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CAMERON, El mundo mediterrneo en la Antigedad Tarda 395-600

Introduccin
El autor usa el concepto de antigedad tarda para dar cuenta de que se trata de una poca que
fue testigo de grandes cambios y tambin de continuidad de muchas cosas.
En el ao 39 el imperio romano qued! di"idido a efectos administrati"os en dos mitades#
que a medida que fue aumentando la presi!n de los b$rbaros sobre las fronteras a lo largo del siglo
%# empe&aron a reaccionar de forma totalmente distinta. En este proceso de di"isi!n# la parte
oriental salio m$s fa"orecida ya que sus estructuras socales y econ!micas se lo permitieron. En
'ccidente# en cambio# el gobierno imperial era ya muy dbil a (nes del siglo )%# en la medida que el
poder de las grandes familias terratenientes se hacia cada "e& mas fuerte.
*a en tiempos de +ioclesiano ,-./0312 3oma haba de4ado de ser la capital administrati"a
del imperio y a (nales del siglo )%# las principales sedes del gobierno eran 5il$n en 'ccidente y
6onstantinopla en 'riente. El latn segua siendo la lengua o(cial del e4rcito y el derecho# pero en
'riente la lengua de las clases cultas era el griego.
I. Constantinopla y el Imperio de Oriente durante el siglo V
7ara este momento# 6onstantinopla no era una ciudad totalmente cristiana. En el siglo )% cuando
muri! 6onstantino# fue una poca de ri"alidad entre paganos y cristianos# que si bien el cristianismo
tena el apoyo imperial no estaba seguro de ganar. 8a difusi!n del cristianismo en las ciudades no
era uniforme y las &onas rurales estaban aferradas al paganismo.
9 (nales del siglo )% oriente tu"o que enfrentar dos problemas gra"es: ;2 la presi!n de los
b$rbaros y -2 la cuesti!n arriana. 9mbos relacionados ya que los godos se haban con"ertido al
cristianismo en el )% pero en su "ersi!n arriana. El arrianismo sostena que +ios <i4o es secundario
respecto de +ios 7adre. Esta doctrina cont! con muchos partidarios y era opuesta a la ortodo=ia
nicena.
8os cristianos desde el principio haban interpretado la religi!n de distintas maneras# pero
cuando comien&a esta a contar con el apoyo imperial y la )glesia como instituci!n adquiere un papel
p>blico# las diferencias se transforman en here4as. Este trmino griego signi(ca elecci!n pero un
grupo de cristianos cali(co de here4as a las elecciones de los dem$s. En el siglo % fueron
elabor$ndose muchos de los dogmas de la fe cristiana en un ambiente dominado por un
compromiso cada "e& mayor del emperador con los asuntos eclesi$sticos y por el incremento de
poder de la )glesia.
En todo el periodo en general se produ4eron en oriente cambios muy importantes como el
?orecimiento de la "ida urbana# al auge alcan&ado por las culturas locales# aument! la importancia
de las pro"incias en las que ?oreci! el mono(sismo ,@'A9 ;2 y el )slam alcan&! sus primeros =itos
fuera de 9rabia.
7ese a las di(cultades que se le presentaban# 'riente tu"o una gran capacidad de resistencia a lo
que contribuy! su capacidad para pagar subsidios y sobornos en oro.
II. El imperio, los brbaros y el e!rcito tardorromano
En el siglo % se produ4o la llamada cada del imperio romano de 'ccidente que tu"o lugar# seg>n
dicen en el ao /BC cuando 3!mulo 9ug>stulo# ultimo emperador# fue destituido y su lugar fue
ocupado en la practica por el 4efe militar germ$nico 'doacro. El imperio de 'riente haba quedado
como >nico sostn de la tradici!n romana.
El mo"imiento de tribus b$rbaras de m$s all$ del 3in y el +anubio era una realidad cotidiana
desde (nes del siglo ))# pero hasta mediados del siglo )% haba sido posible mantenerlos a raya con
diplomacia medidas de fuer&a. 8a entrada de los hunos# pueblo n!mada procedente del noreste# en
3BC constituyo un hito decisi"o. 7enetraron en el territorio romano hasta que el emperador %alente
los estableci! en los Dalcanes. 9l cabo de dos aos los godos lograron derrotar al e4rcito romano y
quedaron en condiciones de saquear libremente el territorio. 8a derrota de 3oma sir"i! como una
seal para los otros grupos b$rbaros que penetraran en el territorio romano# formando los reinos
romano0germ$nicos: los francos ,/.;0;;2# los ostrogodos en )talia ,/910/2 que mantu"ieron la
continuidad del pasado romano en muchos aspectos y los lombardos tambin all en C..
Por que hablamos de antigedad tarda para designar la etapa histrica que se considera los
principios de la Edad Media? 7orque pese a los cambios producidos# los propios reinos b$rbaros
occidentales conser"aron muchas de las instituciones romanas y# consideraban que sus "nculos con
6onstantinopla respondan a la relaciones de patrocinio0clientela# los reyes adem$s ostentaban
ttulos romanos. 8a "ie4a clase alta romana per"i"i! en gran medida y sus miembros fueron
adapt$ndose a los nue"os regimenes. El derecho germ$nico coe=ista con el romano. 8o que ocurri!
fue un 73'6EE' 8E@A' +E E3'E)'@ +E 89 6F8AF39 3'59@9.
El e4rcito romano fue incapa& de defender a las pro"incias orientales del a"ance de los
b$rbaros por "arias causas: durante el siglo %) se obser"an de(ciencias en el pago de las soldadas y
como al gobierno le resultaba difcil mantener los efecti"os del e4rcito por su alto coste# contrataba
b$rbaros para que formen sus (las. 8as fuer&as armadas se haban con"ertido en un e4rcito de
mercenarios. Era m$s f$cil reclutar a los b$rbaros que a los campesinos# retenidos por los
terratenientes# y haba tantos b$rbaros en el territorio que emplearlos en el e4rcito resultaba >til.
Este e4rcito estaba constituido por elementos tan di"ersos y sin control unitario que su
organi&aci!n era muy difcil.
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III. Iglesia y sociedad
+urante los .1 aos transcurridos entre el edicto de 5il$n ,3;32 y la promulgaci!n de la ley
antipagana de Aeodosio ) ,39;039-2 la )glesia cristiana y sus obispos fueron ganando una posici!n
muy fuerte dentro del estado romano. 8os edi(cios religiosos se hicieron mucho m$s "aliosos de lo
que haban sido y se crearon iglesias menores. 8a construcci!n de una iglesia daba prestigio social.
Estas iglesias constituan cotos "edados de los obispos donde estos e4ercan su labor de
adoctrinamiento moral# social y religioso. 8a importancia de estos fue aumento cada "e& m$s. 7or lo
general procedan de las clases altas m$s cultas y haban recibido educaci!n ret!rica cl$sica y eran
defensores de los "alores de la ci"ili&aci!n.
8os emperadores no se abstu"ieron de inter"enir en el campo religioso# lo que ocasionaba
episodios "iolentos. 7ero adem$s# se produ4eron con?ictos entre los cristianos ri"ales. Esto lle"! a
las celebraci!n de numerosos concilios desde el de @icea ,3-2 que sostenan la idea de una fe
uni"ersal de(nida en un concilio general de creyentes.
7or un lado# el con?icto de los arrianos "s. ortodo=ia. El arrianismo centraba su atenci!n en la
relaci!n del <i4o con el 7adre. 7or otro lado# los nestorianos hacan hincapi en la humanidad de
Hes>s y se oponan fer"ientemente al mono(sismo que a(rmaba la e=istencia de una sola naturale&a
absolutamente di"ina de Hes>s. 7ese al esfuer&o de los concilios las di"isiones religiosas no fueron
subsanadas.
8os emperadores que sucedieron a 6onstantino fueron todos cristianos# menos Huliano ,3C;0
3C32 y siguieron participando en los asuntos de la )glesia. Estos podan nombrar y destituir
patriarcas a su anto4o y con"ocar concilios ecumnicos# inter"iniendo acti"amente en ellos. )ncluso
podan formar parte de los debates teol!gicos. +ebido a el emperador poda regular el poder de los
obispos# en la practica )mperio e )glesia mantenan relaciones incomodas.
El cristianismo fue ganando en esta poca muchos adeptos. Este fen!meno se hi&o mas
e"idente en las ciudades donde la )glesia estaba ya muy organi&ada que en el $mbito rural donde
aun predominaba el paganismo. 8os atracti"os que ofreca esta religi!n eran muchos# destacando la
b>squeda de pro"echo personal en ellos que ansiaban obtener alguna prebenda por parte del
gobierno cristiano y la con"eniencia de librarse de las gra"es disposiciones antipaganas.
En esta poca se propago el mo"imiento mon$stico. Ee difundi! el ideal asctico que
consista en la renuncia a las comodidades# la dieta saludable# el aseo personal y la pri"aci!n de
relaciones se=uales. Esos mon4es# asimismo# reali&aban una importante acti"idad poltica. 9parecen
tambin en estos tiempos las im$genes religiosas con el (n de hacer la religi!n m$s popular. 8as
peregrinaciones alcan&an un gran auge ,a Aierra Eanta o a las capillas de los santos canoni&ados2.
8a limosna era de "ital importancia. Esta era redistribuida a tra"s de la construcci!n de
)glesias y mediante otras formas de patrona&go y en los siglos )) y ))) mantena en algunas
comunidades a las "iudas y los hurfanos a cargo de la congregaci!n. 8os pobres se bene(ciaban a
cierto punto de este proceso ,donantes0iglesia0pobres2 pero el principal bene(ciario era la )glesia#
que pudo sentar las bases de una rique&a enorme de la que disfrutara durante la Edad 5edia.
IV. "as estructuras sociales y la econom#a del $ao Imperio
Cmo fue que el imperio de Oriente pas de una posicin de poder a otra cuando colaps el
imperio occidental?
8a &ona oriental haba sido urbani&ada antes de y de me4or forma que la occidental.
8as incursiones constantes de los b$rbaros sufridas por occidente fueron menos resistidas
porque su economa era m$s dbil que la oriental.
+urante el siglo )% en occidente se desarroll! una clase de terratenientes de rango senatorial
intensamente ricos y poderosos# mientras que en 'riente la rique&a estaba comparati"amente
me4or repartida.
8a con4unci!n de un gobierno dbil y unos terratenientes ricos y poderosos fue crucial para
determinar el modelo de economa occidental.
8a legislaci!n tardorromana sola ser una consecuencia y no un antecedente de la pr$ctica
social. 8a legislaci!n relati"a a los colonos fue fruto de las di(cultades que planteaba el cobro del
impuesto de residencia# puesto que poda cobrarse solo si se conoca su paradero. Esto hi&o que el
estado recrudeciera las ataduras ser"iles de estos a las tierras.
@o hubo cambios radicales en materia econ!mica en esta poca. 8a sociedad segua siendo
b$sicamente agraria# con la posesi!n de las tierras reser"ada a los latifundistas# en tanto que su
e=plotaci!n estaba en manos de arrendatarios libres o escla"os. @o se produ4o una simple transici!n
cronol!gica de los colonos a los sier"os medie"ales# estos deben ser estudiados por separado. Ei
bien no se dio una re"oluci!n en el campo econ!mico# empe&aron a actuar factores nue"os: ;2 los
asentamientos b$rbaros en gran escala y -2 el desarrollo de la )glesia como instituci!n econ!mica
de primera magnitud.
En cuanto a las clases sociales# podemos distinguir a la senatorial como m$s rica y poderosa.
Eus miembros posean (ncas enormes de las cuales estaban ausentes# "endan los e=cedentes de la
producci!n e in"ertan en bienes races su bene(cios. Efectuaban transacciones que refor&aran su
dadi"osidad. 9dem$s del Eenado occidental# 'riente cre! uno propio en 6onstantinopla que hi&o
que resultara ociosa la e=istencia del "ie4o orden ecuestre que fue absorbido por el senatorial. El
Eenado oriental# a diferencia del romano que inclua a familias inmensamente ricas y de lina4es
aristocr$ticos# estaba lleno de hombres nue"os. 9l igual que los senadores romanos estaban
e=entos del (sco y podan e"adir el impuesto especial.
9 diferencia del senado de los primeros tiempos del imperio# el tardorromano se caracteri&aba
por un alto grado de mo"ilidad social. 8os ciudadanos competan por alcan&ar un buen estatus y
obtener rique&as. 9dem$s# algunos empe&aron a pagar por el acceso a la administraci!n.
6ameron distingue como factores de e=plicaci!n de la cada los siguiente: el impacto de las
in"asiones b$rbaras# la propensi!n a la acumulaci!n de grandes cantidades de tierra en manos de
unos pocos# la restauraci!n del pago de los impuestos en dinero ,en oro2 y no en especie# el abismo
generado entre 'riente y 'ccidente y las di(cultades del gobierno a la hora de recaudar los
impuestos y cubrir las pla&as de la administraci!n estatal. Esto sumado a que a (nes del siglo %)#
debido a los efectos de la guerra y tambin de alguna cat$strofe# la presencia militar romana en
'riente empe&! a ser cada "e& mas insostenible.
V. %ustiniano y la recon&uista
+urante el gobierno de Hustiniano ,-B0C2 se produ4o el intento de los e4rcitos de 'riente de
recuperar los territorios perdidos por 'ccidente. 7ara el emperador de 6onstantinopla esas tierras
seguan siendo territorio del imperio romano. Estas campaas sumadas a que coincidieron con una
gran peste y con las continuas y costosas guerras contra los persas sas$nidas# tra4eron el
debilitamiento del gobierno de 'riente# incapacit$ndolo para hacer frente a los desafos militares de
(nes del siglo %) y %)).
8a (gura de Hustiniano aparece muy ambigua: por un lado quera restaurar el glorioso pasado
de 3oma y por otro# promulgaba leyes dursimas contra los paganos y todos los disidentes. 8os
principales ob4eti"os del emperador eran restaurar el imperio y defender la ortodo=ia cristiana en los
territorios regidos por los arrianos.
@ota ;: 5ientras el dogma ortodo=o de la )glesia 6at!lica sostiene Jseg>n el smbolo
@iceno06onstantinopolitanoJ que en 6risto e=isten dos naturale&as# la di"ina y la humana
sin separaci!n y sin confusi!n# el mono(sismo mantiene por el contrario que en 6risto
e=isten las dos naturale&as sin separaci!n pero confundidas# de forma que la naturale&a
humana se pierde# absorbida# en la di"ina.
%). 6ultura y 5entalidad
+urante toda la antigedad tarda# en el $mbito del mediterr$neo# se conser"an las
estructuras propias de la ci"ili&aci!n cl$sica: la ciudad# el mantenimiento de la ciudad durante toda
la antigedad tarda marca la per"i"encia de la cultura cl$sica# que es fundamentalmente una
cultura urbana# y la conser"aci!n de los mismos modelos culturales en los reinos romano germanos
de occidente# hablan del mantenimiento de la ci"ili&aci!n romana mas all$ de /BC. 'tra instituci!n#
m$s no"edosa que la ciudad# que brindaba cierta homogeneidad cultural al $mbito mediterr$neo
era la iglesia cristiana. Ee mantienen asimismo tanto en oriente como en occidente las estructuras
polticas y administrati"as propias del imperio romano# con lo cual se puede a(rmar que a>n no
haba comen&ado la edad media.
8a conser"aci!n de la alta cultura romana: los autores cl$sicos griegos y romanos# es
posibilitada por la per"i"encia de las estructuras romanas.
8a (losofa tambin conoce un auge en las ciudades del imperio de oriente: 9tenas y
9le4andra# aunque las doctrinas neoplat!nicas que se imparten# entran en con?icto con el poder
imperial que las considera here4es# as (nalmente la 9cademia fundada en su tiempo por 7lat!n
ser$ cerrada por Hustiniano en -9. 7ese a esto y gracias a no ser conquistada por los esla"os#
9le4andra pudo conser"ar su tradici!n (los!(ca hasta la conquista de los $rabes. 8a cultura cl$sica#
se hundir$ con las ciudades que la sostienenK esto se e"idencia en tanto que con la decadencia de
la ciudades resulta cada "e& mas difcil el acceso a los te=tos cl$sicos al mismo tiempo que se hace
e"idente su disminuci!n. 9 diferencia de la cultura cl$sica# que era fundamentalmente elitista# el
cristianismo en cambio diriga su llamamiento a todas las clases de la sociedad: con el cristianismo
habr$ una mayor atenci!n a colecti"os de personas que antes eran ampliamente ignorados: las
mu4eres y los escla"os por e4emplo.
8o que subraya 6ameron es que el sistema cultural cl$sico no se hunde como consecuencia
del auge del cristianismo sino que lo hace como consecuencia de la decadencia de las ciudades y
las instituciones educati"as que lo sustentaban. 9dem$s del asentamiento de distintos pueblos en
todo lo que fue el imperio romano# con la me&cla cultural que esto supone y la erosi!n de la cultura
cl$sica que trae apare4ada. 7ese a que ya en 39 el paganismo es condenado por el imperio# hasta
fecha tan tarda como el siglo %)# se puede hablar de la e=istencia de un gran estrato de poblaci!n
que o bien no son cristianas# o bien lo son y conser"an creencias y pr$cticas paganas.
Fna de las consecuencias del cristianismo# es que amplios grupos de las capas altas de la
sociedad modi(can sus h$bitos sociales# intentando alcan&ar el ideal de "ida asctica ,pri"$ndose
de los lu4os como de los goces carnales2 esto trae de por s# una alteraci!n de la familia tradicional y
un problema de cara a la perpetuaci!n del patrimonio y de la distribuci!n de la rique&a. 5uchas
personas toman su patrimonio y lo donan a la iglesia buscando "i"ir una "ida asctica# con lo cual
en primer lugar se enriquece la iglesia# pero tambin hay una distribuci!n progresista de la rique&a
mediante la limosna y la bene(cencia social. 'tra de las consecuencias en la sociedad ba4o imperial
del cristianismo# fue el acceso de las mu4eres a la esfera p>blica# mu4eres que se con"ierten en
santas por sus acciones caritati"as dan prueba de esto. * aunque las mu4eres siguen estrictamente
subordinadas a sus maridos durante esta poca hay una considerable me4ora de si situaci!n
4urdica.
%)). 8as Aransformaciones en la "ida urbana y el (nal de la antigedad
8a ci"ili&aci!n# la cultura y las estructuras polticas y administrati"as fueron sostenidas en el
imperio romano por la red de ciudades y centros urbanos. 8a decadencia de una signi(car$ la
decadencia del otro lado de la ecuaci!n.
+urante el ba4o imperio adquiere cada "e& mas preponderancia el campo sobre la ciudad# si
bien siempre haba estado m$s poblado# la reducci!n de la poblaci!n urbana signi(c! un golpe para
las ciudades: esta poblaci!n es poblaci!n que emigra al campo b$sicamente como respuesta a las
amena&as de los barbaros# buscando refugio en los grandes latifundios y (nalmente en las guerras
g!ticas# debido a la de"astaci!n.
8as ciudades nunca haban sido los centros de producci!n del imperio# sino que la rique&a
durante todo el mundo cl$sico es aplastantemente rural. Estas ciudades estaban abocadas a la "ida
p>blica# y por eso se encuentran equipadas con espacios para acti"idades p>blicas.
8a crisis de las ciudades cl$sicas empie&a hacia el siglo )%# cuando resulte cada "e& m$s difcil
su sostenimiento por parte de la clase curial. 7ese a esto habran subsistido durante toda la
antigedad tarda# empe&ando su decadencia entre los siglos %) y %))# como resultado de las
amena&as b$rbaras los habitantes de las ciudades buscan otros empla&amientos m$s seguros. Ein
embargo los factores e=plicati"os no pueden limitarse a las in"asiones >nicamente sino que deben
tener en cuenta la decadencia de las funciones administrati"as de la ciudad y la relaci!n de esta
con el gobierno imperial.
<ubo otros factores como la cristiani&aci!n# que promue"e el paso desde la "ida p>blica de la
antigedad cl$sica al recluimiento pri"ado y el ideal asctico del cristianismo. 8a cristiani&aci!n
in?uye tambin en tanto que por el creciente poder secular de los obispos estos adquieren cada "e&
m$s prerrogati"as administrati"as# que les son quitadas a la administraci!n de la ciudad: el abasto
de alimentos etc. 7ero no fue el cristianismo el que pro"oco la transformaci!n urbana que se puede
atestiguar hacia (nales de la antigedad tarda. Estas tienen que "er con las transformaciones en la
administraci!n de la ciudad: las mayores cargas que se imponan sobre los curiales y la designaci!n
de funcionarios imperiales para que se hicieran cargo de la recaudaci!n de los ingresos (scales#
controlando de esta manera las obligaciones de los curiales# lo cual implico la prdida de autonoma
de las ciudades. 8os curiales intentan eludir estas obligaciones# tanto metindose al funcionariado
imperial# como traslad$ndose a sus latifundios en el campo# el punto es que hay una decadencia
general del orden curial y de la ciudad cl$sica en consecuencia. * la direcci!n y administraci!n de
las ciudades pasaran progresi"amente de los decuriones a los obispos# atestigu$ndose un cambio
en la (sonoma de estas ciudades.
%))). El 5editerr$neo oriental: 9sentamientos y cambios.
8as e=pediciones militares de Hustiniano# tendran como corolario el debilitamiento del imperio
de oriente# lo cual impedira hacer frente e=itosamente la conquistas $rabes de los siglos posteriores
,%))2# en las cuales el imperio de oriente habra de perder la mayora de sus pro"incias orientales.
Fna e=plicaci!n de la rapide& con la que el imperio de 'riente pierde estas pro"incias: Eiria y Egipto
sobre todo# era que estas eran el reducto de los mono(sitas# y tomaron a gusto el deshacerse del
yugo que supona el imperio romano sobre si. Ei embargo hubo otros factores que facilitaron la
conquistas de los $rabes. Fno de estos factores fue la reanudaci!n de los con?ictos armados con
7ersia a comien&os del siglo %)). Fn nue"o 6osroes in"ade territorio bi&antino hacia C;/# tomando
9ntioquia# Herusaln y 9le4andra y en C-C# ponen sitio a 6onstantinopla. 8a respuesta de los
bi&antinos fue un contra ataque en el territorio persa# lo cual m$s tarde posibilitara que los persas
sean conquistados por los $rabes# y recomponiendo el poder bi&antino en las ciudades tomadas.
'tra de las di(cultades militares para el imperio romano de oriente# eran las in"asiones de los
esla"os en los Dalcanes.
8a insu(ciencias de pagas a los soldados pro"oca la insurrecci!n del e4ercito que en C1-
nombra emperador a Gocas# deponiendo a 5auricio. 8os $rabes apro"echan esta situaci!n de
debilidad de las dos potencias y en la dcada del 31: logran hacerse con Herusaln# +amasco y
9le4andra ,C/-2. Esta "ictoria tan f$cil y r$pida es sintom$tica de las di(cultades que atra"esaba
Di&ancio# y que pone de mani(esto el ascenso al poder de Gocas: a Di&ancio le resultaba imposible
mantener la paga y el apro"isionamiento del e4ercito tras tantos aos de campaas militares: la
infraestructura de defensa del imperio romano de oriente estaba caduca# y esto fue lo que permiti!
el a"ance arrollador de los musulmanes.
'tra di(cultad para la defensa del imperio# eran las disensiones internas de la iglesia
cristiana# la unidad de la iglesia era un imperati"o Lcomo lo haba sido en m>ltiples ocasiones0 para
mantener la unidad del imperio# pero como anteriormente# esta no pudo alcan&arse# y fue una
fuente mas de di(cultades para el imperio. Fn >ltimo factor de la debilidad bi&antina frente a los
$rabes lo constituye la debilidad de su e4rcito# ya que de las fuer&as defensi"as de Di&ancio su
e4ercito constitua solo una pequea parte y el resto estaba constituido pro los aliados militares de
Di&ancio: los pueblos $rabes seminomades: sarracenos que habitaban las regiones fronteri&as con
7ersia# y son utili&ados como mercenarios por uno y otro imperio# otorg$ndoles poder en la regi!n.
Estaban en una situaci!n similar a la de los occidentales dos siglos antes.