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The Project Gutenberg EBook of Abr�g� de l'Histoire Universelle depuis

Charlemagne jusques � Charlequint (Tome , by Voltaire

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Title: Abr�g� de l'Histoire Universelle depuis Charlemagne jusques � Charlequint


(Tome Premier)

Author: Voltaire

Release Date: June 9, 2006 [EBook #18543]

Language: French

Character set encoding: ISO-8859-1

*** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK ABR�G� DE L'HISTOIRE ***

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nationale de France (BnF/Gallica) at http://gallica.bnf.fr.

ABR�G�

DE

L'HISTOIRE UNIVERSELLE

DEPUIS CHARLEMAGNE JUSQUES � CHARLEQUINT.

par

Mr. de VOLTAIRE

TOME PREMIER.

� LA HAYE,
Chez JEAN NEAULME,
MDCCLIII.

AVERTISSEMENT DU LIBRAIRE.

J'ai lieu de croire que Mr. de Voltaire ne sera pas f�ch� de voir que son
Manuscrit, qu'il a intitul� _Abr�g� de l'Histoire Universelle depuis
Charlemagne jusqu'� Charles-Quint_, et qu'il dit �tre entre les mains
de trente Particuliers, soit tomb� entre les miennes. Il sait qu'il m'en
avait flatt� d�s l'ann�e 1742, � l'occasion de son Si�cle de Louis XIV,
auquel je ne renon�ai en 1750, que parce qu'il me dit alors � Postdam,
o� j'�tais, qu'il l'imprimait lui-m�me � ses propres d�pens. Ainsi il ne
s'agit ici que de dire comment cet Abr�g� m'est tomb� entre les mains, le
voici.

� mon retour de Paris, en Juin de cette ann�e 1753, je m'arr�tai �


Bruxelles, o� j'eus l'honneur de voir une Personne de m�rite, qui en
�tant le possesseur me le fit voir, et m'en fit aussi tout l'�loge
imaginable, de m�me que l'histoire du Manuscrit, et de tout ce qui s'�tait
pass� � l'occasion d'un _Avertissement_ qui se trouve ins�r� dans le
_second Volume du mois de Juin 1752 du Mercure de France_, et r�p�t� dans
l'_�pilogueur du 31 Juillet de la m�me ann�e_, avec la R�ponse que l'on y
a faite, et qui se trouve dans le m�me _�pilogueur du 7 Ao�t suivant_:
toutes choses inutiles � relever ici, mais qui m'ont ensuite d�termin� �
acheter des mains de ce Galant-Homme le Manuscrit apr�s avoir �t� offert
� l'Auteur, bien persuad� d'ailleurs qu'il �tait effectivement de Mr. de
Voltaire; son g�nie, son style, et surtout son orthographe s'y trouvant
partout. J'ai chang� cette derni�re, parce qu'il est notoire que le Public
a toutes les peines du monde � s'y accoutumer; et c'est ce que l'Auteur
est pri� de vouloir bien excuser.[1]

Je dois encore faire remarquer que par la derni�re p�riode de ce Livre,


il para�t qu'elle fait la cl�ture de cet Abr�g�, qui finit � _Charles VII
Roi de France_, au lieu que l'Auteur la promet par son Titre jusqu'�
l'_Empereur Charles-Quint_. Ainsi il est � pr�sumer que ce qui devrait
suivre, est cette partie diff�rente d'Histoire qui concerne _les Arts_,
qu'il serait � souhaiter que Mr. de Voltaire retrouv�t, ou, pour mieux
dire, qu'il voul�t bien refaire, et la pousser jusqu'au _Si�cle de
Louis XIV_, afin de remplir son plan, et de nous donner ainsi une suite
d'Histoire qui ferait grand plaisir au Public et aux Libraires.

[Note 1: Dans la pr�sente �dition du project Gutenberg nous avons, �


quelques exceptions pr�s, r�tabli l'orthographe actuelle, suivant ainsi
les conseils de l'�cole Nationale des Chartes pour l'�dition des textes du
XVIIIe si�cle. (http://www.enc.sorbonne.fr/)]

TABLE DES ARTICLES CONTENUS DANS LE TOME PREMIER.

--Introduction.

--De la Chine.
--Des Indes, de la Perse, de l'Arabie, et du Mahom�tisme.

--�tat de l'Italie et de l'�glise Chr�tienne.

--Origine de la Puissance des Papes.

--�tat de l'�glise en Orient avant Charlemagne.

--Renouvellement de l'Empire en Occident.

--Des Usages du temps de Charlemagne.

--De la Religion.

--Suite des Usages du temps de Charlemagne, de la Justice, des Lois et


Coutumes singuli�res.

--Louis le D�bonnaire.

--�tat de l'Europe apr�s la mort de Louis le D�bonnaire.

--Des Normands vers le IVe Si�cle.

--De l'Angleterre vers le IVe Si�cle.

--De l'Espagne et des Musulmans aux VIIIe et IXe Si�cles.

--De l'Empire de Constantinople aux VIIIe et IXe Si�cles.

--De l'Italie, des Papes, et des autres affaires de l'�glise aux VIIIe
et IXe Si�cles.

--�tat de l'Empire de l'Occident, de l'Italie, et de la Papaut� sur la


fin du IXe Si�cle, dans le cours du Xe et dans la moiti� du XIe jusqu'�
Henri III.

--De la Papaut� au Xe Si�cle.

--Suite de l'Empire d'Othon et de l'�tat de l'Italie.

--De la France vers le temps de Hugues Capet.

--�tat de la France aux Xe et XIe Si�cles.

--Conqu�te de la Sicile par les Normands.

--Conqu�te de l'Angleterre par Guillaume Duc de Normandie.

--De l'�tat o� �tait l'Europe aux Xe et XIe Si�cles.

--De l'Espagne et des Mahom�tans de ce Royaume, jusqu'au commencement


du XIIe Si�cle.

--De la Religion et de la Superstition de ces temps-l�.


INTRODUCTION.

Plusieurs esprits infatigables ayant d�brouill� autant qu'on le peut, le


chaos de l'Antiquit�, et quelques G�nies �loquents ayant �crit l'Histoire
Universelle jusqu'� Charlemagne, j'ai regrett� qu'ils n'aient pas fourni
une carri�re plus longue. J'ai voulu pour m'instruire de ce qu'ils ne
disent pas, mettre sous mes yeux un pr�cis de l'Histoire, laquelle nous
int�resse, � mesure qu'elle devient plus moderne.[2]

[Note 2: Les lettres majuscules utilis�es dans l'�dition de Jean Neaulme


pour les substantifs tels que Antiquit�, G�nie, Histoire, etc. sont
conserv�es dans la pr�sente �dition du project Gutenberg.]

Ma principale id�e est de conna�tre autant que je pourrai, les moeurs


des Peuples, et d'�tudier l'Esprit humain. Je regarderai l'ordre des
Successions des Rois et la Chronologie comme mes guides, mais non comme
le but de mon travail. Ce travail serait bien ingrat, si je me bornais �
vouloir apprendre seulement en quelle ann�e un Prince indigne d'�tre connu,
succ�da � un Prince barbare.

Il semble en lisant les Histoires, que la Terre n'ait �t� faite que pour
quelques Souverains, et pour ceux qui ont servi leurs passions; tout le
reste est n�glig�. Les Historiens, semblables en cela aux Rois, sacrifient
le Genre-Humain � un seul homme. N'y a-t-il donc eu sur la Terre que
des Princes; et faut-il que presque tous les Inventeurs des Arts soient
inconnus, tandis qu'on a des suites chronologiques de tant d'hommes qui
n'ont fait aucun bien ou qui ont fait beaucoup de mal? Autant il faut
conna�tre les grandes actions des Souverains qui ont chang� la face de la
Terre, et surtout de ceux qui ont rendu leurs Peuples meilleurs et plus
heureux; autant on doit ignorer le vulgaire des Rois, qui ne servirait
qu'� charger la m�moire.

Je me propose de diviser mon �tude par Si�cles; mais je sens qu'en ne


pr�sentant � mon esprit que ce qui se fait pr�cis�ment dans le Si�cle
que j'aurai sous les yeux, je serai oblig� de trop partager mon attention
et de s�parer en trop de parties les id�es suivies que je veux me
faire, d'abandonner la recherche d'une Nation, ou d'un Art, ou d'une
R�volution, que pour ne la reprendre que longtemps apr�s. Je remonterai
donc quelquefois � la source �loign�e d'un Art, d'une Coutume importante,
d'une Loi, d'une R�volution. J'anticiperai quelquefois, mais le moins que
je pourrai, et en �vitant, autant que ma faiblesse me le permettra, la
confusion et la dispersion des id�es. Je t�cherai de pr�senter � mon
esprit une peinture fid�le de ce qui m�rite d'�tre connu dans l'Univers.

Avant de consid�rer l'�tat o� �tait l'Europe vers le temps de Charlemagne,


et les d�bris de l'Empire Romain, j'examine d'abord s'il n'y a rien qui
soit digne de mon attention dans le reste de notre H�misph�re. Ce reste
est douze fois plus �tendu que la Domination Romaine, et m'apprend d'abord
que ces monuments des Empereurs de Rome, charg�s des titres de Ma�tres et
de Restaurateurs de l'Univers, sont des t�moignages immortels de vanit� et
d'ignorance, non moins que de grandeur.

Frapp�s de l'�clat de cet Empire, de ses accroissements et de sa chute,


nous avons dans la plupart de nos Histoires Universelles trait� les autres
hommes comme s'ils n'existaient pas. La Province de la Jud�e, la Gr�ce,
les Romains se sont empar�s de toute notre attention; et quand le c�l�bre
Bossuet dit un mot des Mahom�tans, il n'en parle que comme d'un d�luge de
Barbares. Cependant beaucoup de ces Nations poss�daient des Arts utiles,
que nous tenons d'elles: leurs Pays nous fournissaient des commodit�s et
des choses pr�cieuses, que la Nature nous a refus�es, et v�tus de leurs
�toffes, nourris des productions de leurs terres, instruits par leurs
inventions, amus�s m�me par les jeux qui sont le fruit de leur industrie,
nous nous sommes fait avec trop d'injustice une loi de les ignorer.

ABR�G� DE L'HISTOIRE UNIVERSELLE.

DE LA CHINE.

En portant ma vue aux extr�mit�s de l'Orient, je consid�re en premier


lieu l'Empire de la Chine, qui d�s lors �tait plus vaste que celui de
Charlemagne, surtout en joignant la Cor�e et le Tonkin[3], Provinces alors
tributaires des Chinois, environ 29 degr�s de longitude et 24 en latitude,
forment son �tendue. Le corps de cet �tat subsiste avec splendeur depuis
plus de 4000 ans, sans que les lois, les moeurs, le langage, la mani�re
m�me de s'habiller aient souffert d'alt�ration sensible.

Son Histoire incontestable et la seule qui soit fond�e sur des


observations c�lestes, remonte par la Chronologie la plus s�re, jusqu'�
une �clipse calcul�e 2155 ans avant notre �re vulgaire, et v�rifi�e par
les Math�maticiens missionnaires, qui envoy�s dans les derniers si�cles
chez cette Nation inconnue, l'ont admir�e et l'ont instruite. Le P�re
Gaubil a examin� une suite de 36 �clipses de Soleil, rapport�es dans
les Livres de Confucius, et il n'en a trouv� que deux douteuses et deux
fausses.

Il est vrai qu'Alexandre avait envoy� de Babylone en Gr�ce les


observations des Chald�ens, qui remontaient � 400 ann�es plus haut que les
Chinois, et c'est sans contredit le plus beau monument de l'Antiquit�:
mais ces �ph�m�rides de Babylone n'�taient point li�es � l'Histoire des
faits: les Chinois au contraire ont joint l'Histoire du Ciel � celle de la
Terre, et ont ainsi justifi� l'une par l'autre.

Deux cent trente ans au-del� du jour de l'�clipse (calcul�e 2155 ans
avant notre �re vulgaire) leur Chronologie atteint sans interruption et
par les t�moignages les plus authentiques, jusqu'� l'Empereur Hiao,
habile Math�maticien pour son temps, qui travailla lui-m�me � r�former
l'Astronomie, et qui dans un r�gne d'environ 80 ans, chercha � rendre les
hommes �clair�s et heureux. Son nom est encore en v�n�ration en la Chine,
comme l'est en Europe celui des Titus, des Trajans, et des Antonins.

Avant ce Grand-homme, on trouve encore six Rois ses pr�d�cesseurs; mais


la dur�e de leur r�gne est incertaine. Je crois qu'on ne peut mieux faire
dans ce silence de la Chronologie, que de recourir � la r�gle de Newton,
qui ayant compos� une ann�e commune des ann�es qu'ont r�gn� les Rois de
diff�rents Pays, r�duit chaque r�gne � 22 ans ou environ. Suivant ce
calcul, d'autant plus raisonnable qu'il est plus mod�r�, ces six Rois
auront r�gn� � peu pr�s 130 ans, ce qui est bien plus conforme � l'ordre
de la nature, que les 250 ans qu'on donne, par exemple, aux sept Rois de
Rome; et que tant d'autres calculs d�mentis par l'exp�rience de tous les
temps.

Le premier de ces Rois, nomm� Fohi, r�gnait donc 25 si�cles au moins


avant l'�re vulgaire, au temps que les Babyloniens avaient d�j� une
suite d'observations astronomiques: et d�s lors la Chine ob�issait �
un Souverain. Ses 15 Royaumes r�unis sous un seul homme, prouvent que
longtemps auparavant cet �tat �tait tr�s peupl�, polic�, partag� en
beaucoup de Souverainet�s; car jamais un grand �tat ne s'est form� que de
plusieurs petits; c'est l'ouvrage du temps, de la politique et du courage.

La Chine �tait au temps de Charlemagne comme longtemps auparavant,


et surtout aujourd'hui, plus peupl�e encore que vaste. Le dernier
d�nombrement dont nous avons connaissance, fait seulement dans les 15
Provinces qui composent la Chine proprement dite, monte jusqu'� pr�s de
60 millions d'hommes capables d'aller � la guerre; en ne comptant ni les
soldats v�t�rans, ni les vieillards au-dessus de 60 ans, ni la jeunesse
au-dessous de 20 ans, ni les Mandarins, ni la multitude des Lettr�s, ni
les Bonzes, encore moins les Femmes qui sont partout en pareil nombre que
les hommes � un 13 ou 14 pr�s, selon les observations de ceux qui ont
calcul� avec le plus d'exactitude ce qui concerne le Genre-humain. � ce
compte il para�t impossible qu'il y ait moins de 130 millions d'habitants
� la Chine: notre Europe n'en a pas probablement beaucoup davantage, �
compter (en exag�rant) 20 millions en France, 25 en Allemagne, et le reste
� proportion.

On ne doit donc pas �tre surpris, si les Villes Chinoises sont immenses;
si P�kin,[3] la nouvelle Capitale de l'Empire, a pr�s de six de nos grandes
lieues de circonf�rence, et renferme environ quatre millions de Citoyens:
si Nankin,[3] l'ancienne M�tropole, en avait autrefois davantage: si une
simple Bourgade nomm�e Quientzeng, o� l'on fabrique la Porcelaine,
contient environ un million d'habitants.

[Note 3: �Tonquin, Pequin et Nanquin�: dans le texte ci-dessous la lettre


�k� sera de m�me substitu�e aux deux lettres �qu� de l'�dition originale
de Jean Neaulme.]

Les Forces de cet �tat consistent selon les relations des hommes les plus
intelligents qui aient jamais voyag�, dans une Milice d'environ 800000
soldats bien entretenus; cinq cent soixante et dix mille chevaux sont
nourris ou dans les �curies ou dans les p�turages de l'Empereur, pour
monter les gens de guerre, pour les voyages de la Cour, et pour les
courriers publics. Plusieurs Missionnaires, que l'Empereur Cang-hi dans
ces derniers temps approcha de sa personne par amour pour les Sciences,
rapportent qu'ils l'ont suivi dans ces chasses magnifiques vers la grande
Tartarie, o� 100000 cavaliers et 60000 hommes de pied marchaient en ordre
de bataille.

Les Villes Chinoises n'ont jamais eu d'autres fortifications que


celles que le bon-sens a inspir� � toutes les Nations, avant l'usage
de l'Artillerie. Un foss�, un rempart, une forte muraille et des tours,
depuis m�me que les Chinois se servent de canons, ils n'ont point suivi le
mod�le de nos Places de guerre; mais au-lieu qu'ailleurs on fortifie des
Places, les Chinois ont fortifi� leur Empire. La grande muraille qui
s�parait et d�fendait la Chine des Tartares, b�tie cent trente-sept ans
avant notre �re, subsiste encore dans un contour de 500 lieues, s'�l�ve
sur des montagnes, descend dans des pr�cipices, ayant presque partout 20
de nos pieds de largeur sur plus de 30 de hauteur. Monument sup�rieur aux
Pyramides d'�gypte par son utilit�, comme par son immensit�.

Ce rempart n'a pu emp�cher les Tartares de profiter dans la suite des


temps des divisions de la Chine, et de la subjuguer; mais la constitution
de l'�tat n'en a �t� ni affaiblie ni chang�e. Le Pays des Conqu�rants est
devenu une partie de l'�tat conquis, et les Tartares Mandchous, ma�tres
aujourd'hui de la Chine, n'ont fait autre chose que se soumettre les armes
� la main aux Lois du Pays dont ils ont envahi le Tr�ne.

Le revenu ordinaire de l'Empereur se monte, selon les supputations


les plus vraisemblables, � deux cents millions d'onces d'argent. Il est
� remarquer que l'once d'argent ne vaut pas cent de nos sous valeur
intrins�que, comme le dit l'Histoire de la Chine; car il n'y a point de
valeur intrins�que num�raire; mais � prendre le marc de notre argent �
50 de nos livres de compte, cette somme revient � 1250 millions de notre
monnaie en 1740. Je dis en ce temps; car cette valeur arbitraire n'a que
trop chang� parmi nous, et changera peut-�tre encore: c'est � quoi ne
prennent pas assez garde les �crivains plus instruits des livres que
des affaires, qui �valuent souvent l'argent �tranger d'une mani�re fort
fautive.

Ils ont eu des Monnaies d'or et d'argent frapp�es avec le coin, longtemps
avant que les Dariques fussent frapp�s en Perse. L'Empereur Cang-hi avait
rassembl� une suite de 3000 de ces monnaies, parmi lesquelles il y en
avait beaucoup des Indes; autre preuve de l'anciennet� des Arts dans
l'Asie; mais depuis longtemps l'or n'est plus une mesure commune � la
Chine, il y est marchandise comme en Hollande, l'argent n'y est plus
monnaie: le poids et le titre en font le prix; on n'y frappe plus que du
cuivre, qui seul dans ce Pays a une valeur arbitraire. Le Gouvernement
dans des temps difficiles a pass� en papier, comme on a fait depuis dans
plus d'un �tat de l'Europe; mais jamais la Chine n'a eu l'usage des
Banques publiques, qui augmentent les richesses d'une Nation, en
multipliant son cr�dit.

Ce Pays favoris� de la Nature poss�de presque tous les fruits de notre


Europe, et beaucoup d'autres qui nous manquent. Le Bl�, le Riz, la Vigne,
les L�gumes, les Arbres de toutes esp�ces y couvrent la terre; mais les
Peuples n'ont jamais fait de Vin, satisfaits d'une liqueur assez forte
qu'ils savent tirer du riz.

L'Insecte pr�cieux qui produit la Soie, est originaire de la Chine; c'est


de-l� qu'il passa en Perse assez tard avec l'Art de faire des �toffes, du
duvet qui les couvre; et ces �toffes �taient si rares du temps m�me de
Justinien, que la Soie se vendait en Europe au poids de l'or.

Le Papier fin et d'un blanc �clatant �tait fabriqu� chez les Chinois de
temps imm�morial, on en faisait avec les filets de bois de Bambou bouilli.
On ne conna�t pas la premi�re �poque de la Porcelaine et de ce beau Vernis
qu'on commence � imiter et � �galer en Europe.

Ils savent depuis 2000 ans fabriquer le Verre, mais moins beau et moins
transparent que le n�tre.

L'Imprimerie y fut invent�e par eux du temps de Jules C�sar. On sait


que cette Imprimerie est une gravure sur des planches de bois, telle
que Gutenberg la pratiqua le premier � Mayence au XIVe Si�cle. L'Art de
graver les caract�res sur le bois, est plus perfectionn� � la Chine; notre
m�thode d'employer les caract�res mobiles et de fonte, beaucoup sup�rieure
� la leur, n'a point encore �t� adopt�e par eux, tant ils sont attach�s �
leurs anciens usages.

Ils avaient un peu de Musique, mais si informe et si grossi�re, qu'ils


ignoraient les semi-tons.

L'usage des Cloches est chez eux de la plus haute antiquit�. Ils ont
cultiv� la Chimie, et sans devenir jamais bons Physiciens, ils ont invent�
la poudre; mais ils ne s'en servaient que dans des F�tes, dans l'Art des
Feux d'artifice, o� ils ont surpass� les autres Nations. Ce furent les
Portugais qui dans ces derniers Si�cles leur ont enseign� l'usage de
l'Artillerie, et ce sont les J�suites qui leur ont appris � fondre le
Canon. Si les Chinois ne s'appliquent pas � inventer ces instruments
destructeurs, il ne faut pas en louer leur vertu, puisqu'ils n'en ont pas
moins fait la guerre.

Jamais leur G�om�trie n'alla au-del� des simples �l�ments. Ils pouss�rent
plus loin l'Astronomie, en tant qu'elle est la science des yeux et le
fruit de la patience. Ils observ�rent le Ciel assid�ment, remarqu�rent
tous les ph�nom�nes, et les transmirent � la post�rit�. Ils divis�rent,
comme nous, le cours du Soleil en 365 parties. Ils connurent, mais
confus�ment, la pr�cision des �quinoxes et des Solstices. Ce qui m�rite
peut-�tre le plus d'attention, c'est que de temps imm�morial ils partagent
le mois en semaines de sept jours.

On montre encore les instruments dont se servit un de leurs fameux


Astronomes mille ans avant notre �re, dans une Ville qui n'est que du
troisi�me ordre.

Nankin, l'ancienne Capitale, conserve un Globe de bronze, que trois


hommes ne peuvent embrasser, port� sur un cube de cuivre qui s'ouvre, et
dans lequel on fait entrer un homme pour tourner ce Globe, sur lequel sont
trac�s les m�ridiens et les parall�les.

P�kin a un Observatoire rempli d'Astrolabes et de Sph�res armillaires;


instruments �-la-v�rit� inf�rieurs aux n�tres pour l'exactitude, mais
t�moignages c�l�bres de la sup�riorit� des Chinois sur les autres Peuples
d'Asie.

La Boussole qu'ils connaissaient, ne servait pas � son v�ritable usage de


guider la route des Vaisseaux. Ils ne naviguaient que pr�s des c�tes;
possesseurs d'une terre qui fournit tout, ils n'avaient pas besoin d'aller,
comme nous, au bout du Monde. La Boussole, ainsi que la Poudre � tirer,
�tait pour eux une simple curiosit�, et ils n'en �taient pas plus �
plaindre.

Il est �trange que leur Astronomie et leurs autres Sciences soient en m�me
temps si anciennes chez eux et si born�es: ce qui est moins �tonnant,
c'est la cr�dulit� avec laquelle ces Peuples ont toujours joint leurs
erreurs de l'Astrologie judiciaire aux vraies Connaissances c�lestes.

Cette superstition a �t� celle de tous les hommes, et il n'y a pas


longtemps que nous en sommes gu�ris, tant l'erreur semble faite pour le
Genre humain.

Si on cherche pourquoi tant d'Arts et de Sciences cultiv�es sans


interruption depuis si longtemps � la Chine, ont cependant fait si peu de
progr�s, il y en a peut-�tre deux raisons; l'une est le respect prodigieux
que ces Peuples ont pour ce qui leur a �t� transmis par leurs P�res, et
qui rend parfait � leurs yeux tout ce qui est ancien, l'autre est la
nature de leur Langue, premier principe de toutes les connaissances.

L'Art de faire conna�tre ses id�es par l'�criture, qui devrait n'�tre
qu'une m�thode tr�s-simple, est chez eux ce qu'ils ont de plus difficile.
Chaque mot a des caract�res diff�rents: un Savant � la Chine est celui
qui conna�t le plus de ces caract�res, quelques-uns sont arriv�s � la
vieillesse avant de savoir bien �crire.

Ce qu'ils ont le plus connu, le plus cultiv�, le plus perfectionn�,


c'est la Morale et les Lois. Le respect des enfants pour les P�res est le
fondement du Gouvernement Chinois. L'autorit� paternelle n'y est jamais
affaiblie. Un fils ne peut plaider contre son P�re qu'avec le consentement
de tous les parents, des amis, et des Magistrats. Les Mandarins lettr�s
y sont regard�s comme les P�res des Villes et des Provinces, et le Roi
comme le P�re de l'Empire. Cette id�e enracin�e dans les coeurs, forme une
famille de cet �tat immense.

Tous les vices y existent comme ailleurs, mais plus r�prim�s par le frein
des Lois.

Les c�r�monies continuelles qui y g�nent la soci�t�, et dont l'amiti�


seule se d�fait dans l'int�rieur des maisons, ont �tabli dans toutes les
Nations une retenue et une honn�tet� qui donne � la fois aux moeurs de
la gravit� et de la douceur. Ces qualit�s s'�tendent jusqu'au dernier du
peuple. Des Missionnaires racontent que souvent dans des March�s publics,
au milieu de ces embarras et de ces confusions qui excitent dans nos
Contr�es des clameurs si barbares et des emportements si fr�quents et
si odieux, ils ont vu les Paysans se mettre � genoux les uns devant
les autres selon la coutume du Pays, se demander pardon de l'embarras
dont chacun s'accusait, s'aider l'un l'autre, et d�barrasser tout avec
tranquillit�.

Dans les autres Pays les Lois punissent les Crimes; � la Chine elles font
plus, elles r�compensent la Vertu. Le bruit d'une action g�n�reuse et rare
se r�pand-il dans une Province, le Mandarin est oblig� d'en avertir
l'Empereur, et l'Empereur envoie une marque d'honneur � celui qui l'a si
bien m�rit�. Cette Morale, cette ob�issance aux Lois, jointe � l'adoration
d'un �tre supr�me, forment la Religion de la Chine, celle des Empereurs et
des Lettr�s. L'Empereur est de temps imm�morial le premier Pontife, c'est
lui qui sacrifie au _Tien_, au Souverain du Ciel et de la Terre. Il doit
�tre le premier Philosophe, le premier Pr�dicateur de l'Empire; ses �dits
sont presque toujours des instructions qui animent � la vertu.

Congfuts�e que nous appelons _Confucius_, qui vivait il y a 2300 ans,


un peu avant Pythagore, r�tablit cette Religion, laquelle consiste � �tre
juste. Il l'enseigna et la pratiqua dans la grandeur, dans l'abaissement,
tant�t premier Ministre du Roi tributaire de l'Empereur, tant�t exil�,
fugitif et pauvre. Il eut de son vivant 5000 disciples, et apr�s sa
mort ses disciples furent les Empereurs, les _Colao_, c'est-�-dire les
Mandarins, les Lettr�s, et tout ce qui n'est pas peuple.

Sa famille subsiste encore, et dans un Pays o� il n'y a d'autre Noblesse


que celle des services actuels, elle est distingu�e des autres familles en
m�moire de son Fondateur: pour lui, il a tous les honneurs, non pas les
honneurs divins qu'on ne doit � aucun homme, mais ceux que m�rite un homme,
qui a donn� de la Divinit� les id�es les plus saines que puisse former
l'esprit humain sans R�v�lation.

Quelque temps avant lui, Lao-Kum avait introduit une Secte, qui croit aux
Esprits malins, aux Enchantements, aux Prestiges. Une Secte semblable
� celle d'�picure fut re�ue et combattue � la Chine 500 ans avant
J�SUS-CHRIST: mais dans le premier Si�cle de notre �re, ce Pays fut inond�
de la superstition des Bonzes. Ils apport�rent des Indes l'idole de _Fo_
ou de _Fo�_, ador� sous diff�rents noms par les Japonais et les Tartares,
pr�tendu Dieu descendu sur la Terre, � qui on rend le culte le plus
ridicule, et par cons�quent le plus fait pour le Vulgaire. Cette Religion
n�e dans les Indes pr�s de mille ans avant J�SUS-CHRIST, a infect�
l'Asie orientale; c'est ce Dieu que pr�chent les _Bonzes_ � la Chine,
les _Talapoins_ � Siam, les _Lamas_ en Tartarie. C'est en son nom qu'ils
promettent une vie �ternelle, et que des milliers de Bonzes consacrent
leurs jours � des exercices de p�nitence, qui effrayent la nature.
Quelques-uns passent leur vie nus et encha�n�s; d'autres portent un carcan
de fer, qui plie leurs corps en deux et tient leur front toujours baiss�
� terre. Leur fanatisme se subdivise � l'infini. Ils passent pour chasser
des D�mons, pour op�rer des miracles; ils vendent aux peuples la r�mission
des p�ch�s. Cette Secte s�duit quelquefois des Mandarins, et par une
fatalit� qui montre que la m�me superstition est de tous les Pays,
quelques Mandarins se sont fait tondre en Bonzes par pi�t�.

Ce sont eux qui dans la Tartarie ont � leur t�te le _Dailama_, Idole
vivante qu'on adore, et c'est l� peut-�tre le triomphe de la Superstition
humaine.

Ce _Dailama_, successeur et vicaire du Dieu _Fo_, passe pour immortel.


Les Pr�tres nourrissent toujours un jeune _Lama_ d�sign� successeur secret
du Souverain Pontife, qui prend sa place d�s que celui-ci, qu'on croit
immortel, est mort. Les Princes Tartares ne lui parlent qu'� genoux. Il
d�cide souverainement tous les points de Foi sur lesquels les Lamas sont
divis�s. Enfin il s'est depuis quelque temps fait Souverain du Tibet �
l'occident de la Chine. L'Empereur re�oit ses Ambassadeurs, et lui en
envoie avec des pr�sents consid�rables.

Ces Sectes sont tol�r�es � la Chine pour l'usage du Vulgaire, comme des
aliments grossiers faits pour le nourrir; tandis que les Magistrats et
les Lettr�s s�par�s en tout du peuple, se nourrissent d'une substance plus
pure. Confucius g�missait pourtant de cette foule d'erreurs: _Pourquoi_,
dit-il dans un de ses Livres, _y a-t-il plus de crimes chez la populace
ignorante que parmi les Lettr�s? C'est que le peuple est gouvern� par les
Bonzes_.

Beaucoup de Lettr�s sont �-la-v�rit� tomb�s dans le Mat�rialisme, mais


leur Morale n'en a point �t� alt�r�e. Ils pensent que la vertu est si
n�cessaire aux hommes, et si aimable par elle-m�me, qu'on n'a pas m�me
besoin de la connaissance d'un Dieu pour la suivre.

On pr�tend que vers le VIIIe Si�cle, du temps de Charlemagne, la Religion


Chr�tienne �tait connue � la Chine. On assure que nos Missionnaires ont
trouv� dans la Province de Kinski une inscription en caract�res Syriaques
et Chinois. Ce monument qu'on voit tout au long dans Kirker, atteste qu'un
�v�que nomm� Olopuen, partit de Jud�e l'an de Notre Seigneur 636 pour
annoncer l'�vangile; qu'aussit�t qu'il fut arriv� au faubourg de la Ville
Imp�riale, l'Empereur envoya un Colao au devant de lui, et lui fit b�tir
une �glise Chr�tienne, etc. La date de l'inscription est de l'ann�e 782.
Ce monument est peut-�tre une de ces fraudes pieuses, qu'on s'est toujours
trop ais�ment permises. Ce nom d'_Olopuen_, qui est Espagnol, rend d�j�
le monument bien suspect. Cet empressement d'un Empereur de la Chine �
envoyer � cet Olopuen un Grand de sa Cour, est plus suspect encore dans
un Pays o� il �tait d�fendu sous peine de mort aux �trangers de passer
les fronti�res. La date de l'inscription ne porte-t-elle pas encore
le caract�re du mensonge? Les Pr�tres et les �v�ques de J�rusalem ne
comptaient point leurs ann�es au VIIe Si�cle, comme on les compte dans
ce monument. L'�re Vulgaire de Denys le Petit n'est point re�ue chez les
Nations Orientales, et on ne commen�a m�me � s'en servir en Occident
que vers le temps de Charlemagne. De plus, comment cet Olopuen aurait-il
pu, en arrivant, se faire entendre dans une Langue qu'on peut � peine
apprendre en dix ann�es; et comment un Empereur eut-il fait tout d'un coup
b�tir une �glise Chr�tienne en faveur d'un �tranger qui aurait b�gay� par
interpr�te une Religion si nouvelle?

Il est donc probable qu'au temps de Charlemagne, la Religion Chr�tienne


�tait absolument inconnue � la Chine.

Je me r�serve � jeter les yeux sur Siam, sur le Japon, et sur tout ce qui
est situ� vers l'Orient et le Midi, lorsque je serai parvenu au temps o�
l'industrie des Europ�ens s'est ouvert un chemin facile � ces extr�mit�s
de notre H�misph�re.

DES INDES, DE LA PERSE, DE L'ARABIE ET DU MAHOM�TISME.

En me ramenant vers l'Europe, je trouve d'abord l'Inde ou l'Indoustan,


Contr�e un peu moins vaste que la Chine, et plus connue par les denr�es
pr�cieuses que l'industrie des N�gociants en a tir� dans tous les temps,
que par des relations exactes.

Une cha�ne de montagnes peu interrompues, semble en avoir fix� les limites
entre la Chine, la Tartarie et la Perse. Le reste est entour� de mers.
Cependant l'Inde en-de�� du Gange fut longtemps soumise aux Persans, et
voil� pourquoi Alexandre, vengeur de la Gr�ce et vainqueur de Darius,
poussa ses conqu�tes jusqu'aux Indes tributaires de son ennemi. Depuis
Alexandre les Indiens avaient v�cu dans la libert� et dans la mollesse
qu'inspirent la valeur du climat et la richesse de la terre.

Les Grecs y voyageaient avant Alexandre pour y chercher la Science. C'est


l� que le c�l�bre Pilpay �crivit, il y a 2300 ann�es, ces _Fables Morales_,
traduites dans presque toutes les Langues du Monde. Le Jeu des �checs y
fut invent�. Les Chiffres dont nous nous servons, et que les Arabes nous
ont apport� vers le temps de Charlemagne, nous viennent de l'Inde.
Peut-�tre les anciennes M�dailles, dont les Curieux Chinois font tant de
cas, sont une preuve que les Arts furent cultiv�s aux Indes avant d'�tre
connus des Chinois.

On y a de temps imm�morial divis� la route annuelle du Soleil en douze


parties. L'ann�e des Bracmanes et des plus anciens Gymnosophistes commen�a
toujours, quand le Soleil entrait dans la Constellation qu'ils nomment
_Moscham_, et qui est pour nous le B�lier. Leurs Semaines furent toujours
de sept jours: division que les Grecs ne connurent jamais. Leurs Jours
portent les noms des sept Plan�tes. Le Jour du Soleil est appel� chez
eux _Mitradinam_, reste � savoir si ce mot _Mitra_, qui chez les Perses
signifie aussi le Soleil, est originairement un terme de la Langue des
Mages, ou de celle des Sages de l'Inde. Il est bien difficile de dire,
laquelle des deux Nations enseigna l'autre; mais s'il s'agissait de
d�cider entre les Indes et l'�gypte, je croirais les Sciences bien plus
anciennes dans les Indes. Ma conjecture est fond�e sur ce que le terrain
des Indes est bien plus ais�ment habitable que le terrain voisin du Nil,
dont les d�bordements d�rent longtemps rebuter les premiers Colons, avant
qu'ils eussent dompt� ce fleuve en creusant des canaux. Le sol des Indes
est d'ailleurs d'une fertilit� bien plus vari�e, et qui a d� exciter
davantage la curiosit� et l'industrie humaine: mais il ne para�t pas que
la Science du Gouvernement et de la Morale y ait �t� perfectionn�e autant
que chez les Chinois.

La Superstition y a d�s longtemps �touff� les Sciences qu'on y venait


apprendre dans les temps recul�s. Les Bonzes et les Bramins,[4] successeurs
des Bracmanes[4], y soutiennent la doctrine de la M�tempsycose. Ils y
r�pandent d'ailleurs l'abrutissement avec l'erreur: ils engagent, quand
ils peuvent, les femmes � se br�ler sur le corps de leurs maris morts. Les
vastes C�tes de Coromandel sont en proie � ces coutumes affreuses, que le
Gouvernement Mahom�tan n'a pu encore d�truire.

[Note 4: Orthographe originale de l'�dition de Jean Neaulme (1753).]

Ces Bramins, qui entretiennent dans le peuple la plus stupide idol�trie,


ont pourtant entre leurs mains un des plus anciens Livres du Monde, �crit
par leurs premiers Sages, dans lequel on ne reconna�t qu'un seul �tre
supr�me. Ils conservent pr�cieusement ce t�moignage qui les condamne. Ils
pr�chent des erreurs qui leur sont utiles, et cachent une v�rit� qui ne
serait que respectable.

Dans ce m�me Indoustan sur les C�tes de Malabar et de Coromandel, on est


surpris de trouver des Chr�tiens �tablis depuis environ 1200 ans. Ils se
nomment les Chr�tiens de St. Thomas. Un Marchand Chr�tien de Syrie nomm�
_Mar Thomas_ (_Mar_ signifie _Monsieur_) y �tablit sa religion avec son
commerce. Il y laissa une nombreuse famille, des Facteurs, des Ouvriers,
qui s'�tant un peu multipli�s, ont depuis douze Si�cles conserv� la
Religion de _Mar Thomas_, qu'on n'a pas manqu� de prendre ensuite pour
St. Thomas l'Ap�tre.

Ces Chr�tiens ne connaissaient ni la Supr�matie de Rome, ni la


Transubstantiation, ni plusieurs Sacrements, ni le Purgatoire, ni le Culte
des Images. Nous verrons en son temps comment de nouveaux Missionnaires
leur ont appris ce qu'ils ignoraient.

En remontant vers la Perse, on y trouve un peu avant le temps qui me


sert d'�poque, la plus grande et la plus prompte r�volution que nous
connaissions sur la Terre.

Une nouvelle Domination, une Religion et des Moeurs jusqu'alors inconnues,


avaient chang� la face de ces Contr�es; et ce changement s'�tendait d�j�
fort avant en Asie, en Afrique et en Europe.

Pour me faire une id�e du Mahom�tisme qui a donn� une nouvelle forme �
tant d'Empires, je me rappellerai d'abord les parties du Monde qui lui
furent les premi�res soumises.
La Perse avait �tendu sa domination avant Alexandre, de l'�gypte � la
Bactriane au-del� du Pays o� est aujourd'hui Samarcande, et de la Thrace
jusqu'au Fleuve de l'Inde.

Divis�e et resserr�e sous les S�leucides, elle avait repris des


accroissements sous Arsaces le Parthien 250 ans avant J�SUS-CHRIST. Les
Arsacides n'eurent ni la Syrie, ni les Contr�es qui bordent le Pont-Euxin;
mais ils disput�rent avec les Romains de l'Empire de l'Orient, et leur
oppos�rent toujours des barri�res insurmontables.

Du temps d'Alexandre S�v�re, vers l'an 226, Artaxare enleva ce Royaume et


r�tablit l'Empire des Perses, dont l'�tendue ne diff�rait gu�res alors de
ce qu'elle est de nos jours.

Au milieu de toutes ces r�volutions, l'ancienne Religion des Mages


s'�tait toujours soutenue en Perse, et ni les Dieux des Grecs, ni d'autres
Divinit�s n'avaient pr�valu.

Noushirvan ou Cosro�s le Grand, sur la fin du VIe Si�cle, avait �tendu


son empire dans une partie de l'Arabie p�tr�e et de celle qu'on nommait
heureuse. Il en avait chass� des Abyssins Chr�tiens, qui l'avaient
envahie. Il proscrivit autant qu'il le put le Christianisme de ses propres
�tats, forc� � cette s�v�rit� par le crime d'un fils de sa femme, qui
s'�tant fait Chr�tien, se r�volta contre lui.

La derni�re ann�e du r�gne de ce fameux Roi, naquit Mahomet � la Mecque


dans l'Arabie p�tr�e en 570. Son Pays d�fendait alors sa libert� contre
les Perses et contre ces Princes de Constantinople, qui retenaient
toujours le nom d'Empereurs Romains.

Les enfants du Grand Noushirvan, indignes d'un tel P�re, d�solaient la


Perse par des guerres civiles et par des parricides. Les successeurs du
sage Justinien avilissaient le nom de l'Empire. Maurice venait d'�tre
d�tr�n� par les armes de Phocas, et par les intrigues du Patriarche
Ciriaque et de quelques �v�ques, que Phocas punit ensuite de l'avoir
servi. Le sang de Maurice et de ses cinq fils avait coul� sous la main
du bourreau; et le Pape Gr�goire le Grand, ennemi des Patriarches de
Constantinople, t�chait d'attirer le Tyran Phocas dans son parti, en lui
prodiguant des louanges, et en condamnant la m�moire de Maurice, qu'il
avait lou� pendant sa vie.

L'Empire de Rome en Occident �tait an�anti, un d�luge de Barbares, Goths,


H�rules, Huns, Vandales inondaient l'Europe, quand Mahomet jetait dans les
D�serts de l'Arabie les fondements de la Religion et de la Puissance
Musulmane.

On sait que Mahomet �tait le cadet d'une famille pauvre, qu'il fut
longtemps au service d'une femme de la Mecque, nomm�e Caditscha, laquelle
exer�ait le n�goce; qu'il l'�pousa, et qu'il v�cut obscur jusqu'� l'�ge
de quarante ans. Il ne d�ploya qu'� cet �ge les talents qui le rendaient
sup�rieur � ses compatriotes. Il avait une �loquence vive et forte,
d�pouill�e d'art et de m�thode, telle qu'il la fallait � des Arabes; un
air d'autorit� et d'insinuation, anim� par des yeux per�ants et par une
physionomie heureuse; l'intr�pidit� d'Alexandre, sa lib�ralit�, et la
sobri�t� dont Alexandre aurait eu besoin pour �tre un grand-homme en tout.

L'amour, qu'un temp�rament ardent lui rendait n�cessaire, et qui lui


donna tant de femmes et de concubines, n'affaiblit ni son courage, ni
son application, ni sa sant�. C'est ainsi qu'en parlent les Arabes
contemporains, et ce portrait est justifi� par ses actions.

Apr�s avoir bien connu le caract�re de ses concitoyens, leur ignorance,


leur cr�dulit� et leur disposition � l'enthousiasme, il vit qu'il
pouvait s'�riger en Proph�te. Il feignit des r�v�lations, il parla, il
se fit croire d'abord dans sa maison, ce qui �tait probablement le plus
difficile. En trois ans il eut quarante-deux disciples persuad�s; Omar,
son pers�cuteur, devint son Ap�tre; au bout de cinq ans il en eut 114.

Il enseignait aux Arabes adorateurs des �toiles, qu'il ne fallait adorer


que le Dieu qui les a faites: que les Livres des Juifs et des Chr�tiens
s'�tant corrompus et falsifi�s, on devait les avoir en horreur: qu'on
�tait oblig� sous peine de ch�timent �ternel de prier cinq fois par jour;
de donner l'aum�ne; et surtout, en ne reconnaissant qu'un seul Dieu, de
croire en Mahomet son dernier Proph�te; enfin de hasarder sa vie pour sa
foi.

Il d�fendit l'usage du Vin, parce que l'abus en est trop dangereux. Il


conserva la Circoncision pratiqu�e par les Arabes, ainsi que par les
anciens �gyptiens, institu�e probablement pour pr�venir ces abus de la
premi�re pubert�, qui �nervent souvent la jeunesse. Il permit aux hommes
la pluralit� des femmes, usage imm�morial de tout l'Orient. Il n'alt�ra
en rien la Morale, qui a toujours �t� la m�me dans le fond chez tous les
hommes, et qu'aucun L�gislateur n'a jamais corrompue.

Il proposait pour r�compense une Vie �ternelle, o� l'�me serait enivr�e


de tous les plaisirs spirituels, et o� le Corps ressuscit� avec ses sens
go�terait par ces sens m�me toutes les volupt�s qui lui sont propres.

Sa Religion s'appela l'_Islamisme_,[5] qui signifie _r�signation


� la volont� de Dieu_. Le Livre qui la contient, s'appela _Coran_,
c'est-�-dire le _Livre_, ou l'_�criture_, ou _la Lecture par excellence_.

[Note 5: �crit �Ismamisme� dans l'�dition originale de Jean Neaulme


(1753).]

Tous les Interpr�tes de ce Livre conviennent que sa morale est contenue


dans ces paroles: _Recherchez qui vous chasse; donnez � qui vous offense;
pardonnez � qui vous offense; faites du bien � tous; ne contestez point
avec les Ignorants_.

Parmi les d�clamations incoh�rentes, dont ce Livre est rempli selon le


go�t Oriental, on ne laisse pas de trouver des morceaux qui peuvent
para�tre sublimes. Mahomet, par exemple, en parlant de la cessation du
D�luge, s'exprime ainsi. _Dieu dit, Terre engloutis tes eaux, Ciel puise
les ondes que tu a vers�es: le Ciel et la Terre ob�irent_.

Sa d�finition de Dieu est d'un genre plus v�ritablement sublime.


On lui demandait quel �tait cet _Alla_ qu'il annon�ait: _C'est celui_,
r�pondit-il, _qui tient l'�tre de soi-m�me, et de qui les autres le
tiennent; qui n'engendre point, et qui n'est point engendr�; et � qui
rien n'est semblable dans toute l'�tendue des �tres_.

Il est vrai que les contradictions, les absurdit�s, les anachronismes sont
r�pandues en foule dans ce Livre. On y voit surtout une ignorance profonde
de la Physique la plus simple et la plus connue. C'est-l� la pierre de
touche des Livres que les fausses Religions pr�tendent �crits par la
Divinit�; car Dieu n'est ni absurde ni ignorant; mais le Vulgaire qui ne
voit point ces fautes, les adore, et les Docteurs emploient un d�luge de
paroles pour les pallier.

Quelques personnes ont cru sur un passage �quivoque de l'Alcoran, que


Mahomet ne savait ni lire ni �crire; ce qui ajouterait encore aux prodiges
de ses succ�s: mais il n'est pas vraisemblable qu'un homme qui avait �t�
n�gociant si longtemps, ne s�t pas ce qui est si n�cessaire au n�goce:
encore moins est-il probable, qu'un homme si instruit des Histoires et des
Fables de son Pays, ignor�t ce que savaient tous les enfants de sa Patrie.
D'ailleurs les Auteurs Arabes rapportent qu'en mourant, Mahomet demanda
une plume et de l'encre.

Pers�cut� � la Mecque, sa fuite qu'on nomme _�gire_, devint l'�poque de sa


gloire et de la fondation de son Empire. De fugitif il devint conqu�rant;
r�fugi� � M�dine, il y persuada le peuple et l'asservit: il battit d'abord
avec 113 hommes les Mecquois, qui �taient venus fondre sur lui au nombre
de mille. Cette victoire, qui fut un miracle aux yeux de ses Sectateurs,
les persuada que Dieu combattait pour eux, comme eux pour lui. D�s la
premi�re victoire, ils esp�r�rent la conqu�te du Monde. Mahomet prit la
Mecque, vit ses pers�cuteurs � ses pieds, conquit en neuf ans par la
parole et par les armes toute l'Arabie, Pays aussi grand que la Perse,
et que les Perses ni les Romains n'avaient pu conqu�rir.

D�s ses premiers succ�s il avait �crit au Roi de Perse Cosro�s Second, �
l'Empereur H�raclius, au Prince des Coptes Gouverneur d'�gypte, au Roi des
Abyssins, � un Roi nomm� Mandar, qui r�gnait dans une Province pr�s du
Golfe Persique.

Il osa leur proposer d'embrasser sa Religion; et ce qui est �trange, c'est


que de ces Princes il y en eut deux qui se firent Mahom�tans. Ce furent
le Roi d'Abyssinie et ce Mandar. Cosro�s d�chira la Lettre de Mahomet avec
indignation. H�raclius r�pondit par des pr�sents. Le Prince des Coptes lui
envoya une Fille qui passait pour un chef-d'oeuvre de la Nature, et qu'on
appelait _La belle Marie_.

Mahomet au bout de neuf ans se croyant assez fort pour �tendre sa conqu�te
et sa religion dans l'Empire Grec et Persan, commen�a par attaquer la
Syrie soumise alors � H�raclius, et lui prit quelques Villes. Cet Empereur
ent�t� de disputes m�taphysiques de Religion, et qui avait pris le
parti des Monoth�lites, essuya en peu de temps deux propositions bien
singuli�res; l'une de la part de Cosro�s Second, qui l'avait longtemps
vaincu, et l'autre de la part de Mahomet. Cosro�s voulait qu'H�raclius
embrass�t la Religion des Mages, et Mahomet qu'il se f�t Musulman.

Enfin Mahomet ma�tre de l'Arabie, et redoutable � tous ses voisins,


attaqu� d'une maladie mortelle � M�dine � l'�ge de 63 ans, voulut que ses
derniers moments parussent ceux d'un H�ros et d'un Juste: _Que celui � qui
j'ai fait violence et injustice paraisse_, s'�cria-t-il, _et je suis pr�t
de lui faire r�paration_. Un homme se leva, qui lui redemanda quelque
argent; Mahomet le lui fit donner, et expira peu de temps apr�s, regard�
comme un grand-homme par ceux m�mes qui savaient qu'il �tait un imposteur,
et r�v�r� comme un Proph�te par tout le reste.

Sa derni�re volont� ne fut point ex�cut�e. Il avait nomm� Aly son gendre
et Fatime sa fille pour les h�ritiers de son Empire. Mais l'ambition
qui l'emporte sur le fanatisme m�me, engagea les Chefs de son Arm�e �
d�clarer Calife, c'est-�-dire Vicaire du Proph�te, le vieux Abub�ker son
beau-p�re, dans l'esp�rance qu'ils pourraient bient�t eux-m�mes partager
la succession. Aly resta dans l'Arabie, attendant le temps de se signaler.

Abub�ker rassembla d'abord en un corps les feuilles �parses de l'Alcoran.


On lut en pr�sence de tous les Chefs les chapitres de ce Livre, et on
�tablit son authenticit� invariable.

Bient�t Abub�ker mena ses Musulmans en Palestine, et y d�fit le fr�re


d'H�raclius. Il mourut peu apr�s avec la r�putation du plus g�n�reux de
tous les hommes, n'ayant jamais pris pour lui qu'environ quarante sous de
notre monnaie par jour de tout le butin qu'on partageait, et ayant fait
voir combien le m�pris des petits int�r�ts peut s'accorder avec l'ambition
que les grands int�r�ts inspirent.

Omar �lu apr�s lui fut un des plus rapides Conqu�rants qui aient d�sol� la
Terre. Il prend d'abord Damas, c�l�bre par la fertilit� de son territoire,
par les ouvrages d'acier les meilleurs de l'Univers, par ces �toffes de
Soie qui portent encore son nom. Il chasse de la Syrie et de la Ph�nicie
les Grecs qu'on appelait Romains. Il re�oit � composition apr�s un long
si�ge, la Ville de J�rusalem toujours occup�e par des �trangers, qui se
succ�d�rent les uns aux autres, depuis que David l'eut enlev�e � ses
anciens citoyens.

Dans le m�me temps les Lieutenants d'Omar s'avan�aient en Perse. Le


dernier des Rois Persans, que nous appelons Hormisdas IV, livre bataille
aux Arabes � quelques lieues de Madain, devenue la Capitale de cet Empire.
Il perd la bataille et la vie. Les Perses passent sous la domination
d'Omar, plus facilement qu'ils n'avaient subi le joug d'Alexandre.

Alors tomba cette ancienne Religion des Mages, que le Vainqueur de Darius
avait respect�e; car il ne toucha jamais au culte des Peuples vaincus.

Les Mages fond�s par Zoroastre et r�form�s ensuite par un autre Zoroastre
du temps de Darius, fils d'Hydaspes, adorateurs d'un seul Dieu, ennemis
de tout simulacre, r�v�raient dans le Feu qui donne la vie � la Nature,
l'embl�me de la Divinit�. Ils reconnaissaient de tout temps un mauvais
Principe, � qui Dieu permettait de faire le mal, ils le nommaient _Satan_,
et c'est parmi eux que Mann�s avait puis� sa Doctrine des deux Principes.
Ils regardaient leur Religion comme la plus ancienne et la plus pure.
La connaissance qu'ils avaient des Math�matiques, de l'Astronomie et de
l'Histoire, augmentait leur m�pris pour leurs vainqueurs alors ignorants.
Ils ne purent abandonner une Religion consacr�e par tant de si�cles pour
une Secte ennemie qui venait de na�tre.

Ils se retir�rent aux extr�mit�s de la Perse et de l'Inde. C'est l� qu'ils


vivent aujourd'hui sous le nom de _Gavres_ ou de _Gu�bres_, ne se mariant
qu'entre eux, entretenant le Feu sacr�, fid�les � ce qu'ils connaissent
de leur ancien culte, mais ignorants, m�pris�s et, � leur pauvret� pr�s,
semblables aux Juifs si longtemps dispers�s sans s'allier aux autres
Nations, et plus encore aux Banians, qui ne sont �tablis et dispers�s que
dans l'Inde.

Tandis qu'un Lieutenant d'Omar subjugue la Perse, un autre enl�ve l'�gypte


enti�re aux Romains et une grande partie de la Lybie. C'est dans cette
conqu�te qu'est br�l�e la fameuse Biblioth�que d'Alexandrie, monument des
connaissances et des erreurs des hommes, commenc�e par Ptol�m�e[6]
Philadelphe, et augment�e par tant de Rois. Alors les Sarrasins ne
voulaient de Science que l'Alcoran.
[Note 6: �crit �Ptolom�e� dans l'�dition originale de Jean Neaulme (1753).]

Apr�s Omar tu� par un Esclave Perse, Aly ce gendre de Mahomet que les
Persans r�v�rent aujourd'hui, et dont ils suivent les principes en
opposition � ceux d'Omar, obtint enfin le Califat, et transf�ra le Si�ge
des Califes dans la Ville de M�dine, o� Mahomet est enseveli dans la Ville
de Couffa sur les bords de l'Euphrate: � peine en reste-t-il aujourd'hui
des ruines. C'est le sort de Babylone, de S�leucie, et de toutes les
anciennes Villes de la Chald�e, qui n'�taient b�ties que de briques.

Apr�s le r�gne de seize Califes de la Maison des Ommiades, r�gn�rent les


Califes Abassides. C'est Abougrafar Almanzor, second Calife Abasside, qui
fixa le Si�ge de ce grand Empire � Bagdad[7] au-del� de l'Euphrate dans
la Chald�e. Les Turcs disent qu'il en jeta les fondements. Les Persans
assurent qu'elle �tait tr�s-ancienne, et qu'il ne fit que la r�parer.
C'est cette Ville qu'on appelle quelquefois Babylone, et qui a �t� le
sujet de tant de guerres entre la Perse et la Turquie.

[Note 7: �crit �Bagdat� dans l'�dition originale de Jean Neaulme (1753).]

La domination des Califes dura 655 ans, despotiques dans la Religion,


comme dans le Gouvernement. Ils n'�taient point ador�s, ainsi que le grand
Lama; mais ils avaient une autorit� plus r�elle, et dans les temps m�me de
leur d�cadence, ils furent respect�s des Princes qui les pers�cutaient.
Tous ces Sultans Turcs, Arabes, Tartares, re�urent l'investiture des
Califes, avec bien moins de contestation, que plusieurs Princes Chr�tiens
n'en ont re�u des Papes. On ne baisait point les pieds du Calife, mais on
se prosternait sur le seuil de son Palais.

Si jamais Puissance a menac� toute la Terre, c'est celle de ces Califes,


car ils avaient le droit du Tr�ne et de l'Autel, du Glaive et de
l'Enthousiasme. Leurs ordres �taient autant d'oracles, et leurs soldats
autant de fanatiques.

D�s l'an 671 ils assi�g�rent Constantinople, qui devait un jour devenir
Mahom�tane; les divisions presque in�vitables parmi tant de Chefs f�roces,
n'arr�t�rent pas leurs conqu�tes. Ils ressembl�rent en ce point aux
anciens Romains, qui parmi leurs guerres civiles avaient subjugu� l'Asie
mineure.

On les voit en 711 passer d'�gypte en Espagne, soumise ais�ment tour �


tour, par les Carthaginois, par les Romains, par les Goths et Vandales,
et enfin par ces Arabes qu'on nomme Maures. Ils y �tablissent d'abord le
Royaume de Cordoue. Le Sultan d'�gypte secoue �-la-v�rit� le joug du grand
Calife de Bagdag, et Abd�rame, Gouverneur de l'Espagne conquise, ne
reconna�t plus le Sultan d'�gypte; cependant tout plie encore sous les
Armes Musulmanes.

Cet Abd�rame, petit-fils du Calife H�tham, prend les Royaumes de Castille,


de Navarre, de Portugal, d'Aragon, il �tablit les siens en Languedoc, il
s'empare de la Guyenne et du Poitou; et sans Charles Martel, qui lui �ta
la victoire et la vie, la France �tait une Province Mahom�tane.

� mesure que les Mahom�tans devinrent puissants, ils se polirent. Ces


Califes toujours reconnus pour Souverains de la Religion, et en apparence
de l'Empire, par ceux qui ne re�oivent plus leurs ordres de si loin,
tranquilles dans leur nouvelle Babylone, y font enfin rena�tre les
Arts. Aaron Rachild contemporain de Charlemagne, plus respect� que ses
pr�d�cesseurs, et qui sut se faire ob�ir jusqu'en Espagne et aux Indes,
ranima les Sciences, fit fleurir les Arts agr�ables et utiles, attira les
Gens-de-Lettres, composa des vers, et fit succ�der dans ses vastes �tats
la Politique � la Barbarie. Sous lui les Arabes qui adoptaient d�j� les
Chiffres Indiens, nous les apport�rent. Nous ne conn�mes en Allemagne et
en France le cours des Astres, que par le moyen de ces m�mes Arabes. Le
mot seul d'_Almanach_ en est encore un t�moignage.

L'Almageste de Ptol�m�e fut alors traduit du Grec en Arabe par l'astronome


Benhonain. Ce Calife Almanon fit mesurer g�om�triquement un degr� du
M�ridien pour d�terminer la grandeur de la Terre. Op�ration qui n'a
�t� faite en France que plus de 900 ans apr�s, sous Louis XIV. Ce m�me
Astronome Benhonain poussa les observations assez loin, reconnut ou
que Ptol�m�e avait fix� la plus grande d�clinaison du Soleil trop au
septentrion, ou que l'obliquit� de l'�cliptique avait chang�. Il vit m�me
que le p�riode de trente-six mille ans qu'on avait assign� au mouvement
pr�tendu des �toiles fixes d'Occident en Orient, devait �tre beaucoup
racourcie.

La Chimie et la M�decine �taient cultiv�es par les Arabes. La Chimie


perfectionn�e par nous, ne nous fut connue que par eux. Nous leur devons
de nouveaux rem�des, qu'on nomme les _minoritifs_, plus doux et plus
salutaires que ceux qui �taient auparavant en usage dans l'�cole
d'Hippocrate et de Galien. Enfin d�s le second Si�cle de Mahomet, il
fallut que les Chr�tiens d'Occident s'instruisissent chez les Musulmans.

�TAT DE L'ITALIE ET DE L'�GLISE CHR�TIENNE.

Plus l'Empire de Mahomet fleurissait, plus Constantinople et Rome


�taient avilies, Rome ne s'�tait jamais relev�e du coup fatal que lui
porta Constantin en transf�rant le Si�ge de l'Empire. La gloire, l'amour
de la Patrie n'anim�rent plus les Romains. Il n'y eut plus de fortune �
esp�rer pour les habitants de l'ancienne Capitale; le courage s'�nerva,
les Arts tomb�rent; on ne connut plus dans le s�jour des Scipions et des
C�sars que des contestations entre les Juges S�culiers et l'�v�que. Prise
et reprise, saccag�e tant de fois par les Barbares, elle ob�issait encore
aux Empereurs. Depuis Justinien un Vice-Roi sous le nom d'Exarque,
la gouvernait, mais ne daignait plus la regarder comme la Capitale de
l'Italie. Il demeurait � Ravenne, et del� il envoyait ses ordres aux
Romains. L'�v�que dans ces temps de Barbarie augmentait de jour en jour
son autorit� par l'avilissement m�me de la Ville. Les richesses de son
�glise se multipliaient. Le Pr�fet de Rome ne pouvait pas s'opposer
sans-cesse aux pr�tentions de l'�v�que, toujours appuy�es de la saintet�
du Minist�re. En vain l'�glise de Ravenne contestait mille droits �
celle de Rome. On reconnaissait l'�glise de Rome dans tout l'Occident
Chr�tien comme la M�re commune. On la consultait, on lui demandait des
Millionnaires, et dans la servitude de la Ville l'�v�que dominait au
dehors.

Le reste de l'Italie cit�rieure ob�issait aux Rois Lombards, qui r�gnaient


dans Pavie, ils se frayaient toujours le chemin � la conqu�te de Rome,
et le Peuple Romain aurait voulu n'�tre fourni ni aux Lombards, ni aux
Empereurs Grecs. Les Papes con�urent dans ce VIIIe Si�cle le dessein de
se rendre eux-m�mes ma�tres de Rome; ils virent avec prudence, que ce qui
dans d'autres temps n'e�t �t� qu'une r�volte et une s�dition impuissante,
pouvait devenir une r�volution excusable par la n�cessit�, et illustre par
le succ�s.

ORIGINE DE LA PUISSANCE DES PAPES.

Le Pape Gr�goire III fut le premier qui imagina de se servir du bras des
Fran�ais pour �ter l'Italie aux Empereurs et aux Lombards. Son Successeur
Zacharie reconnut P�pin usurpateur du Royaume de France pour Roi l�gitime.
On a pr�tendu que P�pin, qui n'�tait que premier Ministre, fit demander
d'abord au Pape, quel �tait le vrai Roi, ou de celui qui n'en avait que le
droit et le nom, ou de celui qui en avait l'autorit� et le m�rite? Et que
le Pape d�cida que le Ministre devait �tre Roi. Il n'a jamais �t� prouv�
qu'on ait jou� cette Com�die; mais ce qui est vrai, c'est que le Pape
�tienne III appela P�pin � son secours, qu'il feignit une Lettre de St.
Pierre, adress�e du Ciel � P�pin et � ses fils, qu'il vint en France,
qu'il donna dans St. Denis l'Onction Royale � P�pin, premier Roi sacr�
en Europe. Non seulement ce premier usurpateur re�ut l'Onction Sacr�e
du Pape, apr�s l'avoir re�ue de St. Boniface, qu'on appelait l'_Ap�tre
d'Allemagne_, mais �tienne III d�fendit sous peine d'excommunication aux
Fran�ais de se donner jamais des Rois d'une autre race. Tandis que cet
�v�que chass� de sa patrie et suppliant dans une terre �trang�re, avait le
courage de donner des Lois, sa politique prenait une autorit� qui assurait
celle de P�pin, et ce Prince pour mieux jouir de ce qui ne lui �tait pas
d�, laissait au Pape des droits qui ne lui appartenaient pas.

Hugues Capet fit voir depuis ce que valait une telle d�fense et une
telle excommunication. Les fruits de cette union avec P�pin furent
l'an�antissement du pouvoir des Empereurs dans Rome, la r�volution de
l'Occident, et la puissance de l'�glise Romaine.

Les Lombards venaient de s'emparer de l'Exarcat de Ravenne. P�pin apr�s


les avoir vaincus et leur avoir �t� le reste du domaine des Empereurs,
fit pr�sent au Pape d'une partie des biens qu'il avait conquis. Il donna
Ravenne, Boulogne, Incola, Fuenza, Forli, Ferrare, Rimini, Pezaro, Ancone,
Urbin; Rome n'y fut pas comprise, et l'�v�que n'osa pas s'emparer de la
Capitale de son Souverain. Le peuple alors ne l'e�t pas souffert, tant le
nom de Rome et ses d�bris imprimaient encore de respect � ses citoyens.

Cet �v�que fut le premier Pr�tre Chr�tien qui devint Seigneur temporel, et
qu'on p�t mettre au rang des Princes; aucun ne le fut jamais en Orient.
Sous les yeux du Ma�tre les sujets restent sujets; mais loin du Souverain
et dans le temps de trouble, il fallait bien que de nouvelles Puissances
s'�tablissent dans un Pays abandonn�; mais il ne faut pas croire que les
Papes jouirent paisiblement de cette donation; non seulement les Terres
furent bient�t reprises par les Lombards, mais lorsqu'ensuite Charlemagne
eut confirm� cette Donation, et ajout� encore tant de nouveaux domaines au
Patrimoine de St. Pierre, les Seigneurs de ces Patrimoines, ou ceux qui
les envahirent, ne regard�rent pas la Donation de Charlemagne comme un
droit incontestable. L'autorit� spirituelle des Papes, d�j� grande dans
l'Occident qui tenait d'eux la Religion Chr�tienne, ne dominait point
ainsi en Orient. Les Papes ne convoqu�rent point les six premiers Conciles
OEcum�niques, et d�s le VIe Si�cle on voit que Jean le Je�neur, Patriarche
de Constantinople, reconnu pour Saint chez les Grecs, prenait le titre
d'�v�que universel; titre qui semblait permis au Pasteur de la Ville
Imp�riale. On voit au VIIIe Si�cle ce Patriarche se nommer Pape dans
un Acte public. Au IIe Concile de Nic�e on appelait ce Patriarche
_Tr�s-Saint P�re_. Le Pape �tait toujours nomm� le premier, except� dans
quelques Actes pass�s entre lui et le Patriarche � Constantinople; mais
cette primaut� purement spirituelle n'avait rien de la Souverainet�; le
Pape �tait le premier des �v�ques, et n'�tait le ma�tre d'aucun �v�que.

�TAT DE L'�GLISE EN ORIENT AVANT CHARLEMAGNE.

En Orient les Chefs de la Religion ne pouvant se faire une domination


temporelle, y excit�rent d'autres troubles par ces querelles interminables,
fruit de l'esprit sophistique des Grecs et de leurs Disciples.

Depuis que Constantin eut donn� une libert� enti�re aux Chr�tiens auxquels
on ne pouvait plus l'�ter, et dont le parti l'avait mis sur le Tr�ne,
cette libert� �tait devenue une source intarissable de querelles; car le
Fondateur de la Religion n'ayant rien �crit, et les hommes voulant tout
savoir, chaque myst�re fit na�tre des opinions, et chaque opinion co�ta du
sang.

Fallut-il d�cider si le Fils �tait consubstantiel au P�re? le Monde


Chr�tien fut partag�, et la moiti� pers�cuta l'autre. Voulut-on savoir si
la M�re de J�sus-Christ �tait la M�re de Dieu, ou de J�sus? si le Christ
avait deux natures et deux volont�s dans une m�me personne, ou deux
personnes et une volont�, ou une volont� et une personne? Toutes ces
disputes n�es dans Constantinople, dans Antioche, dans Alexandrie,
excit�rent des s�ditions. Un parti anath�matisait l'autre, la faction
dominante condamnait � l'exil, � la prison, � la mort, et aux peines
�ternelles apr�s la mort l'autre faction qui se vengeait � son tour par
les m�mes armes.

De pareils troubles n'avaient point �t� connus dans le Paganisme, la


raison en est que les Pa�ens dans leurs erreurs grossi�res, n'avaient point
de dogmes, et que les Pr�tres des Idoles, encore moins les S�culiers, ne
s'assembl�rent jamais juridiquement pour disputer.

Dans le VIIIe Si�cle on agita dans les �glises d'Orient s'il fallait
rendre un culte aux Images. La Loi de Mo�se les avait express�ment
d�fendues, cette Loi n'avait jamais �t� r�voqu�e, et les premiers
Chr�tiens pendant plus de 200 ans n'en avaient jamais souffert dans leurs
assembl�es.

Peu � peu la coutume s'introduisit partout d'avoir chez soi des Crucifix.
Ensuite on eut les portraits vrais ou faux des Martyrs ou des Confesseurs.
Il n'y avait point encore d'Autels �rig�s pour les Saints, point de Messes
c�l�br�es en leur nom seulement � la vue d'un Crucifix et de l'image d'un
homme de bien. Le coeur qui surtout dans ces climats a besoin d'objets
sensibles, s'excitait � la vertu.

Cet usage s'introduisit dans les �glises. Quelques �v�ques ne l'adopt�rent


pas. On voit qu'en 393 St. �piphane arracha d'une �glise de Syrie une
Image devant laquelle on priait. Il d�clara que la Religion Chr�tienne ne
permettait pas ce culte, et la s�v�rit� ne causa point de Schisme.

Enfin cette pratique pieuse d�g�n�ra en abus, comme toutes les choses
humaines. Le Peuple toujours grossier ne distingua point Dieu et les
Images. Bient�t on en vint jusqu'� leur attribuer des vertus et des
miracles. Chaque Image gu�rissait une maladie. On les m�la m�me aux
Sortil�ges, qui ont presque toujours s�duit la cr�dulit� du Vulgaire.
Je dis non seulement le vulgaire du Peuple, mais celui des Princes et
des Savants.

En 727 l'Empereur L�on l'Isaurien voulut, � la persuasion de quelques


�v�ques, d�raciner l'abus; mais par un abus encore plus grand, il
fit effacer toutes les peintures. Il abattit les statues et les
repr�sentations de J�SUS-CHRIST et des Saints, en �tant ainsi tout d'un
coup aux Peuples les objets de leur culte; il les r�volta, on d�sob�it,
il pers�cuta, il devint Tyran, parce qu'il avait �t� imprudent.

Son Fils Constantin Copronime fit passer en Loi Civile et Eccl�siastique


l'abolition des Images. Il tint � Constantinople un Concile de 338 �v�ques;
ils proscrivirent d'une commune voix ce culte re�u dans plusieurs �glises,
et surtout � Rome.

Cet Empereur e�t voulu abolir aussi ais�ment les Moines, qu'il avait
en horreur, et qu'il n'appelait que les abominables; mais il ne put y
r�ussir: ces Moines d�j� fort riches d�fendirent plus habilement leurs
biens, que les Images de leurs Saints.

Le Pape Gr�goire III et ses successeurs, ennemis secrets des Empereurs,


et oppos�s ouvertement � leur doctrine, ne lanc�rent pourtant point
ces sortes d'excommunications, depuis si fr�quemment et si l�g�rement
employ�es. Mais soit que ce vieux respect pour les successeurs des C�sars
cont�nt encore les M�tropolitains de Rome, soit plut�t qu'ils vissent
combien ces excommunications, ces interdits et dispenses du serment de
fid�lit� seraient m�pris�s dans Constantinople, o� l'�glise Patriarcale
s'�galait au moins � celle de Rome, les Papes se content�rent d'un Concile
en 732, o� l'on d�cida que tout ennemi des Images serait excommuni�,
sans rien de plus, et sans parler de l'Empereur. Il para�t que les Papes
song�rent plut�t � n�gocier qu'� disputer, et qu'en agissant aux dehors en
�v�ques fermes, mais mod�r�s, ils se conduisirent en vrais politiques, et
pr�par�rent la r�volution d'Occident.

RENOUVELLEMENT DE L'EMPIRE EN OCCIDENT.

Le Royaume de P�pin s'�tendait du Rhin aux Pyr�n�es et aux Alpes;


Charlemagne son fils a�n� recueillit cette succession toute enti�re car
un de ses fr�res �tait mort apr�s le partage, et l'autre s'�tait fait
Moine auparavant au Monast�re de St. Sylvestre. Une esp�ce de pi�t� qui
se m�lait � la barbarie de ces temps, enferma plus d'un Prince dans le
Clo�tre; ainsi Rachis Roi des Lombards, Carloman fr�re de P�pin, un Duc
d'Aquitaine, avaient pris l'habit de B�n�dictin. Il n'y avait presque
alors que cet Ordre dans l'Occident. Les Couvents �taient riches,
puissants, respect�s. C'�taient des asiles honorables pour ceux qui
cherchaient une vie paisible. Bient�t apr�s ces asiles furent les prisons
des Princes d�tr�n�s.
P�pin n'avait pas � beaucoup pr�s le domaine direct de tous ces �tats:
l'Aquitaine, la Bavi�re, la Provence, la Bretagne Pays nouvellement
conquis, rendaient hommage et payaient tribut.

Deux Voisins pouvaient �tre redoutables � ce vaste �tat, les Germains


Septentrionaux et les Sarrasins. L'Angleterre, conquise par les
Anglo-Saxons partag�e en sept dominations, toujours en guerre avec
l'Albanie qu'on nomme �cosse, et avec les Danois, �tait sans politique
et sans puissance. L'Italie faible et d�chir�e n'attendait qu'un nouveau
Ma�tre qui voul�t s'en emparer.

Les Germains Septentrionaux �taient alors appel�s Saxons. On connaissait


sous ce nom tous ces Peuples qui habitaient les bords du Weser et ceux de
l'Elbe, de Hambourg � la Moravie, et de Mayence � la Mer Baltique. Ils
�taient Pa�ens, ainsi que tout le Septentrion. Leurs Moeurs et leurs Lois
�taient les m�mes que du temps des Romains. Chaque Canton se gouvernait en
R�publique, mais ils �lisaient un Chef pour la Guerre. Leurs Lois �taient
simples comme leurs moeurs: leur Religion grossi�re: ils sacrifiaient dans
les grands dangers, des hommes � la Divinit�, ainsi que tant d'autres
Nations; car c'est le caract�re des Barbares, de croire la Divinit�
malfaisante, les hommes font Dieu � leur image. Les Fran�ais, quoique
d�j� Chr�tiens, eurent sous Th�odebert cette superstition horrible, ils
immol�rent des victimes humaines en Italie au rapport de Procope, et les
Juifs avaient commis quelquefois ces sacril�ges par pi�t�. D'ailleurs ces
Peuples cultivaient la justice, ils mettaient leur gloire et leur bonheur
dans la libert�. Ce sont eux qui sous le nom de Cattes, de Ch�ruskes et de
Bruct�res avaient vaincu Varus, et que Germanicus avait ensuite d�fait.

Une partie de ces Peuples vers le Ve Si�cle appel�e par les Bretons
insulaires contre les habitants de l'�cosse, subjugua la Bretagne qui
touche � l'�cosse, et lui donna le nom d'Angleterre. Ils y avaient d�j�
pass� au IIIe Si�cle; car au temps de Constantin les c�tes de cette �le
�taient appel�es les C�tes Saxoniques.

Charlemagne, le plus ambitieux, le plus politique et le plus grand


guerrier de son Si�cle, fit la guerre aux Saxons trente ann�es avant de
les assujettir pleinement. Leur Pays n'avait point encore ce qui tente
aujourd'hui la cupidit� des Conqu�rants. Les riches Mines de Goflar,
dont on a tir� tant d'argent, n'�taient point d�couvertes, elles ne le
furent que sous Henri l'Oiseleur. Point de richesses accumul�es par une
longue industrie, nulle Ville digne de l'ambition d'un Usurpateur. Il ne
s'agissait que d'avoir pour esclaves des millions d'hommes qui cultivaient
la terre sous un climat triste, qui nourrissaient leurs troupeaux, et qui
ne voulaient point de Ma�tres.

Ils �taient mal arm�s; car je vois dans les Capitulaires de Charlemagne
une d�fense rigoureuse de vendre des cuirasses aux Saxons. Cette
diff�rence des armes, jointe � la discipline, avait rendu les Romains
vainqueurs de tant de Peuples, elle fit triompher enfin Charlemagne.

Le G�n�ral de la plupart de ces Peuples �tait ce fameux Vitiking, dont on


fait aujourd'hui descendre les principales Maisons de l'Empire; Homme tel
qu'Arminius, mais qui eut enfin plus de faiblesse. Charles prend d'abord
la fameuse Bourgade d'Eresbourg; car ce lieu ne m�ritait ni le nom de
Ville, ni celui de Forteresse. Il fait �gorger les habitants. Il y pille
et rase ensuite le principal Temple du Pays, �lev� autrefois au Dieu
_Tanfana_, Principe universel, et d�di� alors au Dieu Irminsul; Temple
r�v�r� en Saxe comme celui de Sion chez les Juifs. On y massacra les
Pr�tres sur les d�bris de l'Idole renvers�e. On p�n�tra jusqu'au Weser
avec l'arm�e victorieuse. Tous ces Cantons se soumirent. Charlemagne
voulut les lier � son joug par le Christianisme, tandis qu'il court
� l'autre bout de ses �tats � d'autres conqu�tes, il leur laisse des
Missionnaires pour les persuader, et des soldats pour les forcer. Presque
tous ceux qui habitaient vers le Weser, se trouv�rent en un an Chr�tiens
et esclaves.

Vitiking retir� chez les Danois qui tremblaient d�j� pour leur libert�
et pour leurs Dieux, revient au bout de quelques ann�es. Il ranime ses
compatriotes, il les rassemble. Il trouve dans Br�me, Capitale du Pays
qui porte ce nom, un �v�que, une �glise, et ses Saxons d�sesp�r�s, qu'on
tra�ne � des autels nouveaux. Il chasse l'�v�que, qui a le temps de fuir
et de s'embarquer. Il d�truit le Christianisme, qu'on n'avait embrass�
que par la force. Il vient jusqu'aupr�s du Rhin suivi d'une multitude de
Germains. Il bat les Lieutenants de Charlemagne.

Ce Prince accourt. Il d�fait � son tour Vitiking, mais il traite de


r�volte cet effort courageux de libert�. Il demande aux Saxons tremblants
qu'on lui livre leur G�n�ral, et sur la nouvelle qu'ils l'ont laiss�
retourner en Danemark, il fait massacrer 4500 prisonniers au bord de la
petite Rivi�re d'Aire. Si ces prisonniers avaient �t� des sujets rebelles,
un tel ch�timent aurait �t� une s�v�rit� horrible; mais traiter ainsi
des hommes qui combattaient pour leur libert� et pour leurs lois, c'est
l'action d'un Brigand, que d'illustres succ�s et des qualit�s brillantes
ont d'ailleurs fait Grand-homme.

Il fallut encore trois victoires avant d'accabler ces Peuples sous le


joug. Enfin le sang cimenta le Christianisme et la Servitude. Vitiking
lui-m�me lass� de ses malheurs fut oblig� de recevoir le bapt�me, et de
vivre d�sormais tributaire de son Vainqueur. Le Roi pour mieux s'assurer
du Pays, transporta des Colonies Saxonnes jusqu'en Italie, et �tablit des
Colonies de Francs dans les terres des vaincus, mais il joignit � cette
politique sage la cruaut� de faire poignarder par des espions les Saxons
qui voulaient retourner � leur culte. Souvent les Conqu�rants ne sont
cruels que dans la guerre. La paix am�ne des moeurs et des lois plus
douces. Charlemagne au contraire fit des lois qui tenaient de l'inhumanit�
de ses conqu�tes.

Ayant vu comment ce Conqu�rant traita les Allemands idol�tres, voyons


comment il se conduisit avec les Mahom�tans d'Espagne. Il arrivait d�j�
parmi eux ce qu'on vit bient�t apr�s, en Allemagne, en France et en
Italie. Les Gouverneurs se rendaient ind�pendants. Les �mirs de Barcelone
et ceux de Saragosse s'�taient mis sous la protection de P�pin. L'�mir de
Saragosse en 778 vient jusqu'� Paderborne prier Charlemagne de le soutenir
contre son Souverain. Le Prince Fran�ais prit le parti de ce Musulman,
mais il se donna bien garde de le faire Chr�tien. D'autres int�r�ts,
d'autres soins. Il s'allie avec des Sarrasins contre des Sarrasins; mais
apr�s quelques avantages sur les fronti�res d'Espagne, son arri�re-garde
est d�faite � Roncevaux, vers les montagnes des Pyr�n�es par les Chr�tiens
m�mes de ces montagnes, m�l�s aux Musulmans. C'est l� que p�rit Roland son
neveu. Ce malheur est l'origine de ces fables qu'un Moine �crivit au IIe
Si�cle, sous le nom de l'Archev�que Turpin, et qu'ensuite l'imagination de
l'Arioste a embellies. On ne sait point en quel temps Charles essuya cette
disgr�ce, et on ne voit point qu'il ait tir� vengeance de sa d�faite.
Content d'assurer ses fronti�res contre des ennemis trop aguerris, il
n'embrasse que ce qu'il peut retenir, et r�gle son ambition sur les
conjonctures qui la favorisent.

C'est � Rome et � l'Empire d'Occident que cette ambition aspirait.


La puissance des Rois de Lombardie �tait le seul obstacle; l'�glise de
Rome et toutes les �glises sur lesquelles elle influait, les Moines d�j�
puissants, les Peuples d�j� gouvern�s par eux, tout appelait Charlemagne
� l'Empire de Rome. Le Pape Adrien n� Romain, homme d'un g�nie adroit et
ferme, aplanit la route. D'abord il l'engage � r�pudier la fille du Roi
Lombard Didier, et Charlemagne la r�pudie apr�s un an de mariage, sans
en donner d'autre raison, sinon qu'elle ne lui plaisait pas. Didier qui
voit cette union fatale du Roi et du Pape contre lui, prend un parti,
courageux. Il veut surprendre Rome et s'assurer de la personne du Pape,
mais l'�v�que habile fait tourner la guerre en n�gociation. Charles envoie
des Ambassadeurs pour gagner du temps. Enfin il passe les Alpes, une
partie des troupes de Didier l'abandonne. Ce Roi malheureux s'enferme dans
Pavie sa Capitale, Charlemagne l'y assi�ge au milieu de l'hiver. La Ville
r�duite � l'extr�mit� se rend apr�s un si�ge de six mois. Didier pour
toute condition obtient la vie. Ainsi finit ce Royaume des Lombards qui
avaient d�truit en Italie la puissance Romaine, et qui avaient substitu�
leurs lois � celles des Empereurs. Didier le dernier de ces Rois fut
conduit en France dans le Monast�re de Corbie, o� il v�cut et mourut
captif et Moine, tandis que son fils allait inutilement demander des
secours dans Constantinople � ce fant�me d'Empire Romain d�truit en
Occident par ses anc�tres. Il faut remarquer que Didier ne fut pas le
seul Souverain que Charlemagne enferma, il traita ainsi un Duc de Bavi�re
et ses enfants.

Charlemagne n'osait pas encore se faire Souverain de Rome. Il ne prit que


le titre de Roi d'Italie, tel que le portaient les Lombards. Il se fit
couronner comme eux dans Pavie d'une couronne de fer qu'on garde encore
dans la petite Ville de Monza. La justice s'administrait toujours �
Rome au nom de l'Empereur Grec. Les Papes m�me recevaient de lui la
confirmation de leur �lection. Charlemagne prenait seulement ainsi que
P�pin le titre de _Patrice_, que Th�odoric et Attila avaient aussi daign�
prendre; ainsi ce nom d'Empereur, qui dans son origine ne d�signait qu'un
G�n�ral d'arm�e, signifiait encore le Ma�tre de l'Orient et de l'Occident.
Tout vain qu'il �tait, on le respectait, on craignait de l'usurper, on
n'affectait que celui de _Patrice_, qui autrefois voulait dire S�nateur
Romain.

Les Papes d�j� tr�s puissants dans l'�glise, tr�s-grands Seigneurs � Rome
et Princes temporels dans un petit Pays, n'avaient dans Rome m�me qu'une
autorit� pr�caire et chancelante. Le Pr�fet, le Peuple, le S�nat, dont
l'ombre subsistait, s'�levaient souvent contre eux. Les inimiti�s des
familles qui pr�tendaient au Pontificat, remplissaient Rome de confusion.

Les deux neveux d'Adrien conspir�rent contre L�on III son successeur,
�lu Pape selon l'usage par le Peuple et le Clerg� Romain. Ils l'accusent
de beaucoup de crimes, ils animent les Romains contre lui: on tra�ne en
prison, on accable de coups � Rome celui qui �tait si respect� partout
ailleurs. Il s'�vade, il vient se jeter aux genoux du Patrice Charlemagne
� Paderborne. Ce Prince qui agissait d�j� en ma�tre absolu, le renvoya
avec une escorte et des Commissaires pour le juger. Ils avaient ordre
de le trouver innocent. Enfin Charlemagne, ma�tre de l'Italie comme de
l'Allemagne et de la France, juge du Pape, arbitre de l'Europe vient �
Rome en 801. Il se fait reconna�tre et couronner Empereur d'Occident,
titre qui �tait �teint depuis pr�s de 500 ann�es.
Alors r�gnait en Orient cette Imp�ratrice Ir�ne, fameuse par son courage
et par ses crimes, qui avait fait mourir son fils unique, apr�s lui avoir
arrach� les yeux. Elle e�t voulu prendre Charlemagne; mais trop faible
pour lui faire la guerre, elle voulut l'�pouser et r�unir ainsi les deux
Empires. Tandis qu'on m�nageait ce mariage, une r�volution chassa Ir�ne
d'un tr�ne qui lui avait tant co�t�. Charles n'eut donc que l'Empire
d'Occident. Il ne poss�da presque rien dans les Espagnes; car il ne faut
pas compter pour domaine le vain hommage de quelques Sarrasins. Il n'avait
rien sur les c�tes d'Afrique, tout le reste �tait sous sa domination.

S'il e�t fait de Rome sa Capitale, si ses Successeurs y eussent fix�


leur principal s�jour, et surtout si l'usage de partager ses �tats � ses
enfants n'e�t point pr�valu chez les Barbares, il est vraisemblable qu'on
e�t vu rena�tre l'Empire Romain. Tout concourut depuis � d�membrer ce
vaste corps, que la valeur et la fortune de Charlemagne avait form�, mais
rien n'y contribua plus que ses descendants.

Il n'avait point de Capitale, seulement Aix-la-Chapelle �tait le s�jour


qui lui plaisait le plus. Ce fut-l� qu'il donna des audiences avec
le faste le plus imposant aux Ambassadeurs des Califes et � ceux de
Constantinople. D'ailleurs il �tait toujours en guerre ou en voyage, ainsi
que v�cut Charlequint longtemps apr�s lui. Il partagea ses �tats et m�me
de son vivant, comme tous les Rois de ce temps-l�.

Mais enfin quand de ses fils qu'il avait d�sign�s pour r�gner, il n'y
resta plus que ce Louis si connu sous le nom de _D�bonnaire_, auquel il
avait d�j� donn� le Royaume d'Aquitaine, il l'associa � l'Empire dans
Aix-la-chapelle et lui commanda de prendre lui-m�me sur l'autel la
Couronne Imp�riale, pour faire voir au monde que cette Couronne n'�tait
due qu'� la valeur du P�re et au m�rite du fils, et comme s'il e�t
pressenti qu'un jour les Ministres de l'autel voudraient disposer de ce
diad�me.

Il avait raison de d�clarer son fils Empereur de son vivant; car cette
Dignit� acquise par la fortune de Charlemagne, n'�tait point assur�e au
fils par le droit d'h�ritage; mais en laissant l'Empire � Louis, et en
donnant l'Italie � Bernard fils de son fils P�pin, ne d�chirait-il pas
lui-m�me cet Empire qu'il voulait conserver � sa post�rit�? N'�tait-ce pas
armer n�cessairement ses successeurs les uns contre les autres? �tait-il �
pr�sumer que le neveu Roi d'Italie ob�irait � son oncle Empereur, ou que
l'Empereur voudrait bien n'�tre pas le Ma�tre en Italie?

Il para�t que dans les dispositions de sa famille, il n'agit ni en Roi


ni en P�re; Partager les �tats, est-il d'un sage Conqu�rant? Et puisqu'il
les partageait, laisser trois autres enfants sans aucun h�ritage, � la
discr�tion de Louis, �tait-il d'un P�re juste?

Il est vrai qu'on a cru que ces trois enfants ainsi abandonn�s, nomm�s
Drogon, Thierri et Hugues, �taient b�tards; mais on l'a cru sans preuve.
D'ailleurs les enfants des concubines h�ritaient alors. Le grand Charles
Martel �tait b�tard, et n'avait point �t� d�sh�rit�.

Quoi qu'il en soit, Charlemagne mourut en 813, avec la r�putation d'un


Empereur aussi heureux qu'Auguste, aussi guerrier qu'Adrien, mais non tel
que les Trajans et les Antonins, auxquels nul Souverain n'a �t� comparable.

Il y avait alors en Orient un Prince qui l'�galait en gloire comme en


puissance; c'�tait le c�l�bre Calife Aaron Rachild, qui le surpassa
beaucoup en justice, en science, en humanit�.

J'ose presque ajouter � ces deux hommes illustres le Pape Adrien, qui dans
un rang moins �lev�, dans une fortune presque priv�e, et avec des vertus
moins h�ro�ques, montra une prudence � laquelle ses successeurs ont d�
leur agrandissement.

La curiosit� des hommes qui p�n�tre dans la vie priv�e des Princes, a
voulu savoir jusqu'au d�tail de la vie de Charlemagne et au secret de ses
plaisirs. On a �crit qu'il avait pouss� l'amour des femmes jusqu'� jouir
de ses propres filles. On en a dit autant d'Auguste: mais qu'importe au
Genre-humain le d�tail de ces faiblesses, qui n'ont influ� en rien sur les
affaires publiques!

J'envisage son r�gne par un endroit plus digne de l'attention d'un


citoyen. Les Pays qui composent aujourd'hui la France et l'Allemagne
jusqu'au Rhin, furent tranquilles pendant pr�s de cinquante ans, et
l'Italie pendant treize, depuis l'av�nement � l'Empire. Point de
r�volution en France, point de calamit� pendant ce demi-Si�cle, qui par
l� est unique. Un bonheur si long ne suffit pas pourtant pour rendre aux
hommes la Politesse et les Arts. La rouille de la Barbarie �tait trop
forte, et les �ges suivants l'�paissirent encore.

DES USAGES DU TEMPS DE CHARLEMAGNE

Je m'arr�te � cette c�l�bre �poque pour consid�rer les Usages, les Lois,
la Religion, les Moeurs, l'Esprit qui r�gnaient alors.

J'examine d'abord l'Art de la guerre, par lequel Charlemagne �tablit cette


puissance que perdirent ses enfants.

Je trouve peu de nouveaux r�glements, mais une grande fermet� � faire


ex�cuter les anciens. Voici � peu pr�s les lois en usage, que sa valeur
fit servir � tant de succ�s, et que sa prudence perfectionna.

Des Ducs amovibles gouvernaient les Provinces, et levaient les troupes �


peu pr�s comme aujourd'hui les Beglierbeis des Turcs. Ces Ducs avaient �t�
institu�s en Italie par Diocl�tien. Les Comtes dont l'origine me para�t
du temps de Th�odose, commandaient sous les Ducs, et assemblaient les
troupes, chacun dans son Canton. Les M�tairies, les Bourgs, les Villages
fournissaient un nombre de soldats proportionn� � leurs forces. Douze
M�tairies donnaient un cavalier arm� d'un casque et d'une cuirasse, les
autres soldats n'en portaient point, mais tous avaient le bouclier carr�
long, la hache d'armes, le javelot et l'�p�e. Ceux qui se servaient de
fl�ches, �taient oblig�s d'en avoir au moins douze dans leur carquois.
Leur habit me para�t ressembler � celui des troupes Prussiennes
d'aujourd'hui. La Province qui fournissait la milice, lui distribuait du
bl� et les provisions n�cessaires pour six mois, le Roi en fournissait
pour le reste de la campagne. On faisait la revue au premier de Mars ou
au premier de Mai. C'est d'ordinaire dans ces temps qu'on tenait les
Parlements. Dans les si�ges de Ville on employait le b�lier, la baliste,
la tortue, et la plupart des machines des Romains. Les Seigneurs nomm�s
Barons, leudes richeomes, composaient avec leurs suivants le peu de
cavalerie qu'on voyait alors dans les arm�es. Les Musulmans d'Afrique
et d'Espagne avaient plus de cavaliers.

Charles avait des forces navales aux embouchures de toutes les grandes
Rivi�res de son Empire; avant lui on ne les connaissait pas chez les
Barbares, apr�s lui on les ignora longtemps. Par ce moyen et par la police
guerri�re il arr�ta ces inondations des peuples du Nord, il les contint
dans leurs climats glac�s, mais sous ses faibles descendants ils se
r�pandirent dans l'Europe.

Les affaires g�n�rales se r�glaient dans des assembl�es, qui


repr�sentaient la Nation. Sous lui ses Parlements n'avaient d'autre volont�
que celle d'un Ma�tre qui savait commander et persuader.

Il fit fleurir le Commerce, parce qu'il �tait le Ma�tre des Mers;


ainsi les Marchands des C�tes de Toscane, et ceux de Marseille allaient
trafiquer � Constantinople chez les Chr�tiens et au Port d'Alexandrie chez
les Musulmans, qui les recevaient, et dont ils tiraient les richesses de
l'Asie.

Venise et G�nes, si puissantes depuis par le N�goce, n'attiraient pas


encore � elles les richesses des Nations; mais Venise commen�ait �
s'enrichir et � s'agrandir. Rome, Ravenne, Milan, Lyon, Arles, Tours,
avaient beaucoup de Manufactures d'�toffes de laine. On damasquinait le
Fer � l'exemple de l'Asie. On fabriquait le Verre, mais les �toffes de
Soie n'�taient tiss�es dans aucune Ville de l'Empire d'Occident.

Les V�nitiens commen�aient � les tirer de Constantinople, mais ce ne fut


que pr�s de quatre cents ans apr�s Charlemagne que les Princes Normands
�tablirent � Palerme une Manufacture de Soie. Le Linge �tait peu commun.
Saint Boniface dans une Lettre � un �v�que d'Allemagne, lui mande qu'il
lui envoie du drap � longs poils pour se laver les pieds. Probablement ce
manque de linge �tait la cause de toutes ces maladies de la peau, connues
sous le nom de _l�pre_, si g�n�rales alors; car les H�pitaux nomm�s
_L�proseries_ �taient d�j� tr�s nombreux.

La Monnaie avait � peu pr�s la m�me valeur que celle de l'Empire Romain
depuis Constantin. Le Sou d'or �tait le _solidum romanum_. Ce sou d'or
�quivalait � quarante deniers d'argent. Ces deniers tant�t plus forts,
tant�t plus faibles, pesaient l'un portant l'autre trente grains.

Le sou d'or vaudrait aujourd'hui 1740 environ quinze francs, le denier


d'argent trente sous de compte.

Il faut toujours en lisant les Histoires, se ressouvenir qu'outre ces


monnaies r�elles d'or et d'argent, on se servait dans le calcul d'une
autre d�nomination. On s'exprimait souvent en monnaie de compte, monnaie
fictive, qui n'�tait comme aujourd'hui qu'une mani�re de compter.

Les Asiatiques et les Grecs comptaient par Mines et par Talens; les
Romains par grands Sesterces, sans qu'il y e�t aucune monnaie qui val�t un
grand sesterce ou un talent.

La Livre num�raire du temps de Charlemagne, �tait r�put�e le poids d'une


livre d'argent de douze onces. Cette livre se divisait num�riquement comme
aujourd'hui en vingt parties. Il y avait �-la-v�rit� des sous d'argent
semblables � nos �cus, dont chacun pesait la 20. ou 22. ou 24. partie
d'une livre de douze onces, et ce sou se divisait comme le n�tre en douze
deniers. Mais Charlemagne ayant ordonn� que le sou d'argent serait
pr�cis�ment la 20. partie de douze onces, on s'accoutuma � regarder dans
les comptes num�raires 20 sous pour une livre.

Pendant deux Si�cles les Monnaies rest�rent sur le pied o� Charlemagne


les avait mis; mais petit � petit les Rois dans leurs besoins tant�t
charg�rent les sous d'alliage, tant�t en diminu�rent le poids; de sorte
que par un changement qui est presque la honte des Gouvernements de
l'Europe, ce sou qui �tait autrefois ce qu'est � peu pr�s un �cu d'argent,
n'est plus qu'une l�g�re pi�ce de cuivre avec un 11e d'argent tout au
plus; et la livre qui �tait le signe repr�sentatif de douze onces d'argent,
n'est plus en France que le signe repr�sentatif de 20 de nos sous
de cuivre. Le Denier qui �tait la 124. partie d'une livre d'argent,
n'est plus que le tiers de cette vile monnaie qu'on appelle un liard:
suppos� donc qu'une Ville de France d�t � une autre 120 livres de
rente, c'est-�-dire 1440 onces d'argent du temps de Charlemagne, elle
s'acquitterait aujourd'hui de sa dette en payant ce que nous appelons un
�cu de six francs.

La Livre de compte des Anglais, celle des Hollandais, ont moins vari�.
Une Livre sterling d'Angleterre vaut environ 22 francs de France, et une
Livre de compte Hollandaise vaut environ 12 francs de France; ainsi les
Hollandais se sont �cart�s moins que les Fran�ais de la Loi primitive, et
les Anglais encore moins.

Toutes les fois donc que l'Histoire nous parle de Monnaie sous le nom de
livres, nous n'avons qu'� examiner ce que valait la livre au temps et dans
le Pays dont on parle, et la comparer � la valeur de la n�tre. Nous devons
avoir la m�me attention en lisant l'Histoire Grecque et Romaine. C'est par
exemple un tr�s-grand embarras pour le Lecteur, d'�tre oblig� de r�former
� chaque page les comptes qui se trouvent dans l'Histoire ancienne d'un
c�l�bre Professeur de l'Universit� de Paris, et dans tant d'autres
Auteurs. Quand ils veulent exprimer en Monnaie de France les talens, les
mines, les sesterces, ils se servent toujours de l'�valuation que quelques
Savants ont fait avant la mort du grand Colbert. Mais le Marc de 8 onces,
qui valait sous ce Ministre 26 francs et dix sous, vaut depuis longtemps
49 francs, ce qui fait une diff�rence de pr�s de la moiti�. Ces fautes
donnent une id�e des forces des anciens Gouvernements, de leur Commerce,
de la paye de leurs Soldats, extr�mement contraire � la v�rit�.

Il para�t qu'il y avait alors autant d'argent � peu pr�s en France,


en Italie et vers le Rhin, qu'il y en a aujourd'hui. On n'en peut juger
que par le prix des denr�es, et je le trouve presque le m�me; 24 livres
de pain blanc valaient un denier d'argent par les Capitulaires de
Charlemagne. Ce denier �tait la 40. partie d'un sou d'or, qui valait
environ 15 francs de notre Monnaie; ainsi la livre de pain revenait � pr�s
de cinq liards, ce qui ne s'�loigne pas du prix ordinaire dans les bonnes
ann�es.

Dans les Pays Septentrionaux l'argent �tait beaucoup plus rare, le prix
d'un boeuf fut fix� par exemple � un sou d'or. Nous verrons dans la suite
comment le commerce et les richesses se sont �tendues de proche en proche.
En voil� d�j� trop pour un abr�g�.

DE LA RELIGION.
La querelle des Images est ce qui s'offre de plus singulier en mati�re
de Religion. Je vois d'abord que l'Imp�ratrice Ir�ne, Tutrice de son
malheureux fils Constantin Porphyrog�n�te, pour se frayer le chemin �
l'Empire, flatte le Peuple et les Moines, � qui le Culte des Images
proscrit par tant d'Empereurs depuis L�on l'Isaurien plaisait encore. Elle
y �tait elle-m�me attach�e, parce que son mari les avait eu en horreur. On
avait persuad� � Ir�ne que pour gouverner son mari, il fallait mettre sur
le chevet de son lit les Images de certaines Saintes. La plus ridicule
cr�dulit� entre dans les esprits politiques. L'Empereur son mari en avait
puni les auteurs. Ir�ne apr�s la mort de son mari donne un libre cours �
son go�t et � son ambition. Voil� ce qui assemble en 786 le second Concile
de Nic�e, septi�me Concile OEcum�nique, commenc� d'abord � Constantinople.
Elle fait �lire pour Patriarche un La�c Secr�taire d'�tat, nomm� Taraise.
Il y avait eu autrefois quelques exemples de S�culiers �lev�s ainsi �
l'�v�ch�, sans passer par les autres grades; mais alors cette coutume ne
subsistait plus.

Ce Patriarche ouvrit le Concile. La conduite du Pape Adrien est


tr�s-remarquable. Il n'anath�matise pas ce Secr�taire d'�tat qui se fait
Patriarche. Il proteste seulement avec modestie dans ses Lettres � Ir�ne
contre le titre de Patriarche Universel, mais il insiste qu'on lui rende
les patrimoines de la Sicile. Il redemande hautement ce peu de bien,
tandis qu'il arrachait ainsi que ses pr�d�cesseurs le domaine utile de
tant de belles Terres donn�es par P�pin et par Charlemagne. Cependant le
Concile OEcum�nique de Nic�e, auquel pr�sident les L�gats du Pape et ce
Ministre Patriarche, r�tablit le Culte des Images.

C'est une chose avou�e de tous les sages Critiques, que les P�res de ce
Concile, qui �taient au nombre de 350, y rapport�rent beaucoup de Pi�ces
�videmment fausses; beaucoup de Miracles, dont le r�cit n'aurait que
scandalis� dans d'autres temps; beaucoup de Livres apocryphes. Mais ces
Pi�ces fausses ne firent point de tort aux vraies, sur lesquelles on
d�cida.

Mais quand il fallut faire recevoir ce Concile par Charlemagne et par les
�glises de France, quel fut l'embarras du Pape? Charles s'�tait d�clar�
hautement contre les Images. Il venait de faire �crire les Livres qu'on
nomme _Carolins_, dans lesquels ce culte est anath�matis�. Il assemblait
en 794 un Concile � Francfort, compos� de 300 �v�ques ou Abb�s tant
d'Italie que de France, qui rejetait d'un consentement unanime le service
et l'adoration des Images. Ce mot �quivoque d'adoration �tait la source de
tous ces diff�rends, car si les hommes d�finissaient les mots dont ils
se servent, il y aurait moins de dispute, et plus d'un Royaume a �t�
boulevers� pour un mal-entendu.

Tandis que le Pape Adrien envoyait en France les Actes du second Concile
de Nic�e, il re�oit les Livres Carolins oppos�s � ce Concile, et
on le presse au nom de Charles de d�clarer h�r�tique l'Empereur de
Constantinople et sa m�re. On voit assez par cette conduite de Charles,
qu'il voulait se faire un nouveau droit de l'h�r�sie pr�tendue de
l'Empereur, pour lui enlever Rome sous couleur de justice.

Le Pape partag� entre le Concile de Nic�e qu'il adoptait et Charlemagne


qu'il m�nageait, prit, me semble, un temp�rament politique qui devrait
servir d'exemple dans toutes ces malheureuses disputes qui ont toujours
divis� les Chr�tiens. Il explique les Livres Carolins d'une mani�re
favorable au Concile de Nic�e, et par l� r�fute le Roi sans lui d�plaire;
il permet qu'on ne rende point de culte aux Images; ce qui �tait tr�s
raisonnable chez les Germains � peine sortis de l'Idol�trie, et chez
les Fran�ais grossiers qui avaient peu de Sculpteurs et de Peintres.
Il exhorte en m�me temps � ne point briser ces m�mes Images. Ainsi il
satisfait tout le monde, et laisse au temps � confirmer ou � abolir un
culte encore douteux. Attentif � m�nager les hommes et � faire servir la
Religion � ses int�r�ts, il �crit � Charlemagne. �Je ne peux d�clarer
Ir�ne et son fils h�r�tiques apr�s le Concile de Nic�e, mais je les
d�clarerai tels s'ils ne me rendent les biens de Sicile�.

On voit la m�me prudence de ce Pape dans une dispute encore plus d�licate,
et qui seule e�t suffi en d'autres temps pour allumer des guerres civiles.
On avait voulu savoir si le St. Esprit proc�de du P�re et du Fils, ou
du P�re seulement? Toute l'�glise Grecque avait toujours cru qu'il ne
proc�dait que du P�re. Tout l'Empire de Charlemagne croyait la procession
du P�re et du Fils. Ces mots du Symbole _qui ex patre filioque procedit_,
�taient sacr�s pour les Fran�ais, mais ces m�mes mots n'avaient jamais
�t� adopt�s � Rome. On presse de la part de Charlemagne le Pape de le
d�clarer. Le Pape r�pond qu'il est de l'avis du Roi, mais ne change rien
au Symbole de Rome: Il apaise la dispute en ne d�cidant rien, en laissant
� chacun ses usages. Il traite en un mot les affaires spirituelles en
Prince, et trop de Princes les ont trait� en �v�ques.

D�s lors la politique profonde des Papes �tablissait peu � peu leur
puissance. Ce m�me Adrien fait para�tre adroitement au jour un recueil des
faux Actes connus aujourd'hui sous le nom de _fausses D�cretales_. Il ne
se hasarde pas � les donner lui m�me. C'est un Espagnol nomm� Isidore qui
les dig�re. Ce sont les �v�ques Allemands, dont la bonne foi fut tromp�e,
qui les r�pandent et les font valoir. Dans ces fausses D�cretales on
suppose d'anciens Canons, qui ordonnent qu'on ne tiendra jamais un seul
Concile Provincial sans la permission du Pape; et que toutes les Causes
Eccl�siastiques ressortiront � lui. On y fait parler les successeurs
imm�diats des Ap�tres. On leur suppose des �crits. Il est vrai que tout
�tant de ce mauvais style du VIIe Si�cle, tout �tant plein de fautes
contre l'Histoire et la G�ographie, l'artifice �tait grossier; mais
c'�tait des hommes grossiers qu'on trompait. Ces fausses D�cretales ont
abus� les hommes pendant huit Si�cles; et enfin quand l'erreur a �t�
reconnue, les usages par elle �tablis, ont subsist� dans une partie de
l'�glise: l'antiquit� leur a tenu lieu de v�rit�.

D�s ces temps les �v�ques d'Occident �taient des Seigneurs temporels,
et poss�daient plusieurs Terres en fief, mais aucun n'�tait Souverain
ind�pendant. Les Rois de France nommaient aux �v�ch�s; plus hardis en cela
et plus politiques que les Empereurs des Grecs, et les Rois de Lombardie,
qui se contentaient d'interposer leur autorit� dans les �lections.

Les premi�res �glises Chr�tiennes s'�taient gouvern�es en R�publiques sur


le mod�le des Synagogues. Ceux qui pr�sidaient � ces assembl�es, avaient
pris insensiblement le titre d'�v�que, d'un mot Grec, dont les Grecs
appelaient les Gouverneurs de leurs Colonies. Les Anciens de ces
assembl�es se nommaient Pr�tres, qui signifie en Grec _Vieillard_.

Charlemagne dans sa vieillesse accorda aux �v�ques un droit dont son


propre fils devint la victime. Ils firent accroire � ce Prince que dans
le Code r�dig� sous Th�dose une loi portait que si de deux S�culiers en
proc�s, l'un prenait un �v�que pour juge, l'autre �tait oblig� de se
soumettre � ce jugement sans en pouvoir appeler. Cette loi qui jamais
n'avait �t� ex�cut�e, passe chez tous les Critiques pour suppos�e. Elle a
excit� une guerre civile sourde entre les Tribunaux de la Justice et les
Ministres du Sanctuaire, mais comme en ce temps-l� tout ce qui n'�tait
pas Clerg� �tait en Occident d'une ignorance profonde, il faut s'�tonner
qu'on n'ait pas donn� encore plus d'empire � ceux qui seuls �tant un peu
instruits, semblaient seuls m�riter de juger les hommes.

Ainsi que les �v�ques disputaient l'autorit� aux S�culiers, les Moines
commen�aient � la disputer aux �v�ques, qui pourtant �taient leurs ma�tres
par les Canons. Ces Moines �taient d�j� trop riches pour ob�ir. Cette
c�l�bre Formule de Marculfe �tait d�j� bien souvent mise en usage, _moi,
pour le repos de mon �me, et pour n'�tre pas plac� apr�s ma mort parmi
les boucs, je donne � tel Monast�re, etc_. Elle avait enrichi ceux qui
s'�taient consacr�s � la pauvret�. Des Abb�s B�n�dictins longtemps
avant Charlemagne �taient assez puissants pour se r�volter. Un Abb� de
Fontenelle avait os� se mettre � la t�te d'un parti contre Charles Martel,
et assembler des troupes. Le H�ros fit trancher la t�te au Religieux;
ex�cution juste, qui ne contribue pas peu � toutes ces r�v�lations que
tant de Moines eurent depuis de la damnation de Charles Martel.

Avant ce temps on voit un Abb� de St. R�my de Reims[8] et l'�v�que de


cette Ville susciter une guerre civile contre Childebert au VIe Si�cle:
crime qui n'appartient qu'aux hommes puissants.

[Note 8: �Rheims� dans l'�dition originale de Jean Neaulme (1753).]

Les �v�ques et les Abb�s avaient beaucoup d'esclaves. On reproche � l'Abb�


Alewin d'en avoir eu jusqu'� vingt mille. Ce nombre n'est pas incroyable.
Alewin avait trois Abbayes, dont les terres pouvaient �tre habit�es au
moins par vingt mille hommes. Ces esclaves connus sous le nom de _serfs_,
ne pouvaient se marier ni changer de demeure sans la permission de l'Abb�.
Ils �taient oblig�s de marcher 50 lieues avec leurs charrettes, quand il
l'ordonnait. Ils travaillaient pour lui trois jours de la semaine, et il
partageait tous les fruits de la terre.

�En France et en Allemagne plus d'un �v�que allait au combat avec ses
serfs. Charlemagne dans une Lettre � une de ses femmes, nomm�e Frastade,
lui parle d'un �v�que qui a vaillamment combattu aupr�s de lui, dans une
bataille contre les Avares, Peuples descendus des Scytes, qui habitaient
vers le Pays qu'on nomme � pr�sent l'Autriche. Je vois de son temps 14
Monast�res qui doivent fournir des Soldats; pour peu qu'un Abb� f�t
guerrier, rien ne l'emp�chait de les conduire lui-m�me. Il est vrai
qu'en 603 un Parlement se plaignit � Charlemagne du trop grand nombre de
Pr�tres qu'on avait tu� � la guerre. Il fut d�fendu alors aux Ministres de
l'Autel d'aller aux combats. Il n'�tait pas permis de se dire Clerc sans
l'�tre, de porter la tonsure sans appartenir � un �v�que. De tels Clercs
s'appelaient _ac�phales_. On les punissait comme vagabonds. On ignorait
cet �tat aujourd'hui si commun, qui n'est ni S�culier ni Eccl�siastique.
Le titre d'Abb�, qui signifie P�re, n'appartenait qu'aux Chefs des
Monast�res.

Les Abb�s avaient d�s lors le B�ton Pastoral que portaient les �v�ques,
et qui avait �t� autrefois la marque de la Dignit� Pontificale dans Rome
Pa�enne. Telle �tait la puissance de ces Abb�s sur les Moines, qu'ils
condamnaient quelquefois aux peines afflictives les plus cruelles. Ils
furent les premiers qui prirent le barbare usage des Empereurs Grecs,
de faire br�ler les yeux; et il fallut qu'un Concile leur d�fend�t cet
attentat, qu'ils commen�aient � regarder comme un droit.
La Messe �tait diff�rente de ce qu'elle est aujourd'hui, et plus encore de
ce qu'elle �tait dans les premiers temps.

La Confession Auriculaire commen�ait � s'introduire. Les �v�ques exig�rent


d'abord que les Chanoines se confessassent � eux. Les Abb�s fournirent
leurs Moines � ce joug, et les S�culiers peu � peu le port�rent. La
Confession publique ne fut jamais en usage dans l'Occident; car lorsque
les Barbares embrass�rent le Christianisme, les abus et les scandales
qu'elle entra�nait apr�s elle, l'avaient abolie en Orient, sous le
Patriarche Nectaire, � la fin du IVe Si�cle; mais souvent les P�cheurs
publics faisaient des p�nitences publiques dans les �glises d'Occident,
surtout en Espagne, o� l'invasion des Sarrasins redoublait la ferveur des
Chr�tiens humili�s.

La Religion Chr�tienne ne s'�tait point encore �tendue au Nord plus loin


que les conqu�tes de Charlemagne. La Scandinavie, le Danemark, qu'on
appelait le _Pays des Normands_, �taient plong�s dans une idol�trie
grossi�re. Ils adoraient Odin, et ils se figuraient qu'apr�s leur mort le
bonheur de l'homme consistait � boire dans la salle d'Odin de la bi�re
dans le cr�ne de ses ennemis. On a encore de leurs anciennes chansons
traduites, qui expriment cette id�e. C'�tait beaucoup pour eux que de
croire une autre Vie. La Pologne n'�tait ni moins barbare, ni moins
idol�tre. Les Moscovites, plus sauvages que le reste de la grande Tartarie,
en savaient � peine assez pour �tre Pa�ens; mais tous ces Peuples
vivaient en paix dans leur ignorance: heureux d'�tre inconnus �
Charlemagne, qui vendait si cher la connaissance du Christianisme!

Les Anglais commen�aient � recevoir la Religion Chr�tienne. Elle y avait


�t� apport�e un peu auparavant par Constance Chlore, protecteur secret de
cette Religion alors pers�cut�e. Elle n'y domina point, l'Idol�trie eut
le dessus encore longtemps. Quelques Missionnaires des Gaules cultiv�rent
grossi�rement un petit nombre de ces Insulaires. Le fameux P�lage, trop
z�l� d�fenseur de la Nature Humaine, �tait n� en Angleterre; mais il n'y
fut point �lev�, et il faut le compter parmi les Romains.

L'Irlande qu'on appelait _�cosse_ et l'�cosse connue alors sous le nom


d'_Albanie_, ou du _Pays des Pictes_, avait re�u aussi quelques semences
du Christianisme, �touff�es toujours par l'idol�trie, qui dominait. Le
Moine Colombon n� en Irlande, �tait du VIe Si�cle; mais il para�t par sa
retraite en France, et par les Monast�res qu'il fonda en Bourgogne, qu'il
y avait peu � faire et beaucoup � craindre pour ceux qui cherchaient en
Irlande et en Angleterre de ces �tablissements riches et tranquilles,
qu'on trouvait ailleurs � l'abri de la Religion.

Apr�s une extinction presque totale du Christianisme dans l'Angleterre,


l'�cosse et l'Irlande, la tendresse conjugale l'y fit rena�tre. Etherbert,
un des Rois Barbares Anglo-Saxons de l'Eptarchie d'Angleterre, qui avait
son petit Royaume dans la Province de Kent, o� est Cantorbery, voulut
s'allier avec un Roi de France. Il �pousa la fille de Ch�r�bert Roi de
Paris. Cette Princesse Chr�tienne, qui passa la mer avec un �v�que de
Soissons, disposa son mari � recevoir le bapt�me, comme Clotilde avait
soumis Clovis. Le Pape Gr�goire le Grand envoya Augustin avec d'autres
Moines Romains en 598. Ils firent peu de conversions; car il faut au-moins
entendre la langue du Pays, pour en changer la Religion; mais favoris�s
par la Reine ils b�tirent un Monast�re.

Ce fut proprement la Reine qui convertit le petit Royaume de Cantorbery.


Ses sujets Barbares, qui n'avaient point d'opinions, suivirent ais�ment
l'exemple de leurs Souverains. Cet Augustin n'eut pas de peine � se faire
d�clarer Primat par Gr�goire le Grand. Il e�t voulu m�me l'�tre des Gaules;
mais Gr�goire lui �crivit qu'il ne pouvait lui donner de juridiction que
sur l'Angleterre. Il fut donc premier Archev�que de Cantorbery, premier
Primat de l'Angleterre. Il donna � l'un de ses Moines le titre d'�v�que
de Londres, � l'autre celui de Rochester. On ne peut mieux comparer ces
�v�ch�s, qu'� ceux d'Antioche et de Babylone, qu'on appelle �v�ques in
_partibus infidelium_. Mais avec le temps, la Hi�rarchie d'Angleterre
se forma. Les Monast�res surtout �taient tr�s-riches au VIIIe et au IXe
Si�cle. Ils mettaient au catalogue des Saints tous les grands Seigneurs
qui leur avaient donn� des terres, d'o� vient que l'on trouve parmi
leurs Saints de ce temps-l�, sept Rois, sept Reines, huit Princes, seize
Princesses. Leurs Chroniques disent que dix Rois et onze Reines finirent
leurs jours dans des Clo�tres; mais il est croyable que ces dix Rois et
ces onze Reines se firent seulement rev�tir � leur mort d'habits religieux,
et peut-�tre porter � leurs derni�res maladies dans des Couvents, mais
non pas qu'en effet ils aient en sant� renonc� aux affaires publiques,
pour vivre en C�nobites.

SUITE DES USAGES DU TEMPS DE CHARLEMAGNE,

DE LA JUSTICE, DES LOIS ET COUTUMES SINGULI�RES.

La Justice se rendait ordinairement par les Comtes nomm�s par le Roi.


Ils avaient leurs districts assign�s. Ils devaient �tre instruits des
Lois, qui n'�taient ni si difficiles ni si nombreuses, que les n�tres.
La proc�dure �tait simple, chacun plaidait sa cause en France et en
Allemagne. Rome seule et ce qui en d�pendait, avait encore retenu beaucoup
de Lois et de formalit�s de l'Empire Romain. Les Lois Lombardes avaient
lieu dans le reste de l'Italie cit�rieure.

Chaque Comte avait sous lui un Lieutenant, nomm� _Viguier_, sept


Assesseurs, _Scabini_, et un Greffier, _Notarius_. Les Comtes publiaient
dans leur juridiction l'ordre des marches pour la guerre, enr�laient les
soldats sous des Centeniers, les menaient aux rendez-vous, et laissaient
alors leurs Lieutenants faire les fonctions de Juge.

Les Rois envoyaient des Commissaires avec Lettres expresses, _missi


Dominici_, qui examinaient la conduite des Comtes. Ni ces Commissaires, ni
ces Comtes ne condamnaient presque jamais � la mort, ni � aucun supplice;
car si on en excepte la Saxe, o� Charlemagne fit des Lois de sang, presque
les d�lits se rachetaient dans le reste de son Empire. Le seul crime de
r�bellion �tait puni de mort, et les Rois s'en r�servaient le jugement. La
Loi Salique, celle des Lombards, celle de Ripuaires, avaient �valu� � prix
d'argent la plupart des autres attentats.

Leur Jurisprudence qui para�t humaine, �tait en effet plus cruelle que
la n�tre. Elle laissait la libert� de mal faire � quiconque pouvait la
payer. La plus douce loi est celle qui mettant le frein le plus terrible
� l'iniquit�, pr�vient ainsi le plus de crimes.

Par les anciennes _Lois Ripuaires_ r�dig�es sous Th�odoric, et depuis sous
le Roi des Francs Dagobert, il en co�tait cent sous pour avoir coup� une
oreille � un homme, et si la surdit� ne suivait pas, on �tait quitte pour
cinquante sous.

Le troisi�me Chapitre de la _Loi Ripuaire_ permettait au meurtrier d'un


�v�que de racheter son crime avec autant d'or qu'en pouvait peser une
tunique de plomb, de la hauteur du coupable, et d'une �paisseur d�termin�e.

La _Loi Salique_ remise en vigueur sous Charlemagne, fixe le prix de la


vie d'un �v�que � neuf cents sous d'or.

On donnait la question, mais seulement aux esclaves; et celui qui avait


fait mourir dans les tourments de la question l'esclave innocent d'un
autre Ma�tre, �tait oblig� de lui en donner deux pour toute satisfaction.

Charlemagne qui corrigea les _Lois Saliques_ et _Lombardes_, ne fit que


hausser le prix des crimes. Ils �taient tous sp�cifi�s. On distinguait ce
que valait un coup qui avait �t� seulement un os de la t�te, d'avec un
coup qui laissait voir la cervelle.

Je trouve qu'une Sorci�re convaincue d'avoir mang� de la chair humaine,


�tait condamn�e � deux cents sous: et cet article est un t�moignage bien
humiliant pour la Nature Humaine.

Il en co�tait sept cents sous pour le meurtre d'une Femme grosse, deux
cents pour celui d'une Fille non encore adulte.

Tous les outrages � la pudicit� avaient aussi leurs prix fixes. Le rapt
d'une Femme non mari�e ne valait que deux cents sous. Si on avait viol�
une Fille sur le grand-chemin on ne payait que quarante sous, et on
la rendait � son Ma�tre. De ces lois barbares la plus s�v�re �tait
pr�cis�ment celle qui devait �tre la plus douce. Charlemagne lui-m�me au
VIe Livre de ses _Capitulaires_, dit que d'�pouser sa Com�re est un crime
digne de mort, et qui ne peut se racheter qu'en passant toute sa vie en
p�lerinage.

Parmi ces _Lois Saliques_, il s'en trouve une qui marque bien express�ment
dans quel m�pris �taient tomb�s les Romains chez les Peuples barbares.
Le Franc qui avait tu� un Citoyen Romain, ne payait que mille cinquante
deniers, et le Romain payait pour le sang d'un Franc deux mille cinq cents
deniers.

Dans les Causes criminelles ind�cises, on se purgeait par serment. Il


fallait non seulement que la partie accus�e jur�t, mais elle �tait oblig�e
de produire un certain nombre de t�moins qui juraient avec elle. Quand les
deux parties opposaient serment � serment, on permettait quelquefois le
combat, mais ce combat n'�tait point ce qu'on appela depuis _combat �
outrance_.

Ces combats �taient appel�s, comme on sait, _le jugement de Dieu_;


c'est aussi le nom qu'on donnait � une des plus d�plorables folies de ce
Gouvernement barbare. Les accus�s �taient fournis � l'�preuve de l'eau
froide, de l'eau bouillante, ou du fer ardent. Le c�l�bre �tienne Baluze
a rassembl� toutes les anciennes c�r�monies de ces �preuves. Elles
commen�aient par la Messe, on y communiait l'accus�. On b�nissait l'eau
froide, on l'exorcisait. Ensuite l'accus� �tait jet�, garrott�, dans
l'eau. S'il tombait au fond, il �tait r�put� innocent. S'il surnageait, il
�tait jug� coupable. Mr. de Fleury dans son _Histoire Eccl�siastique_ dit
que c'�tait une mani�re s�re de ne trouver personne criminel. J'ose croire
que c'�tait une mani�re de faire p�rir beaucoup d'innocents. Il y a bien
des gens qui ont la poitrine assez large et les poumons assez l�gers, pour
ne point enfoncer, lorsqu'une grosse corde qui les lie avec plusieurs
tours, fait avec leur corps un volume moins pesant qu'une pareille
quantit� d'eau. Cette malheureuse coutume, proscrite depuis dans les
grandes Villes, s'est conserv�e jusqu'� nos jours dans beaucoup de
Provinces. On y a tr�s-souvent assujetti m�me par sentence de Juge, ceux
qu'on faisait passer pour Sorciers: car rien ne dure si longtemps que la
Superstition, et il en a co�t� la vie � plus d'un malheureux.

Le jugement de Dieu par l'eau chaude s'ex�cutait en faisant plonger le


bras nu de l'accus� dans une cuve d'eau bouillante. Il fallait prendre
au fond de la cuve un anneau b�ni. Le Juge en pr�sence des Pr�tres et du
Peuple enfermait dans un sac le bras du patient, scellait le sac de son
cachet, et si trois jours apr�s il ne paraissait sur le bras aucune marque
de br�lure, l'innocence �tait reconnue.

Tous les Historiens rapportent l'exemple de la Reine Teutberge, bru de


l'Empereur Lothaire petit-fils de Charlemagne, accus�e d'avoir commis un
inceste avec son fr�re Moine et Sous-diacre. Elle nomma un champion qui se
soumit pour elle � l'�preuve de l'eau bouillante, en pr�sence d'une Cour
nombreuse. Il prit l'anneau b�ni sans se br�ler. Plusieurs hommes cr�dules,
fond�s sur de telles histoires, pensent qu'il y a des secrets qui peuvent
rendre la peau insensible � l'action de l'eau bouillante; mais il n'y en a
aucun; et tout ce qu'on peut dire sur cette aventure, et sur toutes celles
qui lui ressemblent, c'est qu'elles ne sont pas vraies, ou que les Juges
fermaient les yeux sur les artifices dont on se servait, pour faire croire
qu'on plongeait la main dans l'eau chaude, car on pouvait ais�ment faire
une cuve � double fond, l'air �chauff� pouvait par des tuyaux soulever
l'eau � peine ti�de et la faire para�tre bouillante. Il y a bien des
mani�res de tromper, mais aucune d'�tre invuln�rable.

La troisi�me �preuve �tait celle d'une barre de fer ardent, qu'il fallait
porter dans la main l'espace de neuf pas. Il �tait plus difficile de
tromper dans cette �preuve que dans les autres, aussi je ne vois personne
qui s'y soit soumis dans ces Si�cles grossiers.

� l'�gard des Lois Civiles, voici ce qui me para�t de plus remarquable. Un


homme qui n'avait point d'enfants, pouvait en adopter. Les �poux pouvaient
se r�pudier en Justice, et apr�s le divorce il leur �tait permis de passer
� d'autres noces. Nous avons dans Marculfe le d�tail de ces lois.

Mais ce qui para�tra peut-�tre plus �tonnant, et ce qui n'en est pas moins
vrai, c'est qu'au Livre II de ces Formules de Marculfe, on trouve que
rien n'�tait plus permis ni plus commun que de d�roger � cette fameuse
_Loi Salique_, par laquelle les Filles n'h�ritaient pas. On amenait sa
fille devant le Comte ou le Commissaire, et on disait �ma ch�re fille, un
usage ancien et impie �te parmi nous toute portion paternelle aux filles,
mais ayant consid�r� cette impi�t�, j'ai vu que, comme vous m'avez �t�
donn�s tous de Dieu �galement, je dois vous aimer de m�me; ainsi, ma ch�re
fille, je veux que vous h�ritiez par portion �gale avec vos fr�res dans
toutes mes Terres, etc.�

On ne connaissait point chez les Francs qui vivaient suivant la _Loi


Salique et Ripuaire_, cette distinction de Nobles et de Roturiers, de
Nobles de nom et d'armes, et de Nobles _ab avo_ ou gens vivant noblement.
Il n'y avait que deux ordres de Citoyens, les Libres et les Serfs, � peu
pr�s comme aujourd'hui dans les Empires Mahom�tans et � la Chine.
LOUIS LE D�BONNAIRE.

L'Histoire des grands �v�nements de ce Monde n'est gu�re que l'Histoire


des crimes. Je ne vois point de Si�cle que l'ambition des S�culiers et des
Eccl�siastiques n'ait rempli d'horreurs.

� peine Charlemagne est-il au tombeau, qu'une guerre civile d�sole sa


Famille et l'Empire.

Les Archev�ques de Milan et de Cr�mone allum�rent les premiers feux.


Leur pr�texte est que Bernard, Roi d'Italie, est le Chef de la Maison
Carolingienne[9], le fils de l'a�n� de Charlemagne. On voit assez la
v�ritable raison dans cette fureur de remuer et dans cette fr�n�sie
d'ambition, qui s'autorise toujours des lois m�me faites pour la r�primer.
Un �v�que d'Orl�ans entre dans leurs intrigues, l'oncle et le neveu l�vent
des arm�es. On est pr�t d'en venir aux mains � Ch�lons sur Sa�ne, mais
le parti de l'Empereur gagne par argent et par promesses la moiti� de
l'arm�e d'Italie. On n�gocie, c'est-�-dire on veut tromper. Le Roi est
assez imprudent pour venir dans le camp de son oncle. Louis qu'on a nomm�
_le D�bonnaire_, parce qu'il �tait faible, et qui fut cruel par faiblesse,
fait crever les yeux � son neveu, qui lui demandait gr�ce � genoux. Le
malheureux Roi meurt dans les tourments du corps et de l'esprit, trois
jours apr�s cette ex�cution cruelle. Alors Louis fait tondre et enfermer
dans un Monast�re ses trois fr�res, dans la crainte qu'un jour le sang de
Charlemagne, trop respect� en eux, ne suscit�t des guerres. Ce ne fut pas
tout. L'empereur fait arr�ter tous les partisans de Bernard, que ce Roi
avait nomm�s sous l'espoir de sa gr�ce. Ils �prouvent le m�me supplice que
le Roi. Les Eccl�siastiques sont except�s de la sentence. On les �pargne,
eux qui �taient les auteurs de la guerre. La d�position ou l'exil sont
leur seul ch�timent. Louis m�nageait l'�glise, et l'�glise fit bient�t
sentir qu'il faut �tre ferme pour �tre respect�.

[Note 9: �Carlovingienne� dans l'�dition originale de Jean Neaulme (1753).]

D�s l'an 817 Louis avait suivi le mauvais exemple de son p�re, en donnant
des Royaumes � ses enfants; et n'ayant ni le courage d'esprit de son p�re,
ni l'autorit� que ce courage donne, il s'exposait � l'ingratitude. Oncle
barbare et fr�re trop dur, il fut un p�re trop facile.

Ayant associ� � l'Empire son fils a�n�, Lothaire, donn� l'Aquitaine au


second nomm� P�pin, la Bavi�re � Louis son troisi�me fils, il lui restait
un jeune enfant d'une nouvelle femme. C'est ce Charles le Chauve, qui fut
depuis Empereur. Il voulut apr�s le partage, ne pas laisser sans �tat cet
enfant d'une femme qu'il aimait.

Une des sources du malheur de Louis le D�bonnaire, et de tant de d�sastres


plus grands qui depuis ont afflig� l'Europe, fut cet abus qui commen�ait �
na�tre, d'accorder de la puissance dans le monde � ceux qui ont renonc� au
monde.

Cette sc�ne m�morable commen�a par un Moine nomm� Vala: c'�tait un de


ces hommes qui prennent la duret� pour la vertu, et l'opini�tret� pour
la confiance; qui fiers d'une d�votion mal entendue se croient en droit
d'�clater avec scandale contre des abus moins grands que celui qui leur
laisse cette libert�; et qui factieux par z�le pensent remplir leur devoir
en faisant le mal avec un air de Christianisme.

Dans un Parlement tenu en 823 � Aix-la-chapelle, Parlement o� �taient


entr�s les Abb�s, parce qu'ils �taient Seigneurs de grandes Terres, ce
Vala reproche publiquement � l'Empereur tous les d�sordres de l'�tat:
�c'est vous, lui dit-il, qui en �tes coupable�. Il parle ensuite en
particulier � chaque membre du Parlement avec plus de s�dition. Il ose
accuser l'Imp�ratrice Judith d'adult�re. Il veut pr�venir et emp�cher les
dons que l'Empereur veut faire � ce fils, qu'il a eu de l'Imp�ratrice. Il
d�shonore et trouble la Famille Royale, et par cons�quent l'�tat, sous
pr�texte du bien de l'�tat m�me.

Enfin l'Empereur irrit� renvoie Vala dans son Monast�re, dont il n'e�t
jamais d� sortir. Il se r�sout pour satisfaire sa femme, � donner � son
fils une petite partie de l'Allemagne vers le Rhin, le Pays des Suisses et
la Franche-Comt�.

Si dans l'Europe les Lois avaient �t� fond�es sur la puissance paternelle;
si les esprits eussent �t� p�n�tr�s de la n�cessit� du respect filial
comme du premier de tous les devoirs, ainsi que je l'ai remarqu� de la
Chine; les trois enfants de l'Empereur, qui avaient re�u de lui des
couronnes, ne se seraient point r�volt� contre leur p�re, qui donnait un
h�ritage � un enfant du second lit.

D'abord ils se plaignirent: aussit�t le Moine de Corbie se joint � l'Abb�


de Saint Denis, plus factieux encore, et qui ayant les Abbayes de Saint
M�dard, de Soissons et de Saint-Germain-des-Pr�s[10], pouvait lever des
troupes, et en leva ensuite. Les �v�ques de Vienne, de Lyon, d'Amiens,
unis � ces Moines, poussent les Princes � la guerre civile, en d�clarant
rebelles � Dieu, � l'�glise, ceux qui ne seront pas de leur parti. En vain
Louis le D�bonnaire, au lieu d'assembler des arm�es, convoque quatre
Conciles, dans lesquels on fait de bonnes et d'inutiles lois. Ses trois
fils prennent les armes. C'est, je crois, la premi�re fois qu'on a vu
trois enfants soulev�s ensemble contre leur p�re. L'Empereur arme � la
fin. On voit deux camps remplis d'�v�ques, d'Abb�s et de Moines. Mais du
c�t� des Princes est le Pape Gr�goire IV dont le nom donne un grand poids
� leur parti. C'�tait d�j� l'int�r�t des Papes d'abaisser les Empereurs.
D�j� un �tienne, pr�d�cesseur de Gr�goire, s'�tait install� dans la Chaire
Pontificale sans l'agr�ment de Louis le D�bonnaire. Brouiller le p�re avec
les enfants, semblait le moyen de s'agrandir sur leurs ruines. Le Pape
Gr�goire vient donc en France, et menace l'Empereur de l'excommunier.
Cette c�r�monie d'excommunication n'emportait pas encore l'id�e qu'on
voulut lui attacher depuis. On n'osait pas pr�tendre qu'un excommuni� d�t
�tre priv� de ses biens par la seule excommunication. Mais on croyait
rendre un homme ex�crable, et rompre par ce glaive tous les liens qui
peuvent attacher les hommes � lui.

[Note 10: �Saint Germain des-prez� dans l'�dition originale de Jean


Neaulme (1753).]

Les �v�ques du parti de l'Empereur se servirent de leur droit, et font


dire courageusement � l'�v�que, SI EXCOMMUNICATURUS VENIET, EXCOMMUNICATUS
ABIBIT, _S'il vient pour excommunier, il retournera excommuni� lui-m�me_.
Ils lui �crivent avec fermet�, en le traitant �-la-v�rit� de Pape, mais en
m�me temps de Fr�re. Gr�goire plus fier encore leur mande �le terme de
Fr�re sent trop l'�galit�, tenez-vous en � celui de Pape, reconnaissez ma
sup�riorit�, sachez que l'autorit� de ma chaire est au-dessus de celle du
tr�ne de Louis�. Enfin il �lude dans cette Lettre le serment qu'il a fait
� l'Empereur son Ma�tre.

Au milieu de cette guerre on n�gocie. La sup�riorit� devait donc �tre du


c�t� du Pape. Il �tait Pr�tre et Italien, Louis �tait faible. Le Pontife
le va trouver dans son camp. Il y a le m�me avantage que Louis avait
autrefois sur Bernard. Il s�duit ses troupes. � peine le Pape est-il sorti
du camp, que la nuit m�me la moiti� des Troupes Imp�riales passe du c�t�
de Lothaire son fils. Cette d�sertion arriva pr�s de B�le, et la Plaine o�
le Pape avait n�goci�, s'appelle encore le _Champ du mensonge_. Alors le
Monarque malheureux se rend prisonnier � ses fils rebelles, avec sa femme
Judith, objet de leur haine. Il leur livre son fils Charles �g� de dix ans,
pr�texte innocent de la guerre. Dans des temps plus barbares, comme sous
Clovis et ses enfants, ou dans des Pays tel que Constantinople, je ne
serais point surpris qu'on e�t fait p�rir Judith et son fils, et m�me
l'Empereur. Les Vainqueurs se content�rent de faire raser l'Imp�ratrice,
de la mettre en prison en Lombardie, de renfermer le jeune Charles dans le
Couvent de Prum, au milieu de la For�t des Ardennes, et de d�tr�ner leur
p�re. Il me semble, qu'en lisant le d�sastre de ce p�re trop bon, on
ressent au moins une satisfaction secr�te, quand on voit que ses fils ne
furent gu�re moins ingrats envers cet Abb� Vala, le premier auteur de ces
troubles, et envers le Pape qui les avait si bien soutenus. On voit avec
plaisir le Pape retourner � Rome, m�pris� des Vainqueurs, et Vala se
renfermer dans un Monast�re en Italie.

Lothaire d'autant plus coupable qu'il �tait associ� � l'Empire, tra�ne


son p�re prisonnier � Compi�gne. Il y avait alors un abus funeste,
introduit dans l'�glise, qui d�fendait de porter les armes et d'exercer
les fonctions civiles pendant le temps de la p�nitence publique.
Ces p�nitences �taient rares, et ne tombaient gu�re que sur quelques
malheureux de la lie du peuple. On r�solut de faire subir � l'Empereur ce
supplice infamant, sous le voile d'une humiliation Chr�tienne et
volontaire, et de lui imposer une p�nitence perp�tuelle, qui le
d�graderait pour toujours.

Louis est intimid�. Il a la l�chet� de condescendre � cette proposition


qu'on a la hardiesse de lui faire. Un Archev�que de Reims, nomm� Elbon,
tir� de la condition servile, malgr� les lois �lev� � cette dignit�
par Louis m�me, d�pose ainsi son Souverain et son bienfaiteur. On fait
compara�tre le Souverain entour� de trente �v�ques, de Chanoines, de
Moines, dans l'�glise de Notre Dame de Soissons. Lothaire son fils pr�sent
y jouit de l'humiliation de son p�re. On fait �tendre un cilice devant
l'autel. L'Archev�que ordonne � l'Empereur d'�ter son baudrier, son �p�e,
son habit, et de se prosterner sur ce cilice. Louis le visage contre terre,
demande lui-m�me la p�nitence publique, qu'il ne m�ritait que trop en s'y
soumettant. L'Archev�que le force de lire � haute voix un papier, dans
lequel il s'accuse de sacril�ge et d'homicide. Le malheureux lit pos�ment
la liste de ses crimes, parmi lesquels il est sp�cifi� qu'il avait fait
marcher ses troupes en Car�me, et indiqu� un Parlement un Jeudi Saint.
On dresse un proc�s verbal de toute cette action: monument encore
subsistant d'insolence et de bassesse. Dans ce proc�s verbal on ne daigne
pas seulement nommer Louis du nom d'Empereur: il y est appel� DOMINUS
LUDOVICUS, _noble homme, v�n�rable homme_.

Louis fut enferm� un an dans une cellule du Couvent de Saint M�dard de


Soissons, v�tu du sac de p�nitent, sans domestiques, sans consolation,
mort pour le reste du monde. S'il n'avait eu qu'un fils, il �tait perdu
pour toujours; mais ses trois enfants disputant ses d�pouilles, leur
d�sunion rendit au p�re sa libert� et sa couronne.

En 834, transf�r� � Saint Denis, deux de ses fils, Louis et P�pin, vinrent
le r�tablir, et remettre entre ses bras sa femme et son fils Charles.

En 835, l'Assembl�e de Soissons est anath�matis�e par une autre �


Thionville; mais il n'en co�ta � l'Archev�que de Reims que la perte de
son Si�ge, encore fut-il jug� d�pos� dans la Sacristie. L'Empereur l'avait
�t� en public aux pieds de l'Autel. Quelques �v�ques furent d�pos�s aussi.
L'Empereur ne put ou n'osa les punir davantage.

Bient�t apr�s un de ces m�mes enfants qui l'avaient r�tabli, Louis de


Bavi�re, se r�volta encore. Le malheureux p�re mourut de chagrin dans une
tente aupr�s de Mayence, en disant, _Je pardonne � Louis, mais qu'il sache
qu'il m'a donn� la mort_. (20 Juin 840)

Il confirma solennellement par son testament la donation de P�pin et de


Charlemagne � l'�glise de Rome. Il y ajouta la Corse, la Sardaigne et la
Sicile. Dons inutiles autant que pieux: les Mahom�tans, comme je le dirai,
envahissaient d�j� ces Provinces.

Les pr�sents de l'Istrie, de B�n�vent, du Territoire de Venise, faits


par Charlemagne, n'ont pas eu plus d'effet. Ils �taient occup�s par des
Seigneurs particuliers, qui s'en disputaient la propri�t�. C'�tait en
effet donner aux Papes des Terres � conqu�rir.

�TAT DE L'EUROPE APR�S LA MORT DE LOUIS LE D�BONNAIRE.

Bient�t apr�s la mort du fils de Charlemagne son Empire �prouva ce qui


�tait arriv� � celui d'Alexandre, et que nous verrons bient�t �tre la
destin�e de celui des Califes. Fond� avec pr�cipitation, il s'�croula de
m�me, les guerres intestines le divis�rent.

Il n'est pas surprenant que des Princes qui avaient d�tr�n� leur p�re,
se soient voulu exterminer l'un l'autre. C'�tait � qui d�pouillerait son
fr�re. Lothaire, Empereur, voulait tout. Charles le Chauve Roi de France
et Louis Roi de Bavi�re s'unissent contre lui.

En 841, un fils de P�pin, ce Roi d'Aquitaine fils du D�bonnaire, et devenu


Roi apr�s la mort de son p�re, se joint � Lothaire. Ils d�solent l'Empire,
ils l'�puisent de soldats.

Enfin deux Rois contre deux Rois, dont trois sont fr�res, et dont l'autre
est leur neveu, se livrent une bataille � Fontenay dans l'Auxerrois, dont
l'horreur est digne de guerres civiles. (842)

Plusieurs Auteurs assurent qu'il y p�rit cent mille hommes. Il est vrai
que ces Auteurs ne sont pas contemporains, et que du moins il est permis
de douter que tant de sang ait �t� r�pandu. L'Empereur Lothaire fut
vaincu. Il donna alors au monde l'exemple d'une politique toute contraire
� celle de Charlemagne.

Le Vainqueur des Saxons les avait assujettis au Christianisme comme � un


frein n�cessaire. Quelques r�voltes et de fr�quents retours � leur culte
avaient marqu� leur horreur pour une Religion qu'ils regardaient comme
leur ch�timent. Lothaire pour se les attacher, leur donne une libert�
enti�re de conscience. La moiti� du Pays redevint idol�tre, mais fid�le
� son Roi. Cette conduite et celle de Charlemagne son grand-p�re, firent
voir aux hommes combien diversement les Princes plient la Religion � leurs
int�r�ts.

Les disgr�ces de Lothaire en fournirent un autre exemple: ses deux fr�res,


Charles le Chauve et Louis de Bavi�re, assembl�rent un Concile d'�v�ques
et d'Abb�s � Aix-la-chapelle. (842)

Ces Pr�lats d'un commun accord d�clar�rent Lothaire d�chu de son droit �
la couronne, et ses sujets d�li�s du serment de fid�lit�: _promettez-vous
de mieux gouverner que lui?_ disent-ils aux deux fr�res Charles et Louis:
_nous le promettons_, r�pondirent les deux Rois: _et nous_, dit l'�v�que
qui pr�sidait, _nous vous permettons par l'autorit� divine, et nous vous
commandons de r�gner � sa place_.

En voyant les �v�ques ainsi donner les couronnes, on se tromperait, si


on croyait qu'ils fussent alors tels que des �lecteurs de l'Empire. Ils
�taient puissants �-la-v�rit�, mais aucun n'�tait Souverain. L'autorit� de
leur caract�re et le respect des peuples �taient des instruments dont les
Rois se servaient � leur gr�. Il y avait dans ces Eccl�siastiques bien
plus de faiblesse que de grandeur � d�cider ainsi du droit des Rois
suivant les ordres du plus fort.

On ne doit pas �tre surpris, que quelques ann�es apr�s un Archev�que de


Sens avec vingt autres �v�ques ait os� dans des conjonctures pareilles
d�poser Charles le Chauve, Roi de France. (859)

Cet attentat fut commis pour plaire � Louis de Bavi�re. Ces Monarques,
aussi m�chants Rois que fr�res d�natur�s, ne pouvant se faire p�rir l'un
l'autre, se faisaient anath�matiser tour � tour; mais ce qui surprend,
c'est ce que ce m�me Charles le Chauve exprime dans un �crit qu'il daigna
publier contre l'Archev�que de Sens: _au moins cet Archev�que ne devait
pas me d�poser avant que j'eusse comparu devant les �v�ques qui m'avaient
sacr� Roi: il fallait qu'auparavant j'eusse subi leur jugement, ayant
toujours �t� pr�t � me soumettre � leurs corrections paternelles et � leur
ch�timent_. La race de Charlemagne r�duite � parler ainsi, marchait
visiblement � sa ruine.

Je reviens � Lothaire, qui avait toujours un grand parti en Germanie, et


qui �tait ma�tre paisible en Italie. Il passe les Alpes, fait couronner
son fils Louis, qui vient juger dans Rome le Pape Sergius II. (844)

Le Pontife compara�t, r�pond juridiquement aux accusations d'un �v�que


de Metz, se justifie, et pr�te ensuite serment de fid�lit� � ce m�me
Lothaire d�pos� par ses �v�ques. Lothaire m�me fit cette c�l�bre et
inutile Ordonnance, que pour �viter les s�ditions trop fr�quentes,
le Pape _ne sera plus �lu par le Peuple_, et que l'on avertira l'Empereur
de la vacance du Saint Si�ge.

Leur sentence ne fut qu'un scandale de plus ajout� aux d�solations de


l'Europe. Les Provinces depuis les Alpes au Rhin ne savaient plus � qui
elles devaient ob�ir. Les Villes changeaient chaque jour de tyrans,
les Campagnes �taient ravag�es tour � tour par diff�rents partis. On
n'entendait parler que de combats, et dans ces combats il y avait toujours
des Moines, des Abb�s, des �v�ques qui p�rissaient les armes � la main.
Hugues, un des fils de Charlemagne, forc� jadis � �tre Moine, et depuis
Abb� de Saint Quentin, fut tu� devant Toulouse avec l'Abb� de Ferri�re,
deux �v�ques y furent faits prisonniers.

Cet incendie s'arr�ta un moment, pour recommencer avec fureur. Les trois
fr�res Lothaire, Charles et Louis firent de nouveaux partages, qui ne
furent que de nouveaux sujets de division et de guerre.

L'Empereur Lothaire, apr�s avoir boulevers� l'Europe sans sujet et sans


gloire, se sentant affaibli, vint se faire Moine dans l'Abbaye de Pram.
Il ne v�cut dans le froc que six jours, et mourut imb�cile apr�s avoir
v�cu en tyran.

� la mort de ce troisi�me Empereur d'Occident il s'�leva de nouveaux


Royaumes en Europe, comme des monceaux de terre apr�s les secousses d'un
grand tremblement.

Un autre Lothaire, fils de cet Empereur, donna son nom de _Lotharinge_ �


une assez grande �tendue de Pays nomm� depuis par contraction _Lorraine_,
entre le Rhin, l'Escaut, la Meuse et la Mer. Le Brabant fut appel�
_la basse Lorraine_, le reste fut connu sous le nom de _la haute_.
Aujourd'hui de cette haute Lorraine il ne reste qu'une petite Province de
ce nom, engloutie depuis peu dans le Royaume de France.

Un second fils de l'Empereur Lothaire, nomm� Charles, eut la Savoie, le


Dauphin�, une partie du Lyonnais, de la Provence et du Languedoc. Cet �tat
composa le Royaume d'Arles du nom de la Capitale, Ville autrefois opulente
et embellie par les Romains; mais alors petite et pauvre, ainsi que toutes
les Villes en-de�� des Alpes.

Un Barbare, qu'on nomme _Salomon_, se fit bient�t apr�s Roi de la Bretagne,


dont une partie �tait encore Pa�enne; mais tous ces Royaumes tomb�rent
aussi promptement qu'ils furent �lev�s.

Le fant�me d'Empire Romain subsistait. Louis, second fils de Lothaire,


qui avait eu en partage une partie de l'Italie, fut proclam� Empereur
par Sergius II en 855. Il fut le seul de tous ces Empereurs qui fixa son
s�jour � Rome; mais il ne poss�dait pas la neuvi�me partie de l'Empire de
Charlemagne, et n'avait en Italie qu'une autorit� contest�e par les Papes
et par les Ducs de B�n�vent, qui poss�daient alors un �tat consid�rable.

Apr�s sa mort arriv�e en 875, si la Loi Salique avait �t� en vigueur dans
la Maison de Charlemagne, c'�tait � l'a�n� de la Maison qu'appartenait
l'Empire. Louis de Bavi�re, a�n� de Charlemagne, devait succ�der � son
neveu mort sans enfants; mais des troupes et de l'argent firent les droits
de Charles le Chauve. Il ferma les passages des Alpes � son fr�re, et se
h�ta d'aller � Rome avec quelques troupes. Reginus, les Annales de Metz et
de Fulden assurent qu'il acheta l'Empire du Pape Jean VIII. Le Pape non
seulement se fit payer, mais profitant de la conjoncture il donna l'Empire
en Souverain, et Charles le re�ut en Vassal, protestant qu'il le tenait du
Pape, ainsi qu'il avait protest� auparavant en France en 859, qu'il devait
subir le jugement des �v�ques, laissant toujours avilir sa dignit� pour en
jouir.

Sous lui l'Empire Romain �tait donc compos� de la France et de l'Italie.


On dit qu'il mourut empoisonn� de son M�decin, un Juif nomm� S�d�cias;
mais personne n'a jamais dit par quelle raison ce M�decin commit ce crime.
Que pouvait-il gagner en empoisonnant son Ma�tre? Aupr�s de qui e�t-il
trouv� une plus belle fortune? Aucun Auteur ne parle du supplice de ce
M�decin. Il faut donc douter de l'empoisonnement, et faire r�flexion
seulement, que l'Europe Chr�tienne �tait si ignorante, que les Rois
�taient oblig�s de chercher pour leurs M�decins des Juifs et des Arabes.

On voulait toujours saisir cette ombre d'Empire Romain, et Louis le B�gue


Roi de France, fils de Charles le Chauve, le disputait aux autres
descendants de Charlemagne. C'�tait toujours au Pape qu'on le demandait.
Un Duc de Spol�te, un Marquis de Toscane, investis de ces �tats par
Charles le Chauve, se saisirent du Pape Jean VIII et pill�rent une partie
de Rome, pour forcer, disaient-ils, � donner l'Empire au Roi de Bavi�re,
Carloman l'a�n� de la race de Charlemagne. Non seulement le Pape Jean
VIII �tait ainsi pers�cut� dans Rome par des Italiens, mais venait
en 877 de payer vingt-cinq mille livres pesant d'argent aux Mahom�tans
possesseurs de la Sicile et du Carillan. C'�tait l'argent dont Charles le
Chauve avait achet� l'Empire. Il passa bient�t des mains du Pape en celles
des Sarrasins, et le Pape m�me signa un Trait� authentique de leur en
payer autant tous les ans.

Cependant ce Pontife tributaire des Musulmans et prisonnier dans Rome,


s'�chappe, s'embarque, passe en France. Il vient sacrer Empereur Louis le
B�gue dans la Ville de Troyes, � l'exemple de L�on III, d'Adrien et
d'�tienne III pers�cut� chez eux, et donnant ailleurs des couronnes.

Sous Charles le Gros, Empereur et Roi de France, la d�solation de l'Europe


redoubla. Plus le sang de Charlemagne s'�loignait de sa source, et plus
il d�g�n�rait. Charles le Gros fut d�clar� incapable de r�gner par une
assembl�e de Seigneurs Fran�ais et Allemands, qui le d�pos�rent aupr�s de
Mayence dans une Di�te convoqu�e par lui-m�me. Ce ne sont point ici des
�v�ques, qui en servant la passion d'un Prince, semblent disposer d'une
couronne; ce furent les principaux qui crurent avoir le droit de nommer
celui qui devait les gouverner, et combattre � leur t�te. On dit que le
cerveau de Charles le Gros �tait affaibli. Il le fut toujours sans-doute,
puisqu'il se mit au point d'�tre d�tr�n� sans r�sistance, de perdre �
la fois l'Allemagne, la France et l'Italie, et de n'avoir enfin pour
subsistance que la charit� de l'Archev�que de Mayence, qui daigna le
nourrir. Il para�t bien qu'alors l'ordre de la succession �tait compt�
pour rien, puisqu'Arnould, b�tard de Carloman, fils de Louis le B�gue, fut
d�clar� Empereur, et qu'Eudes ou Odon Comte de Paris fut Roi de France.
Il n'y avait alors ni droit de naissance, ni droit d'�lection reconnu.
L'Europe �tait un chaos dans lequel le plus fort s'�levait sur les ruines
du plus faible, pour �tre ensuite pr�cipit� par d'autres.

DES NORMANDS VERS LE IVe SI�CLE.

Il est difficile de dire quel Pays de l'Europe �tait alors plus mal
gouvern� et plus malheureux. Tout �tant divis�, tout �tait faible. Cette
confusion ouvrit un passage aux Peuples de la Scandinavie et aux habitants
des bords de la Mer Baltique. Ces Sauvages trop nombreux n'ayant �
cultiver que des terres ingrates, manquant de Manufactures et priv�s
d'Arts, ne cherchaient qu'� se r�pandre loin de leur patrie. Le brigandage
et la piraterie leur �tait n�cessaire, comme le carnage aux b�tes f�roces.
En Allemagne on les appelait _Normands, Hommes du Nord_, sans distinction,
comme nous disons encore en g�n�ral les _Corsaires de Barbarie_. D�s le
IVe Si�cle ils se m�l�rent aux flots des autres Barbares, qui port�rent
la d�solation jusqu'� Rome et en Afrique. On a vu que resserr�s sous
Charlemagne, ils craignirent l'esclavage. D�s le temps de Louis le
D�bonnaire ils recommenc�rent leurs courses. Les for�ts dont ces Pays
�taient h�riss�s, leur fournissaient assez de bois pour construire leurs
barques � deux voiles � rames. Environ cent hommes tenaient dans ces
b�timents, avec leurs provisions de bi�re, de biscuit de mer, de fromage,
et de viande sal�e. Ils c�toyaient les c�tes, descendaient o� ils ne
trouvaient point de r�sistance, et retournaient chez eux avec leur butin,
qu'ils partageaient ensuite selon les lois du brigandage, ainsi qu'il se
pratique � Tunis. D�s l'an 843 ils entr�rent en France par l'embouchure
de la Rivi�re de la Seine, et mirent la Ville de Rouen au pillage. Une
autre flotte entra par la Loire, et d�vasta tout jusqu'en Touraine. Ils
emmenaient en esclavage les hommes, ils partageaient entre eux les femmes
et les filles, prenant jusqu'aux enfants pour les �lever dans leur m�tier
de pirates. Les bestiaux, les meubles, tout �tait emport�. Ils vendaient
quelquefois sur une c�te ce qu'ils avaient pill� sur une autre. Leurs
premiers gains excit�rent la cupidit� de leurs compatriotes indigents. Les
habitants des c�tes Germaniques et Gauloises se joignirent � eux, ainsi
que tant de ren�gats de Provence et de Sicile ont servi sur les vaisseaux
d'Alger.

En 844 ils couvrirent la mer de vaisseaux. On les vit descendre presqu'�


la fois en Angleterre, en France et en Espagne. Il faut que le Gouvernement
des Fran�ais et des Anglais f�t moins bon que celui des Mahom�tans, qui
r�gnaient en Espagne; car il n'y eut nulle mesure prise par les Fran�ais
ni par les Anglais, pour emp�cher ces irruptions; mais en Espagne les
Arabes gard�rent leurs c�tes, et repouss�rent enfin les Pirates.

En 845 les Normands pill�rent Hambourg, et p�n�tr�rent avant dans


l'Allemagne. Ce n'�tait plus alors un ramassis[11] de Corsaires sans ordre,
c'�tait une flotte de six cents bateaux, qui portait une arm�e formidable.
Un Roi de Danemark, nomm� Eric, �tait � leur t�te. Il gagna deux batailles
avant de se rembarquer. Ce Roi des Pirates apr�s �tre retourn� chez
lui avec les d�pouilles Allemandes, envoie en France un des Chefs des
Corsaires, � qui les Histoires donnent le nom de R�gner. Il remonte la
Seine � cent vingt voiles. Il n'y a point d'apparence que ces cent vingt
voiles portaient dix mille hommes. Cependant avec un nombre probablement
inf�rieur, il pille Rouen une seconde fois, et vient jusqu'� Paris. Dans
de pareilles invasions, quand la faiblesse du Gouvernement n'a pourvu �
rien, la terreur du peuple augmente le p�ril, et le plus grand nombre fuit
devant le plus petit. Les Parisiens qui se d�fendirent dans d'autres temps
avec tant de courage, abandonn�rent alors leur Ville, et les Normands n'y
trouv�rent que des maisons de bois qu'ils br�l�rent. Le malheureux Roi,
Charles le Chauve, retranch� � Saint Denis avec peu de troupes, au lieu
de s'opposer � ces Barbares, acheta de quatorze mille marcs d'argent la
retraite qu'ils daign�rent faire. On est indign� quand on lit dans nos
Auteurs que plusieurs de ces Barbares furent punis de mort subite pour
avoir pill� l'�glise de Saint-Germain-des-Pr�s. Ni les Peuples, ni leurs
Saints ne se d�fendirent, mais les vaincus se donnent toujours la honteuse
consolation de supposer des miracles op�r�s contre leurs vainqueurs.

[Note 11: �crit �ramas� dans l'�dition originale de Jean Neaulme (1753).]

Charles le Chauve, en achetant ainsi la paix, ne faisait que donner �


ces Pirates de nouveaux moyens de faire la guerre, et s'�ter celui de la
soutenir. Les Normands se servirent de cet argent pour aller assi�ger
Bordeaux, qu'ils pill�rent. Pour comble d'humiliation et d'horreur,
un descendant de Charlemagne, P�pin Roi d'Aquitaine, n'ayant pu leur
r�sister, s'unit avec eux, et alors la France vers l'an 858 fut
enti�rement ravag�e. Les Normands fortifi�s de tout ce qui se joignait
� eux, d�sol�rent longtemps l'Allemagne, la Flandres, l'Angleterre. Nous
avons vu depuis peu des arm�es de cent mille hommes pouvoir � peine
prendre deux Villes apr�s des victoires signal�es; tant l'Art de fortifier
les places et de pr�parer des ressources a �t� perfectionn�; mais alors
des Barbares combattant d'autres Barbares d�sunis, ne trouvaient apr�s
le premier succ�s, presque rien qui arr�t�t leurs courses. Vaincus
quelquefois, ils reparaissaient avec de nouvelles forces.

Godefroi, Roi de Danemark, � qui Charles le Gros c�da enfin une partie
de la Hollande en 882, p�n�tre de la Hollande en Flandres, ses Normands
passent de la Somme � l'Oise sans r�sistance, prennent et br�lent Pontoise,
et arrivent par eau et par terre devant Paris, en 885.

Les Parisiens qui s'attendaient alors � l'irruption des Barbares,


n'abandonn�rent point la Ville, comme autrefois. Le Comte de Paris, Ode
ou Eudes, que sa valeur �leva depuis sur le tr�ne de France, mit dans la
Ville un ordre qui anima les courages, et qui leur tint lieu de tours et
de remparts. Sigefroi, Chef des Normands, pressa le si�ge avec une fureur
opini�tre, mais non destitu�e d'arts. Les Normands se servirent du b�lier
pour battre les murs. Ils firent br�che, et donn�rent trois assauts. Les
Parisiens les soutinrent avec un courage in�branlable. Ils avaient � leur
t�te non seulement le Comte Eudes, mais encore leur �v�que Goflin, qui
chaque jour apr�s avoir donn� la b�n�diction � son peuple, se mettait sur
la br�che, le casque en t�te, un carquois sur le dos, et une hache � sa
ceinture, et ayant plant� la croix sur le rempart, combattait � sa vue. Il
para�t que cet �v�que avait dans la Ville autant d'autorit� pour le moins
que le Comte Eudes, puisque ce fut � lui que Sigefroy s'�tait d'abord
adress�, pour entrer par sa permission dans Paris. Ce Pr�lat mourut de ses
fatigues au milieu du si�ge, laissant une m�moire respectable et ch�re;
car s'il arma des mains que la Religion r�servait seulement au minist�re
de l'Autel, il les arma pour cet autel m�me et pour des citoyens dans
la cause la plus juste, et pour la d�fense la plus n�cessaire, qui est
toujours au-dessus des lois. Ses confr�res ne s'�taient arm�s que dans des
Guerres Civiles et contre des Chr�tiens. Peut-�tre, si l'apoth�ose est due
� quelques hommes, e�t-il mieux valu mettre dans le Ciel ce Pr�lat qui
combattit et mourut pour son Pays, que tant d'hommes obscurs, dont la
vertu, s'ils en ont eu, a �t� pour le moins inutile au Monde.

Les Normands tinrent la Ville assi�g�e une ann�e et demie, les Parisiens
�prouv�rent toutes les horreurs qu'entra�nent dans un long si�ge la famine
et la contagion, qui en sont les suites, et ne furent point �branl�s. Au
bout de ce temps l'Empereur Charles le Gros, Roi de France, parut enfin �
leurs secours sur le Mont de Mars, qu'on appelle aujourd'hui Montmartre,
mais il n'osa pas attaquer les Normands, il ne vint que pour acheter
encore une tr�ve honteuse. Ces Barbares quitt�rent Paris pour aller
assi�ger Sens et piller la Bourgogne, tandis que Charles alla dans Mayence
assembler ce Parlement qui lui �ta un tr�ne dont il �tait si indigne.

Les Normands continu�rent leurs d�vastations, mais quoiqu'ennemis du Nom


Chr�tien il ne leur vint jamais en pens�e de forcer personne � renoncer au
Christianisme. Ils �taient � peu pr�s tels que les Francs, les Goths, les
Alains, les Huns, les H�rules, qui en cherchant au IVe Si�cle de nouvelles
Terres, loin d'imposer une Religion aux Romains, s'accommod�rent ais�ment
de la leur: ainsi les Turcs en pillant l'Empire des Califes, se sont
fournis � la Religion Mahom�tane.
Enfin Rolon ou Raoul, le plus illustre de ces Brigands du Nord, apr�s
avoir �t� chass� du Danemark, ayant rassembl� en Scandinavie tous ceux
qui voulurent s'attacher � sa fortune, tenta de nouvelles aventures, et
fonda l'esp�rance de sa grandeur sur la faiblesse de l'Europe. Il aborda
l'Angleterre, o� ses compatriotes �taient d�j� �tablis; mais apr�s deux
victoires inutiles il retourna du c�t� de la France, que d'autres Normands
savaient ruiner, mais qu'ils ne savaient pas asservir.

Rolon fut le seul de ces Barbares qui cessa d'en m�riter le nom, en
cherchant un �tablissement fixe. Ma�tre de Rouen sans peine, au lieu de
la d�truire, il en fit relever les murailles et les tours. Rouen devint
sa place d'armes, de-l� il volait tant�t en Angleterre, tant�t en France,
faisant la guerre avec politique, comme avec fureur. La France �tait
expirante sous le r�gne de Charles le Simple, Roi de nom, et dont la
Monarchie �tait encore plus d�membr�e par les Ducs, par les Comtes et par
les Barons ses sujets, que par les Normands. Charles n'avait donn� que
de l'or aux Barbares, Charles le Simple offrit � Rolon sa fille et des
provinces.

Raoul demanda d'abord la Normandie, et on fut trop heureux de la lui


c�der. Il demanda ensuite la Bretagne, on disputa, mais il fallut la c�der
encore avec des clauses que le plus fort explique toujours � son avantage.
Ainsi la Bretagne qui �tait tout � l'heure un Royaume, devint un Fief de
la Neustrie; et la Neustrie qu'on s'accoutuma bient�t � nommer Normandie
du nom de ses usurpateurs, fut un �tat s�par�, dont les Ducs rendaient un
vain hommage � la couronne de France.

L'Archev�que de Rouen sut persuader � Rolon de se faire Chr�tien. Ce


Prince embrassa volontiers une Religion qui affermissait sa puissance.

Les v�ritables Conqu�rants sont ceux qui savent faire des lois. Leur
puissance est stable, les autres sont des torrents qui passent. Rolon
paisible fut le seul L�gislateur de son temps dans le Continent Chr�tien.
On sait avec quelle inflexibilit� il rendit la justice. Il abolit le vol
chez ses Danois, qui n'avaient jusques-l� v�cu que de rapine. Longtemps
apr�s lui son nom seul prononc�, �tait un ordre aux Officiers de Justice
d'accourir pour r�primer la violence, et de-l� est venu cet usage de la
clameur de _Haro_, si connue en Normandie. Le sang des Danois et des
Francs m�l�s ensemble produisit ensuite dans ce Pays ces H�ros qu'on verra
conqu�rir l'Angleterre et la Sicile.

DE L'ANGLETERRE VERS LE IVe SI�CLE.

L'Angleterre apr�s avoir �t� divis�e en sept petits Royaumes, s'�tait


presque r�unie sous le Roi Egbert, lorsque ces m�mes Pirates vinrent la
ravager aussi bien que la France. On pr�tend qu'en 852 ils remont�rent la
Tamise avec trois cents Voiles. Les Anglais ne se d�fendirent gu�re mieux
que les Francs. Ils pay�rent, comme eux, leurs vainqueurs. Un Roi nomm�
Ethelbert suivit le malheureux exemple de Charles le Chauve. Il donna de
l'argent; la m�me faute eut la m�me punition. Les Pirates se servirent
de cet argent pour mieux subjuguer le Pays. Ils conquirent la moiti� de
l'Angleterre. Il fallait que les Anglais, n�s courageux et d�fendus par
leur situation, eussent dans leur Gouvernement des vices bien essentiels,
puisqu'ils furent toujours assujettis par des Peuples qui ne devaient pas
aborder impun�ment chez eux. Ce qu'on raconte des horribles d�vastations
qui d�sol�rent cette �le, surpasse encore ce qu'on vient de voir en
France. Il y a des temps o� la Terre enti�re n'est qu'un th��tre de
carnage, et ces temps sont trop fr�quents.

Il me semble que le Lecteur respire enfin un peu, lorsque dans ces


horreurs il voit s'�lever quelque grand-homme qui tire sa patrie de la
servitude, et qui le gouverne en bon Roi.

Je ne sais s'il y a jamais eu sur la Terre un homme plus digne des


respects de la post�rit� qu'Alfred le Grand, qui rendit ses services � sa
patrie.

En 872 il succ�dait � son fr�re Ethelred I qui ne lui laissa qu'un droit
contest� sur l'Angleterre, partag�e plus que jamais en Souverainet�s, dont
plusieurs �taient poss�d�es par les Danois. De nouveaux Pirates venaient
encore, presque chaque ann�e, disputer aux premiers usurpateurs le peu de
d�pouilles qui pouvaient rester.

Alfred n'ayant pour lui qu'une Province de l'Ouest, fut vaincu d'abord
en bataille rang�e par ces Barbares, et abandonn� de tout le monde il ne
se retira point � Rome dans le Coll�ge Anglais, comme Butred son oncle,
devenu Roi d'une petite Province et chass� par les Danois; mais seul et
sans secours, il voulut p�rir ou venger sa patrie. Il se cacha six mois
chez un Berger dans une chaumi�re environn�e de marais. Le seul Comte de
Devon qui d�fendait encore un faible ch�teau, savait son secret. Enfin
ce Comte ayant rassembl� des troupes et gagn� quelque avantage, Alfred
couvert de haillons d'un Berger, osa se rendre dans le camp des Danois, en
jouant de la harpe: voyant ainsi par ses yeux la situation du camp et ses
d�fauts, instruit d'une f�te que les Barbares devaient c�l�brer, il court
au Comte de Devon qui avait des milices pr�tes, il revient aux Danois avec
une petite troupe mais d�termin�e, il les surprend et gagne une victoire
compl�te. La discorde divisait alors les Danois. Alfred sut n�gocier comme
combattre; et ce qui est �trange, les Anglais et les Danois le reconnurent
unanimement pour Roi. Il n'y avait plus � r�duire que Londres, il la
prit, la fortifia, l'embellit, �quipa des flottes, contint les Danois
d'Angleterre, s'opposa aux descentes des autres, et s'appliqua ensuite
pendant douze ann�es d'une possession paisible, � policer sa patrie. Ses
lois furent douces, mais s�v�rement ex�cut�es. C'est lui qui fonda les
Jur�s, qui partagea l'Angleterre en Shires ou Comt�s, et qui le premier
encouragea ses sujets � commercer. Il pr�ta des vaisseaux et de l'argent
� des hommes entreprenants et sages, qui all�rent jusqu'� Alexandrie,
et de-l� passant l'Isthme de Suez, trafiqu�rent dans la Mer de Perse. Il
institua des Milices, il �tablit divers Conseils, mit partout la r�gle et
la paix qui en est la suite.

Il me semble qu'il n'y a point de v�ritablement grand-homme, sans avoir un


bon esprit. Alfred fonda l'Acad�mie d'Oxford. Il fit venir des livres de
Rome. L'Angleterre toute barbare n'en avait presque point. Il se plaignait
qu'il n'y e�t pas alors un Pr�tre Anglais qui s�t le Latin. Pour lui, il
le savait. Il �tait m�me assez bon G�om�tre pour ce temps-l�. Il poss�dait
l'Histoire. On dit m�me qu'il faisait des vers en Anglo-Saxon. Les moments
qu'il ne donnait pas aux soins de l'�tat, il les donnait � l'�tude.
Une sage �conomie le mit en �tat d'�tre lib�ral. On voit qu'il reb�tit
plusieurs �glises, mais aucun Monast�re. Il pensait sans-doute que dans
un �tat d�sol�, qu'il fallait repeupler, il e�t mal servi sa patrie, en
favorisant trop ces familles immenses sans p�re et sans enfants, qui se
perp�tuent aux d�pens de la Nation: aussi ne fut-il pas au nombre des
Saints; mais l'Histoire, qui d'ailleurs ne lui reproche ni d�faut ni
faiblesse, le met au premier rang des H�ros utiles au Genre-humain, qui
sans ces hommes extraordinaires e�t toujours �t� semblable aux b�tes
farouches.

DE L'ESPAGNE ET DES MUSULMANS AUX VIIIe ET IXe SI�CLES.

Je vois dans l'Espagne des malheurs et des r�volutions d'un autre genre,
qui m�ritent une attention particuli�re. Il faut remonter en peu de mots �
la source, et se souvenir que les Goths usurpateurs de ce Royaume, devenus
Chr�tiens et toujours barbares, furent chass�s au VIIIe Si�cle par les
Musulmans d'Afrique. Je crois que l'imb�cillit� du Roi Vamba qu'on enferma
dans un Clo�tre, fut l'origine de la d�cadence de ce Royaume. C'est � sa
faiblesse qu'on doit les fureurs de ses successeurs. Vitiza, Prince plus
insens� encore que Vamba, puisqu'il �tait cruel, fit d�sarmer ses sujets
qu'il craignait, mais par-l� il se priva de leur secours.

Rodrigue dont il avait assassin� le p�re, l'assassina � son tour, et fut


encore plus m�chant que lui. Il ne faut pas chercher ailleurs la cause
de la sup�riorit� des Musulmans en Espagne. Je ne sais s'il est bien vrai
que Rodrigue e�t viol� Florinde, nomm�e la _Cava_ ou la _M�chante_, fille
malheureusement c�l�bre du Comte Julien, et si ce fut pour venger son
honneur que ce Comte appela les Maures. Peut-�tre l'aventure de la Cava
est copi�e en partie sur celle de Lucr�ce, et ni l'une ni l'autre ne
para�t appuy�e sur des monuments bien authentiques. Il para�t que pour
appeler les Africains on n'avait pas besoin du pr�texte d'un viol, qui
est d'ordinaire aussi difficile � prouver qu'� faire. D�j� sous le Roi
Vamba, le Comte Hervig, depuis Roi, avait fait venir une arm�e de Maures.
Opas Archev�que de S�ville, qui fut le principal instrument de la grande
r�volution, avait des int�r�ts plus chers � soutenir que ceux de la pudeur
d'une fille. Cet �v�que, fils de l'usurpateur Vitiza d�tr�n� et assassin�
par l'usurpateur Rodrigue, fut celui dont l'ambition fit venir les Maures
pour la seconde fois. Le Comte Julien, gendre de Vitiza, trouvait dans
cette seule alliance assez de raisons pour se soulever contre le tyran.
Un autre �v�que nomm� Torizo, entra dans la conspiration d'Opas et du
Comte. Y a-t-il apparence que deux �v�ques se fussent ligu�s ainsi avec
les ennemis du Nom Chr�tien, s'il ne s'�tait agi que d'une fille?

Quoi qu'il en soit, les Mahom�tans �taient ma�tres comme ils le sont
encore, de toute cette partie de l'Afrique qui avait appartenu aux Romains,
ils venaient d'y fonder la Ville de Maroc pr�s du Mont Atlas. Le Calife
Valid Almanzor, ma�tre de cette belle partie de la Terre, r�sidait � Damas
en Syrie. Son Vice-roi Muzza, qui gouvernait l'Afrique, fit par un de ses
Lieutenants la conqu�te de toute l'Espagne. Il y envoya d'abord son
G�n�ral Tarif, qui gagna en 714 cette c�l�bre bataille o� Rodrigue perdit
la vie. On pr�tend que les Sarrasins ne tinrent pas leurs promesses �
Julien, dont ils se d�fiaient sans-doute. L'Archev�que Opas fut plus
satisfait d'eux. Il pr�ta serment de fid�lit� aux Mahom�tans, et conserva
sous eux beaucoup d'autorit� sur les �glises Chr�tiennes, que les
vainqueurs tol�raient.

Pour le Roi Rodrigue, il fut si peu regrett� que sa veuve Egilone �pousa
publiquement le jeune Abdalis, fils du Sultan Muzza, dont les armes
avaient fait p�rir son mari, et r�duit en servitude son Pays et sa
Religion.

L'Espagne avait �t� soumise en quatorze mois � l'Empire des Califes, � la


r�serve des cavernes et des rochers de l'Asturie. P�lage Teudomer, parent
du dernier Roi Rodrigue, cach� dans ces retraites, y conserva sa libert�.
Je ne sais comment on a pu donner le nom de Roi � ce Prince, qui en �tait
en effet digne, mais dont toute la Royaut� se borna � n'�tre point captif.
Les Historiens Espagnols et ceux qui les ont suivis, lui font remporter de
grandes victoires, imaginent des miracles en sa faveur, lui �tablissent
une Cour, lui donnent son fils Favilla et son gendre Alphonse pour
successeurs tranquilles dans ce pr�tendu Royaume. Mais comment dans ce
temps-l� m�me les Mahom�tans, qui sous Abd�rame vers l'an 734 subjugu�rent
la moiti� de la France, auraient-ils laiss� subsister derri�re les
Pyr�n�es ce Royaume des Asturies? C'�tait beaucoup pour les Chr�tiens
de pouvoir se r�fugier dans ces montagnes et d'y vivre de leurs courses,
en payant tribut aux Mahom�tans. Ce ne fut que vers l'an 759 que les
Chr�tiens commenc�rent � tenir t�te � leurs vainqueurs affaiblis par les
victoires de Charles Martel et par leurs divisions; mais eux-m�mes plus
divis�s entre eux que les Mahom�tans, retomb�rent bient�t sous le joug.

En 783, Maur�gat, � qui il a pl� aux Historiens de donner le titre de Roi,


eut la permission de gouverner les Asturies et quelques Terres voisines,
en rendant hommage et en payant tribut. Il se soumit surtout de fournir
cent belles filles tous les ans pour le s�rail d'Abd�rame.

On donne pour successeur � ce Maur�gat un Diacre nomm� V�r�mon, Chef de


ces Montagnards r�fugi�s, faisant le m�me hommage et payant le m�me nombre
de filles qu'il �tait oblig� de payer souvent. Est-ce-l� un Royaume, et
sont-ce-l� des Rois?

Apr�s la mort de cet Abd�rame, les �mirs des Provinces d'Espagne voulurent
�tre ind�pendants. On a vu dans l'article de Charlemagne, qu'un d'eux,
nomm� Ibna Larabi, eut l'imprudence d'appeler ce conqu�rant � son
secours. S'il y avait eu alors un v�ritable Royaume Chr�tien en Espagne,
Charles n'e�t-il pas prot�g� ce Royaume par ses armes, plut�t que de se
joindre � des Mahom�tans? Il prit cet �mir sous sa protection, et se fit
rendre hommage des Terres qui sont entre l'Ebre et les Pyr�n�es, que les
Musulmans gard�rent. On voit en 794 le Maure Abutar rendre hommage � Louis
le D�bonnaire, qui gouvernait l'Aquitaine sous son p�re avec le titre de
Roi.

Quelque temps apr�s, les divisions augment�rent chez les Maures d'Espagne.
Le Conseil de Louis le D�bonnaire en profita, ses troupes assi�g�rent
deux ans Barcelone, et Louis y entra en triomphe en 796. Voil� l'�poque
de la d�cadence des Maures. Ces vainqueurs n'�taient plus soutenus par
les Africains et par les Califes dont ils avaient secou� le joug. Les
successeurs d'Abd�rame ayant �tabli le si�ge de leur Royaume � Cordoue,
�taient mal ob�is des Gouverneurs des autres Provinces.

Alfonse de la race de P�lage commen�a dans ces conjonctures heureuses �


rendre consid�rables les Chr�tiens Espagnols retir�s dans les Asturies.
Il refusa le tribut ordinaire � des Ma�tres contre lesquels il pouvait
combattre; et apr�s quelques victoires il se vit ma�tre paisible des
Asturies et de L�on au commencement du IXe Si�cle.

C'est par lui qu'il faut commencer de retrouver en Espagne des Rois
Chr�tiens. Cet Alfonse �tait artificieux et cruel. On l'appelle le Chaste,
parce qu'il fut le premier qui refusa les cent filles aux Maures. On ne
songe pas qu'il ne soutint point la guerre pour avoir refus� ce tribut,
mais que voulant se soustraire � la domination des Maures et ne plus �tre
tributaire, il fallait bien qu'il refus�t les cent filles ainsi que le
reste.

Les succ�s d'Alfonse qui, malgr� beaucoup de traverses, enhardit les


Chr�tiens de Navarre � se donner un Roi. Les Aragonais lev�rent l'�tendard
sous un Comte: ainsi sur la fin de Louis le D�bonnaire, ni les Maures, ni
les Fran�ais n'eurent plus rien dans ces Contr�es st�riles, mais le reste
de l'Espagne ob�issait aux Rois Musulmans. Ce fut alors que les Normands
ravag�rent les c�tes de l'Espagne, mais �tant repouss�s, ils retourn�rent
piller la France et l'Angleterre.

On ne doit point �tre surpris que les Espagnols des Asturies, de L�on,
d'Aragon, aient �t� alors des barbares. La guerre qui avait succ�d� �
la servitude, ne les avait pas polis. Ils �taient dans une si profonde
ignorance, qu'Alfonse Roi de L�on et des Asturies, surnomm� le Grand,
fut oblig� de donner � son fils des Pr�cepteurs Mahom�tans.

Je ne cesse d'�tre �tonn�, quand je vois quels titres les Historiens


prodiguent aux Rois. Cet Alfonse qu'ils appellent le Grand, fit crever
les yeux � ses quatre fr�res; sa vie n'est qu'un tissu de cruaut�s et de
perfidies. Ce Roi finit par faire r�volter contre lui ses Sujets, et fut
oblig� de c�der son petit Royaume � son fils vers l'an 910.

Cependant les Mahom�tans qui perdaient cette partie de l'Espagne qui


confine � la France, s'�tendaient partout ailleurs. Si j'envisage leur
Religion, je la vois embrass�e par toutes les Indes, et par les c�tes
orientales de l'Afrique o� ils trafiquaient. Si je regarde leurs conqu�tes,
d'abord le Calife Aaron Rachild impose un tribut de soixante et dix mille
�cus d'or par an � l'Imp�ratrice Ir�ne. L'Empereur Nic�phore ayant ensuite
refus� de payer le tribut, Aaron prend l'�le de Chypre et vient ravager la
Gr�ce. Almamon son petit-fils, Prince d'ailleurs si recommandable par son
amour pour les Sciences et par son savoir, s'empare par ses Lieutenants de
l'�le de Cr�te en 825. Les Musulmans y firent b�tir la Ville de Candie.

En 826 les m�mes Africains qui avaient subjugu� l'Espagne et fait des
incursions dans cette �le fertile, encourag�s par un Sicilien nomm�
Euph�miris, qui ayant, � l'exemple de son Empereur Michel, �pous� une
Religieuse, et poursuivi par les lois que l'Empereur s'�tait rendu
favorables, fit � peu pr�s en Sicile ce que le Comte Julien avait fait
en Espagne.

Ni les Empereurs Grecs, ni ceux d'Occident ne purent alors chasser de


Sicile les Musulmans, tant l'Orient et l'Occident �taient mal gouvern�s.
Ces Conqu�rants allaient se rendre ma�tres de l'Italie, s'ils avaient �t�
unis; mais leurs fautes sauv�rent Rome, comme celle des Carthaginois la
sauv�rent autrefois. Ils partent de Sicile en 846 avec une flotte
nombreuse. Ils entrent par l'embouchure du Tibre, et ne trouvant qu'un
Pays, presque d�sert, ils vont assi�ger Rome. Ils prirent les dehors, et
ayant pill� la riche �glise de Saint Pierre hors des murs, ils lev�rent le
si�ge pour aller combattre une arm�e de Fran�ais, qui venait secourir Rome
sous un G�n�ral de l'Empereur Lothaire. L'arm�e Fran�aise fut battue, mais
la Ville rafra�chie fut manqu�e; et cette exp�dition qui devait �tre une
conqu�te, ne devint par leur m�sintelligence qu'une incursion de Barbares.
Ils revinrent bient�t apr�s avec une arm�e formidable, qui semblait devoir
d�truire l'Italie et faire une Bourgade Mahom�tane de la Capitale du
Christianisme. Le Pape L�on IV prenant dans ce danger une autorit� que
les G�n�raux de l'Empereur Lothaire semblaient abandonner, se montra digne
en d�fendant Rome, d'y commander en Souverain. Il avait employ� les
richesses de l'�glise � r�parer les murailles, � �lever des tours, �
tendre des cha�nes sur le Tibre. Il arma les milices � ses d�pens, engagea
les habitants de Naples et de Gayette � venir d�fendre les c�tes et le
port d'Ostie, sans manquer � la sage pr�caution de prendre d'eux des
otages, sachant bien que ceux qui sont assez puissants pour nous secourir,
le sont assez pour nous nuire. Il visita lui-m�me tous les postes et re�ut
les Sarrasins � leur descente, non pas en �quipage de guerrier, ainsi
qu'en avait us� Goflin �v�que de Paris dans une occasion encore plus
pressante, mais comme un Pontife qui exhortait un Peuple Chr�tien, et
comme un Roi qui veillait � la s�ret� de ses Sujets. Il �tait n� Romain.
Le courage des premiers �ges de la R�publique revivait en lui dans un
temps de l�chet� et de corruption, tel qu'un des beaux monuments de
l'ancienne Rome qu'on trouve quelquefois dans les ruines de la nouvelle.
Son courage et ses soins furent second�s.

En 849, on re�ut les Sarrasins courageusement � leur descente, et la


temp�te ayant dissip� la moiti� de leurs vaisseaux, une partie de ces
conqu�rants �chapp�s au naufrage fut mise � la cha�ne. Le Pape rendit sa
victoire utile, en faisant travailler aux fortifications de Rome et � ses
embellissements les m�mes mains qui devaient les d�truire. Les Mahom�tans
rest�rent cependant ma�tres du Garillan entre Capoue et Gayette, mais
plut�t comme une Colonie de Corsaires ind�pendants, que comme des
Conqu�rants disciplin�s.

Je vois donc au IXe Si�cle les Musulmans redoutables � la fois � Rome et


� Constantinople, ma�tres de la Perse, de la Syrie, de l'Arabie, et de
toutes les C�tes d'Afrique jusqu'au Mont Atlas, et des trois quarts de
l'Espagne. Mais ces Conqu�rants ne forment pas une Nation, comme les
Romains �tendus presqu'autant qu'eux, n'avaient fait qu'un seul Peuple.

Sous le fameux Calife Almamon vers l'an 815, un peu apr�s la mort de
Charlemagne, l'�gypte devint ind�pendante, et le Grand-Caire fut la
r�sidence d'un Soudan. Le Prince de la Mauritanie Tangitane, sous le titre
de Misamolin, �tait ma�tre absolu de l'Empire de Maroc. La Nubie et la
Lybie ob�issaient � un autre Soudan. Les Abd�rames qui avaient fond� le
Royaume de Cordoue, ne purent emp�cher d'autres Mahom�tans de fonder celui
de Tol�de. Toutes ces nouvelles Dynasties r�v�raient dans le Calife le
successeur de leur Proph�te. Ainsi que les Chr�tiens allaient en foule en
p�lerinage � Rome, les Mahom�tans de toutes les parties du Monde allaient
� la Mecque, gouvern�e par un Sh�rif que nommait le Calife; et c'�tait
principalement par ce p�lerinage que le Calife ma�tre de la Mecque �tait
v�n�rable � tous les Princes de sa croyance. Mais ces Princes distinguant
la Religion de leurs int�r�ts, d�pouillaient le Calife en lui rendant
hommage.

DE L'EMPIRE DE CONSTANTINOPLE, AUX VIIIe et IXe SI�CLES.

Tandis que l'Empire de Charlemagne se d�membrait, que les inondations


des Sarrasins et des Normands d�solaient l'Occident, l'Empire de
Constantinople subsistait comme un grand arbre, vigoureux encore. Mais
d�j� vieux, d�pouill� de quelques racines, et assailli de tous c�t�s par
la temp�te, cet Empire n'avait plus rien en Afrique, la Syrie et une
partie de l'Asie Mineure lui �taient enlev�es. Il d�fendait contre les
Musulmans ses fronti�res vers l'orient de la Mer Noire, et tant�t vaincu,
tant�t vainqueur, il aurait pu au moins se fortifier contre eux par cet
usage continuel de la guerre. Mais du c�t� du Danube et vers le bord
occidental de la Mer Noire, d'autres ennemis le ravageaient. Une Nation
de Scythes, nomm�e les Abares ou Avares, les Bulgares, autres Scythes,
dont la Bulgarie tient son nom, d�solaient tous ces beaux climats de la
Roumanie[12], o� Adrien et Trajan avaient construit de si belles Villes,
et ces grands-chemins desquels il ne subsiste plus que quelques chauss�es.

[Note 12: �Romanie� dans l'�dition originale de Jean Neaulme (1753).]

Les Abares surtout r�pandus dans la Hongrie et dans l'Autriche se jetaient


tant�t sur l'Empire d'Orient, tant�t sur celui de Charlemagne. Ainsi des
fronti�res de la Perse � celles de la France, la Terre �tait en proie �
des incursions presque continuelles.

Si les fronti�res de l'Empire Grec �taient toujours resserr�es et toujours


d�sol�es, la Capitale �tait le th��tre des r�volutions et des crimes. Un
m�lange de l'artifice des Grecs et de la f�rocit� des Thraces, formait le
caract�re qui r�gnait � la Cour. En effet quel spectacle nous repr�sente
Constantinople? Maurice et ses cinq enfants massacr�s: Phocas assassin�
pour prix de ses meurtres et de ses incestes: Constantin empoisonn� par
l'Imp�ratrice Martine, � qui on arrache la langue tandis qu'on coupe
le nez � H�racl�onas son fils: Constans assomm� dans un bain par ses
domestiques: Constantin Pogonate qui fait crever les yeux � ses deux
fr�res: Justinien II son fils pr�t � faire � Constantinople ce que
Th�odose fit � Thessalonique, surpris, mutil� et encha�n� par L�once au
moment qu'il allait faire �gorger les principaux Citoyens: L�once bient�t
trait� lui-m�me comme il avait trait� Justinien II, ce Justinien r�tabli,
faisant couler sous ses yeux dans la Place publique le sang de ses ennemis,
et p�rissant enfin sous la main d'un bourreau: Philippe Bardan�s d�tr�n�
et condamn� � perdre les yeux: L�on l'Isaurien et Constantin Copronyme
morts �-la-v�rit� dans leur lit, mais apr�s un r�gne sanguinaire, aussi
malheureux pour le Prince que pour les Sujets. L'Imp�ratrice Ir�ne,
la premi�re femme qui monta sur le tr�ne des C�sars, et la premi�re qui
fit p�rir son fils pour r�gner: Nic�phore son successeur, d�test� de
ses Sujets, pris par les Bulgares, d�coll�, servant de p�ture aux
b�tes, tandis que son cr�ne sert de coupe � son vainqueur. Enfin Michel
Curopalate contemporain de Charlemagne, confin� dans un Clo�tre,
et mourant ainsi moins cruellement, mais plus honteusement que ses
pr�d�cesseurs. C'est ainsi que l'Empire est gouvern� pendant 200 ans.
Quelle histoire de brigands obscurs punis en Place publique pour leurs
crimes, est plus horrible et plus d�go�tante? Cependant il faut voir
au IXe Si�cle L�on l'Arm�nien, brave guerrier, mais ennemi des Images,
assassin� � la Messe dans le temps qu'il chantait une Antienne: ses
assassins s'aplaudissant d'avoir tu� un h�r�tique, vont tirer de prison un
Officier, nomm� Michel le B�gue, condamn� � la mort par le S�nat, et qui
au lieu d'�tre ex�cut�, re�ut la Pourpre Imp�riale. Ce fut lui qui �tant
amoureux d'une Religieuse, se fit prier par le S�nat de l'�pouser, sans
qu'aucun �v�que os�t �tre d'un sentiment contraire. Ce fait est d'autant
plus digne d'attention, que presqu'en m�me temps on voit Euphemius en
Sicile, poursuivi criminellement pour un semblable mariage; et quelque
temps apr�s, on avait condamn� � Constantinople le mariage tr�s-l�gitime
de l'Empereur L�on.

Les affaires de l'�glise sont si m�l�es avec celles de l'�tat, que je peux
rarement les s�parer, comme je voudrais.

Cette ancienne querelle des Images troublait toujours l'Empire. La Cour


�tait tant�t favorable, tant�t contraire � leur culte, selon qu'elle
voyait pencher l'esprit du plus grand nombre. Michel le B�gue commen�a
par les consacrer, et finit par les abattre.

Son successeur Th�ophile, qui r�gna environ douze ans depuis 829 jusqu'�
842, se d�clara contre ce culte. On a �crit qu'il ne croyait point la
R�surrection, qu'il niait l'existence des D�mons, et qu'il n'admettait
pas J�sus-Christ pour Dieu. Il se peut faire qu'un Empereur pens�t ainsi;
mais faut-il croire, je ne dis pas sur les Princes seulement, mais sur
les particuliers, des ennemis qui sans prouver aucun fait, d�crient la
religion et les moeurs des hommes qui n'ont pas pens� comme eux?

Ce Th�ophile fils de Michel le B�gue fut presque le seul Empereur qui


eut succ�d� paisiblement � son p�re depuis deux Si�cles. Sous lui les
adorateurs des Images furent plus pers�cut�s que jamais. On conna�t
ais�ment par ces longues pers�cutions, que tous les citoyens �taient
divis�s.

Il est remarquable, que deux femmes aient r�tabli les Images. L'une est
l'Imp�ratrice Ir�ne veuve de L�on IV et l'autre l'Imp�ratrice Th�odora
veuve de Th�ophile.

Th�odora, ma�tresse de l'Empire d'Orient sous le jeune Michel son fils,


pers�cuta � son tour les ennemis des Images. Elle porta son z�le ou sa
politique plus loin. Il y avait encore dans l'Asie Mineure un grand nombre
de Manich�ens qui vivaient paisibles, parce que la fureur d'enthousiasme,
qui n'est gu�re que dans les sectes naissantes, �tait pass�e. Ils �taient
riches par le commerce. Soit qu'on en voul�t � leurs opinions ou � leurs
biens, on fit contre eux des �dits s�v�res, qui furent ex�cut�s avec
cruaut�. La pers�cution leur rendit leur premier fanatisme. On en fit
p�rir des milliers dans les supplices. Le reste d�sesp�r� se r�volta. Il
en passa plus de 40000 chez les Musulmans, et ces Manich�ens auparavant
si tranquilles, devinrent des ennemis irr�conciliables, qui joints aux
Sarrasins ravag�rent l'Asie Mineure jusqu'aux portes de la Ville Imp�riale,
d�peupl�e par une peste horrible en 842, et devenue un objet de piti�.

La peste proprement dite, est une maladie particuli�re aux Peuples de


l'Afrique, comme la petite-v�role. C'est de ces Pays qu'elle vient
toujours par des Vaisseaux marchands. Elle inonderait l'Europe sans
les sages pr�cautions qu'on prend dans nos Ports, et probablement
l'inattention du Gouvernement laissa entrer la contagion dans la Ville
Imp�riale.

Cette m�me inattention exposa l'Empire � un autre fl�au. Les Russes


s'embarqu�rent vers le Port qu'on nomme aujourd'hui Azoph sur la Mer Noire,
et vinrent ravager tous les rivages du Pont Euxin. Les Arabes d'un autre
c�t� pouss�rent encore leurs conqu�tes par-del� l'Arm�nie et dans l'Asie
Mineure. Enfin Michel le Jeune, apr�s un r�gne cruel et infortun�, fut
assassin� par Basile, qu'il avait tir� de la plus basse condition pour
l'associer � l'Empire.

L'administration de Basile ne fut gu�re plus heureuse. C'est sous son


r�gne qu'est l'�poque du grand Schisme, qui divisa l'�glise Grecque de la
Latine.
Les malheurs de l'Empire ne furent pas beaucoup r�par�s sous L�on, qu'on
appela le Philosophe; non qu'il f�t un Antonin, un Marc-Aur�le, un Julien,
un Aaron Rachild, un Alfred, mais parce qu'il �tait savant. Il passe pour
avoir le premier ouvert un chemin aux Turcs, qui si longtemps apr�s ont
pris Constantinople.

Les Turcs qui combattirent depuis les Sarrasins et qui m�l�s � eux,
furent leur soutien et les destructeurs de l'Empire Grec, avaient-ils
d�j� envoy� des Colonies dans ces contr�es voisines du Danube? On n'a
gu�re d'histoires v�ritables de ces �migrations des Barbares.

Il n'y a que trop d'apparence que les hommes ont ainsi v�cu longtemps.
� peine un Pays �tait un peu cultiv�, qu'il �tait envahi par une Nation
affam�e, chass�e � son tour par une autre. Les Gaulois n'�taient-ils pas
descendus en Italie, n'avaient-ils pas �t� jusque dans l'Asie Mineure?
Vingt Peuples de la Grande Tartarie n'ont-ils pas cherch� de nouvelles
Terres?

Malgr� tant de d�sastres, Constantinople fut encore longtemps la Ville


Chr�tienne la plus opulente, la plus peupl�e, la plus recommandable par
les Arts. Sa situation seule par laquelle elle domine sur deux Mers, la
rendait n�cessairement commer�ante. La peste de 842, toute destructive
qu'elle avait �t�, ne fut qu'un fl�au passager. Les Villes de commerce et
o� la Cour r�side, se repeuplent toujours par l'affluence des voisins. Les
Arts m�caniques et les beaux Arts m�me ne p�rissent point dans une vaste
Capitale qui est le s�jour des riches.

Toutes ces r�volutions subites du Palais, les crimes de tant d'Empereurs


�gorg�s les uns par les autres, sont des orages qui ne tombent gu�re sur
des hommes cach�s, qui cultivent en paix des professions qu'on n'envie
point.

Les richesses n'�taient point �puis�es: on dit qu'en 857 Th�odora m�re de
Michel, en se d�mettant malgr� elle de la R�gence, et trait�e � peu pr�s
par son fils comme Marie de M�dicis le fut de nos jours par Louis XIII
fit voir � l'Empereur, qu'il y avait dans le tr�sor cent neuf mille livres
pesant d'Or et trois cents mille livres d'Argent.

Un Gouvernement sage pouvait donc encore maintenir l'Empire dans sa


puissance. Il �tait resserr�, mais non d�membr�, changeant d'Empereurs,
mais toujours uni sous celui qui se rev�tait de la pourpre. Enfin plus
riche, plus plein de ressources, plus puissant que celui d'Allemagne.
Cependant il n'est plus, et l'Empire d'Allemagne subsiste encore.

DE L'ITALIE, DES PAPES, ET DES AUTRES AFFAIRES DE L'�GLISE


AUX VIIIe et IXe SI�CLES.

On a vu avec quelle prudence les Papes se conduisirent sous P�pin et sous


Charlemagne, comme ils assoupirent habilement les querelles de Religion,
et comme chacun d'eux �tablit sourdement les fondements de la grandeur
Pontificale.

Leur pouvoir �tait d�j� trop grand, puisque Gr�goire IV reb�tit le Port
d'Ostie et que L�on IV fortifia Rome � ses d�pens. Mais tous les Papes ne
pouvaient �tre de grands-hommes, et toutes les conjonctures ne pouvaient
leur �tre favorables. Chaque vacance de si�ge causait presque autant de
troubles que l'�lection d'un Roi en Pologne. Le Pape �lu avait � m�nager
� la fois le S�nat Romain, le Peuple et l'Empereur. La Noblesse Romaine
avait grande part au Gouvernement, elle �lisait alors deux Consuls tous
les ans. Elle cr�ait un Pr�fet, qui �tait une esp�ce de Tribun du Peuple.
Il y avait un Tribunal de douze S�nateurs, et c'�tait ces S�nateurs qui
nommaient les principaux Officiers du Duch� de Rome. Ce Gouvernement
municipal avait tant�t plus, tant�t moins d'autorit�. Les Papes avaient
� Rome plut�t un grand cr�dit qu'une puissance l�gislative.

S'ils n'�taient pas Souverains de Rome, ils ne perdaient aucune occasion


d'agir en Souverains de l'�glise d'Occident.

Nicolas I �crivait ainsi � Hincmar, Archev�que de Reims en 863: �Nous


avons appris par le rapport de plusieurs personnes fid�les, que vous avez
d�pos� notre cher fr�re Rothade absent; c'est pourquoi nous vous mandons
de venir incessamment � Rome avec ses accusateurs et le Pr�tre qui a �t�
le sujet de sa d�position. Si dans un mois apr�s la r�ception de cette
Lettre vous ne r�tablissez pas Rothade, je vous d�fends de c�l�brer la
Messe, etc.�

On r�sistait toujours � ces entreprises des Papes, mais pour peu que de
tant d'�v�ques un seul v�nt � fl�chir, sa soumission �tait regard�e � Rome
comme un devoir: il fallait donc n�cessairement que l'�glise de Rome,
sup�rieure d'ailleurs aux autres, f�t presque leur Souveraine � force de
vouloir l'�tre.

Gontier Archev�que de Cologne, d�pos� par le m�me Nicolas I pour avoir


�t� d'un avis contraire au Pape dans un Concile tenu � Metz en 864,
�crivit � toutes les �glises, �Quoique le Seigneur Nicolas qu'on nomme
Pape, et qui se compte Pape et Empereur, nous ait excommuni�s, nous avons
r�sist� � sa folie�. Ensuite dans son �crit s'adressant au Pape m�me,
�Nous ne recevons point, dit-il, votre maudite sentence, nous la m�prisons,
nous vous rejetons vous-m�me de notre Communion, nous contentant de celle
des �v�ques nos fr�res que vous m�prisez�, etc.

Un fr�re de l'Archev�que de Cologne porta lui-m�me cette protestation


� Rome, et la mit sur le tombeau de Saint Pierre, l'�p�e � la main.
Mais bient�t apr�s l'�tat politique des affaires ayant chang�, ce m�me
Archev�que changea aussi. Il vint au Mont Cassin se jeter aux genoux du
Pape Adrien successeur de Nicolas. �Je d�clare, dit-il, devant Dieu et
devant ses Saints, � vous Monseigneur Adrien, Souverain Pontife, aux
�v�ques qui vous sont soumis, et � toute l'Assembl�e, que je supporte
humblement la sentence de d�position donn�e canoniquement contre moi
par le Pape Nicolas�, etc. On sent combien un exemple de cette esp�ce
affermissait les pr�tentions de l'�glise Romaine, et les conjonctures
rendaient ces exemples fr�quents.

Le m�me Nicolas I excommunia la femme de Lothaire Roi de Lorraine, fils


de l'Empereur Lothaire. Il n'�tait pas bien d�cid� si elle �tait �pouse
l�gitime; mais il �tait moins d�cid� encore, si le M�tropolitain de Rome
devait se m�ler du lit d'un Souverain; ce n'�tait pas-l� que se bornaient
leurs pr�tentions.

En 876, Le Pape Jean VIII dans une sentence qu'il pronon�a


contre Formose �v�que de Porto, qui fut depuis Pape, dit positivement
qu'il a �lu et ordonn� Empereur son cher fils Charles le Chauve.
Je passe beaucoup d'entreprises de cette nature, qui rempliraient des
volumes. Il suffit de voir quel �tait l'esprit de Rome.

La plus grande affaire que l'�glise eut alors, et qui en est encore une
tr�s-importante aujourd'hui, fut l'origine de la s�paration totale des
Grecs et des Latins. La Chaire Patriarcale de Constantinople �tant, ainsi
que le Tr�ne, l'objet de l'ambition, �tait sujette aux m�mes r�volutions.
L'Empereur m�content du Patriarche Ignace, l'obligea � signer lui-m�me
sa d�position, et mit � sa place Photius, Eunuque du Palais, homme d'une
grande qualit�, d'un vaste g�nie, et d'une science universelle. Il �tait
Grand-�cuyer et Ministre d'�tat. Les �v�ques pour l'ordonner Patriarche,
le firent passer en six jours par tous les degr�s. Le premier jour on
le fit Moine, parce que les Moines �taient alors regard�s comme faisant
partie de la Hi�rarchie. Le second jour il fut Lecteur, le troisi�me
Sous-Diacre, puis Diacre, Pr�tre, et enfin Patriarche le jour de No�l
en 858.

Le Pape Nicolas prit le parti d'Ignace, et excommunia Photius. Il lui


reprochait surtout d'avoir pass� de l'�tat La�c � celui d'�v�que avec
tant de rapidit�; mais Photius r�pondait avec raison, que Saint Ambroise,
Gouverneur de Milan et � peine Chr�tien, avait joint la dignit� d'�v�que
� celle de Gouverneur plus rapidement encore. Photius excommunia donc le
Pape � son tour, et le d�clara d�pos�. Il prit le titre de Patriarche
OEcum�nique, et accusa hautement d'h�r�sie les �v�ques d'Occident de la
communion du Pape. Le plus grand reproche qu'il leur faisait, roulait sur
la procession du P�re et du Fils. Les autres sujets d'anath�me �taient que
les Latins se servaient de pain non lev� pour l'Eucharistie, mangeaient
des oeufs en Car�me, et que leurs Pr�tres se faisaient raser la barbe.
�tranges raisons pour brouiller l'Occident avec l'Orient.

L'Empereur Basile, assassin de Michel son bienfaiteur et des protecteurs


de Photius, d�posa ce Patriarche dans le temps qu'il jouissait de sa
victoire. Rome profita de cette conjoncture pour faire assembler, en 869,
� Constantinople, le huiti�me Concile OEcum�nique, compos� de trois cents
�v�ques. Il est � remarquer que les L�gats qui pr�sidaient ne savaient
pas un mot de Grec, et que parmi les autres �v�ques tr�s peu savaient le
Latin. Photius y fut universellement condamn� comme intrus, et soumis �
la p�nitence publique. On signa pour les cinq Patriarches avant de signer
pour le Pape. Mais en tout cela les questions qui partageaient l'Orient et
l'Occident, ne furent point agit�es, on ne voulait que d�poser Photius.

Quelques temps apr�s, le vrai Patriarche, Ignace, �tant mort, Photius eut
l'adresse de se faire r�tablir par l'Empereur Basile. Le Pape Jean VIII
le re�ut � sa communion, le reconnut, lui �crivit, et malgr� ce huiti�me
Concile OEcum�nique, qui avait anath�matis� ce Patriarche, le Pape envoya
ses L�gats � un autre Concile, en 879, � Constantinople, dans lequel
Photius fut reconnu innocent par quatre cents �v�ques, dont trois cents
l'avaient auparavant condamn�. Les L�gats de ce m�me si�ge de Rome,
qui l'avaient anath�matis�, servirent eux-m�mes � casser le huiti�me
Concile OEcum�nique. On a beaucoup bl�m� cette condescendance du Pape Jean
VIII mais on n'a pas assez song� que ce Pontife avait alors besoin de
l'Empereur Basile. Un Roi de Bulgarie, nomm� Bogoris, gagn� par l'habilet�
de sa femme qui �tait Chr�tienne, s'�tait converti � l'exemple de Clovis
et du Roi Egbert. Il s'agissait de savoir de quel Patriarcat cette
nouvelle Province Chr�tienne d�pendrait. Constantinople et Rome se
la disputaient. La d�cision d�pendait de l'Empereur Basile. Voil� en
partie le sujet des complaisances qu'eut l'�v�que de Rome pour celui de
Constantinople.

Il ne faut pas oublier que dans ce Concile, ainsi que dans le pr�c�dent,
il y eut des _Cardinaux_. On nommait ainsi des Pr�tres et des Diacres qui
servaient de Conseils aux M�tropolitains. Il y en avait � Rome comme dans
d'autres �glises. Ils �taient d�j� distingu�s, mais ils signaient apr�s
les �v�ques et les Abb�s.

Le Pape donna par ses Lettres et par ses L�gats le titre de _Votre
saintet�_ au Patriarche Photius. Les autres Patriarches sont aussi
appel�s _Papes_ dans ce Concile. C'est un nom Grec, commun � tous les
Pr�tres, et qui peu � peu est devenu le terme distinctif du M�tropolitain
de Rome.

On eut encore l'adresse de ne point parler dans ce Concile des points


qui divisaient les �glises d'Orient et d'Occident. Le Pape �crivit au
Patriarche, qu'il �tait convenable de suspendre la grande querelle sur le
_qui ex Patre Filioque procedit_; et que l'usage imm�morial �tant � Rome
de chanter dans le Symbole _qui ex Patre procedit_, il fallait s'en tenir
� cet usage, sans bl�mer ceux qui ajoutaient _ex Filio_.

Il para�t que Jean VIII se conduisait avec prudence; car ses successeurs
s'�tant brouill�s avec l'Empire Grec, et ayant alors adopt� le huiti�me
Concile OEcum�nique de 869, et rejet� l'autre, qui absolvait Photius,
la paix �tablie par Jean VIII fut alors rompue. Photius �clata contre
l'�glise Romaine, la traita d'h�r�tique au sujet de cet article du
_Filioque procedit_, des oeufs en Car�me, de l'Eucharistie faite avec du
pain sans levain, et de plusieurs autres usages. Mais le grand point de la
division �tait la Primatie. Photius et ses successeurs voulaient �tre les
premiers �v�ques du Christianisme, et ne pouvaient souffrir que l'�v�que
de Rome, d'une Ville qu'ils regardaient alors comme barbare, s�par�e
de l'Empire par sa r�bellion, et en proie � qui voudrait s'en emparer,
disput�t la pr�f�rence � l'�v�que de la Ville Imp�riale. Le temps a d�cid�
la sup�riorit� de Rome et l'humiliation de Constantinople.

Photius qui eut dans sa vie plus de revers que de gloire, fut d�pos� par
des intrigues de Cour, et mourut malheureux, mais ses successeurs attach�s
� ses pr�tentions, les soutinrent avec vigueur.

Le Dogme ne troubla point encore l'�glise d'Occident; � peine a-t-on


conserv� la m�moire d'une petite dispute excit�e en 814 par un nomm� Jean
Godescale sur la Pr�destination et sur la Gr�ce; et je ne ferai nulle
mention d'une folie �pid�mique, qui saisit le peuple de Dijon en 844, �
l'occasion d'une Sainte B�nigne qui donnait, disait-on, des convulsions �
ceux qui priaient sur son tombeau; je ne parlerais pas, dis-je, de cette
superstition populaire, si elle ne s'�tait renouvell�e de nos jours avec
fureur dans des circonstances toutes pareilles. Les m�mes folies semblent
destin�es � repara�tre de temps en temps sur la sc�ne du Monde: mais aussi
le bon-sens est le m�me dans tous les temps, et on n'a rien dit de si sage
sur les miracles modernes de Saint M�dard de Paris, que ce que dit en 844
un �v�que de Lyon sur ceux de Dijon. �Voil� un �trange Saint, qui estropie
ceux qui ont recours � lui: il me semble que les miracles devraient �tre
faits pour gu�rir les maladies, et non pour en donner�.

Ces minuties ne troublaient point la paix en Occident, et les querelles


Th�ologiques n'�taient point ce � quoi Rome s'attachait; on travaillait �
augmenter la puissance temporelle. Elles firent plus de bruit en Orient,
parce que les Eccl�siastiques y �taient sans puissance temporelle. Il y a
encore une autre cause de la paix en Occident, c'est la grande ignorance
des Eccl�siastiques.

�TAT DE L'EMPIRE DE L'OCCIDENT, DE L'ITALIE, ET DE LA PAPAUT�


SUR LA FIN DU IXe SI�CLE, DANS LE COURS DU Xe ET DANS LA MOITI�
DU XIe JUSQU'� HENRI III.

Apr�s la d�position de Charles le Gros, l'Empire d'Occident ne subsista


plus que de nom. Arnould, Arnolfe ou Arnold, b�tard de Carloman et d'une
fille nomm�e Carantine, se rendit ma�tre de l'Allemagne; mais l'Italie
�tait partag�e entre deux Seigneurs, tous deux du sang de Charlemagne par
les femmes; l'un �tait un Duc de Spol�te, nomm� Gui; l'autre B�renger Duc
de Frioul. Tous deux investis de ces Duch�s par Charles le Chauve, tous
pr�tendants � l'Empire aussi bien qu'au Royaume de France. Arnould en
qualit� d'Empereur, regardait aussi la France comme lui appartenant de
droit, tandis que la France d�tach�e de l'Empire �tait partag�e entre
Charles le Simple qui la perdait et le Roi Eudes grand-oncle de Hugues
Capet, qui l'usurpait.

Un Bozon, Roi d'Arles, disputait encore l'Empire. Le Pape Formose, �v�que


peu accr�dit� de la malheureuse Rome, ne pouvait que donner l'Onction
Sacr�e au plus fort. Il couronna en 892 ce Gui de Spol�te. L'ann�e d'apr�s
il couronna B�renger vainqueur, et deux autres ann�es apr�s il fut forc�
de couronner cet Arnoud qui vint assi�ger Rome et la prit d'assaut. Le
serment �quivoque, que re�ut Arnoud des Romains, prouve que d�j� les Papes
pr�tendaient � la souverainet� de Rome. Tel �tait ce serment: �Je jure
par les Saints Myst�res que sauf mon honneur, ma loi et ma fid�lit� �
Monseigneur Formose Pape, je serai fid�le � l'Empereur Arnoud�.

Les Papes �taient alors en quelque sorte semblables aux Califes de Bagdad,
qui r�v�r�s dans tous les �tats Musulmans comme les Chefs de la Religion,
n'avaient plus gu�re d'autre droit que celui de donner les investitures
des Royaumes � ceux qui les demandaient les armes � la main; mais il y
avait entre ces Califes et ces Papes cette diff�rence, que les Califes
�taient tomb�s, et que les Papes s'�taient �lev�s.

Il n'y avait r�ellement plus d'Empire, ni de droit ni de fait. Les Romains


qui s'�taient donn�s � Charlemagne par acclamation, ne voulaient plus
reconna�tre des b�tards, des �trangers, � peine ma�tres d'une partie de
la Germanie.

Le Peuple Romain dans son abaissement, dans son m�lange avec tant
d'�trangers, conservait encore comme aujourd'hui cette fiert� secr�te que
donne la grandeur pass�e. Il trouvait insupportable que des Bruct�res, des
Cattes, des Marcomans, se disent les successeurs des C�sars, et que les
rives du Main et la for�t Hercynie fussent le centre de l'Empire de Titus
et de Trajan.

On fr�missait � Rome d'indignation, et on riait en m�me temps de piti�,


lorsqu'on apprenait qu'apr�s la mort d'Arnoud, son fils Hiludovic, que
nous appelons Louis, avait �t� cr�� Empereur des Romains � l'�ge de
trois ou quatre ans dans un Village barbare, nomm� Fourkem, par quelques
Seigneurs et �v�ques Germains. C'�tait en effet un �trange Empire Romain
que ce Gouvernement qui n'avait alors ni les Pays entre le Rhin et la
Meuse, ni la France, ni la Bourgogne, ni l'Espagne, ni rien enfin dans
l'Italie, et pas m�me une Maison dans Rome qu'on p�t dire appartenir �
l'Empereur.

Du temps de ce Louis, dernier Empereur du sang de Charlemagne par


b�tardise, mort en 912, l'Empire Romain resserr� en Allemagne, fut ce
qu'�tait la France, une Contr�e d�vast�e par les guerres civiles et
�trang�res, sous un Prince �lu en tumulte et mal ob�i.

Tout est r�volution dans les Gouvernements: c'en est une frappante que de
voir ces Saxons, sauvages trait�s par Charlemagne comme les Ilotes par les
Lac�d�moniens, donner ou prendre au bout de 112 ans cette m�me dignit�,
qui n'�tait plus dans la maison de leur vainqueur. Othon[13], Duc de Saxe,
apr�s la mort de Louis, met par son cr�dit la couronne d'Allemagne sur
la t�te de Conrad Duc de Franconie; et apr�s la mort de Conrad, le fils
du Duc Othon de Saxe, Henri l'Oiseleur est �lu. Tous ceux qui s'�taient
fait Princes h�r�ditaires en Germanie, joints aux �v�ques, faisaient ces
�lections.

[Note 13: Dans l'�dition de Jean Neaulme ce nom se trouve sous deux
orthographes, Otton ou Othon, nous avons retenu cette derni�re.]

Dans la d�cadence de la famille de Charlemagne, la plupart des Gouverneurs


des Provinces s'�taient rendus absolus. Mais ce qui d'abord �tait
usurpation, devint bient�t un droit h�r�ditaire.

Les �v�ques de plusieurs grands si�ges, d�j� puissants par leur dignit�,
n'avaient plus qu'un pas � faire pour �tre Princes, et ce pas fut bient�t
fait. De-l� vient la puissance s�culi�re des �v�ques de Mayence, de
Cologne, de Tr�ves, de Wurtzbourg, et de tant d'autres en Allemagne et
en France. Les Archev�ques de Reims, de Lyon, de Beauvais, de Langres,
de Laon, s'attribu�rent les droits r�galiens. Cette puissance des
Eccl�siastiques ne dura pas en France, mais en Allemagne elle est affermie
pour longtemps. Enfin les Moines eux-m�mes devinrent Princes, les Abb�s de
Fulde, de Saint Gal, de Kempten, de Corbie, etc. Ils �taient de petits
Rois dans les Pays o� 80 ans auparavant ils d�frichaient avec leurs mains
quelques terres que des propri�taires charitables leur avaient donn�es.
Tous ces Seigneurs, Ducs, Comtes, Marquis, �v�ques, Abb�s, rendaient
hommage au Souverain. On a longtemps cherch� l'origine de ce Gouvernement
F�odal. Il est � croire qu'elle n'en a point d'autre que l'ancienne
coutume de toutes les Nations, d'imposer un hommage et un tribut au plus
faible. On sait qu'ensuite les Empereurs Romains donn�rent des Terres �
perp�tuit� � de certaines conditions. On en trouve des exemples dans les
vies d'Alexandre S�v�re et de Probus. Les Lombards furent les premiers qui
�rig�rent des Duch�s relevant en fief de leur Royaume. Spol�te et B�n�vent
furent sous les Rois Lombards des Duch�s h�r�ditaires.

Avant Charlemagne, Tassillon poss�dait le Duch� de Bavi�re � condition


d'un hommage, et ce Duch� e�t appartenu � ses descendants, si Charlemagne
ayant vaincu ce Prince, n'e�t d�pouill� le p�re et les enfants.

Point de Villes libres alors en Allemagne, ainsi point de commerce, point


de grandes richesses. Les Villes n'avaient pas m�me de murailles. Cet �tat
qui pouvait �tre si puissant, �tait devenu si faible par le nombre et la
division de ses Ma�tres, que l'Empereur Conrad fut oblig� de promettre
un tribut annuel aux Hongrois, Huns ou Pannoniens, si bien contenus par
Charlemagne, et si humili�s par les Empereurs de la Maison d'Autriche.
Mais alors ils semblaient �tre ce qu'ils avaient �t� sous Attila. Ils
ravageaient l'Allemagne, les Fronti�res de la France. Ils descendaient en
Italie par le Tyrol, apr�s avoir pill� la Bavi�re, et revenaient ensuite
avec les d�pouilles de tant de Nations.

C'est au r�gne d'Henri l'Oiseleur que se d�brouilla un peu le chaos de


l'Allemagne. Ses limites �taient alors le Fleuve de l'Oder, la Boh�me, la
Moravie, la Hongrie, les rivages du Rhin, de l'Escaut, de la Moselle, de
la Meuse, et vers le Septentrion la Pom�ranie et le Holstein �taient ses
barri�res.

Il faut que Henri l'Oiseleur f�t un des Rois des plus dignes de r�gner.
Sous lui les Seigneurs de l'Allemagne si divis�s sont r�unis. Le premier
fruit de cette r�union est l'affranchissement du tribut qu'on payait aux
Hongrois, et une grande victoire remport�e sur cette Nation terrible (936).
Il fit entourer de murailles la plupart des Villes d'Allemagne. Il
institua des Milices. On lui attribua m�me l'invention de quelques Jeux
militaires, qui donnaient quelques id�es des Tournois. Enfin l'Allemagne
respirait, mais il ne para�t pas qu'elle pr�tend�t �tre l'Empire Romain.
L'Archev�que de Mayence avait sacr� Henri l'Oiseleur. Aucun L�gat du Pape,
aucun Envoy� des Romains n'y avait assist�. L'Allemagne sembla pendant
tout ce r�gne oublier l'Italie.

Il n'en fut pas ainsi sous Othon le Grand, que les Princes Allemands,
les �v�ques et les Abb�s �lurent unanimement apr�s la mort d'Henri son
p�re. L'h�ritier reconnu d'un Prince puissant, qui a fond� ou r�tabli
un �tat, est toujours plus puissant que son p�re, s'il ne manque pas de
courage; car il entre dans une carri�re d�j� ouverte, il commence o� son
pr�d�cesseur a fini. Ainsi Alexandre avait �t� plus loin que Philippe son
p�re, Charlemagne plus loin que P�pin, et Othon le Grand passa beaucoup
Henri l'Oiseleur.

Les Italiens toujours factieux et faibles ne pouvaient ni ob�ir �


leurs compatriotes, ni �tre libres, ni se d�fendre � la fois contre les
Sarrasins et les Hongrois, dont les incursions infestaient encore leur
Pays.

DE LA PAPAUT� AU DIXI�ME SI�CLE AVANT QU'OTHON LE GRAND


SE RENDIT MA�TRE DE ROME.

Le Pape Formose, fils du Pr�tre L�on, �tant �v�que de Porto, avait �t� �
la t�te d'une faction contre Jean VIII et deux fois excommuni� par ce
Pape; mais ces excommunications qui furent bient�t apr�s si terribles aux
T�tes couronn�es, le furent si peu pour Formose qu'il se fit �lire Pape
en 890.

�tienne VI aussi fils de Pr�tre, successeur de Formose, homme qui


joignait l'esprit du fanatisme � celui de la faction, ayant toute sa vie
ha� Formose, fit d�terrer son corps qui �tait embaum�, et l'ayant rev�tu
des habits pontificaux, le fit compara�tre dans un Concile assembl� pour
juger sa m�moire. On donna au mort un Avocat, on lui fit son proc�s en
forme, le cadavre fut d�clar� coupable d'avoir chang� d'�v�ch�, et d'avoir
quitt� celui de Porto pour celui de Rome; et pour r�paration de ce crime,
on lui trancha la t�te par la main du bourreau, on lui coupa trois doigts,
et on le jeta dans le Tibre.
Le Pape �tienne VI se rendit si odieux par cette farce aussi horrible que
folle, que les amis de Formose ayant soulev� les citoyens, les charg�rent
de fers, et l'�trangl�rent en prison.

La faction ennemie de cet �tienne fit rep�cher le corps de Formose, et le


fit enterrer pontificalement une seconde fois.

Cette querelle �chauffait les esprits. Sergius III qui remplissait Rome
de ses brigues pour se faire Pape, fut exil� par son rival Jean IX ami
de Formose; mais reconnu Pape apr�s la mort de Jean IX il fit jeter une
seconde fois Formose dans le Tibre. Dans ces troubles Th�odora m�re de
Marozie qu'elle maria depuis au Marquis de Toscane, et d'une autre
Th�odora, toutes trois, c�l�bres par leurs galanteries, avait � Rome
la principale autorit�. Sergius n'avait �t� �lu que par les intrigues
de Th�odora la m�re. Il eut �tant Pape un fils de Marozie qu'il �leva
publiquement dans son Palais. Il ne para�t pas qu'il f�t ha� des Romains,
qui naturellement voluptueux suivaient ses exemples plus qu'ils ne les
bl�maient.

Apr�s sa mort les deux soeurs Marozie et Th�odora procur�rent la Chaire de


Rome � un de leurs favoris, nomm� Landon, mais ce Landon �tant mort, la
jeune Th�odora fit �lire Pape son Amant Jean X �v�que de Bologne, puis
de Ravenne, et enfin de Rome. On ne lui reprocha point comme � Formose,
d'avoir chang� d'�v�ch�. Ces Papes condamn�s par la post�rit� comme
�v�ques peu religieux, n'�taient point d'indignes Princes. Il s'en faut
beaucoup. Ce Jean X que l'amour fit Pape, �tait un homme de g�nie et de
courage; il fit ce que tous les Papes ses pr�d�cesseurs n'avaient pu faire;
il chassa les Sarrasins de cette partie de l'Italie nomm�e le _Garillan_.

Pour r�ussir dans cette exp�dition, il eut l'adresse d'obtenir des troupes
de l'Empereur de Constantinople, quoique cet Empereur e�t � se plaindre
autant des Romains rebelles que des Sarrasins. Il fit armer le Comte de
Capoue. Il obtint des milices de Toscane, et marcha lui-m�me � la t�te
de cette arm�e, menant avec lui un jeune fils de Marozie et du Marquis
Adelbert: ayant chass� les Mahom�tans du voisinage de Rome, il voulait
aussi d�livrer l'Italie des Allemands et des autres �trangers.

L'Italie �tait envahie presqu'� la fois par les B�rengers, par un Roi de
Bourgogne, par un Roi d'Arles. Il les emp�cha tous de dominer dans Rome.
Mais au bout de quelques ann�es Guido, fr�re ut�rin de Hugo Roi d'Arles,
Tyran de l'Italie, ayant �pous� Marozie toute puissante � Rome, cette m�me
Marozie conspira contre le Pape si longtemps Amant de sa soeur. Il fut
surpris, mis aux fers, et �touff� entre deux matelas.

Marozie, ma�tresse de Rome, fit �lire Pape un nomm� L�on, qu'elle fit
mourir en prison au bout de quelques mois. Ensuite ayant donn� le si�ge
de Rome � un homme obscur, qui ne v�cut que deux ans, elle mit enfin sur
la Chaire Pontificale Jean XI son propre fils, qu'elle avait eu de son
adult�re avec Sergius III.

Jean XI n'avait que 24 ans quand sa m�re le fit Pape; elle ne lui conf�ra
cette dignit� qu'� condition qu'il s'en tiendrait uniquement aux fonctions
d'�v�que, et qu'il ne serait que le Chapelain de sa m�re.

On pr�tend que Marozie empoisonna alors son mari Guido, Marquis de


Toscane. Ce qui est vrai, c'est qu'elle �pousa le fr�re de son mari Hugo
Roi de Lombardie, et le mit en possession de Rome, se flattant d'�tre avec
lui Imp�ratrice; mais un fils du premier lit de Marozie se mit alors � la
t�te des Romains contre sa m�re, chassa Hugues de Rome, renferma Marozie
et le Pape son fils dans le Ch�teau Saint Ange. On pr�tend que Jean XI y
mourut empoisonn�.

Un �tienne VII Allemand de naissance, �lu en 939, fut par cette naissance
seule si odieux aux Romains, que dans une s�dition le peuple lui balafra
le visage au point qu'il ne put jamais depuis para�tre en public.

Quelque temps apr�s un petit-fils de Marozie, nomm� Octavien, fut �lu Pape
� l'�ge de 18 ans par le cr�dit de sa famille. Il prit le nom de Jean XII
en m�moire de Jean XI son oncle. C'est le premier Pape qui ait chang� son
nom � son av�nement au Pontificat. Il n'�tait point dans les Ordres quand
sa famille le fit Pontife. C'�tait un jeune-homme qui vivait en Prince,
aimant les armes et les plaisirs. On s'�tonne que sous tant de Papes
si scandaleux et si peu puissants, l'�glise Romaine ne perdit ni ses
pr�rogatives, ni ses pr�tentions; mais alors presque toutes les autres
�glises �taient ainsi gouvern�es. Le Clerg� d'Italie pouvait m�priser les
Papes, mais il respectait la Papaut�, d'autant plus qu'ils y aspiraient;
enfin dans l'opinion des hommes la place �tait sacr�e, quand la personne
�tait ex�crable.

Pendant que Rome et l'�glise �taient ainsi d�chir�es, B�renger qu'on


appelle _le Jeune_, disputait l'Italie � Hugues d'Arles. Les Italiens,
comme le dit Luitprand contemporain, voulaient toujours avoir deux Ma�tres
pour n'en avoir r�ellement aucun: fausse et malheureuse politique, qui
les faisait changer de tyrans et de malheurs. Tel �tait l'�tat d�plorable
de ce beau Pays, lorsqu'Othon le Grand y fut appel� par les plaintes de
presque toutes les Villes, et m�me par ce jeune Pape Jean XII r�duit �
faire venir les Allemands qu'il ne pouvait souffrir.

SUITE DE L'EMPIRE D'OTHON ET DE L'�TAT DE L'ITALIE

Othon entra en Italie, et il s'y conduisit comme Charlemagne. Il vainquit


B�renger, qui en affectait la Souverainet�. Il se fit sacrer et couronner
Empereur des Romains par les mains du Pape, prit le nom de C�sar et
d'Auguste, et obligea le Pape � lui faire serment de fid�lit� sur le
tombeau dans lequel on dit que repose le corps de St. Pierre. On dressa un
instrument authentique de cet Acte. Le Clerg� et la Noblesse Romaine se
soumettent � ne jamais �lire de Pape qu'en pr�sence des Commissaires de
l'Empereur. Dans cet Acte Othon confirme les donations de P�pin, de
Charlemagne, de Louis le D�bonnaire, �sauf en tout notre puissance, dit-il,
et celle de notre fils et de nos descendants�. Cet Instrument �crit en
lettres d'or, souscrit par sept �v�ques d'Allemagne, cinq Comtes, deux
Abb�s et plusieurs Pr�lats Italiens, est gard� encore au Ch�teau Saint
Ange; la date est du 13 F�vrier 962.

On dit, et M�z�ray le dit apr�s d'autres, que Lothaire Roi de France et


Hugues Capet depuis Roi, assist�rent � ce couronnement. Les Rois de France
�taient en effet alors si faibles, qu'ils pouvaient servir d'ornement au
Sacre d'un Empereur; mais le nom de Lothaire et de Hugues Capet ne se
trouve pas dans les signatures de cet Acte.

Le Pape s'�tant ainsi donn� un Ma�tre, quand il ne voulait qu'un


Protecteur, lui fut bient�t infid�le. Il se ligua contre l'Empereur avec
B�renger m�me, r�fugi� chez des Mahom�tans qui venaient de se cantonner
sur les c�tes de Provence. Il fit venir le fils de B�renger � Rome, tandis
qu'Othon �tait � Pavie. Il envoya chez les Hongrois pour les solliciter �
rentrer en Allemagne, mais il n'�tait pas assez puissant pour soutenir
cette action hardie, mais l'Empereur l'�tait assez pour le punir.

Othon revint donc de Pavie � Rome, et s'�tant assur� de la Ville, il tint


un Concile, dans lequel il fit juridiquement le proc�s au Pape. Au lieu de
le juger militairement, on assembla les Seigneurs Allemands et Romains,
40 �v�ques, 17 Cardinaux dans l'�glise de Saint Pierre, et l� en pr�sence
de tout le peuple on accusa le Saint P�re d'avoir joui de plusieurs femmes,
et surtout d'une nomm�e �tiennette, qui �tait morte en couche. Les autres
chefs d'accusation �taient d'avoir fait �v�que de Tody un enfant de dix
ans, d'avoir vendu les Ordinations et les B�n�fices, d'avoir fait crever
les yeux � son parrain, d'avoir ch�tr� un Cardinal, et ensuite de l'avoir
fait mourir; enfin de ne pas croire en J�SUS-CHRIST, et d'avoir invoqu� le
Diable: deux choses qui semblent se contredire. On m�lait donc, comme il
arrive presque toujours, de fausses accusations � de v�ritables; mais on
ne parla point du tout de la seule raison pour laquelle le Concile �tait
assembl�. L'Empereur craignait sans doute de r�veiller cette r�volte et
cette conspiration dans laquelle les accusateurs m�me du Pape avaient
tremp�. Ce jeune Pontife qui avait alors vingt-sept ans, parut d�pos� pour
ses incestes et ses scandales, et le fut en effet pour avoir voulu ainsi
que tous les Romains, d�truire la puissance Allemande dans Rome.

Othon ne put se rendre ma�tre de sa personne, ou s'il le put, il fit une


faute en le laissant libre. � peine avait-il fait �lire le Pape L�on VIII
qui, si l'on en croit le discours d'Arnoud �v�que d'Orl�ans, n'�tait ni
Eccl�siastique, ni m�me Chr�tien. � peine en avait-il re�u l'hommage, et
avait-il quitt� Rome, dont probablement il ne devait pas s'�carter, que
Jean XII eut le courage de faire soulever les Romains, et opposant alors
Concile � Concile, on d�posa L�on VIII. On ordonna que jamais l'inf�rieur
ne pourrait �ter le rang � son sup�rieur.

Le Pape par cette d�cision n'entendait pas seulement, que jamais les
�v�ques et les Cardinaux ne pourraient d�poser le Pape, mais on d�signait
aussi l'Empereur, que les �v�ques de Rome regardaient toujours comme un
s�culier, qui devait � l'�glise l'hommage et les serments qu'il exigeait
d'elle. Le Cardinal nomm� Jean, qui avait �crit et lu les accusations
contre le Pape, eut la main droite coup�e. On arracha la langue, on coupa
le nez et deux doigts � celui qui avait servi de Greffier au Concile de
d�position.

Au reste dans tous ces Conciles o� pr�sidaient la faction et la vengeance,


on citait toujours l'�vangile et les P�res, on implorait les lumi�res du
Saint Esprit, on parlait en son nom, on faisait m�me des r�glements utiles;
et qui lirait ces Actes sans conna�tre l'Histoire, croirait lire les
Actes des Saints.

Tout cela se faisait presque sous les yeux de l'Empereur; et qui sait
jusqu'o� le courage et le ressentiment du jeune Pontife, le soul�vement
des Romains en sa faveur, la haine des autres Villes d'Italie contre les
Allemands, eussent pu porter cette r�volution? Mais le Pape Jean XII fut
assassin� trois mois apr�s, entre les bras d'une femme mari�e par les
mains du mari qui vengeait sa honte. (964)

Il avait tellement anim� les Romains, qu'ils os�rent, m�me apr�s sa mort,
soutenir un si�ge, et ne se rendirent qu'� l'extr�mit�. Othon deux fois
vainqueur de Rome, fut le ma�tre de l'Italie comme de l'Allemagne.

Le Pape L�on cr�� par lui, le S�nat, les principaux du Peuple, le Clerg�
de Rome solennellement assembl�s dans Saint Jean de Latran, confirm�rent
� l'Empereur le droit de se choisir un Successeur au Royaume d'Italie,
d'�tablir le Pape et de donner l'investiture aux �v�ques. Apr�s tant de
Trait�s et de serments form�s par la crainte, il fallait des Empereurs qui
demeurassent � Rome pour les faire observer.

� peine l'Empereur Othon �tait retourn� en Allemagne, que les Romains


voulurent �tre libres. Ils mirent en prison leur nouveau Pape, cr�ature
de l'Empereur. Le Pr�fet de Rome, les Tribuns, le S�nat, voulurent faire
revivre les anciennes lois; mais ce qui dans un temps est une entreprise
de h�ros, devient dans d'autres une r�volte de s�ditieux. Othon revole en
Italie, fait pendre une partie du S�nat, et le Pr�fet de Rome qui avait
voulu �tre un Brutus, fut fouett� dans les carrefours, promen� nu sur un
�ne, et jet� dans un cachot, o� il mourut de faim.

Tel fut � peu pr�s l'�tat de Rome sous Othon le Grand, Othon II et
Othon III. Les Allemands tenaient les Romains subjugu�s, et les Romains
brisaient leurs fers d�s qu'ils le pouvaient.

Un Consul nomm� Crescentius, fils du Pape Jean X et de la fameuse Marozie,


prenant avec ce titre de Consul la haine de la Royaut�, arma Rome contre
Othon II. Il fit mourir en prison Beno�t VI cr�ature de l'Empereur; et
l'autorit� d'Othon quoiqu'�loign�, ayant dans ces troubles donn� la Chaire
Romaine au Chancelier de l'Empire en Italie, qui fut Pape sous le nom de
Jean XIV ce malheureux Pape fut une nouvelle victime que le Parti Romain
immola. Le Pape Boniface VIII cr�ature du Consul Crescentius d�j� souill�
du sang de Beno�t VI fit encore p�rir Jean XIV. Les temps de Caligula, de
N�ron, de Vitellius, ne produisirent ni des infortunes plus d�plorables,
ni de plus grandes barbaries; mais les horreurs de ces Papes sont obscures
comme eux. Ces trag�dies sanglantes se jouaient sur le th��tre de Rome,
mais petit et ruin�; et celles des C�sars avaient pour th��tre le Monde
connu.

Crescentius maintint quelque temps l'ombre sur la R�publique Romaine.


Il chassa du si�ge Pontifical Gr�goire IV neveu de l'Empereur Othon III.
Mais enfin Rome fut encore assi�g�e et prise. Crescentius attir� hors du
Ch�teau Saint Ange sur l'esp�rance d'un accommodement et sur la foi des
serments de l'Empereur, eut la t�te tranch�e. Son corps fut pendu par les
pieds, et le nouveau Pape �lu par les Romains, sous le nom de Jean XV
eut les yeux crev�s et le nez coup�. On le jetta en cet �tat du haut du
Ch�teau Saint Ange dans la Place.

Les Romains renouvell�rent alors � Othon III les serments faits �


Othon Ier et � Charlemagne.

Apr�s les trois Othon, ce combat de la domination Allemande, et de


la libert� Italique, resta longtemps dans les m�mes termes. Sous les
Empereurs Henri II de Bavi�re, Conrad II le Salique, d�s qu'un Empereur
�tait occup� en Allemagne, il s'�levait un parti en Italie. Henri II y
vint comme les Othons dissiper des factions, confirmer aux Papes les
donations des Empereurs, et recevoir les m�mes hommages. Cependant la
Papaut� �tait � l'encan, ainsi que presque tous les autres �v�ch�s.

Beno�t VIII Jean XIX l'achet�rent publiquement l'un apr�s l'autre: ils
�taient fr�res de la maison des Marquis de Toscane, toujours puissante �
Rome depuis le temps de Marozie.

En 1034, apr�s leur mort, pour perp�tuer le Pontificat dans leur maison
on acheta encore les suffrages pour un enfant de douze ans. C'�tait
Beno�t IX qui eut l'�v�ch� de Rome de la m�me mani�re, qu'on voit encore
aujourd'hui tant de familles acheter, mais en secret, des B�n�fices pour
des enfants.

Ce d�sordre n'eut point de bornes. On vit sous le Pontificat de ce Beno�t


IX deux autres Papes �lus � prix d'argent, et trois Papes dans Rome
s'excommunier r�ciproquement; mais par un accord heureux qui �touffa une
guerre civile, ces trois Papes s'accord�rent � partager les revenus de
l'�glise, et � vivre en paix, chacun avec sa Ma�tresse.

Ce Triumvirat pacifique et singulier ne dura qu'autant qu'ils eurent de


l'argent; et enfin, quand ils n'en eurent plus, chacun vendit sa part de
la Papaut� au Diacre Gratien, homme de qualit�, fort riche. Mais comme
le jeune Beno�t IX avait �t� �lu longtemps avant les deux autres, on lui
laissa par un accord solennel la jouissance du tribut que l'Angleterre
payait alors � Rome, qu'on appelait le _Denier de Saint Pierre_, � quoi
un Roi Danois d'Angleterre, nomm� Etelvolft, Edelvolf ou Ethelulfe s'�tait
soumis en 852.

En 1046, ce Gratien qui prit le nom de Gr�goire VI et qui passe pour


s'�tre conduit tr�s-sagement, jouissait paisiblement du Pontificat,
lorsque l'Empereur Henri III fils de Conrad II le Salique, vint � Rome.

Jamais Empereur n'y exer�a plus d'autorit�. Il d�posa Gr�goire VI que les
Romains aimaient, et nomma Pape Suidger son Chancelier �v�que de Bamberg
sans qu'on os�t murmurer.

En 1048, apr�s la mort de cet Allemand qui parmi les Papes est appel�
Cl�ment II, l'Empereur qui �tait en Allemagne, y cr�a Pape un Bavarois
nomm� Popon: c'est Damaze II qui avec le Brevet de l'Empereur alla se
faire reconna�tre � Rome. Il le fut malgr� ce Beno�t IX qui voulait
encore rentrer dans la Chaire Pontificale apr�s l'avoir vendue.

Ce Bavarois �tant mort vingt-trois jours apr�s son intronisation,


l'Empereur donna la Papaut� � son cousin Brunon de la Maison de Lorraine,
qu'il transf�ra de l'�v�ch� de Toul � celui de Rome avec une autorit�
absolue.

DE LA FRANCE VERS LE TEMPS DE HUGUES CAPET.

Pendant que l'Allemagne commen�ait � prendre ainsi une nouvelle forme


d'administration, et que Rome et l'Italie n'en avaient aucune, la France
devenait comme l'Allemagne un Gouvernement enti�rement f�odal.

Ce Royaume s'�tendait des environs de l'Escaut et de la Meuse jusqu'� la


Mer Britannique et des Pyr�n�es au Rh�ne. C'�tait alors ses bornes; car
quoique tant d'Historiens pr�tendent que ce grand Fief de la France allait
par-del� les Pyr�n�es jusqu'� l'Ebre, il ne para�t point du tout que les
Espagnols de ces Provinces entre l'Ebre et les Pyr�n�es fussent soumis au
faible Gouvernement de France en combattant contre les Mahom�tans.

La France, dans laquelle ni la Provence ni le Dauphin� n'�taient compris,


�tait un assez grand Royaume, mais il s'en fallait beaucoup que le Roi
de France f�t un grand Souverain. Louis, le dernier des descendants de
Charlemagne, n'avait plus pour tout domaine que les Villes de Laon, de
Soissons, et quelques Terres qu'on lui contestait. L'hommage rendu par la
Normandie, ne servait qu'� faire un Roi vassal qui aurait pu soudoyer son
Ma�tre. Chaque Province avait ou ses Comtes ou ses Ducs h�r�ditaires,
celui qui n'avait pu se saisir que de deux ou trois Bourgades, rendait
hommage aux usurpateurs d'une Province; et qui n'avait qu'un Ch�teau,
relevait de celui qui avait usurp� une Ville.

Le temps et la n�cessit� �tablirent que les Seigneurs des grands Fiefs


marcheraient avec des troupes au secours du Roi. Tel Seigneur devait 40
jours de service, tel autre 25; les arri�res-vassaux marchaient aux ordres
de leurs Seigneurs imm�diats. Mais si tous ces Seigneurs particuliers
servaient l'�tat quelques jours, ils se faisaient la guerre entre eux
presque toute l'ann�e. En vain les Conciles, qui dans ces temps de crimes
ordonn�rent souvent des choses justes, avaient r�gl� qu'on ne se battrait
point depuis le jeudi jusqu'au point du jour du lundi, et dans les temps
de P�ques et dans d'autres solennit�s, ces r�glements n'�tant point
appuy�s d'une justice coercitive, �taient sans vigueur. Chaque Ch�teau
�tait la Capitale d'un petit �tat de Brigands, chaque Monast�re �tait en
armes: leurs Avocats qu'on appelait Avoyers, institu�s dans les premiers
temps pour pr�senter leurs requ�tes au Prince et m�nager leurs affaires,
�taient les G�n�raux de leurs troupes: les Moissons �taient ou br�l�es, ou
coup�es avant le temps, ou d�fendues, l'�p�e � la main: les Villes presque
r�duites en solitude, et les Campagnes d�peupl�es par de longues famines.

Il semble que ce Royaume sans Chef, sans police, sans ordre, d�t �tre la
proie de l'�tranger; mais une anarchie presque semblable dans tous les
Royaumes, fit sa s�ret�; et quand sous les Othons l'Allemagne fut plus �
craindre, les guerres intestines l'occup�rent.

C'est de ces temps barbares que nous tenons l'usage de rendre hommage pour
une Maison et pour un Bourg au Seigneur d'un autre Village. Un Praticien,
un Marchand qui se trouve possesseur d'un ancien Fief, re�oit foi et
hommage d'un autre Fermier ou d'un Pair du Royaume qui aura achet� un
arri�re-fief dans sa censive. Les lois de Fiefs ne subsistent plus, mais
ces vieilles coutumes de mouvances, d'hommages, de redevances subsistent
encore: dans la plupart des Tribunaux on admet cette maxime, _nulle Terre
sans Seigneur_, comme si ce n'�tait pas assez d'appartenir � la Patrie.

Quand la France, l'Italie et l'Allemagne furent ainsi partag�es sous un


nombre innombrable de petits Tyrans, les arm�es dont la principale force
avait �t� l'Infanterie sous Charlemagne, ainsi que sous les Romains, ne
furent plus que de la Cavalerie. On ne connut plus que les Gens d'armes;
les Gens de pied n'avaient pas ce nom, parce qu'en comparaison des hommes
de cheval ils n'�taient point arm�s.

Les moindres possesseurs de Chatellenies ne se mettaient en campagne


qu'avec le plus de chevaux qu'ils pouvaient, et le faste consistait alors
� mener avec soi des �cuyers qu'on appela _vaslets_ du mot _vassalet_,
petit vassal. L'honneur �tant donc mis � ne combattre qu'� cheval, on prit
l'habitude de porter une armure compl�te de fer, qui e�t accabl� un homme
� pied de son poids. Les brassards, les cuissards furent une partie de
l'habillement. On pr�tend que Charlemagne en avait eu, mais ce fut vers
l'an mille que l'usage en fut commun.

Quiconque �tait riche devint presqu'invuln�rable � la guerre, et c'�tait


alors qu'on se servit plus que jamais de massues pour assommer ces
Chevaliers que les pointes ne pouvaient percer. Le plus grand commerce
alors fut en cuirasses, en boucliers, en casques orn�s de plumes.

Les Paysans qu'on tra�nait � la guerre, seuls expos�s et m�pris�s,


servaient de pionniers plut�t que de combattants. Les chevaux plus estim�s
qu'eux, furent bard�s de fer, leur t�te fut arm�e de champfrain.

On ne connut gu�re alors de lois que celles que les plus puissants
firent pour le service des Fiefs. Tous les autres objets de la justice
distributive furent abandonn�s au caprice des Ma�tres-d'h�tel, Pr�v�ts,
Baillis, nomm�s par les possesseurs des Terres.

Les S�nats de ces Villes qui sous Charlemagne et sous les Romains avaient
joui du gouvernement municipal, furent abolis presque partout. Le mot de
_Senior_, _Seigneur_, affect� longtemps � ces principaux du S�nat des
Villes, ne fut plus donn� qu'aux possesseurs des Fiefs.

Le terme de Pair commen�ait alors � s'introduire dans la Langue


Gallo-Tudesque, qu'on parlait en France. Il venait du mot Latin _par_,
qui signifie _�gal_ ou _confr�re_. On ne s'en �tait servi que dans ce sens
sous la premi�re et la seconde Race des Rois de France. Les enfants de
Louis le D�bonnaire s'appell�rent _pares_ dans une de leurs entrevues
l'an 851; et longtemps auparavant Dagobert donne le nom de _pairs_ � des
Moines. Godegrand, �v�que de Metz du temps de Charlemagne, appelle _Pairs_
des �v�ques et des Abb�s, ainsi que le marque le savant Du Cange.

Les Vassaux d'un m�me Seigneur s'accoutum�rent donc � s'appeler _Pairs_.

Alfred le Grand avait �tabli en Angleterre les Jur�s, c'�tait des Pairs
dans chaque profession. Un homme dans une cause criminelle choisissait
douze hommes de sa profession pour �tre juges. Quelques Vassaux en France
en us�rent ainsi, mais le nombre des Pairs n'�tait pas pour cela d�termin�
� douze. Il y en avait dans chaque Fief autant que de Barons qui
relevaient du m�me Seigneur, et qui �taient Pairs entre eux, mais non
Pairs de leur Seigneur f�odal.

Les Princes qui rendaient un hommage imm�diat � la Couronne, tels que les
Ducs de Guyenne, de Normandie, de Bourgogne, les Comtes de Flandres, de
Toulouse, �taient donc en effet des Pairs de France.

Hugues Capet n'�tait pas le moins puissant. Il poss�dait depuis longtemps


le Duch� de France, qui s'�tendait jusqu'en Touraine. Il �tait Comte de
Paris. De vastes domaines en Picardie et en Champagne lui donnaient encore
une grande autorit� dans ces Provinces. Son fr�re avait ce qui compose
aujourd'hui le Duch� de Bourgogne. Son grand-p�re Robert le Fort, et son
grand-oncle Eudes ou Odon, avaient tous deux port� la couronne du temps de
Charles le Simple. Hugues son p�re, surnomm� l'Abb� � cause des Abbayes
de St. Denis, de St. Martin de Tours, de St. Germain des Prez, et de tant
d'autres qu'il poss�dait, avait �branl� et gouvern� la France. Ainsi l'on
peut dire, que depuis l'ann�e 810, o� le Roi Eudes commen�a son r�gne, sa
Maison a gouvern� sans interruption; et que si on excepte Hugues l'Abb�
qui ne voulut pas prendre la Couronne Royale, elle forme une suite de
Souverains de plus de 850 ans, filiation unique parmi les Rois.
On sait comment Hugues Capet, Duc de France, Comte de Paris, enleva la
couronne au Duc Charles oncle du dernier Roi Louis V. Si les suffrages
eussent �t� libres, le sang de Charlemagne respect�, et le droit de
succession aussi sacr� qu'aujourd'hui, Charles aurait �t� Roi de France.
Ce ne fut point un Parlement de la Nation qui le priva du droit de ses
anc�tres; ce fut ce qui fait et d�fait les Rois, la force aid�e de la
prudence.

Tandis que Louis, ce dernier Roi du Sang Carolingien, �tait pr�t � finir �
l'�ge de 23 ans sa vie obscure par une maladie de langueur, Hugues Capet
assemblait d�j� ses forces; et loin de recourir � l'autorit� d'un
Parlement, il sut dissiper avec des troupes un Parlement qui se tenait
� Compi�gne pour assurer la succession � Charles. La lettre de Gerbert,
depuis Archev�que de Reims et Pape sous le nom de Sylvestre II d�terr�e
par Duchesne, en est un t�moignage authentique.

Charles Duc de Brabant et de Hainaut, �tats qui composaient la basse


Lorraine, succomba sous un rival plus puissant et plus heureux que lui;
trahi par l'�v�que de Laon, surpris et livr� � Hugues Capet, il mourut
captif dans la tour d'Orl�ans; et deux enfants m�les qui ne purent le
venger, mais dont l'un eut cette basse Lorraine, furent les derniers
Princes de la post�rit� masculine de Charlemagne. Hugues Capet devenu Roi
de ses Pairs, n'en eut pas un plus grand domaine.

�TAT DE LA FRANCE AUX Xe et XIe SI�CLES.

La France d�membr�e languit dans des malheurs obscurs depuis Charles le


Gros jusqu'� Philippe Ier arri�re-petit-fils de Hugues Capet, pr�s de 250
ann�es. Nous verrons si les Croisades qui signal�rent le r�gne de Philippe
Ier � la fin de l'XIe Si�cle, rendirent la France plus florissante. Mais
dans l'espace de temps dont je parle, tout ne fut que confusion, tyrannie,
barbarie et pauvret�. Chaque Seigneur un peu consid�rable faisait battre
monnaie, mais c'�tait � qui l'alt�rerait. Les belles Manufactures �taient
en Gr�ce et en Italie. Les Fran�ais ne pouvaient les imiter dans des
Villes sans privil�ge, et dans un Pays sans union.

De tous les �v�nements de ce temps, le plus digne de l'attention d'un


Citoyen est l'excommunication du Roi Robert. Il avait �pous� Berthe sa
cousine au quatri�me degr�; mariage en soi l�gitime, et de plus n�cessaire
au bien de l'�tat. Nous avons vu de nos jours des particuliers �pouser
leurs ni�ces, et acheter au prix ordinaire les dispenses � Rome, comme
si Rome avait des droits sur des mariages qui se font � Paris. Le Roi
de France n'�prouva pas autant d'indulgence. L'�glise Romaine dans
l'avilissement et les scandales o� elle �tait plong�e, osa imposer au Roi
une p�nitence de sept ans, lui ordonna de quitter sa femme, l'excommunia
en cas de refus. Le Pape interdit tous les �v�ques qui avaient assist�
� ce mariage, et leur ordonna de venir � Rome lui demander pardon. Tant
d'audace para�t incroyable, mais l'ignorante superstition de ces temps
peut l'avoir souffert, et la politique peut l'avoir caus�e. Gr�goire V
qui fulmina cette excommunication, �tait Allemand, et gouvern� par
Gerbert ci-devant Archev�que de Reims, ennemi de la Maison de France.
L'Empereur Othon III peu ami de Robert, assista lui-m�me au Concile o�
l'excommunication fut prononc�e; tout cela fait croire que la Raison
d'�tat eut autant de part � cet attentat, que le fanatisme.
Les Historiens disent que cette excommunication fit en France tant d'effet,
que tous les Courtisans du Roi et ses propres Domestiques l'abandonn�rent,
et qu'il ne lui resta que deux Serviteurs qui jetaient au feu le reste
de ses repas, ayant horreur de ce qu'avait touch� un excommuni�. Quelque
d�grad�e que f�t alors la Raison humaine, il n'y a pas d'apparence que
l'absurdit� p�t aller si loin. Le premier Auteur qui a �crit cet exc�s
de l'abrutissement de la Cour de France, est le Cardinal Pierre Damien,
qui n'�crivit que 64 ans apr�s. Il rapporte qu'en punition de cet
inceste pr�tendu, la Reine accoucha d'un monstre; mais il n'y eut rien de
monstrueux dans toute cette affaire, que l'audace du Pape, et la faiblesse
du Roi qui se s�para de sa femme.

Les excommunications, les interdits sont des foudres qui n'embrasent un


�tat que quand ils trouvent des mati�res combustibles. Il n'y en avait
point alors, mais peut-�tre Robert craignit-il qu'il ne s'en form�t.

La condescendance du Roi Robert enhardit tellement les Papes, que son


petit-fils Philippe Ier fut excommuni� comme lui. D'abord le fameux
Gr�goire VII le mena�a de le d�poser en 1075, s'il ne se justifiait de
l'accusation de simonie devant ses Nonces. Un autre Pape l'excommunia en
effet, Philippe s'�tait d�go�t� de sa femme, et �tait amoureux de Bertrade
�pouse du Comte d'Anjou. Il se servit du minist�re des Lois pour casser
son mariage sous pr�texte de parent�, et Bertrade sa Ma�tresse fit casser
le sien avec le Comte d'Anjou sous le m�me pr�texte.

Le Roi et sa Ma�tresse furent ensuite mari�s solennellement par les mains


d'un �v�que de Bayeux. Ils �taient condamnables, mais ils avaient au moins
rendu ce respect aux lois, que de se servir d'elles pour couvrir leurs
fautes. Quoi qu'il en soit, un Pape avait excommuni� Robert pour avoir
�pous� sa parente, et un autre Pape excommunia Philippe pour avoir quitt�
sa parente. Ce qu'il y a de plus singulier, c'est qu'Urbain II qui
pronon�a cette sentence, la pronon�a dans les propres �tats du Roi, �
Clermont en Auvergne, o� il venait chercher un asile, et dans ce m�me
Concile o� nous verrons qu'il pr�cha la Croisade.

Cependant il ne para�t point que Philippe excommuni� ait �t� en horreur �


ses Sujets; c'est une raison de plus pour douter de cet abandon g�n�ral,
o� l'on dit que le Roi Robert avait �t� r�duit.

Ce qu'il y eut d'assez remarquable, c'est le mariage du Roi Henri p�re


de Philippe avec une Princesse Moscovite. Les Moscovites ou Russes
commen�aient � �tre Chr�tiens, mais ils n'avaient aucun commerce avec
le reste de l'Europe. Ils habitaient au-del� de la Pologne, � peine
Chr�tienne elle-m�me, et sans aucune correspondance avec la France.
Cependant le Roi Henri envoya jusqu'en Russie demander la fille du
Souverain, � qui les autres Europ�ens donnaient le titre de Duc, aussi
bien qu'au Chef de la Pologne. Les Russes le nommaient dans leur langage
_Tzar_, dont on a fait depuis le mot de _Czar_. On pr�tend que Henri
se d�termina � ce mariage, dans la crainte d'essuyer des querelles
Eccl�siastiques. De toutes les superstitions de ces temps-l�, ce n'�tait
pas la moins nuisible au bien des �tats, que celle de ne pouvoir �pouser
sa parente au septi�me degr�. Presque tous les Souverains de l'Europe
�taient parents de Henri. Quoi qu'il en soit, Anne fille de Jaraflau Czar
de Moscovie fut Reine de France, et il est � remarquer qu'apr�s la mort de
son mari, elle n'eut point la R�gence et n'y pr�tendit point.

Les Lois changent selon les temps. Ce fut le Comte de Flandres, un des
Vassaux du Royaume, qui en fut R�gent. La Reine veuve se remaria � un
Comte de Cr�pi. Tout cela serait singulier aujourd'hui, et ne le fut point
alors.

Ni Henri, ni Philippe Ier ne firent rien de m�morable, mais de leur temps


leurs Vassaux et Arri�res-vassaux conquirent des Royaumes.

CONQU�TE DE LA SICILE PAR LES NORMANDS.

Le go�t des p�lerinages et aventures r�gnait alors. Quelques Normands


ayant �t� en Palestine vers l'an 983, pass�rent � leur retour sur la Mer
de Naples dans la Principaut� de Salerne. Les Seigneurs de ce petit �tat
l'avaient usurp� sur les Empereurs de Constantinople. Gaimar, Prince
de Salerne, �tait assi�g� dans sa Capitale par les Mahom�tans. Les
Aventuriers Normands lui offrirent leurs services, et l'aid�rent � faire
lever le si�ge. De retour chez eux, combl�s des pr�sents du Prince, ils
engag�rent d'autres Aventuriers � chercher leur fortune � son service. Peu
� peu les Normands reprirent l'habitude de leurs p�res de passer les mers.
Un d'eux, nomm� Raoul, alla l'an 1016 avec une troupe choisie offrir au
Pape Beno�t VIII ses services contre les Mahom�tans. Le Pape le pria de
le secourir plut�t contre l'Empereur d'Orient, qui d�pouill� de tout en
Occident soutenait encore quelques droits contre l'�glise dans la Calabre
et dans la Pouille. Les Normands auxquels il �tait tr�s-indiff�rent de se
battre contre des Musulmans, ou contre des Chr�tiens, servirent tr�s-bien
le Pape contre leur ancien Souverain. Bient�t apr�s Tancr�de de Hauteville,
du territoire de Coutance en Normandie, alla dans la Pouille avec
plusieurs de ses enfants, vendant toujours leurs services � qui les payait
le mieux. Ils pass�rent des petites arm�es du Duc de Capoue � celles du
Duc de Salerne; ils servirent contre les Sarrasins, s'arm�rent ensuite
contre les Grecs, et enfin contre les Papes, ayant pour ennemi tous ceux
qu'ils pouvaient d�pouiller.

Le Pape L�on IX se servit contre eux d'excommunications. Guillaume


Fierabra fils de Tancr�de, et ses fr�res Humfroy, Robert et Richard, Chefs
de ces Normands, apr�s avoir vaincu la petite arm�e du Pape, l'assi�g�rent
dans un Ch�teau pr�s de B�n�vent, le prirent prisonnier, le gard�rent plus
d'une ann�e, et ne le rel�ch�rent que quand il fut attaqu� d'une maladie,
dont il alla mourir � Rome.

Il fallut bient�t que la Cour de Rome pli�t sous ces nouveaux usurpateurs.
Elle leur c�da une partie des patrimoines que les Empereurs d'Occident lui
avaient donn� sans en �tre les ma�tres.

Le Pape Nicolas II alla lui-m�me dans la Pouille trouver ces Normands,


toujours excommuni�s et toujours donnant la loi. Il c�da � Richard la
Principaut� de Capoue, � Robert Guichard la Pouille, la Calabre et la
Sicile enti�re, que Robert Guichard commen�ait � conqu�rir sur les
Sarrasins. Robert se soumit de son c�t� envers le Pape � la redevance
perp�tuelle de douze deniers monnaie de Pavie pour chaque paire de boeufs
dans tous les Pays qu'on lui c�dait, et lui fit hommage de ce que ses
fr�res et lui avaient conquis sur les Chr�tiens et sur les Mahom�tans.
Enfin en 1101 Roger, petit-fils de Tancr�de et fr�re de ce Boemond si
c�l�bre dans les Croisades, acheva de conqu�rir sur les Mahom�tans toute
la Sicile, dont les Papes sont demeur�s toujours Seigneurs Suzerains.
CONQU�TE DE L'ANGLETERRE PAR GUILLAUME DUC DE NORMANDIE

Tandis que de simples Citoyens de Normandie fondaient si loin des Royaumes,


leurs Ducs en acqu�raient un plus beau, sur lequel les Papes os�rent
pr�tendre le m�me droit que sur la Sicile. La Nation Britannique �tait,
malgr� sa fiert�, destin�e � se voir toujours gouvern�e par des �trangers.
Apr�s la mort d'Alfred arriv�e en 900, l'Angleterre retomba dans la
confusion et la barbarie. Les anciens Anglo-Saxons ses premiers vainqueurs,
et les Danois ses usurpateurs nouveaux, s'en disputaient toujours la
possession, et de nouveaux Pirates Danois venaient encore souvent partager
les d�pouilles. Ces Pirates continuaient d'�tre si terribles et les
Anglais si faibles, que vers l'ann�e 1000 on ne put se racheter d'eux
qu'en payant quarante-huit mille livres sterling. On imposa pour lever
cette somme, une taxe qui dura depuis assez longtemps en Angleterre, ainsi
que la plupart des autres taxes qu'on continue toujours de lever apr�s le
besoin. Ce tribut humiliant fut appel� Argent Danois, _Danngeld_.

Canut Roi de Danemark qu'on a nomm� le Grand, et qui n'a fait que de
grandes cruaut�s, remit sous sa domination en 1017 le Danemark et
l'Angleterre. Les naturels Anglais furent trait�s alors comme des
esclaves. Les Auteurs de ce temps avouent que quand un Anglais rencontrait
un Danois, il fallait qu'il s'arr�t�t jusqu'� ce que le Danois e�t pass�.

La race de Canut ayant manqu� en 1041, les �tats du Royaume reprenant


leur libert�, d�f�r�rent la couronne � �douard, un descendant des anciens
Anglo-Saxons, qu'on appelle le Saint et le Confesseur. Une des grandes
fautes ou un des grands malheurs de ce Roi, fut de n'avoir point d'enfants
de sa femme �dithe, fille du plus puissant Seigneur du Royaume. Il
ha�ssait sa femme ainsi que sa propre m�re pour des raisons d'�tat, et
les fit �loigner l'une et l'autre. La st�rilit� de son mariage servit � sa
canonisation. On pr�tendit qu'il avait fait voeu de chastet�: voeu t�m�raire
dans un mari, et absurde dans un Roi qui avait besoin d'h�ritiers. Ce voeu,
s'il fut r�el, pr�para de nouveaux fers � l'Angleterre.

Les moeurs et les usages de ce temps-l� ne ressemblent en rien aux n�tres.


Guillaume VIII Duc de Normandie, qui conquit l'Angleterre, loin d'avoir
aucun droit sur ce Royaume, n'en avait pas m�me sur la Normandie, si la
naissance donnait les droits. Son p�re le Duc Robert qui ne s'�tait jamais
mari�, l'avait eu de la fille d'un P�letier de Falaise, que l'Histoire
appelle _Harlot_, terme qui signifiait et signifie encore aujourd'hui en
Anglais _concubine_ ou femme publique. Ce b�tard reconnu du vivant de son
p�re pour h�ritier l�gitime, se maintint par son habilet� et par sa valeur
contre tous ceux qui lui disputaient son Duch�. Il r�gnait paisiblement
en Normandie, et la Bretagne lui rendait hommage. Lorsqu'�douard le
Confesseur �tant mort, il pr�tendit au Royaume d'Angleterre, le droit
de succession ne paraissait alors �tabli dans aucun �tat de l'Europe. La
couronne d'Allemagne �tait �lective, l'Espagne �tait partag�e entre les
Chr�tiens et les Musulmans. La Lombardie changeait chaque jour de Ma�tre.
La Race Carolingienne d�tr�n�e en France, faisait voir ce que peut la
force contre le droit du sang. �douard le Confesseur n'avait point joui
du tr�ne � titre d'h�ritage. Harald successeur d'�douard n'�tait point
de sa race, mais il avait le plus incontestable de tous les droits, les
suffrages de toute la Nation. Guillaume le B�tard n'avait pour lui ni le
droit d'�lection, ni celui d'h�ritage, ni m�me aucun parti en Angleterre.
Il pr�tendit que dans un voyage qu'il fit autrefois dans cette �le, le Roi
�douard avait fait en sa faveur un testament que personne ne vit jamais.
Il disait encore qu'autrefois il avait d�livr� de prison Harold, et qu'il
lui avait c�d� ses droits sur l'Angleterre. Il appuya ses faibles raisons
d'une forte arm�e.

Les Barons de Normandie assembl�s en forme d'�tats, refus�rent de l'argent


� leur Duc pour cette exp�dition, parce que s'il ne r�ussissait pas, la
Normandie en resterait appauvrie, et qu'un heureux succ�s la rendrait
Province d'Angleterre; mais plusieurs Normands hasard�rent leur fortune
avec leur Duc. Un seul Seigneur nomm� Fiz Othbern �quipa quarante
vaisseaux � ses d�pens. Le Comte de Flandres, beau-p�re du Duc Guillaume,
le secourut de quelque argent. Le Pape m�me entra dans ses int�r�ts. Il
excommunia tous ceux qui s'opposeraient aux desseins de Guillaume. Enfin
il partit de Saint Valery avec une flotte nombreuse. On ne sait combien il
avait de vaisseaux, ni de soldats. Il aborda sur les c�tes de Sussex, et
bient�t apr�s se donna dans cette Province la fameuse bataille de Hastings
(14 Octobre 1066), qui d�cida seule du sort de l'Angleterre. Les Anglais
ayant leur Roi Harold � leur t�te, et les Normands conduits par leur Duc,
combattirent pendant douze heures. La gendarmerie qui commen�ait � faire
ailleurs la force des arm�es, ne para�t pas avoir �t� employ�e dans cette
bataille. Les Chefs y combattirent � pied, Harold et deux de ses fr�res
y furent tu�s. Le vainqueur s'approcha de Londres, portant devant lui
une banni�re b�nite, que le Pape lui avait envoy�e. Cette banni�re fut
l'�tendard auquel tous les �v�ques se ralli�rent en sa faveur. Ils vinrent
aux portes avec le Magistrat de Londres lui offrir la couronne qu'on ne
pouvait refuser au vainqueur.

Guillaume sut gouverner comme il sut conqu�rir. Plusieurs r�voltes


�touff�es, des irruptions des Danois rendues inutiles, des lois
rigoureuses durement ex�cut�es signal�rent son r�gne. Anciens Bretons,
Danois, Anglo-Saxons, tous furent confondus dans le m�me esclavage. Les
Normands qui avaient eu part � sa victoire, partag�rent par ses bienfaits,
les terres des vaincus. De-l� toutes ces Familles Normandes, dont les
descendants ou du-moins les noms subsistent encore en Angleterre. Il fit
faire un d�nombrement exact de tous les biens des Sujets, de quelque
nature qu'ils fussent. On pr�tend qu'il en profita pour se faire en
Angleterre un revenu de quatre cents mille livres sterling; ce qui ferait
aujourd'hui environ cinq millions sterling, et plus de cent millions de
France. Il est �vident qu'en cela les Historiens se sont tromp�s. L'�tat
d'Angleterre d'aujourd'hui, qui comprend l'�cosse et l'Irlande, n'a pas
un si gros revenu, si vous en d�duisez ce qu'on paye pour les anciennes
dettes du Gouvernement. Ce qui est s�r, c'est que Guillaume abolit toutes
les Lois du Pays pour y introduire celles de Normandie. Il ordonna qu'on
plaid�t en Normand, et depuis lui tous les Actes furent exp�di�s en cette
langue jusqu'� �douard III. Il voulut que la langue des vainqueurs f�t
la seule du Pays. Des �coles de la Langue Normande furent �tablies dans
toutes les Villes et les Bourgades. Cette langue �tait le Fran�ais m�l�
d'un peu de Danois: idiome barbare, qui n'avait aucun avantage sur celui
qu'on parlait en Angleterre. On pr�tend qu'il traitait non seulement la
Nation vaincue avec duret�, mais qu'il affectait encore des caprices
tyranniques. On en donne pour exemple la _Loi du couvre-feu_, par laquelle
il fallait au son de la cloche �teindre le feu dans chaque maison � huit
heures du soir. Mais cette loi bien loin d'�tre tyrannique, n'est qu'une
ancienne police Eccl�siastique, �tablie presque dans tous les anciens
Clo�tres du Pays du Nord. Les maisons �taient b�ties de bois, et la
crainte du feu �tait un objet des plus importants de la Police g�n�rale.
On lui reproche encore d'avoir d�truit tous les Villages qui se trouvaient
dans un circuit de quinze lieues, pour en faire une For�t, dans laquelle
il p�t go�ter le plaisir de la chasse. Une telle action est trop insens�e
pour �tre vraisemblable. Les Historiens ne font pas attention qu'il faut
au moins vingt ann�es pour qu'un nouveau plan d'arbres devienne une For�t
propre � la chasse. On lui fait semer cette For�t en 1080, il avait alors
63 ans. Quelle apparence y a-t-il qu'un homme raisonnable ait � cet �ge
d�truit des Villages pour semer quinze lieues en bois dans l'esp�rance d'y
chasser un jour?

Le Conqu�rant de l'Angleterre fut la terreur du Roi de France Philippe Ier


qui voulut abaisser trop tard un Vassal si puissant, se jeta sur le Maine,
qui d�pendait alors de la Normandie. Guillaume repassa la mer, reprit le
Maine, et contraignit le Roi de France � demander la paix.

Les pr�tentions de la Cour de Rome n'�clat�rent jamais plus singuli�rement


qu'avec ce Prince. Le Pape Gr�goire VII prit le temps qu'il faisait la
guerre � la France pour demander qu'il lui rend�t hommage du Royaume
d'Angleterre. Cet hommage �tait fond� sur cet ancien Denier de Saint
Pierre, qu'une partie de l'Angleterre payait � l'�glise de Rome. Il
revenait � environ trois livres de notre monnaie par chaque maison,
aum�ne trop forte que les Papes regardaient comme un tribut. Guillaume le
Conqu�rant fit dire au Pape, qu'il pourrait bien continuer l'aum�ne, mais
au lieu de faire hommage il fit d�fense en Angleterre de ne reconna�tre
d'autre Pape que celui qu'il approuverait. La proposition de Gr�goire VII
devint par-l� ridicule � force d'�tre audacieuse. C'est ce m�me Gr�goire
VII qui bouleversait l'Europe pour �lever le Sacerdoce au-dessus de
l'Empire; mais avant de parler de cette querelle m�morable et des
Croisades qui prirent naissance dans ces temps, il faut voir en peu de
mots en quel �tat �taient les autres Pays de l'Europe.

DE L'�TAT O� �TAIT L'EUROPE AUX Xe ET XIe SI�CLES

La Russie avait embrass� le Christianisme � la fin du VIIIe Si�cle. Les


femmes �taient destin�es � convertir les Royaumes. Une soeur des Empereurs
Basile et Constantin, mari�e au p�re de ce Czar Jaraslau, dont j'ai parl�,
obtint de son mari qu'il se ferait baptiser. Les Russes esclaves de leur
Ma�tre l'imit�rent, mais ils ne prirent du Rite Grec que les superstitions.

Environ dans ce temps-l� une femme attira encore la Pologne au


Christianisme. Miceslas Duc de Pologne fut converti par sa femme soeur du
Duc de Boh�me. J'ai d�j� remarqu� que les Bulgares avaient re�u la foi de
la m�me mani�re. Giselle soeur de l'Empereur Henri fit encore Chr�tien son
mari Roi de Hongrie dans la premi�re ann�e du XIe Si�cle; ainsi il est
tr�s-vrai que la moiti� de l'Europe doit aux femmes son Christianisme.

La Su�de chez qui elle avait �t� pr�ch�e d�s le IXe Si�cle, �tait
redevenue idol�tre. La Boh�me et tout ce qui est au Nord de l'Elbe,
renon�a au Christianisme en 1013. Toutes les C�tes de la Mer Baltique vers
l'Orient �taient Pa�ennes. Les Hongrois en 1047 retourn�rent au Paganisme.
Mais toutes ces Nations �taient beaucoup plus loin encore d'�tre polies,
que d'�tre Chr�tiennes.
La Su�de, probablement depuis longtemps �puis�e d'habitants par ces
anciennes �migrations dont l'Europe fut inond�e, para�t dans le VIIIe,
IXe, Xe et XIe Si�cles comme ensevelie dans sa barbarie, sans guerre et
sans commerce avec ses voisins; elle n'a part � aucun grand �v�nement, et
n'en fut probablement que plus heureuse.

La Pologne beaucoup plus barbare que Chr�tienne conserva jusqu'au XIIIe


Si�cle toutes les coutumes des anciens Sarmates, de tuer leurs enfants qui
naissaient imparfaits, et les vieillards invalides. Qu'on juge par-l� du
reste du Nord.

L'Empire de Constantinople n'�tait ni plus resserr� ni plus agrandi que


nous l'avons vu au IXe Si�cle. � l'Occident il se d�fendait contre les
Bulgares, � l'Orient et au Nord contre les Turcs et les Arabes.

On a vu en g�n�ral ce qu'�tait l'Italie: des Seigneurs particuliers


partageaient tout le Pays depuis Rome jusqu'� la Mer de la Calabre; et
les Normands en avaient la plus grande partie. Florence, Milan, Pavie, se
gouvernaient par leurs Magistrats sous des Comtes ou sous des Ducs nomm�s
par les Empereurs. Bologne �tait plus libre.

La Maison de Maurienne dont descendent les Ducs de Savoie, Rois de


Sardaigne, commen�ait � s'�tablir. Elle poss�dait comme Fief de l'Empire
la Comt� h�r�ditaire de Savoie et de Maurienne, depuis que Humbert
aux blanches mains, tige de cette Maison, avait eu en 888 ce petit
d�membrement du Royaume de Bourgogne.

Les Suisses et les Grisons d�tach�s aussi de ce m�me Royaume, ob�issaient


aux Baillis que les Empereurs nommaient.

Deux Villes maritimes d'Italie commen�aient � s'�lever non par ces


invasions subites qui ont fait les droits de presque tous les Princes
qui ont pass� en revue, mais par une industrie sage qui d�g�n�ra aussi
bient�t en esprit de conqu�te. Ces deux Villes �taient G�nes et Venise.
G�nes c�l�bre du temps des Romains, regardait Charlemagne comme son
restaurateur. Cet Empereur l'avait reb�tie quelque temps apr�s que les
Goths l'avaient d�truite. Gouvern�e par des Comtes sous Charlemagne et ses
premiers descendants, elle fut saccag�e au Xe Si�cle par les Mahom�tans,
et presque tous ses citoyens furent emmen�s en servitude. Mais comme
c'�tait un Port commer�ant, elle fut bient�t repeupl�e. Le N�goce qui
l'avait fait fleurir, servit � la r�tablir. Elle devint alors une
R�publique. Elle prit l'�le de Corse sur les Arabes, qui s'en �taient
empar�s. C'est ici qu'il faut se souvenir que Louis le D�bonnaire avait
donn� la Corse aux Papes. Ils exig�rent un tribut des G�nois pour cette
�le. Les G�nois pay�rent ce tribut au commencement de l'XIe Si�cle, mais
bient�t apr�s ils s'en affranchirent sous le Pontificat de Lucius II.
Enfin leur ambition croissant avec leurs richesses, de Marchands ils
voulurent devenir Conqu�rants.

La Ville de Venise bien moins ancienne que G�nes affectait le frivole


honneur d'une plus ancienne libert�, et jouissait de la gloire solide
d'une puissance bien sup�rieure. Ce ne fut d'abord qu'une retraite de
p�cheurs et de quelques fugitifs, qui s'y r�fugi�rent au commencement du
Ve Si�cle, quand les Goths ravageaient l'Italie. Il n'y avait pour toute
Ville que des cabanes sur le Rialto. Le nom de Venise n'�tait point encore
connu. Ce Rialto bien loin d'�tre libre, fut pendant trente ann�es une
simple Bourgade appartenant � la Ville de Padoue, qui le gouvernait par
des Consuls. La vicissitude des choses a mis depuis Padoue sous le joug de
Venise.

Il n'y a aucune preuve que sous les Rois Lombards Venise ait eu une
libert� reconnue. Il est plus vraisemblable que ses habitants furent
oubli�s dans leurs marais.

Le Rialto et les petites �les voisines ne commenc�rent qu'en 709 � se


gouverner par leurs Magistrats. Ils furent alors ind�pendants de Padoue,
et se regard�rent comme une R�publique.

C'est en 709 qu'ils eurent leur premier Doge, qui ne fut qu'un Tribun du
Peuple �lu par des Bourgeois. Plusieurs familles qui donn�rent leur voix �
ce premier Doge, subsistent encore. Elles sont les plus anciens Nobles de
l'Europe, sans en excepter aucune Maison; et prouvent que la Noblesse peut
s'acqu�rir autrement qu'en poss�dant un Ch�teau, ou en payant des Patentes
� un Souverain.

H�racl�e fut le premier si�ge de cette R�publique jusqu'� la mort de son


troisi�me Doge. Ce ne fut que vers la fin du IXe Si�cle que ces Insulaires
retir�s plus avant dans leurs lagunes, donn�rent � cet assemblage de
petites �les qui form�rent une Ville, le nom de Venise, du nom de cette
c�te, qu'on appelait _terrae Venetorum_. Les habitants de ces marais ne
pouvaient subsister que par leur commerce. La n�cessit� fut l'origine de
leur puissance. Il n'est pas assur�ment bien d�cid� que cette R�publique
f�t alors ind�pendante. On voit que B�renger reconnu quelque temps
Empereur en Italie, accorda l'an 950 au Doge le privil�ge de battre
monnaie. Ces Doges m�me �taient oblig�s d'envoyer aux Empereurs en
redevance un manteau de drap d'or tous les ans, et Othon III leur remit
en 998 cette esp�ce de petit tribut. Mais ces l�g�res marques de vassalit�
n'�taient rien � la v�ritable puissance de Venise; car tandis que les
V�nitiens payaient un manteau d'�toffe d'or aux Empereurs, ils acquirent
par leur argent et par leurs armes toute la Province d'Istrie, et presque
toutes les c�tes de Dalmatie, Spalatro, Raguse, Narenta. Leur Doge prenait
vers le milieu du Xe Si�cle le titre de _Duc de Dalmatie_; mais ces
conqu�tes enrichissaient moins Venise que le Commerce, dans lequel elle
surpassait encore les G�nois; car tandis que les Barons d'Allemagne et de
France b�tissaient des donjons et opprimaient les peuples, Venise attirait
leur argent, en leur fournissant toutes les denr�es de l'Orient. Les Mers
�taient d�j� couvertes de leurs vaisseaux, et elle s'enrichissait de
l'ignorance et de la barbarie des Nations Septentrionales de l'Europe.

DE L'ESPAGNE ET DES MAHOM�TANS DE CE ROYAUME,


JUSQU'AU COMMENCEMENT DU XIIe SI�CLE.

L'Espagne �tait toujours partag�e entre les Mahom�tans et les Chr�tiens,


mais les Chr�tiens n'en avaient pas la quatri�me partie, et ce coin de
terre �tait la Contr�e la plus st�rile. L'Asturie dont les Princes
prenaient le titre de _Roi de Leon_, une partie de la vieille Castille
gouvern�e par des Comtes, Barcelone et la moiti� de la Catalogne aussi
sous un Comte, la Navarre qui avait un Roi, une partie de l'Aragon
unis quelque temps � la Navarre, voil� ce qui composait les �tats des
Chr�tiens. Les Arabes poss�daient le Portugal, la Murcie, l'Andalousie,
Valence, Grenade, Tortose, et s'�tendaient au milieu des terres par-del�
les montagnes de la Castille et de Saragosse. Le s�jour des Rois
Mahom�tans �tait toujours � Cordoue. Ils y avaient b�ti cette grande
Mosqu�e, dont la vo�te est soutenue de 365 Colonnes de marbre pr�cieux,
et qui porte encore parmi les Chr�tiens le nom de la _Mosqueta_, Mosqu�e,
quoiqu'elle soit devenue Cath�drale.

Les Arts y fleurissaient, les plaisirs recherch�s, la magnificence, la


galanterie r�gnaient � la Cour des Rois Maures. Les Tournois, les Combats
� la barri�re sont peut-�tre de l'invention de ces Arabes. Ils avaient des
Spectacles, des Th��tres, qui tout grossiers qu'ils �taient, montraient
du-moins que les autres Peuples �taient moins polis que ces Mahom�tans.
Cordoue �tait le seul Pays de l'Occident o� la G�om�trie, l'Astronomie,
la Chimie, la M�decine fussent cultiv�es. Sanche le Gros, Roi de Leon, fut
oblig� de s'aller mettre � Cordoue en 956 entre les mains de ce fameux
M�decin Arabe, qui invit� par le Roi voulut que le Roi v�nt � lui.

Cordoue est un Pays de d�lices arros� par le Guadalquivir, o� des for�ts


de citronniers, d'orangers, de grenadiers parfument l'air, et o� tout
invite � la mollesse.

Le luxe et le plaisir corrompirent enfin les Rois Musulmans. Leur


domination fut au Xe Si�cle, comme celle de presque tous les Princes
Chr�tiens, partag�e en petits �tats. Tol�de, Murcie, Valence, Huelca m�me,
eurent leurs Rois. C'�tait le temps d'accabler cette puissance divis�e,
mais les Chr�tiens d'Espagne �taient plus divis�s encore. Ils se faisaient
une guerre continuelle, se r�unissaient pour se trahir, et s'alliaient
souvent avec les Musulmans. Alphonse V Roi de Leon, donna m�me l'ann�e
1000 sa soeur Th�r�se en mariage au Sultan Abdala Roi de Tol�de.

Les jalousies produisent plus de crimes entre les petits Princes qu'entre
les grands Souverains. La guerre seule peut d�cider du sort des vastes
�tats; mais les surprises, les perfidies, les assassinats, les
empoisonnements sont plus communs entre des rivaux voisins, qui ayant
beaucoup d'ambition et peu de ressources, mettent en oeuvre tout ce qui
peut suppl�er � la force. C'est ainsi qu'un Sancho Garcias Comte de
Castille empoisonna sa m�re � la fin du Xe Si�cle, et que son fils Don
Garcie fut poignard� par trois Seigneurs du Pays dans le temps qu'il
allait se marier.

Enfin en 1035 Ferdinand, fils de Sanche Roi de Navarre et d'Aragon, r�unit


sous sa puissance la vieille Castille, dont la famille avait h�rit� par
le meurtre de ce Don Garcie, et le Royaume de Leon dont il d�pouilla son
beau-fr�re, qu'il tua dans une bataille (1036).

Alors la Castille devint un Royaume, et Leon en fut une Province. Ce


Ferdinand, non content d'avoir �t� la couronne de Leon et la vie �
son beau-fr�re, enleva aussi la Navarre � son propre fr�re, qu'il fit
assassiner dans une bataille qu'il lui livra. C'est ce Ferdinand � qui les
Espagnols ont prodigu� le nom de _grand_, apparemment pour d�shonorer ce
titre trop prodigu� aux usurpateurs.

Son p�re Don Sanche, surnomm� aussi le Grand pour avoir succ�d� aux
Comtes de Castille, et pour avoir mari� un de ses fils � la Princesse des
Asturies, s'�tait fait proclamer Empereur, et Don Ferdinand voulut aussi
prendre ce titre. Il est s�r qu'il n'y a, ni ne peut y avoir de titre
affect� aux Souverains, que ceux qu'ils veulent prendre, et que l'usage
leur donne. Le nom d'Empereur signifiait partout l'h�ritier des C�sars et
le ma�tre de l'Empire Romain, ou du-moins celui qui pr�tendait l'�tre. Il
n'y a pas d'apparence que cette appellation p�t �tre le titre distinctif
d'un Prince mal affermi, qui gouvernait la quatri�me partie de l'Espagne.

L'Empereur Henri III et non Henri II comme le disent tant d'Auteurs,


mortifia la fiert� Espagnole, en demandant � Ferdinand l'hommage de ses
petits �tats comme d'un Fief de l'Empire. Il est difficile de dire quelle
�tait la plus mauvaise pr�tention, celle de l'Empereur Allemand, ou
celle de l'Espagnol. Ces id�es vaines n'eurent aucun effet, et l'�tat
de Ferdinand resta un petit Royaume libre.

C'est sous le r�gne de ce Ferdinand que vivait Rodrigue surnomm� le Cid,


qui en effet �pousa depuis Chim�ne, dont il avait tu� le p�re. Tous ceux
qui ne connaissent cette histoire que par la trag�die si c�l�bre dans le
Si�cle pass�, croient que le Roi Don Ferdinand poss�dait l'Andalousie.

Les fameux exploits du Cid furent d'abord d'aider Don Sanche fils a�n� de
Ferdinand � d�pouiller ses fr�res et ses soeurs de l'h�ritage que leur
avait laiss� leur p�re. Mais Don Sanche ayant �t� assassin� dans une de
ces exp�ditions injustes, ses fr�res rentr�rent dans leurs �tats. (1073)

Ce fut alors qu'il y eut pr�s de vingt Rois en Espagne soit Chr�tiens soit
Musulmans, et outre ces vingt Rois un nombre consid�rable de Seigneurs
ind�pendants, qui venaient � cheval, arm�s de toutes pi�ces, et suivis de
quelques �cuyers offrir leurs services aux Princes ou aux Princesses qui
�taient en guerre. Cette coutume, d�j� r�pandue en Europe, ne fut nulle
part plus accr�dit�e qu'en Espagne. Les Princes � qui ces Chevaliers
s'engageaient, leur ceignaient le baudrier, et leur faisaient pr�sent
d'une �p�e, dont ils leur donnaient un coup l�ger sur l'�paule. Les
Chevaliers Chr�tiens ajout�rent d'autres c�r�monies � l'accolade. Ils
faisaient la veille des armes devant un autel de la Vierge. Les Musulmans
se contentaient de se faire ceindre un cimeterre. Ce fut-l� l'origine des
Chevaliers errants, et de tant de combats particuliers. Le plus c�l�bre
fut celui qui se fit apr�s la mort du Roi Don Sanche, assassin� en
assi�geant sa soeur Ouraca dans la Ville de Zamore. Trois Chevaliers
soutinrent l'innocence de l'Infante contre Don Di�gue de Lare qui
l'accusait. Ils combattirent l'un apr�s l'autre en champ clos, en pr�sence
des Juges nomm�s de part et d'autre. Don Di�gue renversa et tua deux des
Chevaliers de l'Infante, et le cheval du troisi�me ayant les r�nes coup�es
et emportant son Ma�tre hors des barri�res, le combat fut jug� ind�cis.

Parmi tant de Chevaliers le Cid fut celui qui se distingua le plus contre
les Musulmans. Plusieurs Chevaliers se rang�rent sous sa banni�re, et
tous ensemble avec leurs �cuyers et leurs Gendarmes composaient une
arm�e couverte de fer, mont�e sur les plus beaux chevaux du Pays. Le Cid
vainquit plus d'un petit Roi Maure, et s'�tant ensuite fortifi� dans la
Ville d'Alcosar, il s'y forma une Souverainet�.

Enfin il persuada � son Ma�tre Alfonse VI Roi de la vieille Castille


d'assi�ger la Ville de Tol�de, et lui offrit tous ses Chevaliers pour
cette entreprise. Le bruit de ce si�ge et la r�putation du Cid, appel�rent
de l'Italie et de la France beaucoup de Chevaliers et de Princes. Raimond
Comte de Toulouse, et deux Princes du sang de France de la branche de
Bourgogne, vinrent � ce si�ge. Le Roi Mahom�tan nomm� Hiaja, �tait fils
d'un des plus g�n�reux Princes dont l'Histoire ait conserv� le nom.
Almamon son p�re avait donn� dans Tol�de un asile � ce m�me Roi Alfonse
que son fr�re Sanche pers�cutait alors. Ils avaient v�cu longtemps
ensemble dans une amiti� peu commune, et Almamon loin de le retenir, quand
apr�s la mort de Sanche il devint Roi et par cons�quent � craindre, lui
avait fait part de ses tr�sors. On dit m�me qu'ils s'�taient s�par�s en
pleurant. Plus d'un Chevalier Mahom�tan sortirent des murs pour reprocher
au Roi Alfonse son ingratitude envers son bienfaiteur, et il y eut plus
d'un combat singulier sous les murs de Tol�de.

Le si�ge dura une ann�e. Enfin Tol�de capitula, mais � condition que l'on
traiterait les Musulmans comme ils en avaient us� avec les Chr�tiens;
qu'on leur laisserait leur Religion et leurs Lois. Promesse qu'on tint
d'abord, et que le temps fit violer. Toute la Castille neuve se rendit
ensuite au Cid, qui en prit possession au nom d'Alfonse; et Madrid,
petite Place qui devait un Jour �tre la Capitale de l'Espagne, fut pour
la premi�re fois au pouvoir des Chr�tiens.

Plusieurs familles vinrent de France s'�tablir dans Tol�de. On leur donna


des privil�ges qu'on appelle m�me encore en Espagne _fransches_. Le Roi
Alfonse fit aussit�t une assembl�e d'�v�ques, laquelle sans le concours du
peuple autrefois n�cessaire, �lut pour �v�que de Tol�de un Pr�tre nomm�
Bernard, � qui le Pape Gr�goire VII conf�ra la Primatie d'Espagne �
la pri�re du Roi. La conqu�te fut presque toute pour l'�glise, mais le
premier soin du Primat fut d'en abuser, en violant les conditions que
le Roi avait jur�es aux Maures. La grande Mosqu�e devait rester aux
Mahom�tans. L'Archev�que pendant l'absence du Roi, en fit une �glise, et
excita contre lui une s�dition. Alfonse revint � Tol�de, irrit� contre
l'indiscr�tion du Pr�lat. Il allait m�me le punir, et il fallut que les
Mahom�tans � qui le Roi eut la sagesse de rendre la Mosqu�e, demandassent
la gr�ce de l'Archev�que.

Alfonse augmenta encore par un mariage les �tats qu'il gagnait par l'�p�e
du Cid. Soit politique, soit go�t, il �pousa Za�d fille de Benabat nouveau
Roi Maure d'Andalousie, et re�ut en dot plusieurs Villes.

On lui reproche d'avoir conjointement avec son beau-p�re appel� en Espagne


d'autres Mahom�tans d'Afrique. Il est difficile de croire qu'il ait fait
une si �trange faute contre la politique, mais tous les Rois se conduisent
quelquefois contre la vraisemblance. Quoi qu'il en soit, une arm�e de
Maures vient fondre d'Afrique, en Espagne, et augmenter la confusion o�
tout �tait alors. Le Miramolin qui r�gnait � Maroc, et dont la race y
r�gne encore, envoie son G�n�ral Ab�nana au secours du Roi d'Andalousie.
Ce G�n�ral trahit non seulement ce Roi m�me � qui il �tait envoy�, mais
encore le Miramolin au nom duquel il venait. Enfin le Miramolin irrit�
vient lui-m�me combattre son G�n�ral perfide, qui faisait la guerre aux
autres Mahom�tans, tandis que les Chr�tiens �taient aussi divis�s entre
eux.

L'Espagne �tait d�chir�e par tant de Nations Mahom�tanes et Chr�tiennes,


lorsque le Cid Don Rodrigue � la t�te de sa Chevalerie subjugua le Royaume
de Valence. Il y avait en Espagne peu de Rois plus puissants que lui,
mais il n'en prit pas le nom, soit qu'il pr�f�r�t le titre de Cid, soit
que l'esprit de Chevalerie le rend�t fid�le au Roi Alfonse son Ma�tre.
Cependant il gouverna Valence avec l'autorit� d'un Souverain, recevant des
Ambassadeurs, et respect� de toutes les Nations. Apr�s sa mort, arriv�e
l'an 1096, les Rois de Castille et d'Aragon continu�rent toujours leurs
guerres contre les Maures. L'Espagne ne fut jamais plus sanglante et plus
d�sol�e. Triste effet de l'ancienne conspiration de l'Archev�que Opas et
du Comte Julien, qui faisait au bout de 400 ans et fit encore longtemps
apr�s les malheurs de l'Espagne.
DE LA RELIGION ET DE LA SUPERSTITION DE CES TEMPS-L�.

Les h�r�sies semblent �tre le fruit d'un peu de science et de loisir.


On a vu que l'�tat o� �tait l'�glise au Xe Si�cle, ne permettait gu�re
le loisir ni l'�tude. Tout le monde �tait arm�, et on ne se disputait
que des richesses. Cependant en France, du temps du Roi Robert, il y eut
quelques Pr�tres, et entre autres un nomm� �tienne, Confesseur de la Reine
Constance, accus�s d'h�r�sie. On les appela Manich�ens, pour leur donner
un nom plus odieux; car ils n'enseignaient rien des dogmes de Man�s.
C'�tait probablement des enthousiastes, qui tendaient � une perfection
outr�e, pour dominer sur les esprits. C'est le caract�re de tous les Chefs
de Sectes. On leur imputa des crimes horribles et des sentiments d�natur�s,
dont on charge toujours ceux dont on ne conna�t pas les dogmes.

En 1028, ils furent juridiquement accus�s de r�citer les Litanies �


l'honneur des Diables, d'�teindre ensuite les lumi�res, de se m�ler
indiff�remment, et de br�ler le premier des enfants qui naissaient de ces
incestes, pour en avaler les cendres. Ce sont � peu pr�s les reproches
qu'on faisait aux premiers Chr�tiens. Je crois que cette calomnie des
Pa�ens contre eux, �tait fond�e sur ce que les Chr�tiens faisaient
quelquefois la C�ne, en mangeant d'un pain fait en forme de petits enfants
pour repr�senter J�SUS-CHRIST, comme il se pratique encore dans quelques
�glises Grecques. Ce qu'on peut recueillir de certain concernant les
opinions des H�r�tiques dont je parle, c'est qu'ils enseignaient que Dieu
n'�tait point en effet venu sur la Terre, n'�tait ni mort ni ressuscit�,
et que du pain et du vin ne pouvaient devenir son corps et son sang.
Le Roi Robert et sa femme Constance se transport�rent � Orl�ans, o�
se tenaient quelques assembl�es de ceux qu'on appelait Manich�ens.
Les �v�ques firent br�ler treize de ces malheureux. Le Roi, la Reine,
assist�rent � ce spectacle indigne de leur majest�. Jamais avant cette
ex�cution on n'avait en France livr� au supplice aucun de ceux qui
dogmatisent sur ce qu'ils n'entendent point. Il est vrai que Priscillien
au IVe Si�cle avait �t� condamn� � la mort dans Tr�ves avec sept de ses
disciples. Mais la Ville de Tr�ves qui �tait alors dans les Gaules, n'est
plus annex�e � la France depuis la d�cadence de la famille de Charlemagne.
Ce qu'il faut observer, c'est que Saint Martin de Tours ne voulut point
communiquer avec les �v�ques qui avaient demand� le sang de Priscillien.
Il disait hautement qu'il �tait horrible de condamner des hommes � la mort,
parce qu'ils se trompent. Il ne se trouva point de Saint Martin du temps
du Roi Robert.

Il s'�levait alors quelques l�gers nuages sur l'Eucharistie, mais ils ne


formaient point encore d'orages. Je ne sais comment ce sujet de querelle
avait �chapp� � l'imagination ardente des Chr�tiens Grecs. Il fut
probablement n�glig�, parce qu'il ne laissait nulle prise � cette
m�taphysique cultiv�e par les Docteurs depuis qu'ils eurent adopt� les
id�es de Platon. Ils avaient trouv� de quoi exercer cette philosophie
dans l'explication de la Trinit�, dans la consubstantialit� du Verbe, dans
l'union des deux Natures et des deux Volont�s, enfin dans l'ab�me de la
Pr�destination. La question, Si du pain et du vin sont chang�s en la
seconde personne de la Trinit�, et par cons�quent en Dieu? Si on mange
et on boit cette seconde personne par la foi seulement? cette question,
dis-je, �tait d'un autre genre, qui ne paraissait pas soumis � la
philosophie de ces temps. Aussi on se contenta de faire la C�ne le soir
dans les premiers �ges du Christianisme, et de communier � la Messe sous
les deux esp�ces au temps dont je parle, sans avoir une id�e fixe et
d�termin�e sur ce myst�re. Il para�t que dans beaucoup d'�glises, et
surtout en Angleterre, on croyait qu'on ne mangeait et qu'on ne buvait
J�SUS-CHRIST que spirituellement. On trouve dans la Biblioth�que
Bodl�ienne une Hom�lie du Xe Si�cle, dans laquelle sont ces propres
mots, �C'est v�ritablement par la cons�cration le corps et le sang de
J�SUS-CHRIST, non corporellement, mais spirituellement. Le corps dans
lequel J�SUS-CHRIST souffrit et le corps Eucharistique sont enti�rement
diff�rents. Le premier �tait compos� de chair et d'os anim�s par une �me
raisonnable; mais ce que nous nommons Eucharistie n'a ni sang, ni os, ni
�me. Nous devons donc l'entendre dans un sens spirituel.�

Jean Scot, surnomm� Eug�ne parce qu'il �tait d'Irlande, avait longtemps
auparavant sous le r�gne de Charles le Chauve, et m�me, � ce qu'il dit par
ordre de cet Empereur, soutenu la m�me opinion.

Du temps de Jean Scot, Ratram Moine de Corbie et d'autres avaient �crit


sur ce myst�re d'une mani�re � laisser au moins douter s'ils croyaient
ce qu'on appela depuis la _Pr�sence r�elle_. Car Ratram dans son �crit
adress� � l'Empereur Charles le Chauve, dit en termes expr�s �C'est
le corps de J�SUS-CHRIST qui est vu, re�u, et mang� non par les sens
corporels, mais par les yeux de l'esprit fid�le�.

On avait �crit contre eux, et le sentiment le plus commun �tait sans-doute


qu'on mangeait le v�ritable corps de J�SUS-CHRIST, puisqu'on disputait
pour savoir, si on le dig�rait et si on le rendait avec les excr�ments.

Enfin B�renger, Archidiacre de Tours, enseigna vers 1050 par �crit et dans
la chaire, que le corps v�ritable de J�sus-Christ n'est point et ne peut
�tre dans du pain et dans du vin. Cette proposition r�volta d'autant plus
alors, que B�renger ayant une tr�s-grande r�putation avait d'autant plus
d'ennemis. Celui qui se distingua le plus contre lui, fut Lanfranc de race
Lombarde, n� � Pavie, qui �tait venu chercher une fortune en France. Il
balan�ait la r�putation de B�renger. Voici comme il s'y prenait pour le
confondre dans son Trait� _de corpore Domini_.

�On peut dire avec v�rit� que le Corps de Notre Seigneur dans
l'Eucharistie est le m�me qui est sorti de la Vierge, et que ce n'est pas
le m�me. C'est le m�me quant � l'essence et aux propri�t�s de la v�ritable
nature, et ce n'est pas le m�me quant aux esp�ces du pain et du vin; de
sorte qu'il est le m�me quant � la substance, et qu'il n'est pas le m�me
quant � la forme.�

Ce sentiment de Lanfranc parut �tre celui de toute l'�glise. B�renger fut


condamn� au Concile de Paris en 1050, condamn� encore � Rome en 1079, et
oblig� de prononcer sa r�tractation; mais cette r�tractation forc�e ne fit
que graver plus avant ces sentiments dans son coeur. Il mourut dans son
opinion, qui ne fit alors ni schisme ni guerre civile. Le temporel seul
�tait le grand objet qui occupait l'ambition des hommes. L'autre source
qui devait faire verser tant de sang, n'�tait pas encore ouverte.

On croit bien que l'ignorance de ces temps affermissait les superstitions


populaires. J'en rapporterai quelques exemples, qui ont longtemps exerc�
la cr�dulit� humaine. On pr�tend que l'Empereur Othon III fit p�rir sa
femme Marie d'Aragon pour cause d'adult�re. Il est tr�s possible qu'un
Prince cruel et d�vot, tel qu'on peint Othon III envoie au supplice
sa femme moins d�bauch�e que lui. Mais vingt Auteurs ont �crit, et
Maimbourg a r�p�t� apr�s eux, et d'autres ont r�p�t� apr�s Maimbourg,
que l'Imp�ratrice ayant fait des avances � un jeune Comte Italien, qui
les refusa par vertu, elle accusa ce Comte aupr�s de l'Empereur de l'avoir
voulu s�duire, et que le Comte fut puni de mort. La veuve du Comte,
dit-on, vint la t�te de son mari � la main demander justice et prouver son
innocence. Cette veuve demanda d'�tre admise � l'�preuve du fer ardent.
Elle tint tant qu'on voulut une barre de fer toute rouge dans ses mains
sans se br�ler; et ce prodige servant de preuve juridique, l'Imp�ratrice
fut condamn�e � �tre br�l�e vive.

Maimbourg aurait d� faire r�flexion que cette fable est rapport�e par des
Auteurs qui ont �crit tr�s-longtemps apr�s le r�gne d'Othon III qu'on ne
nomme pas seulement les noms de ce Comte Italien, et de cette veuve qui
maniait si impun�ment des barres de fer rouge. Enfin quand m�me des
Auteurs contemporains auraient authentiquement rendu compte d'un tel
�v�nement, ils ne m�riteraient pas plus de croyance que les Sorciers qui
d�posent en justice qu'ils ont assist� au Sabbat.

L'aventure de la barre de fer doit faire r�voquer en doute le supplice


de l'Imp�ratrice Marie d'Aragon rapport� dans tant de Dictionnaires,
d'Histoires, o� dans chaque page le mensonge est joint � la v�rit�.

Le second �v�nement est du m�me genre. On pr�tend que Henri II successeur


d'Othon III �prouva la fid�lit� de sa femme Cunegunde, en la faisant
marcher pieds nus sur neuf socs de charrue rougis au feu. Cette histoire
rapport�e dans tant de Martyrologes, m�rite la m�me r�ponse que celle de
la femme d'Othon.

Didier Abb� du Mont Cassin et plusieurs autres �crivains rapportent un


fait � peu pr�s semblable. En 1063 des Moines de Florence, m�contents de
leur �v�que, all�rent crier � la Ville et � la Campagne �Notre �v�que est
un simoniaque et un sc�l�rat�. Et ils eurent, dit-on, la hardiesse de
promettre qu'ils prouveraient cette accusation par l'�preuve du feu. On
prit donc jour pour cette c�r�monie, et ce fut le mercredi de la premi�re
semaine du Car�me. Deux b�chers furent dress�s, chacun de dix pieds de
long sur cinq de large, s�par�s par un sentier d'un pied et demi de
largeur, rempli de bois sec. Les deux b�chers ayant �t� allum�s et cet
espace r�duit en charbons, un Moine Minime, nomm� Aldobrandin, passe �
travers sur ce sentier � pas graves et mesur�s, et revient m�me prendre au
milieu des flammes son manipule qu'il avait laiss� tomber. Voil� ce que
plusieurs Historiens disent, qu'on ne peut nier qu'en renversant tous les
fondements de l'Histoire; mais il est s�r qu'on ne peut le croire sans
renverser tous les fondements de la Raison.

Il se peut faire sans-doute qu'un homme passe tr�s-rapidement entre deux


b�chers et m�me sur des charbons, sans �tre tout-�-fait br�l�; mais y
passer et y repasser d'un pas grave pour reprendre son manipule, c'est
une de ces aventures de la _L�gende Dor�e_, dont il n'est plus permis de
parler � des hommes raisonnables.

La derni�re �preuve que je rapporterai, est celle dont on se servit


pour d�cider en Espagne apr�s la prise de Tol�de, si on devait r�citer
l'Office Romain, ou celui qu'on appelait Mozarabique. On convint d'abord
unanimement de terminer la querelle par le duel. Deux champions arm�s de
toutes pi�ces combattirent dans toutes les r�gles de la Chevalerie. Don
Ruis de Montania, Chevalier du Missel Mozarabique, fit perdre les ar�ons �
son adversaire, et le renversa mourant. Mais la Reine qui avait beaucoup
d'inclination pour le Missel Romain, voulut qu'on tent�t l'�preuve du feu.
Toutes les Lois de la Chevalerie s'y opposaient. Cependant on jeta au
feu les deux Missels, qui probablement furent br�l�s; et le Roi pour ne
m�contenter personne, fit en sorte que quelques �glises prieraient Dieu
selon le Rituel Romain, et que d'autres garderaient le Mozarabique. Dans
la plupart des choses que je viens de rapporter, on croirait lire une
relation des Hottentots ou de N�gres; et il faut l'avouer, nous leur
ressemblons encore en quelque chose.

Fin du premier Tome.

End of the Project Gutenberg EBook of Abr�g� de l'Histoire Universel


e depuis Charlemagne jusques � , by Voltaire

*** END OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK ABR�G� DE L'HISTOIRE ***

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