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Ttulo: El mal ingls: la melancola en la crtica de la modernidad de Jonathan Swift

Mesa 1: Problemas culturales de la modernidad clsica europea (siglos XV a XVII):


literatura, teatro, historiografa, ciencia, esoterismo y religin
Autor: Andrs Gattinoni (Universidad de Buenos Aires)
Tres Arroyos 1896 (1416), Ciudad de Buenos Aires
andresgattinoni@gmail.com

El mal ingls: la melancola en la crtica de la modernidad de Jonathan Swift
Introduccin
[Slartibartfast] (...) Science has achieved some wonderful
things, of course, but I'd far rather be happy than right any
day.
[Arthur] And are you?
[Slartibartfast] No. That's where it all falls down, of course.
1


Este pasaje de The Hitchhiker's Guide to the Galaxy de 1979, podra ser considerado
una versin irnica del pesimismo que se expresaba por aquellos aos frente al proyecto
ilustrado: aquel que haba prometido un mundo de felicidad, a travs del avance
emancipador de la razn, y en cambio, haba auspiciado el desarrollo de un poder
deshumanizado y alienante, capaz de someter por igual a la naturaleza y a los sujetos.
No obstante, no es necesario esperar a la dcada del setenta para encontrar voces que
advierten sobre el elevado precio que debe pagarse por la modernidad. Una de ellas es la
de Jonathan Swift (1667-1745), quien con excepcional sagacidad anticip la angustia y
la destruccin a las que poda conducir la desmesura de la razn instrumental
2
. La
ciencia moderna -mxima encarnacin de esa razn- ha logrado cosas maravillosas, por
supuesto, pero no ha garantizado la felicidad que deseara Slartibartfast. Al contrario, en
la actualidad, la depresin parece ser el mal du scicle, asociado especialmente a la
ajetreada vida en las grandes ciudades. Este trabajo intentar mostrar las tempranas
vinculaciones de esta afeccin con la modernidad.
En el siglo XVIII, la melancola era objeto de debate en Inglaterra. Sus causas, su
sentido, sus nombres y sus tratamientos eran aspectos discutidos, en un intento por

1 Douglas ADAMS, The Hitchhiker's Guide to the Galaxy, Harmony Books, New York, 1979 [2004], p.
192.
2 Rogelio PAREDES, Pasaporte a la Utopa: Literatura, individuo y modernidad en Europa (1680-
1780), Buenos Aires, Mio y Dvila, 2004, p. 67.
explicar lo que lleg a conocerse como el mal ingls. Las representaciones acerca de
esta afeccin distaban de ser estables, pues los discursos mdico, religioso, filosfico y
poltico se entrecruzaban, superponiendo sentidos sobre una experiencia emocional
ambigua. En esa poca, donde las transformaciones econmicas estaban alterando para
siempre la estructura social de Inglaterra, el agridulce mal ingls no tard en ser
vinculado a los vicios y virtudes de la modernidad. Este trabajo pretender poner de
relieve cmo Jonathan Swift emple el vocabulario en disputa sobre esta afeccin de
moda para construir su elocuente crtica a la sociedad inglesa de su tiempo.
Antiguos y modernos
En una obra clsica, Paul Hazard se refiri al perodo 1680-1715 como el de una
crisis de la conciencia europea
3
. El nuevo impulso de la exploracin ultramarina,
cuyo efecto fue multiplicado por la difusin de una copiosa literatura de viajes, ubic a
los europeos frente a experiencias inditas que los llevaron a reconsiderar su propio
lugar en el mundo. Por la va del extraamiento
4
, la mirada crtica se volvi contra
Europa, resquebrajando las certidumbres heredadas de las tradiciones autorizadas, y
alimentando esperanzas que se proyectaron hacia el futuro.
En ese contexto tuvo lugar la Querella de los Antiguos y los Modernos, un debate
erudito nacido en Francia hacia 1687. La contienda lleg a Inglaterra donde, aquello que
haba comenzado como una discusin sobre literatura e historia, abrev tambin en
polmicas de la filosofa natural. En trminos generales se la puede sintetizar como un
enfrentamiento entre quienes vean en la Antigedad clsica un modelo virtuoso a imitar
y aquellos que ponan sus esperanzas en el presente y el futuro como la culminacin de
un largo proceso de perfeccionamiento. Aunque en la prctica ninguno de los dos
bandos era totalmente homogneo ni libre de tensiones
5
, el debate expresaba la crisis de
una tradicin que no era capaz de dar cuenta de una realidad en constante cambio.
El episodio ingls de la querella se inaugur con la intervencin de William Temple,
que en 1690 public An Essay upon Ancient and Modern Learning, abogando por los
antiguos. ste recibi duras crticas de parte de Richard Bentley y William Wooton,

3 Paul HAZARD, La crisis de la conciencia europea (1680-1715), Madrid, Alianza, 1988.
4 Se entiende aqu por extraamiento un procedimiento literario que, frente a la multiplicacin e
intensificacin de experiencias sensoriales propias de la vida urbana moderna, permite establecer una
distancia con los objetos cotidianos para poder aprehenderlos mejor. Vase Carlo GINZBURG, Ojazos
de madera: nueve reflexiones sobre la distancia, Barcelona, Pennsula, 2000, cap. 1.
5 Para un acercamiento ms complejo al debate ver: Joseph M. LEVINE, Ancients and Moderns
Reconsidered, en Eighteenth-Century Studies, Vol. 15, No. 1, Autumn, 1981, pp. 72-89 .
pero en su defensa se pronunciaron Charles Boyle y su propio discpulo, Jonathan Swift.
Este ltimo escribi The Battle of the Books, una stira del enfrentamiento que fue
publicada recin en 1704, junto a otros dos textos en los que ampliaba su adhesin a los
antiguos: A Tale of a Tub y A Discourse Concerning the Mechanical Operation of the
Spirit. As el irlands iniciaba una auspiciosa carrera literaria, donde la defensa de las
virtudes clsicas frente a la desmesura moderna sera un tema recurrente,
crecientemente teido por una visin pesimista respecto del futuro del gnero humano.
En este trabajo, el trmino modernidad se utilizar en relacin con este contexto
histrico especfico, atravesado por las tensiones inherentes al proceso de
transformacin que atravesaba la sociedad inglesa entre los fines del siglo XVII y
principios del XVIII.
Individuo, entusiasmo y literatura poltica
Durante el siglo XVII, la efervescencia evanglica estuvo guiada por el impulso de
experiencias de fe que hacan nfasis en la relacin inmediata entre el fiel y la divinidad.
Las prcticas piadosas de los distintos grupos puritanos contribuyeron al surgimiento de
un extendido individualismo en la sociedad inglesa. Este proceso aliment una intensa
produccin de literatura introspectiva, inicialmente en forma de autobiografas
espirituales, a las que se sumaron diarios personales, cartas de amor y, en el siglo XVIII,
la novela
6
.
Por otro lado, los aspectos subversivos de este individualismo religioso suscitaron un
enrgico rechazo por parte de los sectores ms conservadores de la sociedad inglesa. As
comenz un fuerte ataque al entusiasmo religioso, que produjo tambin una
abundante literatura. En sentido estricto, este trmino era una caracterizacin peyorativa
de la creencia en la inspiracin divina y las experiencias msticas que profesaban
distintos grupos evanglicos, y que eran vistas como una amenaza a la autoridad
eclesistica. Sin embargo, en la prctica, la nocin de entusiasmo se extendi a un
amplio conjunto de controversias donde el problema del acceso a la verdad y las fuentes
de autoridad, se asociaba a la preocupacin por el consenso y el orden. All, la
calificacin de entusiasta serva para conjurar prcticas que eran percibidas como
promotoras de la discordia y, ms dramticamente, de la guerra civil. El prisma de la
literatura anti-entusiasta provee, entonces, una va fecunda para la lectura de varios

6 Lawrence STONE, The Family, Sex and Marriage in England 1500-1800, Harmondsworth, Penguin,
1979, pp. 153-164.
procesos de la historia cultural inglesa de los siglos XVII y XVIII, como la bsqueda de
un lenguaje transparente y los debates sobre el mtodo de la filosofa natural
7
.
Con la Resturacin, la reaccin al entusiasmo fue reforzada por el surgimiento de
instituciones y espacios de sociabilidad donde la garanta del orden y el consenso
constitua una preocupacin central. En ellos, adems, comenzaron a desarrollarse
pautas de comportamiento que, en pos de la civilidad, legitimaron el uso de un lenguaje
moderado y corts, que se opona a las formas de expresin ms entusiastas de los
evanglicos. La fundacin de la Royal Society en 1660 es un ejemplo de este proceso.
Para sus miembros, la defensa del mtodo experimental y las reglas para una discusin
civilizada era la forma ms adecuada de afrontar una situacin en la cual el 'juicio
privado' erosionaba cualquier autoridad existente y la credibilidad de cualquier
convencin institucionalizada para generar conocimiento vlido
8
.
Tambin por esa poca, comenzaron a proliferar en Inglaterra las casas de caf, de la
mano del auge del comercio con Oriente. En ellas los clientes podan acceder a material
de lectura (libros, panfletos, peridicos) y a un espacio de sociabilidad e intercambio.
Aunque no gozaban de buena reputacin durante los aos de la Restauracin, las
coffehouses se extendieron velozmente, y a principios del siglo XVIII comenzaron a ser
promovidas, particularmente por los Whigs, como espacios civilizadores, beneficiosos
para el mejoramiento de la sociedad
9
.
La Gloriosa Revolucin de 1688 trajo consigo una declinacin de la centralidad de la
corte como espacio de representacin del poder pblico, y un desplazamiento hacia la
ciudad, donde las casas de caf y diversas sociedades, fueron el escenario del
surgimiento de la publicidad burguesa
10
. En estos mbitos se desarroll un pblico
lector y un mercado editorial que propiciaron nuevas condiciones de produccin y
reproduccin para los escritores, y fomentaron el debate poltico.

7 Vase: Michael HEYD, The Reaction to Enthusiasm in the Seventeenth Century: Towards an
Integrative Approach, The Journal of Modern History, Vol. 53, No. 2, Junio, 1981, pp. 258-280.
Sobre la preocupacin por los abusos del lenguaje vase: Ian WATT, The Rise of the Novel,
Berkeley, University of California Press, 1959, pp. 27 y ss. Acerca del problema del entusiasmo, el
orden y la autoridad en el debate cientfico, vase SHAPIN y Simon SHAFFER, El Leviathan y la
bomba de vaco: Hobbes, Boyle y la vida experiemental, Buenos Aires, Universidad Nacional de
Quilmes, 2005, cap. 3.
8 SHAPIN y SCHAFFER, 2005, op. cit. p. 116-121.
9 Vase Lawrence E. KLEIN, Coffeehouse Civility, 1660-1714: An Aspect of Post-Courtly Culture in
England , Huntington Library Quarterly, Vol. 59, No. 1, 1996.
10 Vase Jrgen HABERMAS, Historia y crtica de la opinin pblica: la transformacin estructural de
la vida pblica, Barcelona, Editorial Gustavo Gili, 2009, cap. II.
La produccin literaria de Jonathan Swift debe ser entendida en relacin con este
contexto histrico especfico. Sus preocupaciones estaban vinculadas con las
caractersticas que haba adoptado la sociedad inglesa moderna luego de 1688. Pero
adems, su carrera literaria se desarroll gracias a la existencia de esa esfera de la
publicidad donde sus obras circulaban. La stira poltica radical de Swift era posible en
un contexto donde el juicio privado de los individuos haba sido despojado de su
potencial anmico, y se lo haba incorporado en una nueva dinmica de generacin de
consenso y orden social.
Dos ideas sobre la melancola
La melancola es, ante todo, un fenmeno ambiguo. Se lo puede considerar un estado
afectivo profundamente doloroso, cuya causa se sustrae a la conciencia del sujeto, que
se manifiesta en diversos grados de intensidad y con una multiplicidad de sntomas que
varan de la apata y la inhibicin psicomotriz a los impulsos suicidas. Su experiencia
implica sentimientos ambivalentes de sufrimiento y placer, una bsqueda de
aislamiento, castigo e introspeccin, pero tambin una necesidad de comunicacin, y
una percepcin de la realidad teida de fantasas. Esta complejidad se extiende a las
representaciones que histricamente se construyeron acerca de esta afeccin. La
bibliografa al respecto es abundante, por lo que este apartado se ceir a los aspectos
indispensables para abordar el contexto ingls de fines del siglo XVII y principios del
XVIII
11
.
En el Renacimiento pueden identificarse dos fuentes de pensamiento principales
acerca de la melancola, cuyos orgenes se remontan a autores clsicos. Aunque
valoraciones opuestas de ella -una negativa y la otra positiva-, ambas se mezclaban al
momento de dar sentido a una experiencia humana ambigua. La primera de ellas
derivaba de la tradicin mdica hipocrtico-galnica, donde la melancola (o bilis negra)
era el ms nefasto de los cuatro humores constitutivos del gnero humano, junto con la
bilis amarilla (o clera), la sangre y la flema. La patologa melanclica surga de una
prdida del equilibrio humoral por el incremento excesivo de la bilis negra, que
produca angustia, dolor y alucinaciones. Esto poda tener causas fsicas (una dieta

11 Vase el clsico Raymond KLIBANSKY, Erwin PANOFSKY y Fritz SAXL, Saturn and Melancholy:
Studies in the History of Natural Philosophy, Religion and Art, Kraus-Thomson, Nendeln, 1979; y los
ms recientes: Jennifer RADDEN, The Nature of Melancholy: from Aristotle to Kristeva, Oxford
Univeristy Press, New York, 2000 y Clark LAWLOR, From Melancholia to Prozac: A history of
depression, Oxford University Press, New York, 2012.
inadecuada, falta de sueo) o emocionales (demasiadas preocupaciones o la entrega
inmoderada a las pasiones). Luego, en la Edad Moderna, el discurso demonolgico
asoci a la melancola con la predisposicin al pecado y la posesin diablica (balneum
diaboli)
12
.
La otra perspectiva derivaba del Problema XXX atribuido a Aristteles. All la
melancola era concebida como un estado propicio para la filosofa, la poltica y el arte,
y poda vincularse con el furor divino que, segn Platn, inspiraba al genio o el
hroe. Esta idea fue revitalizada a fines del siglo XV por Marsilio Ficino, que vincul al
genio melanclico con el signo astrolgico de Saturno.
El mal ingls
En 1733, el mdico escocs George Cheyne public en Londres The English Malady:
or A Treatise of Nervous Diseases of all Kinds, as Spleen, Vapours, Lowness of Spirits,
Hypochondriacal, and Hysterical Distempers, &c
13
. El ttulo hace referencia a la idea,
popular en aquella poca, de que exista una enfermedad que caracterizaba a Ingaterra,
que reciba diversos nombres: spleen, vapours, lowness of spirits, hysteria,
hypochondria, the Hyp o, ms genricamente, melancholy
14
. Segn Cheyne, el mal
ingls, como lo llamaban los extranjeros, se vinculaba con las caractersticas climticas
y alimenticias de Inglaterra, pero tambin con la riqueza de sus habitantes (resultante
del comercio), las ocupaciones sedentarias y la insalubridad de las ciudades grandes y
populosas
15
.
Antes que l, otros autores haban sealado la predisposicin inglesa a la melancola.
William Temple, en sus Observations upon the United Provinces of the Netherlands de
1674, destac con asombro lo poco extendido que estaba el spleen entre los holandeses,
lo cual atribua a que estaban siempre ocupados, siendo sta una enfermedad de la gente
ociosa. Con irona deca que era una afeccin demasiado refinada para los holandeses,

12 Sobre la nocin de melancola como balneum diaboli, vase: LAWLOR, 2012, op. cit. pp. 54-55;
Jeremy SCHMIDT, Melancholy and the Care of the Soul: Religion, Moral Philosophy and Madness in
Early Modern England, Ashgate, Hampshire, 2007, p. 49.
13 George CHEYNE, The English Malady: or, A treatise of nervous diseases of all kinds, as spleen,
vapours, lowness of spirits, hypochondriacal, and hysterical distempers, &c., London, Strahan, 1733.
14 El trmino melancholy es el ms abarcativo de ellos. Los otros se asociaban a un tipo concreto de
melancola (la melancola hipocondraca) que desde Galeno se crea que brotaba de la regin central
del cuerpo (el hipocondrio, donde se ubican el bazo, el hgado y la vescula biliar), y luego pas a
considerarse un desorden nervioso o de los animal spirits. Vase: SCHMIDT, 2007, op. cit. pp. 150-
151 y LAWLOR, 2012, op. cit. pp. 29-30.
15 Idem, pp. I-II (traduccin propia).
que estn bien cuando no estn enfermos; y a gusto cuando no estn preocupados
16
.
Temple criticaba a la forma de vida de las modernas ciudades inglesas, con su
exaltacin del lujo y la bsqueda de placer, las cuales contrastaba con la moderacin e
industriosidad de los Pases Bajos
17
.
Moda o epidemia?. La preocupacin inglesa por la melancola y los testimonios que
destacaban su amplia extensin en las islas se remontan, por lo menos, al perodo
isabelino. Por un lado, la mencionada tradicin aristotlica haba investido a la afeccin
saturnina de un glamour tal que la haba convertido en una moda entre los sectores
letrados
18
, dejando una fuerte impronta en diversas manifestaciones artsticas
19
. Por otro
lado, desde fines del siglo XVI la melancola comenz a ser objeto de tratados eruditos
como A Treatise of Melancholie (1586) de Timothy Bright y la compendiosa Anatomy of
Melancholy (1621) de Robert Burton
20
, que constituye una referencia ineludible en la
materia y sobre el pensamiento ingls del siglo XVII en general
21
. En el prlogo se
observaba la difusin de ese mal en su tiempo:
Tratndose pues de una dolencia tan grave y tan comn, no veo cmo puedo prestar un servicio
ms general ni pasar mejor mi tiempo que prescribiendo los medios para prevenir y curar mal tan
universal, una dolencia epidmica que, con tanta frecuencia e intensidad, crucifica cuerpo y
mente
22
.
Es que la preocupacin por la melancola exceda los lmites de la vida cortesana.
Los sectores evanglicos resignificaron la afeccin, incorporndola como un estadio
significativo de la experiencia de conversin cristiana. As recuperaban una antigua
tradicin, anclada en las cartas paulinas, segn la cual la afliccin y la desesperacin por
la salvacin constituan un paso indispensable para el rechazo de uno mismo y la
aceptacin de la gracia divina. Muchos ingleses piadosos comenzaron, entonces, a
interpretar en trminos de melancola esa angustia que los llevaba a contemplar sus
faltas y renacer espiritualmente. Esto dej una fuerte impronta en la literatura espiritual
de la poca, desarrollando un lenguaje en el que esta afeccin sealaba una oportunidad

16 William TEMPLE, Observations upon the United Provinces of the Netherlands, London, Jacob
Tonson, 1705, pp. 186-188 (traduccin propia).
17 SCHMIDT, 2007, op. cit. pp. 166-167.
18 LAWLOR, 2012, op. cit., pp. 61-65 y 70-71.
19 Buruca, Jos E., Sabios y Marmitones: una aproximacin al problema de la modernidad clsica,
Lugar Editorial, Buenos Aires, 1993, p. 130.
20 Para una lista ms exhaustiva de tratados sobre la melancola, vase: SCHMIDT, 2007, op. cit.
captulo 2 y Jennifer I. M. REID, Worse than beasts: An Anatomy of Melancholy and the Literature of
Travel in 17th and 18th Century England, The Davies Group, Aurora, 2005, cap. 1.
21 REID, 2005, op. cit., p. 43.
22 Robert BURTON, Anatoma de la melancola, Ediciones Winograd, Buenos Aires, 2008, p. 83.
de introspeccin necesaria para enfrentar la incertidumbre humana
23
.
En ese contexto, los crticos del entusiasmo religioso se sumaron a la batalla por el
sentido de la melancola. Diversos grupos evanglicos fundaban su experiencia religiosa
en la creencia en la inspiracin divina, que se expresaba a travs de prcticas como la
adivinacin, la profeca o la glosolalia. Para sus detractores era fundamental discernir si
esos actos eran efecto de la impostura o de la posesin diablica. Segn Michael Heyd,
la Anatomy of Melancholy debe leerse en relacin a esta polmica. All Burton realiz
una medicalizacin de la teora platnica del furor basndose en tratados mdicos
medievales. Si bien sostena que el diablo era la causa original de la melancola, se
concentr en las causas secundarias naturales a travs de las cuales l actuaba. De esta
manera, la incorporacin de Burton de la larga tradicin mdica sobre la melancola
dentro de una polmica contra los puritanos radicales y los monjes catlicos, le otorg
un nuevo impulso a la 'recesin' del mundo sobrenatural
24
.
Este proceso fue reforzado por otros simultneos. Por un lado, la revolucin
cientfica puso en crisis a la medicina galnica y abri paso a la formulacin de nuevas
teoras explicativas. Esto foment el surgimiento de nuevas hiptesis en torno de la
etiologa de la melancola. Mientras la escuela iatroqumica diriga su mirada al
equilibrio de los animal spirits -fluidos qumicos que viajaban por la sangre-, la
influencia de las investigaciones sobre la mecnica y la electricidad condujo a elaborar
la nocin de un sistema nervioso, cuya sensibilidad (sensibility) poda ser al mismo
tiempo causa de tribulaciones y signo de refinamiento
25
. Es en ese contexto que
prolifer la variedad de trminos para designar la melancola que consign Cheyne en
su obra. Por lo tanto, el siglo XVIII resulta un perodo privilegiado para observar las
transformaciones y continuidades de sentido acerca de la melancola que se operaron en
un tiempo donde distintos discursos se disputaban la capacidad de explicarla.
Por otro lado, las ideas sobre la melancola fueron afectadas por el surgimiento de

23 Sobre la tradicin teolgica y espiritual y el surgimiento de una melancola religiosa, vase:
SCHMIDT, 2007, op. cit., pp. 49 y ss. Para una hiptesis sobre la influencia de esta tradicin en una
nocin ms secular de la melancola y el individuo, vase: Andrs GATTINONI, Melancola,
modernidad e individuo en la obra de Daniel Defoe, XIII Jornadas Interescuelas Departamentos de
Historia, Departamento de Historia, Facultad de Humanidades, Universidad Nacional de Catamarca,
10, 11, 12 y 13 de agosto de 2011.
24 Michael HEYD, Be Sober and Be Reasonable: The Critique of Enthusiasm in the Seventeenth and
Early Eighteenth Centuries, Leiden, Brill, 1995, p. 70.
25 En la nocin de sensibility, tan significativa para la literatura inglesa a partir de entonces, puede leerse
una continuidad de la figura del genio melanclico del renacimiento. Vase LAWLOR, 2012, op. cit.
cap. III.
una cultura crecientemente preocupada por la autorrepresentacin y la civilidad, nacida
en aquellos nuevos espacios urbanos de sociabilidad ya mencionados, que reforz la
reaccin hacia los modos de expresin juzgados como entusiastas. Esto estimul la
adopcin de un lenguaje ms moderado, incluso por parte de los propios disidentes, que
minimiz las connotaciones msticas de la melancola, aunque mantuvo sus
implicaciones morales y espirituales
26
.
Estos aspectos del contexto cultural ingls de principios del siglo XVIII sern
retomados a continuacin en el anlisis de dos obras de Jonathan Swift, para argumentar
cmo el vocabulario de la melancola fue utilizado en la elaboracin de una crtica de la
modernidad.
Caf y entusiasmo
En 1722 se public en Londres el panfleto The Benefit of Farting Explain'd or the
Fundament-all Cause of the Distempers incident to the Fair-Sex, Enquierd into. En su
frontispicio deca haber sido escrito en espaol por Don Fartinando Puff-indorst y
traducido al ingls por Obadiah Fizzle -ambos nombres con un doble sentido alusivo al
tema del texto
27
. Este opsculo se le atribuye a Jonathan Swift a pesar de que no suele
figurar en compilaciones cannicas. Quizs por eso no ha recibido mayor atencin por
parte de la crtica
28
. El motivo ms convincente para adjudicarle su autora, adems de
la similitud de estilo, es que el texto fue incluido en ediciones de obras miscelneas de
Swift que fueron publicadas mientras l estaba vivo
29
. Se aceptar aqu esta hiptesis,
esperando que el anlisis que se propone contribuya modestamente a reforzarla,
sealando su afinidad con otras obras del mismo autor.
El panfleto satrico toma la forma de una disertacin erudita, dirigida especialmente
a las mujeres, donde prcticamente cada palabra tiene un doble sentido, siempre en
torno de un tema: las flatulencias. Este tpico, adems de sus connotaciones cmicas y
grotescas, era una forma de hablar de ciertas perturbaciones mentales, como puede
advertirse en el epgrafe del frontispicio:

26 SCHMIDT, 2007, op. cit., pp. 139-150.
27 Esta obra se citar a partir de la versin publicada en Alexander POPE y Jonathan SWIFT, Mr. Pope's
Literary Correspondence with Miscellanies written by Jonathan Swift, vol. III, Londres, E. Curll,
1735, pp. 133-148. En adelante referida como BF.
28 Al momento de redactar este trabajo, el autor no ha encontrado ms que referencias aisladas a este
panfleto, pero ningn anlisis crtico del mismo.
29 Vase James WOOLEY: Review of English Verse, 1701-1750, Modern Philology, Vol. 75, No. 1,
Agosto, 1977, p. 72. De hecho, la edicin que aqu se utiliza es de 1735, una dcada antes de la
muerte de Swift.
A Fart, tho' wholesome, does not fail,
If barr'd of Passage to the Tail,
To fly back to the Head again,
And, by its Fumes, disturb the Brain:
Thus Gunpowder confin'd, you know, Sir,
Grows stronger, as tis ram'd the closer;
But if in open Air it fires,
In harmless Smoke its Force expires (BF: 133).
La idea del ascenso de los gases hasta el cerebro que perturbaban la percepcin y el
entendimiento no era nueva. La melancola hipocondraca -el spleen de la poca de
Swift- haba sido definida por Galeno como una patologa que se produca por la
evaporacin de bilis negra en el hipocondrio que llegaba al cerebro en forma de gas o
vapor
30
. Pero tambin, como se ha sealado, esta afeccin estaba relacionada con la
literatura anti-entusiasta.
Clarence M. Webster rastre la influencia de diversas obras crticas del entusiasmo
en la obra de Jonathan Swift, particularmente en A Tale of a Tub y A Discourse
Concerning the Mechanical Operation of the Spirit
31
. Entre esos antecedentes haba
distintas explicaciones para el celo religioso que lo vinculaban con la hipocresa y el
engao, o con la estupidez y la irracionalidad. Pero tambin desde Burton, como ya se
mencion, un conjunto de autores haba escrito sobre las causas naturales del
entusiasmo. Entre ellos se destacaba Henry More, que en 1656 sostena:
The Spirit then, that wings the Enthusiast in such a wonderful manner, is nothing else but the
Flatulency which is in the Melancholy complexion, and rises out of the Hypochondriacal humour
upon some ocassional heat -which fume mounting into the head, being first actuated and spirited,
and somewhat refined by the warmth of the heat, fills the mind with Variety of Imagination, and so
quickens and inlarges Invention, that it makes the Enthusiast to admiration fluent and eloquent, he
being as it were drunk with new wine, drawm from the cellar of his own which lies in the lowest
region of his body
32
.
Webster sealaba que ambas obras de Swift retomaban de la literatura anti-entusiasta
anterior, entre otros, el tpico de las flatulencias o tema elico
33
. No obstante,
recordaba tambin que la mayor contribucin del irlands haba sido referirse al
conjunto de los hombres y no slo a los puritanos
34
. Esto es an ms claro en The
Benefit of Farting, publicado casi dos dcadas ms tarde.
Luego del eplogo, el ensayo se inicia con un pasaje sumamente elocuente, que

30 Vase LAWLOR, 2012, op. cit. pp. 29-30 y la nota 14.
31 Clarence M. WEBSTER, Swift's Tale of a Tub Compared with Earlier Satires of the Puritans ,
PMLA, Vol. 47, No. 1, Marzo, 1932 y Clarence M. WEBSTER, Swift and Some Earlier Satirists of
Puritan Enthusiasm PMLA, Vol. 48, No. 4, Diciembre, 1933.
32 Citado por WEBSTER, 1933, op. cit., p. 1145.
33 WEBSTER, 1932, op. cit. p. 175. La seccin VIII de A Tale of a Tub sobre los Eolios trata este tpico.
34 Idem, p. 176 y WEBSTER, 1933, op. cit., pp. 1148-1149.
seala categricamente la causa de la epidemia de spleen: la expansin del t y el caf.
'T has been observed of late Years since the primitive wholesome custom of Toast and Nutmeg in a
Morning has been superseded by the pernicious Tea and Coffee, that a numberless train of
Distempers, scarse known to our Forefathers, as Spleen, Vapours, Hips, &c., have become as
universal among us as the Small Pox; the Wheight of which, has fallen chiefly on the Fair-Sex, for
Reasons I shall give hereafter (BF: 139-140).
A ello le sigue una irnica defensa de las virtudes de esas bebidas.
I wou'd not, on any Score, be thought Guilty of a Design, to run down those pleasant Liquors, or
derogate the least tittle from their due Praise, since I should thereby cause the Ladies to level Hole
Artillery of their Re-scentment against me; but must say this in their Favour, that in the first place,
they serve as Amusement, to divert two or three Hours, that would otherwise lye very heavy on
their hands in a Morning, and Secondly, to purge off that sharp corroding Humor call'd Scandal,
which else (if too long retain'd) might ulcerate their Memory; and Thirdly, it promotes free
Circulation of Intelligence, which, they'd have no Opportunity of coming at, being debarr'd the
Benefit of going to Coffee-Houses or the Exchange (BF: 140).
No obstante, estas bebidas acarrean consecuencias negativas para el cuerpo.
But, as the greatest Blessings, are sometimes attended with some Inconviniency; Wine that makes
our Heart glad, can also rob us of our Reason; so the these most wholesome, and pleasing Liquors,
may, if not us'd with Caution, produce ill Consequences, the Prevention of which, for the benefit
of that Sex, is the Design of this Essay. As in sipping these Liquors hot, there is commonly as
much Wind as Water suck'd in, which thro' Modesty being debarr'd a Passage downwardly, when
Nature offers, recoils up into the Bowels, Stomach and Head, and there occasions all those
dreadful Symptoms usually ascrib'd to the Vapours, all which one Seasonable Fart might have
prevented (BF: 140-141).
De manera que aquella afeccin tan generalizada y preocupante no era ms que el
resultado de esa nueva costumbre de consumir infusiones calientes y del decoro que
prevena la expulsin de los gases naturales. No slo eso: este resultado de la mala
gestin del aire, it has likewise been assign'd as the first Cause of Quakerism, and
Enthusiasm, as Hudibras observes (BF: 141). Y all cita una versin modificada unos
versos del poema satrico Hudibras (1663-1678) de Samuel Butler (Parte II, Canto III,
773-776):
As Wind in Hypochondria pent
Is but a Fart if downward sent,
But if suppressed, it upward flies,
And vents it self in Prophecies.
Aqu la referencia a la literatura satrica del entusiasmo religioso del siglo XVII es
explcita. Sin embargo, Swift resignifica esa tradicin incorporndola en un pasaje
donde no est hablando especficamente de los puritanos, sino de los ingleses en general
y haciendo nfasis en las mujeres. Pero la principal innovacin es relacionarlo con
prcticas sociales modernas, extendidas entre los sectores altos de la sociedad. En ese
sentido, la explicacin del spleen tiene dos causas complementarias: las infusiones que
facilitan la entrada del aire al cuerpo, y el decoro que evita su salida natural. Si se ponen
ambos elementos en relacin con el contexto histrico que ha sido descripto ms arriba,
se obtiene una idea de la melancola como resultado directo del desarrollo de la ciudad
inglesa moderna; un producto de esos novedosos espacios de sociabilidad, donde se
consuman las exticas mercancas que provenientes del comercio colonial, y se
gestaban nuevas pautas de civilidad y formas de construccin del poder.
En esos mismos trminos puede comprenderse el pasaje que le sigue, donde Puff-
indorst analiza el problema de la sustancia de las ventosidades, y refiere con irona las
contribuciones que al respecto habran hecho cientficos modernos como Robert Boyle
y Ren Descartes. Tratando esos temas, el debate de los filsofos acadmicos parece
redundar en la intrascendencia. Algo similar a lo que, a continuacin, se indica que es el
efecto del spleen en las mujeres: el parloteo (talkativeness), pues Words own Wind to
be their Mother / Which stopt at one End, bursts out at t'other (BF: 143). Esta lectura
permite aventurar una hiptesis acerca de por qu Swift se dirige casi con exclusividad a
las mujeres. El objetivo no sera restringir la melancola a un fenmeno tpicamente
femenino, sino asociarlo con rasgos especficos de un estereotipo negativo de gnero
(como la verborragia insustancial o el ocio), y aplicarlos de manera despectiva a
aquellos hombres que buscaban notoriedad apelando a la moda del spleen.
Por otro lado, puede advertirse tambin una crtica a las instituciones polticas
representativas al tratar el tema de la legitimidad de las flatulencias. All el autor seala
que stas no se oponen al derecho consuetudinario ni al natural, pero s parecen estar en
contra del derecho civil. De manera que podra interpretarse que se pretende representar
al Parlamento en un rol por dems intil, oponindose al sentido comn y a cualquier
fuente legtima de derecho.
El ensayo concluye parodiando las modas adoptadas por las clases altas, proponiendo
la adopcin de las ventosidades como otra actividad prestigiosa. Its being contrary to
Custom is no Plea, since the same Authority which introduc'd Hoop-Petticoats, can also
bring Farting in Fashion (BF: 145). Esto tendra resultados positivos para la salud de
las mujeres y hara que se ahorren dinero en remedios especiales, pero adems podran
crearse ensambles musicales con flatulencias de distintos sonidos, ... which
Entertainment wou'd prove much more Diverting round a Tea Table, than the usual one,
Scandal, since the sweetest Harmony is allow'd by most, to proceed from GUTS (BF:
147).
Por lo tanto, en The Benefit of Farting Jonathan Swift resignific la tradicin que
conceba a la melancola como causa natural del entusiasmo religioso, emplendola en
una crtica a ciertos aspectos novedosos ciudades inglesas modernas: los espacios de
sociabilidad, el mtodo de conocimiento, las instituciones polticas y las modas. El
anlisis de la obra ms clebre de Swift, ms extensa y rica en sutilezas, dar ocasin de
profundizar estos aspectos y explorar otros nuevos.
Gulliver y el extraamiento
La obra ms famosa de Swift es, sin duda, Travels into Several Remote Nations of
the World, in Four Parts. By Lemuel Gulliver -ms conocida como Gulliver's Travels-,
publicada en 1726. Esta stira narra los viajes de Lemuel Gulliver, un modesto cirujano
originario de Nottinghamshire que procuraba mejorar su fortuna lanzndose al mar. En
los cuatro viajes narrados, el contacto con seres fantsticos -como los diminutos
liliputienses, los gigantes de Brobdingnag, los extravagantes habitantes de Laputa o los
hiper-racionales Houyhnhms-, sera un disparador para el extraamiento
35
. Por lo tanto,
la confrontacin con el Otro (en este caso, un Otro fantstico y hecho a medida),
funciona en la obra como un antdoto eficaz contra un riesgo al que todos estamos
expuestos: el de dar por descontada la realidad
36
. El anlisis que aqu se propone har
nfasis en la forma en que la stira en general, y el vocabulario de la melancola en
particular, proyectados sobre un Otro imaginario, sirven para hablar de un Nosotros
histricamente concreto.
La melancola aparece de diversos modos en los Viajes. El trmino melancholy suele
ser aplicado con fines descriptivos sin ejercer mayor influencia en la historia. En la
mayora de los casos se utiliza para caracterizar una actitud del protagonista,
generalmente transitoria y sin efectos duraderos. Por ejemplo, en el primer captulo,
Gulliver narra su naufragio y llegada a Lilliput donde, luego de haber sido capturado
por sus diminutos habitantes, fue conducido a un templo que le servira de hogar. All,
un grupo de obreros, luego de encadenar su pierna izquierda, soltaron el resto de su
cuerpo, whereupon I rose up with as melancholy a disposition as ever I had in my life
(GT: 20)
37
. De manera similar, al arribar a Brobdingnag y ser visto por un gigante
Gulliver dice: All I ventured was to raise my eyes towards the sun, and place my hands

35 Sobre el concepto de extraamiento, vase nota 4. Acerca de su uso por Swift: PAREDES, 2004, op.
cit. pp. 62-63.
36 GINZBURG, 2000, op. cit., p. 39.
37 Jonathan SWIFT, Gulliver's Travels, Londres, Penguin, 1994, p. 20 (en adelante abreviado GT).
together in a supplicating posture, and to speak some words in an humble melancholy
tone, suitable to the condition I then was in (GT: 88). En estos casos, el adjetivo
describe un estado transitorio de decaimiento, tristeza o reflexin, que no tiene efectos
trascendentes en el personaje, a diferencia de lo que suceda en la literatura espiritual
puritana o en las novelas de Daniel Defoe
38
. Por otro lado, este uso del trmino
melancholy seala la amplitud de sentido que tena en aquella poca, que exceda
sobradamente su significado patolgico.
Distinta es la connotacin cuando el trmino se aplica a otros personajes. En su visita
al reino de Luggnagg durante el tercer viaje, Gulliver conoci a los struldbrugs: unos
seres que posean el don de la inmortalidad pero no el de la juventud, y cargaban con la
maldicin de vivir una eternidad de progresiva decrepitud. En este pasaje, las
ambiciones individuales y colectivas se enfrentan a los lmites de la condicin humana.
Al habrsele preguntado al viajero qu hara l si contara con un don tan formidable,
ste traz un programa de expansin material y cultural individual tpicamente burgus,
donde la perpetuidad del tiempo permitira la realizacin de todos sus anhelos de
fortuna, conocimiento y poder
39
. Finalizada su exposicin, el intrprete que lo
acompaaba le seal que en Luggnagg no exista el mismo anhelo por tener una vida
larga que en otros pases, porque se tena el ejemplo cotidiano de los struldbrugs, y le
describi en detalle de la vida de estos seres:
He said they commonly acted like mortals, till about thirty years old, after which by degrees they
grew melancholy and dejected, increasing in both till they came to fourscore. () When they
came to fourscore years, which is reckoned the extremity of living in this country, they had not
only all the follies and infirmities of other old men, but many more which arose from the dreaful
prospect of never dying. They were not only opinionative, peevish, covetous, morose, vain,
talkative, but uncapable of friendship, and dead to all natural affection () They have no
remembrance of anything but whay they learned and observed in their youth and middle age, and
even that is very imperfect. And for the truth or particulars of any fact, is safer to depend on
common traditions than upon their best recollections (GT: 232-233).
De este pasaje es preciso destacar dos elementos. En primer lugar, la idea de
progresivo e inexorable deterioro que supone el paso del tiempo. Esto expresa la postura
de Swift en la querella con los modernos, pues para l el porvenir no es una escala por
la que [la humanidad] trepa, es un pantano en el que se hunde
40
. De all que los aosos
struldbrugs no fueran una fuente confiable de verdad, y en cambio resultara ms seguro
depender de las tradiciones comunes que de ellos. El optimismo burgus expresado por

38 Este aspecto de la melancola ha sido analizado anteriormente en GATTINONI, 2011, op. cit.
39 PAREDES, 2004, op. cit., p. 48.
40 Idem, p. 61.
Gulliver al pensar qu hara si dispusiera de la eternidad, se contrasta con la
degradacin implacable de un mundo que no puede sino profundizar sus vicios y
hundirse en la melancola de nunca recuperar su lozana. En segundo lugar, algo que
podra pasar desapercibido, es que en este pasaje la melancola aparece como un
resultado natural: del paso del tiempo o de la sombra perspectiva de no morir nunca.
En otros pasajes, la crtica a las prcticas y las formas de conocimiento de los
modernos se encarna en alegoras que representan a adversarios polticos ms concretos.
El viaje a Balnibarbi, -porcin continental del reino gobernado por la isla voladora de
Laputa- y su capital Lagado, es un ejemplo de ello. En su paseo por el pueblo, Gulliver
destaca la pobreza y el descuido de sus edificios, de la vestimenta de su gente, y sus
campos mal cultivados. Ello contrastaba con los dominios de su gua, Lord Munodi,
quien resultaba un personaje excntrico por su prolijidad y magnificencia. Su casa
was indeed a noble structure, built according to the best rules of ancient architecture. () [But]
he told me with a very melancholy air that he doubted he must throw down his houses in town and
country, to rebuild them after the present mode, destroy all his plantations, and cast others into
such a form as modern usage required... (GT: 193).
Esta degradacin moderna, ante la que Munodi se negaba a claudicar, tena una causa
concreta: la Academia de Proyectistas de Lagado (satrico alter ego de la Royal Society,
vanguardia del conocimiento moderno). Segn Munodi,
...about forty years ago certain persons went up to Laputa, either upon business or diversion, and
after five months continuance came back with very little smattering in mathematics, but full of
volatile spirits acquired in that airy region. That these persons upon their return began to dislike
the management of every thing below, and fell into schemes of putting all arts, sciences,
languages, and mechanics upon a new foot. To this end they procured a royal patent for erecting an
Academy of Projectors in Lagado; and the humour prevailed so strongly among the people, that
there is not a town of any consequence in the kingdom without such an academy (GT: 193-194).
Aqu se observa una contraposicin entre dos caracterizaciones opuestas. De un lado,
el melancholy air de Munodi es, nuevamente, una respuesta natural a una desilusin
profunda: aquella que deriva de una evaluacin racional de sus condiciones y de la
conclusin de que no hay nada que pueda hacer para contrarrestar el paso del tiempo.
Del otro lado, los proyectistas de Lagado actuaron bajo la influencia de volatile spirits
y contagiaron a la gente con un humor que habilit la extensin de sus delirios. El
vocabulario cambia y Swift apela a trminos ms vinculados con los resabios de la
teora humoral y la iatroqumica (los animal spirits). Retomando los argumentos
desarrollados en el apartado anterior, podra interpretarse que la intencin es catalogar a
los proyectistas, y por intermedio de ellos a la Royal Society, como entusiastas que
confundieron por inspiracin un mero efecto natural de la volatilidad del aire en Laputa;
y que al dejarse llevar por esos delirios, arrastraron a todo el reino a la miseria.
Hasta aqu se han destacado usos de la melancola que la vinculan con la
degeneracin y la decrepitud (al mismo tiempo como consecuencia directa de ellas, y
como resultado de una visin pesimista del futuro), y con el delirio y el entusiasmo.
Ahora se adoptar otro punto de vista, donde barbarie y locura se combinan: la
representacin del Otro como bestia.
En una breve monografa, Jennifer Reid rastrea la construccin de un lenguaje
negativo para representar al Otro no-europeo durante el siglo XVII en Inglaterra. En
este discurso, que habra sido inaugurado por Robert Burton, los nativos de otros
continentes eran descriptos con las mismas caractersticas de bestialidad que se le
adjudicaban a los locos. La autora seala que desde el siglo XVII se produjo una
diferenciacin entre melancola y locura, donde la primera pas a relacionarse con la
experiencia de lo sublime, mezclando tristeza y placer. En cambio, los locos parecen
haber sido relegados
a la desafortunada posicin de encarnar, dentro del imaginario popular, todas las caractersticas
ms desagradables de la afeccin que haba sido delineado por Burton (y que repeta
representaciones de los no-Europeos de los tempranos relatos de viajes). Esto fue ms evidente,
quizs, en la exagerada asociacin de los locos con animales y bestias, que fue probablemente el
origen de las visiones de la locura de fines del siglo XVII y principios del XVIII
41
.
En estas representaciones, los no-europeos, como los locos, eran vistos como las
antpodas de lo humano o de lo sano. Es en este contexto en que Reid sita a Gulliver's
Travels que, al construirse como una stira de la literatura de viajes, abreva en un
imaginario sobre el Otro compartido por sus lectores. Esto se observa con mayor
claridad en la visita al pas de los Houyhnhnms: unos caballos de ejemplar raciocinio
que tienen por esclavos a los Yahoos, una raza de humanos embrutecidos y despojados
de cualquier rasgo de civilidad, representados como extranjeros y locos
42
.
No obstante, Reid deliberadamente deja de lado un aspecto que aqu debe ser
enfatizado: el hecho de que en la stira de Swift las imgenes de la bestialidad se
proyectan sobre la propia sociedad inglesa. Por ejemplo, en cierta oportunidad, el amo
de Gulliver le cont que existan ciertas piedras brillantes de varios colores por las que
sus esclavos sentan una ciega pasin y que en una ocasin, por probar, escondi

41 REID, 2005, op. cit., p. 65 (traduccin propia).
42 Idem, p. 108.
algunas de las que guardaba uno de sus Yahoos,
...whereupon the sordid animal missing his treasure, by his loud lamenting brought the whole herd
to the place, there miserably howled, then fell to biting and tearing the rest, began to pine away,
would neither eat nor sleep nor work, till he ordered a servant privately to convey the stones into
the same hole and hide them as before; which when his Yahoo had found, he presently recovered
his spirits and good humour... (GT: 288)
Aqu, el extraamiento opera desnaturalizando el valor atribuido a las piedras
preciosas, y la codicia es descripta como un rasgo ms de la bestialidad natural de los
Yahoos-europeos. En forma similar a Montaigne, que se preguntaba si eran ms
brbaros los canbales brasileos o sus compatriotas que se aniquilaban en las Guerras
de Religin, Swift pone en duda la civilizacin de un hombre (o una nacin) que
muerde y rasgua a los dems por el mero anhelo de unas piedras brillantes de colores.
En este sentido, el decaimiento (lowness of spirits) del Yahoo es un rasgo de su
bestialidad y al mismo tiempo de la degradacin de la sociedad moderna.
Las analogas prosiguen mientras el amo Houyhnhnm continuaba relatndole a
Gulliver diversas caractersticas de la naturaleza de los Yahoos, que eran
incomprensibles para el racional equino. Una de ellas resulta especialmente significativa
para este anlisis.
My master likewise mentioned another quality which his servants had discovered in several
Yahoos, and to him was wholly unaccountable. He said, a fancy would sometimes take a Yahoo to
retire into a corner, to lie down and howl and groan, and spurn away all that came near him,
although he were young and fat, wanted neither food or water; nor did the servants imagine what
would possibly ail him. And the only remedy they found was to set him to hard work, after which
he would infallibly come to himeself. To this I was silent out of partiality to my own kind; yet here
I could plainly discover the true seeds of spleen, which only seizeth on the lazy, the luxurious, and
the rich; who, if they were forced to undergo the same regimen, I would undertake for the cure
(GT: 291).
Este pasaje recuerda a los comentarios de William Temple en sus Observations,
donde sealaba que el spleen era una afeccin de la gente ociosa, vinculada con la
exaltacin del lujo y el placer. En esta operacin de extraamiento, la melancola es
desnudada en toda su irracionalidad, despojada de cualquier fundamento (natural o
sobrenatural), y asociada a las clases ociosas que perseguan el lujo y el placer,
presumiblemente, en los nuevos espacios de sociabilidad urbanos como las
coffeehouses. Subyace una crtica moral a la ociosidad y la improductividad, que es la
misma que se imputa a los proyectistas de Lagado o a las mujeres verborrgicas de
The Benefit of Farting. Pues, en definitiva, lo que le preocupaba a Swift no eran los
enfermos mentales marginados, torturados y bestializados que podan contemplarse en
el temible Bedlam
43
, sino los holgazanes delirantes allegados al poder que amenazaban
con llevar a la ruina a Inglaterra.
Palabras finales
A comienzos del siglo XVIII la melancola era objeto de polmica. No exista
consenso sobre sus causas, su sentido ni sus formas de tratamiento, y haba una
percepcin bastante difundida acerca de que por moda o epidemia, estaba ms extendida
entre los ingleses que entre otros pueblos.
Este trabajo ha pretendido sealar cmo Jonathan Swift se apropi de ese objeto
polmico y lo emple en funcin de su proyecto crtico. Recuperando elementos de la
tradicin reprobatoria del entusiasmo religioso y dndoles un nuevo sentido, apunt sus
caones al conjunto de los ingleses y a su clase poltica en especial. Bajo su pluma, el
mal ingls a era efecto directo y natural de la modernidad: un conjunto de procesos
complejos e interrelacionados que tenan lugar durante ese perodo de crisis de la
conciencia europea, donde el virtuoso modo de vida de los antiguos era puesto en duda
por descubrimientos y experiencias que anticipaban un futuro distinto a las previsiones
de la tradicin; un futuro donde todo estaba por construirse, abierto a la utopa.
Como pocos en su poca, Swift supo advertir el embrutecimiento y la
deshumanizacin que deparaba a la humanidad su ambicin de dominio. En ese marco,
la melancola era el resultado natural e inevitable de la inexorable degeneracin de la
condicin humana; y su extensin entre los ingleses, un signo de lo que se deba evitar:
las modas banales, la bsqueda incontrolada del placer, la imaginacin desmedida de los
filsofos, el individualismo radical y la degradacin de las autoridades tradicionales.
La razn y la ciencia han logrado cosas maravillosas para los hombres y mujeres
modernos, por supuesto, pero si ellas no han sido un camino directo a la felicidad, es
porque en su germen se prefiguraban formas cada vez ms eficientes de control y
alienacin. Quizs una lectura ms optimista de Swift podra ver en la melancola una
seal de advertencia, frente a la cual reconsiderar la trayectoria o dar salida natural a los
impulsos internos reprimidos.

43 El Hospital de St. Mary of Bethlehem, ms conocido como Bedlam, constituy la representacin ms
brutal del tratamiento de los enfermos mentales hasta entrado el siglo XIX. Vase REID, 2005, op.
cit., pp. 66-68.
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