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La Vierge Marie daprs le Cardinal Pie

MONSEIGNEUR PIE ET LA SAINTE VIERGE


Tuus sum ego. (Ps. 118, 94.)

Le vingt-septime jour de juillet de l'anne 1876, Monseigneur Pie, qui avait envoy Pie IX
l'homlie prononce dans la solennit du couronnement de Notre-Dame de Lourdes, reut de Sa
Saintet le Bref suivant:
A NOTRE VNRABLE FRRE LOUIS-EDOUARD
VQUE DE POITIERS,
PIE IX PAPE.
Vnrable Frre, Salut et Bndiction apostolique.
A cette plaie de notre temps qui fait que l'homme lev l'honneur de l'adoption divine se
ravale lui-mme au rang des btes et leur devient semblable, il n'y a pas de remde plus efficace, et
l'on ne saurait opposer au naturalisme une rfutation plus puissante que ces faits manifestes,
indubitables, multiplis, qui, placs la porte de tous, les plongent dans l'tonnement: faits dont le
caractre dpasse videmment les forces ordinaires de la nature, et qui ds lors soulvent les esprits
au-dessus des basses rgions de la matire, et les lvent jusqu'aux hauteurs de l'ordre surnaturel.
Nous vous flicitons, vnrable Frre, d'tre parti de l, non seulement pour discourir avec le
savoir, la gravit, la clart qui sont votre mrite habituel, mais pour faire une oeuvre toute d'propos et venant point nomm. Encore que ce discours, prononc par vous dans les solennits de
Lourdes, semblt se rapporter tout entier au couronnement de la statue de l'Immacule Vierge, vous
y avez mis de nouveau en lumire la merveilleuse habilet qui vous est propre ; car, tout en vous
appliquant ne point perdre de vue votre sujet, et en le traitant avec beaucoup de doctrine et
d'loquence, vous avez heureusement trouv le secret de parler des circonstances du temps, et de
donner la foule qui vous coutait les enseignements utiles et ncessaires; rattachant d'ailleurs ces
grandes leons votre thme par un lien si naturel qu'elles semblent en tre le dveloppement et l'ornement voulus.
De tels enseignements se gravent au plus profond des mes; et, reproduits par les mille voix de
la publicit, ils n'auront pas seulement profit votre auditoire, mais ils produiront leur effet dans
une foule innombrable d'esprits.
Pour nous qui avons lu avec le plus vif plaisir votre belle homlie, nous vous souhaitons ce fruit
spirituel. Et comme gage de la faveur cleste, en mme temps que comme signe de notre particulire
bienveillance pour vous, nous vous accordons de tout notre cceur, vnrable Frre, ainsi qu' tout
votre diocse la bndiction apostolique1.
Cet loge si bien mrit, de la part de la plus haute autorit qui soit sur la terre, convient sans
doute tout d'abord l'homlie prononce dans la solennit du couronnement de Notre-Dame de
Lourdes; mais il doit aussi s'tendre tous les discours prononcs par Mgr Pie en l'honneur de la trs
sainte Vierge Marie. De tous il est vrai de dire que c'est une oeuvre d'-propos et venant point
nomm , que le sujet, toujours trait avec beaucoup de doctrine et d'loquence , non seulement se
rapporte la solennit prsente, mais emprunte encore aux circonstances de grandes leons et
d'utiles enseignements qui semblent en tre le dveloppement ncessaire et l'ornement voulu.
1

T. IX, p.341.
1

Nous croyons donc entrer dans la pense de Pie IX, de si sainte et si glorieuse mmoire, et
rpondre au plus ardent dsir de son coeur, en runissant dans un seul volume tout ce que l'loquent
vque de Poitiers, l'enfant privilgi de Marie, a crit la louange de sa douce patronne et divine
Mre.
N'est-il pas, en effet, grandement dsirer qu'ils se gravent au plus profond des mes, et ces faits
et ces enseignements qui soulvent les esprits au-dessus des basses rgions de la matire, et les
lvent jusqu'aux hauteurs de l'ordre surnaturel ? Reproduits dans un seul volume, au lieu de rester
disperss au milieu des oeuvres compltes, ces discours n'auront pas seulement profit de
nombreux auditeurs, mais ils produiront encore, dans une foule d'esprits, des fruits abondants de
grce et de salut.
Pour bien comprendre le sens et apprcier la porte de tous ces discours, il est avantageux de jeter
un rapide coup d'oeil sur la biographie de leur auteur. Nous n'avons pas la prtention d'esquisser en
quelques lignes cette grande et sympathique figure de pontife et de docteur, qui domine toute la
priode contemporaine de 1849 I880. D'autres ont dj dit les nobles qualits, les minentes vertus
du vnr prlat, l'autorit de son caractre et l'amnit de ses manires ; ils ont lou le zle et la
prudence de l'vque et du docteur, la science et le talent de l'orateur et de l'crivain, la pit et la
douceur du prtre et de l'aptre, le dvouement et l'intrpidit du courageux athlte qui, dans les
combats de la foi, parut toujours au premier rang 2. D'autres diront encore toutes ces choses avec le
savoir, l'autorit, l'loquence qui leur sont propres, levant cette chre et illustre mmoire un
monument digne d'elle3.
Notre tche est plus modeste; encore effraie-t-elle notre faiblesse, quand nous venons songer
combien la louange plit auprs des grands noms . Qui ne sait en effet que l'action de Mgr Pie, ce
gardien vigilant de la foi, ce victorieux apologiste du christianisme, ne fut pas restreinte dans les
limites de son diocse, mais qu'elle s'tendit sur un plus vaste thtre, sur la France, sur l'glise tout
entire ? Nous nous contenterons donc, aprs avoir lu attentivement toutes les oeuvres du cardinal
Pie, desquisser dans une tude spciale un des cts intimes de cette vie si admirablement remplie;
de cette vie si pleine de mrites devant Dieu et devant les hommes. Ce n'est pas l'homme intrieur
tout entier que nous essaierons de pntrer et de rvler ; ce sera, aux diffrentes phases de sa
carrire, le dvot serviteur de la trs sainte Vierge Marie.
Le pieux pangyriste du cardinal Pie, Monseigneur Gay, a trouv le mot juste qui rsume
parfaitement l'uvre et l'action du grand vque de Poitiers, son illustre ami, quand il nous dit qu'il
tait avant tout et en tout homme d'glise. C'est l'amour de l'Eglise qui a form en lui le chrtien,
illumin le docteur, inspir et sanctifi l'vque 4. Rien de plus vrai : la vie du cardinal Pie se rsume
dans l'amour de l'glise. C'est l, observe le cardinal Donnet, le foyer o s'alluma sa vive
intelligence, o son cur s'enflamma d'un saint zle pour la cause de Dieu. Enfant ou jeune lvite, il
reut de nombreuses marques de prdilection de l'glise, sa mre... Il ne prvoyait pas ses destines ;
mais Dieu, qui les connaissait, mettait peu peu dans son me les illuminations et les lans qui
devaient faire de lui un prtre tout entier son devoir, un pasteur inconfusible, un docteur dont la
voix retentirait jusqu'aux extrmits du monde 5.
Mais entre l'Eglise et Marie il existe des relations frappantes et mystrieuses, et souvent elles
serviront de thme l'loquence du pontife de Marie. N'est-ce pas Marie, en effet, qui, au cnacle,
prside la naissance de l'Eglise et en abrite le berceau sous sa maternelle protection ? Erant
perseverantes unanimiter in oratione cum... Maria matre Jesu. N'est-ce pas Marie qui, dans le cours
des ges, est constitue gnralissime des armes du Seigneur ? Terribilis ut castrorum acies
ordinata. N'est-ce pas elle encore qui terrasse seule et tue toutes les hrsies ? Cunctas hreses sola
interemisti in universo mundo. N'est-ce pas elle, enfin, qui demeure jamais pour les enfants de Dieu
le refuge, la consolation, l'esprance et la vie ? Vita, dulcedo et spes nostra.
Or, dans le coeur de Monseigneur Pie, l'amour de Marie fut insparable de l'amour de l'glise. Un
mot nous semble donc aussi rsumer parfaitement le caractre et la vie de l'humble clerc de Notre2

Sem. lit. I880, p. 611.


L'admirable Histoire du Cardinal Pie par Mgr Baunard a rempli toutes nos esprances et celles du monde catholique.
4
Oraison funbre, p. 7
5
Sem. lit. 1880, p. 545.
2
3

Dame de Chartres et de l'minent cardinal de Sainte-Marie-de-la-Victoire : il tait avant tout et en


tout enfant de Marie, en mme temps qu'homme d'glise. Comme l'amour de l'Eglise, l'amour de
Marie a form en lui le chrtien, illumin le docteur, inspir, et sanctifi l'vque.
L'amour de Marie, se demandera-t-on peut-tre, le culte de la Vierge, est-ce bien la vertu d'un
homme, surtout d'un homme public, d'un grand homme, appel aux plus hautes fonctions sociales,
destin tous les combats de la vie ? - Non sans doute, rpond le monde profane avec un sourire
ddaigneux. - Oui, rpond sans hsiter la foi catholique; et les faits donnent raison la foi.
En effet, il est peu de noms vraiment illustres dans les annales de la France chrtienne ou mme
du catholicisme, qui ne se rattachent par quelque doux et puissant lien au culte virginal. Hommes de
sceptre comme Charlemagne, saint Louis, Louis XIII, Louis XIV; hommes d'pe, du paladin Roland
l'hroque Lamoricire; hommes de parole ou de plume, d'Eglise ou d'tat, tels que saint Bernard et
Richelieu, saint Franois de Sales et Bossuet, - je cite ces noms entre des milliers d'autres, - tous,
l'envi, ont profess pour la divine Mre un amour filial, sincre, ardent, dont les monuments vivront
autant que le monde : merveilleuse loi d'affinit qui attire les nobles coeurs vers la beaut sans tache,
la science vers le sige de la divine Sagesse, l'loquence vers celle qui nous donna la Parole ternelle,
l'homme d'action enfin vers le cleste canal de toute grce et de toute force.
Le Cardinal-vque de Poitiers tait bien de cette race tendre la fois et magnanime, faite pour
comprendre, aimer, sentir tout ce qui est grand, tout ce qui est pur, tout ce qui est beau6.
Aussi n'hsitons-nous pas voir dans le culte si tendre, si dvou, si constant qu'il avait vou la
Mre de Dieu, l'unit de cette grande vie, le mobile secret de tant d'utiles travaux, le principe fcond
de si nobles actions. Oui, Monseigneur Pie fut vraiment le serviteur fidle, le fils chri, l'intrpide
chevalier de la Vierge; et c'est par son puissant secours qu'il se trouva toujours la hauteur des plus
difficiles missions que la divine Providence daigna lui confier.
Dans une lettre adresse Monseigneur l'vque d'Anthdon, pour le fliciter de sa belle oraison
funbre du cardinal Pie, Monseigneur Donnet, cardinal-archevque de Bordeaux, se plat constater
ce que nous venons d'avancer.
Le jeune Pie, dit-il, fut consacr Dieu par sa mre, avant sa naissance, et, quand il eut l'ge de
se donner lui-mme, il s'empressa de ratifier l'offrande maternelle, en se vouant Notre-Dame, pour
que celle-ci le donnt son Fils : Tuus sum ego ; salvum me fac.
De cet acte, qui ne fut jamais contredit, est sorti, comme d'une source merveilleuse, la vie que
vous avez clbre. Marie prserva son fils adoptif de la contagion du sicle, pour le cacher l'ombre
du tabernacle. Elle lui fit gravir d'une manire admirable tous les degrs de la sainte hirarchie. Elle
lui mit au coeur un amour passionn de l'Eglise et un dvouement sans bornes au Pontificat suprme,
le rendant capable de combattre l'ennemi le plus terrible de notre temps, le naturalisme, forme
principale de l'erreur contemporaine.
Si, de sa chaire piscopale, notre illustre et bien-aim suffragant a fait retentir une parole
toujours coute ; si dans nos cinq conciles provinciaux, comme vous l'avez rappel, le mtropolitain
et ses dignes collgues furent toujours heureux de reconnatre l'ascendant de son caractre ; s'il
combattit, avec tant d'clat, pour la conservation et l'intgrit du principat temporel du Saint-Sige;
si, au concile du Vatican, il sut acqurir une position minente; si, dans son diocse, il devint le
restaurateur des sciences sacres, le crateur d'oeuvres innombrables qui placent l'glise de Poitiers
parmi les mieux organises du monde ; si enfin, l'honneur depuis longtemps rserv d'immenses
services, l'enfant de Notre-Dame de Chartres fut un jour dcor de la pourpre romaine par le grand
Pape qui voulut ainsi raliser un des voeux les plus chers de Pie IX, c'est Marie qu'il le dut.
Tuus sum ego ! Ces mots furent une pieuse et touchante devise; mais aujourd'hui qu'ils sont
gravs sur une tombe prmaturment ouverte, il est facile de voir qu'ils sont l'explication et le
couronnement de la grande vie dont j'ai vu l'aurore et dont j'aurais voulu ne jamais voir le couchant 7.

6
7

Sem. lit. 1880, p. 429. Oraison funbre prononce par le R. P. Alet dans la chapelle du collge S.-Joseph, Poitiers.
Sem. lit. 188o, p. 545.
3

I
Saint Fortunat, aprs avoir racont les premires annes de son glorieux prdcesseur, saint
Hilaire, observe avec raison qu'elles furent l'heureux prsage de sa grandeur future. Hilaire, dit-il,
avait ds le berceau bu si abondamment le lait de la plus pure sagesse, que l'on pouvait ds lors
comprendre la volont qu'avait le Christ de se prparer et former un soldat qu'il jugeait ncessaire au
triomphe de sa cause8. Ne peut-on pas appliquer ces paroles au nouvel Hilaire, Louis-Edouard Pie,
que la divine Providence, aprs quinze sicles, destinait faire refleurir sur le sige piscopal de
Poitiers la science et le courage de l'illustre docteur des Gaules ?
La prdestination divine se remarque dans le choix mme des parents auxquels il dut le jour. Le
propre de la crature, observerons-nous avec Monseigneur Gay 9, est de ne rien possder qu'elle n'ait
d'abord reu. Elle donnera un jour, mais d'elle-mme elle est indigente et ne vit que d'emprunt, Le
pre et la mre prviennent l'enfant; l'amour de l'enfant n'est jamais qu'une rponse.
L'humble et pauvre enfant que Dieu destinait pour mre au grand vque de Poitiers, l'illustre
prince de la sainte glise romaine, avait dans une large mesure cette noblesse suprieure et ces dons
clestes qu'assure toute me chrtienne une foi vive et ferme. Anne tait son nom, comme celui de
la sainte femme qui devint miraculeusement mre de Marie. N'tait-ce pas un heureux prsage du
zle ardent qui devait embraser un jour son fils au service de l'auguste Mre de Dieu?
Dans un entretien familier avec les Religieuses de la maison mre des Filles-de-la-Croix, entretien
qui rappelle les pages intimes de saint Augustin sur sainte Monique, et le touchant discours de saint
Grgoire de Nazianze la mmoire de sa mre Nonna et de sa soeur Gorgonie, Mgr Pie a dit, avec
l'loquence du coeur, comment les dons de la nature et les bndictions de la grce supplrent
avantageusement les soins dlicats qui avaient pu manquer du ct des hommes l'ducation de sa
mre, de cette femme dont le trait caractristique tait le besoin de se dvouer pour les autres, sans
aucun retour sur soi-mme10. Nous ne mentionnerons de ce prcieux document que la dvotion de
l'humble femme envers la sainte Vierge, source premire de la tendre pit de son fils.
Devenue pouse, la nouvelle Anne n'eut plus qu'une pense, celle de consacrer Dieu le fils
qu'elle obtiendrait par ses prires. De fait, elle a toujours considr sa premire fcondit comme la
rcompense et le fruit d'une fervente communion de Nol. De ma vie, disait-elle, je n'ai eu autant
de ferveur sensible que j'en gotai alors. Elle tait l'glise et assistait au saint sacrifice de la messe
le jour o un premier tressaillement lui rvla qu'elle allait tre mre. Aussitt, ce sont ses
expressions, elle jeta dans le sein de Dieu l'enfant qu'elle portait dans le sien : in te projectus sum ex
utero11; puis, se tournant vers l'autel de Marie, elle la conjura de se montrer toujours la mre de celui
qu'elle mettrait bientt au monde. Son voeu fut exauc. Elle tait entre elle-mme dans la vie sous
les auspices de la Reine du Carmel; son nouveau-n obtint la grce de la rgnration baptismale en
la fte de NotreDame du saint Rosaire12.
Selon l'usage de la paroisse, l'enfant fut port le jour mme de son baptme devant l'autel de la
bienheureuse Vierge Marie. Au mois d'octobre 1869, Monseigneur Pie eut l'occasion de parler dans
l'glise de Pontgouin, sa paroisse natale, et il se plut rappeler ce prcieux souvenir. Je retrouve
avec joie, dit-il, cet autel de la bienheureuse Vierge Marie, cet autel de Notre-Dame du Rosaire...
C'est ici que la trs sainte Mre de Dieu a daign abaisser sur moi ce premier regard depuis lequel je
n'ai point cess de lui appartenir et d'prouver les effets de ses bonts maternelles. De ce jour-l date
le contrat dont elle m'a permis de faire plus tard la devise de toute ma vie : Tuus sum ego13.
Singulire et touchante harmonie que ce vaillant dfenseur soit n la vie de la grce le jour o
l'glise ftait solennellement Notre-Dame du Rosaire, la Vierge puissante, arme pour abattre l'infidlit et pour tuer l'hrsie, la Vierge de Muret et de Lpante, de saint Dominique et de saint Pie V,
8

Cujus ab incunabulis tanta primitiva lactabatur sapientia ut jam potuisset intelligi Christum in suis causis, pro obtinenda
victoria necessarium sibi militem jussisse propagari. (S. Fortun., Vita S. Hilar.)
9
Oraison funbre, p. 8.
10
T. IX, p. 582.
11
Ps. XXI, 11.
12
T. IX, 582.
13
T. VI, 521.
4

la Vierge dont il devait porter le nom glorieux sous le titre de cardinal de Sainte-Marie-de-laVictoire!
Quel prsage, s'crie Monseigneur Gay, et dj, sans nul doute, quelle adoption! Cet enfant
dsormais allait avoir deux mres, l'une dans le ciel et souveraine, l'autre sur la terre et pieusement
fidle; et toutes deux allaient s'employer procurer dans le fils de leur coeur le prompt
dveloppement de la grce baptismale et l'accomplissement successif des desseins de Dieu sur sa
vie14.
Mais continuons le charmant rcit que Mgr Pie nous a laiss de ses premires annes. Lorsque la
nouvelle Anne eut cess d'allaiter son enfant, l'exemple de la mre de Samuel, elle le conduisit
tout jeune encore dans la maison du Seigneur, dans la basilique clbre de la Vierge de Chartres, dont
elle lui avait fait porter la livre depuis sa naissance, et, le prsentant dj aux bndictions du grandprtre, elle dit : J'ai pri pour obtenir cet enfant, et Dieu a cout ma demande: c'est pourquoi je le lui
remets entre les mains, pour qu'il soit lui aussi longtemps qu'il lui conservera la vie. L'offrande fut
accepte15. A partir de ce jour, l'enfant faisait fonction de ministre, en la prsence du Seigneur, sous
les yeux du prtre; il rpondait et il servait l'autel du sacrifice, revtu de la robe de lin; et durant
toutes les annes de son adolescence passes l'ombre du sanctuaire, la mre du lvite confectionnait
ou accommodait de ses mains la tunique blanche ajuste sa taille, qu'elle lui apportait des jours
marqus16 .
Aprs quelques annes d'tudes, d'abord sous la direction du bon cur de Pontgouin, ensuite chez
un laque de Chartres, M. Brou, dont l'vque de Poitiers parlait toujours avec vnration, le jeune
lve fut plac par sa mre au Petit-Sminaire de Saint-Chron.
Plus tard, au mois d'octobre 1879, quand le petit sminariste, devenu le cardinal de Sainte-Mariede-la-Victoire, se rendit Saint-Chron pour y consacrer l'autel de la trs sainte Vierge, il put lire,
parmi les inscriptions que portaient les cussons et les tentures, ce texte qui rappelait sa pit filiale
sa prsentation dans cette sainte maison : Anna adduxit eum in domum Domini ; Anne le conduisit
la maison du Seigneur .
Qui nous dira l'amour du jeune clerc pour Marie, la Reine de la tribu sainte, invoque SaintChron sous le titre de Notre-Dame-des-Clercs ? C'est encore Monseigneur Pie que nous
emprunterons le rcit de la tendre pit qui caractrise les annes de son adolescence. Le 3 novembre
1869, il participait la conscration de la nouvelle glise du Petit-Sminaire et prononait un
discours la suite de cette crmonie.
Les plus doux souvenirs de ma vie, disait-il, sont assurment ceux qui s'offrent ici moi. Nul
autre sjour n'occupe dans mes rminiscences et dans mes affections une place pareille. C'est ici,
Vierge sainte, qu'puis par la souffrance et tranant un corps languissant, j'ai ressenti les effets de
vos maternelles bonts. Elles se manifestrent moi par des mes sacerdotales avec lesquelles on est
heureux, pour tout le reste de sa vie, d'avoir t mis en contact...
Jours heureux, trop vite couls, qui ne reviendront plus pour nous! Ah! que ceux-l du moins
les apprcient qui en jouissent leur tour. Plus tard, ils en sentiront mieux tout le prix. Que de fois,
parmi les fatigues et les crasantes responsabilits de ma charge, parmi les scheresses et les aridits
des affaires, que de fois je vous ai pri, mon Dieu, de me rendre cette douce confiance, cette
tendresse filiale, cette pit affectueuse des annes de mon adolescence !
Que de fois prostern vos pieds, Marie, songeant ces jours heureux o j'ornais votre
modeste temple confi mes soins, songeant ces prires ardentes qui montaient vers votre image
avec l'encens des fleurs dposes vos pieds ou ranges en guirlandes autour de votre tte, me
rappelant ces soupirs de mon me qui se confondaient avec ceux de la tourterelle, hte fidle des bois
qui entouraient votre sanctuaire, oui, que de fois, me reportant vers cet asile qui bornait mes horizons
et au-del duquel je n'apercevais et n'ambitionnais rien, que de fois j'ai partag les regrets du juste de
l'Idume : Quis mihi tribuat ut sim sicut fui in diebus adolescenti me, quando Deus erat in
tabernaculo meo, dicebamque in nidulo meo moriar17 !
14

Oraison funbre, p. 9.
Reg. I, 24, 28.
16
Reg. II, 11, 18, 19.
17
T. VI, p. 54.
15

La dvotion du jeune clerc envers la trs sainte Vierge, raconte son pieux pangyriste, allait croissant chaque jour. Aucune fte ne se passait sans qu'il ft sa Mre cleste l'hommage d'une posie
nouvelle. Vierge sainte, s'criait-il plus tard, j'ai toujours aim vous rendre hommage, et vous
avez t le sujet incessant de mes cantiques: in te cantatio mea semper18. On le voyait souvent, mais
surtout ces jours-l, assis la sainte table. Rien d'affect d'ailleurs ni d'excessif dans cette pit. Elle
tait trs profonde, mais simple, claire et joyeuse 19. Aussi affectionnait-il d'une faon toute
particulire cette touchante invitation des Litanies de Notre-Dame-de-Lorette : Causa nostr ltiti,
ora pro nobis; cause de notre joie, priez pour nous.
Au sminaire d'Issy, comme celui de Saint-Sulpice, pendant le cours de ses tudes
philosophiques et thologiques, l'enfant de Notre-Dame de Chartres resta toujours fidle la douce
mmoire de sa puissante patronne, dame de toutes ses penses, reine de toutes ses affections. Aprs
le nom incomparable de Jsus, aucun nom n'tait plus souvent sur ses lvres que le nom de Marie.
Marie, disait-il un jour, rien ne nous est plus intime, plus familier; nous l'initions nos joies, nos
douleurs, nos esprances, nos alarmes. Pas un jour ne commence, pas un jour ne s'achve que
nous n'implorions sa bndiction; cent fois dans la journe nous cherchons son regard, nous
implorons sa bont; et si notre coeur n'est pas assez pur pour que nous osions baiser mme ses pieds,
nous baisons la pierre sur laquelle ses pieds reposent20.
Dans la correspondance suivie qu'il entretenait avec le cur de la cathdrale de Chartres, M. l'abb
Lecomte, dont la paternelle affection lui fut toujours si prcieuse et si profitable, il n'tait gure
question que de la dvotion envers la trs sainte Vierge, de son honneur et de sa gloire, et des moyens
les plus efficaces pour la propagation de son culte.
Remerciez bien, crivait un jour l'archiprtre au sminariste, les personnes respectables qui
m'ont aid de leurs voeux et de leur crdit auprs de Dieu et de sa sainte Mre. Je tcherai de le leur
rendre devant Notre-Dame de Chartres. Quand nous serons ensemble devant cette bonne Mre, et
cela ne peut tarder beaucoup, nous mettrons nos dlices faire connatre et chrir cette aimable Mre
de toutes les faons possibles, de la langue et de la plume, de l'exemple surtout 21. L'histoire nous
apprend comment le jeune abb entra compltement dans les vues du vnrable prtre qui avait pris
soin de son enfance et qui guida ses premiers pas dans la carrire sacerdotale.
L'abb Pie tait diacre, et le moment de la prtrise approchait. L'Eglise de Chartres rclamait son
dpt, l'vque son fils de prdilection, Marie son adopt de la fte du Rosaire. C'est dans le
sanctuaire de Notre-Dame qu'il fut ordonn prtre par les mains de Mgr Clausel de Montals, ce
vtran des anciennes luttes pour l'honneur de Dieu et pour la libert de l'glise, ce loyal chevalier
qui de toutes les gloires d'un piscopat de trente annes ne se rservait que celle d'avoir t comme
l'aumnier et le chapelain de l'auguste Vierge dans son sanctuaire le plus renomm22.
On peut croire, observe Mgr Gay, que, malgr son regret de quitter Saint-Sulpice, le coeur tout
entier du lvite tressaillit de joie la pense d'tre ordonn dans la noble et radieuse glise de Marie.
Notre-Dame! Notre-Dame du Pilier! Notre-Dame sous terre ! Notre-Dame de Chartres enfin! son
vrai berceau, le Bethlem de son adolescence, sinon de sa premire enfance ! le Nazareth de ses
tudes et de sa vocation23 !
Aussitt aprs son ordination, l'abb Pie fut nomm vicaire de Notre-Dame de Chartres, sous la
paternelle direction de l'abb Lecomte. Le jeune prtre et le vnrable cur allaient enfin travailler de
tout leur pouvoir, comme ils se l'taient propos, faire connatre et chrir sur la terre leur aimable
Mre du ciel. Les documents nous manquent pour raconter les projets et les oeuvres de ces deux
grands serviteurs de Marie. Nous pouvons y suppler en partie par les panchements intimes de
l'vque de Poitiers dans le discours qu'il pronona pour le rtablissement de la statue de la crypte, au
mois de septembre 1857.
Que de fois, s'criait-il, au soir des grandes solennits, aprs les saints offices termins, je suis
18

T. VIII, p. 261.
Mgr Gay, Oraison funbre, p. 11.
20
T. II, p. 225.
21
Sem. lit. 1880, p. 375.
22
T. II, 292.
23
Oraison funbre, p. 18.
19

all m'agenouiller dans cette crypte obscure et abandonne! Que de fois, aprs avoir appuy mon
front la colonne vnre sur laquelle repose notre Mre, je suis all le coller la poussire de
l'ancienne place que ses pieds ont sanctifie : in loco ubi steterunt pedes ejus 24 ! J'entendais au-dessus
de ma tte la foule s'couler, heureuse et attendrie du spectacle des grandes pompes religieuses
auxquelles elle venait d'assister.
Mais, mon sens, les plus belles de ces ftes taient encore incompltes; il restait au fond de
mon
coeur un dsir, un regret. Seul, au milieu des tnbres et du silence, je me demandais si ce dsert ne
retrouverait pas un jour la vie; si cette solitude n'tait pas destine refleurir; si ces vieilles nefs,
enveloppes du linceul de la nuit, ne reverraient plus jamais les longues files de vierges aux robes
blanches, les anciennes et clbres processions des lvites en vtements sacrs; si ces votes
assombries ne s'illumineraient pas encore de ces milliers de cierges ports aux mains des fidles et
des prtres; en un mot, si ce lieu tant aim et frquent des ges pr cdents, ce lieu qui a t le
rendez-vous de tous les saints ne reconquerrait pas sa saintet et sa gloire 25.
Ainsi s'exhalaient les soupirs du zl vicaire de Notre-Dame de Chartres. Dieu les entendit favorablement et rserva cet homme de dsirs26 la consolation qu'il souhaitait. Il inspira au vnrable successeur de Mgr Clausel de Montals la sainte pense, la forte rsolution d'oprer la restauration du
sanctuaire souterrain et d'y rtablir enfin l'image de Notre-Dame. La consolation dut mme
surabonder dans son coeur, car ce fut lui, l'humble vicaire de Chartres devenu le grand vque de
Poitiers, lui qui avait dsir d'un si grand dsir de clbrer la fte du retour de Marie dans son glise
souterraine, ce fut lui qui eut l'insigne honneur d'exalter Marie le jour o l'image de la Vierge
prophtique, Virgini paritur, reprit sa place dans son antique sanctuaire27.
Devenu vicaire gnral aprs cinq annes de ministre paroissial et associ de plus prs la
sollicitude piscopale, des liens plus troits enchanrent l'abb Pie l'incomparable sanctuaire de
Marie. Cette cathdrale, insigne entre toutes nos basiliques les plus renommes, tait ses yeux le
plus splendide symbole de cette Vierge en qui se rsumait pour lui l'glise entire. Il saisit avec
empressement la premire occasion qui s'offrit lui d'en parler, et il le fit avec un lyrisme de ton,
expression fidle des sentiments enthousiastes qui dbordaient de son coeur. Ce fut en 1849, la
crmonie de la bndiction du chemin de fer de Chartres, en prsence de M. le prsident de la
Rpublique. coutons :
Le rsultat le plus tonnant, et, j'ose le dire, le miracle de la noble passion des hommes pour le
ciel, c'est cette cathdrale, tmoignage vivant de la foi qui anima toute une grande poque de notre
histoire nationale; brillant sommaire des doctrines et des esprances chrtiennes, sculptes sur la
pierre ou crites en perles et en diamants sur la transparence du verre; vestibule magnifique et
proportionn aux magnificences de la demeure ternelle; transfiguration de la matire obissant
l'esprit; assomption de la nature entre les bras de la grce; aspiration de la crature exile et
souffrante vers la patrie de l'immuable flicit; oeuvre gigantesque, et pourtant populaire, dans
l'excution de laquelle l'ardeur qui entranait les masses sembla crer un moteur visible dont les
effets rivalisaient avec ceux des agents naturels dcouverts dans ce dernier ge... Avouons-le, ce sera
un sujet d'ternelle gloire pour l'humanit; que ce chef-d'uvre enfant par elle aux jours o
l'enthousiasme religieux l'levait vers le monde des ralits futures 28.
Ce brillant sommaire du grand pome architectural qui a pour nom Notre-Dame de Chartres, l'orateur se rservait de le dvelopper en d'autres circonstances solennelles. Elles se prsentrent,
comme nous le verrons plus loin, au couronnement de la statue, la restauration de la crypte et au
sixime centenaire de la conscration de l'glise. Saisissant toutes les occasions, il parlait avec une
verve intarissable des richesses et des gloires de cette reine des basiliques.
Cinq annes venaient de s'couler douces et fcondes dans la charge de vicaire gnral, quand
l'abb Pie, g seulement de trente-quatre ans, fut dsign pour le sige de Poitiers par le pouvoir
24

Ps. CXXXI, 7.
T. III, p. 25.
26
Dan., IX, 23.
27
T. III, p. 24
28
T. I, p. 9.
25

d'alors, chrtiennement intentionn et heureusement inspir29. C'tait en 1849, le 23 du mois de mai,


mois spcialement consacr Marie.
11 y avait pour lui, raconte un de ses biographes 30, mille raisons de dcliner cette charge: son
affection filiale pour l'vque de Chartres, ses relations nombreuses avec tout le pays Chartrain, ses
gots pleinement satisfaits par une vie d'action et d'tude, sa sant toujours faible, etc. Un jour qu'il
allguait son jeune ge au vieil vque : Que dites-vous, Monsieur ! rpondit celui-ci : vous avez
trente-trois ans ; mais c'est l'ge o les grands hommes finissent ; il me semble que vous y pouvez
bien commencer.
L'vque nomm de Poitiers avait entrevu, ds le premier moment, les obligations inflexibles et
les responsabilits indclinables qu'impose le titre sacr d'vque 31 : Episcopus ego sum: Je suis
vque, disait-il, ce mot contient tout, ce mot dit tout.
Je suis vque: je serai donc pre, je serai pasteur... Ce sera mon bonheur d'accomplir cette double mission. -Mais l'vque est encore autre chose... il est principalement un surveillant, sentinelle de
la vrit, dfenseur des droits de Dieu, gardien des mes. - Il est le consul de la majest divine, l'ambassadeur et le charg d'affaires de Dieu.
Je suis vque : donc l'homme de la paix, l'homme de la conciliation, de la condescendance, de
la charit... Mais l ne se bornent pas mes devoirs, et il se peut que les circonstances m'en imposent
d'autres. - Si le nom du Roi mon matre est outrag, si le drapeau de son fils Jsus n'est pas respect,
si les droits de son glise et de son sacerdoce sont mconnus, si l'intgrit de sa doctrine est
menace,... je parlerai, j'lverai la voix, je tiendrai haut et ferme l'tendard de la vrit, l'tendard de
la vraie libert, qui n'est autre que l'tendard de la foi, l'tendard de mon Dieu.
A la vue des grands devoirs qui l'attendent, le jeune prlat comprend que les forces humaines sont
impuissantes supporter un si lourd fardeau. Il lve donc les yeux vers Notre-Dame de Chartres d'o
lui est toujours venu le secours, et il lui consacre les prmices de son piscopat. Le vnrable abb
Lecomte, le pre et l'ami de sa jeunesse, le guide de ses premiers pas dans le ministre, le conseiller
de ses travaux et de ses tudes32, ne pouvait l'abandonner ce moment suprme. Aprs Marie, c'est
donc lui qu'il a recours, demandant prires et conseils. Cet homme, dont l'esprit n'tait pas moins
minent que le coeur, rpondit aussitt. N'coutant que son affection paternelle pour le nouvel lu, il
lui traait, avec une libert tout apostolique, ses obligations futures; mais c'est surtout la dvotion la
sainte Vierge qu'il recommandait comme le moyen le plus propre sanctifier les mes.
Vous avez l'humilit, cher ami, de me demander quelques mots puiss la source de mon pauvre
cur...
Je ne vous dirai rien, mon cher seigneur, de ce que vous ferez pour rpandre partout, partout dans
votre diocse, la tendre pit envers la sainte Vierge, dont vous tes l'enfant chri et qui vous devez
tant. Faites-la beaucoup aimer de vos prtres, ce sera la faire beaucoup aimer de vos ouailles.. Allez,
enseignez l'amour de Marie tous les fidles de votre contre...
Marie sera la Reine de tous vos sminaires, ou plutt elle en sera la Mre tendrement aime.. Il
faudra aller prendre dans le diocse de Poitiers des leons d'amour de Marie 33.
Ce dernier souhait ne parat-il pas prophtique ? Oui, c'est dans les ouvrages de l'vque de
Poitiers qu'il faut aller prendre des leons d'amour de Marie. Recueillons prcieusement les touchants
adieux qui jaillissent de son coeur comme un hymne de reconnaissance et de fidlit, au moment o
il va quitter sa chre ville de Chartres et son incomparable cathdrale, et surtout l'image sculaire de
Marie. Ils nous apprendront plusieurs particularits dlicieuses et sur sa pit filiale et sur son zle
ardent pour la gloire de sa Mre.
Chartres !... pourquoi faut-il que je prononce en pleurant un nom qui a toujours fait toute ma
joie!... Chartres, comment quitter ton glise, et ton pontife, et le peuple de ta cit et de ta province ?
Du moins qu'il me soit permis d'pancher mon me tout entire ; l'expression de mes regrets ne sera
jamais aussi tendue que la perte qui les inspire.
29

Mgr Gay, Oraison funbre, p. 22.


Les Clbrits catholiques : Mgr Pie, par Eug. Veuillot.
31
T. I, p. 131.
32
T. I, p. 126.
33
Sem. lit., 188o, p. 379.
30

O sainte Eglise de Chartres, incomparable demeure de Marie, je vous aimai toujours comme
l'enfant aime sa mre. Ds mon entre en ce monde, je fus jet dans votre sein; peine n, j'tais
revtu de vos livres. Nourri, lev vos pieds, bien plus heureusement que Paul aux pieds de
Gamaliel34, 1e mme jour de mon sacerdoce fut celui qui me rangea parmi les ministres de votre
autel; je n'ai jamais servi d'autre glise que vous. Comme l'enfant s'honore des vertus de sa mre,
ainsi j'tais fier de toutes vos splendeurs; j'tudiais, je rassemblais avec amour tous les monuments de
votre gloire; je baisais avec respect les traces non interrompues de science et de saintet que les
sicles passs me faisaient retrouver dans votre histoire.
Vierge sainte, combien j'ai aim la beaut de votre maison et le lieu de votre habitation
favorite ! Combien il m'tait doux de savoir que le sicle qui a construit cette basilique, c'est--dire le
sicle le plus glorifi aujourd'hui par l'tude de l'art chrtien, l'avait lui-mme apprcie comme son
plus pur chef-d'uvre35: chef-d'oeuvre en effet, chef-d'uvre unique, s'il s'agit de la majest des
proportions, de la beaut de l'ensemble, de la mystrieuse composition des parties, et surtout de
l'esprit de grce et de prire qui plane sensiblement sous ces votes, et qui tombe, qui descend, avec
une force et une douceur invincibles, sur quiconque a pntr dans cette demeure du Dieu trs bon et
trs grand, dans ce sanctuaire de la Reine du ciel et de la terre...
Si tant d'autres avant moi, sortis de votre cole ou de votre chapitre pour tre constitus princes
sur tous les points du monde, ont toujours t fidles ce souvenir de votre nom 36 et de vos sacrs
trsors, devenus l'objet du culte et de la vnration de tout l'Occident; moi, qui n'ai pas t seulement
votre nourrisson, mais votre fils, j'ajouterai encore la gratitude de mes devanciers, et je serai
d'autant plus constant dans mon admiration et dans mon amour, que j'ai plus particulirement
expriment vos douceurs et suc le lait de vos consolations37.
Le pieux pontife tint parole; nous le verrons se montrer constamment le chevalier intrpide, le
champion infatigable de la Mre de Dieu. En attendant, nous ne pouvons rsister au dsir de citer
encore une de ses plus belles pages en l'honneur de Marie. On l'a dit avec raison: la bouche parle de
l'abondance du coeur : ex abundantia enim cordis os loquitur38.
L'enfant de Notre-Dame de Chartres est intarissable, dans l'expression de ses remerciements, de sa
tendresse et de son admiration. coutons-le donc, au souvenir des joies du pass et en prsence des
sollicitudes de l'avenir, pancher de nouveau son me dans la plus touchante et la plus suave des
allocutions.
Et enfin, merci vous, sainte... Dame de Chartres! O Marie, vous avez veill sur mon entre
dans cette glise; veillez aussi sur ma sortie. Merci de tous vos bienfaits, de toutes vos faveurs. Que
votre tendresse me suive partout. Partout je serai vous, partout je vous appartiendrai : Tuus sum
ego. Avant de m'loigner, j'ai voulu dsormais qu'une lampe de plus ft dsormais allume devant
votre image. Elle y veillera aussi longtemps que je vivrai sur la terre, et ne s'teindra qu'avec mon
dernier souffle. Elle vous dira nuit et jour mon tendre amour pour vous, elle implorera vos bonts
pour tous ceux que je laisse ici; elle les implorera pour moi, exil loin de vous et charg de tant de
devoirs qui rclament votre secours.
Vierge Marie, votre nom est le premier que j'ai prononc dans ce temple, au jour de mon dbut;
votre nom est celui qui va fermer mes lvres. Ce nom, il m'est familier comme ma respiration; ce
nom, je n'ai pas t un seul jour sans le redire; ce nom, il a fait jusqu'ici ma joie, ma force, mon
succs; ce nom, il sera mon soutien, ma consolation pendant mon piscopat. Ce nom, puiss-je, selon
le voeu d'un saint vque de l'antiquit, puiss-je en mourant l'emporter sur mes lvres comme
l'olivier avec lequel la colombe revenait vers l'arche ! Ce nom, qui a t pour moi le commencement
et qui est aujourd'hui la fin; ce nom, l'alpha et l'omga de mon sacerdoce; ce nom, que je voudrais
redire mille fois vos oreilles avant de vous quitter, mes Frres bien-aims, c'est le nom de la
Vierge sans tache, de la Mre de Dieu et des hommes, de la Reine du ciel et de la terre, de la Dame
34

Act., XXII, 3.
Ecclesiaeque decus, cui scemate, mole, decore./ Judicio par nulla meo reperitur in orbe.
Guill. Brito, Philippid., 1. 4, p. 171, ap. Hist. de Fr. XVII
36
Ps. XLIV, 17
37
T. I, p. 104.
38
Matth. XII, 34; Luc, VI, 45.
9
35

de cette glise, de la souveraine de cette ville, c'est le nom de la Vierge Marie; Et nomen Virginis
Maria39.
II
Tuus sum ego: Je suis vous , n'avait jamais cess de rpter le chrtien form, perfectionn
par l'amour de Marie. Tuus sum ego, je suis vous , rpte encore l'vque qui sera inspir,
sanctifi par l'amour de Marie. Vous ne me quitterez point, s'crie-t-il, vous, image sculaire de
Marie, assise sur un trne d'o vous rpandez tant de faveurs ; je veux toujours vous voir sur cette
colonne couverte de tant de baisers et mouille de tant de larmes. Je vous appartiens , sainte
Dame de Chartres: Tuus sum ego40; c'est pourquoi je vous emporte comme un sceau qui sera toujours
plac sur mon cur et sur toutes mes uvres41.
Prconis vque de Poitiers par Pie IX, dans le consistoire du 28 septembre 1849, Mgr Pie fut
consacr le 25 novembre dans la basilique de Notre-Dame de Chartres, le plus splendide et le plus
royal des sanctuaires de Marie42. Vierge Marie, s'criait-il au XXVe anniversaire de sa conscration
piscopale, c'tait sous vos regards maternels, dans le plus religieux et le plus magnifique des
sanctuaires levs votre gloire par la main des hommes, que je recevais, il y a vingt-cinq ans cette
heure, l'onction du chrme qui fait les pontifes. Vous m'avez permis ce jour-l de vous adjuger le
reste de ma vie, comme vous en aviez eu les prmices, et je n'ai voulu d'autre devise que celle qui me
proclamait vtre : Tuus sum ego43.
Afin de tmoigner de plus en plus ses sentiments de tendre et inaltrable dvotion envers Marie,
Mgr Pie choisit le 8 dcembre, fte de l'Immacule Conception de la sainte Vierge, pour faire son
entre solennelle en sa ville piscopale.
Vierge immacule,- disait-il, dans une lettre pastorale adresse au clerg et aux fidles de son
diocse, le jour mme de sa conscration,- nous entrerons en possession de notre glise sous vos
auspices. Selon l'antique usage de nos prdcesseurs, c'est du temple de Notre-Dame que nous nous
rendrons celui du prince des aptres, o est fixe notre chaire piscopale. Convoquez sous les
votes de votre sanctuaire tous les anges protecteurs de la contre ; qu'aux Esprits clestes viennent
se joindre tant d'lus que l'Eglise de Poitiers a dputs vers la gloire, tant de pontifes successeurs
d'Hilaire, tant de solitaires hritiers de Martin, tant de vierges filles de Radegonde! Entour de ce
cortge du ciel, vous nous prendrez par la main, Marie, et vous nous conduirez, vous nous
prsenterez Pierre, Celui auquel il a t dit de patre les agneaux et les brebis, et les troupeaux et
les pasteurs44.
La dvotion Marie, que Mgr Pie avait en quelque sorte grave sur ses armes avec l'image
sculaire de Notre-Dame de Chartres et l'expressive devise Tuus sum ego, devint la lumire et la
force de son fcond et glorieux piscopat.
Partait-il pour un voyage, ou entreprenait-il quelque uvre plus considrable ou plus difficile, il
crivait, tantt en franais, plus souvent en latin, une prire spciale et filiale qu'il glissait sous le
pied de la statue de Marie devant laquelle il travaillait toujours45.
Il n'eut rien plus cur que d'entretenir, de ranimer et d'augmenter parmi les fidles de son diocse la dvotion et la confiance envers cette Vierge trois fois sainte, dpositaire de la grce et
trsorire du ciel, la dispensatrice de tous les dons, l'ange du bon conseil, la reine des vertus, le
soutien des faibles, la consolatrice des affligs, la gurison des malades, en un mot, le canal de tous
les biens pour le temps et pour l'ternit46 .
Aussi, tout ce qui concerne l'auguste Mre de Dieu l'intresse, le captive et provoque son
39

T. I, p. 126.

40

Ps. CXVIII, 94

T. I, p. 105 - Cant. VIII, 6.


T.V, p. 277
43
T. VIII, p. 253.
44
Joan. XXI, 16,17
45
Mgr Gay, Orais. fun., p. 56.
46
T. II, p 453.
41
42

10

intervention. Dogme, apparitions, plerinages, miracles, couronnements de statues miraculeuses,


vieux souvenirs raviver, sanctuaires restaurer, glises neuves consacrer : rien n'chappe sa
vigilance, et sa pit suffit tout. Il et voulu qu'aucune autre contre ne pt se flatter de surpasser
son diocse et son peuple en dmonstrations d'amour, en sentiments de pit envers cette tendre
Mre de Dieu et des hommes47.
Personne n'ignore la part considrable que prit l'vque de Poitiers la dfinition du dogme de
l'Immacule Conception. L'on peut suivre, pour ainsi dire, pas pas dans ses oeuvres, la marche historique et doctrinale de cette grande question, depuis l'encyclique date de Gate, en 1849, jusqu' la
solennelle proclamation du dogme, le 8 dcembre 1854.
Peu de mois aprs son installation sur le sige de saint Hilaire, Mgr Pie assistait au concile de Bor deaux, qui exprima avec tant de chaleur et d'autorit les sentiments et les vux du clerg et des
fidles de la province d'Aquitaine sur cette importante et dlicate question. C'tait une rponse la
clbre encyclique Ubi primum nullis, adresse tous les vques du monde catholique par Pie IX,
que la tempte rvolutionnaire avait jet sur le rocher de Gate. Rome avait interrog tous les lieux,
et de toutes les parties du monde, du fond mme de l'Orient schismatique et infidle, de prcieux
tmoignages vinrent constater la persuasion unanime de l'Eglise48.
En attendant la rsolution dfinitive de la suprme autorit de Pierre, l'vque de Poitiers s'effora
de faire participer son diocse au privilge concd dj un grand nombre d'glises particulires, de
professer par un culte public la croyance qui tait au fond de tous les curs. Et le Saint-Pre,
accdant sa demande, lui permit, par un rescrit du 18 juillet 1851, de confesser expressment, dans
les prires mmes du saint sacrifice et dans les litanies de la sainte Mre de Dieu, la croyance la
Conception Immacule de Marie. Ce surcrot d'hommage que nous allons rendre pour la premire
fois la Vierge sans tache, crivait-il dans son mandement du 29 octobre 1851, ce sera, dans le
moment prsent, notre regard vers l'toile, ce sera notre pense, notre appel, notre invocation
Marie49.
Au second concile de Bordeaux, qui se tint en 1853, l'vque de Poitiers et les autres vques de la
province d'Aquitaine ajoutrent une rsolution celle qu'ils avaient dj prise dans leur premire
runion. Ils recommandrent le rsultat de leurs travaux la Reine du ciel, et ne voulurent pas se
sparer avant d'avoir mis leurs personnes et leurs diocses sous le puissant patronage du cur
immacul de Marie, de cette Vierge trs pure, qui, disaient-ils dans une lettre synodale, la
proclamation du dogme de la Conception sans tache prpare un triomphe que nous avons appel de
tous nos vux 50 . Ils croyaient avec raison que leur labeur ne serait pas strile et produirait des
fruits de saintet et de vie, si leurs paroles reues dans des coeurs dociles y taient fcondes par la
bndiction de Marie.
Le moment approchait o Pierre allait parler par la bouche de Pie IX. Dans une lettre pastorale du
1er octobre 1854, l'occasion de la prochaine dfinition du dogme de l'Immacule Conception, Monseigneur Pie appelait de tous ses voeux ce grand et solennel rsultat. C'est le jubil de joyeux
avnement de Marie immacule, s'criait-il, en ordonnant les prires indiques par N. T. S. P. le
Pape ; c'est l'amnistie gnrale obtenue par la Mre de misricorde la veille de son plus beau
triomphe ; c'est le prlude d'une re nouvelle promise depuis longtemps au monde par les saints 51...
Le Pontife suprme, disait-il, nous conjure une dernire fois de prier avec une nouvelle ardeur
l'Esprit-Saint de l'clairer, afin qu'il puisse rendre au plus tt, touchant l'immacule Conception de la
trs sainte Vierge, la dcision qui doit contribuer le plus la gloire de Dieu et l'honneur de cette
Vierge, notre Mre bien-aime52... La question si longtemps tudie, ajoutait-il, semble arrive son
point de maturit ; l'glise romaine a recueilli tous les avis ; la chaire de Pierre n'a plus qu'
prononcer, et la cause sera finie53.
47
48

T. II, p. 453.

T. II, p. 174
49
T. 1, p. 415. Allusion ces quatre paroles de saint Bernard : respice stellam, voca Mariam, Mariam cogita, Mariam invoca
50
T. II, p. 155.
51
T. II, p. 174.
52
T. II, 175.
53
T. II, p. 177.
11

Le jour mme o Pie IX, du haut de la chaire qui enseigne toute vrit, proclamait article de foi la
Conception- Immacule de Marie, l'vque de Poitiers, la messe pontificale clbre dans sa cathdrale, indiquait dans une magistrale homlie, qui est comme un trait doctrinal sur cette croyance, et
ses fondements dans la sainte criture, et ses dveloppements dans une tradition non interrompue
depuis les sicles primitifs jusqu' nos jours, et son opportunit en rapport avec les besoins des temps
modernes, et les fruits utiles ou consolants qu'on devait en attendre.
Dieu lui-mme et sa divine Mre, disait-il en finissant, semblent nous rvler aussi par ce grand
vnement leurs desseins de bont et de misricorde. On s'est demand plus d'une fois si nos socits
taient destines vivre ou mourir, si les penses du ciel taient des penses d'amour ou de colre.
Dsormais, que toute crainte s'vanouisse. Dieu fait briller son arc-en-ciel dans les nues. Marie, le
signe de salut et de paix par excellence, va resplendir d'un nouvel clat. Non, le Seigneur Jsus ne
portera pas son arrt de mort contre ce globe prissable l'instant o il devient le thtre du plus
magnifique triomphe de Marie ; et, comme on l'a si bien dit, le Fils ne brisera pas un monde tout
retentissant de la gloire de sa Mre54.
En rservant notre sicle le privilge de cette dfinition si longtemps dsire, le Tout-Puissant
donne une preuve immense d'amour la gnration prsente ; il offre notre socit un motif infini
de confiance. Et Marie, en recevant de nous cet hommage nouveau, cette louange qui a pour but de
glorifier en elle le don qu'elle estime le plus, l'intgrit de l'me, l'exemption de toute tache, la
saintet en un mot55, Marie prend l'engagement, et, si j'ose ainsi le dire, contracte la ncessit de
secourir la terre par de nouveaux bienfaits, de la protger contre ses propres fureurs et contre le
courroux cleste.
Les penses du coeur de Dieu et du coeur de sa Mre se rvlent donc nous : ut revelentur ex
multis cordibus cogitationes; et ses rvlations promettent au demi-sicle dans lequel nous sommes
entrs des triomphes pour l'Eglise, des conqutes pour la foi, des victoires pour la France, qui
redeviendra tt ou tard le soldat de la chrtient, et surtout des miracles de grce et de conversion
pour les mes, et des recrues plus nombreuses que jamais pour le ciel 56.
Hlas ! la seconde partie du XIXe sicle s'avance rapidement vers son terme, et les magnificences
entrevues dans un prochain avenir sont loin de se raliser. O sont donc et les triomphes de l'Eglise,
et les conqutes de la foi, et les victoires de la France, et les conversions des mes ?
Cette nouvelle glorification de la Mre, observait Monseigneur Pie en 1879, devait tre le signal
et le prlude d'une glorification nouvelle du Fils c'est--dire, d'une manifeste extension de son rgne,
d'une moisson de saints plus abondante, d'une libert plus large reconnue l'Eglise, d'un surcrot
d'honneur et de pouvoir advenant au Saint-Sige, d'une priode enfin tout la fois glorieuse et prospre pour la famille humaine de Dieu57.
Ces esprances n'ont-elles pas t dues ? Oui, rpondent ceux qui ne voient que le dehors et
jugent de tout par les surfaces. Non, rpondent tous ceux qui, placs sur les hauteurs surnaturelles,
aperoivent de l la main de Dieu dirigeant tous les vnements de ce monde pour le plus grand bien
des lus. Mais laissons le grand vque, qui avait si bien sond les plaies vives de la socit
moderne, nous indiquer les raisons de craindre et d'esprer qu'il entrevoyait la lumire de la foi.
Le dogme de l'Immacule Conception venait peine d'tre dfini, quand, sous la sommation du
poignard, la trame du complot officiel contre le sige apostolique commenait s'ourdir. Les armes
du Pimont taient admises combattre avec les ntres en Orient, dans l'unique but d'ouvrir cette
puissance l'entre de ce congrs de Paris, qui semblait le congrs de la paix, et qui fut celui de la
dclaration de guerre au souverain de Rome, en mme temps que le point de dpart de la longue srie
de crimes et de malheurs sous lesquels la chrtient parat aujourd'hui succomber 58.
Apparemment, observait Mgr Pie ds le X anniversaire de la proclamation du dogme de
l'Immacule Conception, la terre avait mrit d'immenses chtiments, puisque, malgr un vnement
qui devait tre le point de dpart de tant de prosprits spirituelles et temporelles, la terre est
54

Mmoire sur la question de l'Immacule Conception, par le R. P. D. Guranger, abb de Solesmes, p. 121.
Ibid., p. 131.
56
T. II, p. 234.
57
Sem. lit. 1879, p. 770.
58
T.VIII, p. 257.
12
55

demeure si agite et si inquite59. Partout, ajoutait-il au XX anniversaire, la socit humaine expie


chrement ses agressions ou ses dfaillances sacrilges; partout les nations qui ont pch contre Dieu
et contre le Christ reoivent de dures et sanglantes leons, et, s'interrogeant elles-mmes, ne
reoivent que des rponses de mort60. Puis, au XXV anniversaire, jetant un coup d'il sur l'histoire
de l'Europe, et spcialement de la France, il numrait cet amoncellement de tnbres qui chaque
jour se fait autour de nous et contre nous; les haines, les menaces, les conjurations, les entreprises
nfastes et ces efforts comme dsesprs de l'enfer soutenu et fortifi par toutes sortes de connivences humaines; enfin la perspective des ruines que prparent invitablement tant de violences et
d'impits. En nous soustrayant Dieu, disait-il, en faisant par nos lchets, par nos iniquits,
avorter les meilleures grces, nous avons entrav sa bont et oppos une digue au courant de ce
fleuve vivifiant qui voulait fconder la cit de Dieu, et rjouir toute la terre en en renouvelant la
face61.
Notre sicle, il faut bien le reconnatre, marche vers sa fin au milieu de tnbres sans nom et de
calamits sans exemple, et rien ne fait prvoir dsormais le secours et la dlivrance. Que sont
devenues tant d'esprances qui se rattachaient la proclamation du dogme de la Conception
Immacule? Que sont devenues ces prdictions de plusieurs grands serviteurs de Dieu, ces
pressentiments de plusieurs grands crivains ? Avons-nous donc perdu tout espoir ?
Non, non, dirons-nous encore avec l'vque de Poitiers, la grandeur mme de nos maux, l'excs de
nos preuves est la mesure des grces qui nous sont rserves. Et parce qu'il s'est coul une longue
priode, cause de cela nous avons confiance dans une intervention plus prochaine de la
misricorde; et parce que la crise est plus extrme, cause de cela la dlivrance est plus prs de nous.
Non, les misricordes de Dieu ne sont point en dfaut; et si nous ne sommes pas dj consums et
perdus, c'est la marque et l'effet de la misricorde62.
Hommes de peu de foi, s'criait Mgr Pie, pourquoi avez-vous dout? Modic fidei, quare
dubitasti? Vous ne voulez regarder qu'aux maux survenus depuis longtemps. Voyez donc aussi la
protection dont nous avons t couverts au milieu de ces temps orageux, protection qui est le signe
de celle que l'avenir nous rserve63. Rappelons-nous en effet les anniversaires qui se rattachent la
date du 8 dcembre : c'tait, en 1864, la promulgation de cette encyclique et de ce Syllabus, qui sera
le salut des nations, aprs en avoir t l'pouvantail ; c'tait, en 1869, l'ouverture de ce concile du
Vatican qui a frapp mort les erreurs modernes, et pos comme un fort inexpugnable l'autorit
infaillible sous les coups de laquelle tomberont toutes les erreurs venir ; c'tait, en 1874, sur le
rocher du Vatican, Pie IX toujours debout, toujours parlant, toujours enseignant; c'est aujourd'hui
l'Eglise de Dieu s'affirmant au milieu des bouleversements de la terre telle que Dieu l'a faite et
ordonne, et montrant tous les peuples, en un temps o toute couronne humaine est abattue ou
menace, sa tte elle, sa tte visible, toujours vivante et toujours droite, irrvocablement et
divinement couronne du privilge de l'infaillibilit doctrinale64.
Bien plus, travers les ombres issues de notre coeur mauvais, que ne verrions-nous pas encore, si
nous savions bien regarder? Les semences jetes par Dieu lvent toujours de faon ou d'autre, et
deviennent moisson quand il plat sa sagesse. La misricorde divine s'tend aux sicles des sicles ;
et qui, sommes-nous donc pour tenter le Seigneur et enfermer sa libert dans le cercle de nos vues
troites et de nos dcisions arbitraires? C'est lui seul qu'il appartient de disposer dans sa puissance
et les temps et les moments.
S'il est vrai qu'une douloureuse et effrayante perscution a paru rpondre au dehors la proclamation du dogme de l'Immacule Conception, il n'en est pas moins vrai que cette perscution elle-mme
n'a abouti qu' serrer les rangs des vques autour du Souverain Pontife, relier plus fortement les
vques entre eux, comme aussi unir plus intimement aux vques et au Pape le clerg et les
fidles. En tout cas, dans le monde intrieur des mes o il n'y a gure que l'il du Pre cleste qui
59

T. V, p. 388.
T.VIII, p. 258.
61
Sem. lit. 1879, p. 771.
62
T.V, p. 386. Thren. III, 22
63
T. VIII, p. 257.
64
Sem. lit. 1879, p. 772.
60

13

lise, loin que la glorification solennelle de Marie ait t sans effets, elle y a produit des fruits sans
nombre et admirables, et, au lieu d'tre dues, les esprances d'alors sont plutt dpasses. Aussi,
malgr tout, nous, famille de Dieu et de la Vierge Mre, nous demeurons fermes en notre foi, et notre
paix n'est point trouble65.
On se rappelle l'immense et profonde motion dont l'Eglise entire fut saisie, quand, usant de sa
prrogative et remplissant son ministre de docteur suprme et universel, Pie IX proclama le dogme
de l'Immacule Conception. Ce que nos anctres, disait-il, avaient longtemps chant sous les
votes de nos temples : O Vierge, Mre, Marie, votre Conception est pour le monde entier
l'annonce d'une joie innarrable , on ne le rptait plus seulement comme le souvenir traditionnel
d'un fait divin qui avait marqu et fond l'origine des choses chrtiennes; on le chantait comme un
fait prsent, avec la conscience d'un don sublime incontestablement reu d'en haut; par suite, on y
mettait un accent plein de gratitude et sentant le triomphe 66 .
Lorsqu'on se reporte par la pense cette anne 1854, tmoin de l'clatant triomphe de Marie, quel
magnifique spectacle que celui qui fut donn Rome, et quelles dmonstrations que celles qui,
pendant une anne entire, firent le tour du monde, et transformrent le globe terrestre tout entier en
un temple resplendissant de lumires et de fleurs l'honneur de la Vierge sans tache 67 ! La
constitution apostolique qui publiait dans tout l'univers le dogme de l'Immacule Conception ne tarda
pas paratre. Mgr Pie l'accompagna d'une magnifique lettre pastorale dans laquelle il clbrait avec
un nouvel accent de conviction et d'amour le glorieux privilge de la Vierge Marie. Toute la
chrtient est dans l'allgresse, dit-il ; les cits resplendissent de mille lumires, les campagnes
rpondent aux villes par des solennits rivales ; les chaumires s'illuminent de plus de flambeaux
encore que les palais ; chaque hameau a son feu de joie; les banderoles blanches et bleues, embl mes
de la puret et de la douceur virginales, flottent sur toutes les maisons 68....
Marie a t conue sans pch , c'est le cri qui fait en ce moment le tour du monde... Le culte
de Marie n'est pas limit une province, une nation; partout o le culte de Jsus a pntr, la
Vierge sa Mre a un autel. Pas un chrtien qui ne la salue, qui ne l'invoque, qui ne la rvre, qui ne
l'aime comme sa propre mre en mme temps que comme Mre de Jsus. L'accroissement de la
gloire de Marie est donc un sujet de joie pour tous les enfants de Dieu : voil pourquoi ces transports,
ces lans, ces acclamations, ces ovations, dont le rcit nous arrive chaque jour. Toute la famille
humaine est en mouvement, parce qu'un jour de fte s'est lev pour la Mre de Dieu et des hommes 69.

En Poitou, l'on avait attendu l'arrive des lettres apostoliques poursuivre l'entranement gnral;
mais les transports de joie y furent d'autant plus libres que leur expansion avait t plus longtemps
contenue.
Mgr Pie avait tenu compte du temprament de cette province, qui n'est pas toujours la premire
s'branler, mais dont l'branlement finit toujours par tre d'autant plus imposant, d'autant plus
significatif, qu'il est plus voulu, plus rflchi. Les manifestations religieuses y ont un caractre part
qui ne les rend infrieures aucune autre; elles procdent d'un sentiment qui n'a rien d'improvis ni
de fugitif. Nous avons moins de chaleur la tte, observait-il, nous en avons davantage au coeur; et
franchement, c'est dans ce foyer surtout que le feu est sa place, parce que c'est de l qu'il rpand
utilement et sans danger sa douce et salutaire influence.
L'antique cit poitevine rajeunit son aspect sculaire sous des ornements de ftes, et la population
tout entire sortit de son silence pour glorifier la Vierge immacule. C'tait la vieille et franche pit
reue des aeux qui se montrait au grand jour 70. Le souvenir de ce grand vnement resta toujours
prsent au coeur de Mgr Pie, et y entretint, selon ses propres expressions, comme une fte
incessante :
65

Lettre pastorale l'occasion du xxve anniversaire de la proclamation du dogme de l'Immacule Conception. Passim. Sem. lit.
1879, p. 768.
66
Sem. lit. 1879, p. 769
67
T.V, p. 383.
68
T.II, p. 240.
69
T.II, p. 241.
70
T. II, p. 242.
14

et reliqui cogitationis diem festum agent tibi71.


Votre coeur comme le mien, Messieurs et chers cooprateurs, disait-il ses prtres runis en
synode diocsain au mois de juillet 1855, est encore mu des manifestations sans exemple auxquelles
a donn lieu la proclamation du privilge glorieux de Marie. Notre ville de Poitiers nous a offert un
spectacle indescriptible. Nous avions cru que rien ne pouvait s'ajouter ce que nous avions vu le jour
o ce magnifique reliquaire de sainte Radegonde, plac ici sous vos yeux, avait t solennellement
inaugur, et port triomphalement sur les paules des pontifes et des prtres, travers les rues de
notre religieuse cit. Nous avons pu nous convaincre que la foi claire de nos populations
chrtiennes savait rserver pour la Mre de Dieu, pour la Vierge sans tache, pour la Reine de tous les
saints, les sentiments et les dmonstrations d'un culte vritablement hyperdulique. De telles
explosions de la pit catholique sont des vnements qu'il importe de constater, et elles sont l'indice
des grces qui nous seront infailliblement accordes au jour et l'heure marqus dans les dcrets du
Seigneur72.
III
La dvotion de l'vque de Poitiers envers Marie revtait toutes les formes rclames par les
diverses circonstances de temps et de lieu. Il veillait surtout, avec une attention particulire, rendre
de plus en plus clbres les sanctuaires de la Mre de Dieu 73.
L'antique sanctuaire de Notre-Dame des Clefs, patronne de la cit poitevine, attira d'abord l'attention du nouvel vque. La basilique de Notre-Dame-la-Grande est, en effet, le plus auguste
sanctuaire de la Mre de Dieu dans le diocse de Poitiers. Les plus anciens monuments crits lui
donnent le nom de Sainte-Marie-Majeure : Ecclesia Sanct Mari Majoris in urbe, et cette
merveille d'architecture mrite vraiment le nom de temple majeur de Notre-Dame. La Vierge qu'on y
vnre depuis plus de six sicles tient entre ses mains les clefs de la ville, qui la proclame sa
bienfaitrice, et qui clbre chaque anne le souvenir de sa miraculeuse dlivrance. Avec ces clefs elle
tient pareillement dans ses mains tous les curs chrtiens de la cit, qui la chrit et l'implore comme
sa Mre74.
Au premier anniversaire du miracle des clefs, depuis son arrive dans le diocse de Poitiers, Mgr
Pie s'empressa de venir rendre le tribut de ses hommages et de son amour l'auguste Reine et Mre
de la cit. Quel que soit l'vnement miraculeux dont nos pres ont conserv la mmoire depuis
tant de sicles, dit-il dans le discours prononc en cette circonstance, quels que soient les ennemis
contre lesquels vous avez t dfendus par la protection de la Vierge Marie, quelle que soit enfin,
quant aux dates et aux accessoires du fait principal, la valeur historique du rcit consign depuis
bientt quatre cents ans dans vos archives municipales, je suis heureux de venir aujourd'hui dans ce
beau temple acquitter, pour ma part, la dette traditionnelle de gratitude, de pit, d'amour que le
patriotisme poitevin a contracte envers sa libratrice. J'accepte sans hsiter l'aimable lgende qui me
montre entre les mains de Marie les clefs que les dfenseurs de la cit croyaient perdues, et qu'un
citoyen coupable avait vainement tent de livrer l'ennemi. Je m'agenouille avec vous devant l'image
de votre sainte protectrice, et je vnre entre ses mains les clefs d'argent que votre reconnaissance y a
dposes75.
Les premiers soins de Mgr Pie furent consacrs au sanctuaire de Notre-Dame. Il employa tous ses
efforts restaurer la basilique romane et prparer le couronnement de sa Madone. L'glise de
Notre-Dame dans notre ville piscopale, crivait-il au mois d'aot 1856, tient la premire place entre
tous les temples de notre diocse qui sont placs sous le vocable de la Vierge Marie: c'est NotreDame-la-Grande, ainsi que l'ont appele nos pres. Aux pieds de la statue sculaire qu'on y vnre
sont venues s'agenouiller bien des gnrations successives. L est le rendez-vous de toutes les mes
qui souffrent, qui prient, qui esprent. Les larmes des yeux et celles du coeur, les soupirs du regret et
71

T.V, p. 385.
T.II, p. 316.
73
T.II, p. 453.
74
T.V, . 272.
75
T. I, p. 176.
72

15

quelquefois ceux du remords, les anxits de la crainte et les ardeurs du dsir viennent se mler et se
confondre devant cet autel. Aussi, tout ce qui concerne ce noble sanctuaire nous intresse-t-il
souverainement. Et combien nous formons de voeux pour que ce temple insigne, auquel les
admirateurs de l'architecture romane accordent une si haute estime, voie enfin s'achever ses
dcorations et sa restauration ! Puisse le gnreux empressement des fidles, aids du concours
ncessaire des pouvoirs publics, hter ce moment fortun76 !
En 1863, il fut possible Mgr Pie de faire placer au fond de l'difice le tribut de sa pit filiale,
promis au premier jour de son arrive, et de clore ces longs travaux par la conscration d'un autel en
rapport avec le monument. Pour cette solennit tant dsire il demanda au chef de l'Eglise
d'abondantes faveurs et de riches indulgences ; et le successeur de Pierre, exauant sa requte, daigna
le charger de couronner en son nom la gardienne et la libratrice de la catholique cit de saint
Hilaire77.
La conscration de l'autel de Notre-Dame de Poitiers eut lieu le 25 novembre 1863. Dieu soit
bni, disait-il dans une homlie prononce l'occasion de cette crmonie, de m'avoir accord la joie
de prluder aujourd'hui, par la ddicace de cet autel, la crmonie tant dsire du couronnement de
notre Mre78 ! ....
Aujourd'hui donc que j'ai eu l'occasion de rtablir dans ce temple l'autel qui doit en tre le premier
et le plus saint ornement, aujourd'hui que, sous les regards de la Vierge Marie, j'ai oint et parfum
avec l'huile sainte, le chrme et l'encens, la pierre sur laquelle elle verra se renouveler chaque jour
l'immolation mystique de l'Agneau sorti de ses chastes flancs, un cri s'chappe de mon me, et,
m'adressant cette Reine de misricorde, je lui dis avec toute la ferveur dont je suis capable 79: O
Marie, nous voulons que toutes les familles, que toutes les maisons de la cit, par l'exprience
qu'elles feront ici de votre puissance et de votre bont, apprennent vous chrir dans ce sanctuaire,
vous rvrer dans cette image, plus encore, s'il est possible, que vous n'avez t chrie, que vous
n'avez t rvre des gnrations prcdentes. Nous voulons que, non seulement cause des
prodiges qui s'oprent autour des miraculeux tombeaux d'Hilaire et de Radegonde, mais aussi cause
de toutes les grces dont vous tes ici la dispensatrice, les habitants de cette ville et de cette province
soient toujours fiers de leur terre natale et du sol privilgi qu'ont foul leurs pres : ut diligant te
cunctis diebus quibus vivunt super faciem terra quam dedisti patribus eorum 80.
Mais je n'ai pas dit assez, et j'emprunterai la voix de Salomon pour demander davantage ; car il
ne faut pas, vous que nous appelons ici Notre-Dame-la-Grande, il ne faut pas, surtout aprs le
triomphe qui va bientt vous tre dcern par l'autorit du sige apostolique, que la clbrit de votre
sanctuaire soit circonscrite dans une sphre si troite... Que tous les peuples apprennent, non pas
craindre, mais aimer votre nom de Notre-Dame-la-Grande, comme l'aime votre peuple de Poitiers,
et qu'ils prouvent que ce nom ne vous a pas t donn en vain, mais qu'il a t attribu efficacement
ce temple bti par nos pres, et cet autel ddi par mes mains, et cette image couronne par le
pontife romain : ut discant universi populi nomen tuum timere sicut populus tuus Israel, et probent
quia nomen tuum invocatum est super domum hanc quam dificavi81.
Ce fut le premier dimanche de l'Avent, 29 novembre 1863, que l'vque de Poitiers, dlgu du
sige apostolique, eut la consolation de couronner, au nom de Pie IX alors glorieusement rgnant, la
statue de la bienheureuse Vierge Marie, honore de temps immmorial dans l'glise de Notre-Damela-Grande.
Ds le 11 novembre, il annonait dans une lettre circulaire son dsir de donner la prochaine
solennit toute la pompe dont elle tait susceptible, en lui conservant nanmoins le caractre
particulier qui lui convenait. Le sanctuaire virginal de Poitiers, observait-il, n'est pas compt au
loin parmi les plerinages clbres de Marie. Notre fte doit donc demeurer une fte de famille, une
fte diocsaine; autrement notre programme aurait le tort de manquer aux proportions et de donner
76

T. II, p. 453
T.II, p. 454.
78
T.V, p. 277.
79
T.V, p. 275.
80
T.V, p. 275.
81
T.V, p. 276. - III Reg.VIII, 43.
77

16

au cadre des dimensions excdant le tableau.


Mais prcisment parce qu'elle y est seule convoque, nous avons le ferme espoir que toute la
famille poitevine voudra y tre reprsente; que, des divers points de ce vaste diocse, accourront de
fidles enfants de Marie, jaloux de payer en cette occasion la Notre-Dame du Poitou la dette de leur
amour filial, le tribut de leur culte domestique et patriotique. Marie est la mre de tous : notre appel
pastoral s'adresse donc tous sans distinction. Les dissentiments ne sont pas de mise quand il s'agit
d'honorer et de fter sa Mre82.
L'auguste crmonie du couronnement fut rehausse par le concours empress de plusieurs prlats,
d'un nombreux clerg et d'une foule immense. Les vques que des liens particuliers attachaient l'glise de Poitiers avaient tenu honorer de leur prsence cette solennit, associer leur pit celle
de leurs compatriotes, joindre leurs mains celles de l'vque du diocse pour poser le diadme au
front de Marie, la Reine du clerg et de tout le peuple chrtien 83. Mais que dire de l'homlie
prononce l'occasion du couronnement? Ce n'est pas ici le lieu d'en exposer la sublime doctrine qui
nous donne le mot de cette touchante solennit, c'est--dire la glorification de cette fcondit
surnaturelle, de cette seconde maternit par laquelle Marie procure dans les lus l'achvement du
corps de son divin Fils84. Contentons-nous d'indiquer les titres historiques de Notre-Dame des Clefs
ce tribut plus exquis d'honneur, ce redoublement de confiance et d'amour.
Je n'ai point vous dire, observait l'orateur, en quel honneur est parmi vous, depuis les temps les
plus reculs, le chef-d'uvre d'architecture qui porte le nom de Notre-Dame-la-Grande. Je n'ai point
vous apprendre en quelle vnration est la statue que vos pres ont constitue gardienne et
dpositaire des clefs de la cit85. Votre coeur ne pouvait pas tre indiffrent, ne pouvait pas tre
insensible ce qui va s'accomplir. Vous en avez tous senti le prix.
Le Pontife au nom duquel nous allons attacher le diadme au front de la Vierge de Poitiers, c'est
un Pape dont le nom occupera une place d'honneur dans l'histoire du culte de Marie, un Pape dont la
figure resplendira aux yeux de la postrit comme la plus douce et la plus virile, la plus sainte et la
plus royale de cet ge. A ce seul titre nous comprenons tous que la couronne qui va tre pose sur la
tte de Notre-Dame-la-Grande est une couronne incomparablement prcieuse: Posuisti, Domine, in
capite ejus coronam de lapide pretioso86.
Bon nombre de tmoins de cette fte clatante en ont gard prcieusement le souvenir. Mais nul ne
pourra nous dire mieux que le promoteur mme de la fte avec quel lan, avec quelle spontanit
toutes les classes de la population contriburent de toutes faons la glorification de Marie dans la
cit. La ville tout entire tait en fte; les rues, les places, les maisons de toute apparence, les
habitations les plus modestes comme les plus somptueuses taient pavoises d'emblmes; partout les
trophes, les arcs de triomphe, les festons, les guirlandes, les inscriptions expressives de la pit et de
l'amour, mais, mieux que tout cela, partout des visages qui rendaient les sentiments des mes,
sentiments d'allgresse chrtienne, de tressaillement patriotique; et, pour tout dire en un seul mot,
Poitiers tait une grande famille qui ftait sa mre
Marie semblait une reine qui parcourt son domaine, qui visite ses tats. Qu'il tait beau de la
voir versant partout des bndictions, les envoyant par nos mains jusqu'au plus intime du foyer,
jusqu'aux plus hauts tages des maisons, adressant indistinctement tous des sourires maternels;
tandis que ses enfants, presss par milliers autour d'elle, lui formaient une couronne plus prcieuse
que celle dont son front venait d'tre ceint! Ou plutt sa splendide couronne d'or et de pierreries
n'tait que l'image de la vivante couronne des curs87.
Ceux-l ne connatront jamais Poitiers qui n'ont pas t tmoins de cette solennit; mais ceux qui
l'ont vue en ce jour-l ne peuvent pas ne point aimer cette noble cit.
Ce jour-l, pour parler comme saint Jean Chrysostome, nous avons vu, continue Mgr Pie, les
flots de la mer rompre leurs digues, et s'avancer gravement, se promener majestueusement le long
82

T. V, p. 272.
Ibid.
84
T.V, p. 286.
85
T.V, p. 286.
86
T.V, p. 286. - Ps. xx, 4.
87
T.V, p. 301.
83

17

des rues et sur les places de la cit. Car c'tait vraiment une mer, une mer calme et magnifique, cette
multitude innombrable de fidles qui droulait paisiblement ses anneaux travers les sinuosits de
notre vieille capitale du Poitou ; c'tait comme un fleuve humain qui marchait, qui tressaillait, qui
bondissait, image fidle des tressaillements et des bondissements que ressentaient les mes... Pour
notre part, nous avons t tmoin de bien des ftes; mais celle-ci, par tout l'ensemble des caractres
qui l'ont distingue, nous a paru surpasser toutes les autres : tu supergressa es universas88.
L'loquente proraison de l'homlie prononce par l'vque de Marie, l'occasion du
couronnement, peut nous donner une ide des sentiments de consolation qui inondrent son me en
cette touchante solennit. De toutes les joies de l'me, en effet, en est-il une plus noble, plus pure,
plus douce que celle d'entourer sa mre de respect, d'honneur, de toutes les attentions et de tous les
tmoignages que peuvent suggrer la tendresse et la reconnaissance 89 !
Vierge Marie, s'cria-t-il, je vous offre, je vous ddie aujourd'hui toute cette grande famille que
vous m'avez confie; je vous consacre de nouveau et l'indigne pasteur et le troupeau entier. Tendre
mre, j'ai t jet entre vos bras ds mon entre dans la vie ; de bonne heure j'ai t cach l'ombre
de votre sanctuaire; vous m'avez conduit par la main du plus bas de la valle jusqu'aux plus hauts
sommets de la montagne sacerdotale ; durant le trajet vous avez dirig mes pieds travers les
innombrables dangers du chemin; tous les biens me sont venus avec vous et par vous; vous avez t
le conseil de ma vie, l'inspiratrice de mes actions, l'assaisonnement de toutes mes preuves; je ne
revendique qu'un titre d'honneur en ce monde, celui de vous appartenir; vous tes mon blason, vous
tes ma devise ; je ne voudrais pas connatre en moi-mme un atome qui ne ft de vous et vous:
Tuus sum ego. Or, vous m'avez fait l'vque, le pasteur d'un grand peuple; et ce que je vous demande
genoux, dans cette grande et solennelle circonstance, c'est que ce peuple garde toujours sa
couronne, la couronne de la foi, la couronne du courage et de l'honneur chrtien, et qu'il ne descende
jamais de la hauteur o sa religion l'a plac90 !
Ds le lendemain de la solennit, l'vque de Marie prouvait le besoin d'pancher son coeur et de
remercier chaleureusement les habitants de la cit de la part qu'ils avaient prise cette splendide
manifestation religieuse, magnifique triomphe de la trs sainte Mre de Dieu. Il le fit dans une lettre
adresse aux curs de la ville, les priant d'tre les interprtes de son motion et de sa gratitude.
Grces soient rendues Dieu, disait-il, de qui procde tout don excellent et tout bien parfait! ...
Notre-Dame-la-Grande a t honore, a t fte comme j'avais lieu de l'attendre de la pit filiale et
du patriotisme religieux du peuple poitevin. Cette journe sera fconde en bndictions pour tout le
diocse, elle restera dans le souvenir du pasteur comme l'une des plus douces consolations qui
puissent tre accordes son piscopat91 .
Le 8 dcembre suivant, fte de l'Immacule Conception, Mgr Pie voulut reparatre en l'glise
Notre-Dame pour adresser lui-mme aux fidles et ses flicitations et ses remerciements. Aprs les
avoir lous de n'avoir mnag ni la peine ni la dpense, il leur rappela que c'tait thsauriser que
d'honorer sa mre. Il faut que vous sachiez, dit-il, que par ces fatigues, par ces sacrifices, vous avez
acquis, vous avez amass. Croyez-moi, ou plutt croyez-en l'Esprit-Saint: ce que vous avez fait pour
l'honneur de votre mre, vous le retrouverez sous votre main comme un avantage, comme un profit.
Il y aura un jour de votre vie, il y en aura plusieurs o vous constaterez d'une faon sensible,
palpable, vidente, qu'on ne s'emploie pas en vain la glorification de Marie ; vous avez prpar
pour vous, pour vos familles, pour votre postrit, un trsor de grces et de faveurs clestes : Et sicut
qui thesaurizat, ita et qui honorificat matrem suam92. Au jour de la tribulation, au jour du pril, au
jour de l'angoisse, Marie viendra votre rencontre, se reconnaissant en quelque sorte redevable
envers vous, parce que vous l'avez honore : Et obviabit quasi mater honorificata93.
Les impressions produites sur l'me de Mgr Pie avaient t si vives que longtemps aprs il en
ressentait encore les douces motions. Le souvenir du couronnement de Notre-Dame des Clefs,
88

T. V, p. 385.
T.V, p. 300.
90
T.V, p. 288
91
T. V, p. 298.
92
Eccli. III, 5.
93
Ibid., XV, 2.
89

18

comme celui de la proclamation du dogme de l'Immacule Conception, restait toujours au fond de


son coeur et y entretenait aussi une fte perptuelle : Et reliqui cogitationis diem festum agent tibi94.
C'est l, devant l'image de Notre-Dame-la-Grande, que l'vque de Marie aimait clbrer les
ftes de la Vierge immacule, Mre de Dieu et des hommes. C'est l qu'il pronona bon nombre de
ces dlicieuses homlies si pleines de doctrine et d'-propos, o il tait inimitable. C'est l qu'en 1874
il voulut solenniser le XXV anniversaire de son intronisation piscopale. On l'entendit pancher son
me dans le discours le plus pathtique, rapportant la Vierge sainte tout le bien qn'il avait accompli
durant ce laps de temps dans toute l'tendue de son diocse, et la conjurant avec larmes de ne point
l'abandonner et de lui continuer sa maternelle protection95.
IV
Aprs l'antique glise de Notre-Dame-la-Grande et sa miraculeuse statue, d'autres sanctuaires en
renom, d'autres plerinages de ce religieux diocse attirrent l'attention du dvot serviteur de Marie.
L'un des plus chers la pit des fidles est sans contredit le sanctuaire de Notre-Dame de Piti,
prs de la Chapelle-Saint-Laurent, l'une de ces paroisses o deux des plus religieuses contres de
France, le Bocage et la Gtine, viennent en quelque sorte se donner la main. Nulle part ailleurs dans
le Poitou, cette poque, le mouvement vers les autels de Marie ne s'accentuait avec plus de force et
ne s'annonait comme devant progresser avec plus d'nergie96. C'est Monseigneur Pie que nous
emprunterons l'historique du plerinage de Notre-Dame de Piti, si cher son coeur.
L'origine de cette dvotion date des temps les plus reculs, et l'difice du XV ou du XVI sicle
reposait dj sur des fondements plus anciens. Notre-Seigneur s'est plu souvent faire clater en ce
lieu la puissance de sa divine Mre. Les archives de Notre-Dame de Piti contiennent le rcit authentique d'un nombre presque infini de miracles oprs par son intercession. Les souverains pontifes, en
particulier Innocent XI, Innocent XII et Benot XIV, informs de ces prodiges, enrichirent cette glise
de nombreuses indulgences. L'on peut dire que, depuis plusieurs sicles, Notre-Dame de Piti est le
plerinage familier des bons Vendens.
Aux jours de leurs luttes mmorables pour la conservation de leur foi, de leurs prtres et de leurs
autels, ils ne manquaient jamais d'aller invoquer la protection de la Mre des douleurs ; ils la conjuraient de veiller sur eux, sur leurs familles et sur leurs intrpides compagnons d'armes. Et maintenant
encore, toutes les poques de l'anne, mais particulirement certaines ftes consacres, telles que
le lundi de la Pentecte et le jour de la Nativit de la sainte Vierge, on y voit affluer le peuple de
toutes les contres environnantes, avec une allgresse et un recueillement dont on ne saurait tre
tmoin sans en prouver une profonde motion97.
L'vque de Poitiers, dans une de ses tournes pastorales, visita pour la seconde fois, en 1855,
cette sainte demeure de Marie. Il tait alors sur le point d'entreprendre un voyage ad limina
apostolorum. Il le plaa sous le patronage tout spcial de Notre-Dame de Piti, s'engageant ses
pieds, en retour de la protection qu'il implorait, rapporter de la cit sainte des faveurs particulires
pour ce vnr sanctuaire. Heureusement parvenu au terme de son voyage, il remit une supplique en
main propre au vicaire de Jsus-Christ, et celui-ci daigna y rpondre par des lettres apostoliques.
Elles accordaient une indulgence plnire avec plusieurs des faveurs concdes en temps de Jubil
pour tous les fidles qui visiteraient dans le cours d'un mois la chapelle de Notre-Dame de Piti,
situe dans le Bocage.
Ds l'anne suivante, Mgr Pie s'empressait d'acquitter la dette de reconnaissance qu'il avait contracte envers la sainte Vierge, pour la protection sensible dont elle l'avait couvert durant son premier
voyage au seuil des saints aptres. Au mois d'aot, il fit donc appel aux pieux habitants du Bocage et
de la Gtine, les exhortant profiter des abondantes grces puises dans les trsors de la sainte glise
et dans le cur du bien-aim Pie IX.
Que ce mois d'indulgence et de pardon que nous venons vous annoncer, disait-il, soit donc pour
94

T.V, p. 385.
T.VIII, p.201.
96
T.VII, p. 589
97
T. II, p. 454.
95

19

vous tous, religieux habitants de ces contres, une prcieuse occasion de vous renouveler dans les
sentiments de foi et de ferveur qui animaient vos pres... Que toute sparation, que toute division
cesse en cette heureuse circonstance! Nous sommes assur que vous aurez tous coeur de profiter
d'une grce aussi extraordinaire, d'une faveur qui revt pour vous un caractre en quelque sorte
patriotique. Ah ! pas une famille du Bocage ou de la Gtine ne voudra omettre son jubil de NotreDame de Piti98. Cette invitation fut entendue, elle le fut mme au del de toute esprance.
Durant un mois entier, les exercices du jubil furent prchs par les missionnaires diocsains avec
un grand succs. A ces fontaines de salut venaient se rafrachir les mes altres qui avaient soif de
rentrer en grce avec Dieu et de se rendre plus dignes de la protection de la sainte Mre. Plus de
cinquante mille plerins accoururent successivement recueillir les fruits de la parole vanglique et
les grces de l'indulgence99.
A certains jours, pendant cette priode de bndiction, raconte Mgr Pie, c'tait un spectacle des
plus mouvants, de voir ces multitudes, o tous les rangs et toutes les conditions se confondaient
dans un mme sentiment de fraternit chrtienne, se presser autour des autels et de la table
eucharistique, assiger les confessionnaux, et, lorsque ceux-ci faisaient dfaut, braver toute
considration humaine et s'agenouiller au pied d'un arbre pour faire aux prtres l'aveu de leurs fautes.
Il nous souvient du jour de la clture solennelle de ce jubil, o, pour satisfaire la pit de dix ou
douze mille plerins, l'enceinte du sanctuaire ne pouvant donner place qu' un nombre trop restreint
de fidles, nous dmes clbrer la sainte messe en plein air sur un autel improvis 100.
Cet empressement des populations autour des autels de Marie comblait de joie le cur de l'vque
pour le prsent et lui faisait mieux augurer encore pour l'avenir. Il conut ds lors l'espoir d'obtenir
du sige apostolique pour Notre-Dame de Piti la faveur qui avait t dj accorde Notre-Damela-Grande. L'ambition nous vint, dit-il, de voir un jour couronner solennellement Celle envers qui
toute une chrtient aimait se proclamer redevable d'inapprciables bienfaits101.
D'anne en anne, le plerinage de Notre-Dame de Piti prit de nouveaux dveloppements.
L'vque de Poitiers les numre avec complaisance dans la lettre pastorale qui annonce la prochaine
solennit du couronnement : Le sanctuaire restaur et embelli, un calvaire monumental rig
comme le complment ncessaire d'un plerinage en l'honneur de la Mre de douleurs,
l'tablissement d'un autel fixe que nous avons consacr nous-mme dans les soubassements du
calvaire, pour remplacer l'autel provisoire des jours de grande affluence ; bien d'autres travaux qui
font non moins honneur au zle intelligent des ministres du Seigneur qu' la pieuse gnrosit des
fidles ; mais surtout l'lan des mes correspondant ces accroissements matriels, le zle des
pasteurs ordinaires dbord de toutes parts, la ncessit qui s'est impose de faire annuellement appel
aux ouvriers vangliques : voil des faits qui sont venus autoriser de plus en plus nos voeux et
confirmer nos esprances102.
Enfin, quand la misricorde de Dieu, aprs tant de dsastres infligs notre malheureuse patrie, fit
luire l'aurore du salut et de la rparation, le grand mouvement des prires qui poussait des foules
toujours plus nombreuses vers les sanctuaires en renom se fit sentir de proche en proche jusqu'aux
plus modestes chapelles. Tandis qu'un grand courant entranait les multitudes dans les lointaines
expditions de la pit chrtienne, pour ceux qui des ncessits d'ordres divers rendaient
impossibles les plerinages loigns, la bont maternelle de Marie avait prpar plus prs de leurs
foyers quelque lieu sanctifi o ils taient assurs de trouver un accs propice. Ainsi aux visites
journalires que Notre-Dame de Piti continuait de recevoir, commencrent se joindre les
plerinages collectifs de paroisses situes des distances plus ou moins considrables, quelques-unes
mme au del des limites diocsaines103.
Tmoin oculaire du concours extraordinaire qui se produisait dans le sanctuaire venden, Mgr Pie
jugea que le temps tait venu de raliser ses projets mris de longue date. Il profita donc d'un voyage
98

T.II, p. 455.
T.VII, p. 589.
100
T.VII, p. 589.
101
T.VII, p. 590.
102
T. VII, p. 590.
103
T.VII, p. 591.
99

20

la Ville ternelle dans le cours de l'anne 1873. En mme temps qu'il dposait dans le coeur du
Vicaire de Jsus-Christ, abreuv d'amertume par de sacrilges attentats, les sentiments de la plus
tendre affection et du plus entier dvouement, il lui communiqua ses dsirs et ses voeux, lui
demandant la faveur insigne de couronner en son nom l'image vnre de la Mre des douleurs dans
le sanctuaire de Notre-Dame de Piti.
Pie IX accueillit avec bienveillance et sans dlai l'humble supplique de l'vque de Poitiers, et, par
lettres apostoliques, le dlgua l'effet de procder en son propre nom cette auguste fonction.
C'est pourquoi, dit le vnrable pontife, aussitt que vous avez expos qu'il existait dans votre
diocse, en la paroisse de la Chapelle-Saint-Laurent, une glise ou oratoire public o les fidles
viennent en grand nombre et depuis les temps les plus anciens se prosterner et prier devant la statue
de la bienheureuse Vierge Marie compatissant aux douleurs de son Fils, nous avons eu coeur de
satisfaire votre dsir... En consquence, par les prsentes lettres, nous vous octroyons, de notre
autorit apostolique, la facult de couronner en notre nom et au nom de ce Saint-Sige, ladite image
de l'immacule Mre de Dieu, honore dans le mystre de sa participation aux souffrances de son
Fils104.
A la rception de ces lettres, le zl serviteur de Marie s'empressa d'annoncer son diocse la
bonne nouvelle; mais c'est au peuple du Bocage et de la Gtine qu'il adresse une spciale invitation :
Vous viendrez, dit-il, peuple du Bocage et de la Gtine : vous viendrez voir, au jour de son glorieux
couronnement par la main de notre mre la sainte glise romaine, l'image vnre que vous avez
faite si souvent la confidente secrte de vos penses et de vos dsirs. Ce jour-l, vous vous
empresserez par milliers autour de votre vque, et chacun de vous sera galement dsireux de dire
Marie qu'il lui appartient : Tuus sum ego. Tant de voeux unis et confondus feront au ciel une heureuse
violence, et hteront les secours que le monde attend.
Venez donc, et couronnons ensemble notre Mre. Portons lui nos hommages ; resserrons les
liens d'affection et d'inbranlable confiance qui nous attachent elle 105.
L'ardent dsir que l'vque de Poitiers avait conu de donner cette solennit tout l'clat dont elle
tait susceptible fut pleinement exauc. C'est lui-mme qui nous l'apprend dans l'homlie prononce
le 28 septembre, jour de l'octave du couronnement.
Le Seigneur tout-puissant voulut qu'il ne manqut rien la gloire de sa Mre. Un splendide soleil,
un ciel sans nuages donnrent un dmenti aux craintes inspires par la pluie des jours prcdents.
Celui qui commande aux saisons, et qui, par les ministres sagement distribus de ses anges, procure,
au moyen des lments, l'accomplissement de sa volont, sut dominer les causes secondes et les faire
servir au triomphe de Marie. L'ordre, le recueillement, la pit prsidrent tous les dtails de cette
mmorable journe. Il tait beau de voir ces trente ou quarante mille ttes s'incliner sous les mains
bnissantes des pontifes, et se relever pour contempler avec un regard d'admiration et d'amour le
riche diadme pos sur le front de Celle que tant de gnrations ont invoque en ce lieu depuis cinq
ou six sicles.
De nombreux dignitaires de l'Eglise, que des rapports particuliers avaient appels dans la contre,
daignrent assister la crmonie solennelle du couronnement de Notre-Dame de Piti. En acquittant
envers Marie ce tribut de leur pit personnelle, ils apportaient le double bienfait de leurs
bndictions et de leurs exhortations. Cette terre dj sainte tant de titres fut de nouveau sanctifie
en mme temps qu'illustre par leur prsence et par leur parole 106. Mgr de la Bouillerie, coadjuteur de
Bordeaux, officiait. C'tait pour l'vque de Marie un devoir bien doux en cette solennelle
circonstance de clbrer les louanges de la Mre des douleurs, et de se faire le vivant cho des
soupirs et des voeux qui s'chappaient du coeur et des lvres de milliers de spectateurs.
Peuple chrtien du Bocage et de la Gtine, s'cria-t-il, vous avez eu raison de quitter vos
demeures, de vous rendre ici de toutes les parties de cette province, et de vous unir ces vnrables
pontifes, que dis-je! au vicaire de Jsus-Christ lui-mme, dont je suis le reprsentant, de participer
avec nous l'imposition solennelle du diadme offert Notre-Dame de Piti par les mains de notre
104

T.VII, p. 597.
T.VII, p. 598.
106
T.VII, p. 598.
105

21

mre commune, la sainte glise romaine. Le couronnement est un triple gage de notre fidle
dvotion envers la Mre des douleurs, de notre volont d'unir et d'identifier nos propres souffrances
avec ses souffrances, et enfin de la protection divine qui nous promet un prochain triomphe
proportionn aux preuves actuelles de l'glise107..
Les souffrances de l'heure prsente, ajouta-t-il, ne sont pas seulement des souffrances prives et
individuelles; ce sont des souffrances publiques, ce sont les souffrances de tout le peuple fidle. Et
ces souffrances ne datent pas d'hier. Aucune autre contre ne les a senties plus vivement que la race
gnreuse de la Vende.
Il y a bientt un sicle que cette noble terre a commenc d'tre dtrempe des larmes et du sang
de ses fils, ardents combattre pour le maintien de leur double foi religieuse et nationale. Nous
l'avons appris de l'hrone qui a trac l'histoire de ces guerres aprs que les Vendens avaient pri
dans le sanctuaire de Piti ou dans celui de Beauchne, rien ne pouvait arrter leur ardeur. Pas un
champ de gents, pas un buisson, sur toute la surface de cette province, d'o ne soit parti le cri d'une
angoisse, d'une blessure, d'une agonie, d'une mort courageusement affronte, hroquement accepte
pour le salut de la France et de l'Eglise108.
Tant de sacrifices ne sauraient tre sans efficacit et sans vertu, non seulement pour la vie future,
mais mme pour la vie prsente. De l cette proraison pathtique dans laquelle il rappelle que, pour
Marie comme pour son Fils, le triomphe et la joie ont succd l'immolation et au sacrifice. Htezvous donc, Notre-Dame de Piti, s'crie-t-il, de replacer au front de la France et celui de l'Eglise
et de son chef les diadmes qu'on leur a ravis109.
Commentant ensuite un texte de l'ptre aux Hbreux110 avec ce tact d'-propos et ce bonheur d'expression dont il avait le secret, l'orateur mit sur les lvres de Marie, s'adressant la foule, ces
sublimes paroles : Fidles enfants du Poitou et de la Vende, ce n'est point vous qu'il appartient de
dsesprer de l'avenir. Souvenez-vous des jours anciens, dans lesquels, clairs de la lumire qui
s'tait clipse pour beaucoup d'autres, vous avez soutenu sur votre territoire le grand combat, les
grandes luttes et les grandes souffrances. Si l'occasion ne vous a pas t donne de les manifester de
la mme manire, vos sentiments pourtant sont toujours conformes ceux de vos pres ; et quand,
sur la terre d'Italie ou de France, Mentana ou Loigny, il y a eu encore du sang verser, on vous
comptait en grand nombre parmi les soldats et les martyrs des saintes causes de la papaut et de la
patrie. C'est pourquoi n'allez pas maintenant ralentir, n'allez pas perdre votre confiance laquelle est
rserve une grande rcompense. L'attente a t longue, je le reconnais : ici-bas la patience est
ncessaire, les promesses n'ayant leur accomplissement qu' l'heure assigne par la volont divine.
Mais dsormais, encore un peu, un tout petit peu de temps, et le secours qui doit venir, non pas le
secours d'en bas, entendez-vous, mais le secours d'en haut, viendra, il ne tardera pas 111.
Une seconde solennit, une solennit d'action de grces, termina l'octave de Notre-Dame de Piti,
pendant laquelle on vit chaque jour des plerinages de paroisses entires se succder devant l'image
de la Mre des douleurs. Mgr Pie, qui ne pouvait s'arracher ce cher sanctuaire, leva de nouveau la
voix et laissa parler son coeur. Rappelant aux fidles les mystres joyeux et les mystres glorieux du
rosaire, il les exhorta s'attacher surtout aux mystres douloureux, comme s'accommodant mieux
aux tristesses de l'me et aux misres du corps, aux ncessits des individus et aux besoins de la
socit.
La France aujourd'hui est sur le calvaire, dit-il en finissant, et, ce qui est cruel dire, elle n'y est
pas debout, mais renverse terre, prive de sens et de rsolution, foule aux pieds de ses rivaux et
de ses vainqueurs. Qui relvera notre patrie de ses chutes et de ses hontes ? D'o pourra nous venir le
secours? Plus je regarde, plus je vois que les mmes hommes qui nous ont dj perdus tant de fois
sont encore en voie de nous perdre. Au lieu de chercher un sauveur, ils sont en qute d'un complice
de plus, et le chef-d'oeuvre de leur esprit serait d'anantir notre dernier espoir et notre dernire
ressource de salut. La dlivrance ne viendra dsormais que du ciel, et le ciel agira par les mains
107

T.VII, p.633.
T.VII, p. 635.
109
T.VII, p. 636.
110
Hebr.X, 32-37.
111
T.VII, p. 636.
108

22

puissantes de la libratrice des chrtiens112.


L'hroque et catholique Vende avait bien mrit l'honneur et la joie de ces consolants et religieux
spectacles ; jamais ses fils n'en perdront le souvenir. Le sanctuaire de Notre-Dame de Piti a continu
d'tre frquent avec encore plus d'empressement et de confiance que par le pass ; ce saint lieu est
devenu le rendez-vous de tous ceux qui attendent le salut d'Isral.
Un jour ou l'autre, cette attente ne sera pas trompe. Nous en avons pour garants ces grandes
manifestations de foi et de pit qui doivent ici-bas recevoir leur rcompense. La Vende en prire
ne sera pas moins puissante que la Vende sous les armes. Ou plutt, la Vende priante, c'est encore
la Vende militante : car l'arme de la prire, n'est-ce pas celle qui remporte les victoires les plus
clatantes et les plus durables113?
V
Lors de son premier voyage Rome, l'vque de Poitiers avait rapport de la ville sainte des
privilges pour le sanctuaire de Notre-Dame de Piti dans la Gtine. Quand il y retourna en 1866, le
dvot serviteur de Marie sollicita la libralit du Saint-Pre en faveur de plusieurs sanctuaires de la
trs sainte Mre de Dieu qu'il allait sortir de leurs ruines 114 ; mais c'est celui de Beauchne qu'il se
sentit press d'attacher spcialement le souvenir de sa seconde visite au seuil des saints aptres.
Vous le savez, mes bien-aims Frres, disait-il ses prtres pendant les exercices de la retraite
pastorale au mois d'aot 1866, j'ai grandement coeur d'associer tous les actes de ma vie le nom et
le culte de notre Mre, la bienheureuse Vierge Marie115.
Il leur rappelait ensuite, en quelques mots, les origines de ce plerinage. La date de l'difice
religieux, le style architectural de ses diverses parties en reportent la fondation plusieurs sicles.
Les traditions d'une noble famille aujourd'hui transplante sur un autre point du diocse portent qu'un
de ses anctres acquit en terre sainte une relique insigne dont l'offrande ajoute naturellement la
clbrit du culte de la Mre de Jsus en ce lieu 116. L'illustre hrone de notre Vende nous a plus
d'une fois rpt en quelle dvotion tait la chapelle de Beauchne durant les pripties de la guerre.
Dsireux de pourvoir la conservation de ce lieu sacr, dont le domaine de Puyguyon, chu aux
Lescure, l'avait rendue propritaire, la noble femme, dans un testament o clatent sa foi et sa pit, a
charg ses enfants, et particulirement son petit-fils, d'en remettre la proprit aux mains des vques
de Poitiers. Ce voeu a t fidlement excut, et la sanction du pouvoir civil est venue assurer la
destination religieuse de l'difice qui nous a t rendu.
D'autre part, le ciel aussi nous a donn la marque du prix qu'il attachait cette pieuse
restauration. Je me fais ici l'cho du sentiment public, et je ne parle pas en vertu de mon autorit
piscopale, puisqu'il n'a pas t fait de procs rgulier; mais il a t sensible pour tous que la
puissance cleste s'est manifeste en ce lieu par l'intercession de la divine Vierge. De l une affluence
plus nombreuse et plus frquente que jamais, de l le zle des ministres du Seigneur et des mes
pieuses pour la dcoration et l'embellissement de ce dvot sanctuaire 117.
Le dimanche 9 septembre 1866, Mgr Pie eut la joie de consacrer l'autel de Notre-Dame de Beauchne, d'y proclamer les lettres pontificales qui octroyaient ce sanctuaire des grces et des faveurs
spirituelles, enfin d'y implorer la toute-puissante Mre de Dieu, la priant de maintenir dans la religieuse Vende les sentiments de foi et de pit qui en sont la gloire.
Grce au gnreux concours d'une charit inpuisable, il put btir autour de l'glise de NotreDame de Beauchne une demeure convenable pour y installer, sous la protection de la bienheureuse
112

T.VII, p. 643.
T. VII, p. 643.
114
Voir le charmant opuscule de M. l'abb Rosire sur le plerinage de Notre-Dame de l'Agenouille. Si la sant de M. le cur
d'Azay, crivait Mgr Pie M. le doyen de Secondigny, ne lui permet pas de s'occuper de l'achvement de la petite chapelle de
Notre-Dame de l'Agenouille et du rtablissement de la statue dans le lieu prpar, je vous prie de vous employer la chose.
C'est un chagrin pour moi de savoir que la sainte Mre de Dieu, sur un point de mon diocse, est si longtemps prive de
l'honneur que nous avons tenu coeur de lui rendre partout
115
T.V, p. 589.
116
Dictionnaire des familles de l'ancien Poitou, tomeII, p. 567, art. Puyguyon.
117
T.V, p. 589.
23
113

Vierge Marie, une nouvelle famille religieuse 118. L vint se rfugier toute une colonie de jeunes
chanoines rguliers de Latran, que les exigences antichrtiennes du recrutement militaire avaient
force de s'exiler de Rome. Ce fut une oeuvre personnellement agrable Pie IX, comme en
tmoigne le Bref que le Saint-Pre daigna en cette occasion adresser l'vque de Poitiers : Parmi
tant d'oeuvres que vous avez entreprises pour le bien spirituel de votre diocse, il faut assurment
donner une place de choix cette maison que vous venez d'difier avec le dessein d'y rtablir pour la
France les chanoines rguliers de Latran, si capables, plusieurs titres, de rendre service votre
peuple. 119
Nous avons expos avec dtail le zle dploy par Mgr Pie pour la dfinition du dogme de
l'Immacule Conception ; nous avons racont les honneurs qu'il se plut rendre aux sanctuaires de
Notre-Dame-la-Grande, de Notre-Dame de Piti et de Notre-Dame de Beauchne. On nous saura gr,
nous l'esprons, de n'avoir employ dans ces rcits, comme nous comptons le faire pour la suite de
cette tude, rien qui ne soit en quelque sorte emprunt mot pour mot aux loquents discours du grand
vque de Marie.
Nous ne citerons que pour mmoire les ftes de Notre-Dame du Chne-Rond, o il pronona une
si touchante allocution120, celles de Notre-Dame de Ranton, au territoire de Loudun, la conscration
de la chapelle de Mauroc et de l'glise de Port-de-Piles, et l'inauguration de Notre-Dame des Dunes,
dans la ville de Poitiers. Il n'est point de Vierge tant soit peu connue dans les campagnes du Poitou
sur laquelle l'loquent pangyriste de la Mre de Dieu ne ft heureux de faire jaillir quelque rayon de
clbrit.
Il nous sera toujours trs doux, disait-il ses diocsains dans une lettre pastorale du 22 juillet
1873, de rencontrer une occasion nouvelle d'exalter parmi vous le nom et le culte de la trs sainte et
immacule Vierge Marie, Mre de Dieu et des hommes. En honorant Marie, en procurant qu'elle soit
partout honore, nous n'obissons pas seulement au besoin de notre coeur ; nous remplissons encore
l'engagement que nous faisons profession d'avoir pris envers elle de lui appartenir tout entier et
d'attendre d'elle tout notre secours. Elle nous a t trop fidle pour que nous ayons le malheur de lui
manquer de fidlit. Aussi considrons-nous comme une partie essentielle de notre mission pastorale
d'augmenter sa gloire au sein de notre troupeau. Combien nous nous sommes applaudi de voir se
produire autour de ses autels les touchantes dmonstrations de la confiance et de la pit, se
multiplier les oeuvres tablies sous son patronage, se construire ou se restaurer les sanctuaires rigs
en son honneur, et, parmi ceux-ci, plusieurs qui comptent au nombre des lieux o il plat Dieu de
manifester par des signes plus clatants sa propre puissance avec celle de sa mre121 !
VI
En dehors du diocse de Poitiers, nous avons signaler les solennits dans lesquelles celui qui aimait toujours se dire l'enfant de Marie prononait en l'honneur de sa mre ces admirables discours,
o l'histoire du culte et l'exposition des mystres de la trs sainte Vierge sont traites avec tant de
sret, d'abondance et d'amour.
Voici d'abord Notre-Dame de Chartres, ce sanctuaire privilgi de Marie, et les solennits
destines ranimer la pit des fidles.
Qui nous dira, s'crie Mgr Pie au couronnement de la Vierge de Chartres, les splendeurs du
couronnement cleste de Marie ? L'il de l'homme, a dit le grand aptre, ne saurait voir, ni son
oreille entendre, ni son cur sentir ce que Dieu rserve ceux qui l'aiment. Mais, si la gloire du
moindre des lus est quelque chose d'inaccessible la parole de l'homme, que penser de la gloire de
Marie, la Reine des lus ? Assemblez donc toutes les pierreries les plus magnifiques des diadmes
qui ceignent le front des aptres, des martyrs, des confesseurs, des vierges ; faites converger dans une
seule aurole tous les rayons qui partent de ces milliers de nimbes blouissants : ces diamants et ces
feux sont ples, sont vulgaires ; il y faut des tons plus chauds, des reflets plus vifs. Et par surcrot il y
118

T. VII, p. 449.
T.VII, p. 453.
120
T. IV, p. 473.
121
T.VII, p. 588.
119

24

faut joindre d'autres lumires, d'autres perles rserves qui n'appartiennent qu'au diadme et
l'aurole de Marie122.
Puisque la gloire de Marie dans le ciel, demeure un livre scell pour nous, l'orateur entreprend de
nous parler de son couronnement Chartres, dans le pass et dans le prsent. Il nous montre donc
successivement le couronnement de Marie Chartres par la main de la cit et du diocse, par la main
de la France entire et de chacune de ses provinces, par la main des nations voisines et des peuples
les plus reculs.
Avec quels accents d'amour et de reconnaissance celui qui se disait toujours Chartrain de
coeur123 ne clbre-t-il pas, dans une suite de discours l'occasion du couronnement de la statue, de
la restauration de la crypte et du sixime centenaire de la conscration de l'glise, les origines, les
grandeurs et les vicissitudes de ce sanctuaire de Marie, sinon le plus populaire, du moins le plus
national de France!
Origines de Notre-Dame de Chartres. - Et pourquoi ne rappellerais-je pas tout d'abord, dit-il.,
que d'antiques traditions consacres par notre vnrable liturgie rattachent la fondation de ce temple
des ges qui ont prcd le christianisme 124 ? Quoi qu'il en soit, depuis les jours du christianisme
jusqu' la fin du dernier sicle, la Notre-Dame de Sous-Terre a t le plus clbre sanctuaire europen
de Marie125.
S'il est vrai, comme l'affirme le grand annaliste de l'glise, Baronius, que l'empire des Francs s'est
form par le culte des saints, cette proposition est bien plus incontestable encore, quand il s'agit du
culte de Marie. Ce culte, introduit en France avant la venue des Francs eux-mmes, s'y est tellement
naturalis, qu'un grand pape du dernier sicle ne craignait pas de dclarer imprissable la nation
franaise, parce qu'elle tait le royaume de Marie126.
Mais il est une ville en France qui appartient plus spcialement Marie. coutons un pote
national
qui vivait, il y a plus de six cents ans, la cour de Philippe-Auguste et de Louis le Chaste. La
Vierge Mre de Dieu, nous dit-il, a rvl, et par ses paroles et par les effets, qu'elle aimait Chartres
de prfrence toutes les cits. Dans de frquentes apparitions, elle a daign se nommer elle-mme
Dame de Chartres : l elle rpand des bienfaits sans nombre et des faveurs sans gales ; l elle a
choisi sa demeure et mis en dpt ses plus riches reliques127.
Grandeurs de Notre-Dame de Chartres. - La voyez-vous de loin, s'crie Mgr Pie, cette
cathdrale qui domine toute la contre, qui ddaigne la terre, qui laisse ramper ses pieds les plus
hauts monuments, et dont l'architecture et les dimensions ne semblent correspondre qu'
l'architecture mme des cieux, aux dimensions de l'horizon que votre il embrasse? De quelque
distance que vous l'ayez aperue, imitez la pit de vos pres, et mettez-vous genoux pour saluer
Notre-Dame. Ce nom est le nom mme de l'difice, comme il l'est de Celle qui l'difice appartient.
Mais approchez128...
Nous n'essaierons pas de suivre l'orateur dans la description et dans l'tude qu'il entreprend, au
double point de vue humain et divin, de toutes les parties de la basilique de Notre-Dame, de cette
NotreDame qu'avaient faite nos pres, qu'avaient faite les sicles, de cette Notre-Dame o tant de
122

T.II, p. 207.
Lettre de Son minence le cardinal Pie MM. les chanoines de Chartres, 15 juin 1879. (Sem. lit., p. 431.)
124
T. II, p. 272.
125
T.II, p. 273.
126
T.II, p. 270.
127
T.II, p. 271.
Quam quasi postpositis specialiter omnibus unam
Virgo beata docet Christi se mater amare,
Innumerabilibus signis gratoque favore ;
Carnoti Dominam se dignans saepe vocare
Cujus et interulam cuncti venerantur ibidem
Quam vestita fuit cum castum protulit agnum.
(Guill. Brito, Philippid., 1.II, ap. Histor. de Fr.
Tome XVII , page 141 .)
128
T. II, p. 275.
25
123

doctrine et tant de lumires se trouvent accumules et runies comme dans une encyclopdie
sacre129. De tels discours ne peuvent s'analyser, il faut les lire tout entiers. Qu'il nous suffise de
rappeler ce qu'un auteur a dit de la basilique de Chartres. Elle crase l'imagination sous le poids
d'une surprise toujours nouvelle, et rveille dans les curs un enthousiasme toujours renaissant 130.
Vicissitudes de Notre-Dame de Chartres. - La clbrit du sanctuaire de Chartres, qui est une des
principales gloires de la France, repose sur un double fondement, procde d'une double origine: je
veux dire la crypte mystrieuse creuse au-dessous de ce temple, et le saint vtement de Marie
dpos dans ce bril!ant reliquaire. C'est en quelque manire le double germe d'o la basilique entire
est close ; la double racine sur laquelle le tronc, plusieurs fois mutil, a toujours puis une nouvelle
sve et repris une vgtation plus florissante 131. Toute l'histoire, toute la vie du monument s'explique
par ces deux causes.
Toutes les grandes lignes de l'histoire de France viennent en quelque sorte aboutir ce temple.
Clovis dj chrtien, s'apprtant mettre en pices les cohortes d'Alaric, avait reu un premier
prsage de la victoire aux pieds de la Vierge de Chartres. Un descendant de Charlemagne, Robert,
accordait sa lyre et sa voix avec la voix et la lyre de saint Fulbert, et n'oubliait point dans ses
libralits la basilique du pontife qui partageait ses tudes et ses gots. Philippe-Auguste a laiss
l'image de son gouvernement dans la forte structure de cette glise, la plus belle demeure terrestre de
la Reine des cieux, la conscration de laquelle devait assister son petit-fils Louis de Poissy, enfant
de Notre-Dame de Chartres. C'est Chartres que Henri IV, comblant de joie tous les vrais chrtiens,
c'est--dire tous les vrais Franais, compltait son abjuration sincre de l'hrsie en recevant l'onction
qui sacre les fils ans de l'glise132. Le reste est trop connu, trop moderne, pour qu'il soit besoin
d'en parler.
Plus tard, c'est prs d'Agen, Notre-Dame-de-Bon-Encontre, plerinage si clbre il y a deux sicles
et demi, qu'on le comparait alors ceux de Notre-Dame-de-Lorette et de Mont-Serrat. Devant tous
les Pres du concile prsents la solennit de la conscration de l'glise, Mgr Pie expliqua, en mme
temps que les origines et l'histoire du plerinage, la signification mystrieuse de ce nom qui exprime
une des vrits les plus consolantes de l'ordre surnaturel, la distribution des grces par l'intermdiaire
de Marie133. Cette simple appellation populaire, Notre-Dame-de-Bon-Encontre, nous dit en substance
que la divine Vierge, avec son front radieux et serein, se tient comme en embuscade le long de tous
les sentiers de notre vie, piant le moment de toucher nos curs, de les dtacher du mal, de les
conqurir la vertu, et s'offrant notre rencontre, les mains toutes pleines de grces, dans les
circonstances les mieux trouves et les occasions les plus providentielles : in viis ostendit se illis
hilariter et in omni providentia occurrit illis134.
L'opulente cit bordelaise veut-elle inaugurer solennellement la statue de Notre-Dame-d'Aquitaine
? Elle choisit pour son organe, la puissante voix du nouvel Hilaire. Comparant la solennit du jour
avec, les mmorables ftes clbres Verdelais, Talence, Arcachon et dans plusieurs autres
sanctuaires consacrs Marie, l'orateur rappelle, pour louer dignement le cardinal-archevque de
Bordeaux, ses travaux et son zle en l'honneur de la trs sainte Vierge. Ce sera, dit-il, l'une des
gloires et l'un des bienfaits de votre piscopat, si fcond en oeuvres et en institutions de tout genre,
d'avoir beaucoup travaill et puissamment concouru l'accroissement du culte de la bienheureuse
Vierge Marie dans ce beau diocse135.
Mais les angoisses du temps prsent ne lui permettaient pas de livrer son me tout entire la joie.
Au lieu donc d'exposer les hautes raisons qui justifiaient l'inauguration de Notre-Dame d'Aquitaine,
reine de la cit bordelaise, c'est une prire que, le coeur oppress par mille sujets de tristesse et
d'alarmes, il vient dposer avec ses hommages aux pieds de la triomphatrice : Seigneur, dites donc
Marie, non pas Marie la soeur de Marthe, mais Marie votre mre et la ntre, dites-lui qu'elle
129

T. II, p. 276.
T.II, p. 283.
131
T. II, p. 272.
132
T.II, p. 185.
133
T.III, p. 458.
134
Sap.VI, I7.
135
T.V, p.I
130

26

nous aide. Dic ergo illi ut me adjuvet.


L'Immacule Vierge de Lourdes reoit-elle son tour la symbolique couronne dcerne par
l'immortel Pie IX? Il convient encore que l'vque de Poitiers soit l, prs du nonce apostolique,
dlgu du Saint-Sige, pour rehausser de sa majestueuse parole l'clat de cette solennit, pour en
rvler le sens mystrieux et profond aux croyants comme aux incrdules136.
Aprs avoir observ que pour rpondre l'enthousiasme de cent mille plerins qui sont accourus
la solennit du couronnement, il devrait entonner un hymne lyrique qui se prcipitt comme le
torrent, tressaillt avec les montagnes et les bliers, et bondt avec les collines et les agneaux:
Rsignez-vous, dit-il, une parole froide et didactique. L o intervient, mme indirectement et tout
fait en dehors de sa suprmatie enseignante, le vicaire infaillible du Christ, tout doit tre ramen
des termes prcis. Il le faut pour clairer l'esprit des croyants eux-mmes , sujets s'garer dans de
fausses suppositions ; il le faut pour fermer la bouche aux ennemis, ceux que l'aptre saint Pierre,
malgr la bnignit accoutume de son style, appelle des tres sans raison, qui prennent dans leur
ignorance la matire et la mesure de leurs blasphmes , velut irrationabilia pecora...,in his qu
ignorant blasphemantes137.
L'homlie prononce en cette circonstance mrita les flicitations de Pie IX, que l'on peut relire en
tte de cette tude. Elle restera comme une page magistrale sur le miracle en gnral, et sur celui de
Lourdes en particulier, comme un chef-d'oeuvre de l'exposition calme et discrte de la doctrine
catholique.
A partir de ce jour, Lourdes devint de plus en plus cher l'vque de Marie. En vrit, disait-il, il
fait bon d'tre ici, et l'on voudrait y pouvoir fixer sa tente avec celle de tous les siens. On y respire un
air, on y prouve un bien-tre, un calme, une suavit qui est un avant-got du ciel. Quand on
commence gravir la sainte montagne, on se croirait, non seulement moiti chemin, mais au trois
quarts de route du Paradis. Il en est de Lourdes comme de Rome : on ne s'en loigne qu'avec la
rsolution, qu'avec l'espoir d'y revenir138.
Au mois d'aot 1879, Mgr Pie, revtu de la pourpre cardinalice, reparaissait Lourdes. Il y venait
dposer aux pieds de la Vierge Immacule le filial hommage de sa profonde reconnaissance. Il
rappela dans un dlicieux entretien, riche de doctrine et plein d'abandon, qu'il avait eu la joie et la
consolation de prononcer le discours du couronnement, et n'hsita pas attribuer cette circonstance
tout l'honneur de sa nouvelle dignit. Ce n'est pas mon mrite, mais bien Notre-Dame de
Lourdes que je dois d'avoir t revtu de la pourpre romaine 139. C'tait le jour de l'adoration
perptuelle. Bien qu'une telle circonstance semble demander qu'on parle seulement du mystre
adorable, objet de la fte, il avait, lui, de trop bonnes raisons pour ne pas sparer la Mre du Fils. Il
fit donc remarquer la haute sagesse de l'Eglise romaine qui s'est toujours souvenue de Marie, en
adorant son Fils dans la sainte Eucharistie. Tandis que, pour les offices du Saint-Sacrement, certains
diocses avaient compos une doxologie particulire, Rome elle ne cesse d'tre : Jesu, tibi sit
gloria qui natus es de Virgine; gloire vous soit rendue, Jsus, qui tes n de la Vierge Marie140.
Ce sjour prs de la Vierge Immacule avait embaum de suaves consolations le coeur de l'vque
de Poitiers; aussi, quelques jours aprs, en parlait-il avec bonheur aux plerins de Paris qui
s'arrtrent Poitiers en se rendant Lourdes: J'tais moi-mme, il y a aujourd'hui huit jours, leur
disait-il, aux pieds de la Vierge de la grotte : j'ai constat de mes yeux que la source des grces et des
misricordes n'tait point tarie, que sa vertu n'tait point affaiblie. Allez donc avec foi, avec
confiance, avec assurance141
S'agit-il de couronner la Vierge renomme d'Issoudun, honore sous le nom de Notre-Dame du
Sacr-Cur : le brillant pangyriste de Marie accourt avec sa parole si riche de doctrine et si fconde
en ingnieux rapprochements. Appuy sur le texte de saint Matthieu : Et intrantes domum,
invenerunt puerum cum Maria matre ejus : Entrant dans la maison, ils trouvrent l'Enfant avec
136

T. IX, p. 330.
II. Petr. II,12.
138
T.IX, p. 347
139
Sem. lit. 1879, p. 543.
140
Sem. lit. 1879, p. 543.
141
Sem. lit. 1879, p. 563.
137

27

Marie, sa mre, lorateur, avant de pntrer le sens du mystre, s'arrte un instant contempler cette
scne dlicieuse.
Figurez-vous, dit-il, cette tte pudique de Marie, o le pch originel n'avait rien terni, rien
drang, o reluisaient, par un heureux mlange et dans une merveilleuse harmonie, les joies et les
amours de la mre avec les chastes attraits de la vierge. Quels admirables reflets de beaut cette tte
modeste de la Vierge ne devait-elle pas envoyer sur la tte auguste du Sauveur, du Verbe fait chair, de
Celui dont l'humanit sainte fut le chef-d'uvre du doigt divin, qui puisa, pour en former les sacrs
linaments et les proportions adorables, toutes les dlicatesses de ses touches, toutes les industries et
les ressources de son art infini ! Comme ces deux figures s'embellissent, se perfectionnent l'une par
l'autre142 !
Puis, dans le dveloppement du texte, il nous fait comprendre que Marie est insparable de Jsus,
et que l'conomie essentielle du christianisme est mconnue, que l'ordre divin est troubl, si Marie
est oublie, si Marie est nglige, si Marie est exclue. Le temple, ses yeux, n'est le temple chrtien
qu'autant que Marie y est montre avec Jsus. Lors donc, disait-il ses auditeurs, qu'en entrant
dans cette splendide et gracieuse glise, vous considrez au fond de ce sanctuaire l'aimable et doux
Jsus, avec son cur tout rayonnant des feux de la charit, surmont et couronn en quelque sorte
par la suave et virginale figure de Marie sa mre, si l'on vient vous dire que c'est quelque chose de
nouveau, une pratique trangre au pur vangile, une dvotion inconnue de l'glise primitive, la
rponse vous est facile. N'est-ce donc pas le pur vangile, et y a-t-il rien de plus positif que ce qui est
crit au chapitre premier de saint Matthieu : Maria de qua natus est Jesus : Marie de laquelle est n
Jsus ? N'est-ce pas aussi le pur vangile, et y a-t-il dvotion plus primitive que ce qui est racont
au chapitre second du mme vangliste: Et intrantes domum, invenerunt puerum cum Maria matre
ejus143 ?
Aussi ne craint-il pas d'affirmer que l'invocation de Marie sous l'aimable titre de Notre-Dame du
Sacr-Coeur sera un des plus beaux pis de cette gerbe d'honneur offerte par notre ge la sainte
Mre de Dieu . Elle a dj reu, en effet, la triple sanction de l'autorit piscopale, de la confiance
populaire et de l'intervention du Saint-Sige144.
La dvotion que Pie IX avait encourage pour la France, Lon XIII l'introduisit authentiquement
Rome. L'ancienne glise de Saint-Jacques, sur la place Navone, restaure en partie, fut ouverte au
culte sous le vocable de Notre-Dame du Sacr-Coeur. Pendant son sjour Rome, en 1880, le
cardinal Pie eut une seconde fois occasion de parler de cette dvotion si chre la pit du Souverain
Pontife. Il en rappela les origines en montrant que si la forme tait nouvelle , la doctrine remontait
la fondation mme du christianisme.
L'invocation de Marie sous le titre de Notre-Dame du Sacr-Cur n'est autre chose qu'une
dduction et un appendice de la dvotion au Cur sacr de Jsus. L encore l'origine est franaise, et
le second Paray-le-Monial s'appelle Issoudun. Assurment aucun des dvots clients de Notre-Dame
du Sacr-Coeur n'a la prtention que ce titre doive apporter la sainte Mre de Dieu un nouveau
degr de grandeur et de gloire, jusqu'ici inconnu de la tradition, et combler ainsi un vide, une lacune
regrettable dans la doctrine des saints Pres. Ce serait l une tmrit digne de censure. Tout au
contraire il ne s'agit que d'une forme nouvelle d'un culte doctrinal et traditionnel pratiqu dans tous
les sicles chrtiens145.
L'orateur fit en mme temps admirer l'action de la Providence dans l'tablissement de cette
dvotion qui, malgr des difficults de toutes sortes, a mrit de recevoir la sanction suprme du chef
de l'glise et d'obtenir droit de cit dans la Ville Eternelle. Combien nous avons bnir la divine
Providence, propos du titre sous lequel l'autorit apostolique a dj plac le sanctuaire dans lequel
nous sommes assembls ! Aprs avoir subi l'preuve du temps et de la contradiction, aprs avoir t
clair par les explications que le temps mme et la contradiction provoquent, le culte de NotreDame du Sacr-Coeur est demeur intact, et dsormais il appelle ici aux pieds de l'image consacre
142

T.VI, p. 445.
T.VI, p. 456.
144
T.VI, p. 460.
145
Sem. lit. 1880, p. 260.
143

28

la foule des pieux fidles soutenus par l'exemple de la confiance du plus auguste des suppliants146.
L'minent cardinal exposa d'abord sa thse de prdilection sur la dvotion au Sacr Cur, savoir
que le Sacr Cur tant le foyer de l'amour divin envers nous, le culte du Sacr Cur est l'abrg
substantiel de la religion ; puis il montra toute l'efficacit de la dvotion Notre-Dame du SacrCur, notre puissante mdiatrice auprs de la source mme de toutes les grces.
En considrant, dit-il, la statue place au-dessus de cet autel, en voyant cette main de Marie
pose sur le Cur de Jsus, un texte du livre des Proverbes s'est prsent mon esprit : Sicut
divisiones aquarum, ita cor regis in manu Domini : quocumque voluerit, inclinabit illud 147. Voyezvous ce bassin, cette source dont les eaux peuvent tre partages et conduites ici ou l par une main
habile et puissante? Ainsi en est-il du cur du Roi dans la main du Seigneur : elle l'in clinera partout
o elle voudra. Or, on peut dans une certaine mesure et en maintenant toujours la notion de
l'omnipotentia supplex, dire la mme chose du Cur du Roi Jsus dans les mains de sa Mre, elle a
le privilge d'en diriger comme son gr les mouvements, les effusions, et de les faire abonder
davantage o elle porte sa prfrence : Ita et cor regis in manu illius : quocumque voluerit, inclinabit
illud 148.
Pendant son sjour Rome, le nouveau cardinal ne pouvait oublier sa gracieuse glise cardinalice,
contemporaine des triomphes du catholicisme durant les sicles si tourments qui ont immdiatement
prcd le ntre149. Avec quelle admiration, quel enthousiasme n'en redit-il pas les mrites et les
gloires! Par les richesses et les oeuvres de prix dont il est orn, on a pu dire de ce sanctuaire qu'il
tait la perle et le bijou de la cit reine des arts. Par les trophes de Prague et de Vienne suspendus
ces murs, il atteste la puissance de la Vierge la fois misricordieuse et terrible, qui, aux divers ges
de l'Eglise, a port des coups dcisifs toutes les hrsies. De l ces paroles du livre des Rois traces
en caractres d'or aux votes du temple avec l'approbation de l'autorit ecclsiastique, et destines
identifier le nom de Marie avec le nom de la Victoire : Nomini meo adscribaturVictoria.
Dans l'homlie prononce la prise de possession de son titre cardinalice, Mgr Pie montra que la
Mre de Jsus mritait juste titre le nom de sainte Marie de la Victoire, et que ce titre tait un
augure favorable pour le nouveau cardinal. Semblable au pre de famille, observait-il, qui tire de
son trsor les choses nouvelles et les choses anciennes 150, notre grand pape Lon XIII, minemment
docte dans le royaume des cieux, a fait choix pour nous du plus rcent de tous les titres
cardinalices151. Nous l'en remercions, d'autant plus qu'il a rpondu notre dsir. Homme du pass et
de la tradition, nous ne faisons pas moins profession d'avoir les yeux incessamment ouverts sur les
temps nouveaux, et la gense des vnements qui ont prpar l're moderne est l'objet incessant de
nos tudes et de nos mditations152.
Mais , se demande-t-il ensuite, ce vocable de Sainte-Marie-de-la-Victoire sera-t-il condamn ne
plus appartenir qu'au domaine de l'histoire ? La Rome pontificale sera-t-elle abandonne de celle que
le saint pape Pie V avait proclame le secours des chrtiens ? Et la France catholique, fille ane de
l'Eglise, restera-t-elle jamais sous le coup de la dfaite, sous le poids de l'crasement ?
A Dieu ne plaise, rpond-il, que nous nous arrtions ces penses sinistres ! Ni le bras de Dieu, ni
le bras de sa mre ne sont raccourcis : les chrtiens n'ont jamais plus de confiance que dans les jours
o le mal est plus extrme, parce que leur foi leur montre alors la dlivrance plus prochaine. N'astu pas peur? disaient saint Martin les voleurs qui brandissaient le glaive sur sa tte. - Je n'ai jamais
t plus tranquille, rpondait le saint, car c'est pour l'heure du danger que Dieu a promis son
secours153.
VII
146

Ibid.
Prov.XXI,I.
148
Sem. lit. I880, p. 261.
149
Sem. lit. 1879, p. 657.
150
Matth., XII, 52.
151
Sem. lit. 1879, p. 659. - Le titre de Sainte-Marie-de-laVictoire a t rig par Pie VI le 15 juillet 1776.
152
Sem. lit. 1879, p. 659.
153
Sem. lit. 1879, p. 660.
29
147

Nous venons de raconter les actions plus clatantes qui tmoignent du zle ardent de l'vque pour
l'honneur et la gloire de Marie. Il nous reste montrer le ct plus intime de la dvotion de Mgr Pie
pendant son piscopat ; nous y retrouverons la dlicatesse de sentiments de ses premires annes,
c'est--dire l'amour le plus dvou envers la plus tendre des mres.
Notre-Dame-la-Grande et Notre-Dame de Chartres partageaient son esprit et son coeur ; elles
taient insparables dans ses penses et dans ses affections. Il ne s'absentait jamais, ne ft-ce que
pour quelques jours, de sa ville piscopale, sans aller s'agenouiller dans la vieille basilique romane
aux pieds de Notre-Dame des Clefs, et, au retour du voyage, sa premire visite tait encore pour elle.
C'est aux pieds de Notre-Dame-la-Grande que, nouveau cardinal, il voulut dposer les insignes de sa
dignit de prince de l'glise romaine154.
Chartrain par le coeur, l'vque de Poitiers revoyait toujours avec dlices la cit de Marie 155. Il ne
voulait jamais commencer une affaire importante, ni entreprendre un long voyage, sans venir voir la
Vierge sa mre, et sans prendre, en quelque sorte, cong d'elle. Cette halte sur la montagne sacre
de Saint-Chron, disait-il en 1869, dans un discours prononc la conscration de l'glise du petit
sminaire, se mlera, dans mon esprit et dans mon coeur, l'ineffaable mmoire de la
recommandation que je suis venu faire Notre-Dame de Chartres de ma personne, de mon voyage et
de mes travaux, au moment o je m'achemine vers le concile du Vatican 156. Quand il fit restaurer la
chapelle actuelle de l'vch, l'enfant de Marie n'oublia pas sa Mre ; un autel latral fut ddi
Notre-Dame de Chartres. Dans une lettre aux chanoines de Chartres qui l'avaient flicit de son
lvation au cardinalat, il s'excuse de n'avoir pu encore leur rpondre de vive voix. J'avais cur,
crit-il, de porter aux pieds de Notre-Dame de Chartres l'expression de tous les sentiments que fait
natre dans mon me la promotion si extraordinaire dont je viens d'tre honor... Je suis demeur et je
demeurerai Chartrain de cur, et rien ne m'est plus doux que les sentiments qu'on veut bien me
garder sur ce sol bni de Notre-Dame de Chartres, notre commune et tendre mre 157.
Marie, de son ct, n'oubliait pas le serviteur qui lui restait fidle ; elle continuait de l'environner
d'une protection spciale. Mgr Pie se plaisait le constater en toutes circonstances ; voici comment il
exprimait, au XXVe anniversaire de son piscopat, ses sentiments de reconnaissance et d'amour :
Vierge Marie, ma jeunesse s'est passe votre cole, et jusqu' mon dernier souffle, je publierai les
merveilles de votre puissance et de votre amour. Vos mains m'ont conduit, m'ont soutenu jusqu'
prsent tout le long de la route ; vous m'avez donn plus d'un gage de votre protection et de votre
misricorde ; maintenant, mre, ne m'abandonnez pas jusque dans les temps de la vieillesse et de
l'ge avanc158.
Vierge sainte, en arrivant dans cette cit, c'est par vos mains de Mre que j'ai voulu tre prsent
l'Eglise qui m'tait donne pour pouse. Ce qui s'est fait de bie n dans l'tendue de ce vaste territoire
pendant tout ce laps de temps, c'est vous qu'il le faut rapporter, c'est de vous qu'il procde. J'ai
espr en vous, sainte Mre de Dieu, et cette esprance ne sera pas confondue, parce que vous tes
ma forteresse et mon refuge. Vous m'avez soutenu aux jours de mes souffrances, et mon espoir a t
en vous depuis les jours de ma jeunesse... Mon lvation, ma vie ont t un prodige aux yeux de
plusieurs ; mais c'est de vous que me venait l'aide et la force. O Marie, que ma bouche soit toujours
remplie de votre louange; et que, durant toutes les journes de mon existence mortelle, je chante
votre gloire et publie vos grandeurs159...
C'est encore au mois de mai, consacr Marie, que Mgr Pie fut cr cardinal de la sainte glise
romaine, aux applaudissements du monde catholique : Hodie, plaudente orbe catholico, Eminentissimus Pictaviensis episcopus sanct Roman Ecclesi cardinalis creatus est 160. L'enfant de Marie,
l'vque de Marie allait devenir le cardinal de Marie. Tel est le vu que formait pour lui Mgr Gay, au
nom de tout le clerg diocsain. Marie, lui disait-il, votre mre ds votre enfance, Marie, la mre et
154

Sem. lit. 1879, p. 371.


Sem. lit. 1880, p. 376.
156
T.VI, p. 544.
157
Sem. lit. 1878, p.431.
158
T.VIII, p. 253.
159
T.VIII, p. 261.
160
Dpche envoye de Rome Mgr d'Anthdon
155

30

la patronne de votre piscopat , Marie , la surveillante et la gardienne de tous vos pas, inspiratrice de
toutes vos uvres, la bndiction de toute votre vie, l'objet constant de votre pit la plus filiale,
Marie est, aprs Dieu, votre esprance pour votre cardinalat 161. Tel est le voeu que formule luimme le nouveau cardinal dans l'allocution prononce dans sa cathdrale, le jour de son entre
solennelle Poitiers : Daigne la Vierge Marie abaisser sur moi, aujourd'hui, ses yeux pleins de
misricorde; bnir, durant le temps qu'il plaira son divin Fils, la continuation d'un ministre dont les
commencements et la dure, dj si longue, ont t constamment placs sous sa protection!... 162
Mgr Pie avait demand que son glise presbytrale Rome ft place sous le vocable de la trs
sainte Vierge, et Lon XIII, dfrant ce pieux dsir, avait donn l'vque de Poitiers le titre
cardinalice de Sainte-Marie-de-la-Victoire. C'est ce que nous apprend le discours adress au nouveau
titulaire par le rvrendissime Pre Assistant de l'Ordre des Carmes dchausss, qui desservent
l'glise de Sainte-Marie-de-la-Victoire,
Le choix que Votre Eminence a bien voulu faire du titre de Sainte-Marie-de-la-Victoire a caus
la plus vive joie notre petite famille religieuse. Grce en soit rendue Votre Eminence et N. S. P.
le Pape Lon, XIII, qui a daign accder avec sa bont ordinaire aux dsirs de votre pit filiale
envers la Vierge Immacule. Pouvant choisir entre divers sanctuaires diversement illustres et plus
antiques, qui ambitionnaient l'honneur d'avoir Votre Eminence pour titulaire et protecteur, vous avez
de prfrence tourn vos yeux et votre cur vers celui-ci, parce qu'il est consacr l'auguste Reine
du ciel, dsireux de lui prouver, une fois de plus, la vrit de votre devise, si suavement nergique :
Tuus sum ego163.
La rciprocit d'amour filial et d'amour maternel entre Mgr Pie et Marie n'chappait personne.
Au retour de son voyage de Rome, en octobre 1879, le nouveau cardinal avait voulu s'arrter
Chartres pour y faire son plerinage, et dposer aux pieds de sa patronne les insignes de prince de
l'glise romaine. On clbrait ce jour-l la Maternit de la sainte Vierge : cette concidence fit dire
un pieux laque, dans une audience donne par Mgr Pie la Socit de Saint-Vincent-de-Paul :
Pour nous, c'est vraiment rite double aujourd'hui ; nous ftons la Mre et le Fils 164 .
VIII
Oui, malgr tous nos malheurs et toutes nos fautes, malgr toutes les tristesses et les dfaillances
de notre temps, la postrit pourra le dire nanmoins : ce sicle, avec ses illusions, avec ses erreurs,
avec ses vices, ce fut, plus d'un gard, le sicle de Marie. Quelle moisson nouvelle de gloire ne lui
a-t-il pas apporte165 !
Ainsi parlait Mgr Pie, le 8 septembre 1869, dans la solennit de Notre-Dame du Sacr-Coeur
Issoudun. Parmi les laborieux moissonneurs, nul n'a offert la sainte Mre de Dieu plus de beaux
pis, plus de gerbes d'honneur, que le vaillant vque de Poitiers.
Les trente annes de son enseignement pastoral, c'est lui-mme qui nous l'apprend, ne furent qu'un
loquent commentaire de ces deux sentences apostoliques : Personne ne peut poser un autre fondement en dehors de celui qui a t pos par la main de Dieu et qui est le Christ Jsus ; et pour les
peuples modernes, comme pour les socits antiques, il n'y a point sous le ciel d'autre nom donn aux
hommes dans lequel ils puissent tre sauvs, si ce n'est le nom de Jsus-Christ 166 .
Mais le nom de Marie est insparable de celui de Jsus, comme est indissoluble l'union mme
tablie par la maternit divine entre Jsus et Marie. Marie et Jsus restrent donc insparables dans
l'enseignement pastoral de Mgr Pie, comme ils l'taient dans ses oeuvres, dans son esprit et dans son
cur. Qu'elle est grande, qu'elle est aimable, qu'elle est surtout fconde en enseignements, cette
scne o l'vangliste nous prsente le Roi des cieux recevant les premires adorations de la terre,
dans les bras de la Vierge sa mre : Entrant dans la maison, ils trouvrent l'Enfant avec Marie sa
161

Sem. lit. 1879, p. 323.


Sem. lit. 1879, p. 374.
163
Sem. lit. 1879, p. 656.
164
Sem. lit. 1879, p.719.
165
T.VI, p. 460.
166
Sem. lit. 1879, p. 353. -Discours M. le Prsident de la Rpublique
31
162

Mre167.
Il y a dans ces paroles plus que le rcit d'un fait, il y a l'nonc d'un principe et d'une loi. Essayons
donc, la suite du grand vque de Poitiers, de pntrer le sens de ce mystre qui est le fondement
mme de la dvotion Marie, et la base de tout enseignement doctrinal sur la sainte Vierge168.
Entrant dans la maison, ils trouvrent l'Enfant avec Marie sa Mre. Entendez-le bien, nous ditil, la maison c'est l'glise, et quand on entre dans cette maison qui est l'Eglise, ce que l'on trouve, ce
n'est pas seulement Jsus, c'est Jsus avec sa Mre. La religion chrtienne, c'est la religion du Fils de
Marie. Sparer le Fils de la Mre, c'est diviser ce que Dieu a uni. On ne trouve Jsus qu'avec Marie et
par Marie; on n'arrive srement au Fils que par la Mre: Invenerunt puerum cum Maria Matre Jesu.
Et c'est le rempart le plus inexpugnable de la dvotion la Trs Sainte Vierge.
Le recours frquent et habituel Marie, c'est le vritable secret, le moyen vraiment efficace pour
arriver la foi, l'esprance, l'amour, et pour lever dans nos mes l'difice de toutes les vertus .
Par Marie, on croit plus vivement. Voil pourquoi l'Eglise, s'appuyant de l'autorit des saintes
Ecritures, appelle Marie la mre de la science, la mre de la connaissance : Ego Mater agnitionis169.
Par Marie, on espre plus fermement. Oui, c'est Marie qui est le plus puissant soutien de
l'esprance; c'est elle qui nous la rend et plus douce et plus facile. L'glise la nomme donc juste
titre la Mre de cette sainte vertu : Ego Mater sanct spei170.
Enfin, par Marie, on aime plus tendrement. Elle est la Mre de la charit; elle est la Mre du bel
amour : Ego Mater pulchr dilectionis171.
Oh! que le disciple de l'amour, s'crie Mgr Pie, a bien rpondu ma filiale curiosit, quand,
parlant d'une des scnes les plus touchantes de la vie de Jsus 172, il nous rvle cette particularit si
douce que Marie, la Mre de Jsus, tait l : Erat Mater Jesu ibi. Et ce que saint Jean a dit d'une
circonstance particulire est vrai de toute l'conomie et de toute l'histoire de la religion.
Marie est associe au dogme de la Trinit : elle y est non pas en trangre, mais comme en famille,
avec les rapports les plus troits, les titres les plus incomparables, pouse du Pre dont elle partage la
fcondit; Mre du Fils qu'elle conoit et met au monde ; sanctuaire virginal du Saint-Esprit qui
opre en elle le prodige. Et erat Mater Jesu ibi.
Marie est mle l'incarnation : elle y a une part principale; elle est la fleur qui donne naissance
au fruit. Et erat Mater Jesu ibi..
Marie est mle la Rdemption : debout, au pied de la Croix, dans l'attitude du sacrificateur, elle
coopre la rdemption par son consentement. Et erat Mater Jesu ibi.
Marie est mle la fondation de l'Eglise : elle prside au cnacle ; c'est avec elle, et sous ses
yeux, que les aptres prient en attendant la venue de l'Esprit-Saint. Et erat Mater Jesu ibi.
Marie est associe au principe de l'ternel bonheur des lus. De son rocher de Pathmos, Jean l'a
aperue ayant le soleil pour vtement, la lune pour marchepied, et les toiles pour couronne. Aprs la
vue de Jsus, celle de Marie est la plus grande joie des Bienheureux. Et erat Mater Jesu ibi.
Comme elle est associe au rayonnement de la gloire, Marie l'est pareillement au mystre de la
dispensation de la grce, qui est le germe et la racine de la gloire. Du haut des cieux, elle ne cesse de
veiller et de concourir la distribution des dons spirituels, l'application du sang et des mrites de
son Fils. Et erat Mater Jesu ibi.
Marie est associe en quelque sorte la prsence relle de Jsus dans nos temples. Aussi n'y a-t-il
pas un seul temple catholique o, ct du tabernacle qui contient le Corps de Jsus, on n'aperoive
l'image de celle qui en fut le tabernacle vivant. Et erat mater Jesu ibi.
Prenez les Livres saints: depuis la Gense jusqu' l'Apocalypse, depuis le livre qui raconte la
cration de la terre et des cieux jusqu' celui qui droule nos regards le spectacle de la gloire et de
la batitude finale, partout on trouve Marie. Et erat Mater Jesu ibi.
167

Matth. II, 11.


T.VI, p. 343. - Homlie prononce dans la solennit du couronnement de Notre-Dame du Sacr-Cur Issoudun, 8
septembre 1869.
169
Eccli. XXIV, 24.
170
Ibid.
171
Ibid.
172
Joan.II,1.
32
168

Un regard jet sur la srie des temps chrtiens nous permet de constater le mme fait. Pas un sicle
qui n'offre le consolant tmoignage du culte rendu Marie et des bienfaits reus de Marie. Et erat
Mater Jesu ibi.
Que dire du sicle prsent ? Combien de sujets de douleur et d'apprhension, mais en mme temps
quels grands motifs de consolation et d'esprance ! Et erat Mater Jesu ibi.
Quand on parcourt attentivement les oeuvres de l'vque de Poitiers, on ne tarde pas se
convaincre que ses discours en l'honneur de Marie renferment un magnifique expos doctrinal de
l'enseignement catholique sur la trs sainte Vierge ; en sorte que celui qui aimait se nommer
l'enfant de Marie peut tre appel par nous avec vrit, non seulement l'vque, mais encore le
docteur de Marie.
Il est vident pour tous que nous n'employons pas ici le titre de docteur dans son acception authentique. C'est dans ce sens un privilge liturgique qui n'est concd qu'avec une extrme rserve par la
seule autorit du Saint-Sige ou du concile gnral173. Nous parlons dans ce sens large qui indique la
supriorit du gnie. Mgr Pie n'a pas t simplement un pasteur dou de la science affrente cette
charge ; l'exprience et la notorit de sa doctrine ont t vraiment sur la terre un sel prservateur
contre la corruption et un flambeau qui a dissip les tnbres 174. Et de plus, n'est-il pas au nombre de
ces hommes qui n'ont pas seulement enseign dans l'Eglise, mais qui ont enseign l'Eglise 175 ?
Enfin, si nous recueillons dans les uvres de l'vque de Poitiers ce qu'il a dit propos du doctorat de saint Hilaire, de saint Alphonse de Liguori et de saint Franois de Sales, nous resterons convaincus qu'elles lui conviennent bien en propre toutes les qualits qui, d'aprs lui, distinguent le
docteur de l'Eglise.
Il ne nous appartient pas de nous prononcer sur la saintet de la personne, et nous professons le
plus grand respect pour toutes les rserves que fait l'Eglise en cette dlicate matire ; mais il nous est
bien permis de constater que le zle pour la gloire de Dieu, le salut des mes et sa propre
sanctification, est empreint sur tous les actes de sa longue et glorieuse carrire176.
Sa doctrine n'est pas moins irrprochable que sa vie 177.Oui, il a t une lumire brillante de l'Eglise,
celui dont Pie IX a clbr les doctes ouvrages178, celui dont les vques de France se plaisaient
reconnatre l'ascendant du caractre, et auquel les Pres du concile du Vatican confrrent par leurs
suffrages une place minente dans la congrgation de Fide179.
Le docteur est, par-dessus tout, l'interprte des critures. Or (Mgr Pie) sait et comprend l'criture
d'une manire merveilleuse ; il s'en inspire toujours, il la commente, l'lucide, et l'applique avec non
moins de sret que de grce. Elle est plus que la rgle de ses penses ; on peut dire qu'elle en est
devenue la substance. Sur ce chef, l'vque (de Poitiers) ne semble point au-dessous de ces premiers
Pres et grands docteurs de l'antiquit, dont le discours tait comme une broderie courant sur le tissu
de la parole divine180 .
Pareillement, quiconque s'est familiaris avec les crits de (Mgr Pie), demeure frapp de la
saine, lumineuse, riche et forte thologie, qui, partout, en forme le fond, sans que pourtant l'tude de
la scolastique lui ait fait ngliger celle des Pres, dont il allgue l'autorit avec ce choix et ce
discernement qui prouve une lecture approfondie181.
Du reste, notre (grand vque) porte partout le cachet de son talent personnel. Ce n'est jamais
l'rudit et le compilateur mettant des textes bout bout, et rendant les choses telles qu'il les a reues
des autres. Tout ce qu'il touche est marqu au coin de son gnie, gnie dou d'une charmante originalit182 .
Enfin, tous ces caractres de la doctrine, on peut ajouter, par prvision, la dure qu'aura son
173

Bened. XIV. De Canoniz. l.IV, p.II, c.XI, 13.


T. IX, p. 319.
175
T.I, p. 466 ; T.VIII, p. 235.
176
T.I, p. 469
177
T.I, p. 470
178
Bref du 12 novembre 1877, en tte de la VII dition des OEuvres compltes de Mgr l'vque de Poitiers.
179
Sem. lit. 1880, p. 545.
180
T.IX, p. 325.
181
T.IX, p. 326
182
T.IX, p. 327.
33
174

influence : Defunctus adhuc loquitur. Que les sicles s'coulent : ses oeuvres resteront ! Que tout
change dans tous les ordres de choses, dans les esprits, dans les caractres et dans les moeurs : lui ne
vieillira pas. Il sera toujours lu, toujours cout, toujours got et admir183.
Mais pourquoi ce titre de docteur de Marie donn au cardinal de Sainte-Marie-de-la-Victoire ?
D'autres avant nous, et non sans motifs, n'ont pas craint de l'appeler le docteur du clerg : par la
fondation de sa facult de thologie , il ranima les tudes srieuses, et sut rpandre dans ses synodes
diocsains un jour clatant sur les questions les plus obscures de la discipline ecclsiastique; -le
docteur du peuple catholique : appel prendre part tous les vnements mmorables de notre
poque, il sut y dcouvrir les leons les plus profitables au salut des individus et des socits; - le
docteur des mes pieuses: plusieurs de ses crits sont comme une source substantielle du vritable
asctisme et de la parfaite pit; -le docteur de l'ordre monastique : en maintes circonstances, il
dtermina, en caractres lumineux, diverses familles religieuses de son vaste diocse, l'esprit propre
de leurs saints instituts et de leurs saints fondateurs; - le docteur des uvres catholiques: il
encouragea par sa parole et par ses exemples toutes les grandes oeuvres de notre sicle : le voeu
national au Sacr-Coeur, les cercles d'ouvriers, les congrs catholiques, et tous les comits pour la
dfense des intrts religieux; - le docteur de l'Eglise : avec ce regard perant qui devine l'avenir, il
en commenta souvent d'avance les dcisions et les dcrets. Pourquoi donc, notre tour, hsiterionsnous donner le titre de docteur de Marie au grand vque qui a tant fait, tant parl et si bien crit
pour la gloire de la trs sainte Vierge ?
Les bornes troites de cette esquisse ne nous permettent pas d'exposer, avec toute l'ampleur qu'elle
mrite, la doctrine de Mgr Pie sur les grandeurs et les vertus de Marie. On la trouvera dveloppe
dans les discours que renferme ce recueil. Un coup d'oeil sur les sommaires qui prcdent chaque
discours, et sur la table analytique des matires places la fin du volume, suffira pour faire
apercevoir l'enchanement des ides, et apprcier la valeur de ce trsor historique et thologique.
Nous nous contenterons d'indiquer, en quelques mots, les touchants mystres de grce et de misricorde que nous a rvls avec tant de science et de pit la lumineuse et chaude parole de l'vque
de Poitiers, docteur de Marie.
Voici d'abord le Saint Nom de Marie, ce nom plein de force et de douceur ; ce nom qui est l'alpha
et l'omga, le commencement et la fin; ce nom qui tient lieu de toute parole loquente ; ce nom, la
joie, le succs, le soutien, la consolation du chrtien ; ce nom que dans les preuves, dans les
tribulations, dans les prils, dans les angoisses, dans les affaires douteuses, on n'a jamais invoqu en
vain184.
Puis la prdestination ternelle de Marie, avec ses manifestations anticipes dans les promesses
de l'den et dans les prdictions des prophtes, sous la figure des femmes hroques du peuple choisi
et sous les mystrieux symboles emprunts la nature185.
L'Immacule Conception, qu'il contribua tant faire dfinir solennellement, par ses
encouragements, ses voeux et ses discours, et dont il dveloppa les hauts enseignements, les
harmonieuses convenances et les importants rsultats186.
La Maternit divine de Marie, due sa puret sans tache, sa profonde humilit, et qui fut l'origine de ses incomprhensibles grandeurs sur la terre, o elle est associe tous les mystres de son
Fils, et dans les cieux, o elle partage, par ses supplications, la toute-puissance de Dieu mme :
Omnipotentia supplex187.
Les divines harmonies de la maternit humaine et la dispensation des grces, qui sont une consquence de la maternit divine. Dieu, dit Bossuet188, ayant voulu une fois nous donner Jsus-Christ
par Marie, c'est un ordre qui ne change plus, parce que les dons de Dieu sont sans repentance. Il est,
et sera toujours vritable, qu'ayant reu par elle le principe universel de la grce, nous en recevons
encore, par son entremise, les applications dans tous les tats diffrents qui composent la vie chrT. IX, p. 328.
T. I, p. 120, 127, 434. -II, 225.
185
T. II, p. 268, 269. -III, 29, 475. - IV, 467. - V, 8, 305, 384, 387, 408. VI, 459, 332, 368. -VII, 347.
186
1, 414. - II, 156, 200, 236. -V, 383. - VII, 340. - VIII, 255. - Semaine liturgique 1879, p. 768.
187
II, 200, 266, 276, 452. -V, 282. - VI, 443, 457-460. - VII, 341, 348, 351, 591.
188
3e Sermon pour la Conception, quatrime pour l'Annonciation, et premier pour la Nativit de la sainte Vierge.
34
183
184

tienne. Sa charit ayant tant contribu notre salut, dans le mystre de l'Incarnation, qui est le
principe universel de la grce, elle y contribuera ternellement dans toutes les oprations qui n'en
sont que des dpendances. Dieu a voulu que tout nous vnt par Marie : Totum nos habere voluit per
Mariam189.
Les rapports de Marie avec l'Eglise. Elle prside sa fondation dans le cnacle, attendant, dans la
prire avec les aptres, la venue de l'Esprit-Saint ; elle enseigne aux disciples la cleste doctrine
qu'elle avait apprise ds le commencement ; sige de la sagesse, elle est la lumire des conciles ;
terrible comme une arme range en bataille, elle triomphe de toutes les hrsies ; et la puissance de
son bras contre les infidles lui fait dcerner le titre de secours des chrtiens : Auxilium
Christianorum190.
Les rapports de Marie avec la France : c'est--dire la protection spciale qu'elle accorde son
royaume de prdilection, ce royaume qu'un grand pape a dclar imprissable parce qu'il tait le
royaume de Marie. De l, ces apparitions si frquentes qui nous montrent que Marie n'a plong ses
racines dans aucun sol plus avant que dans le sol franais. Faut-il s'en tonner quand on entend les
papes appeler la race des Francs la nation sainte, le sacerdoce royal, le peuple de Dieu sous la Loi
nouvelle, la tribu choisie dans les temps chrtiens ? De l aussi, entre l'glise et la France, cette
communaut de destines qui les rend participantes des mmes infortunes et des mmes triomphes 191.
Les gloires de Marie, Reine des anges et des saints. Les crmonies de couronnement des statues
miraculeuses sur la terre nous rappellent le couronnement triomphal de Marie dans les cieux. Marie a
droit toutes les couronnes la fois : couronne du mrite et de la vertu, couronne de la science et de
la doctrine, couronne du combat et de la victoire, couronne du dvouement et du courage civique,
couronne de fiance et d'pouse, couronne royale et sacerdotale. Mais ces couronnes se rsument
toutes en une seule : Jsus qui est la pierre unique, la couronne suprme et totale de sa Mre :
Posuisti in capite ejus coronam de lapide pretioso192.
Enfin, la dvotion envers Marie et ses diverses manifestations prives et publiques. D'aprs la tradition des Pres et des docteurs, et d'aprs les oracles les plus autoriss de la thologie, la dvotion
Marie est la marque la plus certaine du salut, le secours de Marie est le plus efficace pour l'exercice
de toutes les vertus, pour l'accomplissement de tous les devoirs. La terre entire est couverte de
monuments levs Marie par la confiance, par la reconnaissance du peuple chrtien 193 .
Aprs ce rapide rsum, on comprendra facilement que nous ayons pu donner au cardinal de
Sainte-Marie-de-la-Victoire le titre de docteur de Marie. Ses discours en l'honneur de la trs sainte
Vierge sont, en effet, comme une Summa Mariana, qui renferme une thologie complte aussi claire
et pieuse que solide et profonde, laquelle recourront dsormais les matres de la science sacre et
les simples fidles, comme on recourt aux crits de saint Bernard et de saint Alphonse de Liguori.
Mais la doctrine ne peut se passer du langage ; ici elle pntre au plus intime de l'me, grce une
puissance d'expression qui place le docteur de Marie au premier rang des orateurs.
On a dit de l'vque de Poitiers, considr comme crivain, qu'il tait un grand styliste. La fermet
et l'clat du style, en effet, annoncent toujours un matre dans l'art d'crire : or, une hardiesse pleine et
pure, une simplicit noble et majestueuse, telles taient les qualits matresses du style de Mgr Pie.
Dans l'tude de saint Franois de Sales et des grands crivains du XVIIe sicle, il avait puis une
connaissance approfondie de notre langue nationale, de cette aimable capricieuse qui ne livre tous
ses trsors qu' ceux qui se sont exercs les lui drober, et qui ne devient vraiment riche et originale
que lorsqu'on sait en rassembler les diverses ressources et en vaincre les difficults. Nul ne le
surpassa dans cet art, je dirai dans cette stratgie du choix et de l'arrangement des mots; et sa plume
restera une des plus franaises de ce sicle 194.
Il y a des orateurs, observe M. de Margerie 195, qui le sont mme dans leurs livres... Mais il y a
189

T.I, p. 121, 181 -II, 453.-III,466.-V, 284, 306.-VII, 593, 641.


III, 427, 459. - VI, 400, 416, 458. -VII, 342, 546, 596.
191
T.II, p.219, 260-275, 284-286, 288-290. VII, 345, 600, 635-637, 243 - VIII, 42. - Sem. lit, 1879, p. 660; ibid. 188o, 260.
192
II, 266. -V, 280. -VI, 443. -VII, 63o. -IX, 33o.
193
T.I, p. 177. -II, 225, 241 -V, 285, 300 - VI, 447, 451, 456, 460. - Sem. lit. 188o, p. 260
194
T.II, p. 588.
195
Revue trimestrielle, 15 janvier I88I
35
190

aussi des crivains qui le sont mme dans leurs discours : quelles qu'en soient la chaleur et l'motion,
on y reconnat la marche rgulire et sre d'une pense mdite et d'une parole dfinitive. Tels ont t
la plupart des matres de la chaire franaise au XVII sicle ; tel a t l'vque de Poitiers !...
Littrairement, quant la manire, la langue et au style, il tait, dans le beau sens du mot, un
classique. Encore que sa parole ft toujours ferme et parfois vhmente, on ne peut pas dire qu'il
tonnt ; l'expression ne dpassait jamais la mesure et restait toujours empreinte de la dignit
piscopale. Rien de surprenant, car il tait dans la vrit, et il y puisait une force que l'emportement
n'aurait fait qu'amoindrir; mais, sous une forme calme, mesure, on sentait courir le souffle d'une
indignation profonde. Il n'avait pas, ajouterons-nous avec Mgr Gay196, ces coups d'aile que donne si
souvent saint Augustin ; il avait plutt la douce fluidit de saint Ambroise, avec plus de clart toutefois. La clart ! c'tait sa grce propre ; il y sacrifiait tout. Aussi le suivait-on sans effort, comme on
voyage en barque sur un beau lac dont aucun souffle ne ride la surface. Ds les dbuts de l'orateur,
M. l'abb Lecomte avait signal cette qualit prcieuse et caractristique. Gardez bien, disait-il entre
autres conseils son jeune ami, votre style lgant, noble, dlicat, limpide comme votre pense197 .
C'est surtout en parlant de Marie que Mgr Pie semble dployer les brillantes qualits de style qui
l'lvent au-dessus de la plupart de ses contemporains. Il sait dire aussi bien que penser, et il dit
avec un charme incomparable. Tour tour gracieux, imag, flexible, vari, il prend tous les tons, et
la langue franaise emprunte de sa plume des tournures toujours nouvelles198. Dans ses admirables
discours sur la trs sainte Vierge, il. se montre capable de toutes les nuances, depuis la majest de
l'exposition dogmatique jusqu'aux grces de l'aimable causerie, depuis la profondeur du philosophe
jusqu' cette finesse d'esprit qui sert tout, si elle ne suffit rien. Pour tout rsumer en un mot, ce
style o la majest et la simplicit, la grce et la force sont lies par la mesure, nous fait souvenir
propos de la dfinition de Buffon : le style, c'est l'homme.
C'est le coeur qui rend loquent, a dit un auteur ancien, pectus est quod disertos facit. Mgr Pie a
bien parl de Marie, parce qu'il l'a beaucoup aime ; il en a mieux parl que tout autre, parce qu'il l'a
mieux aime que personne. Il nous semble entendre Marie adresser la parole son disciple bienaim, comme autrefois Notre-Seigneur au prince des aptres : Mon fils, m'aimez-vous, m'aimezvous plus que tous les autres ? - O mre, vous le savez, vous le savez, si je vous aime ! - Eh bien,
paissez mes agneaux, paissez mes brebis; nourrissez-les du suc le plus pur de la doctrine de mon
divin Fils, et que par vous ils apprennent connatre, aimer, servir la Mre avec le Fils.
IX
L'minent prlat, qui avait t toute sa vie si dvou Marie, ne pouvait ne pas dsirer mourir
sous les auspices de son auguste patronne. O Marie, s'tait-il cri au XXV anniversaire de son
intronisation piscopale, ne me rejetez pas dans le temps de ma vieillesse; et quand mes forces viendront dfaillir, ne m'abandonnez pas: Ne projicias me in tempore senectutis; cum defecerit virtus
mea, ne derelinquas me199.
Eut-il un pressentiment de sa fin prochaine? On serait tent de le croire, en entendant les dernires
paroles qu'il pronona, la Puye, au premier anniversaire des obsques de madame Pie. Voici qu'il
se fait tard, disait-il, et que le jour est son dclin. Tout fils se croit jeune aussi longtemps qu'il voit
sa mre ses cts, du moment o il l'a perdue, la vieillesse commence et se prcipite. Faites,
mre, que chacun des instants et chacun des actes de cette carrire finissante soit un pas vers Dieu et
vers vous ; vers vous, ma mre bien-aime, et vers notre Mre du ciel qui, aprs nous avoir
couverts l'un et l'autre d'une protection clatante dans le temps, daignera nous admettre encore sous
les plis glorieux de son manteau pendant les sicles des sicles 200.
Marie exaua les voeux de son fidle serviteur. Il rcitait son chapelet, lorsque, dans la nuit du 17
196

Orais. fun., p. 30.


Sem. lit. 1880, p. 380.
198
T.IX, p. 327.
199
T.VIII, p. 261.
200
T.IX, p. 603.
197

36

au 18 mai 1880, il fut saisi par la crise qui l'emporta en quelques minutes 201. L'enfant, l'vque, le
docteur de Marie mourut comme il avait vcu; il s'endormit doucement dans le Seigneur, en
prdestin de Marie.
C'tait encore un jour du mois de Marie, observerons-nous avec Mgr Gay. Notre-Dame vint avec
Jsus, rappelant l'agonisant sa devise, et lui rptant : Tu es moi . Le Christ et sa mre sourirent, et, se bornant faire un signe, ils commandrent la mort d'tre douce leur fils 202. Le
cardinal Pie tait revtu du petit habit de la trs sainte Vierge, de ce scapulaire de Notre-Dame du
Mont-Carmel qu'il avait port toute sa vie avec une grande dvotion. Peu de temps aprs, on trouva
sous son chevet une petite statuette de Notre-Dame de Lourdes qu'il ne quittait jamais, et qu'il avait
coutume de baiser avec un saint respect.
On connat le mot hroque de cette mre chrtienne qui s'cria en apprenant la mort foudroyante
du grand vque : Oh! quelle perte ! Pour lui sauver la vie, j'aurais volontiers donn un de mes
deux fils ! Mes fils peuvent facilement tre remplacs, mais personne ne remplacera Mgr Pie 203.
Hlas ! s'criait aussi Lon XIII , je perds un de mes plus dvous amis, et mon bras droit en
France 204.
Depuis longtemps Mgr Pie avait choisi le lieu de sa spulture. C'est sous les regards de sa cleste
protectrice qu'il voulait que ses restes mortels fussent placs, en attendant le jour de la rsurrection
bienheureuse. Au pied mme de l'autel que surmonte l'antique et vnre statue de Notre-Dame-laGrande, il avait fait construire un caveau en pierre. Le corps de l'illustre serviteur de Marie y a t
dpos, le visage regardant la statue miraculeuse, et les pieds exactement au-dessous de la premire
marche du saint autel.
Je dsire, avait-il crit, qu'il n'y ait aucun monument sur ma tombe, mais une simple pierre
spulcrale de niveau avec le pav, et o sera grave l'inscription ci-dessous :
Tuus sum ego
Ludovicus Franciscus Desideratus Eduardus
Tituli Sanctae Mariae de Victoria S. R. E.
Presbyter Cardinalis Pie
Natus Carnotensis xxvi septembr.
MDCCCXV
Episcopus Pictaviensis xxvi septembr.
MDCCCXLIX.
e vivis sublatus
die...
anno...
Et sicut per manus nostras coronaris in terris, ita per te, a Filio tuo coronari merear in coelis.

Je suis vtre. - Louis-Franois-Dsir-Edouard Pie, cardinal prtre de la Sainte Eglise Romaine,


du titre de Sainte-Marie-de-la-Victoire, n Chartres le 26 septembre 1815, lu vque de Poitiers le
6 septembre 1849, mort le...
Et comme vous avez t couronne par nos mains sur la terre, que je mrite de mme d'tre
couronn par votre Fils dans les cieux205.
Les dernires volonts du cardinal Pie ont t religieusement respectes. Une commission
d'hommes fidles sa mmoire s'est forme dans le but de recueillir des offrandes pour riger un
monument l'illustre vque dont s'honore l'glise de Poitiers; mais c'est dans la cathdrale, et non
Notre-Dame, qu'il sera plac206.
Defunctus adhuc loquitur : Dans la mort, il parle encore, et il parle de Marie. Son testament, dans
lequel les sentiments de la reconnaissance la plus dlicate sont exprims ct des penses de
l'humilit la plus profonde, rend aussi tmoignage de sa tendre pit envers la Mre de Dieu 207. Je
remets mon me Dieu, dit-il, par les mains de la bienheureuse Vierge Marie, laquelle ma tendre
201

Sem. lit. 188o, p. 353.


Orais. funbre, p. 6I.
203
Sem. lit. 1880, p. 413.
204
Mgr Gay : Orais. Fun. p. 58.
205
Sem. lit. 1880, p. 354.
206
Ibid., p. 424.
207
Ibid. P. 459.
202

37

mre m'a souvent rpt qu'elle m'a offert et donn sans rserve, le jour o, tant la messe dans
l'glise de Pontgouin, elle m'a senti remuer pour la premire fois dans son sein : conscration qu'elle
a renouvele devant Notre-Dame de Chartres dont elle m'a fait porter, ds ma naissance, le cordon
bnit.
Les sanctuaires de Marie Poitiers, Chartres, Rome, ne sont pas oublis dans ses legs pieux. Il
rappelle que de son vivant il a dj donn sa plus riche chapelle l'glise de Notre-Dame de Poitiers,
en souvenir du couronnement de la statue de la Vierge des Clefs, et pour acquitter, ajoute-t-il, avec
la dette de reconnaissance envers la bienheureuse Vierge Marie, protectrice de la cit, la dette de justice envers le sanctuaire dans lequel je demande avec instance que ma dpouille repose aprs ma
mort .
A l'glise cathdrale de Chartres, il donne et lgue : 1 une chane en or avec pierres, et la croix
maille avec pierreries, pour tre attache la chsse de la sainte chemise ou tunique de Marie ;
2son anneau amthyste et diamants, pour tre encastr dans la couronne de la sainte Vierge du
Pilier; 3 l'aube de son sacre et aussi son prie-Dieu armori, avec deux coussins en soie et broderies,
pour l'glise de Notre-Dame de Sous-Terre. En outre, une somme de mille francs la fabrique, pour
continuer l'entretien d'une lampe devant Notre-Dame du Pilier.
Enfin l'glise de Sainte-Marie-de-la-Victoire, il donne et lgue la chasuble et la mitre prcieuse
reues de ses diocsains, l'occasion de sa promotion au cardinalat.
La dvotion spciale de l'minent cardinal envers Marie tait si notoire, que dans toutes les
oraisons funbres prononces aux obsques ou aux services solennels, pas un orateur n'oublia de la
prsenter comme un trait distinctif de cette grande vie. Trois nobles et religieux sentiments le
caractrisent, s'crie Mgr Duquesnay la crmonie des obsques : le respect pour son vque, sa
pit filiale envers sa mre, sa tendre dvotion pour Notre-Dame patronne du pays chartrain ; c'est
l'glise, la famille, la patrie dans leurs personnifications les plus augustes et les plus saintes. Oui,
vque, tu l'as dit, tu es l'enfant de Marie, et ds lors je ne m'tonne plus ni des dons de ton
intelligence, ni des nobles sentiments de ton coeur, ni de tes destines glorieuses : tu seras bni entre
tous les fils d'Adam, comme ta mre a t bnie entre toutes les femmes 208.
Au service solennel clbr dans la chapelle du collge Saint-Joseph, Poitiers, ce collge qu'il
aimait tant, et dont il daignait se montrer fier, ce collge dont il avait dit : Plutt que de le laisser
prir, je me souviendrais que moi aussi j'ai t autrefois professeur , le Rvrend Pre Alet entreprit
de rappeler aux anciens lves la leon que leur donnait la mort de ce vaillant champion, tomb au
champ d'honneur. Je l'emprunte, dit-il, la devise dont il avait orn son blason piscopal : Tuus
sum ego : Je suis vtre. C'est la Vierge qu'il entendait adresser directement cet hommage de tendre
dvouement ; mais il ne l'adressait pas avec moins de sincrit l'Eglise, cette autre Mre, toujours
perscute et toujours triomphante, et la France, la patrie qui est aussi une mre ; triple amour
auquel il fut constamment fidle dans la vie, et jusque dans la mort, d'o partent et o reviennent,
comme leur foyer, les plus nobles inspirations de sa pense, de sa parole, de son coeur, de toute sa
conduite prive et publique209....
En est-il un seul, ajouterons-nous avec le mme orateur, qui, dans un culte si tendre, si dvou, si
constant, ne reconnaisse, comme nous l'avons indiqu au commencement de cette tude, l'unit de
cette grande vie, le mobile secret, le principe fcond de tant d'utiles et nobles actions ? Dieu a
voulu que tout nous vnt par Marie , disait saint Bernard de la grce en gnral : Totum nos habere
voluit per Mariam. C'est ma plus douce joie, disait son tour Mgr Pie, au souvenir des grces parti culires dont il avait t combl, que Dieu ait voulu faire passer par les mains de Marie tous les biens
qu'il me destinait. Plac par la Providence dans une condition qui ne m'offrait pas les ressources
d'une ducation savante, ce fut la Vierge Marie, ce fut l'Eglise de Chartres qui me prit entre ses bras
et qui m'admit sucer le lait de sa doctrine. Et sans nul mrite de ma part elle dirigea mes pas et elle
accrut ses bienfaits de telle sorte, que bientt le monde put tre tonn des faveurs qui vinrent me
chercher. Car, enfant, elle me fit trouver des matres soit l'ombre de son sanctuaire, soit dans les
coles justement clbres o elle m'envoya ; puis, jeune homme, elle me rappela dans son sein, et me
208
209

Sem. lit. 1880, p. 362.


Sem. lit. 1880, p. 428.
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fit si promptement monter tous les degrs du sanctuaire, que je devins vque, et le plus jeune des
membres de l'piscopat. Pendant tout ce trajet du vestibule au Saint des saints, j'ai cette consolation
de n'avoir fait aucun pas, si ce n'est guid par Marie. Vierge sainte, vous avez pris ma main droite, et
vous m'avez conduit selon votre bon plaisir ; et en me laissant ainsi diriger, je me suis trouv
soudainement sur le chemin de l'lvation et de la gloire. Pardonnez, ajoutait-il, si j'expose ainsi avec
confiance tout ce que j'ai reu de Marie ; ce ne sont pas mes titres ni mes mrites, ce sont ses grces
et ses bienfaits que j'numre. Dieu a voulu que tout me vnt par Marie : Totum nos habere voluit per
Mariam210.
Ah ! comme l'enfant de Notre-Dame de Chartres, comme l'vque de Notre-Dame-la-Grande,
comme le cardinal de Sainte-Marie-de-la-Victoire, soyons les serviteurs, soyons les fils, soyons les
chevaliers de la Mre de Dieu, notre mre, et par son secours nous serons la hauteur de toutes les
missions que la Providence daignera nous confier.
Et maintenant, Marie, permettez-moi de vous adresser avec le cardinal Pie, votre serviteur si
dvou, cette belle prire de l'glise, qui rpond si bien aux besoins de notre temps et aux dsirs de
nos curs211 :
Sainte Marie , du haut du ciel o vous tes assise la droite de votre divin Fils, daignez
abaisser sur le monde vos yeux si pleins de douceur et de misricorde. Les jours sont mauvais , de
tristes pressentiments nous assigent. Entendez les cris de dtresse que nous poussons vers vous du
fond de cette valle d'exil et de larmes 212. Vierge bnie, nous n'avons point en vous une mre qui ne
sache pas compatir nos infirmits. N'avez-vous pas, vous aussi, t prouve de toutes manires
pour devenir plus misricordieuse213 ? Sancta Maria.
Secourez les malheureux. C'est--dire le monde entier ; car l'orient et l'occident, le septentrion
et le midi se renvoient l'un l'autre les mmes accents de douleur, les mmes cris de dtresse. Venez
au secours de tant de peuples malheureux, de tant de nations dlaisses. Ne refusez pas non plus
votre maternelle assistance tant d'infortunes prives, tant de misres domestiques dont nous
sommes ou tmoins ou confidents. Venez en aide, enfin, ces infortuns qui n'ont pas conscience de
leur propre misre, ces malheureux qui se pavanent dans leur dtresse morale et qui se drapent dans
leur ignominie, ces tres, pauvres, aveugles, nus, et qui se targuent d'tre riches, opulents, pourvus
de tout. Succurre miseris.
Aidez les faibles, les pusillanimes. - Les mchants sont nombreux, plus nombreux qu' d'autres
poques ; cependant les mchants sont le petit nombre en comparaison des faibles. Hlas ! la
dfaillance est partout : chez les princes, chez les peuples, chez les individus, trop souvent mme
chez les chrtiens. Et ce qui est effrayant, c'est que la faiblesse est dans les intelligences plus encore
que dans les volonts et les caractres. Par un juste jugement de Dieu, l'affaiblissement de la foi a
entran l'affaiblissement de la raison et du sens naturel.
Sainte Marie, venez en aide ce monde de pusillanimes. Faites rentrer Jsus dans les mes ;
faites-le habiter par la foi dans les coeurs. Une me n'est plus petite, n'est plus troite, n'est plus
faible, elle est grande, elle est large, elle est forte quand elle porte le Christ en elle-mme. Juva
pusillanimes.
Consolez les affligs. - Le monde, absorb par les affaires, enivr par les honneurs, distrait par
les plaisirs, le monde avec plus ou moins de scurit pour le prsent et de confiance dans l'avenir,
continue de se rjouir, tandis que les enfants de Dieu sont dans la tristesse. Que font les vrais
chrtiens depuis plusieurs annes que de pousser des soupirs ? Tout coeur est dolent, toute tte
languissante, toute me larmoyante.
Nous savons, Marie, que les mres sont industrieuses pour adoucir, pour tancher les larmes de
leurs enfants : elles connaissent des airs qui charment, des balancements qui endorment. O Marie, de
votre voix, de votre main maternelle, consolez, bercez, calmez votre famille en pleurs. Refove
flebiles.
Priez pour le peuple . - C'est--dire, pour le peuple fidle, le peuple de Dieu, non pas seulement
210

T. I, p.121
T.V, p.1.
212
T. II, p. 295.
213
T.II, p. 456.
211

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pour un assemblage d'individualits, mais pour ce concert des nations chrtiennes que nos pres ont
appel la chrtient. Le but que la Rvolution poursuit, la mission dont elle se glorifie par la bouche
de ses coryphes d'aujourd'hui, c'est l'anantissement du christianisme public, le renversement de
l'orthodoxie sociale. Comme aux jours de Mardoche, la nation des justes est profondment trouble
par la crainte des maux qu'on lui prpare, et elle se voit en face de la mort.
O notre Esther, Reine toujours agre du Roi, priez pour votre peuple dont les nouveaux Amans
ont rsolu la ruine. Priez, et votre prire djouera leurs complots ; priez, et votre prire sera le salut
du peuple chrtien. Ora pro populo.
Intervenez pour le clerg . - Intervenez pour la tribu ecclsiastique, votre tribu privilgie ,
Marie, qui est en butte aux insultes, aux mpris, aux attentats de l'impit. Nous ne vous demandons
pas de prcipiter chez les enfants des hommes la division et la confusion des langues ; mais, dans le
dsarroi universel, nous vous demandons d'intervenir avec la puissance de votre bras et d'acclrer la
dlivrance214. Intervenez surtout pour le chef, pour l'hirarque suprme du clerg, pour celui dans la
souverainet duquel se sont rfugies l'immunit et la proprit ecclsiastiques, foules aux pieds
partout ailleurs; pour celui en la personne royale de qui l'Eglise tout entire, malgr mille gnes et
mille entraves, se sent nanmoins toujours libre et exempte, parce que la libert, la dignit de la tte
assure la libert et la dignit du corps entier. Sancta Maria, interveni pro clero.
Intercdez pour le dvot sexe fminin. - L'Eglise, qui subsiste par la hirarchie, subsiste aussi
par la prire des saintes mes, voues la pratique des conseils et de la perfection vanglique.
L'ennemi le sait, et il porte l'attaque de ce ct. Dj les plus gnreuses milices ont t
condamnes prir. Comme au temps d'Esther, le jour o l'dit a paru a t un jour de tnbres et de
pril, de tribulation et d'angoisse ; et, depuis lors, une immense frayeur s'est rpandue sur la terre 215.
Les familles religieuses, mme celles pargnes jusqu'ici, sont chaque matin dnonces, menaces
dans leur rputation, dans leur existence, dans leurs oeuvres ; l'exprience, hlas ! nous l'a appris ,
ces dnonciations, ces menaces obtiennent tt ou tard leur effet.
Sainte Marie, intercdez en faveur de ces ordres religieux qui se placent sous votre gide ;
intercdez pour ces vierges consacres, qui sont votre cortge de prdilection de la terre ; pour ces
maisons de la pnitence, de l'oraison, de la charit, qui sont, mme au profit de ceux qui les
poursuivent de leurs calomnies, le plus puissant prservatif contre les foudres du ciel.
Et puisque le sexe fminin, dans le monde comme dans l'Eglise, s'est montr l'appui le plus solide
de la religion ; puisque le zle des pouses, des mres, des soeurs, a t si propice au bien de la
socit et de la famille, tendez votre main protectrice sur ces tres si utiles tout ce qui les entoure;
maintenez-les la hauteur o leurs vertus les ont placs ; et que, sous votre gide maternelle, la
femme franaise demeure en possession de l'estime et de l'admiration dont elle est universellement
l'objet. Intercede pro devoto femineo sexu.
Enfin, Marie, que tous ceux-l ressentent votre protection qui clbrent votre sainte
mmoire . - Ah ! que la France, fille ane de l'glise et votre royaume, que la France si fconde
dans le pass en gloires de tout genre et surtout en gloires chrtiennes, que la France, qui a si
noblement pay dans tous les temps sa dette la cause de Dieu et du Christ, reste fidle sa mission
providentielle ; qu'elle ne descende point au-dessous d'elle-mme ; qu'aux jours des grandes luttes
elle dploie toujours le mme courage, et que, parmi les dangers du temps prsent, elle prouve
particulirement le bienfait de votre assistance.
De nos jours il se trame contre Jsus-Christ, contre son Eglise, contre son Vicaire, de bien sinistres
complots. L'orage gronde, la tempte est terrible ; et cependant beaucoup de coeurs restent
indiffrents et froids216. Quant nous, Marie, qui avons l'honneur et le bonheur de porter le nom de
votre divin Fils, et qui vous proclamons la reine et la mre de notre petite Socit, prservez-nous de
tout mal et de toute crainte, aidez-nous porter l'preuve mme prolonge. Et si, ce qu' Dieu ne
plaise, quoi que ce soit de sinistre tait tent contre l'glise catholique, accordez-nous la grce de
livrer nos mes pour la vrit et de faire hommage de notre vie l'auteur de notre salut et au
214

T.VIII, p. 253.
Sem. lit. 1880, p. 309.
216
T.IV, p. 87.
215

40

dispensateur de la vie ternelle 217. Sentiant omnes tuum juvamen, quicumque celebrant tuam sanctam
commemorationem. Amen.
Nous ne saurions mieux terminer cette tude destine servir d'introduction au recueil des
discours de Mgr Pie sur la Vierge Marie, qu'en appliquant ces discours l'loge qu'il fit lui-mme du
beau livre de M. l'abb Maynard, intitul : La Sainte Vierge.
Dans la prface de son trait magistral sur la troisime partie de la Somme de saint Thomas, nous
dit-il, le grand Suarez a crit ces paroles : Pour moi, aprs la connaissance de Dieu et de JsusChrist, je n'estime pas qu'il en soit une plus utile et plus digne d'un vrai thologien, que celle de la
bienheureuse Vierge. Et je ne saurais comprendre que, les docteurs mettant d'ordinaire tant de soin et
de zle disputer sur la grce des anges, sur leurs mrites, sur leur vie voyagre, leur gloire, leur
science, leurs dons, leurs ministres et leurs offices, on n'tudit point avec une diligence beaucoup
plus empresse les questions qui concernent cette crature bnie, qui est leur reine ; et, par exemple,
sa dignit, ses mrites, et sa flicit incomparable. D'autant que, non seulement cette thologie de la
Sainte Vierge est par elle-mme plus releve, qu'elle offre plus d'attrait et sert mieux la pit que la
thologie des anges ; mais encore elle est plus lumineuse et plus certaine, ayant dans l'criture et
dans la science sacre des fondements nombreux et solides. Il y a plus : ce trait de la Sainte Vierge
est le complment indispensable de celui de Jsus-Christ. Car, de mme que la procession ternelle
du Fils ne peut devenir l'objet de notre foi que si nous croyons d'abord au Pre ternel qui l'engendre,
de mme, nous ne pouvons bien comprendre sa gnration temporelle, dont Marie toute seule est la
source cre, sans la connaissance pralable de cette Mre de Dieu 218.
C'est la lumire de ces grands principes catholiques que l'vque de Poitiers a compos ses
discours, et quiconque les aura lus, comprendra la vrit de ce qu'crit Suarez. Il redit en la manire
brillante et nergique qui lui est propre, ce que les anciens et les modernes ont dit de mieux sur ce
magnifique sujet de Marie, en mme temps qu'il emprunte aux circonstances de grandes leons et
d'utiles enseignements219.
En parcourant ce volume, les doctes y reconnatront les enseignements de leurs matres ; les mes
pieuses y trouveront des aliments pleins de saveur ; quiconque aime Jsus-Christ y gotera des joies
exquises, et tous y admireront la grandeur, la bont, la divine harmonie de cette doctrine chrtienne,
o est la lumire suprme des intelligences, le salut ternel des mes, et la vie durable des nations
civilises.
Fasse la grce de Dieu qu'en aidant mieux connatre et aimer davantage sa sainte Mre, qui est
aussi la ntre, ce recueil produise beaucoup de fruits dans l'glise et dans les mes ! C'est le but
principal o a vis notre pit, et nous ne saurions souhaiter une plus belle rcompense 220.
Poitiers, en la fte de l'Annonciation de la sainte Vierge.
25 Mars 1881.

217

Sem. lit. 1880, p. 262.


T.IX, p. 384.
219
T. IX, p. 385.
220
T.IX, p. 386
218

41