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frica - geografia fsica: Espao natural, relevo, hidrografia, clima e vegetao

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Espao natural
A frica um grande continente com pouco mais de 30,3 milhes de quilmetros
quadrados; o terceiro mais extenso (atrs da sia e da Amrica) com 20,3 % da rea
total da terra firme do planeta. o segundo mais populoso da Terra (atrs da sia) com
cerca de 900 milhes de pessoas, representando cerca de um stimo da populao do
mundo, e 54 pases independentes; apesar de existirem colnias pertencentes a outros
pases de fora desse continente, principalmente ilhas, por exemplo, Madeira, pertencente
a Portugal, Ilha de Ascenso, pertencente ao Reino Unido, entre outras.
O continente africano cercado pelos oceanos Atlntico (oeste) e ndico (leste), alm
dos mares Mediterrneo (norte) e Vermelho (nordeste). Seu litoral, com mais de 27 mil
km de extenso, bastante regular, com poucos recortes e ilhas, sendo raras as baas,
golfos ou pennsulas, o que torna difcil seu aproveitamento para instalaes porturias.
Cortam a frica, trs dos grandes paralelos terrestres: Equador, Trpico de Cncer e
Trpico de Capricrnio, alm do Meridiano de Greenwich. Cerca de 80% de seu
territrio fica na zona intertropical, sendo que a maior parte de suas terras localiza-se no
hemisfrio oriental (leste) e s uma pequena parte delas no hemisfrio ocidental (norte).
O continente possui cinco diferentes fusos horrios.
A frica est separada da Europa pelo mar Mediterrneo e liga-se sia na sua
extremidade nordeste pelo istmo de Suez. No entanto, a frica ocupa uma nica placa
tectnica, ao contrrio da Europa que partilha com a sia a Placa Euro-asitica. Sua
base geolgica formada por grandes e antigas placas tectnicas, fraturadas em
algumas regies; apresentando reas bastante desgastadas pela eroso.
Pontos extremos - do seu ponto mais a norte, Cabo Branco, at ao ponto mais a sul, o
cabo das Agulhas, na frica do Sul, vai uma distncia de aproximadamente 8.000 km.
Do ponto mais oeste, o Cabo Verde, at ao ponto mais a leste, vai uma distncia de
cerca de 7.500 km.
Dentre os acidentes geogrficos litorneos, merecem destaque o Golfo da Guin, no
Atlntico Sul; e o Estreito de Gibraltar, entre o Oceano Atlntico e o mar Mediterrneo,
junto da pennsula Ibrica, na Europa. H ainda no leste do continente, a Pennsula da
Somlia, chamada tambm de Chifre da frica, o Golfo de den, formado por guas do
oceano ndico e limitado pela pennsula Arbica, que pertence sia e a Ilha de
Madagascar que delimita importante via de trfego martimo, o canal de Moambique.
Relevo
O relevo africano se caracteriza pelo predomnio de imensos tabuleiros (planaltos pouco
elevados) e considervel altitude mdia - cerca de 750 metros. As regies central e norte
so ocupadas, em sua totalidade, por planaltos intensamente erodidos, constitudos de
rochas muito antigas e limitados por grandes escarpamentos.
H 200 milhes de anos a frica fazia parte, juntamente com a Amrica do Sul, do
supercontinente de Gondwana. A separao formou o oceano Atlntico e isolou os dois
continentes, que ainda tm algumas semelhanas de estrutura geolgica e formas de
relevo.
Ao norte predomina rea planltica, ampla e desrtica - o Saara - que se estende do
oceano Atlntico ao mar Vermelho. A maior formao rochosa desta rea so os montes
Tibesti (Chade), onde se localiza o pico culminante da regio, o Emi Koussi - 3.415
metros.
Alm do deserto encontra-se a Cadeia do Atlas, que ocupa a regio norte do Marrocos,
da Arglia e da Tunsia. Sua formao recente apresenta montanhas cujos picos chegam
a atingir 4.000 metros de altura; nesta regio, o subsolo apresenta significativas reservas
de petrleo, gs natural, ferro, urnio e fosfato, alm de representar grande importncia
para a geografia local, pois ela barra os ventos midos, favorecendo a formao de rios
temporrios.
No leste encontra-se uma de suas caractersticas fsicas mais marcantes: uma falha
geolgica estendendo-se de norte a sul, o Grande Vale do Rift, uma fenda tectnica em
que se sucedem montanhas, algumas de origem vulcnica e grandes depresses. Nessa
regio se localizam os maiores lagos do continente, circundados por altas montanhas,
destacando-se: o Quilimanjaro (5.895 metros), o monte Qunia (5.199 metros) e o
Ruwenzori (5.109 metros).
Ao sul, surgem planaltos, onde merecem destaque os montes Drakensberg, com poucos
picos elevados acima dos trs mil metros, mas suficientes para barrar os ventos midos
do oceano ndico, formando uma costa de climas mais amenos. Ao longo do litoral,
situam-se as plancies costeiras, por vezes bastante vastas. As plancies ocupam rea
menor do que a dos planaltos. Podemos citar as plancies do Nger e do Congo.
A frica no possui muitas ilhas ao seu redor. No Atlntico, se localizam algumas,
formadas por picos submarinos, como as Ilhas Canrias e a Ilha da Madeira, bem como
os arquiplagos de So Tom e Prncipe e de Cabo Verde. No Oceano ndico encontra-
se uma grande ilha - a de Madagscar - e outras de extenso reduzida, entre as quais
Comores, Maurcio e Seychelles.

Hidrografia
Sendo as regies norte e sul praticamente tomadas por desertos, a frica possui
relativamente poucos rios. Alguns deles so muito extensos e volumosos, por estarem
localizados em regies tropicais e equatoriais; outros atravessam reas desrticas,
tornando a vida possvel ao longo de suas margens. Poucos rios de grande extenso se
destacam.
A maior importncia cabe ao rio Nilo, o segundo mais extenso do mundo (aps o
Solimes-Amazonas), cujo comprimento superior a 6.500 km. Nasce nas
proximidades do Lago Vitria, percorre o nordeste africano e desgua no mar
Mediterrneo na forma de um delta de 20 mil Km
2
, onde se situa uma das mais
importantes reas agrcolas do continente.
Alm do Nilo, h outros rios importantes para a frica, como o Congo, um rio da zona
equatorial, com grande volume de gua e elevado potencial hidreltrico. Aps percorrer
4.400 km, desemboca no Atlntico, com a segunda maior vazo do mundo. H ainda o
Nger, que nasce na Guin, prximo ao oceano Atlntico, e corre para o interior,
penetrando no deserto do Saara. Na metade do caminho muda de direo e cai numa
longa e estreita plancie em direo ao sul, desaguando no golfo da Guin, aps
percorrer 4.160 km. Menos extensos, mas igualmente relevantes, so o Zambeze, o
Senegal, o Orange, o Limpopo e o Zaire.
Quanto aos lagos, a frica possui alguns mais extensos e profundos, de origem
tectnica e vulcnica; a maioria situada no leste do continente, como o Vitria, terceiro
maior do mundo, com quase 70 mil m
2
, o Rodolfo, o Niassa e o Tanganica. Este ltimo,
com quase 1.500 metros de profundidade, evidencia com mais nfase a grande falha
geolgica na qual se alojaram os lagos. Milhares de pequenos lagos da regio tm gua
contaminada por sais e cidos provenientes dos vulces, o que inviabiliza seu uso pela
populao.

Clima
A linha do Equador divide a frica em duas partes distintas: o Norte bastante extenso
no sentido leste-oeste; o Sul, mais estreito, afunila-se onde as guas do ndico se
encontram com as do Atlntico. Quase trs quartos do continente esto situados na zona
intertropical da Terra, apresentando, por isso, altas temperaturas com pequenas
variaes anuais.
Localizados no interior do territrio africano, os desertos ocupam grande parte do
continente. Situam-se tanto ao Norte (Dyif, Iguidi, da Lbia - nomes regionais do Saara)
quanto ao Sul (da Nambia - denominao local do Deserto de Calaari). O deserto do
Saara ocupa um tero do territrio africano. Ali so registradas temperaturas superiores
a 40 C.
O clima do continente bastante diversificado, sendo determinado principalmente pela
conjuno de dois fatores: as baixas altitudes e a predominncia de baixas latitudes.
Distinguem-se na frica os climas equatorial, tropical, desrtico e mediterrneo. As
mdias trmicas mantm-se elevadas durante o ano todo, exceto nos extremos norte e
sul e nos picos das montanhas mais altas.
O clima equatorial, quente e mido o ano todo, abrange parte da regio Centro-Oeste do
continente. Apresenta-se na parte central, com temperaturas que variam entre 25C e
30C e ndices pluviomtricos que atingem at 3.000 mm ao ano. Em razo das altas
taxas de umidade relativa do ar e da abundncia de chuvas, praticamente no existe
estiagem, o que proporciona a proliferao de florestas equatoriais.
O tropical quente com invernos secos domina quase inteiramente as terras africanas. As
temperaturas mdias presentes oscilam entre 22

C e 25

C com ndices pluviomtricos


que atingem at 1.400 mm ao ano. Nas regies onde esse clima predomina existem duas
estaes bem definidas, sendo uma seca e uma chuvosa.
Do Centro ao Sul, inclusive a ilha de Madagascar; o clima desrtico, por sua vez,
compreende uma grande extenso da frica, acompanhando os desertos do Saara e de
Calaari.
O clima mediterrneo manifesta-se em pequenos trechos do extremo norte e do extremo
sul do continente, apresentando-se quente com invernos midos. Apresenta
temperaturas mais amenas; nessas reas as temperaturas variam entre 15C e 20C.
A pluviosidade na frica bastante desigual, sendo a principal responsvel pelas
grandes diferenas entre as paisagens africanas. As chuvas ocorrem com abundncia na
regio equatorial, mas so insignificantes nas proximidades do Trpico de Cncer, onde
se localiza o deserto do Saara, e do Trpico de Capricrnio, regio pela qual se estende
o Calaari.

Vegetao
A vegetao africana um reflexo do clima, uma vez que as paisagens se organizam e
se distribuem pelo espao geogrfico de forma muito parecida com os tipos climticos.
Na poro equatorial, onde as chuvas so abundantes o ano inteiro, h florestas densas,
diversificadas e sempre verdes - a vegetao dominante a floresta equatorial.
medida que avanam para regies mais secas, ao norte e ao sul, essas florestas vo
perdendo a densidade e se transformam em savanas - que constituem o tipo de
vegetao mais abundante no continente.
As estepes aparecem entre as savanas e os desertos e medida que alcanam reas mais
secas, tornam-se progressivamente mais ralas, at se transformarem em regies
desrticas. Nos desertos, pode, eventualmente haver osis, onde se desenvolvem
tamareiras, arbustos e gramneas. Finalmente, nos extremos do continente h maquis e
garrigues, conhecidos como vegetao mediterrnea.

Economia
A frica o continente mais pobre do mundo, onde esto quase dois teros dos
portadores do vrus HIV do planeta, a continuidade dos conflitos armados, o avano de
epidemias e o agravamento da misria pem em causa o seu desenvolvimento. Algumas
naes alcanaram relativa estabilidade poltica, como o caso da frica do Sul, que
possui sozinho um quinto do PIB de toda a frica.
Distinguindo-se pelas elevadas taxas de natalidade e de mortalidade e pela baixa
expectativa de vida e abrigando uma populao jovem, a frica caracteriza-se pelo
subdesenvolvimento. Aparecendo ao mesmo tempo como causa e consequncia desse
panorama, os sectores econmicos em que os pases africanos apresentam algum
destaque constituem herana do seu passado colonial: o extrativismo e a agricultura -
sectores em que so baixos os investimentos e o custo da mo-de-obra - cuja produo
destinada a abastecer o mercado externo.
A incipiente industrializao do continente, por sua vez, est restrita a alguns pontos do
territrio. Iniciou-se tardiamente, aps o processo de descolonizao, motivo pelo qual
as indstrias africanas levam grande desvantagem em relao ao sector industrial
altamente desenvolvido de pases do Primeiro Mundo, ou mesmo de pases
subdesenvolvidos, mas industrializados, como o Brasil.
Extractivismo
A frica detm grandes reservas minerais, destacando-se o ouro e os diamantes da
frica do Sul, do Zaire e de Gana, que respondem pela maior parte da produo
mundial. igualmente rica em fontes energticas como petrleo e gs natural,
explorados principalmente na Nigria, no Gabo, na Lbia, na Arglia e no Egipto. O
subsolo africano fornece tambm em abundncia os seguintes minerais: antimnio
(frica do Sul), fosfatos (Marrocos, grande produtor mundial), mangans (Gabo e
frica do Sul), cobre (Zmbia e Zaire), urnio (frica do Sul e Gabo).
Apesar da diversidade de minerais encontrada em seu subsolo, a frica revela-se um
continente pobre, o que explicado pelo fato de a explorao das riquezas minerais
estar a cargo de companhias europeias ou norte-americanas. Estas, ao se instalarem,
implantam na regio uma infra-estrutura - equipamentos, tcnicas e meios de transporte
- visando exclusivamente extraco e exportao das riquezas em estado bruto para os
pases industrializados, de modo que a maior parte dos lucros provenientes desse sector
acaba se encaminhando para fora do continente.

A caa, a pesca e a colecta de produtos naturais ainda constituem importantes fontes de
renda para a grande parcela da populao africana. No extrativismo animal, figuram em
primeiro plano o comrcio de couro e de peles em Burkina Fasso, Botsuana e Djibuti, e
o de marfim na frica do Sul, Congo, Moambique e Gabo. O extrativismo vegetal
fornece como principais produtos: madeiras, resinas e especiarias, nos pases cobertos
parcialmente pela floresta equatorial; leo de palmeira, no Benin e na Costa do Marfim;
tmaras, nos pases desrticos.
Agropecuria
A agricultura do continente africano apresenta-se sob duas formas: a de subsistncia e a
comercial. A primeira rudimentar, itinerante e extensiva - planta-se em grandes
extenses de terra, que so cultivadas anos seguidos, at ocorrer o esgotamento do solo.
Em seguida, busca-se outra rea, em que se repete o mesmo processo. Trata-se de um
sistema pouco produtivo, cujas colheitas abastecem, em geral, apenas os prprios
agricultores. Como principais produtos de cultivo citam-se inhame, mandioca, milho,
sorgo, batata e arroz.
A forma comercial de agricultura est representada pela plantation, sistema introduzido
pelos europeus no, perodo colonial; baseia-se na monocultura de gneros tropicais em
grandes extenses de terra, com produo voltada para o mercado externo. Muitas vezes
as propriedades encontram-se sob o comando de grandes empresas agroindustriais, que
encaminham os artigos agrcolas para o processamento industrial. Enquadram-se nesse
caso o algodo e a borracha, bem como o cacau, o caf e o amendoim.
Devido s condies naturais pouco propcias criao de gado bovino, a frica tem na
pecuria uma actividade econmica de limitado alcance, em geral praticada de forma
nmada ou extensiva. O maior destaque para a criao de carneiros na frica do Sul e
na Etipia, alm de pequenos rebanhos conduzidos por nmadas nas regies de estepes.
Nos pases situados ao norte do Saara, criam-se camelos e dromedrios, animais de
grande porte utilizados como meio de transporte. Nessa regio, os rebanhos caprino e
ovino tambm so significativos.
Indstria e transportes
Todos os pases do continente, excepto a frica do Sul, fazem parte do Terceiro Mundo
e, como no poderia deixar de ser, exibem os mesmos problemas que caracterizam os
integrantes desse bloco, agravados ainda pelo fato de que em boa parte da frica a
descolonizao ocorreu recentemente.
Assim, toda a sua estrutura econmica extremamente frgil e dependente, fato que se
torna mais evidente no sector industrial: a escassez de capitais, a falta de mo-de-obra
tcnica especializada e a insuficincia dos meios de transporte, aliados ao baixo poder
aquisitivo da populao, compem um quadro nada propcio ao desenvolvimento.
Mesmo a grande variedade de matrias-primas, sobretudo minerais, que poderia ser
utilizada para promover a indstria africana, destinada basicamente ao mercado
externo.
Actuando nesse panorama, as modestas indstrias africanas dedicam-se, em geral, ao
beneficiamento de matrias-primas, como madeiras, leos comestveis, acar e
algodo, ou ao beneficiamento de minrios para exportao.
Atradas pelo baixo preo da mo-de-obra, da energia elctrica e das matrias-primas,
muitas indstrias de origem europeia e norte-americana instalaram-se no continente,
onde produzem a custo reduzidos artigos cuja exportao lhes possibilita altas margens
de lucro.
As indstrias txteis e alimentares, voltadas para o mercado interno, encontram-se em
todos os pases do continente, enquanto na frica do Sul, no Egipto e na Repblica
Democrtica do Congo esto instaladas as principais indstrias de base (siderrgicas,
metalrgicas, usinas hidroelctricas etc.). Essa circunstncia justifica o fato de a frica
do Sul e o Egipto serem os pases mais industrializados do continente.
O sistema de transportes, bastante precrio, constitui um entrave ao desenvolvimento
industrial. Implantado pelos colonizadores, tinha como principal finalidade possibilitar
o escoamento de matrias-primas e gneros agrcolas para os portos martimos, de onde
os produtos seguiam para as metrpoles. Por isso, hoje a frica ressente-se da falta de
uma rede rodoviria e ferroviria que interligue eficazmente suas regies.
Ebola


Fotomicrografia do vrus causador do Ebola
Os vrus, as doenas virais e suas formas de imunizao so grandes desafios da cincia
mundial, dengue e AIDS so dois exemplos dentre outros tantos. Entretanto, nenhuma
outra doena viral atingiu propores de letalidade como o surto do vrus Ebola, na
frica.
A doena foi descoberta no Zaire (atual repblica democrtica do Congo), em 1976, e
os sintomas impressionavam tanto quanto a velocidade com que os infectados morriam.
Estima-se que a letalidade do vrus do Ebola durante surtos epidmicos atinja os 90%,
ou seja, a cada 10 pessoas infectadas, 9 morrem.
Vrias epidemias de febre hemorrgica produzida pelo Ebola so conhecidas: em 1976,
duas epidemias, no Zaire e no Oeste do Sudo, provocaram cerca de 340 mortes. Houve
uma terceira epidemia em 1979, no Sudo, e uma quarta, em 1996, no Zaire; ambas com
menor quantidade de mortos. A ltima epidemia matou 224 pessoas em Uganda, entre
outubro de 2000 e maro de 2001.
Assim como todos os vrus, o do Ebola infecta clulas sadias do organismo,
desencadeando um rpido e sequencial processo de sucessivas multiplicaes e
infeces de novas clulas. Desta forma, podemos ter que o tempo de incubao da
doena varia de 02 a 20 dias, dependendo, entre outros fatores, do prprio sistema
imunolgico da pessoa que est infectada.
A forma de contrair a doena muito simples, basta o contato com uma pessoa j
infectada, viva ou morta, e como em alguns pases africanos existe a tradio de se lavar
os familiares falecidos, a doena se disseminou muito rpido. Aps o contgio e perodo
de incubao, os sintomas comeam a aparecer, sendo que os mais comuns so: edemas,
febre alta, vmito, dor de cabea e insuficincia heptica e renal.
A deformao do colgeno responsvel pela unio dos rgos, o elevado estgio de
debilidade do paciente e as sucessivas hemorragias espalhadas por todo o organismo
causam a morte do paciente infectado em pouqussimo tempo; esse quadro uma das
principais caractersticas da febre hemorrgica conhecida como Ebola.
Infelizmente, uma vez contrada a doena, o tratamento se concentra basicamente em se
tratar dos sintomas e, como j vimos, at 90% dos infectados podem morrer.
Existem, atualmente, 4 variaes do gnero filovrus descritas, sendo 3 do vrus Ebola
(Ebola Zaires, Ebola Sudo e Ebola Reston), no entanto, algumas vacinas tm sido
desenvolvidas a fim de que o problema seja minimizado.
Vrios filmes j tentaram traduzir os perigos desse tipo de doena, rpida e letal, como
o filme Epidemia (Warner Bros), de 1995, com Justin Hoffman, Morgan Freeman e
Cuba Gooding Jr., nessa histria o vrus adquire a capacidade de infectar pelo ar. Vale a
pena assistir e saber mais.
A aids na frica


A AIDS atinge milhes de pessoas na frica Subsaariana
A AIDS vista atualmente como uma ameaa ao continente africano, uma tragdia
sem previses que assola grande parte dos pases, pois diminui suas taxas de natalidade.
A AIDS uma doena contagiosa que pode ser adquirida atravs de relaes sexuais
sem uso de preservativos, transfuso de sangue, drogas injetveis com agulhas usadas.
Ainda sem cura, atinge milhes de pessoas na frica Subsaariana, o problema to
grave que de cada cinco mortos um de decorrncia da AIDS.
Nos pases Zmbia e frica do Sul, cerca de 20% de toda populao adulta e jovem
encontra-se contaminada com a doena; em Botsuana, cerca de 39% da populao entre
15 e 49 anos esto com a doena e em Lesoto e Zimbbue, o percentual de 20%, esses
so dados da OMS (Organizao Mundial de Sade).
O governo do Qunia, diante do flagelo provocado pela doena, sugeriu de forma
ingnua que a populao deixasse de fazer sexo por um perodo de dois anos. Segundo
o governo, esse tempo serviria para diminuir a expanso do vrus, j que entre a
populao de 30 milhes de habitantes, 3 milhes esto infectados.
O ndice de pessoas contaminadas est crescendo, em 2001, aproximadamente 5,3
milhes pessoas contraram a doena dos quais, segundo a OMS, menos de 1%
realizaram o tratamento, o restante provavelmente morre sem saber sequer que tinha a
doena.