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CHAPITRE 2

2.1. Introduction
2.2 Principe de
fabrication ciment
portland
2.3 Constituants
principaux et additions.
2.4 Les principales
catgories de ciment.
2.5 Caractristiques du
ciment portland.
Expriences
Exercices
Glossaire
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CHAPITRE 2: LES CIMENTS
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2.5. Les caractristiques du ciment
portland
2.5.1 La prise
Ds que le ciment anhydre a t mlang avec de leau, lhydratation commence et les proprits
de la pte ainsi obtenue sont volutives dans le temps. Tant que cette hydratation nest pas trop
avance la pte reste plus ou moins mallable, ce qui permet de lui faire pouser par moulage la
forme dsire. Mais au bout dun certain temps, les cristaux dhydrayes prenant de plus en plus
dimportance, le mlange a chang de viscosit et se raidit, on dit quil se fait priser.
fig 2.3: Dtermination du temps de dbut de prise
Le dbut de prise correspond au moment o l'on observe une augmentation de la viscosit , ou
raidissement de la pte, ce qui, dans la pratique, se mesure au moyen de l'aiguille normalise
(appareil de Vicat) et correspond au temps coul depuis le gchage de la pte jusqu'au moment o
l'aiguille sarrte une distance (d = 4 mm 1 mm) du fond de lanneau de 40 mm de hauteur
remplie de pte pure de ciment.
De mme, la fin de prise correspond au moment o l'aiguille ne s'enfonce plus dans lanneau.
fig 2.4: Dtermination du temps de fin de prise
Le phnomne de prise du ciment est li de nombreux paramtres tels:
la nature du ciment,
la finesse de mouture du ciment; plus son broyage a t pouss, plus le temps de prise est
court,
la temprature; alors qu' zro degr la prise est stoppe, plus la temprature ambiante est
leve plus la prise est rapide, pour un ciment donn le dbut de prise sera de 18 heures 2
C, de 5 heures 10 C, de 3h 30 20 C et de 30 min 35 C (fig 2.5),
la prsence de matires organiques dans l'eau ou dans l'un des autres constituants du bton
qui ralenti la prise,
l'excs d'eau de gchage qui a, entre autres inconvnients, une action retardatrice sur la prise
(fig 2.7)
En fonction de leur classe de rsistance, les normes spcifient un temps de prise minimum qui est,
la temprature de 20 C, de:
1 h 30 pour les ciments de classes 35 et45.
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1 h pour les ciments des classes 55 et HP.
Il est noter que pratiquement tous les ciments ont des temps de prise largement suprieurs ces
valeurs minimales, l'ordre de grandeur tant de 2 h 30 3 h pour la majorit des ciments.
fig 2.5: Evolution du temps de prise en fonction de la temprature
fig 2.6: Influence de la temprature sur la prise des ciments
fig 2.7: Influence du E/C sur le temps de prise
2.5.2 Le durcissement
Cest la priode qui suit la prise et pendant laquelle se poursuit lhydratation du ciment. Sa dure se
prolonge pendant des mois au cours desquels les rsistances mcaniques continuent augmenter.
Comme le phnomne de prise, le durcissement est sensible la temprature, ce qui conduit
notamment en prfabrication, chauffer les pices pour lesquelles on dsire avoir des rsistances
leves au bout de quelques heures.
Prise et durcissement des constituants du clinker:
Pour mieux comprendre les proprits des ciments portland, il est intressant dtudier comment
ragit en prsence deau chacun des constituants anhydres du ciment pris isolment.
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Tableau 2.5: Le comportement et le dgagement de chaleur des constituants du clinker
Le graphique ci-dessous montre le dveloppement des rsistances dans le temps des constituants
purs du ciment portland.
fig 2.8: Le dveloppement des rsistances dans le temps des constituants purs du CP.
Dans une poudre de ciment portland en contact avec leau, laluminate tricalcique (C
3
A) ragit en
premier, se dissous et se recristallise. Vient ensuite la raction dhydrolyse, de lalite-Silicate
tricalcique (C
3
S) forme autour des grains une pellicule de gel et met en mme temps des ions Ca
2+
en solution. Lhydrolyse et la recristallisation de (C
3
A) sont rapides. Cette activit est si grande
quil faut la retarder car elle conduirait des prises trop rapides et rendrait le liant inutilisable sur
chantier.
Evolution physico-chimique de la pte de ciment:
En gchant le ciment avec leau, on obtient une pte dans laquelle leau entoure chaque grain de
ciment en formant un rseau capillaire. Les composs anhydres du ciment sont alors attaqus en
surface par leau pour produire des composs hydrats. Dans le cas des silicates de calcium C
3
S et
C
2
S, la chaux hydrate se dissout et il se dpose des cristaux de Ca(OH)
2
en plaquettes hexagones
alors que les silicates de calcium hydrats forment un gel compos de fines aiguilles la surface du
ciment. Ces aiguilles se dveloppent en dimension et en nombre tout en rduisant les interstrices
capillaires entre les grains. Quand les aiguilles entre les grains de ciment se rapprochent, la pte
devient plus raide. Cette rigidit est au dbut faible et peut encore tre facilement dtruite
mcaniquement. Cest le dbut de la prise.
Aprs quelques heures, les interstrices capillaires sont partiellement combles par le gel. La pte de
ciment acquiert une certaine rsistance. Cest le durcissement qui commence. La rsistance
continue crotre mesure que le gel devient plus compact, dune part, parce quil y a un
accroissement de la cohsion entre les aiguilles et accroissement du feutrage des aiguilles, dautre
part, parce quil se formerait des joints de soudure entre les aiguilles de tobermolite des divers
grains de ciment.
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Dans les ptes de ciment durcies, il reste de ce fait toujours des grains de ciment non hydrats.
Lhydratation des grains de ciment continue non seulement des mois, mais des annes durant, pour
autant que le gel soit entour d'eau, car le gel de tobermolite ne peut se former quen prsence
deau.
fig 2.9: L'volution physico-chimique de la pte de ciment
Quelques ractions chimiques importantes:
Les ractions dhydratation du ciment Portland sont trs complexes. Nous ne considrons que les
quelques-unes utiles connatre pour mieux comprendre les proprits des ciments portlands.
2.5.3 La finesse de mouture (finesse de Blaine)
Elle est caractrise par la surface spcifique des grains de ciment, exprime en (cm
2
/g). Dans les
cas courants, elle est de l'ordre de 3000 3500 cm
2
/g.
Plus la finesse de mouture est grande, plus la vitesse des ractions d'hydratation est leve et plus
ces rsistances mcaniques un ge jeune sont grandes, par contre plus le ciment est sensible
l'ventellement et plus le retrait est important. En outre, la finesse de mouture influence la plasticit
et la cohsion de la pte de ciment l'tat frais, ainsi que son pouvoir de rtention d'eau et la
ressue.
La surface massique de ciment tudi nest pas mesure directement, mais par comparaison avec
un ciment de rfrence dont la surface massique est connue. Il sagit de faire passer un volume
dair connu au travers dune poudre de ciment. Toutes choses tant gales par ailleurs, plus la
surface massique de cette poudre est importante et plus le temps t mis par lair pour traverser la
poudre est longue: Dans les conditions normalises dcrites, la surface est proportionnelle .
L'appareil utilis pour dterminer la finesse de mouture de ciment est appel Permabilimtre de
Blaine. Cet appareil est schmatis sur fig 2.11. Il se compose pour lessentiel dune cellule dans
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laquelle est plac le ciment tester et dun manomtre constitu dun tube en verre en forme de U
rempli, jusqu son repre infrieur (n 4) dune huile lgre. La cellule est quipe dune grille en
sa partie infrieure. Un piston sert tasser le ciment dans la cellule sous un volume V dfini.
fig 2.10: Influence de la surface spcifique sur la rsistance la compression
fig 2.11: Principe de fonctionnement de permabilimtre de Blaine.
2.5.4 Le retrait
La pte de ciment se rtracte dans l'air sec (alors qu'au contraire elle gonfle dans l'eau), ce
phnomne se poursuivant dans le temps et ceci pendant des dures d'autant plus longues que les
pices sont massives. C'est le retrait qui est cause des fissures que l'on observe dans des pices en
bton.
En fait il existe plusieurs types de retrait:
Le retrait avant prise d essentiellement la perte prmature d'une partie de l'eau de
gchage par vaporation et dont l'amplitude est dix fois celle du retrait hydraulique
classique. Ce retrait qui provoque des contraintes de traction suprieures la rsistance du
bton la traction, qui est alors pratiquement nulle, se traduit par l'apparition, la surface du
bton encore plastique, de grosses crevasses peu profondes, pouvant tre refermes par
talochage,
le retrait hydraulique, qui dcoule d'une part de la contraction Le Chatelier (le volume des
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hydrates est infrieur au volume des constituants de dpart) et d'autre part du retrait de
dessiccation (contraction au schage), est de l'ordre de 0,2 0,4 mm/m pour les btons. Dans
le cas de bton faible rapport E/C, la dessiccation d'origine "endogne" (consommation de
l'eau de gchage pour hydratation) peut tre prpondrante sur la dessiccation par change
avec le milieu externe,
le retrait thermique, qui est d la contraction du bton lors de son refroidissement.
L'importance du retrait hydraulique, en dehors du facteur de temps, est fonction de nombreux
paramtres parmi lesquels:
la nature du ciment
le dosage en eau (fig 2.12)
la propret des sables
la forme et la dimension des granulats
fig 2.12: Influence du E/C sur le retrait plastique des mortier.
2.5.5 Chaleur d'hydratation
Le phnomne de prise du ciment s'accompagne d'une raction exothermique dont l'importance
dpend de diffrents paramtres, en particulier:
la finesse de mouture: plus le ciment est broy fin, plus la chaleur d'hydratation est leve
la nature des constituants: les ciments CPA comportant presque exclusivement du clinker
dgagent plus de chaleur que des ciments avec constituants secondaires
la nature minralogique du clinker: plus les teneurs en aluminate tricalcique (C
3
A) et silicate
tricalcique (C
3
A et C
3
S) sont leves, plus la chaleur d'hydratation est forte
la temprature extrieure.
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fig 2.13: Chaleur dgage lors de l'hydratation du CP
2.5.6 Stabilit de volume
La raction d'hydratation est acclre par un traitement thermique de la pte, de faon pouvoir
constater lexpansion ventuelle du ciment dans un dlai trs court.
fig 2.13: Aiguilles de Le Chtelier
Un essai permet de s'assurer que le ciment ne contient pas de substances susceptibles de provoquer
une expansion dangereuse au cours du temps.
On simule l'effet du temps en acclrant les processus de durcissement par une cuisson 100 C
pendant 2 heures d'une pte durcie de ciment consistance normale ge de 24 heures. Pour
mesurer l'expansion, on utilise les aiguilles de Le Chtelier (fig 2.13). La diffrence d'ouverture des
aiguilles avant et aprs cuisson doit rester infrieure 10 mm.
Ouverture d'aiguille cause par cuisson 10 mm.
L'essai d'tuvage a t supprim pour les ciments Portland, car depuis de nombreuses annes, il n'y
a jamais eu de ciment Portland dfectueux selon cet essai. On continue par contre utiliser ce type
d'essai pour contrler la stabilit de volume des chaux hydrauliques.
Aujourd'hui on contrle la puret et la stabilit des ciments portland par voie chimique tels:
Perte au feu
Insoluble
Teneur en SO
3
, en MgO, en C
3
A etc..
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2.5.7 Rsistance la compression
Les rsistances mcaniques des ciments sont dtermines par les essais sur mortier dit "normal",
28 jours d'ges en traction et en compression des prouvettes 4 x 4 x 16 cm. La rsistance du
mortier est alors considre comme significative de la rsistance du ciment. Elle dpend de la
classe de ciment et est exprime en Mpa.
Le mortier utilis est ralis conformment la norme EN 196-1. Le sable utilis est un sable
appel "sable normaliser CEN EN 196-1".
Pour chaque type de ciment, il existe effectivement plusieurs classes de rsistances pour lesquelles
les fabricants garantissent des valeurs minimales et maximales.
fig 2.14: Rsistance du mortier normal
l
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