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MTODOS PARA LA MEDIDA DE LA RESISTIVIDAD

DEL SUELO
RESUMEN
Es importante conocer los mtodos que se pueden utilizar adecuadamente
para medir la resistividad del suelo donde se tiene previsto construir un
sistema de puesta a tierra.
ABSTRACT
Is important to know the methods that can be used suitably to measure the
resistivity of the ground where it is had predicted to construct a system of
earthing.
Jorge Humberto Sanz Azate
Profesor Asistente niversidad
!ecnologica de Pereira.
e"mail# $sanz%utp.edu.co
!" INTRODUCCI#N"
&as puestas a tierra son sistemas que en la actualidad
revierten gran importancia en la protecci'n y normal
operaci'n de los diversos sistemas elctricos y
electr'nicos( y principalmente en la seguridad de las
personas que est)n en contacto o en )reas de influencia
de sistemas elctricos.
Para el correcto dise*o de un sistema de puesta a tierra
inicialmente es necesario la medici'n de la resistividad
del suelo del lugar donde se implementar) el sistema de
puesta a tierra( par)metro que influir) sustancialmente
en el dise*o. &uego del dise*o( se debe hacer la
construcci'n y verificaci'n del sistema de puesta a
tierra( para lo cual es necesario medir el valor de
resistencia( y de paso corroborar que el sistema
construido cumpla con las diferentes normas y gu+as
nacionales e internacionales( dando paso a la
certificaci'n respectiva.
Este art+culo est) basado en las diferentes tcnicas de
medici'n de resistividad de suelos( pero no se pretende
,nicamente e-plicar los diversos mtodos de medici'n
de este tipo( sino tambin la correcta aplicaci'n de los
mismos y una visi'n m)s amplia de lo que son las
mediciones.
$" PROSPECCI#N %EO&'SICA"
&a geof+sica( es la rama de la ciencia que aplica los
principios f+sicos al estudio de la !ierra. &a geof+sica
envuelve el estudio de aquellas partes de la tierra
escondidas a primera vista( es decir que est)n dentro de
la tierra. Estos estudios son hechos por mediciones de
las propiedades f+sicas de la tierra con instrumentos
apropiados( mediciones que se hacen sobre la superficie
de la tierra( entre los m)s utilizados est)n#
.ravimtrico.
/agntico
Elctrico. El cual tiene las siguientes variantes.
0esistividad.
Autopotencial.
Polarizaci'n inducida
/agnetotel,rico
1+smico 20efle-i'n y refracci'n3
0adiactivo.
4bviamente esto incluye la interpretaci'n de las
mediciones( para obtener la informaci'n ,til sobre la
estructura y composici'n de zonas encubiertas.
$"! M(to)o* geoe(+tr,+o*"
E-isten much+simas modalidades en los mtodos de
e-ploraci'n elctrica delsubsuelo( cada una de ellas con
su propio campo de aplicaci'n( sus venta$as y sus
defectos. 5omo las caracter+sticas de cada procedimiento
son m,ltiples no es f)cil establecer una clasificaci'n de
ellos.
n criterio muy importante es el que clasifica los
mtodos seg,n el campo electromagntico que en ellos
se estudia( ya sea de origen natural( o creado
artificialmente para la prospecci'n.
4tro criterio es el que considera si la informaci'n
recogida se refiere a la vertical de un punto o se
distribuye a lo largo de un perfil( dentro de un margen de
profundidades apro-imadamente constante. Por analog+a
con las labores mec)nicas mineras los mtodos se llaman
de 1ondeo en el primer caso y de 5alicata 2o cartograf+a3
elctrica en el segundo. Estos mtodos se complementan
hasta cierto punto( pero la cartograf+a es m)s importante
en la prospecci'n minera.
En la mayor+a de los casos( lo que se obtiene es la
distribuci'n de las resistividades en el subsuelo. 5uando
tal distribuci'n se representa gr)ficamente en forma de
corte vertical( esta representaci'n recibe el nombre de
corte geoelctrico.
!ambin es de inters conocer si en un mtodo
determinado el campo electromagntico es constante
2corriente continua3 o varia en el transcurso del tiempo
2mtodos de campos variables3. Es costumbre muy
e-tendida( aunque incorrecta( llamar 6mtodos
elctricos7 a los primeros y 6electromagnticos7 a los
segundos. En conclusi'n todos son electromagnticos.
!eniendo en cuenta lo anterior damos a continuaci'n
una clasificaci'n de los mtodos geoelctricos( que si
bien no es completo( contiene los m)s importantes y
difundidos.
Estos procedimientos prospectivos suelen aplicarse por
medio de observaciones efectuadas en la superficie del
terreno( pero algunos de ellos son susceptibles de ser
empleados desde aviones o helic'pteros( en la superficie
del mar o de lagos( o en el interior de las minas.
&a siguiente es una clasificaci'n de los mtodos#
M(to)o* )e +am-o natura
/todo de potencial espont)neo
/todo de corrientes tel,ricas
/todo magneto 8 tel,rico
M(to)o* )e +am-o art,.,+,a
M(to)o* )e +am-o +on*tante C"C
/todo de las l+neas equipotenciales y del cuerpo
cargado.
1ondeos elctricos 21imtricos( dipolares( etc.3
5alicatas elctricas 2/uchas modalidades3
/edici'n magntica de resistividades.
M(to)o* )e +am-o /ar,abe
1ondeos de frecuencia
1ondeos por establecimiento de campo 2!ransitorios3
5alicatas electromagnticas 2/todos de Inclinaci'n de
campo( !uram( 1lingram( etc.3.
/todo 90adio " :ip9
/todo de 0adiograf+a hertiziana.
0" METODOS 1 DISPOSITIVOS PARA LA
MEDICION DE RESISTIVIDADDEL
SUELO"
0"! M(to)o )e o* +uatro ee+tro)o*"
Para traba$ar por estos mtodos( se crea un campo
elctrico mediante dos electrodos o puntos colocados a
tierra A y ;. A travs de estos electrodos o tomas a
tierra( ( se introduce en el terreno un corriente elctrica
de intensidad I( de cualquier fuente de corriente
continua. Entre dos puntos del terreno y con ayuda de
dos electrodos
/ y < de medici'n( situando en estos puntos un
instrumento de medida 2milivolt+metro( potenci'metro(
etc.3( el cual medir) las diferencias de potenciales =>(
que surgen. &a disposici'n relativa de los electrodos A(
;( / y <( que conforman el dispositivo( se determina el
mtodo empleado de acuerdo al car)cter del problema
geol'gico a resolver.
?igura @. Aispositivo de cuatro electrodos.
1e puede demostrar que en un terreno suelo uniforme al
cual se le ha hecho circular una corriente I por medio de
una puesta a tierra el volta$e en cualquier punto 6r7
alrededor de sta es igual a#
r
I
V
t s
. . B
.


2@3
5uando t tiende al infinito.
M A
M A
r
I
V

=
. . B
.

(
M B
M B
r
I
V

=
. . B
.

2B3
El volta$e total en el punto / es igual a#

=
M B M A
M
r r
I
V
@ @
. B
.

2C3
Ae forma an)loga para el punto < se tiene que#

=
N B N A
N
r r
I
V
@ @
. B
.

2D3
&a diferencia de volta$e entre los puntos / y < es#

+ = =

N B N A M B M A
N M
r r r r
I
V V
@ @ @ @
. B
.

2E3
?inalmente el valor de la resistividad se puede e-presar
en funci'n de la diferencia de volta$e le+do entre los
puntos / y <.
FI "I
rA/
A ;
/ <
=>
rA< r;/
r;<

=
N B N A N B N A
r r r r
I
V
@ @ @ @
. B

2G3
I
V
K

=
2H3

+
=
N B N A N B N A
r r r r
K
@ @ @ @
. B
2I3
&a magnitud : se determina por la distancia y la
configuraci'n o disposici'n de los electrodos o tomas de
tierra del dispositivo( y se denomina coeficiente del
dispositivo.
4bviamente el coeficiente del dispositivo tiene
dimensiones de longitudJ en este caso( en el resultado
del c)lculo tan solo obtenemos una cierta magnitud
arbitraria que tiene las dimensiones de una resistividad.
A esta magnitud arbitraria se le denomina resistividad
aparente y se designa por Ka
0"!"! D,*-o*,t,/o *,m(tr,+o )e 2enner"
Este dispositivo consta de cuatro electrodos( A( ; de
emisi'n y /( < de medici'n ( dispuestos en l+nea recta (
cada electrodo est) separado a una distancia 6a7( la cual
es la misma entre todos electrodos. Para poder
determinar la simetr+a entre los diferentes electrodos( se
debe escoger un punto de referencia 6 L7 del sistema(
este punto tambin es denominado 6punto de
e-ploraci'n7( puesto que dependiendo de las condiciones
del terreno( la distancia entre los electrodos de emisi'n(
la frecuencia del equipo de medici'n( etc.( este punto
llegar) a ser el punto de m)-ima e-ploraci'n.

?igura B. Esquema del dispositivo simtrico de Menner
Para hallar el valor del coeficiente : del dispositivo(
realizamos las siguientes operaciones y consideraciones#
@. Aeterminemos las distancias que hay entre los
electrodos de emisi'n respecto a los de medici'n#
rA/ N a( rA< N Ba ( r;<N a( r;/ N Ba.
Aplicando la ecuaci'n E y simplificando se tiene#

+ = =

a
I
a a a a
I
V V
N M
@
. B
. @
B
@
B
@ @
. B
.

se puede deducir que el valor de : es igual a#


a
K
@
=
1i se tiene en cuenta que #
I
V
R

= 2 &ey de 4hm3 se
puede escribir el valor de la resistividad medida como#
R a. . . B = 2O3
&a formulaci'n que originalmente hizo Menner en @O@E
de su mtodo establece adem)s de los espaciamientos
entre electrodos ya mencionados las siguientes
consideraciones#
@. El di)metro de los orificios donde se colocan los
electrodos( no debe ser mayor del @LP de la
distancia entre los electrodos .
B. &a profundidad a la cual deben estar enterrados
los electrodos debe ser la misma( y debe ser
aQBL.
C. El electrodo debe estar conectado con la tierra
,nicamente en el fondo del orificio.
!eniendo en cuenta la simetr+a del arreglo de Menner
podemos realizar cambios en la disposici'n de los
electrodos de emisi'n y los electrodos de medici'n( el
cambio de los electrodos puede ser hecho sin alterar el
valor de la medici'n de resistividad 2siempre y cuando la
porci'n del suelo ba$o prueba sea completamente
homogneo3 y teniendo en cuenta el coeficiente de dicho
dispositivo el cual dependiendo de la disposici'n de los
electrodos cambiar) de valor( igualmente debemos tener
en cuenta que el punto de referencia( en comparaci'n
con la formulaci'n original de Menner( en cada caso ser)
la mitad de la distancia entre los electrodos e-teriores(
pero el punto de e-ploraci'n de$a de ser este mismo
puesto que los electrodos de emisi'n est)n dispuestos en
forma distinta( el punto de e-ploraci'n como vemos
depende de la ubicaci'n de los electrodos de emisi'n y
obviamente de los par)metros mencionados al iniciar el
estudio de este mtodo.
0"!"$ D,*-o*,t,/o *,m(tr,+o )e S+3umberger"
En este dispositivo al igual que en el de Menner( los
electrodos de emisi'n y medici'n est)n situados en l+nea
a a a
A M N B
V
A
O
4I
5I
recta y ubicando un punto de referenciaJ la variante de
este dispositivo esta en que la distancia entre los
electrodos de medici'n / y < debe ser menor que un
tercio de la distancia entre los electrodos de emisi'n A y
;
C
N
M
AB
r
r
( para mayor seguridad se adopta que la
distancia entre los electrodos de medici'n / y < debe
ser la quinta parte de la distancia entre los electrodos de
emisi'n
E
N
M
AB
r
r
"
?igura C. Esquema del dispositivo simtrico de 1chlumberger.
&a ecuaci'n que define el valor de la resistividad es#
R a. . . G = 2@L3
0"!"0 D,*-o*,t,/o )e Lee"
Es una variante del dispositivo de Menner( en la cual se
dispone en el punto de referencia 647 del dispositivo un
electrodo adicional de medici'n( en el cual el valor del
potencial es cero. &as diferencias de potencial son
medidas primero entre los electrodos / y L( y despus
entre los electrodos < y L.
Partiendo de las diferencias de potencial =>@ y =>B entre
el electrodo central y cada uno de los electrodos de
medici'n( se obtienen dos resistividades aparentes( dadas
por#
I
a
I
a
B
B
@
@
. . . D ( . . . D

=

=
2@@3
las cuales pertenecen a las respectivas mitades del
espacio de ambos lados del plano medio. 4bviamente si
omitimos el electrodo del centro el valor de la
resistividad ser) el
mismo que obtuvimos en el mtodo de Menner
2Ecuaci'n O3. 1i los resultados de lasmediciones entre
los electrodos / 8 L y < 8 L son diferentes podemos
decir con seguridad que el )rea del suelo en estudio es no
homognea.
?igura D. Esquema del dispositivo simtrico de &ee.
5on la ayuda de otros sondeos hechos espaciando m)s la
distancia entre los electrodos( en este caso a( o por mover
de sitio la localizaci'n de todo el sistema de electrodos(
pueden ser hechas deducciones( como por e$emplo( para
la posici'n y la naturaleza de la homogeneidad y no
homogeneidad del suelo en estudio( y se puede deducir(
por lo menos( la cantidad de capas no homogneas y sus
diferencias. En este mtodo los resultados de la
diferentes
resistividades ser)n de las capas horizontales mas no de
las verticales.
0"!"6 D,*-o*,t,/o re+t,7neo"
En este dispositivo( llevamos uno de los electrodos de
emisi'n 2por e$emplo ;3 a una distancia tal que la
diferencia de potencial creada por dicho electrodo entre
los electrodos de medici'n sea peque*a en comparaci'n
con la diferencia de potencial creada por el segundo
electrodo de emisi'n. En este caso( el campo del
electrodo ale$ado puede despreciarse. El dispositivo( en
el que uno de los electrodos de emisi'n est) ale$ado a
gran distancia 2traslado al infinito3 se denomina
trielectr'dico.
a89
a
a
A
M N B
V
A
O
a8$ a a
A
M
M B
a8$
V
N
N
V
V
O
a a
A
M B
V
A

N
?igura E. Esquema del dispositivo rectil+neo.
&a distancia hasta el electrodo de emisi'n que se
proyecta al infinito se debe colocar a @E veces la
distancia entre el centro de la l+nea de medici'n y los
electrodos A o ;( seg,n el electrodo elegido. ;as)ndose
en este concepto podemos determinar el valor de la
resistividad apararente de la siguiente forma#
R a. . . D = : si a R BLp
2@B3
R a. . . I = : si a S BLp
2@C3
0"$ M(to)o* ),-oare*"
&os arreglos dipolares constituyen una familia muy
importante( caracterizada porque en ellos los electrodos
de emisi'n A y ; est)n lo suficientemente pr'-imos
entre si respecto a la distancia a que se miden sus efectos
para
que puedan considerarse como un dipolo. !endremos( en
estos arreglos dos dipolos( el A; de emisi'n y el /< de
medici'n( cuya posici'n mutua puede ser en un principio
cualquiera. &os diferentes arreglos que se pueden en
dipolos son#
@. Arreglo paralelo( como indica su nombre los
dipolos son paralelos.
B. Arreglo perpendicular( los dos dipolos forman
un )ngulo recto.
C. Arreglo radial( el dipolo /< se encuentra
situado sobre una recta que une los centros de
ambos dipolos.
D. Arreglo azimutal( el dipolo /< es
perpendicular a la recta que une los centros de
ambos dipolos.
E. Arreglo a-il( en este arreglo los cuatro
electrodos est)n en la misma recta. Este
dispositivo es( simult)neamente paralelo y
radial. En <orte Amrica( este dispositivo se
denomina a veces como 6dispositivo Eltran7 o
6dipolo 8 dipolo7. Esta ,ltima denominaci'n es
totalmente ambigua( pues aplicable a cualquier
dispositivo dipolar.
G. Arreglo ecuatorial( es a un tiempo paralelo y
azimutal( de modo que ambos dipolos son
paralelos entre s+( y perpendiculares al e$e que
pasa por sus centros. El nombre de este arreglo(
que puede parecer e-tra*o( alude a que el
centro del dipolo /< se encuentra en el plano
ecuatorial de los dos polos A y ;.
<o obstante( de toda esta variedad de arreglos( las
configuraciones dipolar a-il y dipolar ecuatorial( por sus
propiedades( merecen atenci'n especial y son las m)s
empleadas en la pr)ctica.
En la aplicaci'n pr)ctica( del dispositivo dipolar a-il las
distancias entre dipolos de emisi'n y de medici'n no
deben superar la quinta parte de la distancia 6a;( que es
la distancia entre los dos centros de los dipolosJ es decir#
E E
a
MN
a
AB
2@D3
En virtud de esto podemos determinar el valor del
coeficiente del dispositivo como#
a
K
. BD
@
=
2@E3
El valor de la resistividad aparente se calcula como#
R a. . . BD =
2@G3
0"0 M(to)o no re+t,7neo"
En este mtodo( los electrodos medici'n( se sit,an a lo
largo de rectas paralelas a la l+nea A;( dentro de los
limites de un cuadrado cuyo lado no debe e-ceder de
A;QC. En la superficie limitada de esta forma( el campo
normal de los electrodos A y ; es pr)cticamente
homogneo. El coeficiente del dispositivo aunque tenga
los electrodos de medici'n fuera de la l+nea creada por A
y ; es el mismo de Menner y el valor de la resistividad
es( por supuesto( el mismo hallado para Menner.
?igura G. Esquema del dispositivo no rectil+neo.
El valor de la resistividad entonces se determina as+
R a. . . B =
6" CONSIDERACIONES PRACTICAS
SOBRE LA MEDICION DE RESISTVIDAD
DE SUELOS"
6"! Panea+,<n" En todas las etapas de un traba$o de
mediciones( y a,n m)s en las de este tipo( en ocasiones
no son hechas en zonas urbanas( y debido a esto se deben
a a a
A
M N B
V
a8$
a8$
tomar las precauciones necesarias para conseguir la
m)-ima calidad en los resultados finales.
Independientemente de esto debe procurarse( por
motivos econ'micos( reducir al m+nimo la duraci'n y
costos de una medici'n o campa*a de mediciones.
&as etapas principales de que se compone una medici'n
b)sica es#
@. Planteamiento del problema# 0ecopilaci'n de
datos geol'gicos y de otra+ndole sobre la zona
de traba$o.
B. Elecci'n del modelo de medici'n# Esto se hace
en funci'n del ob$etivo que se quiere alcanzar y
sus circunstancias.
C. Programaci'n detallada del traba$o de campo.
D. E$ecuci'n del traba$o de campo.
E. 0ecopilaci'n y elaboraci'n de los datos
recopilados# 5omprende la interpretaci'n de los
datos y resultados anteriores( seguida de las
conclusiones y recomendaciones pertinentes.
G. Informe final y certificaci'n de la medici'n.
6"$ Proto+oo* )e Me),+,<n"
&a correcta anotaci'n de las observaciones del traba$o de
campo es uno de los factores que m)s influyen en la
calidad de los resultados finales.
&a importancia del protocolo de mediciones se
constituye en que es un documento fiel del traba$o de
campo y en ,ltimas en el quedan constatados los datos
obtenidos de las mediciones en el terreno( de nada
servir+a realizar una gran campa*a de mediciones o
buenas mediciones si no quedan constatados para que
puedan ser utilizados en el futuro.
5omo debe ser obvio( la lectura de medici'n debe ser
registrada fielmente( pero este solo es un eslab'n en la
cadena de datos que deben ser registrados( otros datos
que a primera vista parecen secundarios( pero tienen
gran importancia para la persona que interpreta los
datos 2si es que la persona que realiza las mediciones no
elabora los
documentos3( especialmente cuando est traba$a en una
oficina ale$ada de la zona de traba$o( que es la tendencia
actual. !anto la persona que realiza las mediciones como
el interpretador deben tener claro que los datos obtenidos
de la medici'n son correctos o no( para poder as+ evitar
errores y gastos innecesarios para la persona que dise*a
el sistema de puesta a tierra y luego la persona que
aplica los traba$os de construcci'n de dicho sistema.
&os datos necesarios para un protocolo de medici'n de
resistividad de suelos deben ser#
@. 1itio de aplicaci'n.
B. 5iudad.
C. Proyecto.
D. ?echa
E. Estado del terreno
G. 5olor del suelo.
H. !ipo de suelo.
I. /todo de /edici'n
O. bicaci'n de la l+nea de electrodos
@L. 1eparaci'n de los electrodos
@@. >alor de la resistencia.
@B. 0esistividad
@C. 5urva de la resistividad
@D. 0esponsable de la medici'n
@E. Asistentes a la medici'n
@G. 0ecomendaciones
@H. &a firma del protocolo
CONCLUSIONES=
Es importante tener un conocimiento de la aplicaci'n de
los mtodos de medici'n de la resistividad del suelo(
cuando se desea calcular en forma apropiada un buen
sistema de puesta a tierra. El desconocimiento de estos
nos puede conducir a una mala interpretaci'n de los
datos obtenidos( dando lugar a sobre costos en el dise*o
del mismo o c)lculos err'neos que se traducen en un
valor final por fuera de las reglamentaciones.
B,b,ogra.7a=
!IE00A1 soporte de la seguridad elctrica 8 ?avio
5asas
4spina Primera edici'n 8 @OOI.
A<1IQIEEE 1td I@ 8 @OIC# .uide for measuring earth
resistivity ground impedance.
/A<A& AE !E5<I5A1 E< /EAI5I4<E1 AE
1I1!E/A AE PE1!A A !IE00A." BLLL" !esis de
grado. niversidad de la 1alle( 1antaf de ;ogot).
ME<<E0( ?. A /ethod of /easuring Earth 0esistivity.
1cientific Paper of the ;ureau of 1tandards <o. BEI.
2@O@E3 pp. DGO.