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Revista Brasileira de Cincia Poltica, n 5. Braslia, janeiro-julho de 2011, pp. 245-284.

Stephen J. Collier
Topologias de poder
a anlise de Foucault sobre o governo poltico para alm
da governamentalidade
A publicao das conferncias de Michel Foucault no Collge de France
proporcionou uma nova compreenso sobre desenvolvimentos-chave em
suas ltimas obras o muito discutido retorno ao Estado.
1
Se em suas inves-
tigaes sobre disciplina, Foucault notoriamente deixou de lado a questo
do poder soberano, posteriormente, a partir de 1976, como observa Colin
Gordon (1991), ele desenvolveu uma investigao multidimensional sobre
problemas de soberania poltica sobre a sociedade como um todo. De um
modo crucial, esse desenvolvimento ligou-se introduo da biopoltica,
como uma categoria central de anlise, no volume introdutrio da Histria
da sexualidade e nas conferncias publicadas no livro Em defesa da socie-
dade (ambos de 1976). Hoje, presenteados com um quadro mais completo
de seu extraordinrio trabalho durante esse perodo, os estudiosos esto
confrontados com o desafo de revisitar conceitos-chave desenvolvidos nas
conferncias de 1976, 1978 e 1979 tal como o muito discutido governa-
mentalidade e de repensar como as investigaes de Foucault sobre o
governo poltico se adaptam s complexas mudanas em seu enfoque sobre
o poder aps Vigiar e punir.
Segundo uma interpretao dominante, com a introduo da biopoltica
em 1976, Foucault simplesmente deslocou seus j existentes instrumentos
1
Do original Topologies of power: Foucaults analysis of political government beyond governmental-
ity, publicado na Theory, culture & society (vol. 26, n 6, 2009). Direitos autorais concedidos pela Sage
Publications Ltd. Traduzido por Andr Villalobos.
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para o estudo de um novo objeto: o Estado. Nessa perspectiva, as confe-
rncias de 1978 (Segurana, territrio e populao) e 1979 (Nascimento da
biopoltica) serviram para estender seu projeto, fornecendo uma genealogia
da biopoltica e uma anlise do governo poltico utilizando as ferramentas
do esquema anterior de conhecimento-poder. Mas essa interpretao que
argumento ser completamente matizada pelo privilgio concedido a Vigiar
e punir na literatura secundria sobre Foucault obscurece uma importante
modifcao no mtodo e estilo de diagnstico de Foucault. Essa modifcao
tem lugar no apenas com a introduo da biopoltica, em 1976, mas com sua
elaborao sobre o tema nas conferncias de 1978 e 1979. A anlise inicial de
Foucault sobre a biopoltica assenta-se em afrmaes surpreendentemente
datadas e totalizantes sobre as formas de poder caractersticas da moder-
nidade.
2
As ltimas conferncias, em contraste, sugerem o que proponho
chamar uma anlise topolgica do poder, a qual examina como as tcnicas
e tecnologias de poder existentes so reposicionadas e recombinadas em
diferentes arranjos de governo biopoltico.
O presente artigo examina essas mudanas no enfoque de Foucault no
fnal dos anos 1970, e as situa em relao a outros desenvolvimentos em
seus ltimos trabalhos. A primeira metade do artigo apresenta uma anlise
textual detalhada que rastreia temas especfcos desde Em defesa da sociedade
at as conferncias de 1978-79, demonstrando sua sutil mas fundamental
modulao. Mostrarei que o tratamento inicial de Foucault, em 1976, com
respeito ao Estado e ao governo poltico marcado por um estilo diagnstico
que enfatiza a sistematicidade, a coerncia funcional e o escopo totalizante
das formas de poder. Essa anlise tem muito em comum com a abordagem
desenvolvida em Vigiar e punir, um estudo cujas afrmaes eram, de certo
modo, marcadas em termos de poca, tanto em sua forma temporal (dado
que a distino entre soberania e disciplina ou normalizao era tambm
uma marcador de periodizao) e de escopo diagnstico (uma nica forma de
poder defnia uma sociedade disciplinar ou uma sociedade normalizadora).
Em contraste, as conferncias de 1978 e 1979 utilizam uma abordagem
topolgica que proporciona uma anlise muito mais fexvel das confgu-
raes em que as formas de poder tomam forma e funcionam. Tenho em
mente, aqui, uma analogia aproximada topologia como ramo da matem-
2
Rabinow (2003, p. 46-47) tambm argumenta no sentido de que os primeiros trabalhos de Foucault
foram moldados em termos algumas vezes um tanto datados.
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tica preocupado no exclusivamente com as propriedades geomtricas dos
objetos, mas com a maneira pela qual os espaos so organizados, com as
propriedades de conectividade que surgem de certos arranjos de elementos,
e com suas transformaes.
3
De forma similar, a obra de Foucault do fnal da
dcada de 1970 proporciona um rico vocabulrio para examinar os padres
de correlao em que elementos heterogneos tcnicas, formas materiais,
estruturas institucionais e tecnologias de poder so confgurados, bem
como para examinar os reposicionamentos e recombinaes atravs das
quais esses padres so transformados.
4
Por conseguinte, ele se distancia
de uma tendncia anterior a formular diagnsticos globais de relaes de
poder em dada poca como provenientes de uma nica lgica (de soberania,
disciplina ou normalizao). O resultado no uma multiplicao infnita
de formas contingentes. Em vez disso, uma anlise topolgica focaliza os
princpios confguracionais gerais atravs dos quais novas confguraes de
governo so formadas, sem que isso implique que surjam de alguma neces-
sidade ou coerncia interna.
A segunda metade do artigo mostra como a ateno para a dimenso
topolgica da anlise de Foucault pode mudar nossa compreenso de temas-
chave da parte fnal de sua obra. Focalizo especialmente trs problemas
inter-relacionados. Em primeiro lugar, trato da anlise de Foucault sobre a
biopoltica tal como revisada de 1976 para 1978-79. Concentrando-me nas
observaes de Foucault sobre os fsiocratas, mostrarei que as afrmaes
de 1976 sobre biopoltica que so geralmente aceitas como elaboraes
defnitivas sobre o tema, e que sugerem uma lgica totalizante do governo
biopoltico como uma extenso do controle sobre a vida biolgica apa-
recem, luz de seus ltimos trabalhos, como preliminares e confusas. Essa
confuso se esclarece, segundo sugiro, atravs das conferncias de 1978-
79, que tratam a biopoltica no como uma lgica de governo, mas como
um espao problema em que se podem observar diferentes topologias de
poder. Em segundo lugar, examino como o avano do enfoque de Foucault
em direo ao estudo do poder se relaciona com sua concepo cambiante
de pensamento. Se, como observou Paul Rabinow (2003), a obra inicial de
3
O campo da topologia foi explicitamente tratado por Annemarie Mol e John Law (1994) e no trabalho
de Michel Serres. Minha compreenso do trabalho de Serres sobre esse tpico beneciou-se dos
artigos de Paul A. Harris (1997) e de Steven Conner (2004).
4
Assim, como escreveu Paul Harris (1997) a respeito da topologia, Foucault proporciona um vocabulrio
exvel e bastante abstrato de relaes e transformao.
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Foucault entende o pensamento como uma coisa discursiva, annima, ele
o analisa posteriormente como uma prtica situada de refexo crtica que
estabelece certa distncia das formas existentes de agir e compreender, e que
funciona tambm para remediar e recombinar essas formas.
5
Mostrarei que
essa concepo modifcada do pensar est intimamente relacionada com
a anlise topolgica de Foucault, marcando por isso uma distncia crtica
com relao a Vigiar e punir. Em terceiro legar, e como concluso, trato da
governamentalidade, o conceito mais amplamente discutido das conferncias
de 1978-79. luz do argumento avanado neste artigo, mostrarei que esse
conceito pertence fundamentalmente ao perodo de Vigiar e punir. Con-
quanto ele tenha um papel importante nas conferncias de 1978 e 1979, no
deveria de modo algum ser interpretado como uma categoria ou um tema
principal. Alm disso, o esquema da governamentalidade apresenta certas
difculdades metodolgicas no estudo das relaes contemporneas de poder
que, segundo sugiro, poderiam ser resolvidas utilizando os instrumentos de
uma anlise topolgica.
Da disciplina governamentalidade: a histria padro
As mais conhecidas posies de Foucault foram expostas em Vigiar e
punir (VP, de agora em diante) e no trabalho desenvolvido em torno dele.
Nele, Foucault partiu de um enfoque existente e dominante no estudo das
relaes de poder, que se iniciava a partir do fato do Estado e da soberania,
e perguntou como o poder se manifesta e se difunde atravs da lei. Contra
esse enfoque dominante, Foucault invocou a necessidade de uma flosofa
poltica que no seja construda em torno do problema da soberania, nem,
por conseguinte, em torno do problema da lei e da proibio (FOUCAULT,
1980b).
6
Sua famosa resposta a esse desafo foi uma microfsica das relaes
de poder, que ele desenvolveu em seu trabalho sobre disciplina, visto por
ele a partir de VP como a forma de poder caracterstica da modernidade.
Em contraste com o poder soberano, a disciplina no fui a partir de um
5
O termo remediao tomado emprestado a Paul Rabinow e Gaymon Bennett (2007).
6
Mariana Valverde (2008) armou recentemente que esse contraste taxativo entre poder soberano e
disciplina especco de Vigiar e punir. Estou inclinado a argumentar que, na verdade, ele era mais
amplo, reetindo uma histria basicamente de poca que atravessa grande parte da obra de Foucault
at meados da dcada de 1970. Mas o argumento fundamental de Valverde de que no nal dos anos
1970 Foucault estava mais geralmente interessado nas diferentes conguraes do poder soberano,
inclusive aquelas que envolviam combinaes com disciplina consonante com o meu prprio.
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ponto central, mas circula atravs dos capilares da vida coletiva. Ela no
repressiva, mas produtiva e intensifcadora. No exerce um controle sobre
e contra o conhecimento, mas atravs do conhecimento, moldando as con-
dies de possibilidade para certas maneiras de pensar e agir.
Em seu importante artigo sumariando os escritos de Foucault sobre
governamentalidade, Colin Gordon sugeriu que as alteraes na obra de
Foucault depois de VP devem ser interpretadas como uma resposta s cr-
ticas a sua microfsica do poder. Uma objeo frequentemente levantada
pela esquerda marxista, escreveu Gordon, era de que a nova ateno [de
Foucault] s especifcidades das relaes de poder e a detalhada textura de
tcnicas e prticas especfcas no conseguiram tratar ou lanar luz sobre as
questes globais de poltica, a saber, as relaes entre a sociedade e o Estado
(GORDON, 1991, p. 4). Na exposio de Gordon, alguma coisa como uma
resposta conquanto no uma que pudesse satisfazer a esquerda marxista
encontra-se no novo tema da biopoltica, discutido no volume introdu-
trio de Histria da sexualidade, publicado originalmente em outubro de
1976 (FONTANA e BERTANI, 2003). Nesse trabalho, Foucault props uma
distino entre uma microfsica do corpo analisada atravs das disciplinas
e o que ele chamou de biopoltica da populao.
Para Gordon e muitos outros comentadores, essa distino acrescen-
tou, microfsica proposta na obra sobre disciplina, uma macro fsica das
relaes de poder.
7
E foi essa linha macro que, segundo Gordon, Foucault
tratou nas conferncias de 1978 e 1979, Segurana, territrio e populao e
Nascimento da biopoltica. O resumo de Gordon sobre esse movimento na
obra de Foucault merece ser citado na ntegra:
Foucault j havia comeado a desenvolver sua viso dos laos entre a microfsica e a
macrofsica do poder no captulo fnal de Histria da sexualidade, volume 1 (1976).
7
Por exemplo, Pasquale Pasquino escreve: Se uma anlise minuciosa das disciplinas se ops tese
marxista da explorao econmica como um princpio para entender os mecanismos de poder,
essa anlise por si mesma no foi suciente e exigiu a investigao de problemas globais de regulao
e ordenamento da sociedade bem como das modalidades de conceptualizao desse problema.
(PASQUINO, 1993, p. 79). Trombadori escreve: exatamente sobre essa questo (...) que se manifes-
taria uma falta de movimento da microfsica para a fsica do poder, um movimento que seria capaz
de estender o olhar arqueolgico de Foucault do nvel local para um nvel mais geral de relaes de
dominao. Reetindo sobre a categoria de governamentalidade, e reconsiderando o sistema de
aparelhos de poder que tiveram ascendncia durante as origens dos Estados modernos, Foucault
tentou responder a crticas desse tipo (TROMBADORI, 1991, p. 21).
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Aqui, ele havia introduzido o termo biopoder para designar formas de poder
exercidas especifcamente sobre pessoas pensadas como seres vivos: uma poltica
preocupada com sujeitos enquanto membros de uma populao, na qual questes de
conduta individual sexual e reprodutiva se interconectam com questes de poltica
nacional e poder. Foucault reintroduziu esse tema de biopoder ou biopoltica nas
conferncias de 1978, de algum modo ligando-a intimamente com sua abordagem
ao tema do governo. (GORDON, 1991, p. 4)
Gordon aponta para conexes signifcativas entre a problemtica emer-
gente da biopoltica e da governamentalidade, e suas relaes com as crticas
a respeito das implicaes polticas da abordagem de Foucault. Mas, como
exatamente deveramos interpretar essa mudana? Uma resposta, dada por
Gordon e outros comentadores, como Michel Sellenart (2007) e Alessandro
Fontana e Mauro Bertani (2003), a de que, com a introduo da biopoltica,
Foucault aplicou ao Estado os instrumentos que usara para estudar o poder
disciplinar especifcamente a categoria de conhecimento-poder. Na viso
de Gordon, a obra de Foucault sobre governamentalidade e liberalismo
mostrou que:
O mesmo estilo de anlise (...) que houvera sido utilizado para estudar tcnicas e
prticas dirigidas a sujeitos humanos individuais em instituies particulares, locais,
puderam ser tambm dirigidas a tcnicas e prticas para governar populaes de
sujeitos no nvel de uma soberania poltica sobre toda uma sociedade (...) (GOR-
DON, 1991, p. 4)
8
Nessa interpretao, se h uma mudana quanto ao objeto, h uma con-
tinuidade fundamental no tocante ao mtodo: os instrumentos de anlise
encontrados na obra sobre disciplina so reorientados para propiciar uma
anlise das relaes macropolticas que os marxistas acreditaram estar
ausente na obra de Foucault de meados da dcada de 1970.
Certamente, h algo disso. Continuidades entre o trabalho mais antigo
e o mais novo so inegveis, mais evidentemente talvez no conceito de go-
vernamentalidade, que, como argumentarei, tem muito em comum com a
microfsica das relaes de poder. Mas algo est faltando nesta histria, a
8
De modo similar, Sellenart arma que: (...) a mudana de poder para governo efetuada nas conferncias
de 1978 no resulta do esquema metodolgico que est sendo questionado, mas de sua extenso para
um novo objeto, o Estado, que no tinha lugar na anlise das disciplinas (SELLENART, 2007, p. 382).
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saber, no uma mudana no objeto disciplinas versus Estado , mas na
anlise de Foucault sobre como so confguradas as tecnologias de poder
em arranjos de governo. Essa mudana ocorre no com a introduo da
biopoltica, em 1976, mas entre essa introduo inicial e sua elaborao,
dois anos mais tarde, quando Foucault retomou suas conferncias, no incio
de 1978. Mostrarei seguindo Didier Eribon (1991) que, em importantes
maneiras, Histria da sexualidade e Em defesa da sociedade situavam-se
na problemtica de VP. Mas, nas conferncias posteriores, o conjunto de
ferramentas de Foucault foi signifcativamente reformulado. Vale, pois, a
pena considerar a discusso inicial da biopoltica, de 1976, de modo que se
evidencie sua relao com a obra posterior.
A sociedade normalizadora: em defesa da sociedade
Aqui, no me basearei em Histria da sexualidade o texto amplamente
examinado com relao anlise de Foucault sobre a biopoltica , mas em
Em defesa da sociedade (de ora em diante, EDS), correspondente s confern-
cias de 1976 no Collge de France. A discusso-chave encontra-se na ltima
conferncia, que se inicia por uma assero que fcou famosa em Histria da
sexualidade. Parece-me, diz ele, que um dos fenmenos bsicos do sculo
dezenove era o que se poderia chamar de domnio do poder sobre a vida
(...) que havia pelo menos certa tendncia para o que se poderia denominar
de controle estatal sobre o biolgico (FOUCAULT, 2003, p. 240). Aps essa
observao, em consonncia com sua abordagem anterior, ele investigar
esse controle estatal sobre o biolgico no no nvel da teoria poltica, mas
antes no de mecanismos, tcnicas e tecnologias de poder (FOUCAULT,
2003, p. 241). Foucault introduz a distino entre os dois registros daquilo
que Gordon interpreta (algo imprecisamente, me parece) como os nveis
micro e macro de domnio do poder sobre a vida.
9
Por um lado, diz
9
O termo microfsica convida ao contraste com um polo analtico macro. No me consta que Foucault
tenha alguma vez usado este ltimo termo, conquanto use de fato o termo meta em VP para referir-
se a um poder disciplinar no connado aos espaos circunscritos pelas instituies. Em Nascimento
da biopoltica, ele critica explicitamente uma anlise que contraste os registros micro e macro,
sugerindo que, ao contrrio das sugestes de trombadori, no esteve muito ansioso em responder
s crticas dos marxistas. Escreve Foucault: O que eu quis fazer e isso era o que estava em jogo na
anlise foi ver at que ponto se pode aceitar que a anlise dos micropoderes, ou dos processos de
governamentalidade, no connada, por denio, a um domnio preciso determinado por um
setor da escala, mas deve ser considerada simplesmente como um ponto de vista, um mtodo de
decifrao que pode ser vlido para toda a escala, independentemente de seu tamanho. Em outras
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Foucault, vimos o surgimento de tcnicas de poder essencialmente centradas
sobre o corpo, sobre o corpo individual. Neste caso, ele se refere s disci-
plinas e ao que, em Histria da sexualidade, chama de uma micropoltica
do corpo. Por outro lado, um segundo polo de biopoltica est relacionado
ao homem como espcie, aos seres humanos na medida em que consti-
tuem uma massa global afetada por processos abrangentes caractersticos
do nascimento, morte, produo, doena, e assim por diante. Em EDS, ele
denomina essa nova tecnologia de poder como uma biopoltica da espcie
humana (FOUCAULT, 2003, p. 242-243). Em Histria da sexualidade, ele
a chama de uma biopoltica da populao.
Foucault esboa ento de maneira esquemtica e sem referncia his-
trica especfca, a no ser indicaes aos sculos XVII e XVIII algumas
caractersticas-chave dessa biopoltica da populao como encontrada em
reas como planejamento urbano e controle de doenas. Seus objetos so os
fenmenos da vida da espcie (taxa de natalidade, taxa de mortalidade,
longevidade, e assim por diante), mas tambm toda uma srie de problemas
econmicos e polticos relacionados que foram, diz Foucault, os primeiros
objetos de conhecimento [da biopoltica] e os alvos que ela procura controlar
(FOUCAULT, 2003, p. 243).
10
Em contraste com os objetos considerados
no plano fechado do poder disciplinar, esses fenmenos so aleatrios e
imprevisveis. Eles podem ser conhecidos por meio de tcnicas tais como
previses, estimativas estatsticas, e medidas compreensivas que levem
em conta tanto sua incerteza como seus padres em uma populao, mais
propriamente do que sua realidade no nvel dos indivduos (FOUCAULT,
2003, p. 246). O objetivo dessa biopoltica da populao era, pois, intervir
no nvel de (...) generalidade desses fenmenos atravs de uma lgica antes
regulatria do que disciplinar. Assim, a taxa de mortalidade tem que ser
modifcada ou baixada; a esperana de vida tem que ser aumentada; a taxa
de natalidade tem que ser estimulada. Tais intervenes compartilham com
o poder disciplinar o objetivo de maximizar e extrair foras. Mas elas no
operam por meio de controles minuciosos sobre o corpo. Ao invs disso,
buscam estabelecer um equilbrio, manter uma mdia, estabelecer uma
palavras, a anlise de micropoderes no uma questo de escala, uma questo de ponto de vista
(FOUCAULT, 2008, p. 186). Essa problemtica da escala aponta para conexes intrigantes entre a obra
de Foucault e o escrito de Michel Callon e Bruno Latour, do mesmo perodo (CALLON e LATOUR, 1981).
10
Como indica essa passagem, no uso de Foucault a biopoltica referia-se tambm ao envolvimento
do Estado em problemas da vida social e no apenas vida biolgica.
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espcie de homeostase, e compensar as variaes no interior dessa popula-
o geral para otimizar um estado de vida (FOUCAULT, 2003, p. 246).
11
Essas passagens, ou suas equivalentes esboadas em Histria da sexu-
alidade, inspiraram muitos leitores da obra de Foucault. Com efeito, para
uma importante tendncia interpretativa esses so os textos cruciais sobre
biopoltica. Mas eu sugeriria embora s mais adiante possa justifcar essa
alegao que essa uma afrmao inicial confusa de temas que, mais tar-
de, Foucault tratou com maior clareza e de maneira mais nuanada. Neste
caso, vale a pena seguir o argumento at o fm, pois ele indica a concepo
de Foucault, nesse momento, sobre como os mecanismos disciplinares e
regulatrios esto articulados em confguraes ou arquiteturas de poder
mais amplas.
A discusso de Foucault procede em seguida a um relato esquemtico
sobre o surgimento da biopoltica, fazendo-o nos dois registros, o do in-
divduo e o da populao. Invocando anlises da Escola dos Annales, que
proporcionaram um pano de fundo implcito para seus primeiros estudos,
Foucault afrma que o nascimento da biopoltica pode ser entendido com
relao a transformaes demogrfcas e econmicas de longo prazo que
colocaram desafos fundamentais ao poder soberano.
12
Ele observa que:
(...) como se o poder, que costumava ter a soberania como sua
modalidade ou esquema organizador, se visse incapaz de governar o
corpo econmico e poltico de uma sociedade que passava por uma
exploso demogrfca e um processo de industrializao. Tanto que
muitas coisas estavam escapando aos velhos mecanismos do poder
de soberania, tanto no topo como na base, tanto no nvel do detalhe
como no de massa. (FOUCAULT, 2003, p. 249)
O nascimento da biopoltica ganhou forma, portanto, como um duplo
ajuste. Um primeiro ajuste, a introduo dos micropoderes, se fez para
cuidar dos detalhes. Foucault postula que essa foi a coisa mais conveniente
a ser ajustada porque as disciplinas puderam surgir na estrutura restrita
de instituies como escolas, hospitais, quartis, ofcinas. Nesses espaos
11
Nessa passagem, Foucault faz em EDS sua nica meno a segurana, termo que substitui poder
regulatrio em STP. Ele se refere claramente segurana do poder soberano ou seja, ordem e paz
internas mais propriamente do que segurana das populaes, discutida em STP.
12
Essa observao sobre a Escola dos Annales feita por Paul Rabinow (1984).
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circunscritos, as disciplinas no desorganizaram a formao do poder sobe-
rano. O segundo ajuste mais difcil porque implicou sistemas complexos
de coordenao e centralizao ocorreu no fnal do sculo XVIII, com o
surgimento do poder regulatrio voltado para fenmenos de populao
(FOUCAULT, 2003, p. 250).
O que importante para a presente anlise que, quando Foucault exa-
mina como os mecanismos disciplinares e regulatrios esto confgurados
em arquiteturas de poder mais gerais, ele oferece uma anlise surpreen-
dentemente datada, funcionalista e mesmo totalizante. Embora as formas
de poder operantes no nvel do indivduo e da populao fossem distintas,
Foucault afrma que elas eram intimamente relacionadas. O poder regulatrio
da biopoltica no exclui a tecnologia disciplinar, observa ele, mas ele se
encaixa nela, integra-a, modifca-a em certa medida e, acima de tudo, ele a
usa, infltrando-se nela, incrustando-se nas tcnicas disciplinares existentes
(FOUCAULT, 2003, p. 242). O carter dessa integrao, infltrao e incrusta-
o no recebe muita elaborao. Mas ilustrado por referncia a lugares nos
quais pode ser observada uma interface entre poder disciplinar e regulatrio
lugares que, indica Foucault, so exemplares de uma sociedade biopoltica,
normalizadora. Uma ilustrao so as cidades artifciais do sculo XIX, que
combinavam mecanismos disciplinares (encontrados no padro matricial
das propriedades habitacionais da classe trabalhadora) com mecanismos
regulatrios (mercados e seguros habitacionais).
13
Um segundo exemplo se
refere sexualidade, um tpico que parece estar se tornando o centro das
preocupaes de Foucault em 1976, mas que esmaece nitidamente quando
Foucault retorna biopoltica em 1978. Foucault afrma que a sexualidade
um alvo privilegiado no sculo XIX porque ela existe no ponto onde corpo
e populao se encontram. E, assim, ela uma questo de disciplina, mas
tambm de regulao (FOUCAULT, 2003, p. 252).
Esses lugares privilegiados de conjuno entre poder regulatrio e poder
disciplinar exemplifcam os mecanismos daquilo que Foucault chama de
uma sociedade normalizadora. Uma sociedade normalizadora, observa Fou-
cault, no uma sociedade disciplinar generalizada cujas (...) instituies
multiplicaram-se e fnalmente tomaram conta de tudo. Nesse sentido, pelo
menos, Foucault modifca a anlise de VP, que descrevia a multiplicao de
13
Foucault escreve que uma espcie de policiamento e controle espontneos era levada a efeito pelo
prprio esquema espacial da cidade (FOUCAULT, 2003, p. 251).
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mecanismos disciplinares (FOUCAULT, 1977, p. 211, 215). Mas ele conti-
nua a postular uma lgica funcional rgida ligando o que em VP ele chamava
de operaes intersticiais e as meta operaes do poder, postulando um
desenvolvimento secular por meio do qual elas atingem um alcance cada vez
mais global. Por conseguinte, em EDS, Foucault afrma que a sociedade nor-
malizadora uma sociedade em que a norma de disciplina e a norma de regu-
lao se intersectam ao longo de uma articulao ortogonal. E ele acrescenta:
Dizer que o poder tomou posse da vida no sculo dezenove dizer que graas
operao de tecnologias de disciplina, por um lado, e de tecnologias de regulao,
por outro ele conseguiu cobrir toda a superfcie que se encontra entre o orgnico e
o biolgico, entre o corpo e a populao. (FOUCAULT, 2003, p. 253)
14
Em suma, os dois polos de poder disciplinar e regulatrio operam
segundo diferentes lgicas, mas so fundamentalmente isomrfcos e fun-
cionalmente complementares. So duas dimenses de um processo geral
de normalizao que opera para extrair, mobilizar, aperfeioar, controlar e
possuir a vida biolgica.
O ponto que desejo enfatizar aqui que, apesar da mudana de direo de
Foucault em 1976, da micropoltica do corpo para a biopoltica da popu-
lao, e de seu aparente retorno s questes de Estado e soberania, anterior-
mente colocadas entre parnteses, em muitos aspectos importantes sua anlise
pertence, conceitual e metodologicamente, ao perodo de VP, correspondendo,
na verdade, a preocupaes h muito existentes e que podem ser rastreadas
desde seus primeiros trabalhos. Em EDS (assim como em Histria da sexua-
lidade) est basicamente preservado o enquadramento de poca encontrado
na maior parte do corpus analisado por Foucault at esse ponto de sua obra.
Os marcadores temporais fundamentais podem ter sido deslocados, e a estria
de Foucault mais nuanada, mas com o nascimento da biopoltica, tal como
retratado em 1976, no estaramos ainda lidando com uma mudana de uma
poca clssica de soberania para uma era moderna de normalizao?
14
Como escrevem Fontana e Bertani: Portanto, esses dois poderes no constituem, como algumas vezes
se disse, duas teorias separadas no interior do pensamento de Foucault. Um no impede o outro;
um no independente do outro. Um no deriva do outro; eles so antes dois modos conjuntos de
funcionamento do conhecimento/poder, conquanto seja verdade que eles tm seus prprios focos
especcos, pontos de aplicao, nalidades e enjeux: o treinamento dos corpos, por um lado, e a
regulao da populao, por outro (FONTANA e BERTANI, 2003, p. 279).
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Est tambm preservado um quase-funcionalismo que aparece repeti-
damente de Histria da loucura (1961) at VP. Esta afrmao pode parecer
implausvel dada a explcita rejeio de Foucault ao funcionalismo em, por
exemplo, sua crtica da histria marxista da priso. Mas uma certa ltima
instncia althusseriana se intromete precisamente quando ele se refere ao
que, neste caso, apropriadamente chamado de contexto macropoltico,
uma espcie de contexto estrutural em relao ao qual as mudanas na
microfsica do poder podem ser compreendidas. Uma forma existente de
poder (clssico, de soberania) encontra limites ou contradies em face de
mudana demogrfca, expanso de mercados, urbanizao, na verdade de
todo o fenmeno emergente do capitalismo industrial. Novas formas de
poder disciplina, poder regulatrio, normalizao proporcionam uma
resoluo funcional a essas tenses anteriores, resoluo que atende s
demandas de uma sociedade capitalista emergente, no sentido de organizar
economicamente as populaes e inseri-las em processos de produo.
15

Assim, em VP Foucault escreve que no teria sido possvel solucionar o
problema da acumulao de homens sem o crescimento de um aparato de
produo capaz tanto de sustent-los como de se utilizar deles. E reci-
procamente, as tcnicas que tornaram til a multiplicidade cumulativa de
homens aceleraram a acumulao de capital (FOUCAULT, 1977, p. 220).
16

Cada um, conclui Foucault, torna o outro possvel e necessrio; cada um
proporciona o modelo para o outro (nfases minhas). Estamos, pois, em um
terreno familiar quando Foucault afrma, em Histria da sexualidade, que o
bio-poder foi sem dvida um elemento indispensvel no desenvolvimento
do capitalismo, o qual no teria sido possvel sem a insero controlada
dos corpos na maquinaria de produo e o ajustamento dos fenmenos de
populao aos processos econmicos (FOUCAULT, 1980a, p. 141).
15
Neste caso, minha interpretao diverge novamente da de Valverde, que v como idiossincrticas
as armaes marcadas por uma natureza de poca e quase funcionalistas da obra de Foucault. Em
contraste, eu armaria que se focalizarmos as anlises de Foucault sobre as conguraes de poder
mais amplas em que se articulam os micropoderes, uma argumentao consistente marcada por seu
carter de poca e quase funcionalista pode ser observada desde a Histria da loucura at Vigiar e punir.
16
Valverde escreve que: A disciplina foi claramente ligada por Foucault ao surgimento do proletariado
industrial e necessidade da sociedade burguesa de corpos trabalhadores com capacidades estan-
dardizadas; mas a estria de VP cuidadosamente evitou fazer do capital a fora motora da histria
(VALVERDE, 2008). Passagens como a que vem de ser citada [no corpo do texto acima] sugerem que
Foucault nem sempre foi inteiramente cuidadoso a esse respeito.
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257 Topologias de poder
Segurana, territrio, populao: decomposio analtica
Voltemo-nos agora para o cenrio em que, 21 meses aps a ltima con-
ferncia de EDS, esses temas reemergem nas conferncias realizadas em
1978, no Collge de France, e reunidas em Segurana, territrio e populao
(de agora em diante, STP). No difcil entender por que os intrpretes
de Foucault viram continuidade entre esses dois pontos. As fguras-chave
do poder regulatrio introduzidas em 1976 (o aleatrio, o incerto, a srie)
e os exemplos-chave (a cidade, a doena) so revisitados nas primeiras
trs conferncias de 1978. H um par de modifcaes notveis. Foucault
acrescenta uma anlise muito signifcativa sobre fome, escassez e cereais.
E aonde, em EDS, ele situava vagamente o nascimento da biopoltica em
amplos desenvolvimentos do sculo XVIII, em STP ele associa as novas
confguraes da doena, da escassez e da cidade com textos especfcos
e, por conseguinte, com indivduos e problemas historicamente situados:
o plano de Vigne de Vigny para a cidade de Nantes, formulado em 1755,
que objetivava administrar as presses do crescimento populacional e do
comrcio expandido; o estudo de Emmanuel Etienne Duvillard, de 1806,
que empregou estatsticas populacionais para estabelecer a distribuio de
risco da varola; e as propostas de Louis-Paul Abeille, escritas em 1763, com
vistas a regular o comrcio de cereais.
17
No obstante, parece que estamos
seguindo o caminho estabelecido em 1976.
Na verdade, contudo, ocorreram algumas modifcaes importantes,
embora inicialmente evidenciadas por distines sutis. De modo mais bvio,
foi renomeada a forma de poder que, como Foucault afrmava em EDS, opera
no registro da populao. O que antes era chamado de poder regulatrio
ele agora chama de segurana. Mas, mais importante do que a mudana de
nomenclatura, a signifcativa modifcao em sua anlise. O poder regu-
latrio, como vimos, estava associado com uma extenso do controle sobre
novos domnios: a populao, os processos produtivos, a vida biolgica. Em
1976, esse processo nunca analisado em detalhe descrito em termos
de maximizao, otimizao, extrao, posse do biolgico pelo Estado. Mas,
quando Foucault retorna a elementos-chave do poder regulatrio, agora
renomeado como segurana, essa nfase em controle e posse desaparece.
Aqui, o novo exemplo da escassez e do comrcio de cereais mostra-se crucial.
17
Essas mudanas so observadas tambm por Sellenart (2007).
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258 Stephen J. Collier
A anlise de Foucault gira em torno do fsiocrata Abeille, que considera que
a escassez de cereais no deve ser administrada por meio de rgidos con-
troles soberanos ou disciplinares, mas atravs de intervenes moduladas
no campo de decises autnomas e mutuamente corretivas tomadas pelos
produtores, compradores, consumidores e comerciantes. Nesse contexto, a
fgura da populao surge em uma tica muito diferente da presente no
fnal de EDS. Trata-se de um campo que precisamente no admite controle,
no pode ser possudo pelo Estado, e precisa ser deixado merc de seus
prprios mecanismos e processos. Nesse aspecto, a anlise anterior virada
ao contrrio: a populao descoberta no como um alvo do controle
estatal, mas como um novo princpio de limitao sobre a atividade do
Estado.
18
Se, em EDS, disciplina e poder regulatrio so isomrfcos e fun-
cionalmente inter-relacionados, em STP eles so princpios heterogneos e,
em muitos sentidos, opostos.
Essa modificao significativa na anlise de Foucault sobre poder
regulatrio-com-segurana aponta para uma mudana metodolgica mais
geral. Se anteriormente Foucault via poder regulatrio e disciplina como
partes complementares de uma lgica coerente de poder que operava em
diferentes registros, em sua obra posterior ele no considera que haja um
vnculo necessrio entre ambos. Por exemplo, em 1076, a sexualidade e a
cidade artifcial so citadas como pontos de contato entre os dois eixos de
disciplina e poder regulatrio. Mas, quando Foucault retorna questo da
cidade dois anos mais tarde, ele examina trs formaes inteiramente distin-
tas: a cidade da soberania, a cidade da disciplina, e a cidade da segurana. De
maneira similar, quando Foucault retorna a uma discusso sobre norma-
lizao, no mais para indicar como os poderes regulatrio e disciplinar
18
Alguns autores interpretaram que Foucault argumenta que o liberalismo e o neoliberalismo estabe-
leceram uma lgica de controle apenas em outro nvel, mais insidioso. Os comentrios de Foucault
em Nascimento da biopoltica mostram que essa interpretao est equivocada. Diz ele: Quando se
fala no neoliberalismo contemporneo (...) recebem-se respostas de trs tipos. A primeira a de que,
do ponto de vista econmico, o neoliberalismo nada mais do que a reativao de segunda mo
de velhas teorias econmicas. A segunda a de que, do ponto de vista sociolgico, ele apenas um
modo de estabelecer relaes estritamente de mercado na sociedade. A terceira resposta a de que,
de um ponto de vista poltico, o neoliberalismo nada mais do que um disfarce para uma interven-
o administrativa generalizada por parte do Estado, a qual tanto mais profunda por ser insidiosa
e escondida sob a aparncia de um neoliberalismo. Pode-se ver que, em ltima instncia, esses trs
tipos de resposta fazem com que o liberalismo no seja absolutamente nada ou, de qualquer forma,
nada a no ser a mesma coisa, e sempre a mesma coisa pior (...). Agora, o que eu gostaria de mostrar
precisamente que o neoliberalismo realmente algo mais (FOUCAULT, 2008, p. 130).
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259 Topologias de poder
formam conjuntamente uma sociedade normalizadora, mas simplesmente
para indicar como cada um deles lida diferentemente com o que chamamos
de normalizao (FOUCAULT, 2007, p. 56). O mesmo padro se encontra
em suas discusses sobre doena, fome e criminalidade. Em suma, se EDS
postulava uma rgida arquitetnica da biopoltica, na qual seus elementos,
embora distintos, eram vinculados como que por uma espcie de lgica
interior, neste caso agora temos uma espcie de decomposio analtica, na
qual diferentes confguraes de cidade, de normalizao, de criminalidade,
so abstradas, inicialmente, de qualquer articulao especfca em confgu-
raes de poder mais amplas.
Padres de correlao e recombinaes
Apesar dessas diferenas, pode parecer que estejamos em terreno fa-
miliar. Talvez Foucault tenha simplesmente feito ajustes que possam, no
obstante, ser entendidos como extenses de sua argumentao anterior.
Ele substituiu poder regulatrio por segurana, e estabeleceu uma clara
distino entre segurana e disciplina, modifcando assim seu esquema
anterior. Em VP, Foucault analisou uma mudana de soberania para dis-
ciplina; em EDS, de soberania para normalizao, onde normalizao =
disciplina + poder regulatrio. Agora, temos uma nova srie: soberania-
disciplina-segurana.
Foucault cogita precisamente dessa possibilidade na primeira conferncia
de EDS, observando que, com o acrscimo de segurana s anlises de
disciplina e soberania, ele aparentemente forneceu a ossatura (...) de uma
espcie de esquema histrico (FOUCAULT, 2007, p. 6). Mas ele investe
imediatamente contra essa interpretao em uma passagem fundamental
para entender a anlise topolgica que, em minha opinio, caracteriza sua
obra desse perodo.
Foucault afrma que descrever a srie soberania-disciplina-segurana
como um esquema histrico deixa escapar o mais importante (FOUCAULT,
2007, p. 6). Mas ele no nos diz imediatamente o que o mais importante.
Ao invs disso, volta-se para exemplos que ilustram as variadas relaes entre
esses elementos. Focalizando inicialmente o problema da criminalidade,
observa que os mecanismos disciplinares no so de modo algum formas
modernas, mas formas arcaicas; elas j estavam presentes no cdigo
jurdico-legal e, desse modo, funcionavam como mecanismos-chave do
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260 Stephen J. Collier
poder soberano.
19
O absolutismo europeu , pois, compreendido em termos
de uma confgurao disciplinar-soberanista na qual esto combinadas he-
terogneas tecnologias de poder. Foucault desenvolve um raciocnio similar
com respeito a segurana, termo que substitui poder regulatrio em STP.
A segurana no tomou o lugar da soberania, mas acarretou a reativao e
transformao de elementos do poder soberano (FOUCAULT, 2007: 9). A
segurana das populaes foi articulada precisamente no idioma do poder
jurdico-legal atravs de novas fguras como a do contrato social ou a dos
direitos do homem; e, com o surgimento da biopoltica, os problemas da so-
berania (referente, por exemplo, legitimidade do poder soberano) se pem,
escreve Foucault, mais agudamente do que nunca. Assim, se a segurana
surge como uma tecnologia de poder fundamental no sculo XIX, a sobe-
rania (e, nesse aspecto, a disciplina
20
) continua a exercer um papel central.
Esses exemplos so notveis, antes de tudo, pelo fato de que mexem com
a estrutura de periodizao da obra anterior de Foucault. Eles derrubam as
afrmaes, algumas vezes caracterizadas como pocas, a respeito da mudan-
a de uma sociedade de soberania para uma sociedade de disciplina (em VP)
ou de normalizao (em EDS); e afastam qualquer sugesto de que o avano
da segurana devesse ser entendido em termos de poca. Como diz Foucault:
No h uma srie de elementos sucessivos, com o aparecimento dos
novos causando o desaparecimento dos anteriores. No h a era le-
gal, a era disciplinar, e em seguida a era da segurana. Mecanismos
de segurana no substituem mecanismos disciplinares que teriam
substitudo mecanismos jurdico-legais. (FOUCAULT, 2007, p. 8)
Antes e aqui Foucault toca naquele mais importante observado mo-
mentos atrs tem-se uma srie de edifcios complexos nos quais (...) o que
19
Esse ponto no novo. Foucault observou em EDS e em Histria da sexualidade que a disciplina sur-
giu em espaos circunscritos do poder soberano, tais como o exrcito, a escola e a priso. Mas, nas
conferncias anteriores, como vimos, essa congurao era entendida como uma espcie de forma
intermediria; um primeiro passo no surgimento da biopoltica no nvel de detalhe, a ser seguido por
um movimento complementar no nvel meta. Em STP, em contraste, esta combinao de disciplina e
soberania no mais tratada como uma espcie de forma transicional, mas como uma caracterstica
bsica do edifcio governamental estvel e duradouro do absolutismo europeu, no qual se combinavam
tecnologias de poder heterogneas. Eu analisei uma variante dessa formao disciplinar-soberanista
no caso russo (COLLIER, no prelo).
20
Foucault observa que, com o estabelecimento de mecanismos de segurana, encontramos uma
considervel ativao e propagao do corpus disciplinar (FOUCAULT, 2007, p. 7).
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261 Topologias de poder
muda , acima de tudo, a caracterstica dominante ou, mais exatamente, o
sistema de correlao entre mecanismos jurdico-legais, mecanismos discipli-
nares, e mecanismos de segurana (FOUCAULT, 2007, p. 8, nfases minhas).
Quero me deter neste ponto para sublinhar o movimento presente
nessa passagem crucial. Temos uma dupla assertiva. A primeira nega-
tiva: no estamos lidando com uma srie de elementos sucessivos, cada
qual suplantando o anterior. Como verdade em vrios momentos nas
conferncias de 1978 e 1979, tem-se a sensao de que, ao avanar esse
argumento, Foucault est marcando certa distncia em relao a seu tra-
balho anterior. Anteriormente, ele tendera a associar uma nica forma
de poder com uma era: soberania com a era clssica; disciplina e, mais
tarde normalizao, com a era moderna. Neste caso, ele recusa esse tipo de
anlise baseada na poca tanto no sentido de sua estrutura temporal como
em seu alcance diagnstico. A segunda afrmao positiva: aquilo com
que estamos lidando aquilo que o mais importante so padres de
correlao entre diferentes formas de poder ou, para usar um termo que
aparece frequentemente em STP, entre diferentes tecnologias de poder.
21

Uma tecnologia de poder pode proporcionar normas diretoras e um telos
orientador. Mas ela no satura todas as relaes de poder. Ela sugere antes
um princpio de confgurao que determina como elementos heterogneos
tcnicas, arranjos institucionais, formas materiais e outras tecnologias de
poder so reunidos e recombinados. Essa confgurao de elementos, e
o princpio por meio do qual eles so relacionados entre si, constituem o
que Foucault denomina um sistema de correlao. Talvez fosse prefervel
cham-lo de uma topologia de poder.
22
Ao insistir que essas passagens marcam uma mudana signifcativa na
abordagem de Foucault, no estou querendo caricaturar sua obra anterior.
Ele nunca pintou um quadro de novas pocas que fosse sui generis, que fosse
21
A mudana de conhecimento-poder para tecnologia de poder merece mais reexo. Deve-se
recordar que, em VP, Foucault contrastava poder soberano com conhecimento-poder, este ltimo
referindo-se especicamente a formas modernas de poder. Tecnologia de poder, em contraste,
uma categoria analtica mais geral. Desse modo, em STP, soberania parece ser identicada como
uma tecnologia de poder ou seja, como ela mesma uma forma de conhecimento-poder, com suas
tcnicas, racionalidades e formas de conhecimento associadas ao lado de disciplina, segurana,
e assim por diante.
22
Termos como padres de correlao, congurao ou simplesmente topologia parecem preferveis
a sistema porque enfatizam um princpio denido de relacionamento entre elementos heterogneos,
sem sugerir qualquer lgica global do todo por eles formado.
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como que elaborado com material totalmente novo, sem determinao ou
confgurao anterior. Ele sempre se preocupou com os processos atravs dos
quais elementos existentes foram retomados e remobilizados em resposta a
situaes e problemas novos. Mas o registro em que esses processos recombi-
natrios so analisados se altera, como Foucault indica em outra reveladora
passagem que, signifcativamente, se segue imediatamente que acabamos
de considerar. Nela, ele faz uma distino entre dois tipos de histria. Uma, a
histria das tcnicas, pergunta de que forma tcnicas como as tcnicas de
confnamento, por exemplo,
23
so retomadas e remobilizadas em diferentes
tecnologias de poder. As ilustraes apresentadas por Foucault sugerem que
ele est se referindo, pelo menos em parte, a seu prprio trabalho anterior.
A outra espcie de histria aquilo que Foucault chama de a histria das
tecnologias, que ele descreve como:
(...) [a] muito mais geral, mas (...) muito mais vaga histria das correlaes e sis-
temas do padro dominante que determina que, numa dada sociedade e para um
dado setor pois as coisas no se desenvolvem necessariamente no mesmo passo
em diferentes setores, em dado momento, em dada sociedade, em dado pas , uma
tecnologia de segurana, por exemplo, ser estabelecida, retomando e algumas vezes
multiplicando elementos judiciais e disciplinares, e remobilizando-os em sua ttica
especfca. (FOUCAULT, 2007, p. 8-9)
24
Eu sugiro que, nesta histria de tecnologias, a dimenso topolgica da
anlise vem para o centro da ateno. Foucault no est mais primordial-
mente focado em uma dada tecnologia de poder e suas tcnicas associadas, e
est apenas subsequente, secundria, e algo improvisadamente examinando
como ela se encaixa em arquiteturas de poder mais amplas. Ao invs disso,
a histria das tecnologias est centralmente preocupada com a maneira
pela qual so tratados e reunidos tcnicas heterogneas, elementos materiais
e formas institucionais.
Resumindo, e antecipando temas que tratarei nas duas prximas sees,
essa anlise topolgica diverge do enfoque anterior de Foucault em pelo
menos dois aspectos crticos. Em primeiro lugar, como fca claro na pas-
23
Uma preocupao com a remobilizao de tcnicas de connamento pode ser observada desde
Nascimento da clnica at Vigiar e punir, e se repete em STP.
24
Para uma discusso sobre a distino entre tcnicas e tecnologias, ver Collier e Lako (2005).
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263 Topologias de poder
sagem que acaba de ser citada, Foucault sinaliza explicitamente que recua
em relao aos diagnsticos de poca e totalizantes que algumas vezes
caracterizaram seu trabalho anterior; no estamos preocupados com uma
lgica nica de biopoltica (normalizao) que liga diversos elementos
como que atravs de uma coerncia funcional interna. Ao invs disso, ele
traa distines muito mais claras entre os diferentes registros de tcnicas,
tecnologias de poder e sistemas de correlao, e fornece um vocabulrio
para descrever como, em diferentes setores, em um dado momento, em
uma dada sociedade, em um dado pas, eles esto ligados em um espao
topolgico. Eles so postos em relao, mas permanecem heterogneos.
25

O segundo ponto diz respeito ao movimento especfco dos processos re-
combinatrios. Anteriormente, Foucault analisava mudanas nas relaes de
poder em termos vagamente defnidos e imperativos funcionais annimos
(a economia capitalista produziu (...) poder disciplinar) ou em termos
de amplas mudanas no plano discursivo. Mas, cada vez mais, ele passa a
examinar como os elementos existentes so retomados e recombinados.
Como veremos, ele atribui uma nfase particular ao trabalho de atores
pensadores que instituem como problemas as formas existentes de pensar
e agir, e buscam reform-las e remedi-las.
Biopoltica: o caso da fsiocracia
As sees restantes deste artigo desenvolvem algumas extenses dessas
afrmaes sobre as mudanas na anlise do poder feita por Foucault, es-
pecifcamente no que concerne a temas cruciais e amplamente discutidos
em seu trabalho mais recente: biopoltica; anlise do pensamento; e gover-
namentalidade. No processo, veremos tambm como Foucault desenvolve
uma abordagem topolgica em relao a alguns dos tpicos empricos de
que se ocupou nas conferncias de 1978-79, como o ordoliberalismo, o
neoliberalismo americano e, no caso presente, a fsiocracia.
Esta seo dedica-se ao tema que se situa no centro da abordagem
cambiante de Foucault sobre o estudo do poder no fnal dos anos 1970: a
25
Essa lgica de racionalidade contingente est ligada ao que, em Nascimento da biopoltica, Foucault
chama de uma lgica estratgica, a qual descreve como uma forma de coerncia, observando que:
Uma lgica de estratgia no fora termos contraditrios a uma homogeneidade que promete
sua resoluo em uma unidade. A funo da lgica estratgica estabelecer as possveis conexes
entre termos dspares que permanecem dspares. A lgica de estratgia a lgica de conexes entre
heterogneos e no a lgica da homogeneizao do contraditrio (FOUCAULT, 2008, p. 42).
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biopoltica.
26
Ela o faz pela considerao da anlise de Foucault sobre os
fsiocratas, de acordo com seu desenvolvimento de 1976 para 1978-79. Na
verdade, os fsiocratas no so explicitamente mencionados nas sees-chave
de EDS em 1976, nas quais Foucault introduz inicialmente a biopoltica. Mas
podemos entender em retrospecto (isto , luz das conferncias posteriores)
que Foucault os tinha em mente, nesse momento, em sua anlise do poder
regulatrio, na base da qual desenvolveu seu diagnstico inicial da biopo-
ltica.
27
E eu argumento que esse diagnstico inicial difere marcadamente
do que surge em 1978-79. Em 1976, os fsiocratas eram entendidos como
defnindo a matriz de uma emergente biopoltica, caracterizada pela extenso
do controle estatal sobre o biolgico. Em 1978-79, em contraste, a fsiocracia
no vista como detendo nenhuma verdade subjacente biopoltica. Ela
antes entendida como uma formao especfca e contingente de governo
biopoltico, sugerindo que a biopoltica no deve ser entendida como uma
lgica de poder, mas como um espao-problema.
Vimos que os fsiocratas, e em particular Louis-Paul Abeille e sua
anlise sobre os cereais, ocupam uma posio proeminente no incio das
conferncias de 1978. Abeille argumentava que, em uma sociedade pas-
sando por rpida urbanizao e transformao demogrfca, o controle
soberano exacerbava os problemas (de escassez e fome) que se propunha
a resolver.
28
A fsiocracia, portanto, foi inicialmente articulada em respos-
ta a problemas que no podiam ser administrados em um arcabouo de
soberania. Esse argumento , naturalmente, familiar. Em EDS, Foucault
afrmou que as tecnologias de soberania no eram capazes de governar o
corpo econmico e poltico de uma sociedade que passava tanto por uma
exploso demogrfca como pela industrializao. Como nas conferncias
posteriores, ele argumenta que a nova biopoltica toma forma em relao
a esses problemas. Embora os fsiocratas no sejam mencionados, claro
26
Um resenhista annimo deste artigo assinalou que a introduo de uma anlise topolgica uma
decorrncia do deslocamento da ateno de Foucault do espao geomtrico das instituies. Essa
assertiva me parece precisamente correta, e sou grato pela clareza dessa formulao do argumento
que estou procurando desenvolver. O nico ponto que eu acrescentaria, e que estou tentando
desenvolver nesta seo, que, quando inicialmente Foucault se voltou para a biopoltica, em 1976,
ele reteve grande parte de sua concepo anterior de poder, e que a subsequente modulao dessa
concepo foi amplamente negligenciada.
27
Que eu saiba, h uma nica referncia aos siocratas em EDS.
28
Rero-me siocracia de maneira ampla, porque a crtica aos controles sobre o comrcio de cereais
no se limitava a Abeille. Stephen Holmes (1995) forneceu uma anlise paralela sobre outras guras.
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265 Topologias de poder
que Foucault os tinha em mente como fguras cruciais situadas no limiar
de uma era biopoltica.
Contudo, h distines signifcativas entre o relato anterior e o posterior.
Anteriormente, o nascimento da biopoltica era entendido como uma resposta
a um vago imperativo funcional, estabelecido em relao a processos anni-
mos de longa durao. Em STP, em contraste, as implicaes da mudana
demogrfca e da industrializao no so contextos de fundo em relao
aos quais as tecnologias de poder se transformam. So antes uma preocupao
explcita de fsiocratas como Abeille, que critica os rgidos controles impostos
pelo governo baseado na soberania luz das novas condies demogrfcas e
econmicas. Assim, em primeira instncia, a fsiocracia um movimento de
refexo crtica que se separa das formas dominantes de governo soberano tais
como teorizadas pelo mercantilismo. Voltarei sobre esse ponto, que est rela-
cionado com o papel crucial do pensamento na anlise topolgica de Foucault.
H outra modifcao crucial na anlise de 1978 em relao de 1976.
Em EDS, Foucault via a emergncia, no sculo XVIII, de uma lgica geral de
governo biopoltico caracterizado pela difuso de controles disciplinares e
regulatrios por todo o domnio do biolgico. Em contraste, nas conferncias
de 1978 e 1979, equipadas com instrumentos analticos muito mais fexveis,
Foucault conta uma estria mais nuanada, baseada numa distino entre
a tecnologia de poder encontrada na fsiocracia e a topologia de poder em
que ela estava articulada.
O programa fsiocrtico, observa Foucault, baseia-se em um princpio de
laisser-faire cuja proposio central a de que se deve permitir que o mercado
de cereais encontre seu prprio preo e seu prprio padro de produo,
distribuio e consumo atravs da ao autnoma de produtores, vendedores
e compradores. E nesse programa fsiocrtico que Foucault encontra talvez
a articulao mais crucial da tecnologia de poder segurana por meio da
qual a fgura da populao constituda como alvo da refexo e interveno
governamental. Inicialmente, parece que, como nas conferncias de 1978,
Foucault coloca nas mos dos fsiocratas a nova tecnologia de poder que
ser paradigmtica para uma biopoltica emergente, particularmente tal
como encontrada subsequentemente no pensamento liberal, que se desloca
rapidamente para o centro da ateno em 1978 e 1979. Com efeito, no nvel
da tecnologia de poder, postula-se uma quase identidade entre liberalismo e
fsiocracia. Foucault observa que:
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266 Stephen J. Collier
O jogo do liberalismo no interferir, permitir o livre movimento, deixar as coisas
seguirem seu curso; laisser-faire, passer et aller signifca bsica e fundamental-
mente agir de modo que a realidade se desenvolva, siga seu caminho, siga seu
prprio curso de acordo com as leis, princpios e mecanismos da prpria realidade.
(FOUCAULT, 2007, p. 48)
Mas, quando Foucault retorna aos fsiocratas em o Nascimento da biopo-
ltica, verifcamos que, na verdade, o pensamento fsiocrtico no constitui
uma pr-fgurao do liberalismo e no proporciona a matriz de uma lgica
global da biopoltica. Ela mais propriamente vista no que Foucault chama
de sua singularidade muito interessante e muito paradoxal.
29
Os fsiocratas,
diz ele, apresentam uma crtica estrita de todas as normas e regulamentos
administrativos por meio dos quais era exercido o poder sobre a economia.
Sua doutrina do laisser-faire proclamava que o soberano devia ser compelido
pela razo, conhecimento e verdade a aceitar o princpio da liberdade dos
agentes econmicos (FOUCAULT, 2008, p. 284-285). Mas, ao mesmo tem-
po e isso crucial , os fsiocratas expunham esse princpio em nome da
soberania, de seu engrandecimento e preservao. O carter interessante e
paradoxal do programa fsiocrata est, portanto, no fato de que uma tecno-
logia de segurana, que prope um novo princpio de limitao interveno
do Estado, mobilizada em nome da soberania, que mais absoluta do que
nunca. Pode-se ver, conclui Foucault:
(...) que o princpio do laisser-faire nos fsiocratas (...) pode coincidir com a existncia
de um soberano que tanto mais desptico e no restringido por tradies, costumes,
regras e leis fundamentais, quanto sua nica lei a da evidncia, a de um conhecimento
bem formado, bem construdo. (FOUCAULT, 2008, p. 285)
Nessa perspectiva, observa Foucault, podemos entender como Adam
Smith defniu sua mo invisvel contra o laisser-faire defnido pela liberdade
econmica em um quadro de totalizao poltica. A lgica poltica da fsio-
cracia foi criticada; a tecnologia de poder reposicionada.
O caso da fsiocracia apenas um entre muitos que poderiam ter sido
invocados para ilustrar a abordagem topolgica e recombinatria nas con-
29
Ao falar de singularidade, Foucault no quer sugerir uma innita particularizao de formas de governo
biopoltico, mas antes uma combinao caracterstica de elementos. Para uma discusso do termo,
ver Rabinow (2003).
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267 Topologias de poder
ferncias de 1978 e 1979. Mas os fsiocratas tm um lugar especial na anlise
de Foucault sobre a biopoltica. Como tal, eles me permitiro justifcar mi-
nha alegao anterior de que o relato inicial de Foucault sobre biopoltica,
em EDS, era preliminar e, talvez, confuso. Em EDS, como vimos, Foucault
caminhou de uma anlise de desenvolvimentos no sculo XVIII para um
diagnstico global da biopoltica como uma lgica de poder na qual a po-
pulao foi constituda como alvo de controle, interveno instrumental e
otimizao. Mas talvez embora claramente este ponto tivesse que ser mais
estudado esse diagnstico inicial da biopoltica originou-se das peculia-
ridades dos casos do sculo XVIII, os quais, como s retrospectivamente
podemos entender, foram a base da anlise de Foucault em 1976. possvel
que Foucault, sem o saber na poca, nos estivesse fornecendo uma anlise
no da biopoltica em geral, mas antes de um padro de correlao singular
que combinava uma tecnologia de segurana emergente com uma forma
de poder soberano que era cada vez mais desptico e no restringido por
tradies, costumes, regras e leis fundamentais (FOUCAULT, 2008, p.
285). Talvez seja por ter inicialmente interpretado a biopoltica atravs das
lentes desses casos muito interessantes e muito paradoxais e poderamos
acrescentar, por t-los ligado de modo demasiado casual aos totalitarismos
do sculo XX que ele associa inicialmente a biopoltica com o controle e a
posse do biolgico. E talvez, fnalmente, luz das conferncias posteriores,
possamos estabelecer que esse diagnstico inicial em EDS foi equivocado.
Foucault toma equivocadamente uma caracterstica especfca do pensamento
fsiocrtico como sendo uma caracterstica geral da biopoltica.
Este argumento que procuro apresentar teria implicaes cruciais para
a viso acadmica que tomou EDS e Histria da sexualidade como os loci
classici do pensamento de Foucault sobre a biopoltica. Mas quero, aqui, dar
nfase estrutura metodolgica dessa estria muito diferente que caracteriza
as conferncias de 1978 e 1979. Sugeri que, em 1976, Foucault ainda estava
trabalhando no interior do aparato metodolgico e conceitual de VP, ainda
atravs de sua distino axial entre a era clssica e a era moderna, ainda
atravs das teses quase-funcionalistas a respeito da estrutura de poder. Nesse
contexto, ele parece forar novas fguras a populao, o aleatrio, a srie
em uma grade de normalizao e controle. As coisas assumiram um aspecto
muito diferente nas conferncias posteriores. Os elementos sob observao
so liberados de sua rgida arquitetura e entendidos conforme tomam forma
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268 Stephen J. Collier
em diferentes confguraes que surgem em relao a problemas historica-
mente situados. Nas anlises-chave das conferncias de 1978 e 1979 sobre
os liberais britnicos, os ordoliberais, e os neoliberais americanos no
estamos mais lidando com transformaes de poca que tomam forma com
uma inevitabilidade impessoal. A temporalidade se acelera; as mudanas so
de curto prazo e setoriais ao invs de globais. E no estamos mais lidando
com lgicas globais da era clssica ou da biopoltica, cujo nomos oculto deve
ser procurado nesta ou naquela experincia limite (de colonialismo, dos
campos). Com efeito, nessas conferncias a biopoltica no de modo algum
uma lgica governamental. Ela antes um espao problema a ser analisado
por meio do exame dos processos atravs dos quais tcnicas e tecnologias
so retrabalhadas e rearranjadas.
30
Pensando sobre o pensar: a dinmica da problematizao
O exemplo da fsiocracia aponta para uma segunda extenso da anlise
topolgica de Foucault a relao entre sua cambiante anlise do poder e a
importante modifcao na anlise do pensar que se pode observar em sua
obra posterior. bastante sabido que as anlises de Foucault sobre o poder
esteve sempre envolvida em sua anlise sobre o pensamento. O conceito de
conhecimento-poder tornou essa relao terminologicamente explcita, mas
ela sempre havia sido crucial para o seu trabalho. Nesta seo, mostrarei
que as conferncias de 1978-79 colocam uma nova nfase no pensamento
como uma resposta ativa a problemas historicamente situados e como um
condutor-chave na conformao de novas tecnologias de poder.
Desde seus primeiros trabalhos, Foucault analisara o pensamento em
termos de suas condies de possibilidade. Conceitos como o de sistemas
de pensamento, de episteme ou de discursividade enfatizavam a imanncia
(no havia qualquer exterior) e a coerncia (posto que o objeto de anlise
era precisamente a sistematicidade do pensamento). Em certo sentido, essa
concepo inicial de pensamento retinha um resduo de estruturalismo.
Foucault estava preocupado em deslocar a primazia dada ao sujeito e
agncia. Por conseguinte, como assinala Rabinow (2003), ele analisava o
pensamento como uma coisa discursiva annima e, de algum modo, uma
coisa passiva. O trabalho sobre conhecimento-poder acrescentou outra
30
Um argumento relacionado a respeito da biopoltica foi recentemente levantado por Rabinow
e Rose (2003).
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269 Topologias de poder
dimenso a essa concepo de pensamento preexistente. Mas foi mantida a
nfase na imanncia, na coerncia e, de modo mais central, nas condies
de possibilidade discursivas.
Creio que a abordagem do pensamento sobre o pensamento pode esclare-
cer algumas das tendncias que venho analisando na abordagem de Foucault
sobre o poder at 1976. Conceitos como o de episteme ou conhecimento-
poder pareciam sugerir analises totalizantes e caracterizadas por pocas
precisamente porque defniam as condies de possibilidade de certos modos
de entender e agir. Afnal de contas, se esses conceitos se referem s condies
de possibilidade para o pensamento, como se poderia pensar seu exterior?
Qual seria o status de uma confgurao de poder mais ampla na qual se
articulava uma forma de conhecimento-poder? Tais questes tiveram im-
portncia secundria nos primeiros trabalhos de Foucault e, como vimos, ele
as tratou seja generalizando a anlise de uma forma de conhecimento-poder
(a sociedade disciplinar, a sociedade normalizadora), seja afrmando vagas
relaes funcionais com foras mais amplas, sem introduzi-las no campo da
anlise emprica. Minha sugesto, neste caso, no a de que Foucault tenha
abandonado velhas ferramentas para pensar sobre o pensamento, mas a de
que ele como que as redefniu em seus propsitos e as fez funcionar de ma-
neira diferente. Lidarei com este ponto traando um contraste fnal entre os
trabalhos iniciais e os trabalhos posteriores de Foucault, de modo a vincular
novamente essas observaes sobre sua abordagem do pensamento anlise
recombinatria e topolgica tratada neste artigo.
Os estudos empricos de Foucault durante os anos 1970 foram mais es-
treitamente identifcados com suas anlises de exemplares que delineavam
contrastes notveis entre diferentes regimes discursivos ou formas de conhe-
cimento-poder. Talvez o mais familiar se encontre nas sees de abertura
do VP, no contraste entre a minuciosa punio aplicada sobre o corpo do
condenado e o cronograma da priso. Esses exemplares marcam uma distin-
o em VP, entre a lgica retributiva e restauradora da soberania e a lgica
corretiva e normalizadora da disciplina precisamente naquelas condies
de possibilidade que tornam possveis certas maneiras de entender e agir. Na
apropriada descrio de Ian Hacking, elas proporcionam um retrato de tipo
antes e depois, cujas citaes ou descries fxam permanentemente na
mente do leitor o fato de que ocorreu alguma ruptura (HACKING, 2002, p.
84), uma signifcativa mudana de episteme ou de regime de conhecimento-
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270 Stephen J. Collier
poder. Mas a ruptura por si mesma no objeto de anlise. De novo, nossa
ateno antes dirigida coerncia e sistematicidade de uma discursividade
que, nesse sentido, exemplifcada pelo exemplar.
Foucault no abandona esse dispositivo analtico bastante efcaz. Assim,
em STP, temos a cidade afetada pela epidemia versus o plano de Vigne de
Vigny para Nantes; a lgica disciplinar da quarentena versus o estudo de
Duvillard sobre o risco da varola; na verdade, toda a anlise da segurana
desenvolvida por meio de exemplares que, em certo nvel, relembram a obra
anterior. Mas, como j vimos, a funo analtica desses exemplares muda.
Eles no mais marcam pocas; no designam uma srie histrica; com o
devido respeito a Hacking, decididamente no se trata de retratos de antes e
depois. Mais propriamente, a questo de Foucault era como essas fguras de
soberania, disciplina e segurana so combinadas em edifcios complexos,
sistemas de correlao ou, como proponho cham-las, topologias de poder.
H outra modifcao crucial: ao lado desses exemplares redirigidos
encontramos tipos de pensadores muito diversos dos que povoaram a obra
anterior de Foucault. As fguras-chave nas conferncias de 1978 e 1979 os
fsiocratas, os liberais britnicos, os ordoliberais, os neoliberais americanos
no se situam antes ou depois de alguma grande ruptura; seu pensamento
no encontra suas condies de possibilidade em um regime estvel de
conhecimento-poder. Situam-se antes, precisamente, no meio da ruptura,
em lugares de problematizao nos quais as formas existentes perderam
sua coerncia e capacidade de infuencia sobre os problemas presentes, e
nos quais novas formas de entendimento e ao precisam ser inventadas.
31

Assim, vimos que Foucault no trata a fsiocracia como exemplar de uma
tecnologia de poder ou como uma nova governamentalidade que caracte-
rizasse uma biopoltica emergente. Ao invs disso, os fsiocratas manobram
entre uma soberania persistente e uma tecnologia de poder baseada em
um quadro populacional que no pode ser submetido lei soberana. Eles
esto ativamente engajados em recombinar elementos de poder soberano
e segurana, adaptando-os aos problemas de crescimento populacional,
31
Rabinow escreve que: O domnio da problematizao constitudo por, e por meio de, condies
econmicas, conhecimentos cientcos, atores polticos, e outros vetores relacionados. O que
caracterstico a identicao que Foucault faz da situao problemtica, a situao do processo de
um tipo especco de criao de problema, como simultaneamente o objeto, o lugar e, em ltima
instncia, a substncia do pensar (RABINOW, 2003, p. 19). Para outra anlise de investigao focada
em lugares de problematizao, ver Collier e Lako (2005).
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271 Topologias de poder
expanso do comrcio e urbanizao no sculo XVIII. De maneira similar,
os ordoliberais, criticando o hipertrfco crescimento de Estados ocorrido
entre os anos 1930 e o fnal da Segunda Guerra Mundial, buscam envolver os
princpios do liberalismo clssico com normas de equidade social para lidar
com a crise de legitimidade do Estado na Alemanha ps-nazista. Em parte
como resposta ao crescimento do Estado social, os neoliberais americanos
remobilizaram anlises tpicas da economia de mercado com vistas a por
prova a ao governamental, avaliar sua validade, e objetar as atividades
das autoridades pblicas com base em seus abusos, excessos, futilidade e
desperdcio no gasto pblico (FOUCAULT, 2008, p. 240).
32
Vista nesta perspectiva, fca claro que a nfase na anlise topolgica e
recombinatria emergente nas conferncias de 1978 e 1979 pode ser ligada
ao que Rabinow (2003, p. 45) chama de uma simples mas signifcativa mu-
dana na abordagem do pensamento em Foucault, cujos incios remontam
ao mesmo perodo.
33
Cada vez mais, Foucault entendeu o pensamento no
como uma coisa discursiva annima, mas como um processo dinmico
e heterogneo de refexo crtica e interveno. Nessa tica, o pensamento
no est limitado por um regime de conhecimento-poder; ele no deve ser
analisado como um sistema formal referenciado apenas a si mesmo, como
disse Foucault em uma entrevista posterior (FOUCAULT, 1984, p. 388).
34
Ele
antes uma atividade que envolve um grau de restrio bem como um grau
de liberdade, que torna possvel certa distncia crtica das maneiras existentes
de compreender e agir. Em suma, o espao de problematizao um espao
topolgico, e o pensamento um condutor de processos recombinatrios.
35
32
importante especicar que a caracterstica distintiva do enfoque neoliberal americano no foi a
crtica de um governo excessivo per se (isso fora verdade no caso do liberalismo clssico), mas o fato
de que o governo se constituiu ele prprio em objeto de crtica e programao (COLLIER, no prelo).
33
Por exemplo, na conferncia O que a crtica, de 1978 (FOUCAULT, 1997). possvel argumentar que
a nova ateno dada ao pensamento mais propriamente do que o foco sobre o neoliberalismo
como uma nova forma de subjetivao o que proporciona o ponto de conexo entre os trabalhos
de 1978 e 1979, sobre o governo, e o trabalho posterior de Foucault, sobre a tica.
34
A passagem continua: Na verdade, para que um domnio de ao, um comportamento, entre no
campo do pensamento, necessrio que certo nmero de fatores o tenham tornado incerto, feito
com que tenha perdido sua familiaridade, ou tenha provocado certo nmero de diculdades em
torno dele. (FOUCAULT, 1984, p. 388)
35
Conner desenvolve um argumento relacionado em sua discusso sobre o papel do pensamento na
anlise topolgica de Michel Serres. Escrevendo sobre a analogia de Serres, segundo a qual a formao
do espao topolgico similar ao de amassar a massa para fazer o po, ele observa que Serres
tem: (...) a imagem da histria no como de uma forma dada ou inerte, exposta e ajustada ao olhar
investigativo, mas como um dinamismo que produz uma massa dobrando-se repetida e automor-
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272 Stephen J. Collier
Sobre a governamentalidade
Ao concluir este artigo, quero tratar de um conceito at agora perifrico
em meu relato, mas que tem sido central em discusses sobre o projeto de
Foucault nas conferncias de 1978 e 1979: o conceito de governamenta-
lidade. Esse conceito foi objeto de uma ampla e fecunda literatura cujas
orientaes bsicas convergem em alguns pontos com os argumentos que
vim desenvolvendo neste artigo, divergindo nitidamente em outros.
36
Por um
lado, essa literatura contribuiu para uma imagem diferenciada do governo
biopoltico inteiramente consistente com o enfoque topolgico que, segundo
argumentei, caracteriza a obra de Foucault de 1978 e 1979. Por outro lado,
algumas anlises proeminentes sobre governamentalidade foram cruciais
para desenvolver a tese amplamente aceita de que as conferncias de 1978
e 1979 encontram-se em fundamental continuidade relativamente ao enfo-
que anterior de Foucault sobre o poder tese que este artigo busca refutar,
visto que, se h uma alegao central do argumento desenvolvido at aqui,
tal alegao a de que a anlise do conhecimento-poder desenvolvida em
Vigiar e punir distorceu nosso entendimento de sua obra de 1978 e 1979 a
respeito do governo poltico. Nesta seo, argumentarei que essas posies
aparentemente contraditrias apontam para uma tenso bsica na litera-
tura sobre governamentalidade, e sugerirei como uma anlise topolgica
ajudaria a resolv-la.
A que se refere o conceito de governamentalidade? O trabalho acadmico
sobre governamentalidade defniu o termo de um modo que ressoa profun-
damente a discusso de Foucault sobre conhecimento/poder, como uma
racionalidade poltica que confgura as condies de possibilidade para
pensar e agir de determinada maneira. Assim, Gordon escreve que governa-
camente sobre si mesmo, como fora para Bachelard, uma imagem da atividade do pensamento ou do
conhecimento, assim como da natureza de seu objeto (...). uma imagem do tempo se acumulando
na histria, mas tambm a imagem da maneira pela qual o tempo pensado, no tempo. como se a
histria ganhasse sua forma a partir das maneiras pelas quais ela interpretada ou organizada, como
se diz, reexivamente, assim como pelas maneiras pelas quais seu tempo transcorre [happens to fall
out]. A histria a forma que o tempo pode assumir e a forma que a reexo histrica faz dele, ao
debruar-se repetidamente sobre ele (CONNER, 2004, p. 105).
36
Podem-se distinguir dois eixos superpostos nessa literatura. Um deles compreende anlises secund-
rias interpretativas, incluindo vrias das que me vali neste artigo, como as de Thomas Lemke (2001),
Marianna Valverde (2007; 2008), Colin Gordon (1991) e Michel Sellenart (2007). O outro est dedicado
a estender esse trabalho por meio de anlises empricas, e demasiado amplo para sumariar aqui,
mas foi objeto de revises por parte de, entre outros, Sellenart (2007), Wendy Larner (2000), e Nikolas
Rose, OMalley e Valverde (2006).
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273 Topologias de poder
mentalidade uma forma de pensar sobre a natureza da prtica de governo
(...) capaz de tornar alguma forma de atividade pensvel e praticvel tanto
para os que a praticam como para aqueles sobre os quais recai essa prtica
(GORDON, 1991, p. 3, nfases minhas). Tomas Lemke que observa que
governa-mentalidade se refere a uma mentalit de governar escreve que a
governamentalidade ou racionalidade poltica constitui o processamento inte-
lectual da realidade com que as tecnologias polticas podem lidar (LEMKE,
2001, p. 191, nfases minhas). E Rose, OMalley e Valverde observam que a
governamentalidade mostra de que maneira problemas como a ordem moral
ou a economia se tornam pensveis e praticveis [como] como domnios
conhecveis e administrveis (ROSE, OMALLEY e VALVERDE, 2006, p.
86, nfases minhas). Dadas essas defnies, no difcil a alegao, nessa
literatura, de que o trabalho do Foucault sobre o governo poltico envolveu
a aplicao do esquema conhecimento/poder a novos objetos. Mas essa
tese de continuidade depende da suposio de que governamentalidade
a categoria dominante das conferncias de 1978 e 1979. Ela no se sustenta
se considerarmos outros conceitos, termos e estratgias analticas utilizadas
por Foucault nessas conferncias.
Ilustrarei este ponto referindo-me importante discusso sobre o neolibe-
ralismo desenvolvida nos ltimos 15 anos por Nikolas Rose e seus colabora-
dores.
37
A anlise de Rose, articulada em uma srie de artigos e livros, no diz
respeito a uma governamentalidade neoliberal generalizada, como afrmou
repetidamente. Ao invs disso, ele examina o que chama de governo liberal
avanado, articulado em um momento especfco (Gr-Bretanha e Estados
Unidos nas dcadas de 1960 e 1970), em resposta a problemas concretos
(identifcados como crises de regulao econmica e social). O liberalismo
avanado, na viso de Rose, uma confgurao particular em uma sucesso
de formaes de governos liberais surgidos ao longo dos ltimos 200 anos.
38

No se trata de um sistema governamental total ou esttico. Ao invs disso,
como observa Rose, elementos de governo liberal avanado foram empregados
em vrios contextos nos quais seu sentido poltico no dado a priori. Em
todos esses sentidos, a anlise de Rose possui dimenses topolgicas.
37
Os textos fundamentais podem ser encontrados em Powers of freedom (ROSE, 1999) e na recente
coleo de ensaios, Governing the present (MILLER e ROSE, 2008). Outros textos importantes nesse
campo intelectual encontram-se na coletnea Foucault and political reason (BARRY, OSBORNE
e ROSE, 1996).
38
Em Nascimento da biopoltica (2008), Foucault refere-se repetidamente a formaes de governo liberal.
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274 Stephen J. Collier
Dito isso, o que Rose forneceu antes de tudo, com muita autoconscincia e
com grande efeito, foi uma anlise geral do que ele chama de um diagrama
de poder, ou do que chamei, adotando a terminologia de Foucault de 1978
e 1979, de uma tecnologia de poder.
39
Esse diagrama , na verdade, um
instrumento para entender como certos problemas se tornaram pensveis e
praticveis como domnios conhecveis e administrveis. Ele no est asso-
ciado, como escreveu Foucault sobre a disciplina, nem com uma instituio,
nem com um aparato, mas com um tipo de poder, uma modalidade para
seu exerccio, compreendendo todo um conjunto de instrumentos, tcnicas,
procedimentos, nveis de aplicao, objetivos (FOUCAULT, 1977, p. 215).
Como logo sugerirei, a identifcao do diagrama de poder liberal avanado
constituiu um passo inestimvel no sentido de orientar o estudo da raciona-
lidade poltica contempornea para certo tipo de elaborao de problemas e
tambm para um conjunto caracterstico de tcnicas e estilos de raciocnio.
Mas o conceito nem sempre foi empregado com muita preciso analtica. Es-
tudiosos encontraram importantes mecanismos de governo liberal avanado
de escolha calculvel ou de governo distncia, por exemplo em uma
ampla gama de contextos, procedendo ento a fazer afrmaes amplas sobre
neoliberalismo.
40
Em um artigo recente, em colaborao com Pat OMalley
e Mariana Valverde, Rose criticou precisamente essa tendncia de muitos
estudiosos a identifcar qualquer programa com elementos neoliberais
como essencialmente neoliberal, [e a] proceder como se essa subsuno do
particular sob uma categoria mais geral fornecesse uma descrio sufciente
de sua natureza ou um explanao de sua existncia. O neoliberalismo ,
assim, implicitamente considerado como uma categoria dominante mais
ou menos constante que pode ser utilizada tanto para entender como para
explicar todo tipo de programa poltico atravs de uma ampla variedade de
cenrios (ROSE, OMALLEY e VALVERDE, 2006, p. 97-98).
Essa equivocada sindoque identifcada por Rose, OMalley e Valverde
faz eco a uma tendncia que encontramos no trabalho de Foucault sobre
conhecimento-poder, empiricamente focalizada sobre a histria das tcni-
cas e prticas tcnicas, mas que s vezes, quase que casualmente, desliza para
um diagnstico global de relaes de poder. De maneira similar, em grande
parte dos trabalhos contemporneos, o governo liberal avanado inicial-
39
Esse ponto elaborado com particular clareza em Powers of freedom (ROSE, 1999).
40
Recentemente, Sellenart (2007) chamou a ateno para essa tendncia.
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275 Topologias de poder
mente identifcado atravs de suas partes tcnicas de escolha calculvel ou
de responsabilizao. Essas partes, uma vez observadas, so tomadas como
indicaes de que estamos lidando com um todo neoliberal uma lgica
total de relaes de poder na sociedade (embora com certas especifcaes
e modifcaes locais). Nesta aplicao, o liberalismo avanado perde
numa primeira instncia seu valor analtico porque fca reduzido a alguns
elementos tcnicos e, em segunda instncia, porque se refere a algo to global
que no admite observao emprica.
41

O que eu gostaria de afrmar neste ponto que essa persistente ten-
dncia no trabalho foucaultiano sobre o neoliberalismo parcialmente
atribuvel ao prprio conceito de governamentalidade. Em sua nfase sobre
as condies de possibilidade de certos modos de entendimento e ao, o
conceito de governamentalidade assim como conceitos anteriores como
os de conhecimento-poder ou de episteme propenso a reifcao, como
se se tratasse de um regime coerente que dominasse uma poca.
42
Ele no
um instrumento til para analisar um campo topolgico consistente de
tcnicas, procedimentos e arranjos institucionais heterogneos que no
podem ser tornados inteligveis por meio da referncia a condies comuns
de possibilidade.
Quero deixar claro que no considero que o trabalho emprico que for-
ma o ncleo da concepo acadmica de governamentalidade trate a razo
poltica como um sistema esttico; que ele ignore processos recombinatrios
ou que pinte um quadro totalizante da biopoltica. Na verdade, estudiosos
importantes desse subcampo foram cuidadosos e explcitos sobre esses
pontos.
43
Insisto em que o que defendo mais propriamente: em primeiro
lugar, que o conceito de governamentalidade ele prprio provocou aplicaes
(equivocadas) desse trabalho, que cometeram o erro sinedquico de con-
fundir as partes (tcnicas, etc.) com algum misterioso todo; em segundo
lugar, que os problemas de interpretao equivocada foram multiplicados
por uma sobrevalorizao do conceito de governamentalidade, que obscu-
receu muito do que h de novo e importante nas conferncias de Foucault
41
Esse argumento ressoa na crtica de Bruno Latour a muitos conceitos de teoria social mais recen-
temente articulados em Reassembling the social (LATOUR, 2005). Crticas similares ao estudo do
neoliberalismo foram apresentadas por Boas e Gans-Morse (2009) e Ganev (2005).
42
Sobre este ponto, beneciei-me de uma discusso com Onur Ozgode.
43
Ao lado de Powers of freedom de Rose (1999), Risk, uncertainty and government, de OMalley (2004),
exemplar a esse respeito.
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276 Stephen J. Collier
de 1978 e 1979, especifcamente sua mudana para uma anlise topolgica
mais dinmica das relaes de poder.
Uma resposta a esse problema, sugerida por Rose, OMalley e Valverde,
ampliar o arcabouo de referncia da governamentalidade, para enfatizar
como projetos de racionalizao poltica: esto constantemente sofrendo mo-
difcaes em face de algum problema ou soluo recentemente identifcado,
retendo enquanto isso certos estilos de pensamento e preferncias tecnolgicas
(ROSE, OMALLEY e VALVERDE, 2006, p. 98). Nessa tica, governamentali-
dade deveria ser entendida como uma categoria muito fexvel que compreen-
de: diferentes estilos de pensamento, suas condies de formao, os princpios
e conhecimentos que eles tomam emprestados e que geram, as prticas das
quais so constitudos, como so levados a efeito, suas contestaes e alianas
com outras artes do governar (ROSE, OMALLEY e VALVERDE, 2006, p.
84).
44
Sou cauteloso com respeito a essa direo de resposta. A questo no
de fdelidade a Foucault, cujo uso do termo foi inconsistente. Trata-se mais
propriamente de que uma insistncia sobre fexibilidade pode evitar a rigidez
ao preo de um valor diacrtico. Se uma cilada um uso infacionrio de
governamentalidade, no qual o termo se refra a algo to global que no possa
ser submetido a observao, outra cilada que o termo se torne to fexvel
que perca sua capacidade de distinguir entre fenmenos que so obviamente
diferentes.
45
Com efeito, a especifcidade do neoliberalismo frequentemente
abandonada nessa insistncia sobre fexibilidade e modifcabilidade, que, em
qualquer caso, apenas contorna a questo: precisamente o que est sendo re-
tido e o que est sendo modulado nas constantes modifcaes das formas
governamentais? Como so reunidos estilos de raciocnio, tcnicas, elementos
materiais e instituies? E a que, precisamente, nos conjuntos complexos de
governo, pode ser atribuda a designao de neoliberal?
Uma direo mais promissora, a meu ver, comearia por repensar o lugar
da governamentalidade na anlise do poder desenvolvida por Foucault,
44
Argumentando em linhas semelhantes, Valverde (2008) insistiu em que o esquema da governamen-
talidade visa proporcionar uma compreenso de prticas efetivas de governo em contraposio a
noes generalizadas que tm utilidade heurstica, mas so inerentemente demasiado simplicado-
ras. A nfase em prticas efetivas no me parece nada mais esclarecedora ou satisfatria do que uma
nfase na exibilidade da governamentalidade como estrutura sem a elaborao de um vocabulrio
analtico para estudar arranjos concretos de governo.
45
Foucault critica as crticas inacionrias em uma importante reexo metodolgica em Nascimento
da biopoltica (FOUCAULT, 2008, p. 186-190).
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277 Topologias de poder
que evolui de 1975-76 para 1978-79. Embora ela possua certa afnidade
com termos anteriores, deveramos interpret-la em relao com a gama
mais ampla de conceitos introduzida nas conferncias posteriores. O mais
notvel neste ltimo grupo so aqueles termos compreendidos no rico
vocabulrio conceitual de Foucault para a anlise topolgica: remobiliza-
o, recombinao, problematizao, padro de correlao, entre outros.
Em sentido estrito, governamentalidade designa o gnero diagramas de
racionalidade poltica, governo-mentalidades do qual as racionalidades
polticas especfcas, como o liberalismo avanado, so espcies. O conceito
mais valioso para compreender as condies de possibilidade de certas
maneiras de entender e agir; para traar distines criteriosas entre diagramas
de poder; para entender o que geral para diversas formas governamentais
em lugares diferentes.
46
Uma anlise topolgica, por contraste, traz luz um
espao heterogneo, constitudo atravs de mltiplas determinaes, e no
redutvel a uma dada forma de conhecimento-poder. Ela mais adequada
para analisar o processo dinmico por meio do qual elementos existentes,
como tcnicas, esquemas de anlise e formas materiais, so selecionados
e realocados, e atravs dos quais so formadas novas combinaes de ele-
mentos. Ambos os enfoques devem ser entendidos nominalisticamente; a
nenhum deles deve ser atribuda primazia. Antes, cada um deles tem seu
papel como um certo momento da investigao, com seus pontos fortes e
concomitantes debilidades.
47
Voltando ao neoliberalismo, podemos dizer que a identifcao do libe-
ralismo avanado como um diagrama de poder ou uma forma de governo-
mentalidade foi de valor inestimvel para tornar visvel o que h de geral
sobre uma nova classe de formas governamentais atravs de uma srie de
casos. Uma anlise topolgica agora requerida para mostrar como estilos
46
Nesse sentido, eu diria que eles funcionam de maneira semelhante ao que Weber (1949) chamou de
tipos ideais. Por razes que no esto claras para mim, Rose, OMalley e Valverde (2006) especicamente
rejeitam essa associao.
47
No caso do conhecimento-poder, essas debilidades incluiriam a tendncia para anlises inacionrias
que consideram que um diagrama de poder proporciona um diagnstico total das relaes de poder
em uma poca, a uma tendncia ao que Rose, OMalley e Valverde (2006) chamam de rigidicao.
Uma cilada potencial da anlise topolgica poderia ser uma tendncia a resvalar para uma nfase
excessiva sobre a contingncia de formaes especcas em prejuzo do desenvolvimento de ins-
trumentos conceituais mais amplos. Elaborei este ltimo ponto em uma crtica teoria do ator-rede
(COLLIER, 2009). Minha sugesto, no entanto, que a anlise topolgica deveria ser capaz de manter
o foco sobre os princpios conguracionais por meio dos quais diversos elementos so interligados.
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de anlise, tcnicas ou formas de raciocnio associados com o governo li-
beral avanado esto sendo recombinadas com outras formas, assim como
para diagnosticar os conjuntos governamentais que surgem dessas combi-
naes.
48
Por exemplo, agora temos um importante corpo de trabalhos que
examinam como as tcnicas associadas ao liberalismo avanado, formuladas
inicialmente em esforos conservadores ou libertrios para reduzir o governo,
foram assumidas em contextos autoritrios ou por governos democrticos de
inclinao esquerdista. Temos, neste caso, uma transformao topolgica que
quase inverte a traada por Foucault a partir dos fsiocratas e chegando aos
liberais britnicos. Estes ltimos rejeitaram o princpio fsiocrata de sobera-
nia e combinaram os elementos de segurana com uma nova programao
liberal voltada para a reduo do Estado. Hoje, por contraste, encontramos
casos em que tcnicas de governo liberal avanado, originalmente inventadas
para reduzir a excessiva e inefciente governamentalidade, so remobilizadas
seja para fortalecer o Estado (como, por exemplo, na Rssia, onde reformas
neoliberais da previdncia e assistncia social de fato se intensifcaram no
perodo do governo Putin
49
) ou em projetos de previdncia e assistncia
social em parte mobilizados como respostas explcitas ao neoliberalismo
(como, eu diria, o caso dos programas como o Bolsa Famlia no Brasil de
Lula da Silva).
50
Podemos rastrear certas tcnicas e mecanismos tcnicos de
um contexto para outro. Na verdade, tal rastreamento uma contribuio
essencial para tornar inteligveis essas novas tecnologias de poder. Mas no
h razo para supor que os conjuntos governamentais resultantes possam ser
interpretados como exaurindo alguma lgica interna do neoliberalismo.
51

Tambm no se pode supor que aqueles engajados em retomar e remobilizar
essas tcnicas de um contexto para outro sejam liberais em qualquer sentido
signifcativo. Na verdade, usar termos como liberalismo avanado ou neo-
48
Juntamente com a literatura sobre governamentalidade, outro esforo muito substancial para lidar
com as formas cambiantes do neoliberalismo pode ser encontrado entre gegrafos crticos (BRENNER,
2004; PECK e TICKELL, 2002).
49
Ver Collier (no prelo) e Ferguson (no prelo).
50
As reformas no Brasil so apenas um exemplo da ampla disperso de programas, envolvendo a mo-
netizao e objetivando produzir benefcios, que foram analisados atravs de uma srie de contextos.
Entre outros, ver meu Post-soviet social (COLLIER, no prelo) e o trabalho de Antina Von Schnitzler sobre a
reforma dos servios de utilidade pblica na frica do Sul (VON SCHNITZLER, 2009). Para outro exemplo
de tal anlise recombinatria em um domnio muito diferentes (modelagem de catstrofes), ver meu
Enacting catastrophe (COLLIER, 2008).
51
Meu argumento aqui concorda em grande medida com Rose, mas diverge da posio assumida por
Mitchell Dean (2002), por exemplo.
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279 Topologias de poder
liberalismo para descrever essas novas topologias de poder ou os elementos
que as compreendem pode servir antes de tudo para confundir o assunto.
Uma consequncia no prevista de uma mudana da governamentalida-
de para uma anlise topolgica a de que ela pode clarear um espao para
uma renovada ateno ao prprio neoliberalismo, o qual, ironicamente, foi
obscurecido pelo foco sobre governamentalidade. Afnal de contas, o que o
neoliberalismo na descrio de Foucault? No uma forma de conhecimento-
poder ou uma espcie de governamentalidade que estabelece as condies
de possibilidade para pensar e agir de certa maneira. No um diagrama
de poder ou uma congrie de elementos tcnicos. Ao invs disso, uma
forma de pensar, um tipo de refexo que visa criticar e remediar mentalits
e prticas de governo que se tornaram incertas ou problemticas. Isso
tornado abundantemente claro pelas anlises de Foucault nas conferncias
de 1978-79, focalizadas predominantemente em pensadores especfcos
conforme responderam a problemas historicamente situados. luz dessa
constatao, chocante que, por um lado, muito pouca produo acadmica
foucaultiana sobre o neoliberalismo tenha feito do pensamento como
entendido pelo ltimo Foucault um objeto de anlise, e que, por outro
lado, a gama de pensadores neoliberais examinada nessa produo tenha
sido absurdamente limitada.
52
O fato no surpreende. Como o trabalho
foucaultiano sobre o neoliberalismo tem sido dominado por um conceito
de governamentalidade focalizado sobre as condies de possibilidade,
o pensamento, per se, aparece como algo passivo e, portanto, talvez como
uma coisa no particularmente interessante. Mas, no quadro de uma anlise
topolgica, precisamente a atividade especfca do pensamento que teria de
ser examinada para entender o processo de recombinao e reproblematiza-
o atravs do qual o governo contemporneo para alm do liberalismo
avanado est sendo reconfgurado.
Agradecimentos
Agradeo os comentrios a este artigo feitos por Carlo Caduf, Mansura
Khanam, Andrew Lakof, Onur Ozgode, Paul Rabinow, Tiziana Terranova
e Couze Venn, assim como as teis sugestes de trs pareceristas annimos.
52
Em um artigo recente de Feher (2009), por exemplo, foi dada uma imensa ateno a Gary Becker como
exemplar do neoliberalismo. Como espero mostrar em um futuro artigo, esse foco nos neoliberais
analisados por Foucault distorceram as anlises foucaultianas sobre o neoliberalismo.
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283 Topologias de poder
Resumo
A publicao das conferncias de Michel Foucault no Collge de France, no fnal da dcada
de 1970, proporcionou uma nova compreenso sobre desenvolvimentos cruciais em
sua obra tardia, inclusive o retorno a uma anlise do Estado e a introduo da biopo-
ltica como um tema central. Segundo uma interpretao dominante, essas mudanas
no acarretaram uma ruptura metodolgica fundamental; o enfoque desenvolvido por
Foucault em seu trabalho sobre conhecimento/poder foi simplesmente aplicado a novos
objetos. O presente artigo argumenta que essa leitura marcada pelo privilgio esma-
gador concedido a Vigiar e punir na literatura secundria obscurece uma modifcao
importante no mtodo e no estilo de diagnstico de Foucault, ocorrida entre a introduo
da biopoltica em 1976 (Em defesa da sociedade) e as conferncias de 1978 (Segurana,
territrio e populao) e 1979 (Nascimento da biopoltica). A anlise inicial de Foucault sobre
a biopoltica foi formulada em afrmaes supreendentemente baseadas nas pocas e
totalizantes sobre as formas caractersticas de poder na modernidade. Em contraste, as
ltimas conferncias sugerem o que proponho chamar de uma anlise topolgica que
examina os padres de correlao em que elementos heterogneos tcnicas, formas
materiais, estruturas institucionais e tecnologias de poder so confgurados, bem como
os rearranjos atravs dos quais esses padres so transformados. Tambm indico como a
ateno dimenso topolgica da anlise de Foucault poderia mudar nossa compreenso
de temas-chave em seus ltimos trabalhos: a biopoltica, a anlise do pensamento, e o
conceito de governamentalidade.
Palavras-chave: biopoltica; Foucault; governamentalidade; neoliberalismo.
Abstract
The publication of Michel Foucaults lectures at the Collge de France in the late 1970s has
provided new insight into crucial developments in his late work, including the return to
an analysis of the state and the introduction of biopolitics as a central theme. According
to one dominant interpretation, these shifts did not entail a fundamental methodological
break; the approach Foucault developed in his work on knowledge/power was simply
applied to new objects. The present article argues that this reading which is colored by
the overwhelming privilege aforded to Discipline and punish in secondary literature obs-
cures an important modifcation in Foucaults method and diagnostic style that occurred
between the introduction of biopolitics in 1976 (in Society must be defended) and the lec-
tures of 1978 (Security, territory, population) and 1979 (Birth of biopolitics). Foucaults initial
analysis of biopolitics was couched in surprisingly epochal and totalizing claims about
the characteristic forms of power in modernity. The later lectures, by contrast, suggest
what I propose to call a topological analysis that examines the patterns of correlation
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in which heterogeneous elements techniques, material forms, institutional structures
and technologies of power are confgured, as well as the redeployments through which
these patterns are transformed. I also indicate how attention to the topological dimension
of Foucaults analysis might change our understanding of key themes in his late work:
biopolitics, the analysis of thinking, and the concept of governmentality.
Key words: biopolitics; Foucault; governmentality; neoliberalism.
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