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Crecimiento y Desarrollo Personal 1

EL JUDASMO Y
LA FELICIDAD
L
a felicidad es un anhelo universal de la humanidad y sin embargo muchas personas son
infelices. La Tor nos ensea que estar feliz es una mitzv y de aqu entendemos que
es posible lograr este estado. El judasmo nos proporciona una serie de enfoques prcticos
para lograr la verdadera felicidad. Lo que la Tor nos propone no es el hedonismo ni la
autoindulgencia -tan populares en la sociedad occidental- sino que su enfoque se basa en una
valoracin de las oportunidades dentro de la vida misma, entendiendo que cada momento
puede estar impregnado de signicado y puede ser utilizado para avanzar en la construccin
de nuestra relacin con Dos y en el logro de nuestros objetivos de vida.
El hecho de que el hebreo bblico contenga alrededor de diez sinnimos para referirse a la
felicidad, nos da una seal de la importancia que tiene la alegra dentro del judasmo.
Esta clase examinar las siguientes preguntas:
Teniendo en cuenta la riqueza material que las personas poseen: Cmo es posible ~
que no se sientan ms felices?
Acaso el judasmo me ofrece algo que pueda agregar felicidad a mi vida? ~
Cul es la conexin entre el signicado de la vida y la felicidad? ~
Hay ejercicios prcticos que puedan ayudar a la persona a sentirse ms feliz? ~
De qu manera las mitzvot contribuyen a la felicidad de la persona? ~
Cmo podemos evitar los obstculos para la felicidad, tales como la preocupacin ~
y la envidia?
Esquema de la Clase:
Seccin I. El Anhelo de Felicidad
Parte A. Deseamos la Felicidad, Pero sta se nos Escapa
Parte B. La Falta de Educacin Formal Para Alcanzar la Felicidad
Seccin II. El Enfoque del Judasmo Respecto a la Felicidad
Parte A. Los Objetivos y las Actividades Signicativas Engendran Felicidad
Parte B. Identicar y Esforzarse por Alcanzar la Gran Fuente de la Felicidad
Seccin III. La Alegra al Cumplir Mitzvot Construir una Relacin con Dos
Parte A. Las Mitzvot nos conectan con Dos y con la Espiritualidad
Parte B. Cmo Lograr Sentir la Alegra de las Mitzvot
Seccin IV. La Importancia de la Familia, los Amigos y la Fe en la Construccin de la Felicidad.
Parte A. La Familia
Parte B. Los Amigos
Parte C. La Fe
Seccin V. Los Obstculos para la Felicidad y Cmo Superarlos
Parte A. Ver lo Que Tenemos y No lo Que Nos Falta
Parte B. La Envidia
Parte C. El Implacable Deseo Material
Parte D. La Preocupacin
Parte E. Aplicar las Herramientas Para Ser Feliz Requiere Esfuerzo
Parte F. Ser Feliz es Una Obligacin Que Tenemos Con El Prjimo
Seccin VI. Dar a los Dems y Compartir Nuestra Felicidad
EL JUDASMO Y LA FELICIDAD
Crecimiento y Desarrollo Personal 2
SECTION I: WHY DO WE CELEBRATE
THE PASSOVER SEDER?
The celebration of Seder Night is a celebration of the Jewish national identity. Our nation came into being on
Pesach night in fact the prophet Yechezkel (Ezekiel 16:4) calls Pesach the day of your birth. However,
rather than just a birthday party of sorts, the essence of Seder Night is to integrate and internalize the
themes most basic to our identity as Jews. Once a year, on Seder Night, we attune ourselves to the most
fundamental aspects of our Jewish identity.
1. Aish.com, Seder for the Soul Celebration of freedom.
2. Rabbi Shimshon Pinkus, Dissertations on Pesach, p. 52 Constructing a spiritual Man.
3. Shemot (Exodus) 13:8 Source for relating the Exodus from Egypt at the Seder.
4. Rabbi Shimon Apisdorf, Passover Survival Kit Haggadah Why is it called a Seder?
SECCIN I. EL ANHELO DE FELICIDAD
PARTE A. DESEAMOS LA FELICIDAD, PERO STA SE NOS ESCAPA
La Felicidad es un anhelo universal y sin embargo tantas personas son infelices.
1. Asociacin Norteamericana de Psicologa, Online: El Consumismo y su Insatisfaccin, por
Tori DeAngelis Todava no lleg la felicidad prometida durante los ltimos cuarenta aos a
travs del desarrollo de las comodidades materiales.
Si realizamos una comparacin con los norteamericanos del ao 1957, hoy contamos con el doble
de autos por cantidad de personas, tambin comemos el doble y disfrutamos de otra cantidad
innumerable de comodidades que no existan en ese entonces. Por ejemplo: grandes pantallas de
televisin, hornos microondas, vehculos utilitarios deportivos y dispositivos inalmbricos, por
nombrar unos pocos.

Pero en verdad somos ms felices?
Comparados con sus abuelos, los adultos jvenes de la actualidad crecieron con mucha ms
abundancia, un poco menos de felicidad y un riesgo mucho ms elevado de sufrir depresin y una
surtida gama de patologas sociales, arma el doctor en psicologa David G. Myers del Hope College.
Los benecios materiales que obtuvimos durante las ltimas cuatro dcadas no fueron acompaados
ni por un mnimo incremento en el bienestar subjetivo.
Las personas con fuertes valores materialistas parecen tener objetivos de vida que los llevan a niveles
ms bajos de bienestar, agrega el psiclogo Dr. Tim Kasser del Knox College. Kasser describe que tanto
su propia investigacin como la de sus colegas demuestran que cuando las personas organizan sus
vidas alrededor de objetivos extrnsecos tal como la adquisicin de productos, se registra un mayor
nivel de infelicidad en las relaciones, peor humor y ms problemas psicolgicos.
2. Wikipedia.org, Suicidio El mundo est tan desesperado por la felicidad que mueren ms
personas a causa del suicidio que aquellas que mueren como consecuencia de las guerras.
Un informe de la OMS, Organizacin Mundial de la Salud, del ao 2006 arma que cerca de un
milln de personas se quitan la vida anualmente, ms de la cantidad de personas que mueren como
consecuencia de las guerras. La cifra de la OMS demuestra que en el mundo se comete un suicidio
cada 40 segundos. En el ao 1998, la OMS clasic al suicidio en el dcimo segundo lugar en la lista
de las principales causas de muerte en el mundo.
En la mayora de los pases el ndice de suicidios es mayor que el ndice de homicidios intencionales.
Aproximadamente 30,000 personas se suicidan anualmente en los Estados Unidos. De acuerdo al
Instituto Nacional de Salud Mental, la plaga de suicidios es un problema muy serio, especialmente
entre la gente joven.
3. Rab Ierujam Levovitz, Daat Jojm UMusar, Volumen II, pgina 139 Muchas personas
innecesariamente son infelices porque piensan que lo normal es sentirse miserable.
Las personas se han acostumbrado tanto a sentirse infelices que no tienen conciencia de la miseria
innecesaria que se provocan a s mismas. Se encierran a s mismos llenando sus mentes con
pensamientos de resentimiento, odio, envidia y deseos. Es increble cmo pueden tolerar una vida as!
Errneamente piensan que es imposible que la vida sea diferente.
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Crecimiento y Desarrollo Personal 3
PARTE B. LA FALTA DE EDUCACIN FORMAL PARA ALCANZAR LA FELICIDAD
1. David Brooks, Columnista del The New York Times, Consejos para los Graduados de las
Escuelas Secundarias, Junio No hay educacin formal que nos prepare para las decisiones
ms crticas que determinan nuestra felicidad en la vida.
Yo crea que la vida mejoraba a medida que uno creca, pero ahora entiendo que eso no es cierto
Me quiero referir a la manera primordial en que nuestra sociedad se ha echado a perder. Es decir, que
todo est estructurado para distraer a las personas respecto a las decisiones que tienen mayor impacto
sobre la felicidad, focalizando su atencin en las decisiones que impactan slo de manera marginal
sobre la felicidad.
La decisin ms importante que todos tomamos es con quin casarnos. Sin embargo no hay cursos
que enseen a elegir una pareja. No hay un departamento de graduados que ofrezca cursos sobre la
seleccin del cnyuge. Las instituciones de altos estudios dedican ms recursos a la semitica que al
amor.
El talento ms importante que puede poseer cualquier persona es la habilidad de hacerse amigos y
mantener esas amistades. Sin embargo esto no est incluido en ningn plan de estudios.
La destreza ms importante que una persona puede poseer es la capacidad de controlar sus impulsos.
Tambin en esto nos encontramos bastante solos.
Todas estas cosas tienen una fuerte relacin con la felicidad humana. Pero en cambio, la sociedad
est ocupada preparndonos para todas las decisiones que tienen apenas un efecto marginal sobre
la felicidad de los seres humanos. Hay ocinas de orientacin para ayudar a las personas en la
impresionante tarea de elegir una universidad. Hay escuelas de administracin que ofrecen abundantes
servicios de colocacin para sus carreras. Hay un vasto aparato meditico ofreciendo cada minuto
consejos respecto a cmo amueblar el hogar o expandir la terraza.
Para obtener informacin sobre asuntos privados, tenemos que bajar de categora e ir a Ofra o al Dr.
Fil. Por qu son ellos quienes tienen acceso a la informacin relativa a las necesidades vitales de la
vida?
SECCIN II. EL ENFOQUE DEL JUDASMO RESPECTO A LA
FELICIDAD
PARTE A. LOS OBJETIVOS Y LAS ACTIVIDADES SIGNIFICATIVAS ENGENDRAN FELICIDAD
El logro de la felicidad se ve dentro del contexto del signicado que deriva de cualquier actividad, objetivo o
experiencia.
1. Rab Akiva Tatz, Happiness: A Torah Approach (La felicidad: el enfoque de la Tor), clase de
audio La bsqueda correcta de un objetivo signifcativo, incluso si involucra esfuerzo, es lo
que genera la verdadera felicidad.
La verdadera denicin de la felicidad es la respuesta que sientes cuando:
1. Caminas hacia un destino signicativo
2. Vas por un camino correcto
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3. Te opones a la resistencia, y
4. Vas progresando...
sta es una verdad universal para toda la humanidad:
2. John D. Rockefeller, Industrial y flntropo norteamericano La felicidad se produce al buscar
un objetivo con todas tus fuerzas.
El camino hacia la felicidad se apoya sobre dos principios muy simples: encuentra aquello que te
interesa y que puedes hacer bien y dedica toda tu alma a ello cada gota de tu energa, de tu ambicin
y de la habilidad natural que tengas.
Y lo opuesto una vida sin ningn objetivo signicativo- puede no slo ser una fuente de infelicidad sino
incluso tambin de enfermedad mental:
3. Mishn, Ketubot 5:4 Vivir sin objetivos provoca inestabilidad emocional.
La inactividad provoca enfermedad mental.

Lo ideal es que los objetivos de vida de una persona sean signicativos. Y mientras ms signicativos sean
estos objetivos, ms felicidad genera su bsqueda:
4. Victor Frankl, The Unheard Cry for Meaning, (El Hombre en Busca de Sentido) pgina 29 El
instinto de sentido puede ser el instinto ms fuerte del hombre.
El hombre siempre est buscando un sentido, siempre est pensando cul es la manera de alcanzar
un sentido; en otras palabras, lo que yo llamo la voluntad de sentido puede considerarse como la
principal preocupacin del hombre
5. Judith Mishell, Beyond Your Ego (Ms All de tu Ego), pginas 283, 285 Un instinto de
signifcado no satisfecho puede llevar a que no valga la pena vivir la vida.
La principal actividad de los seres humanos es extraer signicado de sus encuentros con el mundo
En su libro El Hombre en Busca de Sentido, Frankl cita un estudio de sesenta estudiantes en una
Universidad de los Estados Unidos que haban cometido un intento de suicidio. La razn que dio el
ochenta y cinco por ciento de los estudiantes para su intento de suicidio fue que la vida parece no
tener ningn sentido.
PARTE B. IDENTIFICAR Y ESFORZARSE POR ALCANZAR LA GRAN FUENTE DE LA
FELICIDAD
Con una profunda conciencia de la importancia de la felicidad en la vida, la perspectiva del judasmo
respecto a la alegra se fundamenta en los objetivos espirituales para los cuales fuimos creados. La autntica
felicidad es aquella que nos conecta con la gran Fuente de signicado el Dos Innito.
1. Rab Natan Tzvi Finkel (Slobodka), Or HaTzafon, Volumen III, pgina 84 El hombre fue
creado para obtener placer de su Creador, y por eso las experiencias de la persona cuentan
con el potencial de brindarle felicidad sin fn.
El hombre fue creado para obtener placer del Todopoderoso (Mesilat Iesharim, Captulo 1). Este
placer no slo se reere al Mundo por Venir, sino tambin a este mundo. Cada persona est rodeada
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de un potencial ilimitado para el placer y el disfrute. El mundo y todos sus detalles son una fuente de
placer. Las experiencias de la persona en lo fsico y en lo espiritual le brindan un potencial de felicidad
ilimitado.
2. Rab Noaj Weinberg, Camino Nmero 31 La Bsqueda del Mayor Placer (www.aish.com)
A pesar de que la bsqueda de dinero, amor y poder provee satisfaccin temporaria, nada
satisface tanto como la bsqueda de una relacin con el Infnito.
Al lado del amor a Dos, todos los otros placeres son insignicantes. Podemos tener una pizza
deliciosa, mucho dinero, amor y poder. Pero los seres humanos anhelan trascender el aspecto
mundano de sus vidas cotidianas. Por eso el misterio, la magia y los milagros capturan nuestra
imaginacin.
Cuando todo se ha dicho y hecho, ningn ser humano puede estar verdaderamente satisfecho a
menos que salga de s mismo y se conecte con la dimensin innita trascendente. Todos buscamos
conectarnos con aquello que engloba todos los placeres. Porque nada nito, nada limitado a este
mundo, puede compararse con el innito.
3. Devarim (Deuteronomio) 6:4-5 Dos es Uno signifca que l es la Fuente de toda la
existencia y que una relacin con l puede buscarse en cualquier lugar y en cualquier
momento.
Oye Israel, el Eterno, nuestro Dos, el Eterno
es Uno. Amars al Eterno, tu Dos, con todo
tu corazn, con toda tu alma y con todos tus
recursos.
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4. Divrei HaIamim (Crnicas) I, 16:11 La misma bsqueda de Dos constituye por s misma
una fuente de constante alegra.
Alegren su corazn, quienes buscan a Dos!
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5. Rab Iaakov B. Friedman, Shteigen, pgina 303 Un objetivo claro de mejorarse a uno mismo
para acercarse de esta manera a Dos, provee una vida de signifcado y plenitud.
El Rab Iejezkel Levenstein fue una gura legendaria que dedic toda su vida a profundizar en aquellas
reas de la Tor que acentan el renamiento del carcter y la rearmacin del alma divina por encima
de los instintos fsicos. l fue una persona que siempre estuvo satisfecho con un mnimo en lo que
respecta a las necesidades materiales pero al mismo tiempo siempre realiz constantes e incesantes
demandas sobre s mismo y sobre sus alumnos.
La piedra bsica de su desarrollo se coloc al or una disertacin del Rab Ierujam Levovitz quien
enfatizaba la necesidad de trabajar profundamente sobre la personalidad de uno mismo de acuerdo a
los ideales de la Tor.

Cuando o esa clase, comprend que estaba enfermo espiritualmente y que tena que hacer algo al
respecto relat posteriormente el Rab Levenstein.
A partir de ese momento, el camino qued trazado con claridad delante de mis ojos dijo el Rab
Levenstein-. Desde entonces he visto mi vida como una escalera hacia la autosuperacin. Nunca tuve
un momento de tristeza, nunca hubo un momento sin un objetivo claro, sin una misin. Nunca hubo
un momento en el cual me sintiera vaco. Todo estuvo lleno de vida, pleno y brillante.
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En esta seccin, tomamos una visin macro del mundo y vimos que al encaminarse hacia un objetivo
signicativo y especialmente hacia una relacin con Dos, se engendra felicidad y plenitud en la vida. Ahora
nos enfocaremos a un nivel micro. Cules son los ladrillos para construir un individuo, una familia, una
comunidad e incluso una nacin feliz?
SECCIN III. LA ALEGRA AL CUMPLIR MITZVOT
CONSTRUIR UNA RELACIN CON DOS
El cumplimiento de cada una de las 613 mitzvot tiene la capacidad de brindarnos signicado y felicidad al
conectarnos con Dos y con la espiritualidad.

PARTE A. LAS MITZVOT NOS CONECTAN CON DOS Y CON LA ESPIRITUALIDAD
1. Rab Osher Jaim Levene, Set in Stone, pgina 31, Targum Cada mitzv que cumplimos nos
conecta intrnsecamente con Dos.
El Judasmo no es tanto una religin como una relacin. Slo a travs de la observancia de las mitzvot
el hombre puede construir una relacin profunda, duradera y signicativa con Dos
El hecho de que la mitzv constituya el proceso mismo de entablar el lazo (con Dos) se encuentra
sugerido dentro de la misma palabra , mandamiento, ntimamente relacionada con la palabra
, que implica una conexin o un vnculo.
2. Ramjal (Rabi Mosh Jaim Luzzatto), Mesilat Iesharim, Captulo 1 La perfeccin fnal, el
placer y el signifcado es la cercana con Dos. Esta relacin se logra a travs del cumplimiento
de las mitzvot, y por lo tanto cada acto en la vida puede ser dirigido a crear un lazo eterno
con Dos.
El hombre fue creado con el nico propsito de
obtener placer de su cercana con Dos y disfrutar
del esplendor de Su Presencia; porque ste es el
verdadero deleite y el mayor placer que puede
concebirse El lugar en el cual este placer se
har realidad completamente es el Mundo por
Venir
La verdadera perfeccin es slo aquella que
existe al estar cerca de Dos y slo ste es el
bien verdadero, mientras que todo lo dems que
las personas piensan que es bien no es ms que
vanidad y no vale nada
Para que una persona merezca esta perfeccin,
lo adecuado es que se la gane como fruto de
su trabajo. Esto signica que debe tratar de
apegarse a Dos a travs de actos que tengan este
objetivo Estos actos son las mitzvot.

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3. Tehilim (Salmos) 100:2 Servir a Dos y construir una relacin con l a travs del
cumplimiento de las mitzvot es una experiencia feliz.
Sirve al Eterno con alegra; ven ante l con
cnticos de jbilo.
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4. Rab Zelig Pliskin, Gateway to Happiness (Las Puertas de la Felicidad), pgina 25 La
felicidad que se origina en el cumplimiento de las mitzvot es fcilmente percibida por alguien
para quien el judasmo es algo nuevo, tal como un converso. El desafo es mantener esta
frescura durante toda la vida.
Un converso al judasmo escribi: Ser judo me otorg la felicidad, no algo efmero, momentneo
como lo que viene con el dinero, los deportes o los automviles y que pasa rpidamente dejando una
sensacin de vaco. La felicidad que viene al vivir como judo tiene que ver con una serenidad del
alma, una plenitud y una satisfaccin en el nivel ms profundo (S. bat Avraham, The Jewish Womans
Outlook, Volumen II, #1)
Alegrarse al servir a Dos no slo es un privilegio, sino que es tambin una obligacin:
5. Rambam (Maimnides), Hiljot Lulav (Las Leyes del Lulav) 8:15-16 La persona debe
permitirse a s misma sentir felicidad al realizar mitzvot. Quien lo evita, ser juzgado
culpable por su falta de alegra.
La felicidad que se produce al cumplir mitzvot
y el amor a Dos, Quien nos orden cumplir las
mitzvot, son grandes maneras de servir a Dos.
Quien se abstiene de sentir esta felicidad por el
servicio Divino ser considerado responsable, tal
como est escrito: Porque no serviste a Dos, tu
Amo, con alegra y buen corazn, servirs a tus
enemigos Devarim 28:47) El nico honor
y la grandeza verdadera es ser feliz en el propio
servicio a Dos.

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6. Pirk Avot 4:2 y Rabi Ovadia de Bartenura, ibid. La felicidad que se siente al realizar una
mitzv constituye una mitzv en s misma!
La recompensa a una mitzv es una mitzv
Esto signica que cuando una persona disfruta
y se siente recompensado al cumplir una mitzv,
este mismo sentimiento se le considera como una
mitzv separada. Por lo tanto ser recompensado
tanto por la mitzv como por el placer que
experiment al realizarla. (Por lo tanto se puede
leer de la siguiente manera: La recompensa el
placer- de una mitzv es la mitzv misma)
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7. Rab Elazar Ezkari, Sefer Jaredim, Prefacio La felicidad en el cumplimiento de una mitzv
puede llevar a la persona a los ms altos niveles de espiritualidad.
El Ari (Rabi Itzjak Luria, el mayor kabalista de los
ltimos mil aos) le revel a su condente

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que todo lo que l logr en la Tor, todas las
puertas de la sabidura que se abrieron ante l
y la Inspiracin Divina que recibi fue todo en
mrito de a gran felicidad que senta al cumplir
una mitzv.

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PARTE B. CMO LOGRAR SENTIR LA ALEGRA DE LAS MITZVOT
Cmo se puede desarrollar la alegra y la felicidad en el cumplimiento de las mitzvot?
1. Rab Menajem Schlanger, The Joy Of Servitude (La Alegra del Servicio), pgina 5 Reconocer
que las mitzvot fueron diseadas por Dos con el propsito de dar realce a nuestras vidas.
El primer acercamiento de Dos a Abraham, el padre del pueblo judo, enfatiza este punto (que las
mitzvot son para nuestro propio benecio): lej lej (Bereshit/Gnesis 12:1) literalmente: Vete
por ti mismo. Rashi explica que esto signica por tu propio disfrute y para tu propio bien.
Todo lo que le ocurri y todo lo que hizo Abraham, qued embebido en las races de lo que vivi el
pueblo judo a travs de la historia. Por ello, las primeras palabras de Dos a nuestro patriarca son
tambin el paradigma de la relacin que l desea entablar con nosotros. Claramente, Dos considera
muy importante que tengamos plena conciencia del hecho de que las mitzvot fueron diseadas
especialmente para nuestro bien. Hasta tal punto es importante, que Dos introdujo este concepto
desde el mismo comienzo del pueblo judo.
2. Rab Alexander Ziskind, Iesod VeShoresh HaAvod, Introduccin Aprovechar la bendicin
previa a la realizacin de una mitzv para sentir felicidad a causa de la especial relacin que
tenemos con Dos.
Cuando realices una mitzv, debes manifestar
a Dos profunda gratitud por haberte dado esa
mitzv. Adems, cuando se realiza una mitzv es
un momento para sentir gran alegra por nuestra
relacin con Dos. Esto se debe a que cada mitzv
es un signo de nuestro pacto con Dos. Y por
ello es que recitamos una bendicin antes de
efectuar una mitzv, una bendicin que expresa
alabanza a Dos por habernos santicado con el
cumplimiento de Sus precepto y por habernos
elegido para ser Su pueblo especial

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3. Rab Jaim Vital, Shaar HaMitzvot Cada vez que cumplas una mitzv imagina que por ello
ests recibiendo un pago ilimitado.
Cuando una persona cumple una mitzv no debe
ver a esa mitzv como una carga que est apurado
por sacarse de encima. Ms bien, debe imaginarse
que por cumplir esa mitzv va a recibir millones
y millones de dlares. Debe regocijarse con una
alegra inmensa, como si literalmente estuviera
recibiendo millones de dlares por cumplir con
esa mitzv!

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4. Ramjal, Mesilat Iesharim, Captulo 7 (adaptado) Un acto externo de entusiasmo afecta
sobre nuestros sentimientos internos de alegra.
Si una persona nota que le falta impulso y entusiasmo, una tcnica que puede utilizar para generar estos
sentimientos es comportarse externamente de manera tal como si realmente se sintiera entusiasmado.
Nuestros actos externos afectan a nuestros sentimientos internos. Tenemos ms control sobre nuestros
actos que sobre nuestras emociones y si utilizamos aquello que est a nuestro alcance, nalmente
lograremos adquirir aquello sobre lo que no tenemos tanto poder. Como consecuencia de su entusiasmo
externo, la persona lograr sentir alegra interna y una fuerte voluntad y deseo de crecimiento espiritual.
5. Rab Shlomo Wolbe, Maamarei Iemei HaRatzn pgina 242 La actitud esencial que debemos
tener por detrs de todas las mitzvot: Fuimos creados para tener placer de Dos!
Cul es el punto de discusin entre el mundo de
la Tor y el mundo secular? Al parecer la diferencia
sera entre creer o no creer en Dos, la observancia
o la no observancia de los preceptos.
Pero si profundizamos hasta la raz misma del
tema, veremos que el punto de divergencia es:
Cmo disfrutar de la vida? En sta rea es donde
tenemos el mayor conicto con el mundo secular.
Nosotros estamos empapados de placeres (una
frase de las plegarias del Shabat) de santidad, del
Shabat, de las plegarias. Esta clase de placer es lo
que buscamos y una vida llena de estos placeres
es lo que consideramos una vida verdadera. Por
otra parte, el mundo secular considera como un
objetivo los placeres fsicos
sta debe ser nuestra actitud hacia el estudio de la
Tor y el servicio a Dos: el hombre fue creado para
experimentar placer de Dos. Esta actitud debe
acompaarnos en todo nuestro cumplimiento de
las mitzvot tanto como en el estudio de la Tor.
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6. Rab Moshe Feinstein Ser judo es hermoso y gratifcante!
Durante la primera mitad del siglo XX, muchos inmigrantes judos en los Estados Unidos, quienes
eran meticulosos observantes de la Tor, se sintieron muy angustiados cuando sus hijos se alejaron de
la observancia de las mitzvot. Ellos no podan entender por qu sus hijos daban la espalda a toda la
herencia que desesperadamente haban intentado transmitirles. La verdad es que una de las principales
causas de lo ocurrido fue una actitud expresada por un dicho popular en esos tiempos: Es is shver tzu
zain a Id, Es difcil ser judo. Esto es un error! Debemos comunicarles a nuestros hijos la actitud
verdadera y apropiada: Ser judo es hermoso y graticante!
7. Sidur, La Sptima Bendicin del Casamiento Encontramos una gran manifestacin de
felicidad en la unin de dos vidas bendecidas por diez descripciones de alegra creadas por
Dos.
Bendito eres T, Eterno nuestro Dos, Rey del
Universo, Quien ha creado gozo y celebracin,
al novio y a la novia, regocijo y jbilo, placer y
deleite, amor y hermandad, paz y amistad


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SECCIN IV. LA IMPORTANCIA DE LA FAMILIA, LOS
AMIGOS Y LA FE EN LA CONSTRUCCIN DE LA
FELICIDAD
Dr. David Pelcovitz, Director de Psicologa de la Escuela de Medicina NYU del Hospital de la Universidad de
la Costa Norte (Disertacin en Jerusalem, enero del ao 2005) FAF: familia, amigos y fe.
La investigacin ha demostrado que la felicidad en gran medida est determinada por la sigla FAF:
familia, amigos y fe.
En esta seccin mostraremos que la sabidura de la Tor ha sido corroborada por las investigaciones de la
psicologa moderna. Estos factores que la psicologa considera fundamentales para la felicidad tambin estn
enfatizados en una vida acorde a la Tor:
PARTE A. LA FAMILIA
1. Rambam, Mor Nevujim (La Gua de los Perplejos) 3:42 La familia es un valor importante
para el judasmo.
La Tor alienta las manifestaciones de cercana y
cario con los miembros de la propia familia
Los Sabios alaban ampliamente a quien
muestra cercana con sus parientes ste (el
fortalecimiento de los lazos familiares) es uno de
los objetivos ms importantes de la Tor
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...

... ....
2. Rab Menajem Schlanger, Ohel Iaakov VeLe, pgina 157 La familia es un medio para
desarrollar el sentimiento de identidad personal y colectiva.
Desde la edad ms temprana, el nio se ve a si
mismo como parte de una familia ms amplia.
De esta manera, cuando la persona madura siente
una conexin con el resto del pueblo judo. Los
padres tambin deben hacer participar a sus hijos
y hacerlos sentirse parte en aquellas reas de
contenido tico y espiritual que distinguen a su
familia en particular tanto como al pueblo judo
en general.

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La Tor alienta al desarrollo de clidos lazos familiares. La familia provee un marco emocional, social y
espiritual en el cual los nios son criados y educados.
PARTE B. LOS AMIGOS
1. Pirk Avot 1:6, Rabi Ovadia Bartenura, Rabenu Iona ibid. Necesitamos un amigo cercano
para aconsejarnos y ayudarnos a crecer.
Adquiere un amigo!

EL JUDASMO Y LA FELICIDAD
Crecimiento y Desarrollo Personal 11
Rabi Ovadia Bartenura: (Por qu los Sabios
utilizaron la palabra adquirir? Para ensearnos
que) Incluso si debes gastar dinero por l, vale la
pena hacerlo para que tengas un amigo.
Rabenu Iona: Por varias razones la persona
necesita un buen amigo Uno de los benecios
es la posibilidad de recibir un buen consejo.
Cuando uno tiene un buen amigo, lo puede
consultar y buscar ayuda en todas las reas. Un
amigo tambin es bueno como condente
:
.
:
...

...
PARTE C. LA FE
1. Jazon Ish, Emun UBitajon (Fe y Confanza) 2:9 La certeza sobre la existencia de Dos
genera felicidad.
Cuando el intelecto de la persona logra un claro
reconocimiento de la verdad de la existencia de
Dos, inmediatamente siente una desbordante e
innita felicidad
,
...
A pesar de que el Jazn Ish se reere a un alto nivel de reconocimiento intelectual respecto a la existencia de
Dos como el Creador Benevolente y Omnipotente, cualquier nivel que se alcance tambin trae con l una
medida de alegra.
SECCIN V. LOS OBSTCULOS PARA LA FELICIDAD Y
CMO SUPERARLOS.
Hay ciertos obstculos e ideas errneas que se interponen en el camino hacia la felicidad.
PARTE A. VER LO QUE TENEMOS Y NO LO QUE NOS FALTA
Como ensea el Talmud: Quin es rico? El que est contento con su porcin! (Pirk Avot 4:1).
1. Rab Noaj Weinberg, La Felicidad (www.aish.com) Domina el arte de reconocer, valorar y
conscientemente disfrutar de aquello que tienes. De esta manera siempre estars feliz.
La felicidad es un anhelo universal y sin embargo tantas personas son infelices. Por qu?
La sociedad occidental percibe a la felicidad como el resultado de aquello que se logra o que se
adquiere.
Toda mi vida mejorara si tuviera un auto nuevo
Slo necesito un buen trabajo y entonces podr relajarme y ser feliz
Si tan slo pudiera encontrar a la persona correcta
Qu pasa cuando nalmente compras el auto? Durante una semana te sientes otando por el aire.
Luego vuelves a sentirte infeliz. Te suena conocido?
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La felicidad no es algo que viene desde afuera. La felicidad es un estado mental. Puedes tener todo lo
que existe en el mundo y an as sentirte miserable. O puedes tener relativamente poco y sentir una
alegra desbordante.
El Talmud dice: Quin es rico? El que est contento con lo que tiene (Pirk Avot 4:1)
Por eso la plegaria matutina comienza con una serie de bendiciones agradeciendo a Dos por lo simple
y lo obvio:
Gracias, Dos, por darme la vida.
Gracias, Dos, porque puedo ver.
Gracias, Dos, porque puedo usar mis manos y mis pies.
Gracias, Dos, porque puedo pensar.
Una vez que domines el arte de reconocer, valorar y conscientemente disfrutar de aquello que tienes,
entonces siempre estars feliz.
2. Rab Iehuda HaLevi, Sefer HaKuzari 3:11 Es una mitzv estar contentos con aquello que
tenemos en la vida.
Hay una mitzv especca que nos obliga a
alegrarnos con aquello que tenemos, tal como
arma el versculo: Y te alegrars en todas las
cosas buenas que el Eterno, tu Dos, te dio
(Devarim 26:11).
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3. Rab Jaim Vital, Shaarei Kedush 1:2 Alegrarnos con lo que tenemos y saber que Dos acta
en nuestro benefcio, es un remedio en contra de la depresin.
Los rasgos negativos de carcter se dividen en
cuatro categorasLa cuarta categora es la de
la depresin y la tristeza Lo opuesto a esto es
el rasgo de alegrarse con aquello que uno tiene,
porque todo lo que Dos hace es para bien.

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Las siguientes fuentes subrayan la importancia de desarrollar una valoracin por los regalos especiales que
nos rodean, tanto grandes como pequeos, que ayudan a volver a nuestro mundo ms feliz.
4. Rab Avigdor Miller, Sing You Righteous, pginas 17-18 La vida diaria est repleta de
incontables detalles y aspectos de los cuales podemos experimentar placer. Sin embargo, la
mayora de las personas slo se da cuenta de ellos cuando estn a punto de perderlos.
La vida est repleta de intensos placeres que estn al alcance de la mano de todas las personas, pero
muchos fallan en valorarlos el aire, el agua, la luz del sol, el viento, la lluvia, los rboles y los
jardines, las montaas y los mares, la luna y las estrellas, el fuego, el fro y el calor, la nieve y el roco,
el uso de nuestros miembros, la capacidad de ver y de or, de oler y de gustar, de sentir, la facultad de
hablar, de pensar y de recordar, la variedad de comidas con todos los sabores y colores, la maravilla de
las secreciones del cuerpo y su esplndida qumica
Los benecios universales que poseen todas las personas son ignorados Slo cuando uno est por
irse del mundo mira hacia atrs arrepentido, cuando ya es demasiado tarde, hacia todo lo que tena
pero fall en disfrutarlo.
EL JUDASMO Y LA FELICIDAD
Crecimiento y Desarrollo Personal 13
5. Rab Itzjak Berkowitz, Jerusalem Valorar la belleza del mundo y la sabidura oculta en su
creacin es una manera de amar a Dos.
Dos cre un mundo hermoso y quiere que nosotros lo valoremos. Una manera de amar a Dos es
apreciar el mundo que l cre y disfrutarlo.
6. Rab Ierujam Levovitz, Daat Jojm UMusar, Volumen III, pgina 67 No des por obvias ni tus
propias medias!
Cuando te vistas, piensa en todos los benecios que obtienes de tus ropas.
7. Rab Zelig Pliskin, Las Puertas de la Felicidad Valora hasta el aire que respiras y no dejes
que la negatividad de otros disminuya tu apreciacin de los placeres simples de la vida.
En una ocasin, un miembro de la familia entr en la casa del Rab Avigdor Miller en la ciudad de
Nueva York y se asust al encontrar al sabio de pie con la cabeza sumergida en el agua de la pileta
de lavar los platos. Cuando el Rab Miller termin de realizar su extraa actividad, se le pidi que
explicara qu estaba haciendo. El Rab explic:
Estaba caminando en la calle cuando quien me acompaaba se quej de la polucin del aire en esta
ciudad. Me preocup que su negatividad pudiera daar mi valoracin del gran regalo del oxgeno y de
la respiracin. Apenas llegu a casa sumerg la cabeza en agua y no respir durante un largo minuto.
Ahora nuevamente valoro la posibilidad de respirar!
8. Rab Noaj Weinberg, La Felicidad (www.aish.com) Un ejercicio prctico para ayudarnos a
valorar lo que tenemos y a incrementar nuestra felicidad.
Paso 1: Dedica una hora a escribir todo aquello por lo cual ests agradecido. (Por ejemplo: dedos,
msica, agua, amigos, etc.). La mayora de las personas escriben volando durante los primeros quince
minutos. Durante los siguientes quince minutos el lpiz se mueve ms lentamente. Los quince minutos
posteriores son an ms difciles, pero puedes pasarlos si incluyes en la lista tus cejas y tus calcetines
Los ltimos quince minutos son insoportables. Una vez que la lista est completa
Paso 2: Agrega una nueva bendicin cada da. El poder de este ejercicio es claro: debes tener
conciencia de todas las bendiciones que ya tienes para poder valorar una nueva bendicin cuando se
presenta. Para verdaderamente llegar a alar tus habilidades y volverte un experto del agradecimiento

Paso 3: Prioriza tu lista. Vuelve a escribir tu lista ordenndola desde aquello que te da ms placer
hasta aquello que te da menos satisfaccin. Qu es ms valioso, tus manos o tus pies? Tus ojos o tus
odos? El sentido del gusto o el tacto? Al tener que comparar cada placer te vers obligado a calicar
los aspectos sutiles de cada uno de ellos y a cuanticar cunto placer te da.
Sigue este curso y trabaja en l a diario. Tu gratitud continuar creciendo, construyendo slidos
cimientos para una vida de felicidad.
PARTE B. LA ENVIDIA
1. Rab Eliahu Dessler, Mijtav MEliahu La envidia, los deseos materiales y la bsqueda de
honor nos quitan la felicidad.
Cul es la epidemia de proporciones mundiales
EL JUDASMO Y LA FELICIDAD
Crecimiento y Desarrollo Personal 14
que nos despoja de toda nuestra felicidad en la
vida?
Nuestros Sabios ya nos haban dado la respuesta.
La Mishn dice: La envidia, el deseo material
implacable y la bsqueda de honor sacan a la
persona de este mundo (Pirk Avot 4:27).
El mundo, tal como Dos lo cre, es un mundo
feliz. Pero somos nosotros los que nos alejamos a
nosotros mismos del mundo de la felicidad hacia
el mundo del sufrimiento a travs de estos tres
deseos. Tenemos que alejarnos de la envidia, de
los deseos materiales y de la bsqueda de honor
para poder transformar al mundo en un lugar de
desbordante felicidad.
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2. Rab Michel Berenbaum, Sijot Musar, citado en Las Puertas de la Felicidad, pgina 322 La
envidia nos quita la paz mental.
La envidia destruye la paz mental y la felicidad. La vida de una persona envidiosa est llena de
sufrimiento y de resentimiento. Ella nunca est contenta con lo que tiene. Hay muchas personas que
en verdad podran disfrutar de la vida pero tienen un gran problema. Cuando ven que otros son ms
ricos (o ms felices, o ms exitosos, o ms atractivos, o ms populares, etc.) pierden su paz mental.
Adems de la naturaleza destructiva de la envidia, el ultimo de los Diez Mandamientos nos advierte no
desear aquello que pertenece a otro (No desears la casa de tu prjimo su esposa su siervo (Shemot/
xodo 20:13). Hay ciertas herramientas que ayudan a evitar la envidia:
3. Rab Zelig Pliskin, Las Puertas de la Felicidad, pgina 323 En el gran plano de la vida, tener
envidia del otro es una prdida de tiempo.
Nuestras vidas son tan breves y fugaces que no vale la pena desperdiciar nuestro tiempo sintiendo
envidia de otro en ningn sentido.
Una herramienta importante para superar la envidia es desarrollar verdadero inters y preocupacin por los
dems:
4. Rambam, Hiljot Deot (Las Leyes de la Conducta) 6:4 Ama a tu prjimo signifca ser feliz
ante el xito del otro.
Se le orden a cada persona amar a cada
miembro del pueblo judo como se ama a s
mismo, tal como est escrito: Ama a tu prjimo
como a ti mismo (Vaikr/Levtico 19:18). Por lo
tanto, se debe hablar favorablemente sobre la otra
persona y ser cuidadoso con sus posesiones, tal
como uno lo sera con sus propios bienes y con
su reputacin.

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EL JUDASMO Y LA FELICIDAD
Crecimiento y Desarrollo Personal 15
5. Rab Itzjak Berkowitz, Jerusalem (odo de manera personal) Con un cambio de actitud
creativo, el xito de los otros puede llegar a sentirse como nuestro propio xito.
Un verano nuestros vecinos decidieron ampliar su departamento. Comenz el trabajo. Haba ruido
desde la maana hasta la noche, todo era un desorden, los obreros estaban por todas partes y mi
familia corra el riesgo de comenzar a enfadarse. Comprend que tena que hacer algo para protegerme
a m mismo de tener un ojo crtico.
Reun a los miembros de mi familia y les dije: Vamos a tomar este proyecto como si fuera nuestro.
Vamos a considerarlo como si nosotros mismos estuviramos ampliando nuestra casa. Vamos a
emocionarnos con cada nuevo paso!
Y saben qu? Result! Ninguno de los nios sinti resentimiento, ni siquiera cuando una pesada
puerta de madera atraves la ventana de nuestro saln (Gracias a Dos en ese momento no haba nadie
all!). Todos estaban muy emocionados y contentos por lo que les pasaba a nuestros vecinos.
PARTE C. EL IMPLACABLE DESEO MATERIAL
1. Rai Zelig Pliskin, Las Puertas de la Felicidad, pgina 344 Exigir cosas que no puedes
obtener te vuelve miserable. Hay una diferencia entre necesitar y querer algo.
Puedes estar seguro de que siempre estars feliz si dejas de lado tus deseos por cosas que no puedes
obtener.
Muchas personas tienen su propia manera de volverse miserables a s mismos cada tanto, deseando
algo que no pueden obtener. La prxima vez que te sientas irritado o frustrado por no poder tener
algo, pregntate si realmente necesitas eso.
2. Rab Itzjak Berkowitz, Jerusalem (odo de manera personal) No podemos hacer depender
nuestra felicidad de cosas que no tenemos.
No tenemos el derecho de hacer depender nuestra felicidad de nada externo a nosotros mismos. No
debemos decirnos: Slo ser feliz si tengo tal cosa.
PARTE D. LA PREOCUPACIN
1. Rab Zelig Pliskin, Las Puertas de la Felicidad, pgina 154 As como quisieras alejarte de
alguien que quiere quitarte la vida, de la misma manera debes alejarte de la preocupacin, la
cual destruye nuestra felicidad.
La preocupacin destruye nuestra vida (Keter Jojm 12:16). Una vida repleta de preocupaciones es
una existencia miserable. Sin importar cunta buena suerte tengas en la vida, no podrs verla si tu
mente est llena de pensamientos inquietantes. Odiaras a alguien que tratara de destruir tu vida. Si t
ests preocupndote constantemente, entonces t mismo ests destruyendo tu propia vida. La mxima
prioridad es cambiar tus hbitos de pensamiento, lo cual lograr beneciarte de muchas maneras.
La herramienta ms efectiva para luchar contra la preocupacin es la verdadera conanza en Dos:
2. Jazon Ish, Emun UBitajon (Fe y Confanza), Captulo 2 Confar en Dos signifca saber que
nada sucede por accidente.
La conanza en Dos es tener conciencia de que
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EL JUDASMO Y LA FELICIDAD
Crecimiento y Desarrollo Personal 16
nada sucede al azar y de que todo lo que ocurre
en la tierra es el resultado de la decisin de Dos.
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Cuando el hombre comprende que l est en las manos de Dos, sus miedos y su ansiedad natural se
desvanecen. La plegaria es una consecuencia natural de esta conciencia:
3. Jazon Ish, Cartas, 3:151 Hablar con Dos sobre lo que nos preocupa tal como hablaramos
con un amigo, nos trae alivio.
Qu maravilloso es el hecho de que el ser
humano pueda hablar sobre sus preocupaciones
con el Amo del Universo tal como hablara
con un amigo La plegaria en los momentos
difciles, ms que una obligacin es una ayuda
y un blsamo constante que alegra el corazn e
ilumina el camino.

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Tambin existen una cantidad de ideas equivocadas que evitan que la persona sea feliz. La primera idea
errnea es que ser feliz no implica ningn esfuerzo:
PARTE E. APLICAR LAS HERRAMIENTAS PARA SER FELIZ REQUIERE ESFUERZO
1. Rab Noaj Weinberg, La Felicidad (www.aish.com) Se requiere esfuerzo para poner en
prctica las tcnicas para ser feliz y para cambiar los propios hbitos.
Error: Una vez que conozca las herramientas para ser feliz, estas actuarn de manera mgica.
No esperes que los resultados lleguen automticamente. Es posible entender intelectualmente cmo se
logra la felicidad y sin embargo no poder llevarlo a la prctica.
En verdad, muchas personas pueden preferir sentirse cmodas e infelices antes que enfrentar las
dicultades de cambiar sus hbitos.
As como aprender cualquier destreza requiere esfuerzo, debes estar dispuesto a invertir un serio
esfuerzo para lograr la verdadera felicidad.
2. Rab Zeev Leff, Rab de Matitiahu, Israel Nuestra generacin de alta tecnologa est
acostumbrada a esperar resultados rpidos y fciles, pero esto no se aplica a la bsqueda de la
felicidad.
Buscar la felicidad no es como buscar informacin en Google. Esto funciona hasta que la persona
cumple cinco o seis aos de edad; entonces se le informa que es una mitzv esperar seis horas despus
de comer carne para poder comer un helado. Cualquier cosa de valor en la vida requiere mucha
paciencia y un gran esfuerzo.
EL JUDASMO Y LA FELICIDAD
Crecimiento y Desarrollo Personal 17
PARTE F. SER FELIZ ES UNA OBLIGACIN QUE TENEMOS CON EL PRJIMO
1. Rab Noaj Weinberg, La Felicidad (www.aish.com). Ser feliz es parte del hecho de ser
considerado con los dems, y en consecuencia no es algo opcional.
Error: La felicidad es optativa. Si yo quiero estar deprimido, ese es mi derecho.
Una hermosa tarde de domingo. Ests de picnic en un parque con tus amigos.
De repente, la atmsfera es quebrada por una persona que se queja: Quin se olvid los cuchillos?
Hace demasiado calor para jugar al volley! Ya quiero volver a casa!
Tienes la obligacin de estar feliz cuando tu humor vaya a afectar negativamente a otras personas.
No arruines la diversin. Todos tratamos de sonrer cuando estamos en una esta. Pero qu ocurre
cuando estamos en casa, solos con nuestros hijos? O cuando a duras penas tenemos fuerzas para
llegar hasta la ocina el lunes por la maana?
Tal como un pozo abierto en medio del camino, una cara amarga es una amenaza pblica. Ser feliz es
parte del hecho de ser considerado con las personas que nos rodean.
SECCIN VI. DAR A LOS DEMS Y COMPARTIR NUESTRA
FELICIDAD
Finalmente, concluimos con lo obvio ayudar a los dems genera felicidad y es una de las maneras de imitar
a Dos.
1. Rab Biniamin Pruzansky, Historias para el Corazn Judo: Libro 2, pgina 118 (adaptado)
Al dar de si mismo a los dems incluso cuando estaba enfermo, el Rab Pam fue capaz de
recuperar su felicidad.
Durante los ltimos das de su vida, el Rab Abraham Pam yaca enfermo en su cama del hospital,
alejado de su amada Yeshiv Tor Vadaat en Nueva York.

A pesar de los esfuerzos realizados para evitarle al Rab Pam las preocupaciones diarias de la yeshiva y
de los otros judos, su consejo era profundamente necesario. Un da, el Director de Tor Vadaat, el Rab
Sekula, lleg al hospital con una lista de asuntos urgentes que necesitaban ser discutidos con el Rosh
Yeshiv. Estaba a punto de marcharse porque en la puerta de la habitacin haba un letrero informando
que no se admitan visitas, cuando la Rabanit Pam sali del cuarto con una sonrisa esperanzada en
su rostro. Por favor, entre a ver si usted puede animar al Rab Pam. Durante los ltimos das estuvo
deprimido y retrado. Ya no es l mismo.
Mientras el Rab Sekula avanzaba con su agenda de trabajo, vio ante sus ojos un increble renacer. De a
poco, el color regres al rostro del Rab Pam.

Sus ojos se volvieron expresivos; su voz, clara y fuerte. Ofreci sus consejos respecto a todos los temas
que le present el Rab Sekula. Luego los dos hombres intercambiaron unas breves palabras de estudio
de Tor, para el deleite de ambos. Finalmente, luego de media hora, la reunin termin.
El Rab Pam coment entonces: Piensan que no puedo recibir visitas porque me siento dbil. Pero es
exactamente lo contrario. Me siento tan dbil porque no tuve visitas. Mientras la persona est viva en
este mundo, tiene un propsito.
EL JUDASMO Y LA FELICIDAD
Crecimiento y Desarrollo Personal 18
Yo estoy aqu, sentado en el hospital, y nadie viene a pedirme un consejo o una bendicin, o
cualquier otra cosa! De ahora en adelante, dejen entrar a las visitas para que yo pueda ayudarlos. Eso
es lo nico que me dar felicidad!
2. Talmud Bavli, Ketubot 111b Una sonrisa le da a la persona ms que un vaso de leche.
Rabi Iojanan dijo: Es mejor quien le muestra a
otro el blanco de sus dientes (en una sonrisa) que
quien le da un vaso de leche.


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3. Likutei Etzot, Simj, # 38 Nuestra felicidad puede traer a otra persona de vuelta a la vida.
Cuando una persona est alegre puede dar vida a
otras personas. La mayora de los seres humanos
estn llenos de preocupaciones y problemas
y cuando llega alguien con un rostro alegre
literalmente puede revivirlo, y esto es una gran
cosa.
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4. Rab Israel Besser, Rab Shlomo: La Vida y el Legado del Rab Shlomo Freifeld, pgina 85 Una
manera de ser como Dos es animar a otras personas.
La Tor nos ordena imitar los actos de Dos. Sobre Dos est escrito: Y T le das vida a todo ser vivo
(Nehemas 9:6). Tenemos una orden de imitar Sus caminos. Lo podemos hacer tratando de usar
nuestras palabras para dar vida a todos aquellos que nos encontramos.