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LA CATGORIE TUDES COLONIALES EST-ELLE

INDISPENSABLE ?

Jean-Frdric Schaub

ditions de l'EHESS | Annales. Histoire, Sciences Sociales

2008/3 - 63e anne
pages 625 646

ISSN 0395-2649
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-annales-2008-3-page-625.htm
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Pour citer cet article :
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Schaub Jean-Frdric, La catgorie tudes coloniales est-elle indispensable?,
Annales. Histoire, Sciences Sociales, 2008/3 63e anne, p. 625-646.
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Jean-Frdri c Schaub
Emmanuelle Sibeud, dans un rcent article sur les tudes postcoloniales, souligne
combien il importe de ne pas isoler celles-l des autres modes de questionnements
critiques des sciences sociales
1
. Les remarques qui suivent invitent largir la
discussion, en insistant sur les inconvnients qui pourraient dcouler de la constitu-
tion dun domaine des tudes coloniales comme secteur identifiable au sein des
sciences sociales. Cette proposition de dbat part de lhypothse que, dans la
situation franaise, la spcialisation coloniale, tout en rattrapant le temps perdu,
peut galement perptuer une scission discutable entre histoire intrieure de la
mtropole et histoire des outre-mer. Dautres expriences et dautres hritages
offrent des configurations sensiblement diffrentes. La discrimination spatiale
entre centres et priphries ne peut fonctionner de la mme faon en Amrique.
Car, dans le Nouveau Monde, les colons ont construit leur indpendance sur le
sentiment dtre des coloniss. Les historiographies du Brsil et des tats-Unis se
trouvent, en effet, engages dans des confrontations qui peuvent savrer utiles
pour rflchir aux articulations entre mtropoles et conqutes. Du point de vue
des recherches europennes, dans leurs rapports avec les tudes sur les autres
rgions du monde, le domaine colonial, sil devait tre substantialis, perptue-
rait la tentation de connatre les socits non europennes dabord au prisme de
* Je remercie Stphane Van Damme, Anna Joukovskaa, Alain Mah, Anne Simonin
pour leur lecture et les remarques quils mont faites.
1 - Emmanuelle SIBEUD, Du postcolonialisme au questionnement postcolonial : pour
un transfert critique , Revue dhistoire moderne et contemporaine, 54-4, 2007, p. 142-155.
Annales HSS, mai-juin 2008, n3, p. 625-646.
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lexprience coloniale. Le dcoupage impos est linguistique et, par consquent,
national : il revient imprimer une marque europenne la rgion tudie, sans
garantir pour autant cette histoire-l sa pleine place dans le rcit national mtropo-
litain. Dautres dmarches sont possibles et, de longue date, explores, qui vitent
et les amalgames et les fragmentations arbitraires. Deux exemples seront voqus
ici : la question des structures impriales qui impose un rcit unifi de la politisation
locale du pays en expansion et des territoires conquis ; la formation des prjugs
de race dans les dynamiques politiques, conomiques et socioculturelles dont les
acteurs sont des Europens et des non Europens.
La conscience dun retard franais
Longtemps, les grandes entreprises de Charles-Andr Julien et Charles-Robert
Ageron nont pu dmentir, elles seules, un refus gnral de placer les questions
coloniales au cur du dbat historiographique franais
2
. Cette situation tait le
reflet dune hirarchie des priorits qui remontait au XIX
e
sicle, et qui plaait
toutes les questions concernant lempire en position seconde par rapport celles
de la Rpublique et de la nation. La fameuse apostrophe de Paul Droulde
Jules Ferry Jai perdu deux surs et vous moffrez vingt domestiques (1885) ,
propos des nouvelles colonies conquises aprs la perte de lAlsace-Lorraine,
donne le ton
3
. Au XX
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sicle, en Indochine et en Algrie, la France a subi des
dfaites militaires, politiques, diplomatiques et morales qui lont affecte comme
jamais le fait colonial ne lavait atteinte. Il en est rsult un changement de rgime
et un dsir actif doubli. Il a fallu, en 2006, quun long-mtrage de fiction sur la
prsence dindignes africains dans les Forces franaises libres soit vu par des
millions de spectateurs, pour que le prsident de la Rpublique impose la revalori-
sation des pensions des anciens combattants dAfrique survivants
4
. Cet pisode en
dit assez sur le type de relations que la Rpublique a maintenu avec les anciennes
populations coloniales.
Dni, refoulement, refus de mmoire, ces attitudes ont t dnonces depuis
de nombreuses annes. Sy est ajoute une raction politique de nature parlemen-
taire : ladoption de larticle 4 de la loi du 23 fvrier 2005 qui fait obligation aux
enseignants de prsenter leurs lves les aspects positifs de la colonisation ( Les
programmes scolaires reconnaissent en particulier le rle positif de la prsence
franaise outre-mer, notamment en Afrique du Nord... )
5
. Au nom du respect d
2 - Il convient, ici, de saluer le travail exemplaire des ditions Bouchne : Charles-Robert
AGERON, Le gouvernement du gnral Berthezne Alger en 1831, Saint-Denis, Bouchne,
2005 ; Id., Les Algriens musulmans et la France, 1871-1919, Saint-Denis, Bouchne,
[1968] 2005 ; Id., De lAlgrie franaise lAlgrie algrienne, Saint-Denis, Bouchne,
2005 ; Id., Gense de lAlgrie algrienne, Saint-Denis, Bouchne, 2005.
3 - Raoul GIRARDET, Lide coloniale en France de 1871 1962, Paris, La Table Ronde,
1972, p. 63.
4 - Indignes de Rachid BOUCHAREB, 2006.
5 - Une mise en perspective de la controverse : Romain BERTRAND, Mmoires dempire.
La controverse autour du fait colonial , Bellecombe-en Bauges, d. du Croquant, 2006.
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aux soldats franais tombs au cours des guerres coloniales, ce qui devrait tre
acquis, et de ceux qui ont uvr pour le bienfait des territoires coloniss, il sagit
denseigner une justification morale du fait colonial par les infrastructures (trans-
ports, sant, enseignement). Cet argument est analogue la justification du fascisme
par les autoroutes, du nazisme par la rsorption du chmage, du stalinisme par
lindustrialisation et du castrisme par la scolarisation. Pour en arriver l, mieux
valait encore loubli, que cette recharge idologique. Tout rcemment, enfin, les
choix musographiques effectus par les concepteurs du muse du Quai Branly et
de la Cit nationale de lhistoire de limmigration tendent carter lexprience
coloniale, en tant que telle, comme lment de comprhension
6
.
Tous ces phnomnes alimentent juste titre une volont, en sens contraire,
de rattrapage. Un ton militant sest partiellement impos pour dfendre lurgence
et la lgitimit dune histoire du fait colonial, tout comme les pionnires et les
pionniers de lhistoire des femmes et de lhistoire du genre ont d dvelopper des
pratiques militantes pour imposer la prsence de leur champ de recherches dans le
dbat scientifique gnral. Le moment fondateur qui prcde linstallation dans
la discussion scientifique globale pourrait bien tre dpass dsormais. Il y a plus
de vingt ans, la publication et le commentaire du Code noir de 1685
7
, plus rcem-
ment la description des formes dexhibitions des spcimens humains (expositions,
cirques, zoos, musums)
8
et la fin de lomert administrative sur le massacre des
manifestants algriens Paris dans la nuit du 17 au 18 octobre 1961
9
: voil quelques
titres de gloire, parmi bien dautres, dune historiographie qui, ce stade, ne pou-
vait gure viter dtre revendicative. Le Livre noir du colonialisme, dirig par Marc
Ferro, tire le bilan de ce premier cycle
10
. La cration du Conseil reprsentatif des
associations noires (CRAN) en novembre 2005, linstauration en 2006 du 10 mai
comme journe commmorative en mtropole du souvenir de lesclavage et de
son abolition , et lappui accord par le prsident Chirac aux recherches sur les
traites ngrires, aprs le discours de Bill Clinton sur les rparations dues aux
populations africaines, annoncent quune nouvelle tape peut tre franchie.
Doit-on pour autant souhaiter ladoubement de lhistoire coloniale ou des
tudes coloniales la seconde expression connotant une pluridisciplinarit de
principe comme genres spcifiques dans la cartographie des sciences sociales ?
Crer un domaine de spcialit coloniale revient donner le jour et durcir une
catgorie qui ne relve ni de lhistoire intrieure des mtropoles expansionnistes,
ni des territoires et des socits vises par cette expansion. Que ce tiers ple ait
eu une existence propre et connu des processus sociaux spcifiques demeure hors
6 - Le moment du Quai Branly , numro spcial, Le Dbat, 147, 2007 ; Benot DE
LESTOILE, Le got des autres. De lExposition coloniale aux arts premiers, Paris, Flamma-
rion, 2007.
7 - Louis SALA-MOLINS, Le Code noir ou le calvaire de Canaan, Paris, PUF, [1987] 2002.
8 - Nicolas BANCEL et al. (dir.), Zoos humains : au temps des exhibitions humaines, Paris, La
Dcouverte, 2004.
9 - Jean-Luc EINAUDI, La bataille de Paris : 17 octobre 1961, Paris, Le Seuil, [1991] 2001.
10 - Marc FERRO et al. (dir.), Le livre noir du colonialisme, XVI
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sicle : de lextermination
la repentance, Paris, R. Laffont, 2003.
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de cause et hors de doute : les processus luvre dans les rgions colonises ne
se rduisent pas la somme de la socit domine et de la socit dominatrice.
En France, les travaux de Pierre Brocheux et Daniel Hmery, dIsabelle Merle,
de Myriam Cottias, de Vronique Dimier, dEmmanuelle Sibeud, de Laure Blvis,
dEmmanuelle Saada, de Jean-Herv Jzquel, de Raphalle Branche ou de Sylvie
Thnault, entre autres, montrent que la lgitimit des objets coloniaux ne peut
tre conteste
11
. Mais, si lon ny prend garde, une telle spcialisation court le
risque de renforcer une sparation plus ou moins tanche entre histoire nationale
et histoire des outre-mer. Une telle volution pourrait savrer, au bout du compte,
dommageable, alors mme que lon peut aspirer abolir la division des histoires
mtropolitaines et coloniales en deux domaines distincts
12
. Les recherches de
Catherine Hall sur lempire britannique partir de lobservatoire jamacain offrent
un exemple de ce que peut tre une histoire qui nentre ni dans la catgorie
coloniale ni dans la catgorie nationale
13
. On peut enfin souligner qu de rares
exceptions prs, comme, par exemple I. Merle, la plupart des spcialistes franais
du fait colonial tudient lempire franais. Ils reproduisent, dans leur domaine
propre, une tendance globale la domination des tudes sur la France. Cette
situation fait contraste avec le nombre important dhistoriens et danthropologues
des pays anglophones qui nont pas choisi lempire britannique mais le franais
comme leur terrain principal de recherches.
11 - Pierre BROCHEUX et Daniel HMERY, Indochine. La colonisation ambigu, 1858-1954,
Paris, La Dcouverte, [1994] 2004 ; Isabelle MERLE, Expriences coloniales : la Nouvelle-
Caldonie, 1853-1920, Paris, Belin, 1995 ; Myriam COTTIAS, Droit, justice et dpen-
dance dans les Antilles franaises (1848-1852) , Annales HSS, 59-3, 2004, p. 547-567 ;
Id., Ces hommes dangereux de 1848. Lamnistie lpreuve de labolition de les-
clavage , Genses, 66-1, 2007, p. 30-50 ; Vronique DIMIER, Le gouvernement des colonies.
Regards croiss franco-britanniques, Bruxelles, d. de luniversit de Bruxelles, 2004 ;
Emmanuelle SIBEUD, Une science impriale pour lAfrique ? La construction des savoirs africa-
nistes en France, 1878-1930, Paris, d. de lEHESS, 2002 ; Laure BLVIS, Les avatars de
la citoyennet en Algrie coloniale ou les paradoxes dune catgorisation, Droit et Socit,
48-2, 2001, p. 557-580 ; Id., La citoyennet franaise au miroir de la colonisation : tude
des demandes de naturalisation des sujets franais en Algrie coloniale , Gense, 53-4,
2003, p. 25-47 ; Emmanuelle SAADA, Les enfants de la colonie. Les mtis de lEmpire fran-
ais entre sujtion et citoyennet, Paris, La Dcouverte, 2007 ; Jean-Herv JZQUEL,
Grammaire de la distinction coloniale. Lorganisation des cadres de lenseignement en
Afrique occidentale franaise (1903-fin des annes 1930) , Genses, 69-4, 2007, p. 4-25 ;
Raphalle BRANCHE, La torture et larme pendant la guerre dAlgrie, 1954-1962, Paris,
Gallimard, 2001 ; Sylvie THNAULT, Une drle de justice. Les magistrats dans la guerre
dAlgrie, Paris, La Dcouverte, 2001.
12 - Frederick COOPER et Ann Laura STOLER, Between metropole and colony: Rethin-
king a research agenda , in A. L. STOLER et F. COOPER (dir.), Tensions of empire: Colonial
cultures in a bourgeois world, Los Angeles/Londres, University of California Press, 1997,
p. 1-56.
13 - Catherine T. HALL, Civilising subjects: Colony and metropole in the English imagination,
1830-1867, Chicago, The University of Chicago Press, 2002 ; Id., The rule of diffe-
rence: Gender, class and empire in the making of the 1832 Reform Act , in I. BLOM,
K. HAGEMANN et C. T. HALL (dir.), Gendered nations: Nationalisms and gendered order in
the long nineteenth century, Oxford, Berg, 2000, p. 107-136.
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Le problme de larticulation entre rcit national et tudes coloniales est
singulirement sensible en France. Car, contrairement dautres expriences
impriales, le cas franais est conu par lenseignement rpublicain et la mmoire
nationale comme un mouvement en deux temps. Dabord, de 1789 ladoption
dfinitive du drapeau tricolore et du suffrage universel masculin, la France aurait
fond sa nation travers ses Constitutions et ses processus internes de politisation.
Ensuite, la nation politique aurait fait sien lhritage colonial ancien et sest agrg
un empire, quelle na pas ml la Rpublique. Autrement dit, rien dessentiel
dans la fondation de la nation ne se joue dans loutre-mer colonial. La Plus Grande
France nest pas une Rpublique de citoyens et ce montage juridique commande
une historiographie segmente. Le processus historique et historiographique de
formation de cette Rpublique impriale a t rcemment prsent comme un
parcours en trois tapes successives : de lavnement politique du peuple, la
formation de la nation, puis au montage de lempire
14
. On peut pourtant avancer
aujourdhui quil existe une forte continuit entre le processus qui conduit faire
des Franais en mtropole, suivant le modle forg par Eugen Weber, et la
mission civilisatrice de lentreprise coloniale au-dehors
15
. Le recours largument
colonial dans le cadre de la revendication rgionale en constitue un indice impor-
tant
16
. Comme le montre Alice Conklin, les bureaux du Gouverneur gnral de
Dakar peuvent tre un bon observatoire des processus de conversion des personnes
en hommes utiles valant pour lAfrique comme pour la France mtropolitaine
17
.
Sur lensemble des sept volumes dirigs par Pierre Nora sur les Lieux de
mmoire, seul larticle de C.-R. Ageron aborde les espaces de lempire, encore
est-ce par le biais de lExposition coloniale de 1931, et non partir de lun des
territoires coloniaux
18
. Mais Gore et Saint-Louis, Port-au-Prince, Pondichry et
Chandernagor, les bagnes de Cayenne et de lle du Diable, la ville dAlger, les
bagnes de Nouvelle-Caldonie, la petite ville de Fachoda, le site des fouilles
dAngkor, le biribi de Tataouine, le Rif dAbd el-Krim, le Tchad de Flix bou :
ces lieux relvent-ils ou non de la mmoire franaise ? Lempire vient ainsi par
14 - Gary WILDER, The French imperial nation-state: Negritude & colonial humanism between
the two world wars, Chicago, The University of Chicago Press, 2005, p. 15 sq.
15 - Pascal BLANCHARD et Sandrine LEMAIRE, Avant-propos : la constitution dune
culture coloniale en France , in P. BLANCHARD et S. LEMAIRE (dir.), Culture coloniale.
La France conquise par son Empire, 1871-1931, Paris, d. Autrement, 2002, p. 25-26 ;
Eugen WEBER, La fin des terroirs. La modernisation de la France rurale 1870-1914, Paris,
Fayard, [1976] 1983.
16 - Robert GILDEA, The past in French history, New Haven, Yale University Press, 1994,
p. 188 et 211-212.
17 - Alice C. CONKLIN, A mission to civilize: The republican idea of empire in France and West
Africa, 1895-1930, Stanford, Stanford University Press, 1997.
18 - Charles-Robert AGERON, Lexposition coloniale de 1931 : mythe rpublicain ou
mythe imprial , in P. NORA (dir.), Les lieux de mmoire, vol. I, La Rpublique, Paris,
Gallimard, 1984, p. 561-591. Critique exprime, notamment, par Hue-Tam HO TAI,
Remembered realms: Pierre Nora and French national memory , American Historical
Review, 106-3, 2001, p. 906-923 et par Gregory MANN, Locating colonial histories:
Between France and West Africa , American Historical Review, 110-2, 2005, p. 409-433.
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surcrot, en position seconde, confirmer le triomphe national de la Rpublique.
Cette sparation historiographique est dautant plus surprenante que, comme le
montre linventaire et lanalyse dresss par Robert Aldrich, le territoire mtropoli-
tain est parsem de mille vestiges de lempire colonial : btiments imits des
architectures lointaines, statues, mosaques et fresques, monuments aux morts,
collections dart non occidental, muses de toute sorte
19
. En France, les traces de
lempire sont la fois omniprsentes et marginales
20
. Et si la redcouverte du
Tour de la France par deux enfants a suscit tant dattendrissement, une petite place
naurait-elle pas pu tre accorde aux errances de Moussa et Gi-gla, leurs homo-
logues dAfrique occidentale franaise
21
?
Dautres parcours impriaux ne partagent pas le mme schma dicho-
tomique. Lhispanit de lEspagne sest btie dans ses expansions
22
. La lente
unification des socits britanniques a progress dans le cadre des entreprises
impriales
23
. La Russie moscovite se forme dans le mouvement mme des
conqutes mridionales et orientales
24
. Le Japon de lre Meiji dtermine le pri-
mtre de son territoire national alors quil prend pied en Core et Formose
25
. Si
les tudes coloniales, passes les premires salves dun moment refondateur,
devaient sinstituer comme un genre identifiable, une telle catgorisation risquerait
de confirmer la pertinence dune squence bien franaise, dont on peut vouloir
saffranchir. Il nest dabord pas vident que les questions de la nation et de la
citoyennet aient t rsolues avant que ne sengage la construction impriale
moderne. Les allers-retours de lesclavage de la Rvolution lempire napolonien,
19 - Robert ALDRICH, Vestiges of the colonial empire in France: Monuments, museums and
colonial memories, New York, Palgrave Macmillan, 2005 ; Id., Colonial Paris: Traces of
the empire in the Paris landscape , in T. CHAFER et A. SACKUR (dir.), Promoting the
colonial idea: Propaganda and visions of empire in France, Basingstoke/New York, Palgrave,
2002, p. 211-223.
20 - Timothy BAYCROFT, The empire and the nation: The place of colonial images
in the republican visions of the French nation , in M. EVANS (dir.), Empire and culture:
The French experience, 1830-1940, Basingstoke/New York, Palgrave Macmillan, 2004,
p. 148-160.
21 - Gail P. KELLY, The presentation of indigenous society in the schools of French
West Africa and Indochina, 1918 to 1938 , Comparative Studies in Society and History,
26-3, 1984, p. 523-542.
22 - Jesu s LALINDE ABADI

A, Espan a y la Monarqua Universal (en torno al concepto


de Estado moderno) , Quaderni Fiorentini per la Storia del Pensiero Giuridico Moderno,
15, 1986, p. 109-156.
23 - David ARMITAGE, Making the empire British: Scotland in the Atlantic world 1542-
1707 , Past & Present, 155, 1997, p. 34-63 ; Colin KIDD, British identities before nationalism:
Ethnicity and nationhood in the Atlantic world, 1600-1800, Cambridge, Cambridge Univer-
sity Press, 1999.
24 - Valerie A. KIVELSON, Cartographies of Tsardom: The land and its meanings in seventeenth-
century Russia, Ithaca, Cornell University Press, 2006 ; Jane BURBANK, An imperial
rights regime: Law and citizenship in the Russian empire , Kritika: Explorations in
Russian and Eurasian History, 7-3, 2006, p. 397-431. Je remercie Anna Joukovskaa de
mavoir signal ce dernier article.
25 - OGUMA Eiji, Les frontires du Japon moderne , Ebisu. tudes Japonaises, 30, 2003,
p. 155-177.
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lantriorit de la conqute de lAlgrie sur labolition dfinitive de lesclavage
dans les Antilles franaises en 1848, indiquent assez que le scnario pdagogique
ne correspond gure aux processus engags pendant la longue phase constitution-
nelle de notre histoire
26
. Et lon peut penser, avec Frederick Cooper, que seuls
les accords dvian (1962), qui font enfin concider territoire national et citoyen-
net, ont clos le processus de formation de ltat rpublicain unitaire
27
. Ainsi,
il parat impossible de distinguer une histoire intrieure ou mtropolitaine dune
histoire des outre-mer africains, asiatiques, amricains et ocaniens
28
. La nature
de la Rpublique et celle de la nation sont pleinement engages par les pratiques
et les institutions coloniales, sans que puisse le masquer la fiction dune agr-
gation dans la distinction de lempire et de la Rpublique, telle que la fixe la
III
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Rpublique
29
.
Dans certains contextes, on voit bien ce que cette option porte comme diffi-
cults politiques, encore aujourdhui. Lide d Algrie franaise reste odieuse,
si elle est prise comme une revendication politique et comme souvenir de lintransi-
geance dune partie des Europens dAlgrie pendant la guerre dIndpendance.
Pourtant, une recherche historique sur les dynamiques luvre dans la socit
dAlgrie, de la fin du Second Empire la V
e
Rpublique, ne peut sabstenir de
prendre au srieux lappartenance des trois dpartements la Rpublique ou la
nation. La persistance des collges lectoraux et des juridictions spars, pour
aberrante quelle soit, ne suffit pas dire que le domaine algrien est extrieur au
territoire de la Rpublique. Pour le dire autrement : si lon applique au cas algrien
lunique grille de lecture qui oppose mtropole et colonie doutre-mer, on se prive
dinstruments pour comprendre ce qui sest alors pass. La question algrienne,
en raison du statut administratif accord ces territoires et en raison des situations
des populations europennes et maghrbines des deux cts de la Mditerrane,
relve de faon insparable du domestique, du colonial et de linternational. Natu-
rellement, il ne sagit pas de remettre au got du jour l Algrie franaise , demeu-
re dtestable slogan jusquaujourdhui, mais de poser autrement une question
quon na pas intrt simplifier. On peut aussi commencer par construire historio-
graphiquement une France algrienne
30
.
26 - Frdric RGENT, La France et ses esclaves. De la colonisation aux abolitions, 1620-
1848, Paris, Grasset, 2007, p. 213-289 ; Franoise VERGS, Coloniser, duquer, guider :
un devoir rpublicain , in P. BLANCHARD et S. LEMAIRE (dir.), Culture coloniale..., op.
cit., p. 191-200, ici p. 197 ; Laurent DUBOIS, Les esclaves de la Rpublique : lhistoire oublie
de la premire mancipation, 1789-1794, Paris, Calmann-Lvy, 1998.
27 - Frederick COOPER, Grandeur, dcadence... et nouvelle grandeur des tudes colo-
niales depuis le dbut des annes 1950 , Politix, 66, 2004, p. 17-48 ; Id., Colonialism in
question: Theory, knowledge, history, Berkeley, University of California Press, 2005.
28 - Alice C. CONKLIN, Boundaries unbound: Teaching French history as colonial his-
tory and colonial history as French history , French Historical Studies, 23-2, 2000,
p. 215-238.
29 - Vronique DIMIER, De la France coloniale loutre-mer , Pouvoirs, 113, 2005,
p. 41-56.
30 - Bertrand TAITHE, Introduction: An Algerian history of France? , French History,
20-3, 2006, p. 235-239 ; Laure BLVIS, Une universit franaise en terre coloniale.
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Colonial : un marqueur chronologique
Le domaine des tudes coloniales ne se borne pas aux effets rgionaux et inter-
nationaux du grand partage du monde auquel se sont livrs les grands pays indus-
triels dEurope occidentale du XIX
e
jusquau milieu du XX
e
sicle, et que symbolise
le Congrs de Berlin de 1884-1885 pour la part africaine. Les spcialistes du Japon
et de la Core ont mis en phase les recherches sur lexpansionnisme nippon de
lre Meiji avec lhistoire du colonialisme europen
31
. Lempire ottoman a t
dmantel trop tt pour que limage de puissance coloniale lui soit reste attache,
et on peut lui prfrer celle dune agrgation de provinces
32
. Cependant, lhypo-
thse dun fonctionnement colonial de limprialisme turc moderne aide
comprendre la complexit de ses expressions territoriales
33
. Mais, dans les deux
cas, on a affaire des puissances politiques qui, pendant le dernier tiers du
XIX
e
sicle, optent pour un mimtisme croissant vis--vis des grands pays euro-
pens. Du coup, le fait colonial cesse dapparatre comme la marque singulire ou
exclusive de lOccident chrtien. Mais quen est-il, pour le XX
e
sicle, de lexpan-
sion de la Chine populaire au Tibet ? Quen est-il de lambition indonsienne au
Timor oriental et en Papouasie ?
Lextrme confusion des dbats qui, en Amrique latine, ont accompagn
le cinquime centenaire de larrive des Espagnols aux Carabes mrite quon sy
arrte un instant
34
. Plus de 150 ans aprs les indpendances ibro-amricaines,
une certaine mode historiographique sest plu souligner la nocivit des colons
europens pour les destines de cette immense rgion. Lorsque les mouvements
indignistes protestaient contre la clbration de cette arrive, en rappelant que
sa premire consquence fut la disparition des neuf diximes de la population
amrindienne, leur revendication symbolique tait sans conteste lgitime
35
. Les
douceurs de lvanglisation avaient t bien cher payes ! Cest pourquoi, aujour-
dhui, ces mouvements ont converti la fte du 12 octobre, qui clbre larrive de
Christophe Colomb et porte le titre de Da de la raza , en rendez-vous annuel
de protestation. En revanche, lanticolonialisme rtrospectif des intellectuels
Naissance et reconversion de la Facult de droit dAlger (1879-1962) , Politix, 76, 2006,
p. 53-73.
31 - David ASKEW, Oguma Eiji and the construction of the modern Japanese national
identity , Social Science Japan Journal, 4-1, 2001, p. 111-116 ; Arnaud NANTA, Exposi-
tions coloniales et hirarchie des peuples dans le Japon moderne , Ebisu. tudes Japo-
naises, 37, 2007, p. 3-17.
32 - Marc AYMES, Provincialiser lempire. Chypre et la Mditerrane ottomane au
XIX
e
sicle , Annales HSS, 62-6, 2007, p. 1313-1344.
33 - Selim DERINGIL, They live in a state of nomadism and savagery: The late Otto-
man empire and the post-colonial debate , Comparative Studies in Society and History,
45-2, 2003, p. 311-342.
34 - Stuart B. SCHWARTZ, Brazil: Ironies of the colonial past , Hispanic American Histori-
cal Review, 80-4, 2000, p. 681-694.
35 - Bartolom CLAVERO SALVADOR, Genocidio y Justicia. La Destruccion de Las Indias, Ayer
y Hoy, Madrid, Marcial Pons, 2002.
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latino-amricains dascendance europenne a gard quelque chose dun peu
trange. Ces derniers se trouvent toujours pris entre le dsir nationaliste de mettre
en lumire le rle de la socit crole, au sens de socit des Europens ns en
Amrique, tout en vouant aux gmonies les acteurs europens dAmrique venus
dEurope, officiers, missionnaires, ngociants
36
. La position devrait apparatre inte-
nable, mais le renfort de lhistoire coloniale a permis de tenir
37
.
Cet antieuropisme crole prend une tonalit particulirement dplaisante
dans le contexte de socits o aujourdhui les relations salariales entre les familles
aises et les masses dshrites, notamment celles qui entrent leur service domes-
tique, prsentent encore tous les traits du rapport colonial, y compris sur le plan
racial
38
. Mais ce colonialisme intrieur, que gomme la commune citoyennet dans
le cadre de ltat-nation, nest pas interrog pour ce quil est, puisque le domaine
des tudes coloniales se trouve en principe born par les triomphes de Simo n
Bolvar et par lindpendance du Brsil
39
. En effet, dans le cas de lAmrique
latine, le terme colonial est devenu si conventionnel, quil ne dsigne pas des
rapports sociopolitiques spcifiques, mais plutt une borne chronologique. Laboli-
tion tardive de lesclavage au Brsil et le racisme croissant des socits blanches
lgard des Indiens au Mexique et dans les Andes, dans le cadre des tat-nations,
relvent-ils ou non de lhistoire coloniale, alors quil nexiste plus alors de lien avec
une mtropole europenne ? Si on tend le questionnaire au-del de lAmrique
latine, la socit nord-amricaine cesse-t-elle de se comporter comme une socit
coloniale aprs la victoire de George Washington, ou plutt avec lcrasement des
armes confdres, la fin de la Scession et labolition de lesclavage ? Du point
de vue des nations indiennes, plus gnralement, en quoi la priode coloniale est-
elle termine ?
Lhistoire de lexpansion europenne, si on laborde depuis le XV
e
sicle,
permet de poser en perspective lpoque contemporaine, tout en exigeant des
dplacements gographiques. Lge dor du Raj britannique se situe aprs la
Rvolution amricaine ; les grandes conqutes franaises dAfrique, de Nouvelle-
Caldonie et dIndochine sont ralises aprs la perte de Saint-Domingue et aprs
la vente de limmense Louisiane ; lempire portugais dAfrique australe se conso-
lide aprs lindpendance du Brsil. Les historiographies amricanistes, quelles
36 - Robert ROWLAND, A cultura brasileira e os portugueses , in C. BASTOS, M. VALE
DE ALMEIDA et B. FELDMAN-BIANCO (dir.), Trnsitos coloniais. Dia logos cr ticos luso-
brasileiros, Lisbonne, Imprensa de Cincias Sociais, 2002, p. 373-383.
37 - John Manuel MONTEIRO, Raas de gigantes: mestiagem e mitografa no Brasil e
na I

ndia portuguesa , in C. BASTOS, M. VALEDE ALMEIDA et B. FELDMAN BRANCO (dir.),


Trnsitos coloniais..., op. cit., p. 227-249 et dans le mme volume : Anto nio Carlos DE
SOUZA LIMA, Tradio es de conhecimento na gestao colonial da desigualdade: reflexo es
a partir da administraao indigenista no Brasil , p. 151-172.
38 - Julia FILET-ABREU DE SOUZA, Paid domestic service in Brazil , Latin American
Perspectives, 7-1, 1980, p. 35-63 ; Dominique VIDAL, Ladhsion la dmocratie au
Brsil. Le cas des syndicats demploys domestiques , Esprit, 12, 2006, p. 44-60.
39 - Carlos Alfredo HASENBALG, Discriminaa o e desigualdades raciais no Brasil, Rio de
Janeiro, Graal, 1979.
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portent sur les Treize Colonies puis les tats-Unis, sur les pays hispanophones
ou sur le Brsil, sont, elles aussi, aux prises avec la catgorie coloniale. Mais,
pour lensemble des pays de lhmisphre occidental, cette catgorie adopte
une signification essentiellement chronologique. Le colonial dsigne alors le
moment qui prcde la naissance des tats nationaux, cest--dire ltape pendant
laquelle les socits bties par les colons europens au dtriment des socits
indignes se trouvaient soumises la juridiction dautorits situes dans les mtro-
poles europennes.
Soit un exemple : lhistoriographie rcente sur le Brsil ou sur lAmrique
portugaise avant la proclamation de lIndpendance (1822) offre loccasion de saisir
combien la catgorie colonial(e) savre problmatique. Une certaine orthodoxie
avait t fixe par lhistorien Fernando Novais
40
. Son analyse dessinait le cadre
dun ancien systme colonial au sein duquel le Brsil se serait dvelopp dans
la dpendance politique et mercantile vis--vis du Portugal. Elle sinscrivait dans la
problmatique gnrale de la dpendance latino-amricaine
41
. Trois sries de
critiques sont venues, depuis une dizaine dannes, branler ce schma gnral
42
.
Une objection, sur le plan de lhistoire conomique, partait de la description des
stratgies locales denrichissement des acteurs luso-amricains et poursuivait en
dmontrant la faible accumulation de capital au bnfice des familles et des compa-
gnies du Portugal, la fin de lAncien Rgime
43
. La dpendance structurelle du
ngoce portugais vis--vis de la Grande-Bretagne ne suffit pas expliquer le faible
niveau dinvestissements de capital marchand dans le royaume du Portugal
lpoque impriale. Une objection sociale pointait toutes les formes dautonomie
acquises par la socit des lusophones ns en Amrique, partir de leur capacit
faire la guerre aux Hollandais du Nordeste (1630-1654), mais aussi monter
une traite bilatrale avec lAfrique dans lAtlantique sud, sans passer par la case
Europe
44
. Lconomie de plantation peut tre alors comprise comme un instrument
40 - Fernando A. NOVAIS, Portugal e Brasil na crise do antigo sistema colonial (1777-1809),
Sao Paulo, Hucitec, 1979 ; Jorge M. V. PEDREIRA, Contraband, crisis, and the collapse
of the old colonial system, Hispanic American Historical Review, 81-3-4, 2001, p. 739-744.
41 - Maria Fernanda BICALHO, Centro e periferia: pacto e negociaao poltica na admi-
nistraao do Brasil Colonial , Leituras. Revista da Biblioteca Nacional, 6, 2000, p. 17-40 ;
Stuart B. SCHWARTZ, The colonial past: Conceptualizing post-Dependentista Brasil , in
J. ADELMAN (dir.), Colonial legacies: The problem of persistence in Latin American history,
New York, Routledge, 1999, p. 175-192.
42 - Joao FRAGOSO, Maria Fernanda BICALHO et Maria DE FA

TIMA GOUVE

A (dir.), O
Antigo Regime nos Tropicos: a dinmica imperial portuguesa (sculos XVI-XVIII), Rio de Janeiro,
Civilizaao Brasileira, 2001.
43 - Joao Lus RIBEIRO FRAGOSO, Homens de grossa aventura: acumulaa o e hierarquia na
praa mercantil do Rio de Janeiro, 1790-1830, Rio de Janeiro, Civilizaao Brasileria, 1998 ;
Joao FRAGOSO, A nobreza vive em bandos: a economia pol tica das melhores fam lias
do Rio de Janeiro da terra. Algumas notas de pesquisa , Tempo, 15, 2002, p. 11-35.
44 - Janice THEODORO DA SILVA, Sa o Paulo 1554-1880: discurso idelogico e organizaa o
espacial, Sao Paulo, Editora Moderna, 1984 ; Luiz Felipe DE ALENCASTRO, O trato dos
viventes. Formaa o do Brasil no Atlntico Sul, sculos XVI e XVII, Sao Paulo, Companhia das
Letras, 2000 ; Id., Le versant brsilien de lAtlantique-Sud, 1550-1850 , Annales HSS,
61-2, 2006, p. 339-382.
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mani par des chefs de familles qui suivaient le modle de laristocratisation par
la matrise de la terre, telle que la connaissaient les socits dEurope
45
. Au total,
les stratgies locales denracinement des familles de lusophones croles sont ana-
logues toutes les formes de trahison de la bourgeoisie dcrites pour dautres
socits sous lAncien Rgime.
Une srie dobjections politiques et institutionnelles, enfin. Il sagissait, dans
ce cas, de tirer les consquences pour le Brsil de lapparition, dans le dbat gnral,
des thses qui venaient dmentir le scnario traditionnel de lmergence prcoce
de ltat administratif lpoque moderne. Si le roi du Portugal navait gure
de capacit de commandement quelques lieues de Lisbonne et quil pouvait
rencontrer des rsistances au cur de la capitale elle-mme, alors comment imagi-
ner quil ait pu dcider des destines de la socit pauliste
46
? Anto nio Manuel
Hespanha montre, en outre, combien le critre du droit spcifique pour les terres
conquises est mal choisi si lon prtend identifier un domaine colonial spar, dans
le cas de lempire portugais
47
. Dun ct, pour ce qui concerne le Brsil du moins,
la production lgale (sous forme dordonnances royales) dinstruments juridiques
qui taient circonscrits au territoire amricain fut faible. Dun autre ct, la plasti-
cit doctrinale et jurisprudentielle, qui peut tre constate dans le travail des magis-
trats exerant en Amrique, nest pas diffrente de la pluralit des solutions
adoptes par les juges des tribunaux europens. Autrement dit, des deux cts de
locan, les deux socits ont en partage des types de souplesse comparables. La
mission (franciscaine et jsuite), le Saint-Office, lInquisition, la fonction hospita-
lire, la juridiction ordinaire et lesclavage sont des dispositifs sociaux, culturels et
institutionnels, galement prsents de part et dautre de lAtlantique
48
. Il ne sagit
45 - Joao FRAGOSO et Manolo FLORENTINO, O arcasmo como projeto. Mercado atlntico,
sociedade agra ria e elite mercantil no Rio de Janeiro, c. 1790-c. 1840, Rio de Janeiro, Diado-
rim, 1993.
46 - A

ngela BARRETO XAVIER, El Rey aonde pode e na o aonde quer . Razoes da poltica
no Portugal seiscentista, Lisbonne, d. Colibri, 1998.
47 - Anto nio Manuel HESPANHA, Le droit et la domination coloniale europenne. Le
cas de lempire colonial portugais , in J. C. GARAVAGLIA et J.-F. SCHAUB (dir.), Lois,
justice, coutumes. Amrique et Europe latines (16
e
-19
e
sicle), Paris, d. de lEHESS, 2005,
p. 203-226 ; Anto nio Manuel HESPANHA et Catarina MADEIRA SANTOS, Le forme di
potere di un impero oceanico , in R. ZORZI (dir.), Lepopea delle scoperte, Florence, Leo
S. Olschki, 1994, p. 449-478 ; Lauren A. BENTON, The legal regime of the South Atlan-
tic world, 1400-1750: Jurisdictional complexity as institutional order , Journal of World
History, 11-1, 2000, p. 27-56.
48 - Ronaldo VAINFAS, A heresia dos ndios: catolicismo e rebeldia no Brasil colonial, Sao
Paulo, Companhia das Letras, 1995 ; Nathan WACHTEL, La foi du souvenir : labyrinthes
marranes, Paris, Le Seuil, 2001 ; Charlotte DE CASTELNAU-LESTOILE, Les ouvriers dune
vigne strile : les jsuites et la conversion des Indiens au Brsil, 1580-1620, Paris/Lisbonne,
Centre culturel Calouste Gulbenkian/Commission nationale pour les commmorations
des dcouvertes portugaises, 2000 ; A. J. R. RUSSELL-WOOD, Fidalgos and philanthropists:
The Santa Casa da Misericordia da Baha, 1500-1755, Berkeley, University of California
Press, 1968, ; Didier LAHON, O Negro no coraa o do Imprio. Uma memoria a resgatar,
sculos XV-XIX, Lisbonne, Secretariado Coordenador dos Programos de Educao Multi-
cultural, 1999.
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pas de dire que le royaume de Portugal et les capitaineries brsiliennes encadrent
des socits identiques. Leurs compositions dmographiques et culturelles demeu-
rent fortement contrastes, bien entendu. Mais la rpartition de lautorit et le
bnfice de lautonomie ne sont pas simplement distribus en fonction dun
schma du type centre versus priphrie. Cette relation coloniale se dploie dans
un cadre imprial qui se caractrise par la multiplication des rseaux sociaux trans-
ocaniques et un trs haut niveau de dcentralisation. Elle ne semble gure relever
du modle de la dpendance.
Une discussion est galement en cours parmi les amricanistes aux tats-
Unis, dans des termes qui ne sont pas sans faire cho au dbat brsilien. Joyce
Chaplin, qui est plus encline parler d early American history que de colonial
history , nhsite pas qualifier les XX
e
et XXI
e
sicles tats-uniens comme un ge
de dcolonisation , sans lien avec lindpendance
49
. Comme le souligne Jack
Greene, dans le cas des socits de colonisation par le peuplement, les settlers
sont la fois des colons, en regard des populations indignes spolies de leurs
territoires, et des coloniss en ceci quils sont placs dans la dpendance politique,
juridique et commerciale de lointaines mtropoles
50
. Il conclut quen adoptant le
point de vue des thories postcoloniales, lhistoire nationale ne reprsente quune
extension de lhistoire coloniale
51
. Le colonialisme, qui a procd leuropanisa-
tion de portions du Nouveau Monde, ne sinterrompt pas avec lindpendance ; il
est possible de reprer de fortes continuits entre les colonialismes prnational
et national en termes de construction politique et de formation identitaire
52
. La
poursuite de lemprise territoriale au dtriment des populations indiennes relati-
vise la rupture de lindpendance, acquise au terme de la Rvolution
53
. Les forma-
tions sociales fondes par les pionniers et les dfricheurs de lintrieur ont joui
dune autonomie considrable, non seulement du temps du systme britannique,
mais galement aprs la formation de lUnion. J. Green insiste sur le fait que des
dynamiques coloniales sont luvre dans des territoires qui nexistaient mme
49 - Joyce E. CHAPLIN, Expansion and exceptionalism in early American history , The
Journal of American History, 89-4, 2003, p. 1431-1455.
50 - Jack P. GREENE et J. R. POLE, Reconstructing British-American colonial history ,
in J. P. GREENE et J. R. POLE (dir.), Colonial British America: Essays in the new history of
the early modern era, Baltimore, The Johns Hopkins University Press, 1984, p. 1-17 ;
Jack P. GREENE, Colonial history and national history: Reflections on a continuing
problem, The William and Mary Quarterly, 64-2, 2007, p. 235-250.
51 - Michael WARNER, Whats colonial about colonial America? , in R. Blair ST.
GEORGE (dir.), Possible pasts: Becoming colonial in early America, Ithaca, Cornell University
Press, 2000, p. 49-69.
52 - Gordon S. WOOD, The relevance and the irrelevance of American colonial his-
tory , in A. MOLHO et G. S. WOOD (dir.), Imagined histories: American historians interpret
the past, Princeton, Princeton University Press, 1998, p. 144-163.
53 - Edward COUNTRYMAN, Indians, the colonial order, and the social significance of
the American revolution , The William and Mary Quarterly, 53-2, 1996, p. 342-362 ; Jacki
Thompson RAND, Primary sources: Indian goods and the history of American colonia-
lism and the 19th-century reservation , in N. SHOEMAKER (dir.), Clearing a path: Theori-
zing the past in Native American studies, New York, Routledge, 2002, p. 137-157.
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pas comme entits politiques avant 1776, ou qui ont rejoint lUnion bien plus tard
(Kentucky, Ohio, Iowa, Texas, Californie, Oregon). Quant la dpendance des
colons amricains, pourtant devenus indpendants, vis--vis des canons esthtiques
anglais et des grades accords par lUniversit cossaise, elle signale la solidit des
liens asymtriques avec lancienne mtropole, pendant plusieurs dcennies aprs
la fin de lautorit britannique
54
.
Il en rsulte que la catgorie coloniale, dans le cas brsilien comme dans le
cas nord-amricain, savre plus incommode quclairante. Sa fonction de marqueur
chronologique, permettant de signaler la naissance de lindpendance nationale a
tout juste lpaisseur dune convention. De cet usage faible, on ne peut mme pas
dire quil est inoffensif, dans la mesure o il engendre des spcialisations indexes
sur une priodisation qui fragmente de faon artificielle des expriences sociales
majeures, commencer par la gestion du systme esclavagiste
55
.
Les tudes coloniales et les aires culturelles
Lusage de la catgorie tudes coloniales peut prsenter un certain nombre
dautres inconvnients. Le triomphe sans partage de lexpansionnisme europen,
en amont et surtout en aval de la rvolution industrielle, a entran, en son temps,
un effet de subjugation. Ainsi, aucun imprialisme dans lhistoire humaine navait
jamais atteint ces proportions, dire vrai celles de la plante tout entire. Cet
crasement de la pluralit des mondes dans lunit de laventure coloniale euro-
penne nest pas sans consquences intellectuelles. Lirruption des Europens en
Amrique la fin du XV
e
sicle, leur prsence dabord interstitielle et maritime,
puis territoriale en Asie mridionale et orientale et en Ocanie, le partage tardif
de lAfrique intrieure enfin, sont autant de phnomnes qui commandent, aujour-
dhui encore, lcriture de lhistoire de ces rgions. Lhistoire coloniale court alors
le risque de renforcer une prconception qui voudrait que la saisie coloniale coupe
lhistoire de ces socits de faon radicale
56
. Mais la longue histoire sociale, cono-
mique, culturelle, religieuse, politique des socits colonises par des Europens
dploie des temporalits tout fait diffrentes
57
. Ces volutions sont, elles-mmes,
traverses de conflits comme il en existe partout, que la simple opposition du colon
et du colonis, comme formes didentifications superlatives, gomme et travestit
58
.
54 - Kariann AKEMI YOKOTA, Postcolonialism and material culture in the early United
States , The William and Mary Quarterly, 64-2, 2007, p. 263-270.
55 - Sidney CHALHOUB, Visoes da liberdade: uma historia das u ltimas dcadas da escravida o
na Corte, Sao Paulo, Companhia das Letras, 1990 ; Jean HBRARD et Rebecca J. SCOTT,
Les papiers de la libert. Une mre africaine et ses enfants lpoque de la rvolution
hatienne , Genses, 66-1, 2007, p. 4-29.
56 - Anne MCCLINTOCK, The angel of progress: Pitfalls of the term Post-colonialism ,
Social Text, 31-32, 1992, p. 84-98.
57 - Alain MAH, Histoire de la Grande Kabylie, XIX
e
-XX
e
sicles. Anthropologie historique du
lien social dans les communauts villageoises, Saint-Denis, Bouchne, 2001.
58 - Sanjay SUBRAHMANYAM, Penumbral visions: Making polities in early modern South India,
Ann Arbor, University of Michigan Press, 2001.
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La faon dont, lchelle rgionale, les entrepreneurs coloniaux sont instrumen-
taliss dans des jeux politiques, auxquels il leur arrive de ne rien comprendre,
indique les limites des tudes coloniales.
Mais pour croiser ces questionnements, il est requis de pouvoir observer les
rgions colonises comme si la question de la souverainet ne se posait pas, cest-
-dire comme si ces socits navaient pas t prives de leurs ressources politiques
propres. Pour ce faire, il convient de renverser la proposition sur le caractre franais
de lAlgrie, en symtrie inverse. Il faut essayer de comprendre le moment colo-
nial de ces socits comme sil ntait pas seulement externe, mais galement
interne
59
. Les historiens sont alors invits dcrire ce qui sest jou dans le moment
colonial partir des sources quont produites les socits cibles elles-mmes. Ce
qui signifie simplement que cette histoire requiert la connaissance des langues des
socits dont on prtend analyser lvolution des situation(s) coloniale(s) selon
lexpression de Georges Balandier
60
. Cest ce prix quil devient possible de lever
le soupon lgitime qui pse sur les tudes coloniales, comme sur toute recherche
qui se proposer dtudier des socits lointaines avec les seuls instruments linguis-
tiques des administrations dEurope, de la lusophonie la francisation, de la russifi-
cation lintercontinentale anglophone.
Les tudes coloniales ne sauraient donc demeurer laubaine dune recherche
scientifique sur les socits non occidentales qui ferait lconomie de lacquisition
des langues non occidentales. Malheureusement, on voit bien pourquoi, en France
du moins, il vaut mieux tre spcialiste de la prsence des Europens en Inde,
en Chine ou en Afrique pour sinsrer dans lemploi universitaire, plutt que de
prsenter un profil indianiste, sinologique ou africaniste. Combien de sinologues
se comptent-ils eux-mmes comme historiens en France ? La rponse que donnent
Caroline Douki et Philippe Minard (19 spcialistes de la Chine pour 2 090 histo-
riens des priodes moderne et contemporaine, en 2000), ainsi que lanalyse dont
ils laccompagnent, sont implacables
61
. Encore ne sait-on pas, devant ce chiffre, si
certains de ces spcialistes de lhistoire chinoise ont t recruts dans des dparte-
ments gnralistes. Si les thmes coloniaux devaient faire office dtudes sur les
socits non europennes, les inconvnients sabattraient en cascade : une crdibi-
lit rduite auprs des spcialistes de ces rgions, une difficult croissante sou-
tenir une confrontation intellectuelle avec les chercheurs des pays concerns, une
identification arbitraire du domaine circonscrit dans les bornes des anciens empires
installs par les puissances europennes. Depuis plus de trente ans, des biblio-
thques entires dessais critiques ont dnud les travers de la posture eurocen-
trique, littralement depuis les cinq continents. A
`
cet effort thorique mritoire,
il existe une rponse empirique et pragmatique : ltrangement de soi et la pntra-
tion des autres travers lapprentissage des langues.
59 - Vijay PINCH, Bhakti and the British Empire , Past & Present, 179, 2003, p. 159-196.
60 - Georges BALANDIER, La situation coloniale : approche thorique , Cahiers Inter-
nationaux de Sociologie, 11, 1951, p. 44-79.
61 - Caroline DOUKI et Philippe MINARD, Histoire globale, histoires connectes : un
changement dchelle historiographique ? , Revue dhistoire moderne et contemporaine,
suppl. 54-4 bis, 2007, p. 7-21, voir le tableau p. 15.
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Cet impratif concerne toutes les approches des sciences sociales, et les
historiens, sur ce plan, ne peuvent en rien saffranchir de la leon linguistique de
lanthropologie. Cette exigence nest pas seulement valable pour ce qui concerne
les socits qui ont produit, parfois depuis des millnaires, des traces crites tout
aussi sophistiques et abondantes que celles des socits europennes. Elle est
tout aussi imprative pour les recherches sur les socits sans criture, comme
lattestent, par exemple, les travaux danthropologues brsiliens sur lhistoire des
populations indiennes
62
. De mme, on peut montrer que des identits linguis-
tiques africaines se sont reconstitues et recomposes, de lautre ct de locan,
dans la nuit des plantations
63
. Historiens et anthropologues montrent que la langue
est larchive, la seule archive, que les victimes de la traite portaient avec elles. Les
arguments de Jan Vansina en faveur de lhistoire orale en Afrique semblent toujours
pertinents aujourdhui
64
. De Thomas Jefferson Franz Boas, lintelligence his-
torique et anthropologique des socits indiennes dAmrique du Nord a requis
lacquisition des langues natives
65
. Les phnomnes dappropriation de la langue
du colonisateur, de contaminations croises, de diglossies, de crolisation linguis-
tique, de lingua franca ou de pidgin, sont des objets majeurs
66
. Ces transformations
touchent aussi le passage de loralit lcriture, telles les transcriptions en alpha-
bet latin de langues jusqualors fixes par des pictogrammes
67
. La production
de nouvelles koin linguistiques en situation coloniale demeure un des effets
majeurs des processus engags par lexpansion europenne
68
. Ltude de ce type
de phnomnes suppose une connaissance srieuse de lensemble des langues
entres en contact dans chacune des rgions observes.
62 - Manuela CARNEIRO DA CUNHA (dir.), Historia do I

ndios do Brasil, Sao Paulo,


Companhia das Letras, 1992.
63 - Robert W. SLENES, Malungu, Ngoma vem ! A

frica coberta e descoberta no Bra-


sil , Revista da Universidade de Sa o Paulo, 12, 1992, p. 48-67 ; Id., Na senzala, uma flor:
esperanas e recordaoes na formaa o da fam lia escrava. Brasil, Sudeste, sculo XIX, Rio de
Janeiro, Nova Fronteira, 1999 ; Id., The great porpoise-skull strike: Central-African
water spirits and slave identity in early nineteenth-century Rio De Janeiro , in
L. M. HEYWOOD (dir.), Central Africans and cultural transformations in the American dias-
pora, Cambridge, Cambridge University Press, 2002, p. 181-208 ; Sheila DE CASTRO
FARIA, Identidade e comunidade escrava: um ensaio , Tempo, 11-22, 2007, p. 122-146.
64 - Jan VANSINA, Once upon a time: Oral traditions as history in Africa , in F. GILBERT
et S. R. GRAUBARD (dir.), Historical studies today, New York, Norton & Company, 1972,
p. 413-439. Je remercie Anne Simonin de mavoir signal et procur cet article.
65 - Steven CONN, Historys shadow: Native Americans and historical consciousness in the
nineteenth century, Chicago, The University of Chicago Press, 2004, p. 79-115.
66 - Jocelyne DAKHLIA (dir.), Trames de langues. Usages et mtissages linguistiques dans lhis-
toire du Maghreb, Tunis/Paris, IRMC/Maisonneuve & Larose, 2004.
67 - Kevin TERRACIANO, The Mixtecs of colonial Oaxaca: N

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eighteenth centuries, Stanford, Stanford University Press, 2001 ; Matthew RESTALL, Lisa
SOUSA et Kevin TERRACIANO (dir.), Mesoamerican voices: Native language writings from
Colonial Mexico, Oaxaca, Yucatan, and Guatemala, Cambridge, Cambridge University
Press, 2005.
68 - Paul K. LONGMORE, Good English without idiom or tone: The colonial origins of
American speech , Journal of Interdisciplinary History, 37-4, 2007, p. 513-542.
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Toutes sortes de bonnes raisons peuvent tre avances pour faire sauter
lobstacle linguistique, notamment le caractre irrversible des processus mon-
diaux dunification et dhybridation culturelles. Il est ainsi reproch aux postures
culturalistes dessentialiser des identits et de ne pas savoir reprer les glissements,
les ngociations, la pluralit des usages. Mais, son tour, le primat accord la
circulation et linfini dgrad des variations parat tenir pour acquise, neutre
et non problmatique une accessibilit dont il convient pourtant de saisir les
mcanismes, les faux-semblants, les imperfections. La commodit du penchant
anticulturaliste est acquise au prix dun dsarmement face la pente tlologique
qui inscrit comme une ncessit la pulvrisation du particulier dans une inter-
connexion gnrale. On peut bien faire le pari optimiste que le biais eurocentrique
est soluble dans la globalisation en cours. On ne doit pas, pour autant, faire le pari
que ce processus mondial transformera, dici peu, les exigences linguistiques en
vestiges ou en ftiches dune corporation agrippe un culturalisme dpass.
Encore faut-il se persuader que le couple globalisation/mondialisation offre des
outils analytiques utiles pour les sciences sociales
69
. Mais en attendant dincertains
rsultats, ltude des socits colonises ne peut faire lconomie dune capacit
dcrire et analyser tout ce qui dans chaque socit rsiste au contact, chappe
aux normalisations, constitue le reste
70
. Pour comprendre de quoi une hybridit
est le rsultat, pour suivre les progrs dune interaction, on peut vouloir se donner
les moyens de caractriser les termes en contact. Et dans ce cas, pour reprendre
la formule de Sanjay Subrahmanyam, il est possible dchapper la fausse alterna-
tive entre incommensurabilit et pure transparence des cultures les unes vis-
-vis des autres
71
.
Empires et races
Des questions transversales permettent dinterroger les processus luvre dans
des socits en contact, sans isoler une spcialit coloniale . Un chantier historio-
graphique, aujourdhui trs frquent, offre une souplesse beaucoup plus grande :
cest celui des formes impriales. Constructions institutionnelles fondes sur le
principe dagrgations asymtriques de territoires et de populations diverses autour
de modes dallgeance plus ou moins contraignants, les empires sont devenus objet
dattention parce quils ne prsentent peu prs aucun des traits spcifiques de
ltat-nation, si ce nest linvestissement symbolique dans les reprsentations de la
69 - Frederick COOPER, Le concept de mondialisation sert-il quelque chose ? Un
point de vue dhistorien , Critique Internationale, 10, 2001, p. 101-124.
70 - Exemples de rsistance des langues, y compris dans les derniers territoires aujour-
dhui sous administration coloniale : Robert ALDRICH et John CONNELL, The last colonies,
Cambridge, Cambridge University Press, 1998, p. 145-155.
71 - Sanjay SUBRAHMANYAM, Par-del lincommensurabilit : pour une histoire connec-
te des empires aux temps modernes , Revue dhistoire moderne et contemporaine, suppl.
54-4 bis, 2007, p. 34-53.
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majest
72
. Il serait insens de conduire lanalyse du fonctionnement des monar-
chies composites , selon lexpression consacre par John Elliott, en distinguant
leur dimension europenne et intrieure, dun ct, et leur projection outre-mer
ou impriale, dun autre ct
73
. Peut-tre les Franais sont-ils mal quips pour
suivre de telles pistes, puisque persiste lide que la composition territoriale de
leur pays (agrgations de la Bourgogne, de la Provence et de la Normandie au
XV
e
sicle ; celle de la Bretagne au XVI
e
sicle ; du Roussillon, des Flandres, de
lAlsace et de la Franche-Comt au XVII
e
sicle ; de la Lorraine au XVIII
e
, etc.)
nen fait pas pour autant une monarchie composite. Gilles Havard, faisant en cela
exception, reconstruit le lien entre la domestication des provinces de louest du
royaume de France et les tablissements le long du Saint-Laurent
74
.
Si on accepte de ne pas tenir pour simple et monolithique une identit
europenne, chrtienne, occidentale, bref si on ne rpond pas l orientalisme
par un occidentalisme , on se donne les moyens dobserver de quelle faon des
phnomnes daltrit radicale, internes lEurope, ont suscit des politiques
dradication parfois extrmement brutales
75
. En dpit de toutes les quivoques
que lexpression peut favoriser, quelque chose comme un colonialisme intrieur
peut tre dcrit propos dun ensemble de processus luvre depuis le Moyen
A

ge
76
. Les perscutions espagnoles, symbolises par la date de 1492, sabattent
sur des Orientaux de lintrieur
77
. En somme, le dbat historiographique permet
de dcrire en amont de la modernit conventionnelle et avant les expditions
lointaines des pratiques qui sont dj la marque de lexpansion europenne
78
. Le
72 - Hendrik SPRUYT, The sovereign state and its competitors: An analysis of systems change,
Princeton, Princeton University Press, 1994 ; Jean-Franois BAYART et Romain BERTRAND,
De quel legs colonial parle-t-on ? , Esprit, 12, 2006, p. 135-160.
73 - John H. ELLIOTT, A Europe of composite monarchies , Past & Present, 137, 1992,
p. 48-71 ; Serge GRUZINSKI, Les mondes mls de la Monarchie catholique et autres
connected histories , Annales HSS, 56-1, 2001, p. 85-117.
74 - Gilles HAVARD, La domestication intellectuelle des Grands Lacs dans la seconde
moiti du XVII
e
sicle , in C. DE CASTELNAU-LESTOILE et F. REGOURD (dir.), Connais-
sances et pouvoirs. Espaces impriaux (XVI
e
-XVIII
e
sicles). France, Espagne, Portugal, Pessac,
Presses universitaires de Bordeaux, 2005, p. 63-81.
75 - Robert BARTLETT, The making of Europe: Conquest, colonization, and cultural change,
950-1350, Princeton, Princeton University Pres, 1993.
76 - Michael HECHTER, Internal colonialism: The Celtic fringe in British national development,
New Brunswick, Transaction Publishers, [1977] 1999 ; Mark NETZLOFF, Englands inter-
nal colonies: Class, capital, and the literature of early modern English colonialism, New York,
Palgrave, 2003.
77 - Andreas STOLL, Segregation, migration and recuperation of the Orient in Mediter-
ranean Europe during the first modernity. The case of Semitic Spain , in A. MOLHO,
D. RAMADA CURTO et N. KOVIORDOS (dir.), Finding Europe: Discourses on margins, commu-
nities, images ca. 13th-ca. 18th centuries, New York, Berghahn Books, 2007, p. 54-88. Voir
galement David NIRENBERG, Une socit face laltrit. Juifs et chrtiens dans la
pninsule Ibrique 1391-1449 , Annales HSS, 62-4, 2007, p. 755-790.
78 - Barbara FUCHS, Imperium studies: Theorizing early modern expansion , in
P. C. INGHAM et M. R. WARREN (dir.), Postcolonial Moves: Medieval through modern, New
York, Palgrave Macmillan, 2003, p. 71-90.
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cas de la mission intrieure dEurope au regard des missions doutre-mer offre
des exemples particulirement convaincants
79
. Au XIX
e
sicle, Serguej Mihajlovic
Solovev dfinissait la conqute de lEst comme une colonisation, dans un mouve-
ment dattraction ininterrompu vers des espaces vides
80
. Lavance de la frontire
russe secrtait ainsi lpope nationale, tout en louvrant sur les mondes divers de
lAsie. De faon emblmatique, lexprience russe permet de saisir combien, dans
le creuset imprial, il nexiste pas de solution de continuit entre la formation du
pays et la matrise de ses conqutes. Pour prendre un dernier exemple dans le
domaine atlantique, lorsque les Constituants mexicains, aprs la fin de lemprise
coloniale espagnole, dbattaient pour savoir quelle place accorder aux nations
indiennes non hispanophones dans la communaut politique, un dput ne man-
qua pas dobserver que cette situation ne diffrait gure de celle du lgislateur
espagnol confront la ralit linguistique basque
81
. La gestion dune altrit
irrductible est aussi une exprience du Vieux Monde.
La fcondit heuristique du cadre danalyse propos par Norbert Elias
dans La socit de cour nest plus dmontrer. Comprendre lorganisation politique
de la socit sous la forme dune pyramide, dont la pointe aimante fonctionne
comme un thtre de la majest et comme un march aux honneurs, permet de
dcrire les processus anciens de politisation, sans quil soit besoin danticiper sur
la formation constitutionnelle de ltat-nation. Reste que le cas franais, si embl-
matique, ne permet gure de rendre compte dun phnomne, trs rpandu dans
lEurope moderne : les pays ou royaumes sans cour. Lcosse, la Bohme, lAragon,
Naples, la Hongrie, la Norvge, parmi dautres, sont alors prives de cour, parce
que les titulaires des couronnes de ces territoires royaux sont galement princes
dautres territoires. Le roi dAngleterre, larchiduc dAutriche et Saint-Empereur
romain, le roi dEspagne, le roi du Danemark exercent leur autorit et leur juri-
diction minente sur des pays dont les villes principales ou capitales se trouvent
durablement prives de leur fonction de rsidence royale. Cest en cela que
consiste la principale asymtrie politique, du moins dans le cadre bti par N. Elias.
Ces territoires rtrograds disposent, en gnral, dune trs large autonomie, au
sens propre : seul le systme juridique de chacun est valide dans leurs frontires.
Mais la distribution des avantages et des honneurs, les choix stratgiques, la promo-
tion des familles, tout ce qui compte se ngocie au loin, en terre trangre, dans
des milieux dont il faut apprendre manier la langue, et parfois grands frais. Cette
exprience, largement rpandue, relve-t-elle ou non des questions coloniales ?
79 - Federico PALOMO, Disciplina christiana Apuntes historiograficos en torno a la
disciplina y el disciplinamiento social como categor as de la historia religiosa de la alta
edad moderna , Cuadernos de historia moderna, 18, 1997, p. 119-138 ; Adriano PROSPERI,
America e Apocalisse e altri saggi, Pise, Istituti editoriali e poligrafici internazionali, 1999,
p. 65-87.
80 - Mark BASSIN, Turner, Solovev, and the Frontier hypothesis: The nationalist
signification of open spaces , The Journal of Modern History, 65-3, 1993, p. 473-511. Je
remercie Anna Joukovskaa de mavoir recommand la lecture de cet article.
81 - Bartolom CLAVERO, Ama Llunku, Abya Yala: Constituyencia indgena y Codigo ladino
por Amrica, Madrid, Centro des estudios pol ticos y constitucionales, 2000, p. 308-309.
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Dans un article clbre, Moses Finley refusait quatre expriences mdi-
vales (le royaume latin de Jrusalem, lexpansion germanique au-del de lElbe,
lempire vnitien en terre grecque, les comptoirs gnois) la qualit de phnomnes
coloniaux
82
. Le cur de largumentation ne porte pas sur les cibles de lexpansion,
relativement proches, mais plutt sur les caractres singuliers de lanthropologie
fodale qui paraissent incompatibles avec les processus de colonisation
83
. Au cas
par cas, ce jugement peut sans doute faire lobjet de rvisions. Dans la pninsule
Ibrique, la distribution des terres conquises par les armes chrtiennes venues
du Nord sur les principauts musulmanes des familles de vieux chrtiens, la
confiscation des terroirs les plus fertiles, et la fondation ex nihilo de villes au trac
gomtrique pour faire pice aux sinuosits de la ville arabe : autant de processus
qui relvent du rpertoire colonial
84
. Que dire de la transformation brutale, et
perptuellement inacheve, de la socit galique dIrlande par les settlers venus
dAngleterre et dcosse
85
? Et la mission de la Rforme catholique romaine en
Bohme et en terres magyares, appuye par la volont des archiducs dAutriche,
titulaires de la couronne du Saint-Empire romain
86
? Comment distinguer ce qui
relve de la formation de la Russie proprement dite, autour de Moscou aspirant
au titre de Troisime Rome, et la formation dun empire colonial dans la continuit
territoriale ? Plus gnralement, on comprend combien il apparat artificiel de scin-
der deux ralits : les processus dagrgation et de colonisation au plus proche,
dun ct, et la gestion de conqutes lointaines, de lautre.
Les pistes explores par Michel Foucault, dans ses cours au Collge de
France autour de la notion de biopolitique , inscrivaient le domaine de ladminis-
tration des populations et de gestion des corps dans un cadre qui nappelait aucune
distinction substantielle entre les situations constates en Europe occidentale et
dans les territoires doutre-mer
87
. En effet, les rglements sur les mariages, les
dplacements collectifs, la statistique fiscale, la mobilisation militaire, lassainisse-
ment urbain, sont quelques-uns des instruments et des ressources pour administrer
activement les populations. Ces outils politiques ont t prouvs dans des espaces
82 - Moses I. FINLEY, Colonies: An attempt at a typology , Transactions of the Royal
Historical Society, 26, 1976, p. 167-188.
83 - Jrme BASCHET, La civilisation fodale : de lan mil la colonisation de lAmrique,
Paris, Flammarion, [2004] 2006, p. 339-416.
84 - Josep TORRO

, Jrusalem ou Valence : la premire colonie dOccident , Annales


HSS, 55-5, 2000, p. 983-1008.
85 - Nicholas CANNY, Making Ireland British, 1580-1650, Oxford, Oxford University Press,
2001 ; Id., The ideology of English colonization: FromIreland to America , The William
and Mary Quarterly, 30-4, 1973, p. 575-598.
86 - Robert J. W. EVANS, The making of the Habsburg monarchy, 1550-1700: An interpretation,
Oxford/New York, Clarendon Press/Oxford University Press, 1979, p. 41-79.
87 - Michel FOUCAULT, Naissance de la biopolitique : cours au Collge de France, 1978-1979,
d. par M. Senellart, sous la dir. de F. Ewald et A. Fontana, Paris, Le Seuil/Gallimard,
2004 ; Id., Scurit, territoire, population : cours au Collge de France, 1977-1978, d. par
M. Senellart, sous la dir. de F. Ewald et A. Fontana, Paris, Le Seuil/Gallimard, 2004 ;
Id., Il faut dfendre la socit : cours au Collge de France, 1975-1976, d. par M. Bertiani et
A. Fontana, sous la dir. de F. Ewald et A. Fontana, Paris, Le Seuil/Gallimard, 1997.
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divers, sur des populations aussi varies que les paysanneries europennes, le
peuple des villes et les habitants des pays coloniss
88
. Dans le prolongement imm-
diat du problme de ladministration des populations, la question de la formation
des distinctions de race sest pose, l encore, en Europe et dans les territoires
conquis au loin.
Lorsquon cherche identifier une singularit des idologies racistes qui les
distingue des xnophobies ordinaires, laller-retour de lEurope vers ses expansions
savre indispensable
89
. Mais il ne suffit pas de constater que le prjug de race a
stigmatis les Irlandais dans le regard anglais au XVI
e
sicle, ou les Polonais dans
le regard allemand au XVIII
e
sicle, tout comme il a pes sur les populations des
territoires de la colonisation
90
. Il est possible daller plus loin et dessayer de
comprendre de quelle faon la pense raciale sest constitue dans un systme
idologique qui saisit ensemble les socits europennes et celles qui furent colo-
nises. Dune part, la matrice de lindlbilit de la faute qui demeure inscrite
dans le corps, ses fluides, ses humeurs, ses formes et ses couleurs, se situe dans
lantijudasme mdival et dans lanti-islamisme ibriques
91
. Je ne saurais mavan-
cer sur une quivalence entre lindlbilit de la tache juive dans lOccident chr-
tien et celle de la transmission de limpuret dans la gnration des intouchables
indiens
92
. Dautre part, le schma de la diffrence essentielle ineffaable, qui
sapplique la ngritude, a t suractiv dans le systme de la traite atlantique
et de lconomie de plantations
93
. Laltrit visible de la peau noire a pu servir
de rvlateur mtaphorique de la faute cach des juifs convertis. Antismitisme
et ngrophobie ont aliment un systme de correspondances depuis le cur de
lEurope jusqu lAmrique des plantations
94
. Le polygnisme et ladoption de lois
statuant sur la nature intrinsquement esclave de lenfant natre dune esclave
jettent les bases dune histoire naturelle de lhumanit qui devient radicalement
88 - Tamar HERZOG, Defining nations: Immigrants and citizens in early modern Spain and
America, New Haven, Yale University Press, 2003.
89 - Pierre H. BOULLE, Race et esclavage dans la France de lAncien Rgime, Paris, Perrin,
2007, p. 59-80 ; Sue PEABODY, There are no slaves in France : The political culture of race
and slavery in Ancien Rgime, New York, Oxford University Press, 1996.
90 - N. CANNY, The ideology of English colonization... , art. cit. ; Ciaran BRADY,
Spensers Irish crisis: Humanism and experience in the 1590s , Past & Present, 111,
1986, p. 17-49 ; Larry WOLFF, Inventing Eastern Europe: The map of civilization on the mind
of the enlightenment, Stanford, Stanford University Press, 1994, p. 284-355.
91 - Yosef Hayim YERUSHALMI, Lantismitisme racial est-il apparu au XX
e
sicle ? De
la limpieza de sangre hispanique au nazisme : continuits et ruptures , Esprit, 3, 1993,
p. 5-35 ; Henry MCHOULAN, Le sang de lautre ou lhonneur de Dieu. Indiens, Juifs, Morisques
dans lEspagne du Sicle dOr, Paris, Fayard, 1979.
92 - Imanuel GEISS, Geschichte des Rassismus, Francfort, Suhrkamp 1988.
93 - Kathleen BROWN, Good wives, nasty wenches, and anxious patriarchs: Gender, race, and
power in colonial Virginia, Chapel Hill, The University of North Carolina Press, 1996,
p. 110 ; David B. DAVIS, The culmination of racial polarities and prejudice , Journal
of the Early Republic, 19-4, 1999, p. 757-775.
94 - Leonard ROGOFF, Is the Jew white? The racial place of Southern Jew, American
Jewish History, 85-3, 1997, p. 195-230.
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L H I S T O I R E C O L O N I A L E E N Q U E S T I O N
segmente et hirarchise
95
. Lanimalisation des hommes, qui en rsulte, envahit
les imaginations des deux cts de lAtlantique et trouve des traductions catastro-
phiques en Europe, en Amrique, en Afrique
96
. La ngrophobie et lantismitisme
ne sont pas seulement deux types de phnomnes dont on peut exciper des
modles, mais plus encore deux idologies qui se sont nourries lune lautre
travers le croisement dexpriences faites en Europe et dans les territoires colo-
niss
97
. Lorsque le juriste et politicien conservateur Hermann Wagener dfinissait
les Juifs comme des ngres blancs au milieu du XIX
e
sicle, il enregistrait la
rencontre du vieil antismitisme europen et de lidologie de la supriorit
blanche prouve sur les thtres coloniaux de lexpansion europenne
98
.
Lhistoriographie rcente tient le durcissement des idologies de la race
comme un marqueur entre le Moyen A

ge et lpoque moderne
99
. Une version
restreinte du problme dnie lexistence de dispositifs racistes, avant la publication
des classifications au temps des Lumires et la formation de la notion dhrdit
dans les annes 1830
100
. Une version moins restrictive repre les lments de la
constitution de telles idologies dans le temps qui scoule du Moyen A

ge tardif
lavnement du libralisme. Si telle est lhypothse de travail la plus fconde, il
faut alors souligner que ce temps est aussi celui de la premire grande expansion
europenne.
Au-del des tudes coloniales
Ainsi, les deux travers scientifiques qui, en France, guettent un domaine spar des
recherches coloniales sont aisment identifiables : le dcoupage dune catgorie
dtudes qui continue de se tenir lcart de lhistoire nationale ou mtropolitaine,
95 - Robin BLACKBURN, The old world background to European colonial slavery ,
The William and Mary Quarterly, 54-1, 1997, p. 65-102 ; Joyce E. CHAPLIN, Race , in
D. ARMITAGE et M. J. BRADDICK (dir.), The British Atlantic World, 1500-1800, Basingstoke/
New York, Palgrave Macmillan, 2002, p. 154-172 ; Silvia SEBASTIANI, Race and national
characters in eighteenth-century Scotland: The polygenetic discourses of Kames and
Pinkerton , Studi Settecenteschi, 21, 2001, p. 265-281.
96 - Susan WISEMAN, Monstruous perfectibility: Ape-human transformation in Hobbes,
Bulwer, Tyson , in E. FUDGE, R. GILBERT et S. WISEMAN (dir.), At the borders of the
human: Beasts, bodies and natural philosophy in the early modern period, Basingstoke/New
York, Palgrave, 1999, p. 215-238.
97 - George FREDRICKSON, Racisme. Une histoire, Paris, Liana Lvi, 2003, p. 187-189.
98 - Ann GOLDBERG, The black Jewwith the blond heart: Friedrich Gundolf, Elisabeth
Salomon, and conservative bohemianism in Weimar Germany , The Journal of Modern
History, 79, 2007, p. 306-334.
99 - Jeffrey Jerome COHEN, On Saracen enjoyment: Some fantasies of race in late
medieval France and England , Journal of Medieval and Early Modern Studies, 31-1,
2001, p. 113-146 ; Jonathan BURTON et Ania LOOMBA (dir.), Race in early modern England,
Basingstoke, Palgrave Macmillan, 2007, introduction, p. 1-36.
100 - Nicholas HUDSON, From Nation to Race: The origin of racial classification in
eighteenth-century thought , Eighteenth-Century Studies, 29-3, 1996, p. 247-264.
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J E A N - F R D R I C S C H A U B
la possibilit de dcrypter les socits anciennement colonises laide des seuls
vhicules linguistiques des anciennes puissances coloniales. La comprhension de
processus qui se sont nous dans lensemble des phnomnes dexpansion des
Europens travers le monde appelle dautres stratgies scientifiques. Des objets
de nature transversale, les empires, la gestion des populations, lmergence des
catgories raciales, parmi dautres possibles, imposent des approches qui doivent
tre, la fois, intrieures, coloniales et internationales. Pour conduire de telles
recherches, il nest pas indispensable de durcir lexcs une spcialisation en
tudes coloniales, il suffit daffronter la complexit des relations qui sinstaurent,
diverses chelles, dans les processus mondiaux de politisation et de mobilisation
des ressources.
Un tel agenda scientifique est tenable la condition que les dpartements
gnralistes dhistoire et de sciences sociales accueillent en leur sein des spcia-
listes des mondes non europens. Les ricanements faciles quon entend en France
propos des dbats anglophones sur les domaines colonial et postcolonial ren-
draient un son un peu moins faux si la formation la recherche sur les socits
non europennes tait, chez nous, aussi largement assure quelle lest aux tats-
Unis, en Grande-Bretagne, au Canada, en Australie.
La constitution dun domaine des tudes coloniales, en France, peut vouloir
combler un retard. Mais les chercheurs en sciences sociales ne sont pas condamns
une stratgie du rattrapage. Le moment est domin par la mise en scne du
dcentrement des Europens au prix de la promotion dune chelle difficilement
matrisable : le monde. Une contribution contemporaine aux discussions scienti-
fiques internationales dpend de notre capacit faire jouer la matrise linguistique
et culturelle des socits du monde dans le dbat gnraliste des sciences sociales,
qui, lorsquil nexplicite pas son terrain, se rfre toujours lEurope occidentale,
ou chez nous, pire encore, la France. Il est devenu urgent, dans ces conditions,
dassurer une relve gnrationnelle pour de futurs spcialistes de terrains loin-
tains, quils soient dtermins par des situations coloniales ou pas. Elle passe par
la promotion de jeunes chercheurs qui, savants sur des rgions culturellement
distantes, trouvent leur place au cur du systme denseignement suprieur et
non sur ses marges. Une telle politique scientifique suppose que leur soient offerts
les moyens dune double formation professionnelle, philologique et disciplinaire.
Si ces conditions sont remplies, les phnomnes coloniaux trouveront toute leur
place dans le dbat gnral sur les processus historiques de changement.
Jean-Frdric Schaub
Centre de recherches historiques-EHESS
Modern European History Research Center Oxford
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