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Les sources traditionnelles et gnostiques du


rosicrucianisme
b y Y V ES -FRED BOIS S ET A U SUJET DE L\'A UT EUR:Y V ES -FRED BOIS SET ES T N EN 19 34 P A RIS .
ECRIV A IN , P OT E, CON FREN CIER, IL A P UBLI PLUS IEURS OUV RA GES S UR L'SOTRISM E ET
P LUS IEURS RECUEILS DE P OM ES. IL A P A RT ICIP DE N OM BREUS ES REV UES ET
A N T HOLOGIES . IL A DON N DES CON FREN CES EN FRA N CE, EN BELGIQUE, EN ESP A G N E, A UX
ET A T S -UN IS ET A U BRSIL. IL ES T A CT UELLEM EN T IN CA P A BLE DE P RCIS ER LA DA T E ET LE LIEU
DE S A MORT !EN SA V OIR P LUS >>

Le rosicrucianisme a jailli dans les premires annes du XVIIe sicle et en plein milieu
du dbat religieux qui opposait les partisans effrns de la rforme luthrienne et les
gardiens farouches du catholicisme romain.
Des hommes venus de divers horizons culturels se sont runis autour dun certain Valentin Andreae,
pasteur reform, qui, en 1614, 1615 et 1617, avait crit et publi trois ouvrages assez obscurs. Cela se
passait Tbingen, ville moyenne du Bade-Wurtemberg. Rappelons, pour mmoire, que, en ce
temps-l, le territoire que nous nommons aujourd'hui lAllemagne tait morcel en une multitude de
principauts ennemies entre elles mais parfois allies contre le puissant empire voisin et hgmonique
des Habsbourgs. Le succs de la Rforme chez les princes allemands nest pas tranger leur souci de
se prserver de limprialisme austro-hongrois infod lglise de Rome dont il constituait le bras
sculier.
Ds sa naissance le mouvement rosicrucien dAndreae a suscit la fois une curiosit bien
comprhensible en une poque o tout ce qui avait un air de mystre trouvait une rsonance dans les
cours europennes et une adversit fonde sur des rumeurs et sur la parfaite ignorance des tenants et
des aboutissants de lsotrisme. Le philosophe franais Ren Descartes (1596-1650) et le savant
anglais Robert Fludd (1574-1637) furent au nombre des personnalits les plus marquantes parties la
recherche des Rose+Croix si mystrieux. Le premier nen rencontra jamais aucun - sans doute
chercha-t-il des Rose+Croix et non des rosicruciens, ce qui explique son chec. Les Rose+Croix sont,
en effet, des tres invisibles et inconnus dont lexistence na jamais t dmontre (et, sil en existe, ils
ont le devoir absolu de discrtion) cependant que les rosicruciens sont, tout simplement, les disciples
dune cole de pense initiatique - et le dplora publiquement ; le second parvint simmiscer auprs
des rosicruciens du cercle de Tbingen dont il devint, aprs son retour Londres, un des plus ardents
dfenseurs. On sait que cest lui qui, avec ses compagnons Bacon et Ashmole, jeta les bases de la francmaonnerie spirituelle largement inspire de lesprit rosicrucien.
On na jamais trs bien su ce que voulait Andreae. Fonder un ordre mystique, une nouvelle religion,
rassembler des hommes de bonne volont ? Il est souponn davoir crit les trois manifestes
rosicruciens que sont la Fama fraternitatis (1614), la Confessio (1615), les Noces Chymiques
de Christian Rozenkreutz (1617). Pourtant, plusieurs fois, il se rtracta et refusa, sans doute sous la

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pression de personnages influents de son environnement politique et confessionnel, den endosser


partiellement parfois, totalement dautres fois, la paternit. Objet de multiples attaques, tant des
Rforms que des Jsuites qui laccusaient des pires turpitudes, Andreae ne fonda jamais dordre au
sens o on lentend, c'est--dire celui dune organisation structure, hirarchise, permanente. Le
mouvement rosicrucien traversa le dbut de ce XVIIme sicle la manire dun clair qui aurait zbr
le ciel dune Europe occidentale et centrale en proie aux luttes religieuses dont on connat les graves
consquences sur lhistoire de ce continent.
Le cercle de Tbingen se dilua rapidement et la pense initie par les rosicruciens primitifs qui le
composaient migra vers des cieux peut-tre plus clments, essentiellement ceux de lAngleterre qui
stait dj affranchie de la tutelle romaine. Aussi, de cette poque, il ne reste que ces trois manifestes
et un certain nombre de lgendes (pour ne pas dire de ragots) trs loignes du rosicrucianisme et du
message quil apportait aux chrtiens dans leur ensemble.
Si la naissance du rosicrucianisme peut paratre (aux yeux dun observateur peu curieux) avoir t
spontane (une sorte de parthnogense), on doit rechercher les sources auxquelles il a puis ses
enseignements et on ne saurait les rechercher ailleurs que dans le grand courant gnostique qui
traverse loccident chrtien depuis maintenant presque deux millnaires. Les manifestations de ce
courant ininterrompu furent et sont encore nombreuses ; elles varient dans leur mode dexpression en
fonction des poques, des mentalits et des systmes culturels qui se sont succd au cours des sicles.
Dans les tous premiers sicles de notre re chrtienne et, dans le sillon trac par la venue du Christ et
la suite des bouleversements qui suivirent cet vnement, des coles philosophiques ont pris naissance
en divers lieux de lempire romain dont le macdonien Alexandre le Grand avait, jadis, trac les
contours. Cest plus particulirement au nord de lgypte, Alexandrie, mtropole clbre pour son
phare et sa bibliothque, que les premires manifestations de ce que lon appellera plus tard la gnose
alexandrine virent le jour.
Se rclamant de lvangile de saint Jean, dont lcriture diffre notablement de celle des trois autres
(Luc, Marc et Matthieu), ces gnostiques laborrent un systme thogonique et cosmogonique prenant
assise sur le logos, autrement dit le Verbe assimil la Lumire primordiale, celle que le rebelle Lucifer
aurait drob et qui serait lorigine de la cration de lunivers dont nous savons prsent quil nest
quun jeu de photons et de vibrations, la matire ntant en quelque sorte que de la lumire (ou de
lesprit) cristallise.
La lecture de lvangile de Jean, plus prcisment en son prologue, jette un clairage nouveau sur la
Gense de lAncien Testament. Et cest au croisement du judasme davidien et de lhellnisme
platonicien que se moulera la pense gnostique, source de toute la tradition initiatique occidentale.
Bien quaccuse dhrsie, perscute et condamne par de nombreux conciles (notamment partir du
IVe sicle et du coup dtat de lempereur Constantin qui russit runir sur sa tte la couronne dun
empire romain dgrad et fissur de toutes parts et la tiare pontificale de lvque de Rome), la gnose,
devenue clandestine, se perptua et rallia elle tous ceux qui, sans vouloir renier leur foi chrtienne,
cherchaient saffranchir des dogmes et contraintes de lglise romaine et dvelopper leur rflexion
religieuse et spirituelle.

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Pendant ce temps, quelques autres spiritualits parallles staient dveloppes : la kabbale dont
ltude runissait en Espagne et en Provence des chercheurs juifs et musulmans se donnait pour
mission dexpliquer la Gense de manire rationnelle ; le catharisme, localis sur le versant franais
des Pyrnes et adepte du mazdisme (ou manichisme), souhaitait que lon revnt la puret de la
chrtient primitive. On connat le sort qui leur fut rserv ; un gnocide orchestr par lalliance de la
papaut et des seigneurs du nord de la France eut raison du catharisme.
Un second foyer de spiritualit prit corps dans lest de lEurope. Avec des vises politiques certaines,
des mouvements contestataires lgard de lhgmonie romaine apparurent, ds la fin du Moyen ge,
principalement en Allemagne et en Bohme. Cest dans cette dernire rgion que sillustra Jan Hus.
la charnire des XIVe et XVe sicles, ce Bohmien sinsurgea contre la dictature que Rome faisait peser
sur les nations chrtiennes et dnona les abus simoniques dune papaut vivant dans le faste alors
que la misre constituait le lot de tant de gens. Cela lui cota la vie puisqu lissue de deux procs il fut
brl vif en la bonne ville de Constance.
Cest aussi en Allemagne que, un sicle plus tard, Luther conduira son tour une action analogue,
celle-ci ayant t couronne de succs.
Quelques hrtiques ont pouss et l dans cette Europe germanophone.
Strasbourg, Paracelse (Thophrastus Bombastus von Hohenheim 1493-1541), voulant rompre avec
des habitudes quil estimait dsutes, prit la dcision audacieuse de ne plus donner ses cours en latin,
mais en allemand. Scandale !
Grlitz (en Haute-Silsie, Pologne), Jacob Boehme (1575-1624) jeta les bases dune nouvelle
philosophie mystique qui devait faire fortune au XVIIIe sicle grce Louis-Claude de Saint-Martin.
Ce dernier traduisit ses crits tout en se rclamant dune filiation dite des Philosophes Inconnus que
lui transmit Strasbourg un certain Rodolphe Salzmann.
En Moravie, Comenius (Jan Amos Kaminski 1592-1670), qui fut un compagnon dAndreae et un des
fondateurs du mouvement rosicrucien, dveloppa une nouvelle pdagogie (la pansophie) base sur
lunit des enseignements. Il tait lui-mme pote, thologien, philosophe et il partagea son temps
entre le professorat et le pastorat ecclsiastique jusqu ce que ses crits, jugs rvolutionnaires et
propres troubler lordre public car il rclamait ouvertement que lenseignement puisse tre prodigu
tous les enfants sans distinction de classe sociale ni de sexe, lui valurent le bannissement et la perte de
tous ses biens ainsi que des tres qui lui taient le plus chers.
Ces deux derniers personnages, bien quils ne fussent pas exactement contemporains, peuvent tre
considrs comme des militants du rosicrucianisme primitif. En tout cas, leurs uvres ne sont
certainement pas sans avoir influenc la pense rosicrucienne.
Mais la pense rosicrucienne est une synthse ; on pourrait la comparer une espce de plexus qui
aurait drain vers lui diffrents courants mystiques, initiatiques et spiritualistes aux fins de les
rgnrer, de les recharger, de les fortifier, puis de les renvoyer dans le monde sous des figures, des
formes et des missions nouvelles.

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Une autre source du rosicrucianisme qui nest pas incompatible avec la premire mais qui lui est
complmentaire nous est suggre par lhistoire de Christian Rozenkreutz, telle quelle nous est conte
dans la Fama fraternitatis , le premier des trois manifestes.
Qui est ce Christian Rozenkreutz ? Selon les dires des premiers rosicruciens, il serait le fondateur du
rosicrucianisme. Bien plus quun fondateur historique de ce mouvement, il nous apparat comme un
personnage ponyme (personnage lgendaire qui donne son nom un mouvement. Cest bien le cas
qui se prsente nous dans cette affaire). Il serait n en Allemagne (le lieu ne nous est pas prcis) et
il aurait vcu au XVe sicle. Fort instruit dans toutes les connaissances de son temps, tant scientifiques
que mystiques, parlant couramment plusieurs langues, Christian Rozenkreutz aurait, dans sa jeunesse,
voyag en Orient et dans le Maghreb, de Damas jusqu Fs, avant de rentrer chez lui. On nignore pas
le rle minent des voyages dans les initiations traditionnelles ; cette coutume est peu prs
universelle. Au cours de ces voyages, il eut affronter des preuves, notamment la maladie dont il ne
fut guri que par les soins dun vieux sage musulman. Voyages, preuves, nous nageons en plein
sotrisme initiatique. Et de quoi a-t-il t guri ? Maladie somatique (pidmie peut-tre contracte
en des rgions alors inhospitalires), doute psychique de celui qui cherche la vrit sans bien savoir
quel chemin emprunter ?
Mais on peut lgitimement se poser la question de savoir ce quil tait all qurir dans le monde
musulman. De nombreux auteurs ont avanc lide quil stait rendu dans ces terres lointaines dans le
but dy recevoir une initiation chez les soufis. Ces mmes auteurs ont voulu voir dans la pense
rosicrucienne linfluence du soufisme dont on nignore pas la haute lvation spirituelle. Les
rosicruciens du cercle de Tbingen auraient donc voulu, en quelque sorte, justifier leur rattachement
sous-jacent au soufisme par cette dambulation, bien entendu symbolique, du prtendu fondateur de
leur mouvement. Est-il besoin de rappeler que le soufisme constitue le centre sotrique de lislam
comme le rosicrucianisme reprsente le centre sotrique de la chrtient ?
Si les gens se battent volontiers lombre des glises, des synagogues, des temples ou des mosques
pour dfendre des dogmes auxquels ils ne comprennent gnralement rien ou peu de chose, ils
nagissent pas ncessairement de mme la lumire des foyers initiatiques o, loin de cultiver leurs
diffrences, ils semploient rapprocher leurs traditions afin de les enrichir mutuellement et, par la
mme occasion, de senrichir eux-mmes - en esprit, bien entendu Quoi de plus naturel ?
Lexotrisme appartient au monde de la matrialit, lsotrisme celui de la spiritualit.
Les initis vritables savent quau-dessus et au-del de leurs diffrences surgies du temps et de lespace
la Vrit est unique comme la Lumire est unique malgr ses multiples diffractions et comme le Verbe
est unique en dpit de la multiplicit des langues.

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