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Nathalie Carr de Malberg

Les Bantous, de la philologie allemande l'authenticit africaine


In: Vingtime Sicle. Revue d'histoire. N8, octobre-dcembre 1985. pp. 43-66.
Abstract
The Bantus, Jean-Pierre Chrtien
The Bantu model which serves to designate the black populations of austral Africa was a pure creation, first of linguistics and
German philology, then of the race science of the colonial era, and finally of contemporary African ethno-philosophy. Created
from the outside, it belongs more to the grand Western racial theories than to African reality.
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Carr de Malberg Nathalie. Les Bantous, de la philologie allemande l'authenticit africaine. In: Vingtime Sicle. Revue
d'histoire. N8, octobre-dcembre 1985. pp. 43-66.
doi : 10.3406/xxs.1985.1204
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/xxs_0294-1759_1985_num_8_1_1204
LES
BANTOUS,
DE LA PHILOLOGIE ALLEMANDE
L'AUTHENTICIT AFRICAINE
UN MYTHE RACIAL CONTEMPORAIN
Jean-Pierre Chrtien
Bantu , dans des langues africaines,
signifie simplement les tres hu
mains . Mais les Bantous, venus de
partout et de nulle part, sont en fait
issus d'un trange croisement de la
philologie, de l'administration coloniale
et de la sacristie. Cette domination par
l'ethno-linguistique sent son racisme.
Mme si la ngritude applique
aujourd'hui aux Bantous est plus proche
qu'il n'y parat des bonnes vieilles thor
ies blanches...
Les Bantous existent : qui ne les a
rencontrs, dans son journal ou
la tlvision, quand l'actualit se
porte sur la partie australe du continent
africain ? Les homelands affects par le
gouvernement de Pretoria aux diffrentes
ethnies qu'il distingue dans la population
noire ont t baptiss bantoustans . A
l'oppos, le prsident Bongo du Gabon,
touch par la grce du mcnat, fonde
en 1982 Libreville un Centre des
civilisations bantoues (CICIBA) auquel a
dj adhr une dizaine de pays d'Afrique
centrale. Drision de l'apartheid d'un
ct, grandeur et illustration d'un
ensemble culturel de l'autre : la vigueur
de la ralit bantoue semble atteste au
regard mme de ces situations politiques
contrastes.
Le terme bantu , forg partir de
langues africaines o il signifie tout sim
plement les tres humains , a une
rsonnance plus exotique que d'autres
dnominations lances par l'ethnologie du
sicle dernier, telles que palonigritique,
soudanais ou nilotique. Il s'est pourtant
diffus de faon beaucoup plus large. Il
semble coller une Afrique profonde,
la ralit humaine des forts congolaises,
des savanes du Kenya ou du veld sud-
africain, l'Afrique des safaris peut-
tre, mais aussi aux peuples noirs les
plus authentiques , comme on dirait
au Zare.
Pourtant, comme tout vocable ou toute
image chargs de valeur mythique, la
notion de bantou a suscit les discours
les plus contradictoires. Tantt, on voit
surgir des migrants en qute quasi per
ptuelle de terres nouvelles : Une peu
plade venue du Sahara , des
agriculteurs venus du Tchad \ Tantt,
ils se profilent comme l'incarnation d'une
vieille civilisation d'agriculteurs et de
forgerons sdentaires, bousculs par les
chocs extrieurs depuis le 16e sicle2.
En 1958, Janheinz Jahn, le spcialiste
1. Joseph Pasteur, Les dossiers de l'cran (mission
sur les Zoulous), Antenne 2, 19 aot 1975. P. Decraene,
article sur le Rwanda, Le Monde, 31 mars 1974.
2. B. Davidson, L'Afrique avant les Blancs, Paris, PUF,
1962, p. 214-217.
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ARTICLES
Carte 1. Les grandes familles de langues africaines (d'aprs J. Greenberg)
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LES BANTOUS
allemand de la ngritude, intitulait Muntu (singulier de bantu ) un ouvrage de synthse sur l'homme africain et la culture no-africaine , comme si la ralit -ntu tait au cur des sagesses afr
icaines1. Or le mot bantou , comment
aujourd'hui dans tous les dictionnaires,
n'tait pas encore jug digne d'une entre
la fin du 19e sicle dans la Grande
encyclopdie de Philibert Berthelot2. On
est donc amen s'interroger sur les
modles anthropologiques qui l'ont
marqu et sur l'historiographie du concept
qu'il recouvre. C'est une entreprise pres
que aussi ardue que la reconstitution de
l'histoire mme des populations regrou
pes sous cette tiquette.
Jan Vansina a dj propos des lments
de rponse sur le rle des savants
dans le maniement de la boule de
cristal o se dessinent les Bantous3.
Nous avons, quant nous, t confront
cette question en travaillant sur la
rgion des grands lacs est-africains4.
Jamais un paysan africain d'autrefois n'aur
ait pu dclarer : Je suis un Bantou ,
sinon pour se rclamer, avec un pluriel
maladroit, de l'espce humaine !
En fait, la paternit des Bantous est
chercher dans les cabinets des linguistes,
les bureaux des administrateurs coloniaux
et les sacristies des missions chrtiennes.
Nous leur attribuerions volontiers trois
gniteurs successifs : le philologue alle-
1. J. Jahn, Muntu, Paris, Le Seuil, 1961 (traduction).
2. L'entre Bantou figure pour mmoire, sans dve
loppement propre, simple renvoi aux articles Afrique et
Anthropologie , Paris, 1891 (voir vol. 5, p. 301).
3. J. Vansina, Le phnomne bantou et les savants ,
in Le sol, la parole et l'crit. Mlanges en hommage
Raymond Mauny, Paris SFHOM, 1981, vol. 1, p. 495-503 ;
Bantu in the crystal ball , History in Africa, 6, 1979,
p. 287-333 et 7, 1980, p. 293-325.
4. Les deux visages de Cham. Points de vue franais
du 19e sicle sur les races africaines d'aprs l'exemple de
l'Afrique orientale , in P. Guiral, E. Temime, L'ide de
race dans la pense politique franaise contemporaine, Paris,
Editions du CNRS, 1977, p. 171-199.
mand Wilhelm Bleek au milieu du 19e
sicle, le naturaliste et administrateur
britannique Harry Johnston au dbut du
20e sicle, enfin le missionnaire flamand
Placide Tempels, il y a peine cinquante
ans. Cette simplification un peu provo
cante dsigne les trois axes culturels
autour desquels s'est construit le modle
bantou : la linguistique du sicle dernier,
la raciologie de l're coloniale et l'ethno-
philosophie africaine contemporaine.
O LE GROUPE BANTU : UNE DFINITION
LINGUISTIQUE PIGE
L'hritage de Bleek : des langues classes
Fils d'un exgte protestant, Wilhem-
Heinrich Bleek (1827-1875) soutient
l'Universit de Bonn en 1851 une thse
de philologie sur les langues africaines5.
De cet opuscule de soixante pages en
latin, il tire peu aprs deux articles, en
allemand et en anglais, qui livrent l'e
ssentiel de ses ides6. Le jeune univers
itaire rhnan semble persuad d'avoir
dcouvert, comme on dirait aujourd'hui,
un nouveau crneau dans la recherche
linguistique. Cette discipline tait alors
particulirement illustre dans les pays
de langue allemande. Bleek se place trs
prcisment dans la ligne de Friedrich
von Schlegel qui, dans son ouvrage de
1808 sur la langue et la sagesse de
l'Inde , avait lanc l'ide de l'ascendance
indienne des langues et des cultures
europennes. N'crit-il pas dans son
article de 1853 (p. 37) : Nous pourrions
presque dire que ce continent (l'Afrique)
5. De nommum genenbus linguarum Africae australis,
copticae, semiticarum aliarumque sexualium, thse, Bonn,
1851.
6. Ueber africanische Sprachenverwandtschaft ,
Monatsberichte ber die Verhandlungen der Gesellschaft fr
Erdkunde zu Berlin, 1853, p. 18-40 ; On the languages of
Western and Southern Africa , Transactions of the philological
society, 4, 1855, p. 40-50.
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ARTICLES
semble appel avoir la mme importance
pour les philologues de la deuxime moiti
du sicle que celle de l'Orient durant la
premire moiti ?
Estimant avoir dtect en Afrique aus
trale deux langues, le cafre et le
hottentot , susceptibles d'avoir jou un
rle historique analogue celui du sansc
rit, il ne rve que d'aller travailler en
Afrique du Sud. Il se fait recruter par
Pvque anglican du Natal, Colenso, au
titre de conseiller linguistique, pour lui
rdiger une grammaire zulu. Ds 1855,
il arrive Durban. A partir de 1857, il
passe au service de sir George Grey,
ancien gouverneur de la Nouvelle-
Zlande, devenu responsable de la colonie
du Cap : il gre la bibliothque de ce
dernier et prpare diffrentes tudes sur
les langues d'Afrique et du Pacifique 1.
C'est dans celle de 1858, consacre
aux langues d'Afrique du Sud, qu'il
propose d'intituler famille Ba-ntu le
groupe des langues prfixe prono
minal : date de naissance des Ban-
tous ! Mais il prcise et nourrit alors
les thses qu'il a, en fait, nonces,
depuis 1851. L'ensemble des langues afr
icaines parles dans la moiti australe du
continent se caractrisent selon lui par
l'absence de genres : les substantifs y
sont en effet rpartis de faon non
naturelle en un certain nombre de classes
(seize, crit-il au dbut) dont deux sont
rserves aux tres humains (au pluriel
et au singulier). Ces classes sont marques
par des prfixes valeur pronominale,
puisqu'ils sont repris devant les verbes
et autres lments de l'nonc en con
cordance avec le sujet initial. Le vocable
bantu a t choisi parce qu'il dsigne
les gens dans les langues de cette
famille (ba tant le prfixe de la classe
plurielle affecte aux tres humains)2.
La lecture des sources documentaires
et intellectuelles du jeune Bleek claire
la maturation de ce modle. Il utilise les
monographies publies depuis le 17e sicle
par des missionnaires catholiques ou pro
testants : tudes de capucins italiens sur
des langues du Congo et de l'Angola,
travaux plus rcents de pasteurs franais
ou britanniques en Afrique du Sud, enfin
les recherches sur le kiswahili menes
par Ludwig Krapf, missionnaire allemand
de la Church Missionnary Society sur la
cte orientale3. En fait, depuis le voyage
de Vasco de Gama, on avait remarqu
la parent troite existant entre les langues
des ctes Ouest et Est du Sud du
continent. Mais la nouveaut en ce milieu
du 19e sicle tenait au comparatisme
systmatique dvelopp dans des cercles
acadmiques europens et amricains
partir des lments rassembls antrie
urement par les voyageurs et les missionn
aires.
Quatre articles parus dans la Zeitschrift
der deutschen morgenlndischen Gesells
chaft et dans le Journal of the American
Oriental Society entre 1847 et 1849 et la
compilation de gographie culturelle pu-
1. The library of His excellency sir George Grey.
Philology, vol. 1, South Africa, Londres, Leipzig, 1858,
p. 261 ; A comparative grammar of South African languages,
Londres, 1869, 322 p.
2. A titre d'illustration, voyons le fonctionnement de
ces rgles en kirundi (la langue du Burundi). Les substantifs
se rpartissent en 17 classes (en incluant singuliers et pluriels)
marques chacune par un prfixe, que nous isolons ici du
radical. Par exemple : umu-ntu, l'tre humain, aba-ntu, les
tres humains ; igi-ti, l'arbre, ibi-ti, les arbres, etc. Il n'y a
pas de genres : l'homme, au sens masculin, umu-gabo, a le
mme prfixe (umu) que la femme, umu-gore. Ce que Bleek
appelle la valeur pronominale et que l'on dfinirait plutt
aujourd'hui comme systme de referents , apparat dans
la construction d'une phrase, par la rptition du prfixe
initial. Par exemple : aba-ntu ba-bi ba-raje, des personnes
mchantes sont arrives > (rptition du prfixe ba, la voyelle
initiale a n'apparaissant qu'en dbut d'nonc). L'apprentissage
de ces langues suppose une rupture radicale avec nos usages
grammaticaux.
3. Nombreuses rfrences dans J. Knappert, Un sicle
de classification des langues bantoues, 1844-1944, Bruxelles,
CRISP, 1970, 58 p.
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LES
BANTOUS
blie en 1850 par Gumprecht dans les
Comptes rendus mensuels de la socit
de gographie de Berlin ont particuli
rement nourri la thse de Bleek '. On
y relevait dj la mention du systme
des classes et de leurs prfixes, celle du
fonctionnement des concordances dites
euphoniques ou allitratives (la
rptition des referents valeur pro
nominale ). Mais la synthse de ce
dernier s'inscrivait d'emble dans un
comparatisme plus vaste, tendant situer
l'Afrique dans un ensemble mondial, celui
des langues dites pronominales , carac
trises par des affixes valeur gramm
aticale. De ce point de vue, les jeux
d'opposition qu'il tablit sont idologi-
quement aussi rvlateurs que les parents
qu'il souligne au sem des langues
caines.
Dans l'espce d'arbre gnalogique des
langues qu'il propose dans ses crits de
1851 et de 1853 (voir graphique), la
grande ligne des langues africaines ,
divise en un rameau mridional (les
futures langues bantu ) et un rameau
septentrional , s'oppose la ligne des
langues sexuelles (c'est--dire dotes de
genres masculin et fminin) dont le
rameau septentrional regroupe en fait
toutes les langues indoeuropennes, smi
tiques et celles qu'on appellera plus tard
hamitiques, tandis que le rameau mri
dional n'abrite que les idiomes des
Hottentots et des Bochimans. L'axiome,
rpandu l'poque, selon lequel les
langues, une fois constitues, sont inal
trables travers les sicles, la manire
des espces vivantes nes au cours de
l'volution, le conduit discerner dans
certaines les traces de situations
chaques, des sortes de fossiles linguis
tiques. C'est ainsi que le parler ko
des Hottentots fait figure selon lui de
langue originelle (Ursprache) de toute
la famille des langues de haute culture
(celles d'Europe et du Moyen-Orient) :
... Quelques-uns de ses rameaux sem
blent tre rests attachs aux dbuts du
dveloppement et peuvent encore offrir
une image assez fidle de la situation du
peuple originel d'o sont sortis tous les
rejetons de la branche sexuelle 2. Bleek,
parti en Afrique du Sud pour enquter
sur les Bantous, s'intresse finalement
davantage aux groupes non bantouphones
(Hottentots et Bochimans) en lesquels il
croit dcouvrir les locuteurs d'une sorte
de prsanscrit, c'est--dire un rameau
lointain et comme exil de ses propres
anctres ! Ce fantasme aura la vie dure :
nous verrons qu'il hante encore l'idologie
officielle sud- africaine.
Quant ceux qu'il intitule Bantous ,
il les range, dans sa Grammaire de 1869,
dans une classe des langues intertro
picales o l'on trouve galement la
famille malayo-polynsienne-papua 3.
Face aux Hottentots censs tre venus
jadis du Nord, les Cafres , tmoins
d'une ancienne migration mlansienne,
seraient porteurs d'une autre Ursprache
antagoniste, structure non naturelle
(puisque prive de genres sexus) et qui
n'a engendr aucune culture haut
dveloppement . L'Afrique australe
devenait avec Bleek un foyer de dispersion
culturelle, une nouvelle Inde ou un nou
veau Caucase, mais au prix d'un norme
quiproquo idologique.
1. Gumprecht, Ueber den grossen sudafncanischen
Volks und Sprachstamm , Monatsberichte der Gesellschaft
fr Erdkunde zu, Berlin, 6, 1850, p. 142-191.
2. W. Bleek, Ueber africanische Sprachenverwandtsc
haft art. cit, p. 36.
3. W. Bleek, A comparative grammar..., op. cit., p. 1-
3. Orientation favorise par la documentation rapporte du
Pacifique par Grey.
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ARTICLES
Rpartition des langues selon Bleek [1853) (tableau simplifi]
LANGUES PRONOMINALES
GRANDE FAMILLE
DES LANGUES
AFRICAINES
FAMILLE
DES LANGUES
SEXUELLES
GRAND RAMEAU
D'AFRIQUE
AUSTRALE
GRAND RAMEAU RAMEAU
D'AFRIQUE SEPTENTRIONAL
SEPTENTRIONALE
RAMEAU
MRIDIONAL
IDIOMES DE IDIOMES DE SNGAMBIE
LA CTE EST LA CTE OUEST
NIL
CAFRE TCHWANA HERERO KONGO
KOI SAN
(Hottentots) (Bochimans)
INDOGERMAINS SEMITO
AFRICAINS
EGYPTIENS
SEMITES BERBRES GALLA, SOMALI
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LES BANTOUS
Un stade de l'volution culturelle : les langues agglutinantes
L'orientation apporte par Bleek ce
premier africanisme linguistique ne peut
se comprendre hors du contexte scien
tifique allemand et en particulier des
travaux labors depuis le dbut du 19e
sicle sur les langues indogermaniques .
Dans la prface sa Grammaire de
1869, notre auteur affirme que les traits
organiques du langage clairent les
tendances mentales originelles des
peuples et que la philologie permet donc
de faire remonter le champ d'tudes de
l'ethnologie des milliers d'annes en
arrire. On retrouve l'organicisme romant
ique qui marquait la littrature spcialise
allemande. L'accent y tait mis sur la
morphologie et la structure des langues,
censes reflter de faon plus profonde
que les lexiques les cultures nationales
avec leurs qualits intrinsques1. En fait,
comme le montre le tableau gnalogique
propos par Bleek, cette perspective tait
surtout marque par les classifications des
biologistes et les raisonnements de l'vo-
lutionnisme.
Dans cette vision gntique, cette his
toire naturelle des langues, diffrents
stades pouvaient tre distingus. Jakob
Grimm n'avait-il pas dj expliqu dans
sa Grammaire allemande de 1819 que
les trois genres (masculin, fminin, neutre)
de l'allemand traduisaient un niveau cultu
rel particulirement lev ! Pour le
domaine qui nous retient ici, il existait
un schma volutif, propos par les frres
Schlegel et par von Humboldt et mis en
forme par August Schleicher (un botaniste
devenu linguiste...) au milieu du 19e sicle.
Son succs est d'ailleurs loin d'tre teint.
Il hirarchisait les langues en trois types :
au stade isolant (radicaux juxtaposs
sans morphmes) aurait succd le stade
agglutinant (morphmes sous forme
d'affixes), puis le stade flexionnel
(formes grammaticales troitement lies
aux radicaux, sous forme de dclinaisons
et de conjugaisons). Les langues de ce
dernier type, parles en Europe, taient
juges comme les plus parfaites, les plus
naturelles et en mme temps les plus
adaptes des tats civiliss. Les langues
bantu au contraire, appartenant la
deuxime catgorie (avec leur systme de
prfixes), pouvaient ds lors tre prsent
es comme moins organiques , juste
bonnes pour des peuples instables et
primitifs 2.
La vision pjorative qu'avait des langues
bantu leur inventeur est dveloppe
avec une particulire virulence dans son
tude de 1868 sur l'origine de la
langue 3. Prfac par Ernst Haeckel, le
biologiste qui introduisit le darwinisme
en Allemagne, cet ouvrage s'inspire d'une
publication rcente d'August Schleicher
sur la thorie darwinienne et la li
nguistique . Dveloppant alors les con
clusions culturelles de son classement
philologique, Bleek y explique que les
langues genres sont les seules permettre
la personnification des animaux et des
choses (en les masculinisant ou en les
fminisant) et, par consquent, la
construction d'univers potiques ou phi
losophiques. Les langues classes, au
contraire, contraignent, selon lui, leurs
locuteurs rester bloqus une vision
peu cohrente du monde, demeurer au
ras du sol, sans jamais accder la vision
1. Notamment W. von Humboldt, De l'origine des
formes grammaticales et de leur influence sur le dveloppement
des ides (traduction franaise par A. Tonnelle), Pans, 1855,
p. 1-47 (ouvrage allemand paru en 1836).
2. Voir M. Houis, Anthropologie linquistique de l'Afrique
noire, Paris, PUF, 1971, p. 26-34.
3. W. Bleek, Ueber den Ursprung der Sprache, Weimar,
1868.
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ARTICLES
d'une religion cleste ni l'articulation
d'une pense scientifique :
Dans la grande masse des nations qui
parlent des langues prfixe pronominal et
dont plusieurs constituent pourtant de grandes
entits politiques, aucune n'a apport de
contribution notable la connaissance scien
tifique... Cette ralit est sans aucun doute
la consquence d'une incapacit organique
dont la base rside manifestement dans le
manque d'une conception potique de l'essence
des choses. La forme grammaticale de leurs
langues n'offre pas leur imagination l'lan
suprieur que la forme des langues sexuelles
imprime avec une force irrsistible la pense
de leurs locuteurs '.
Le ton raciste de cette discrimination
culturelle tait donn par Haeckel dans
la prface o il affirmait que ces races
arrires lui rappelaient davantage nos
anctres animaux que Kant ou Gthe !
Nous avons vu l'intrt prfrentiel
port par Bleek la culture des Hot
tentots, bnficiaires d'une langue
genres. Paradoxalement, le pre fondateur
du groupe bantou s'est donc employ
dvaloriser cette famille linguistique, en
la situant un chelon radicalement
infrieur celui occup par les leveurs
et les chasseurs-cueilleurs du groupe ko-
san. Il renversait ainsi de faon tonnante
le regard port jusque-l par les Europens
sur les peuples d'Afrique australe. Les
Bochimans et les Hottentots avaient plutt
t dcrits, de manire d'ailleurs trs
caricaturale, comme l'incarnation de la
primitivit brute : ils se retrouvaient rigs
au rang de cousins loigns des Smites
et des Europens. Les peuples de langues
bantu au contraire, malgr l'tiquette de
cafres (tire d'un terme arabe d
signant les infidles ), avaient plutt
t considrs avec faveur durant la
premire moiti du 19e sicle. Dans les
classifications anthropologiques, ils taient
toujours distingus des ngres propre
ment dits . Ils taient considrs comme
plus beaux, plus volus et moins aptes
la servitude que les Noirs du golfe de
Guine2. En 1872 encore, Littr isolait
la race cafre au sein de l'espce
ngre , alors qu' la fin du sicle la
Grande Encyclopdie incluait les Bantous
dans la race ngre . Les missionnaires
en Afrique australe ne tarissaient pas
d'loges sur leur beaut physique, sur
les qualits syntaxiques et phontiques
de leurs langues, voire sur leurs traditions
bibliques3 !
Avec Bleek, leur culture se retrouvait
dans l'impasse des langues agglutinantes.
On peut se demander si ce changement
de portrait n'a pas t favoris par les
modalits de l'expansion europenne en
Afrique du Sud cette poque. Aprs
le grand trek des Brs vers l'intrieur,
les conflits avec les socits africaines de
langues bantu s'taient en effet aggravs,
alors que les Hottentots ou les Bochimans
n'offraient plus de difficults. C'est en
1857 (Bleek tait au Cap) que les Xhosa,
las des abus de l'administration britan
nique et dus par l'chec de leurs rvoltes
prcdentes, se rallirent un prophte
et abattirent tout leur btail pour hter
le jour de leur libration... Face ce
dsespoir, la linguistique, le darwinisme
et l'imprialisme colonial dbutant se
conjuguaient pour dnier aux Bantous
le droit de s'exprimer.
Le modle ethno-philologique mis en
1. Ibid, p. XXII.
2. Voir J.-J. Virey, Histoire naturelle du genre humain,
Paris, 1824, vol. 2, p. 13 ; J.C. Prichard, Research into the
physical history of mankind, Londres, 1837, vol. 2, p. 360-
370.
3. E. Casalis, Etudes sur la langue sechuana, Paris,
1841, J.W. Appleyard, The Kafir language, King William's
Town, 1850.
50
LES BANTOUS
uvre par Bleek a ensuite influenc durablement la linguistique africaniste. On peut le suivre la trace chez les auteurs
ultrieurs, mme s'ils en ont parfois oubli
la source. Friedrich Mller, en 1876, fait
concider le classement des langues avec
celui des types physiques identifis par
la chevelure : race cafre et race
ngre sont regroupes dans la branche
des chevelures laineuses en toison , les
Hottentots tant classs parmi les che
velures laineuses en touffes ... Richard
Lepsius, en 1880, se dfend de confondre
race et langue, mais il considre les
langues ngres bantu comme plus
primitives que les langues ngres
mles de l'Ouest africain. En 1883,
l'Anglais Robert Cust s'insurge contre
ces hirarchies : les langues bantu valent
bien les langues aryennes, crit-il. Mais,
comme les autres, il estime que le langage
reflte les traits caractristiques sociaux
et intellectuels du peuple qui s'en sert K
Cet amalgame se prtait toutes les
hypothses historico-culturelles (kul
turhistorisch), aux reconstitutions de
races historiques , comme on disait en
France depuis Augustin Thierry. En fait,
mme si la nature purement linguistique
du concept de bantu tait rpte, son
rapprochement avec les termes aryen
ou malayo-polynsien lui donnait
la fin du 19e sicle une connotation
raciale, dont Lon Poliakov a bien montr
tous les prolongements en ce qui concerne
le modle indo-europen2.
Le cadre idologique dans lequel les
Bantous se sont trouvs pigs par
la linguistique a perdur jusqu'au milieu
du 20e sicle, notamment par le biais des
travaux du pasteur prussien Carl Meinhof,
un des matres de la bantouistique con
temporaine3. Sa Grammaire compar
e de 1906 a encore t rdite en
1948. Or, en bon disciple de l'cole
indogermaniste , il reste attach la
hirarchie des langues, l'infriorit des
classes sur les genres et un modle
gnalogique qui le conduit rechercher
les caractristiques d'un bantu originel
(Urbantu). Ses uvres sont traduites en
anglais partir de 1910 4. Jan Vansina
souligne juste titre que durant un sicle
(1851-1959) prs de la moiti des travaux
sur les langues bantu ont t publis en
allemand et que la Grammaire de
Meinhof n'a t rellement dpasse que
dans les annes 1960.
En fait, le comparatisme fit ngliger
la description des langues en tant que
telles. On observe mme dans la premire
moiti du 20e sicle un recul de la
publication de textes de traditions orales,
au profit de la thorisation anthropolo
gique5. Aujourd'hui, les linguistes
auraient peut-tre choisi une dnominat
ion plus neutre pour le groupe bantu,
par exemple un dcoupage gographique
(Jan Vansina suggre groupe Vaal-
Bnou ). En adoptant une sorte d'eth-
nonyme, Bleek ouvrait la voie une
confusion des analyses et toute une
littrature raciologique.
3. Grundzge einer vergleichenden Grammatik der Ban-
tuspracben, Hambourg, 1906 (3e d., 1948). Sur l'importance
de l'uvre de Meinhof, voir J. Vansina, Bantu in the
crystal ball , art. cit.
4. Notamment par Alice Werner, linguiste britannique
d'origine allemande.
5. Voir R. Finnegan, Oral literature in Africa, Oxford,
Clarendon, 1970, p. 26-47.
1. F. Mueller, Grundriss der Sprachwissenschaft, Vienne,
1876, p. 74 ; R. Lepsius, Nubische Grammatik, mit einer
Einleitung ber die Vlker und Sprachen Afrikas, Berlin,
1880, p. 12-27. R. Cust, Sketch of the modern languages of
Africa, Londres, 1883 (traduction franaise en 1885).
2. L. Poliakov, Le mythe aryen, Paris, Calmann-Lvy,
1971, 354 p.
51
ARTICLES
O LA RACE BANTOUE DANS LE MIROIR DE L'IDOLOGIE COLONIALE
Langue et race : les Ngres bantous
La complmentarit troite entre li
nguistique et ethnologie, et en particulier
l'assimilation de la langue un des lments
du patrimoine racial d'un groupe de
peuples, reprsente le fil conducteur de
l'uvre des philologues africanistes, de
Bleek Meinhof, et au-del. La drive
raciale du terme bantou est sensible
ds la fin du 19e sicle. Un ethnologue
allemand peut crire en 1895 1 : Les
peuples bantous se prsentent comme une
unit ethnique (ein Stamm) dans leur aspect
extrieur, leur langue et leur dveloppement
moral et social . Les ouvrages de vul
garisation, non spcialiss en anthropol
ogie, sont plus rvlateurs encore. On peut
lire dans une encyclopdie religieuse parue
Edimbourg en 1909 2 :
L'emploi initial du terme bantu est
linguistique. Les langues bantoues . . . sont appa
rentes les unes aux autres, peu prs comme
les langues aryennes... Mais comme les popul
ation parlant ces langues appartiennent,
quelques exceptions prs, un type anthro
pologique bien caractris, il est devenu habi
tuel, par commodit, d'employer ce terme pour
dsigner ce type. Les peuples bantous sont
un stade culturel sensiblement uniforme, et
peuvent tre dcrits gnralement comme la
fois pasteurs et agriculteurs .
Plus rcemment, on pourrait ironiser
sur le fait que dans la srie des Dic
tionnaires du savoir moderne , ce n'est
pas dans le volume consacr au langage ,
mais dans celui intitul l'anthropologie
que les Bantous ont droit une rubrique :
Mlange d'une souche ngre... et de
peuples dits caucasiens... 3.
Trs tt l'identification se fait franche
ment biologique. C'est la craniologie qui
est mise en uvre la fin du 19e sicle.
D'aprs les mensurations tudies par un
mdecin, Harry Johnston, commissaire du
gouvernement britannique pour le pro
tectorat d'Ouganda, explique en 1902 qu'il
existe une unit physique bantoue, des
Baganda aux Zoulous4. En Afrique du
Sud, les compilations historiques plusieurs
fois rdites de McCall Theal signalent,
ds 1888, que la capacit crnienne des
Bantous se situe entre celle des Europens
et celle des Hottentots : les mmes critres
sont employs dans la synthse dirige par
l'anthropologue Schapera (rdite encore
en 1953) 5. Dans les annes 1930, l'a
nthropologue anglais Seligman imposa cette
vision dans un manuel qui fit autorit ju
squ'aux annes I9606 : Malgr que les
Bantous soient dfinis d'aprs des critres
linguistiques, on peut trouver, l o des
tribus bantou avoisinent des tribus non-
bantou, que certains traits physiques carac
trisent tel point chacun des groupes
linguistiques que, pour des aires parti
culires, une terminologie base sur la
langue est aussi valable pour diffrencier
les groupes somatiques .
Mais, plus gnralement, c'est le concept
de race culturelle ou historique ,
inspir par le modle indo-europen, qui
s'imposa. Comme le notait un manuel de
1885 7 : Les historiens ont imit les natu-
1. K. Barthel, Die Vlkergruppe der Bantu-Neger ,
Aus allen Weltteilen, 26(6), 1985, p. 279-284.
2. E.S. Hartland, Bantu and South Africa , in
J. Hastings (ed.), Encyclopaedia of religion and ethics, tome
2, Edimbourg, 1909, p. 351.
3. A. Akoun (d.), L'anthropologie, Paris, Retz, 1972,
p. 75.
4. H.H. Johnston, The Uganda Protectorate, Londres,
1902, p. 480-482.
5. G. McCall Theal, The beginnings of South African
history. Londres, 1888 (rd. 1907), p. 7. R.A. Dart, Racial
origins , in I. Schapera (ed.), The Bantu-speaking tribes of
South Africa, Londres, 1937 (rd. 1953), p. 1-31.
6. C. Seligman, Races of Africa, Londres, 1930 (rd.,
1939, 1957, 1966), trad, fr., Paris, Payot, 1935, p. 159-160.
7. P. Topinard, Elements d'anthropologie gnrale, Paris,
1885, p. 117.
52
LES BANTOUS
ralistes, ils ont emprunt le mot de race
au langage courant et l'ont adapt leurs
besoins . Cela est encore plus exact en
ce qui concerne l'ethnologie. Les voyageurs
Stanley et Emin Pacha observaient en effet
vers 1890 qu'il n'existait pas de type
bantou , mais plutt une famille culturelle
ngrode , trs mle sur le plan soma-
tique et qui ne se distinguait parfois de
ses autres voisins ngres que par la
langue J.
Depuis Johnston, la caractrisation
essentielle attribue la race bantoue
est l'activit agricole. Ce portrait de paysan
se retrouve dans la plupart des encyclo
pdies. La comparaison des ditions suc
cessives est rvlatrice : par exemple, le
dictionnaire allemand de Brockhaus dfinit
en 1901 les peuples bantous comme
une unit linguistique , et, en 1953, les
Bantous comme des tribus ngres
unies par la culture la houe, l'levage
du petit btail et le culte des anctres, sans
doute ce qu'un manuel amricain rcent
rsume sous l'expression de l'conomie
et la culture bantoues 2.
Origines et mtissages : la qute d'anctres
orientaux
Si l'usage s'tait tabli de parler de
peuples bantous, deux questions devraient
tre lucides : celle de l'homognit
culturelle d'un ensemble aussi vaste, d'autre
part la contradiction entre la vision ngative
laisse par les linguistes (vue ci-dessus) et
les portraits physiques et culturels favo
rables livrs par les explorateurs des annes
1850-1890. La rponse fut trouve dans
le modle ethnographique dominant la
fin du 19e et au dbut du 20e sicle, savoir
le diffusionnisme 3 : le dveloppement des
cultures tait analys spatialement comme
le fruit quasi exclusif d'influences ext
rieures, de migrations et de conqutes.
Toute l'histoire africaine devint une histoire
de la mise en place des peuples {Sied
lungsgeschichte), conue sur une grande
chelle, la recette en est donne en France
l'Ecole d'anthropologie de Paris 4 : La
distribution gographique des vainqueurs
et des vaincus, surtout le degr de mtis
sage, qui mesure la dure des rapports
forcs entre les autochtones et les derniers
venus, finissent par suppler les donnes
historiques absentes .
Il fallait au pralable dfinir le berceau
ou les foyers successifs d'expansion des
Bantous. Avant mme que Meinhof ne
s'interroge sur un Urhantu, Johnston avait,
ds 1886, suggr que le peuplement de
toute la moiti Sud du continent s'tait
effectu depuis la rgion des grands lacs.
Depuis le dbut du sicle, des itinraires
et des cartes ont donc t proposs selon
le modle d'un rseau ramifi prenant sa
source vers le Nord-Est5. La varit des
types humains conduit distinguer, ju
squ'aux annes 1950, des Bantous fores
tiers et des Bantous des savanes , des
1. H. M. Stanley, Dans les tnbres de l'Afrique, trad.,
Paris, Hachette, 1890, vol. 2, p. 350-352. Emin Pacha (alias
E. Schnitzer), aot 1888 (Nachlass Emin Pascha, Staatsarchiv,,
622-2, Hambourg).
2. Brockhaus' Konversations-Lexikon, vol. 1, Leipzig,
1901, p. 364-365. Der grosse Brockhaus, vol. 1, Wiesbaden,
1953, p. 613, R.W. July, A history of the African peoples, New
York, Scribners, 1970, p. 134.
3. B. Ankermann, Kulturkreise und Kulturschichten in
Afrika , Zeitschrift fr Ethnologie, 1905, p. 54-84.
4. A. Lefvre, Races, peuples, langues d'Afrique ,
Revue de l'Ecole d'anthropologie de Paris, 1892, p. 65-79.
5. H.H. Johnston, The Kilima-Njaro Expedition, Londres,
1886 (cit par J. Vansina, Bantu in the crystal ball , art.
cit, p. 304-305). K. Barthel, Vlkerbewegungen auf der Sdh
lfte des afrikanischen Kontinents , Mitteilungen des Vereins
fr Erdkunde zu Leipzig, 1893, p. 81-87. Exemples de cartes :
S. Passarge, Sdafrika, Leipzig, 1908, p. 164 (grands axes venus
du Nord-Est) ; C.W. Stow, The native race of South Africa,
Londres, 1905, hors-texte (cheveau o se croisent Cafres,
Phniciens et Persans...) ;H.H. Johnston, British Central Africa,
Londres, 1897, p. 480 (sorte d'arbre, repris dans le tome 2 de
sa Comparative study of the Bantu and semi-Bantu languages,
Oxford, Clarendon, 1919).
53
ARTICLES
Carte 2. Les migrations bantoues : le modle de Johnston (1897,1919)
Schma cartographique illustrant l'origine probable
et les migrations des langues bantu et semi-bantu
54
LES
BANTOUS
Carte 3. Les "origines orientales'
(S. Passarge, 1908)
Rgions marcageuses
DU au
55
ARTICLES
vieux Bantous et des jeunes Ban-
tous K
Ces reconstitutions se nourent autour
d'un a priori fondamental : la distinction
entre l'origine des Bantous et celle des Noirs
soudaniens (de l'Afrique de l'Ouest).
Cette dichotomie n'a de fondement ni li
nguistique ni anthropologique2, mais elle
s'inscrit- est-ce un hasard ? - dans l'histoire
contemporaine de deux espaces coloniaux,
oriental ( dominante anglophone) et occi
dental ( dominante francophone).
L'originalit et les particularits de l'e
space bantou furent donc renvoyes des
rfrences extra-africaines, plus prcis
ment des origines orientales, asiatiques
ou ocaniennes. Selon une premire hypot
hse (qui remontait implicitement Bleek),
les anctres des Bantous venaient d'Oca-
nie, l'Allemand Franz Stuhlmann (un natur
aliste et administrateur colonial comme
Johnston) dveloppa l'ide d'une premire
vague nigritienne originaire de Mlansie.
Maurice Delafosse, bien connu dans le
milieu colonial franais, s'y rallia : pour
lui, tous les Noirs taient venus du Sud-
Est et les Bantous abritaient donc les l
ments les plus primitifs, avant les contacts
civilisateurs avec les peuples du Nord du
continent3. Une ide rpandue galement
chez les missionnaires-historiens du
Ruanda-Urundi sous mandat belge4.
Mais le plus souvent les regards se tour
nrent vers le Nord-Est, vers le Nil et la
mer Rouge qui semblaient plus dignes de
la culture bantoue. Celle-ci aurait t nour-
1. Par exemple, dans C. Van Bulck, Les langues
bantoues , in A. Meillet, M. Cohen (ds.), Les langues du
monde, Paris, Editions du CNRS, 1952, p. 847-848.
2. Voir E. Strouhal, Problmes poss par l'tude des races
humaines. Contribution anthropologique l'histoire gnrale
de l'Afrique, Paris, UNESCO, p. 27-33, multigraphi.
3. M. Delafosse, Les Noirs de l'Afrique, Paris, Payot,
1922, p. 13-19.
4. A. Pages, Un royaume hamite au centre de l'Afrique,
Bruxelles, IRCB, 1933, p. 11-13. L. de Lacger, Ruanda, Namur,
1939, rd. Kabgayi, 1959, p. 49.
rie d'influences asiatiques et. Correspon
dant une rameau plus rcent de la
grande famille ngre 5, elle semblait
suprieure celle des Africains du golfe
de Guine. Sous la plume des religieux
(pres catholiques ou rvrends protest
ants), l'explication fut trouve dans la
table des nations de la Bible : il suffisait
d'identifier les branches correspondantes
des Chamites que la chute de la tour
de Babel tait cense avoir disperss vers
le Sud. Les Bantous se retrouvrent, par
exemple, descendants de Kouch (les autres
Noirs tant rattachs Pouth) ou d'un
autre fils de Cham6. Le Pays de Punt
frquent par les marins de la reine de
Saba fut identifi au locatif swahili pwani
dsignant le littoral de l'ocan Indien (chez
le rvrend pre Torrend et chez Meinhof).
Theal voqua mme des tribus coptes et
des mercenaires grecs gars de l'arme du
pharaon Psammtique Ier ! De faon plus
raliste, Meinhof, Johnston et, en 1927,
Dietrich Westermann associrent langue
bantu et langue peul : les Fulb habitaient
certes en Afrique occidentale, mais les fan
tasmes orientaux plaqus l'poque sur
leurs origines renvoyaient encore un hori
zon nilotique7.
Toutes ces suppositions s'intgraient en
fait au modle dominant dans l'africanisme
au dbut du 20e sicle, celui de l'hypothse
hamitique. Tout trait culturel et tout type
humain ne rpondant pas au strotype
du ngre et de la sauvagerie taient
attribus la pntration, plus ou moins
ancienne et plus ou moins intense, d'l-
5; F. Ratzel, Vlkerkunde, Leipzig, vol. 1, 1885, p. 234.
6. J. Torrend, A comparative grammar of the South African
languages, Londres, 1891, p. XXXIII-XLII. W.A. Crabtree,
Zulu origins , Bantu Studies, 22 (2), 1922, p. 5-7.
7. Sur cette hypothse, voir J. Vansina, Bantu in the
crystal ball , art. cit ; D. Westermann, Die westlichen Sudans
prachen und ihre Beziehungen zum Bantu, Berlin, 1927. Il y
eut aussi une thse sumrienne (!) : A. Drexel, Gliederung
der afrikanischen Sprachen , Anthropos, 24, 1923, p. 32.
56
LES BANTOUS
merits blancs , biologiquement sup
rieurs et porteurs de civilisation. Nous
avons analys ailleurs ce schma gobinien K
Les citations ne manqueraient pas. Franz
Stuhlmann en 1910 : II faudra toujours
se demander en prsence de chaque trait
de civilisation en Afrique s'il ne vient pas
de l'extrieur, c'est--dire d'Asie . Selig-
man en 1930 : Les civilisations de
l'Afrique sont les civilisations des Hamites
... Les envahisseurs hamites taient des
" Europens "
pastoraux, arrivant vague
aprs vague, mieux arms et d'esprit plus
vif que les agriculteurs ngres peau
sombre 2.
L'application de ce modle au monde
bantouphone a t lance essentiellement
par les crits de Johnston : le dynamisme
bantou serait d, selon lui, l'immi
gration en Afrique est-centrale d'un type
suprieur d'humanit , une race de semi-
Caucasiens , des Protohamites qui se
seraient infiltrs peu peu depuis prs de
10 000 ans3. Or son influence a t
norme, non seulement dans les milieux
coloniaux britanniques travers ses
ouvrages de rfrence sur l'Ouganda et sur
les pays du Zambze, mais aussi dans l'e
nsemble de la communaut scientifique par
ses innombrables articles dans les revues
spcialises, par son grand ouvrage sur les
langues bantu et, plus largement, par ses
articles de synthse parus dans les ditions
de 1903 et de 1912 de Y Encyclopaedia bri-
tannica et dont le contenu, abrg, sera
repris jusqu'en 1962 4. Il suffit de feuilleter
1. Vrais et faux ngres , Le M onde -Dimanche, 28 juin
1981.
2. F. Stuhlmann, Handwerk und Industrie in Ostafrika,
Hambourg, Kolonialinstitut, 1910, p. 77. C. Seligman, Races
of Africa, op. cit., p. 96.
3. H.H. Johnston, A survey of the ethnography of
Africa , Journal of the Royal Anthropological Institute, 1913,
p. 413. Mme hypothse protohamitique chez Stuhlmann,
{Handwerk und Industrie..., op. cit.), mais son uvre, en all
emand, a connu une moindre diffusion.
4. Voir J. A. Casada, Sir Harry Hamilton Johnston. A bio-
bibliographical study, Bale, Basler Afrika-Bibliographie, 1977,
118 p.
la littrature coloniale, de l'Afrique du Sud
au Congo belge, pour y retrouver, de
manire lancinante, cette hypothse du
mtissage oriental, permettant de rendre
compte en terme de races de la diversit
des peuples de langues bantu5.
Dosages raciaux dans les cultures bantoues :
ngres et smito-hamites
Les Bantous apparaissent donc au dbut
du 20e sicle comme une race histo
rique , conjuguant un mirage oriental et
le fantasme du ngre hrit de la tra
dition esclavagiste du 18e sicle et d'une
imagerie caricaturale du 19e sicle (avant
le ngre banania , il y eut des enseignes
de dbits de tabac !). Le dosage de ces
deux lments est effectu dans le cadre
d' aires culturelles conues prcisment
selon un modle quasi gologique d'em
pilement de couches successives6. Les
variations sont expliques par l'importance
relative des diffrentes composantes
raciales, par la date plus ou moins rcente
de leur pntration et par le poids spcifique
du climat (la chaleur humide des tropiques
tant vue, a priori, comme un facteur de
dgnrescence) .
A ce titre, les populations de l'Ouest,
en gros les socits du bassin du Congo,
sont gnralement dprcies sous l't
iquette de forestires . Les colonisateurs
franais, belges et allemands convergent
pour dplorer que leurs Bantous soient
des gens trs infrieurs aux Noirs sou-
daniens . Ne lit-on pas dans une guide
l'usage des administrateurs au Congo
5. Par exemple, W.G. Willoughby, Race problem in the
new Africa, Oxford, 1923, p. 38-39 ; G. Van der Kerken, Les
socits bantoues du Congo belge, Bruxelles, 1920, p. 6-8.
6. Voir notre introduction dans J.-P. Chrtien (d.), Hist
oire rurale de l'Afrique des grands lacs, Paris, Afera-Karthala,
1983, p. 16-17.
57
ARTICLES
belge en 1925 ' : Ce qui caractrise d'une
faon particulirement marque la race ban-
tou et qui drive de l'tat de somnolence
dans lequel son intelligence est reste, c'est,
s'en rapporter aux auteurs les plus qual
ifis, le mysticisme ?
Vers l'Est et le Sud du continent, o
l'infusion de sang kamite qui les dif
frencie des vrais ngres a t la plus forte
(Seligman), les limites gographiques entre
Bantous sont remplaces par des frontires
sociales et politiques. Les aristocrates ou
prtendus tels se voient crditer de plus
de sang oriental que les masses. Le
maniement de l'iconographie serait de ce
point de vue trs intressant suivre : les
chefs y sont volontiers reprsents dans
des postures nobles mettant en valeur leurs
traits fins , tandis que le peuple est
illustr par des types humains la vulgarit
choisie, ce qui souligne l'opposition entre
ngres attnus et vrais ngres
(selon les lgendes des photos publies par
Seligman)2. Le Congrs universel des
races, tenu l'Universit de Londres en
juillet 1911, enregistre le fait que 1 % des
Bantous aurait des nez aquilins et troits,
des lvres minces et les beaux crnes vastes
et orthognathes de type hamitique 3 !
L'anthropologie politique, depuis Friedrich
Ratzel, s'est engouffre dans cette voie.
En 1929, l'Allemand Spannaus affirme que
dans les anciens royaumes africains le
gros du peuple en tant que tel est domin
1. Recueil l'usage des fonctionnaires et des agents du
service territorial au Congo belge, Lopoldville, 1925 (cit par
J. Kagabo, Les mythes fondateurs du personnage de l'volu ,
Culture et socit, 4, 1981, p. 124). Mmes jugements dans
A. Cureau (mdecin et gouverneur honoraire), La socit pri
mitive de l'Afrique quatoriale, Paris, 1912, p. 13-20 et 68-
82 ; P. Daye, Le Congo belge, Bruges, Paris, Descle de Brou-
wer, 1927, p. 75-76 ;A. Haenicke, Land und Leute in unseren
Kolonien. Unser Kamerun , in Das Buch der deutschen Kolo
nien, Leipzig, Goldmann, 1937, p. 157-164.
2. C. Seligman, traduction cite de Races of Africa, p. 160
et planches photographiques 11 15.
3. F. von Luschan, La race du point de vue anthro
pologique , in G. Spiller (d.), Mmoires sur le contact des
races, Londres, 1911, p. 22.
par une couche ethnique trangre de
conqurants 4. Ce clich de gopolitique
raciale est omniprsent dans la littrature
africaniste de la premire moiti du sicle :
les conqurants hamito-smitiques venus
du Nord-Est de l'Afrique ont partout
fait merveille. Les colonisateurs en tirrent
mme des consquences trs pratiques :
la Deutsch-ostafrikanische Zeitung de Dar
es Salaam conseille, dans un article du 3
octobre 1903, de diversifier les punitions
selon les races : aux Ngres bantous
les chtiments corporels, aux Hamites
et aux Hindous les amendes !
Le schma a fonctionn avec une sorte
de perfection dans la rgion des Grands
Lacs, en Ouganda et surtout au Rwanda
et au Burundi. Rappelons simplement ici
l'imagerie socio-raciale strotype mise en
uvre5. D'un ct, des agriculteurs indi
gnes, formant la masse, dcrits en gnral
comme des ngres sans qualits ni phy
siques ni morales, et vous la servitude,
de vrais Bantous selon la littrature
coloniale et missionnaire ; d'autre part, des
pasteurs d'origine thiopienne, des
Hamites beaux et intelligents, faits pour
gouverner de toute ternit. La fascination
suscite par les catgories tutsi ou hima
conduit certains auteurs exclure cette
rgion de la zone culturelle bantu au profit
d'une zone hamito-smitique 6. Le
nofodalisme, mis en place par les dif
frents colonisateurs, s'est calqu sur ce
clivage conu comme racial. Le terme
Bahutu dsignant les agriculteurs a t
en gnral identifi celui de Bantu
4. K.G. Spannaus, Zge aus der politischen organisation
afrikanischer Vlker und Staaten, thse, Leipzig, 1929, p. 194.
5. J.-P. Chrtien, Fodalit ou fodalisation du Burundi
sous le Mandat belge , in Etudes africaines offertes Henri
Brunschwig, Paris, Editions de l'Ecole des hautes tudes en
sciences sociales, 1982, p. 367-387.
6. H.L. Shantz, Agricultural regions of Africa , Eco
nomic geography, octobre 1942, p. 347.
58
LES BANTOUS
selon une tymologie implicite qui n'tait
en fait qu'un jeu de mots approximatif1.
L'ambigut de l'hypothse d'une origine
mtisse des Bantous est claire par ces
exemples. Si les uns parlent d'un af f
inement , d'autres insistent sur la dgra
dation qui a accompagn la ngrifi-
cation . En fait, on voit se dvelopper
au cours du 20e sicle le concept du Ban-
tou en tant que tel , auquel sont rservs
les traits ngatifs, les lments favorables
tant rservs aux mystrieux anctres asia
tiques. Cela explique l'acharnement avec
lequel les constructions de Zimbabwe ont
t attribues des Sabens ou des Ph
niciens plutt qu'aux anctres du peuple
autochtone shona : II est difficile de
reconnatre dans cette race timide d'esclaves
le peuple hardi et belliqueux qui fut durant
des sicles la race suprieure et la plus
puissante du Monomotapa , crivaient en
1902 les amateurs d'antiquits Hall et
Neal2. Malgr les conclusions contraires
de l'archologue anglais Randall Maclver,
publies en 1906 dans sa Mediaeval Rhod
esia, on voit encore dans les annes 1920
le pre Schebesta proposer une origine
gyptienne ou le rvrend Willoughby ima
giner la prsence ancienne d'une race sup
rieure peau claire dans ces parages. Mais
n'a-t-on pas soutenu en 1977, devant une
Universit parisienne, une thse d'eth
nologie proposant le mme type de bri
colage fantasmagorique 3 ! Le dbat fut
identique en ce qui concerne les ruines de
Mapungubwe au Transvaal. Pour neutra-
1. Sur cet amalgame et sa critique linguistique, voir les
articles de J. Guilbert et de A. Coupez dans le revue Zare,
1952, p. 901 et 1955, p. 707-708.
2. R.W. Hall, W.G. Neal, Ancient ruins of Rhodesia,
Londres, 1902, p. 114-115. Historiographie de la question dans
R. Summers, Zimbabwe, traduction franaise, Paris, Plante,
1971, p. 37-85.
3. P. Schebesta, Die Zimbabwe-Kulture in Afrika ,
Antbropos, 1926, p. 519-521. W.G. Willoughby, Race problem
in the new Africa, op. cit., p. 22-24. E.V. Bogomas, L'hritage
de Zimbabwe, thse, Paris, Universit de Paris VII, 1978, multigr.
liser l'effet jug dangereux du livre de l'a
rchologue Lo Fouch paru en 1937 et
qui concluait une parent entre ce site
et celui de Zimbabwe, le gouvernement
sud-africain fit appel l'anthropologue
Galloway qui dfinit (en 1937 et encore
en 1959) les squelettes trouvs dans ces
fouilles comme ceux des anctres des Bochi-
mans et des Hottentots. Il ne fallait surtout
pas trouver de Bantous une poque si
ancienne4 !
Des grandes migrations aux Bantoustans :
des Africains trangers leur pays
En faisant des Bantous des sortes de
mtis ngro-hamitiques, l'idologie raciale
suggrait en outre le caractre relativement
rcent de leur implantation. Tout se passe
comme si, l'poque coloniale, on avait
situ l'histoire originelle de ces peuples
peu prs la mme priode que la traite
des esclaves et le peuplement noir de l'Amr
ique. Le portrait donn des Bantous est
celui de nomades belliqueux dont les dpla
cements et les conqutes auraient t juste
interrompus par l'arrive des Europens.
Jusqu'aux annes 1950, il se trouve des
auteurs pour placer vers le 16e sicle la
pntration de la fort quatoriale et la
descente vers le Sud des peuples de langues
bantu 5.
Cette chronologie courte est fonde sur
un traitement naf (ou faussement naf) des
sources, crites ou orales. L'histoire du
peuplement est assimile la chronique
de quelques pripties guerrires modernes.
Les raids des Zimba du moyen Zambze
et ceux des Jaga de l'Angola aux 16e et
17e sicles, voqus avec effroi dans les
sources portugaises de cette poque, furent
4. Voir Marianne Cornevin, L'apartheid : pouvoir et falsi
fication historique, Paris, UNESCO, 1979, p. 90-92.
5. A. Moeller, Les grandes lignes des migrations des Bantous
de la Province orientale du Congo belge, Bruxelles, ARSOM,
1936, p. 29.
59
ARTICLES
Carte 4. Migrants blancs et bantous selon la thorie, officielle sud-africaine (Van Jaarsveld, 1975}
TERRITOIRE LACBE
DESBAJVTt
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Rencontre des Blancs et des Bantous sur la Fish River
60
LES BANTOUS
riges en vritables grandes invasions
bantoues K Le modle prsent dans la tte
des auteurs contemporains tait en fait celui
des conqutes zoulou de la premire moiti
du 19e sicle : ce mouvement, n chez les
Nguni du Natal, fut ressenti jusque sur
les bords du lac Tanganyika. Son initiateur,
Chaka, apparut comme un successeur des
Jaga, avec la mme aurole de cruaut et
de sauvagerie2. Selon la mme myopie,
l'expansion des Fang au Gabon au 19e sicle
ou la descente des Massai sur les plateaux
d'Afrique orientale au 18e sicle donnrent
lieu des extrapolations sur les migrations
bantoues L'interprtation des traditions
orales, en particulier des rcits d'origines,
sembla cautionner, jusqu' une date
rcente, des anachronismes de ce genre :
d'une tradition locale du Botswana, Theal
avait dduit que les Bantous taient venus
de la rgion des grands lacs au 15e
sicle ; de gnalogies et de traditions ligna-
gres recueillies au Rwanda ou en Ouganda
dans les annes 1960-1970, certains cher
cheurs se sont crus autoriss placer l'ar
rive de dfricheurs bantous des dates
beaucoup plus rcentes que celles fournies
maintenant par l'archologie3. Quipro
quos sur la nature des faits voqus ou
limites structurelles de la mmoire orale ?
Les colons blancs d'Afrique du Sud,
marqus par la duret de la rsistance zou
lou dans les annes 1870, ont particuli
rement cultiv cette vision guerrire et
rcente du peuplement africain. La thse
officielle de cet Etat veut que les Europens
et les Bantous soient arrivs en mme
temps, et mme les premiers avant les
seconds. Le manuel de Van Jaarsveld publi
en 1975, dont 10 pages sur 480 sont consa
cres aux Bantous, reconnat des traces de
leur prsence au Transvaal au 5e sicle,
mais pour conclure que les premires
hordes de Xhosa-Bantu et les Blancs se
sont rencontrs sur la Fish River vers 1770.
L'annuaire du ministre de l'Information,
South Africa 1977, exprime plus nettement
cette idologie de la simultanit des migra
tions : Avant leur migration en direction
du Sud, il semble que les anctres des Noirs
habitant aujourd'hui en Afrique du Sud
vivaient dans la rgion des grands lacs de
l'Afrique centrale. Leur entre sur le ter
ritoire de l'actuelle Afrique du Sud a con
cid approximativement dans le temps avec
l'arrive des premiers Blancs au Cap en
1652 4.
L'apartheid et l'attribution de Ban-
toustans, conus comme autant de cam
pements stabiliss, sont au terme d'une
dmarche pistmologique et idologique.
Ecrits scientifiques et uvres de vulga
risation ont construit l'image rifie, fige
et totalisante d'un groupe de peuples dfinis
racialement mtis et instables partir d'un
vocabulaire de linguistes.
O MUNTU : LES QUIPROQUOS D'UN HUMAN
ISME AFRICAIN
Les hommes de l'agriculture et du fer
Le dbat scientifique a pris un nouveau
cours dans les annes 1950 : les travaux
des linguistes et ceux des archologues
(capables depuis les annes 1960 de dater
1. Par exemple, R. Avelot, Les grands mouvements de
peuples en Afrique , Bulletin de gographie historique et des
criptive, 1-2, 1919, 144 p (numro spcial).
2. Par exemple, W.G. Willoughby, Race problem in the
new Africa, op. cit., p. 36-40 ; R. Verneau, L'homme. Races et
coutumes, Paris, Larousse, 1931, p. 80.
3. Par exemple chez C. Buchanan, The Kitara complex :
the historical tradition of Western Uganda to the XVIth century,
Ph.D., Indiana University, 1974, p. 27 et 98-99, multigr.
4. Cit par M. Cornevin, op. cit., p. 78. Voir aussi :
F.A. Van Jaarsveld, From Van Riebeck to Vorster, 1652-1974,
Johannesbourg, Perskor Publisher, 1975, p. 54-58 (voir la carte
reproduite ici) ; J. Legube, L'Afrique du Sud contemporaine,
Paris, PUF, 1978, p. 44-49. Paru dans la trs srieuse collection
L'historien , ce dernier ouvrage est un vritable pamphlet
au service des thses de Pretoria, qui affirme, entre autres, que
les seuls sdentaires en Afrique du Sud au 18e sicle taient
les Blancs...
61
ARTICLES
les sites par le procd du radiocarbone) ont recentr la question sur les ralits du
terrain. Ces nouvelles recherches n'ont pas
seulement intress les spcialistes, elles
ont donn un nouvel lan l'affirmation
d'une civilisation africaine prcoloniale, et
d'abord sur le plan de la culture matrielle.
Les uvres conjugues de deux uni
versitaires amricains, le linguiste Joseph
Greenberg et l'anthropologue George Mur-
dock, ont d'abord rtabli le lien historique
entre Afrique occidentale et Afrique cen
trale et australe : les langues bantu s'i
ntgraient la grande famille Niger-
Congo , l'expansion bantoue tait associe
une pression dmographique et une
expansion agricole vers le Sud, parallles
au desschement progressif de l'espace
saharien depuis le IIIe millnaire avant notre
re1.
Puis l'importance de la mtallurgie du
fer, souligne ds 1959 par le prhistorien
Desmond Clark pour les sites anciens de
l'Afrique du Sud, devint le cur de la
dfinition archologique des socits de
langues bantu partir des recherches paral
lles menes au Kenya, en Ouganda, au
Rwanda et au Katanga (Shaba actuel) : en
effet, un type de cramique dite dimple
based pottery (depuis 1948), ou poteries
fossette basale , semblait rgulirement
associ au fer et la prsence de types
humains protobantous avant l'an 1 000.
La dimple based devint la carte de visite
des Bantous2. L'historien Roland Oliver,
qui enseigna plusieurs annes l'Universit
de Makerere (Ouganda) avant d'tre pro
fesseur la School of Oriental an African
Studies de l'Universit de Londres, pro-
1. J.H. Greenberg, Languages of Africa, Bloomington, La Haye, Mouton, 1966, 180 p. (1 version parue ds 1955) ; G. P. Murdock, Africa. Its people and their culture history, New
York, McGraw-Hill, 1959, 456 p.
2. Voir la synthse rcente de D.W. Philipson, The later
prehistory of Eastern and Southern Africa, Londres, Heinemann,
1977, 323 p.
posa, dans les annes 1960, une synthse
qui fit autorit durant au moins une dizaine
d'annes, ce que Jan Vansina appelle le
paradigme de Londres . Il y reliait les
rsultats de l'archologie avec les nouvelles
hypothses du linguiste Malcolm Guthrie.
Or ce dernier, la suite d'un norme travail
de comparaisons, venait de localiser le foyer
protobantou vers le Katanga, contrairement
Greenberg qui situait la cristallisation
de la famille bantu vers le Cameroun. Oliver
proposait donc qu'aprs une premire
vague de migrations prhistoriques du
Nord-Ouest vers le Sud-Est (traversant ou
contournant la grande fort congolaise),
on ait assist durant le premier millnaire
de notre re une concentration dmo
graphique dans les savanes australes o
avaient pu se dvelopper la fonte du fer
et une agriculture riche, combinant
crales, racines et bananiers (grce des
influences malaises venues de l'ocan
Indien)3. Cette hypothse, diffuse par
le Journal of African History (cr en I960),
reprise par les historiens africanistes fran
ais de l'poque, clbre par Basil Davids
on, le chantre de l'Afrique ancienne,
consolidait sur de nouvelles bases la vision
d'une grande civilisation des agriculteurs
et forgerons bantous, dignes d'avoir t
les btisseurs des forteresses de Zimbabwe.
L'interprtation conomique et techno
logique remplaait les rves de guerres et
de conqutes.
Cependant, des critiques se firent jour
ds les annes 1970. Les linguistes, peu
convaincus en gnral par le schma de
Guthrie, insistrent sur les phnomnes
de contacts et de convergences qui devaient
mettre en garde contre un passage trop
facile du comparatisme des modles gn-
3. Notamment, dans The problem of the Bantu expan
sion , Journal of African history, 7 (3), 1966, p. 361-376 (voir
carte).
62
LES BANTOUS
Carte 5. Le "Noyau protobantou" du Shaba (Oliver, 1966)
63
ARTICLES
tiques, la manire des arbres gnalo
giques de langues du 19e sicle, et contre
la ftichisation d'un protobantou tho
rique. Les archologues insistrent sur la
diversit des types de cramiques au sein
d'un mme espace rgional, sur la mult
iplicit des foyers techniques, sur les
emprunts, sur l'impossibilit de se con
tenter d'une quation simpliste entre
langue, type humain et culture matrielle K
Bref, l'histoire de l'Afrique centrale et aus
trale ne peut se rduire une migration
bantoue , ni mme une seule civilisation.
Philosophie bantoue et ngritude
Mais l'image de l'expansion bantoue
chappa de la plume des spcialistes. Elle
veillait trop d'chos dans l'Afrique des
indpendances, en raction contre le dni
grement colonial, mais non sans quipro
quos avec l'hritage intellectuel de ce
dernier. La science semblait fournir des
armes la renaissance culturelle incarne
par les Congrs des crivains et artistes
noirs tenus Paris et Rome en 1956 et
1959. La culture bantoue venait en effet
d'tre magnifie pour sa philosophie .
En 1949 (avant deux autres rditions),
Alioune Diop, fondateur et directeur de
la revue Prsence africaine, avait prfac
la traduction franaise d'un opuscule publi
Lopoldville en 1945 par un missionnaire
flamand, Placide Tempels 2. La philosophie
bantoue reprsentait une raction contre
l'europocentrisme et contre le mpris avec
1. Sur les dbats rcents : B. Heine, Zur genetischen
Gliederung der Banty-Sprchen , Afrika und Uebersee, 61 (3),
1973, p. 164-185. T.N. Huffman, The early iron age and the
spread of the Bantu , South African Archaeological Bulletin,
1970, p. 3-21. P. de Maret, F. Nsuka, History of Bantu
metallurgy : some linguistic aspect , History in Africa, 4, 1977,
p. 43-66. C. Ehret, Agricultural history in Central and Sou
thern Africa (ca. 1 000 BC to AD 500) , Transafrican Journal
of History, 4 (1-2), 1974, p. 1-26. L. Bouquiaux (d.), L'ex
pansion bantoue, Paris, Selaf, 1980, 3 vol., 848 p. (Actes du
colloque de Viviers, CNRS, avril 1977).
2. P. Tempels, La philosophie bantoue, Paris, Prsence
africaine, 1949, 125 p. (rd. 1961).
lequel tait traite en particulier la culture
africaine par les colons du Congo belge.
Quand on lit l'tude publie encore en
1960, sous les auspices de l'Universit libre
de Bruxelles, sur la morale bantoue
(d'o la bont, le courage, l'esprit critique,
l'hygine, etc. seraient bannis...)3, on
comprend que ce missionnaire, familier des
population luba, ait cherch faire entendre
un langage plus positif et plus chaleureux.
Alioune Diop avait eu du mal rcuprer
au Congo, en 1946, cet ouvrage semi-interd
it. Il en fut rcompens : Gaston Bachel
ard, Albert Camus, Gabriel Marcel firent
l'loge de cette uvre l'gal de l'Orphe
noir de Sartre publi en 1948 ! Senghor
se rfra Tempels, lors des congrs de
Paris et de Rome, pour dfinir son huma
nisme ngre . Sans doute un tel livre tait
attendu chez les intellectuels exasprs par
le discours persistant du colonialisme. Mais
si l'on examine de plus prs son contenu,
le quiproquo semble incroyable.
La grande ide de Tempels, celle qui
repose selon lui au cur de la philosophie
informule des Bantous, c'est l'affirmation
ontologique de la force vitale : l'tre (-ntu)
est force, il est action et non substance
immuable. A ct d'analyses intressantes
sur l'importance de la vie, des relations
interpersonnelles et des liens quasi affectifs
entretenus avec l'environnement, cette
tude pche par la faiblesse des rfrences,
de ses exemples et de sa base linguistique.
Les critiques mises dans Prsence africaine
en 1968 par le jsuite camerounais Fabien
Eboussi Boulaga furent peu entendues4.
Cette ethnophilosophie quelque peu
3. J. Ruytinx, La morale bantoue et le problme de l'du
cation morale au Congo, Bruxelles, ULB, 1960, 126 p.
4. Critiques de Tempels : F. Eboussi Boulaga, Le Bantou
problmatique , Prsence africaine, 2, 1968, p. 4-40 ;
S.O. Okafor, Bantu philosophy. Placide Tempels revisited ,
Journal of Religions in Africa, 13 (2), 1982, p. 83-100.
P. Hountondji, Sur la Philosophie africaine , Paris, Maspero,
1977, 159 p.
64
LES
BANTOUS
rousseauiste renvoyait plutt au principe de participation de la pense pri
mitive selon Lvy-Briihl, voire l'lan
vital de Bergson et elle se rfrait expres
sment au vitalisme biologique du docteur
Alexis Carrel (L'homme, cet inconnu, 1935)
et l'exprience d'un magistrat colonial,
E. Possoz, qui avait publi en 1943 un
trait de droit coutumier . En dernire
instance, comme le relve ironiquement
Eboussi, Aristote devait avoir t bantou,
ou plus exactement saint Thomas, qui fait
intervenir la notion d' acte particip
dans la dfinition de l'tre : une mta
physique dynamique de l'tre comme
acte \ Tempels, imprgn de thomisme,
cache mal que pour lui le ntu est une pierre
d'attente de la Grce : La civilisation
bantoue sera chrtienne ou elle ne sera
pas .
La motivation du livre est claire : il s'agit
de partir de la vraie coutume indigne
pour conduire les ngres vers une vritable
civilisation bantoue et leur viter le
dracinement et le matrialisme 2.
Ces phrases taient crites quelques mois
aprs l'agitation qui avait secou le milieu
des volus , notamment Lulua-
bourg3. De ce point de vue, Tempels,
clbr ensuite par les prophtes du pana
fricanisme culturel, se situait d'abord dans
le droit fil de 1' indignisme , dominant
dans l'idologie coloniale belge4, tout en
lui donnant un nouveau souffle plus human
iste.
1. D'aprs E. Gilson, Le thomisme, Paris, 1922. Il existait une tradition missionnaire valorisant les religions africaines et leur monothisme latent : voir A. Le Roy, Les populations de culture infrieure , in J. Huby (d.), Christus, Paris, 1912 (5e d.), p. 54-79 (sur les Bantous). 2. P. Tempels, La philosophie bantoue, op. cit., p. 17. 3. J.-L. Vellut, Le Katanga industriel en 1934 : malaises et anxits de la socit coloniale , in Le Congo belge dans
la deuxime guerre mondiale, Bruxelles, ARSOM, 1983, p. 495-
523.
4. Voir les tudes de B. Jewsiewicki sur cet aspect, par
exemple African peasants in the totalitarian colonial society
of the Belgian Congo , in M. Klein, Peasants in Africa, Los
Angeles, Sage Publications, 1980, p. 45-74.
L'idologie bantouiste et ses contradictions
L'ethnophilosophie bantouiste a fleuri
jusqu' ce jour, notamment, et cela n'est
pas sans signification, chez des religieux
africains soucieux d'approfondir une syn
thse entre religion chrtienne et culture
africaine. Ils mobilisent linguistique et
anthropologie, de faon d'ailleurs plus con
vaincante que Tempels. On pense aux
uvres du Rwandais Alexis Kagame, du
Zarois Vincent Mulago ou du Kenyan John
Mbiti5. Mais l'hritage de l'ethnologie
coloniale est galement rcupr. Le mot
bantu , crit le Zarois Balihuta6,
signifie le type humain de la race noire
prdominante en Afrique subsaharienne .
Aujourd'hui, la smantique et la pho
nologie ont pris le relais du rle jou par
la craniologie au 19e sicle. Il s'agit toujours
d'tablir une quation entre une langue,
une culture et un peuple originel. On
retrouve mme, dans des uvres rcentes
prtention ethno-historique, les grands
schmas du 19e sicle : migrations trans
continentales venues d'une lointaine Asie,
illusion d'un foyer originel unique, voire
greffes bibliques, comme dans une publi
cation camerounaise o les Bantous se
voient appels Puta (sans doute d'aprs
Pouth, fils de Cham !) et sont supposs
avoir suivi de Abakushi (issus de
Kouch ?) venus de Msopotamie7. Des
hypothses invoques au titre de tra
ditions africaines authentiques , parfois
non sans virulence nationaliste, peuvent
s'avrer reprises directement d'auteurs
coloniaux des annes 1890-1930 : ici l'a
ssimilation Punt-Pwani que nous avons
5. A. Kagame, La philosophie bantu compare, Paris, Pr
sence africaine, 1976 ; V. Mulago, Un visage africain du chris
tianisme, Paris, Prsence africaine, 1965 ; J. Mbiti, African
religions and philosophy, Londres, Heinemann, 1969.
6. K. Balihuta, Langue et culture des Bantu , Prsence
africaine, 2, 1975, p. 31-52.
7. Dika-Akwa, Les problmes de l'anthropologie et de
l'histoire africaine, Yaounde, Cl, 1982, p. 122-127.
65
ARTICLES
trouve chez le pre Torrend ; l des rcits de migrations puiss dans l'uvre d'un ancien gouverneur belge (A. Moeller) *.
Cette confusion des sources au sein d'une
entit intitule la tradition africaine et
lue comme une Rvlation a t prpare
en fait par cinquante ans de manipulations
des sources orales, notamment travers
la grille de lecture des missionnaires eth
nologues. Ce processus chappe souvent
au regard des chercheurs actuels, car il s'est
dvelopp essentiellement au niveau des
petits manuels scolaires, des feuilles rono
types de diocses, des journaux en langues
vernaculaires. C'est ainsi que dans le prio
dique catholique Rusizira Amarembe,
publi en kirundi, on peut lire, dans les
numros de juin 1943 et d'avril 1944, que
tous les Noirs sont issus de Kami et
que les Bantous en particulier sont venus
d'Ocanie ou du Maghreb. Les instituteurs,
les catchistes ou les chefs lettrs du
Burundi qui lisaient cela taient persuads
de se trouver en prsence d'une vrit
authentifie par la triple vertu de l'imprim,
de l'Eglise et de leur langue nationale2.
Aujourd'hui, ce ne sont pas les linguistes
ou les historiens africains, forms la dis
cipline de leur secteur respectif, qui sont
le plus marqus par ce quiproquo, mais
des philosophes ou des thologiens, des
cadres administratifs ou politiques, qui
n'ont pas eu l'occasion de remettre en cause
leurs lectures de jeunesse et qui, surtout,
y voient un intrt idologique. La cration
en juillet 1982 Libreville du Centre inter
national de civilisation bantu (CICIBA)
exprime parfaitement cette ambigut. A
ct d'un programme dont l'intrt scien
tifique est indiscutable (une banque de
donnes), ce centre (pour lequel le pluriel
peuples de langues bantu a t refus
par ses promoteurs) se fixe un objectif
politico-culturel vident : prserver et
conserver les valeurs authentiques de la
civilisation bantu qui constitue le patr
imoine culturel commun de 150 millions
d'Africains (communiqu final sign par
huit pays). La consultation de l'avant-projet
du programme confirme que le souci lg
itime de mettre en valeur des peuples et
des cultures trop souvent mpriss
dbouche sur un mlange de naturalisme
et de mysticisme qui voque moins les
proccupations scientifiques contempor
aines que les vieilles conceptions du Volksg
eist.
Ces conceptions organiques ne doi
vent pas tre mises au compte de la sp
cificit africaniste . Il est temps de sortir
de l'exotisme culturel. On retrouve en effet,
l'issue d'une histoire intellectuelle comp
lexe que nous avons essay de rsumer,
la cristallisation d'un mode de conscience
collective qui tente aujourd'hui toutes les
socits. Si, par exemple, en Afrique le
structuralisme de Lvi-Strauss peut-tre
exploit en ce sens, comment oublier que
les ides de Dumzil ont aussi t utilises
par les tenants de l'indo-europanisme le
plus ultra3 ! L'hyper-ethnisme bantou,
forg de l'extrieur partir de la linguistique
et de l'anthropologie de la fin du 19e sicle,
puis revigor de l'intrieur comme une
variante de la ngritude depuis le milieu
du 20e sicle, est idologiquement plus
proche des grandes thories raciales occi
dentales que des anciennes solidarits afri-
1. Mutuza Kabe, Quelques rflexions sur les tudes
historiques de l'Afrique noire , Au cur de l'Afrique (Bujumb
ura), 23 (6), 1983, p. 383-390.
2. Nous avons tudi ce processus dans le cas de l'Afrique
orientale : Les historiens confronts l'change ingal de l'oral
et de l'crit , in B. Jewsiewicki (d.), African historiography,
Los Angeles, Sage Publications (sous presse).
cames.
D
3. Voir B. Sergent, Penser - et mal penser - les Indo-
Europens , Annales ESC, 37 (4), 1982, p. 669-681.
66