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UNIVERSIDAD NACIONAL FEDERICO VILLARREAL

FACULTAD DE INGENIERA GEOGRFICA, AMBIENTAL Y ECOTURISMO


ESCUELA INGENIERIA AMBIENTAL

CURSO DE
CONTAMINACION Y
TRATAMIENTO DE
AGUAS Y SUELOS
Alumno

TICLLA HUAMAN, JUAN


Cdigo:

DERRAME DE
MERCURIO EN LA BAHIA

2011010527
Aula

TA

DERRAME DE MERCURIO EN LA BAHIA DE MINAMATA - JAPON

Contenido
1

INTRODUCCION....................................................................................... 2

OBJETIVOS............................................................................................... 3

2.1

OBJETIVO PRINCIPAL........................................................................3

2.2

OBJETIVO ESPECIFICO......................................................................3

MARCO TEORICO..................................................................................... 3
3.1

IDENTIFICACIN DEL MERCURIO..................................................3

3.2

FUENTES Y DINMICA EN EL AMBIENTE DEL MERCURIO..........4

3.3

USOS DEL MERCURIO.....................................................................5

3.4

FORMAS DE EXPOSICIN DEL MERCURIO...................................6

3.5

EFECTOS TXICOS DEL MERCURIO..............................................7

3.6

CATSTROFES AMBIENTALES POR DERRAME DE MERCURIO. .8

3.6.1

BAHIA DE MINAMATA, JAPON.................................................8

3.6.2

LA EMPRESA CHISSO...............................................................9

3.6.3 DERRAME DE MERCURIO EN LA BAHIA DE MINAMATA,


JAPON 10
3.6.4

BAHIA DE MINAMATA EN LA ACTUALIDAD.........................13

CONCLUSIONES..................................................................................... 14

BIBLIOGRAFIA....................................................................................... 15

DERRAME DE MERCURIO EN LA BAHIA DE MINAMATA - JAPON

1 INTRODUCCION
La economa Japonesa desde su estado dilapidado luego del fin de la guerra en 1945
entr en un periodo de alto crecimiento econmico en la dcada de los 60 y la industria
pesada y qumica avanz rpidamente.
La intensa actividad productiva y la falta de consideracin por el medio ambiente
llevaron a un aumento en problemas de contaminacin, incluyendo el dao a la salud
humana. El sistema legal en ese momento era inadecuado para prevenir la ocurrencia y
proliferacin de serios casos de contaminacin.
Todos sabemos lo pernicioso que son los efectos de la contaminacin por metales
pesados en el cuerpo humano, sin embargo esto, que ahora es evidente para todo el
mundo, no lo era para el grueso del gran pblico hace unos aos. Fue necesaria una gran
catstrofe medioambiental y el conocimiento de todo lo que ello conllev para que
medio planeta se concienciara de los serios problemas que producen los vertidos
contaminados por la industria. Estamos hablando del desastre de la baha de Minamata.
La Enfermedad de Minamata (de aqu en adelante tambin referida como la
Enfermedad), cuya existencia fue oficialmente reconocida en 1956, es la
consecuencia directa de la contaminacin de efluentes con compuestos de metilmercurio
provenientes de plantas qumicas. La extensin y severidad de los daos tanto a la salud
humana como al medio ambiente causados por este tipo de contaminacin no tiene
precedentes en la historia humana y ha dejado unos problemas serios a la sociedad local
a largo plazo. Este evento marca un giro en el reconocimiento, por parte de Japn, de la
importancia de las medidas contra la contaminacin, e impulsa el desarrollo de nuevas
polticas y tecnologas para la proteccin medioambiental.
Sin embargo, en el caso puntual de la Enfermedad de Minamata, la demora inicial en la
introduccin de medidas apropiadas ayud a extender el dao ms an. Las empresas
responsables continan pagando grandes sumas de dinero en indemnizaciones, mientras
que el gobierno contina implementando amplias medidas para mitigar las secuelas de
esta contaminacin. Todo este incidente constituye una amarga leccin para el gobierno
japons.
Este informe trata de mostrar, como sucedieron los hechos y la irresponsabilidad
ambiental que presenta la empresa causante de este desastre. Y sobre todo, los efectos
fatales que causa la contaminacin por mercurio a la vida.

DERRAME DE MERCURIO EN LA BAHIA DE MINAMATA - JAPON

2 OBJETIVOS
2.1 OBJETIVO PRINCIPAL
Describir el derrame de mercurio en la Baha de Minamata, Japn; con la
finalidad de conocer los efectos mortales e irreparables que causa esta
contaminacin.

2.2 OBJETIVO ESPECIFICO


Identificar y describir a los sntomas y efectos del derrame de mercurio, en los
seres humanos y en el ambiente de la Baha de Minamata, Japn.

3 MARCO TEORICO
El Mercurio cumple una serie de requisitos que lo vuelven sujeto de la atencin por
parte de Salud Pblica: tiene un significativo peligro (datos de toxicidad/ecotoxicidad
importantes); la exposicin de la poblacin es amplia y diversa, incluyendo situaciones
laborales y generales; es creciente la preocupacin respecto de la dispersin de su uso y
de los mecanismos posibles de prevencin.
Este inters internacional ha sido recogido por los organismos de Naciones Unidas especialmente la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y el Programa de Naciones
Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) - y por ciertos pases (Unin Europea) que
desde principios del siglo comienzan a hablar de una estrategia hacia la prohibicin
mundial de la produccin y uso del mercurio, incluyendo restricciones sobre la
exportacin extracontinental desde centros de produccin europeos.

3.1 IDENTIFICACIN DEL MERCURIO


El smbolo del mercurio - Hg - deriva de la palabra griega hydrargyros, (agua
plateada). Los romanos lo denominaron Argentum Vivum, (Plata viva). Ocupa la
zona de los metales en la Tabla Peridica de los Elementos, con N atmico 80.
El Mercurio elemental (Azogue; Hidrargirio; Mercurio coloidal; formula: Hg 0; N
CAS 7439-97-6) es un elemento de color plateado, inodoro, pesado, 13,5 veces ms
denso que el agua. Tiene una muy baja presin de vapor, un punto de ebullicin de
356.72 C y emite vapores a temperatura ambiente (Densidad relativa de la mezcla
vapor/aire a 20C (aire = 1): 1.009). Es buen conductor de la electricidad y su
coeficiente de dilatacin es prcticamente constante. Es el nico metal que se encuentra
en estado lquido a temperatura ambiente.
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El Mercurio es relativamente insoluble en agua (56ug/lt a 25C), soluble en lpidos y


cido ntrico, soluble en cido sulfrico pasado el punto de ebullicin. Reacciona
violentamente con metales alcalinos, acetileno, azidas, amonaco, cloro, dixido de
cloro, carburo sdico y xido de etileno. Ataca al cobre y a otros muchos metales (oro,
plata, platino, uranio, plomo, sodio y potasio) formando amalgamas 1. Puede ser
encontrado en forma elemental (metal, con las propiedades descriptas anteriormente),
formando parte de compuestos inorgnicos o formando parte de compuestos orgnicos.
Reconoce tambin tres estados de oxidacin: elemental (Hg 0), mercurioso (+) y
mercrico (++).
Imagen 1: Almadn, Ciudad Real (Espaa) Museo Don Felipe de Borbn y Grecia - ETSI Minas,
Madrid

El Mercurio es un elemento que est presente en forma natural en la corteza de la Tierra


en la que se lo encuentra comnmente como sulfuro (Cinabrio HgS, ms de 80% de
Mercurio), con frecuencia como rojo de cinabrio y con menos abundancia como
metalcinabrio negro.

3.2 FUENTES Y DINMICA EN EL AMBIENTE DEL


MERCURIO
Las mayores fuentes naturales de mercurio son las emisiones de los volcanes, la erosin
de las rocas y la evaporacin desde los cuerpos de agua.
Las principales fuentes antrpicas provienen de actividades relacionadas con:

Extraccin de recursos naturales (recuperacin de metales preciosos,


yacimientos petrolferos y carbonferos - muchos de los cuales presentan
compuestos de mercurio como impurezas -, minas de Cinabrio),

1 Ficha de Seguridad Programa Internacional de Seguridad Qumica.


Naciones Unidas)
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Desechos y disposicin de residuos (procesos de incineracin de residuos ;


especialmente de origen mdico, disposicin de pilas, lmparas, termmetros,
equipo obsoleto descartado, etc.)
Centrales termoelctricas y combustin de derivados del petrleo y del carbn.
Efluentes y emisiones: de industrias (Clorosoda, farmacutica, manufacturera,
plaguicidas) y de servicios, unidades mdicas y odontolgicas a partir de
prcticas o accidentes (los residuos lquidos no tratados de la prctica
odontolgica, se han mensurado como en un tercio del volumen total de
mercurio volcado a la red de drenaje urbano de agua.2

Desde estas fuentes el Mercurio contamina suelos, aire, aguas y cadena trfica. El
dibujo que sigue representa la circulacin del Hg en el ambiente.
Imagen 2: Ciclo del mercurio en el ambiente

3.3 USOS DEL MERCURIO


El mercurio metlico se usa en interruptores elctricos como material lquido de
contacto; como fluido de trabajo en bombas de difusin en tcnicas de vaco; en la
fabricacin de espejos, termmetros, barmetros, medidores, tacmetros, termostatos y
lmparas de bajo consumo; en el curtido y tratamiento flexibilizante de las pieles y
fabricacin de fieltros; en la recuperacin de metales preciosos en yacimientos mineros;
en la produccin de cido actico y acetaldehdo a partir de acetileno; en la taxidermia;
en la fotografa y el fotograbado; en algunas pinturas y pigmentos; en la
electrodeposicin del oro, la plata, el bronce y el estao; en el control fitosanitario
(dicloruro de mercurio; fenilacetato de Mercurio) y en la fabricacin de seda artificial,
as como en la industria farmacutica y en la prctica odontolgica.
Las amalgamas son los materiales de relleno ms comunes en odontologa. Su
composicin normal es de 45-55% de Hg, y aproximadamente 30% de plata y otros
2 Environmental Canada.1999.
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metales (cobre, zinc). Las restauraciones dentales de lata-mercurio fueron utilizadas ya


en el ao 600 AD en China, plata-mercurio en Francia desde 1830 y en Estados Unidos
desde 1850. En conjunto, el mercurio contenido en amalgamas dentales, laboratorio y
equipos mdicos, puede superar el 53% de las emisiones totales de mercurio al ambiente
(OMS).
Imagen 3: Las amalgamas

3.4 FORMAS DE EXPOSICIN DEL MERCURIO


Las personas pueden estar expuestas a vapor de mercurio, a sus sales inorgnicas y
compuestos orgnicos; cada estado de oxidacin, as como cada especie qumica, da
lugar a efectos caractersticos sobre la salud. Cualquiera de ellas, a su vez, puede ser
aguda o crnica.
Imagen 4: Exposicin por mercurio

Las vas de ingreso del mercurio al organismo son la drmica, inhalatoria, parenteral y
digestiva. Adems de los datos de concentracin y tiempo, son factores (biolgicos) a
tener en cuenta en la exposicin: edad, gnero, estado fisiolgico, masa corporal, estado
de nutricin, enfermedades preexistentes.
En el ao 2004 el Comit conjunto (FAO/OMS) de expertos en aditivos alimentarios
(JECFA) estableci el valor de 1.6 g/kg de peso corporal/ semana como ingesta
tolerable de metilmercurio, con la idea de proteger al feto en desarrollo de los efectos
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neurotxicos. En 2006, el Comit aclar que otras etapas de la vida podran ser menos
sensibles a los efectos adversos del mercurio, establecindose que para los adultos una
dosis que resulte el doble de la mencionada no significa un riesgo significativo de
neurotoxicidad. Sin embargo, como los menores de 17 aos resultan ser ms sensibles
que los adultos, el valor de 1.6 g/kg de peso corporal/ semana se aplica tambin como
lmite de tolerancia para ellos.
Son valores Gua de la OMS:

Agua: 1 g/litro de mercurio total


Aire: 1 g/m3 (promedio anual)
Se estima una concentracin tolerable de 0.2 g/m3 para exposiciones crnicas
por inhalacin para el vapor de Hg elemental.

3.5 EFECTOS TXICOS DEL MERCURIO


La exposicin al Mercurio ha sido asociada con efectos tan dismiles como infartos de
miocardio, autismo, fibromialgias, sndrome de fatiga crnica, lupus eritematoso
sistmico, Demencia, mal de Parkinson, Alzheimer, esclerosis mltiple, otros cuadros
neurolgicos, metablicos, hormonales, renales, dermatolgicos, etc. Si bien la
discusin cientfica no est cerrada para varios de estos efectos y el tipo y grado de
asociacin todava no est establecido, la diversidad y la gravedad de los cuadros
explican la preocupacin de profesionales y poblacin general respecto de la exposicin
a compuestos de Mercurio.
La absorcin se da de la siguiente manera:

VA RESPIRATORIA: (inhalacin) metlico y orgnicos: 80% absorcin


VA CUTNEA: Hg0 posiblemente, metilmercurio
VA ORAL: absorcin gastrointestinal -sales solubles y compuestas orgnicas:
95%)

La acumulacin se da de la siguiente manera:


Vapor de Hg: CEREBRO
Hg2+: RIONES
Metilmercurio: CEREBRO, HGADO Y RIN
La eliminacin se da de la siguiente manera:
ORINA, SALIVA, SUDOR, FANERAS (pelo, uas).
NO ABSORBIDO: HECES. Sigue circuito enteroheptico
Los efectos en el metabolismo del mercurio y la toxicologa de los vapores de mercurio
y compuestos inorgnicos de mercurio (principal exposicin: laboral) difieren
sustancialmente de aquellos de los compuestos orgnicos (a los cuales est
principalmente expuesta la poblacin en general a travs de los alimentos).
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La dosis letal de mercurio inorgnico es de 1 gramo aunque hay evidencias de toxicidad


con valores de 50 a 100 mg. La dosis letal del mercurio orgnico es dos a tres veces
mayor.

3.6 CATSTROFES AMBIENTALES POR DERRAME DE


MERCURIO
A partir de actividades especialmente relacionadas con la agricultura y la minera, se ha
dado lugar a episodios de contaminacin de ambientes o alimentos para consumo
humano. Algunos de estos antecedentes dieron lugar a epidemias txicas 3consideradas
verdaderas catstrofes por su magnitud, impacto o permanencia en el tiempo.
Imagen 5: Antecedentes de epidemias txicas debidas a exposicin a mercurio en el mundo

Fuente: Ana Ferrel Dufour Servicio aragons de Salud- Efectos de los productos qumicos sobre la
salud.

3.6.1 BAHIA DE MINAMATA, JAPON


Minamata est situada sobre la baha Yatsushiro y fue tradicionalmente un puerto
pesquero, con conexiones martimas regulares a la isla Amakusa-shimo, en el
archipilado Amakusa, en Kyushu. En sus alrededores hay fuentes termales. Adems de
una villa de pescadores Minamata es una ciudad industrial que vive de una empresa
importante, la Chisso Corporation, productora en alguna poca de su historia de
fertilizantes qumicos, carburo y cloruro de vinilo. Su poblacin alcanza hoy los 20.000
habitantes, cifra muy inferior a los 37.150 que la poblaban dos dcadas atrs3. En las
dcadas de 1950 y 60 Chisso Corporation empleaba al 60% de la poblacin
econmicamente activa de Minamata.
Imagen 6: Bahia de Minamata, Japon.

3 Cuadros agudos, subagudos o crnicos que afectan a mltiples individuos


en una poblacin, durante un periodo delimitado de tiempo, debido a la
exposicin a un agente qumico.
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A partir de la dcada de 1950 se empezaron a hacer evidentes graves males neurolgicos


en la poblacin, que a veces acarreaban la muerte. Se descubri ms tarde que se deban
a la intoxicacin con compuestos de mercurio arrojados a la baha por las plantas
qumicas e ingeridas luego por el hombre a travs de la cadena alimentaria. La
enfermedad de Minamata, as bautizada, produjo una ola de preocupacin en el mundo
entero, al ser la primera enfermedad cuya causa documentada poda atribuirse a la
contaminacin industrial del agua del mar.
Minamata se estudia como un hito en el desarrollo del movimiento de proteccin
ambiental. Tambin puede estudiarse como un caso de tica en los negocios,
enriquecido por la compleja relacin entre la tica y la cultura. La historia de Minamata
ofrece una combinacin interesante de elementos: aspectos cientficos de la
preservacin del ambiente, relaciones inesperadas entre distintos elementos del
ecosistema, relaciones entre la biologa, la cultura y la tica social, individual y de los
negocios. El asunto Minamata es hoy un claro caso de contaminacin del agua del mar
por desechos txicos, pero los hechos no eran tan claros hace medio siglo, sobre todo
porque a la historia la rodeaba un contexto cultural muy especfico. Junto con la
tragedia de Bhopal, en la India, y la de Seveso, en Italia, Minamata es un ejemplo
paradigmtico de la difcil relacin entre la industria y el medio natural. Sin embargo, a
diferencia de otras catstrofes, el hecho no se desat en un breve tiempo y con una
seguidilla de factores que se acumularon y amplificaron sin control hasta estallar, sino
que el drama se desarroll a lo largo de varias dcadas, durante las cuales el error y el
empecinamiento humano tuvieron una intensidad trgica. Examinemos la historia.
3.6.2 LA EMPRESA CHISSO
Entre 1932 y 1968 se vertieron en la Baha de Minamata unas 27 toneladas de
compuestos de mercurio y otros contaminantes. La empresa Chisso, responsable de este
hecho, haba crecido con la industria qumica japonesa. Fue fundada en 1906, cuando
Sitagau Noguchi, su primer presidente, comenz la contruccin de la primera planta de
generacin hidroelctrica en Okuchi, prefectura de Kagoshima. En 1907, los habitantes
de Minamata, entonces una pequea aldea sobre la baha, le proponen a Noguchi que
construya all lo que sera luego la empresa Chisso.

DERRAME DE MERCURIO EN LA BAHIA DE MINAMATA - JAPON

Hacia 1925 la empresa ya arrojaba sus efluentes lquidos a la baha, y destrua las reas
pesqueras que alimentaban a la poblacin. Segn entrevistas a pobladores de Minamata,
Noguchi les pagaba a los pescadores para que toleraran la contaminacin de las aguas;
este omimai (dinero de simpata) resultaba menos oneroso que la construccin de
sistemas de tratamiento de efluentes. La prctica del pago se institucionaliz en la
comunidad y fue aceptada como normal, sin generar reproches ticos. Mientras tanto, se
vean peces muertos flotando en el agua.
Chisso increment sus actividades manufactureras ms all del negocio de los
fertilizantes, e incursion en las resinas sintticas y la refinacin de metales. En 1932
comenz a desarrollar plsticos y perfumes, empleando acetaldehdo, un compuesto en
cuya preparacin entra el mercurio. Durante la Segunda Guerra Mundial, la empresa
creci en medio del drama blico. Despus de la Guerra, cambi su nombre al de ShinNippon Chisso Hiryo K.K. y encar nuevos negocios como las fibras sintticas y la
petroqumica.
En 1965, volvi a cambiar su nombre, esta vez al de Chisso Corporation, "para darse
una nueva imagen", como se indica en la pgina web de la empresa. Ha tenido xito en
numerosos campos, como el de los cristales lquidos, donde opera desde 1973, y ocupa
un lugar prominente entre las empresas innovadoras del Japn.
3.6.3 DERRAME DE MERCURIO EN LA BAHIA DE MINAMATA,
JAPON
La llamada Enfermedad de Minamata, debida al consumo de pescado y mariscos
contaminados con metilmercurio, se debe a la produccin de metil-Hg por bacterias
presentes en el agua - y su posterior liberacin en el medio acutico - como un
mecanismo de defensa de los microbios ante el metal. Esta metilacin bacteriana, que
convierte al Hg metlico en compuesto orgnico (liposoluble, capaz de atravesar
barreras biolgicas con facilidad), es el mecanismo a travs del cual el Hg queda
disponible para ingresar en la cadena alimentaria a partir de los organismos acuticos.
En el caso de la Baha de Minamata, Japn; en la que la compaa qumica Chisso 4,
volc entre 1932 y 1968, aproximadamente 27 toneladas de compuestos con mercurio
este mecanismo moviliz el metal almacenado en los sedimentos de la baha y lo
convirti en disponible para las personas a travs del pescado contaminado. Minamata
fue la primera referencia conocida de enfermedad fetal debida al metilmercurio
mercurio y la primera descripcin completa de su neurotoxicidad. La enfermedad
consiste en un sndrome neurolgico grave y permanente.

4 En japons "nitrgeno", el nombre se debe a que esta corporacin


comenz produciendo fertilizantes nitrogenados, antes de convertirse en la
principal productora de dietilftalato (un plastificante) en Japn.
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Los sntomas incluyen alteraciones graves del equilibrio, de la sensibilidad en manos y


pies, deterioro de los sentidos de la vista y el odo, debilidad generalizada y, en casos
extremos, parlisis y muerte. En 1956, ao en que se detect el brote, murieron 46
personas. Al franquear la dcada de los 60, se haban identificado ya 111 vctimas
mortales, sumadas a los ms de 400 casos con problemas neurolgicos graves. Madres
que no presentaron ningn sntoma preocupante durante su embarazo dieron a luz nios
gravemente enfermos.
En 1968, el gobierno japons anunci oficialmente que la causa de la enfermedad era la
ingestin de pescados y mariscos contaminados con mercurio por los vertidos de la
empresa petroqumica Chisso. Hasta el 2001 se haban diagnosticado en Japn 2.955
casos de la enfermedad de Minamata. De ellos, 2.265 haban vivido en la zona
gravemente contaminada5.
Imagen 7: Nios con enfermedad de Minamata Congnita debida a la intoxicacin
intrauterina con metilmercurio (Harada, 1986)

A raz de la Segunda Guerra Mundial, la factora empez la produccin en masa de


diversos productos, entre ellos el acetilaldehido, sustancia qumica que sirve de base
para la sntesis de pinturas, lacas, plsticos, caucho, papel, entre otros usos y que, como
inconveniente principal es que necesita sulfato de mercurio para ser catalizado. Al
aumentar la produccin de este producto, los desechos empezaron a contener cantidades
cada vez mayores de mercurio, que al depositarse en el fondo marino reaccionaron
convirtiendose en metilmercurio, un compuesto muy txico y que entra en la cadena
alimenticia con una facilidad pasmosa.

5 http://www.consumaseguridad.com/sociedad-yconsumo/2007/02/06/26638.php
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Los vertidos provocaron que los peces y mariscos que se encontraban en la baha
tuvieran concentraciones brbaras de mercurio. Los pescadores que vivan a orillas de la
baha se alimentaban casi en exclusiva del producto de la pesca diaria y empezaron a
acumular cantidades cada vez ms importantes de esos productos en su cuerpo. A partir
de 1956 empezaron a darse las primeras seales de que la cosa empezaba a
desmadrarse. Fue a partir de entonces que los pescadores empezaron a dar sntomas de
una rara enfermedad que les provocaba dificultad en el andar, en el habla y fuertes
convulsiones. Esta enfermedad, no solo afectaba a las personas, sino que afectaba
tambin a perros y gatos, los cuales enloquecan y convulsionaban hasta la muerte por
lo que se supuso errneamente que era una enfermedad contagiosa estigmatizando
gravemente al colectivo.
Diversas entidades empezaron a investigar el brote "epidmico", entre ellas la misma
Chisso Corporation, la cual, al intuir cual era la causa empez por desviar el vertido de
aguas hacia un ro adyacente, pero que haca evacuar las aguas fuera de la baha
envenenada. La intencin era clara: la de que los investigadores independientes de la
Universidad de Kumamoto tuvieran el mximo de dificultades para sealarlos como los
culpables. Chisso no iba a cooperar en la investigacin lo ms mnimo, y se encargaron
de silenciar sus propios trabajos con gatos en que, claramente, sealaban a los vertidos
como los culpables.
Pese a todo, las evidencias eran abrumadoras. En la zona de desembocadura del canal de
vertidos, se hallaron hasta dos kilos de mercurio por tonelada de sedimento, y los
habitantes de la zona tenan una tasa media de mercurio de 191 partes por milln,
alcanzndose los 700 ppm en algunos casos. Si tenemos en cuenta que la tasa media de
los habitantes fuera de la zona de Minamata era de tan solo 4 ppm, ello nos indicar la
gravedad del envenenamiento. Para ms inri, se empezaron a detectar los mismos
sntomas aguas abajo en el ro al que se haba desviado el vertido, afectando a las
pesqueras y a la salud de las personas.
Los afectados empezaron a movilizarse solicitando compensaciones y el cierre de la
fbrica, pero los intereses de la compaa as como de las fuerzas vivas de la poblacin,
la economa de la cual dependa absolutamente de la factora, hicieron que Chisso
continuase sus actividades contaminantes. Por su parte, el gobierno japons oblig en
1959 a que revertiera el desage de aguas residuales a su canalizacin original y a
imponer un sistema de depuracin de los vertidos, el cual, a pesar de ser inaugurado a
bombo y platillo, result ser totalmente inoperante y una simple cortina de humo que
sirvi para que la gente creyera que el problema estaba resuelto y bajar el nivel de
presin social contra la empresa.
Durante los 60, se hicieron nuevos estudios debido a que se continuaban produciendo
muertes, tomndose muestras de cabello de la poblacin. Esta vez los resultados fueron
de escndalo, detectndose casos de intoxicacin congnita en recin nacidos de madres
sanas cuando, contrariamente a lo que suele ocurrir la placenta, concentraba el
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DERRAME DE MERCURIO EN LA BAHIA DE MINAMATA - JAPON

metilmercurio en el feto y lo elimlinaba de la sangre de la madre. Las muestras de


cabello marcaron un rcord de concentracin de mercurio de 900 ppm en una seora de
una de las islas de la baha. No obstante, no se avis a los afectados y no fue hasta 1968
en que el gobierno japons dio una explicacin oficial a la enfermedad, cuatro meses
despus de que la empresa dejase de fabricar acetil aldehdo.
Ante la situacin, Chisso intent llegar a un acuerdo econmico, tal y como lo haba
hecho anteriormente, pero se lleg a juicio gracias a parte de los afectados que no
aceptaron las compensaciones, pese a las graves presiones de los trabajadores y
directivos de la empresa que vean en peligro sus puestos de trabajo. Durante el juicio se
destap las malas artes y trapicheos de la compaia para esconder su responsabilidad, lo
que si bien produjo la indignacin de los ms de 3000 afectados, no evit que debido a
las presiones de la compaa, el proceso se alargase ad eternum, no llegndose a pagar
las primeras indemnizaciones a las que fue condenada Chisso hasta 1996.
Chisso, durante los 80, se vio obligada a limpiar la baha del mercurio vertido, lo cual,
curiosamente, ms que un castigo fue una bendicin, ya que los lodos tenan tal
concentracin de mercurio que la empresa hizo negocio extrayndolo y vendindolo de
nuevo para su reutilizacin. Cuando acab con la autntica mena de mercurio que eran
los fangos vertidos durante tantos aos, la zona ms afectada se rellen de tierra y se le
gan al mar, creando un parque urbano que ha inmovilizado el mercurio que qued en el
fondo.
Sea como sea, an, a da de hoy, el litigio sigue abierto ante la discriminacin de parte
de los afectados, sobretodo congnitos, que no fueron reconocidos como afectados por
el envenenamiento masivo por la empresa, negndose a pagar indemnizacin alguna.
Los afectados se cuentan por miles, y los que no han muerto, padecen gravsimas
secuelas que el dinero racaneado por la empresa causante del dao no van a poder
paliar, en una de las peores catstrofes ecolgicas producidas por el ser humano en las
que su propia desidia se ha vuelto contra l como un boomerang, recordndonos que,
queramos o no, formamos parte de una naturaleza que no debemos maltratar6
Imagen 8: Sufrimiento humano en estado puro

6 http://ireneu.blogspot.com/2011/01/el-vertido-asesino-de-minamata.html
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DERRAME DE MERCURIO EN LA BAHIA DE MINAMATA - JAPON

3.6.4 BAHIA DE MINAMATA EN LA ACTUALIDAD


La ciudad vive todava con la imagen negativa de la "enfermedad de Minamata".
Algunos residentes se vieron sujetos a la discriminacin y el prejuicio, e incluso el
nombre del mal, que se utiliz por primera vez en 1957, fue considerado una desgracia
para la regin y resistido por mucha gente. En 1970 el Ministerio de Salud y Bienestar
concluy, sin embargo, que la expresin se deba usar en las rdenes de Gabinete, pues
el trmino se haba aceptado internacionalmente.
Segn opiniones periodsticas, algunos polticos evitan an hoy discutir tpicos
controvertidos, como las recomendaciones de polticas para revitalizar la ciudad.
Minamata est pasando por problemas socio-econmicos que se manifiestan en la falta
de trabajo y la declinacin de la poblacin a una tasa de 500 habitantes por ao. La
deuda municipal alcanza los 14.000 millones de yenes, con lo cual la ciudad podra
quebrar en el futuro previsible.
Chisso Corporation tuvo indudablemente un costo econmico importante, aunque no
oficialmente conocido, por el desastre. Los pescadores vieron afectados sus ingresos
durante los aos en que la zona permaneci cerrada a la pesca. El ecosistema ha vuelto a
una relativa normalidad. En 1997 el pescado y los mariscos de la baha de Minamata
fueron declarados aptos para el consumo humano y se retir una red de proteccin que
haba sido instalada en 1966 para impedir que los peces contaminados de la baha
llegaran hasta el mar. La empresa Chisso pag al gobierno japons 30.500 millones de
yenes para cubrir gran parte de los 48.000 millones que cost el dragado de los
sedimentos de la baha, que fueron depositados en un terreno de 58 hectreas.
Las vctimas del desastre, que suman ms de 3.000, debieron esperar hasta ms de 30
aos para recibir compensacin. Su enfermedad ha sido objeto de numerosos estudios
en todo el mundo y especialmente en Minamata, donde se ha creado un instituto
dedicado exclusivamente a ella, el Instituto Nacional de la Enfermedad de Minamata.

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DERRAME DE MERCURIO EN LA BAHIA DE MINAMATA - JAPON

4 CONCLUSIONES
El Japn del perodo de rpido crecimiento econmico prioriz el desarrollo por
sobre el medio ambiente y la vida humana, pagando un costo incalculable en el
proceso. Habiendo aprendido una dolorosa leccin del sufrimiento causado por
las manifestaciones de la contaminacin, entre otras la Enfermedad de
Minamata, debido a esta priorizacin equivocada, en el Japn de hoy en da las
medidas contra la contaminacin y las polticas medioambientales estn
avanzado a pasos agigantados.
Japn, actualmente no produce mercurio como resultado de la minera primaria,
y el consumo de mercurio se ha reducido a una trescientas parte de lo que fue en
el perodo peak de 1964, a travs de los esfuerzos concertados de la industria y
las dems partes involucradas. An continan las iniciativas para crear productos
libres de mercurio, y se espera que en los prximos aos la demanda de
mercurio en Japn caiga an ms.
El mercurio, en cualquiera de sus formas, es un importante contaminante
ambiental, de efectos gravsimos sobre biota y medio fsico, de distribucin
universal, gran persistencia y capaz de ingresar en la cadena trfica en donde
ocurren fenmenos de bioconcentracin y biomagnificacin.
Las personas se exponen principalmente a partir de accidentes ocasionados con
aparatos o instrumentos que contienen mercurio metlico y lo liberan al medio
(desde donde emite vapores aun a temperatura ambiente) o a partir de la ingesta
de alimentos contaminados con compuestos orgnicos de mercurio,
especialmente pescados y mariscos.

5 BIBLIOGRAFIA

http://www.aotsargentina.org.ar/userfiles/CHISSO%20CORPORATION%20Y
%20LA%20ENFERMEDAD%20DE%20MINAMATA.pdf?
PHPSESSID=15ec0e4788b9b81fe4a07b6c0d9aae4d
http://www.env.go.jp/chemi/tmms/pr-m/mat01/es_full.pdf
http://www.fmed.uba.ar/depto/toxico1/mercurio.pdf
http://ireneu.blogspot.com/2011/01/el-vertido-asesino-de-minamata.html
http://www.consumaseguridad.com/sociedad-y-consumo/2007/02/06/26638.php

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