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IV Los vndalos invadieron el norte de frica desde Espaa en el ao 429; se encontraban ya

en Numidia en el ao 430; en el 435 se le concedieron dos provincias mediante un tratado de


lo que vendra a comprender el actual este de Argelia; y ya en 439 se apoderaron de Cartago,
as como el foco de la prosperidad agrcola africana: las provincias de la Proconsular y
Bizancena, el actual norte y sur de Tnez.
La toma de Cartago por Giserico en el ao 439 es probablemente el punto de inflexin que
hace irreversible la cada del imperio de Occidente, dado que frica constitua el eje de
annona de grano y aceite para Roma, y, sin ese permanente suministro de alimentos la capital
apenas poda operar.
Como consecuencia de esta conquista, la regin ms perjudicada fue Italia ya que, a partir del
ao 440 en adelante, se empiezan a encontrar los primeros signos de que el imperio de
Occidente sufra una grave escasez de recursos. Aunque Giserico sigui efectivamente
proporcionando suministros al Imperio mediante la ciudad de Roma, capital del imperio
occidental, al menos en trminos simblicos, lo haca en calidad de transaccin comercial, no
fiscal, es decir, a cambio de dinero.
Despus del 439, los vndalos controlaron de la forma estable la regin ms rica de Occidente,
dominio que incluy el de los mecanismos habituales la recaudacin de impuesto provincial;
esta localizacin de la riqueza africana se vio an ms acentuada por el hecho de que llegara a
su fin el sistema que pona la posesin de las tierras en manos de propietarios ausentes (la
aristocracia terrateniente africana resida en Roma). Para empezar, el estado estaba muy
romanizado y los reyes vndalos se comportaron en muchos aspectos como gobernadores
romanos, por ejemplo, procediendo de igual manera que cualquier emperador, consideraron
que su propia variante del cristianismo, el arrianismo, era la nica legtima, y a que
persiguieron, al menos de forma intermitente, a cuantos juzgaron de herejes, condicin que no
obstante se aplicaba a la totalidad de la poblacin de frica, ya fuese catlica, donatista o
maniquea.
La administracin operaba por medio de una compleja red de funcionarios, puede que estos
adoptaran las vestimentas vndala, pero no adoptaron otro cambio alguno. Se les pagaba
tanto en metlico como en especie, tal como suceda con anterioridad al ao 439, as como en
su cuanta y carcter opresivo.
Lo que hace que un sistema fiscal pueda venirse abajo, incluso en circunstancias favorables, es
el hecho de que no resulte estructuralmente necesario para una organizacin. Es el caso de la
dominacin vndala, que pretenda, ms bien, la posesin de tierras y la riqueza asociada a
stas, el ms importante factor de posicin social existente en el imperio romano, como en
cualquier civilizacin agraria.
V Los visigodos se asentaron y gobernaron la pennsula hispnica, un territorio otrora
provincia romana, por espacio de tres siglos.
A diferencia de otros pueblos, que al asentarse fueron debilitndose, los visigodos lograron
consolidar una estructura poltica y econmica lo suficientemente estable a partir de la dcada
de 480.
Para restablecer la autoridad real entre las dcadas de 570 y 580, Leovigildo hubo de recurrir a
la conquista. Esto indica, debido al escenario geogrfico (la existencia de escarpadas cadenas
montaosas que separan una regin de otra) lo poco que sus distintos territorios dependan
uno del otro.
Toledo, posea una ubicacin estratgica en el centro de la meseta, surge en este periodo y se
afirma claramente como capital visigoda y como centro ceremonial clave. All se realizaban
prcticas ceremoniales notablemente elaboradas para legitimar, as, sucesiones dudosas.
Las leyes y los concilios amparaban los nuevos cabios de rumbo, y en cada caso particular, se
observa la progresiva intensificacin de la retrica poltica.
En su celo por moralizar su centralizacin y reconstruccin, el estado visigodo del siglo VII
guarda mayor parecido con el estado bizantino del siglo VIII que con cualquier reino romano
germnico.
Los visigodos mantuvieron los gravmenes sobre las tierras hasta el final del reino, tal como lo
estipulan con peridica claridad sus leyes. Hacia el 700, el de los visigodos era el nico estado
germnico que los conservaba a escala nacional hasta el momento que son derrotados por los
musulmanes en el ao 711.