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M.

Jean-pierre Bondue
Le commerce dans la gographie humaine//Retail Trade in
Human Geography
In: Annales de Gographie. 2000, t. 109, n611. pp. 94-102.
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Bondue Jean-pierre. Le commerce dans la gographie humaine//Retail Trade in Human Geography. In: Annales de
Gographie. 2000, t. 109, n611. pp. 94-102.
doi : 10.3406/geo.2000.1907
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/geo_0003-4010_2000_num_109_611_1907
Le commerce
dans la gographie humaine
Retail Trade in Human Geography
Jean-Pierre Bondue
Laboratoire de Gographie Humaine
Universit de Lille
Le commerce est une activit la fois conomique et sociale qui peut tre
aborde de deux fa ons par le gographe
sous un angle fonctionnel en situant ses localisations comme autant
de maillons entre la sphre de la production et celle de la consommation
un point de vue horizontal en analysant ses formes insertion
et son impact au sein des villes et des territoires
Il recouvre donc un champ des sciences humaines suffisamment large pour
intgrer de fa on incidente ou principale aux problmatiques de recherche
de la gographie conomique sociale rgionale et urbaine ainsi aux dis
ciplines appliques de amnagement et de urbanisme
Ce court article pas la prtention de livrer un tat des lieux de la go
graphie du commerce il conviendrait de nourrir par une abondante biblio
graphie Plus modestement mais peut-tre aussi avec davantage de recul
il tente esquisser les principales lignes de force une recherche en go
graphie fondamentale et applique inspire par les mutations sans prcdent
mais souvent insoup onnes des activits commerciales qui participent
largement la triple rvolution technologique conomique et sociale annon
ciatrice du nouveau millnaire
Le commerce comme localisation
une fonction conomique
Apprhender gographiquement le commerce sur le mode sectoriel revient
rendre compte des logiques spatiales une activit conomique dont la
fonction est acheter des marchandises pour les revendre en tat mais dans
des conditions de lieu de temps de quantit et assortiment les mieux adap
tes la demande
II appartient aux responsables et animateurs scientifiques des diffrents groupes de travail sur la
gographie des activits commerciales je pense tout particulirement aux professeurs Alain
Metton pour le groupe tude de Union gographique internationale Mondialisation du com
merce et Jean Soumagne dans le cadre de la commission Activits commerciales du Comit
national fran ais de gographie de dresser le moment venu un bilan de la richesse et de la
diversit des recherches en la matire
Ann Go no 611 2000 pages 94-102 Armand Colin
NOTES Le commerce dans la gographie humaine 95
Celle-ci concerne autant le consommateur final commerce de dtail que
diffrents agents intermdiaires comme les grossistes ou les importateurs Par
contre elle exclut les mtiers de la production artisanale ainsi que le trs
vaste secteur des services marchands dont les prestations relvent changes
immatriels
Toutes les activits commerciales ont connu un bouleversement la fois
structurel et spatial depuis plus de trente ans en rapport avec inversion de
la logique de fonctionnement de la filire production-consommation Alors
que le contexte de pnurie des annes cinquante induisait une conomie de
rpartition commande par amont et rgule par Etat contrle des prix)
avnement des Trente glorieuses ouvrait les pays industrialiss au modle
fordiste de la socit de consommation caractrise par la production de
masse abondance des biens distribus mais aussi les dbuts du gaspillage
Le changement de cycle provoqu par la crise allait ensuite dboucher sur
un dsquilibre structurel entre la plthore de offre et le tassement relatif
de la demande solvable
Une telle situation conduit prsent des tensions concurrentielles de
plus en plus vives entre les agents conomiques qui cherchent tous pr
server si ce est accrotre leurs parts de march Cette nouvelle
donne incontestablement favoris les maillons situs aval de la chane
conomique et tout particulirement le commerce de dtail qui su capter
le premier par des mthodes technico-commerciales de plus en plus sophis
tiques relevant du marketing puis du gomarketing non seulement vo
lution des attentes et des comportements des consommateurs mais aussi les
disparits sociodmographiques des aires de chalandise chelle des villes
et des quartiers
Dans environnement socio-conomique complexe et incertain de la fin
du xxc sicle le commerce qui pu survivre et se dvelopper est celui qui
est parvenu concilier trois exigences de comptitivit fondamentales
le discount grce des gains de productivit sur ensemble de la
chane logistique et une puissance de ngociation de plus en plus forte
aux achats
la ractivit aux changements par la connaissance en temps rel de
volution des ventes que procure quipement des magasins en termi
naux de paiement lectronique
le service au client qui reprsente avantage comparatif dcisif un
moment o derrire le mur la distribution largement adopt le mode
de fonctionnement industriel
Le service primordial est devenu prsent celui de la proximit consi
dre moins sous la forme de distance physique en termes accessibilit
et de distance-temps apparition du commerce lectronique introduit mme
un nouveau type de proximit celui de la distance virtuelle puisque image
J.-P Grimmeau coord.) Localisations diffrentielles dans le commerce de dtail Bruxelles Socit
Royale Belge de Gographie 1997
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est dissocie du produit la premire inscrivant sur cran du tlviseur ou
de ordinateur familial alors que le second ne sera peut-tre jamais fabriqu
organisation et le fonctionnement spatial des entreprises du commerce
ne se sont pas homogniss pour autant Ils apparaissent au contraire rgis
par des canaux de distribution de plus en plus diversifis et interconcurren
tiels entre les systmes de production et de consommation une part entre
les canaux nouveaux et anciens autre part fig l)
producteurs
grossistes centrale
vente
directe
ir grandes
surfaces
petits
dtaillants
chane
de prestataires
de transport
consommateurs tlachat
flux de marchandises dplacements achats flux immatriels
Fig Diversit des canaux de distribution
Diversity of retail networks
La contrainte majeure de localisation est prsent moins espace que le
temps Certes le commerce exige toujours une localisation la plus proche
possible du march desservir mais cette notion de proximit considra
blement volu depuis que individu autant que la firme ont fortement accru
leur mobilit spatiale Par exemple la vente directe la ferme ou en usine
de spcialits locales est devenue un support de frquentation touristique des
pays voir Thiers ou Laguiole pour la coutellerie une toute autre
chelle on assiste la dlocalisation des centrales de ngociation et de fac
turation de la grande distribution fran aise dans des paradis voisins de
Hexagone Bruxelles Genve Luxembourg... depuis la loi Galland de 1996
qui renforce en France le contrle des livres de comptes propos de ventes
articles des prix considrs comme anormalement bas
NOTES
Le commerce dans la gographie humaine 97
Les localisations commerciales tendent ailleurs se diluer ou se brouiller
avec avnement une socit de information et de la communication qui
introduit une csure dcisive entre image des marchandises et leur prsence
physique image se doit tre la plus proche possible du consommateur
compris sous la forme subliminale des messages publicitaires alors que les
produits se trouvent tre disperss sur divers sites plantaires enjeu du
commerce lectronique comme de toute vente distance est de comprimer
au maximum le temps qui spare acte achat la prise de commande de
usage effectif du produit
Cette exigence de rapidit et de ponctualit est devenue la cl de la
rvolution logistique Elle privilgie la fois les noeuds interconnexion des
rseaux larges mailles nationales et internationales distriparcs portuaires
et aroportuaires et les rythmes circadiens de circulation des marchandises
reposant sur un systme clat de livraisons journalires par entreprises de
messagerie issue un transport principal effectu le plus souvent la nuit
modle en hubs and spokes des entreprises de vente par correspondance par
exemple)
Le commerce comme quipement des territoires
La seconde fa on apprhender le commerce est de nature territoriale Il
convient alors analyser et interprter les formes de rpartition et de regrou
pement spatial des activits commerciales celles-ci tant considres comme
des quipements au service des besoins de populations localises
La notion de services aux particuliers invite ne retenir que le commerce
de dtail sdentaire et non sdentaire foires et marchs vente en tournes)
mais largir le champ des activits des entits conomiques ayant des
formes inscription et de comportement spatial voisines du commerce comme
les mtiers de bouche boulangeries-ptisseries charcuteries-traiteurs) les ser
vices caractre financier agences bancaires ou assurances) les services
caractre commercial pressings salons de coiffure ou de toilettage pour
chiens cafs-restaurants location de dguisements... ou bien encore les ser
vices caractre culturel ou touristique agences de voyage cinmas spec
tacles vivants... Reconnaissons que la typologie de ces activits souvent
fait les dlices de la gographie du commerce
approche spatiale de ce commerce de dtail largi relve de trois angles
attaque complmentaires
celui des rseaux et de encadrement commercial des territoires
Le rseau des marchs de dtail toujours constitu sur ce thme un
mode approche pertinent de organisation de espace Mais est la rvo
lution de hypermarch qui nourri les recherches les plus fcondes En
proposant tout sous le mme toit produits alimentaires courants comme
J.-F Troin Les souks marocains Aix-en-Provence Edisud 1975
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marchandises gnrales de recours moins frquents biens anomaux) cette
innovation inspiration fran aise tout simplement remis en cause le modle
christallrien des places centrales qui reposait sur le dogme de la porte hi
rarchise des biens et des services selon la frquence de leur recours
Les inventeurs de la formule exprimente en priphrie parisienne ds
1963 avaient intuitivement compris que la diffusion de automobile qui
pement des foyers en rfrigrateurs-conglateurs et accroissement du taux
activit des femmes concouraient anomalisation du banal tandis que la
dmocratisation de la mode la gnralisation du gadget ou de phmre
ainsi que augmentation des revenus des classes moyennes allaient entraner
la banalisation de anomal
celui de la constitution de nodules agrgats et de ples com
merciaux
La distinction entre centre commer ant et centre commercial est pas
purement formelle ou acadmique Alors que le commerce tait lentement
et spontanment fondu dans la dynamique des villes et des territoires la mul
tiplication des grandes surfaces mono ou multispcialises jointe entre
du capital financier banques investisseurs institutionnels socits de capi
tal-risque dans la promotion des quipements commerciaux ont acclr la
production agrgats marchands de tous types le plus souvent la pri
phrie des agglomrations Les sites privilgis sont en fait les points nodaux
des rseaux de transports urbains et interurbains changeurs routiers gares
et arogares comme attestent par exemple les ralisations rcentes des
centres commerciaux Euralille et Me Arthur Glen Roubaix sur les deux
principaux complexes changes de la mtropole lilloise
Soumis une concurrence spatiale de plus en plus vive lie la mobilit
accrue des populations et leurs nouvelles exigences de service et innova
tion ces centres commerciaux tentent chapper la banalisation de leur
offre par deux artefacts
la hardiesse de la conception architecturale et paysagre des btiments
et de leurs abords voir le centre commercial Cit Europe prs de Calais
con par architecte Paul Andreu spcialiste des superstructures a
roports ou dans un autre domaine celui de Rives Arcins Bgles dot
un embarcadre sur la Garonne
intgration du divertissement la fonction strictement commerciale
concept de shopping fun qui permet de vendre la clientle autant
des biens et des services un moment de bon temps passer de prf
rence en famille ou entre amis dans un univers clos propre et scuris
Ainsi se multiplient souvent cart des centres urbains comme le com
plexe amricain Ontario Mills mi-distance de Los Angeles et de Las Vegas
de nouveaux centres de vie signes une conception hdoniste de la
ville emergente
Dubois-Taine Chatas La ville emergente Paris de Aube 1997
NOTES Le commerce dans la gographie humaine 99
Alors que hypermarch bousculait le modle des places centrales de
Christaller le nouveau complexe de commerces et de loisirs au sein duquel
trne de plus en plus souvent un multiplexe rend pour sa part obsolte la
loi de Reilly fonde sur le modle gravitaire universel La gravitation reste
certes un phnomne majeur en gographie mais le commerce en utilisant
systmatiquement arme psychosociologique de la sduction assied pr
sent sa dynamique sur les ressorts aspatiaux et touristiques de attirance
plutt que sur les processus spatialiss de attraction
celle de impact de cette multipolarisation commerciale sur les
espaces interstitiels
Le processus cumulatif de cristallisation des activits commerciales sur cer
taines villes les mtropoles et sur certains sites les noeuds changes
dveloppe de nouvelles centralits mais affaiblit du mme coup le tissu co
nomique et social des espaces intermdiaires faubourgs et banlieues bourgs
et petits centres en milieu rural centres de villes moyennes)
affaiblissement si ce est localement la disparition de appareil com
mercial dans ces espaces fragiles en France un quart des quartiers classs
en zones sensibles sont dpourvus de points de vente) contribue peu peu
la prise de conscience par les lus du rle de lien social et animation
urbaine jou par le commerce Celui-ci devient prsent un enjeu majeur
des politiques amnagement et de dveloppement des territoires et les outils
se multiplient pour intgrer le commerce des projets collectifs de dve
loppement local voir les oprations territoriales du Fisac Fonds inter
vention pour la sauvegarde de artisanat et du commerce de type Mille
villages Coeur de pays ou Centre 2000 relayes par les collectivits locales et
les Programmes initiative communautaire europens Urban ou Leader)
intervention directe de la puissance publique reste nanmoins toujours
dlicate chelle du fonctionnement communal ou intercommunal des acti
vits commerciales car elle se heurte des problmes de distorsions de concur
rence au sein de la sphre des activits prives Sa lgitimit est vritable
ment reconnue que si toute concurrence locale disparu ou si son programme
action porte essentiellement sur la requalification urbaine et paysagre de
environnement des points de vente
Ces modes intervention tardive sur le terrain traduisent gnralement
la faillite en amont des politiques publiques de planification ou de rgula
tion spatiale des commerces dites communment urbanisme commer
cial qui ont pas su ou qui ont pas voulu matriser implantation des
nouvelles formes de vente en les intgrant de fa on harmonieuse au dve
loppement des villes et des territoires Une comparaison internationale avre
indispensable sur ce point autant que la mondialisation de la distribution
tend amplifier les disparits rgionales au profit des mtropoles et des sec
teurs urbains dj les mieux dots voir la mtropolisation des localisations
hypermarchs et de centres commerciaux dans les pays de Europe mdi
terranenne Europe centrale Amrique latine et du Sud-est asiatique)
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Le commerce comme rvlateur
des paradoxes sociospatiaux
regarder de prs un modle prouv comme celui de Opposition centre-
priphrie appliqu la localisation urbaine des grandes surfaces commer
ciales ne rsiste pas examen du phnomne rcent de priurbanisation
Ainsi selon le nouveau dcoupage de PInsee en aires urbaines tous les
hypermarchs de la rgion du Nord-Pas-de-Calais sont localiss dans des
ples urbains donc en position centrale et non pas priphrique puis
ils se situent la charnire de la ville compacte et de la ville dilue fig 2)
Dunkerque LES AIRES URBAINES
ple urbain
couronne priurbaine
commune multipolarise
espace dominante rurale
Boulogn
SURFACE DE VE
24 650 m2
Fig Les hypermarchs dans le tissu urbain du Nord-Pas-de-Calais en 1998
Big supermarkets in Nord-Pas-de-Calais in 1998
Cette centrante topologique de hypermarch se double mme une cen-
tralit relationnelle car cet quipement commercial est devenu un lieu de
rfrence urbaine accessible par un mode de transport individuel ou collec
tif tous les habitants sans sgrgation sociale ni ethnique apparente autant
que son offre est progressivement largie un nombre impressionnant de
familles de produits et mme de services
On se gardera toutefois accorder une place excessive au commerce au
sein des problmatiques de recherche en gographie humaine et plus gn
ralement au sein des problmes de socit au risque de retomber dans les
ornires de la pense dterministe
Le commerce par sa trs grande ractivit aux changements apparat
comme un rvlateur pertinent des mutations et des paradoxes qui affectent
la dynamique des territoires Il en est pas pour autant le moteur
Insee Premire Ples urbains et priurbanisation Le zonage en aires urbaines 516 1997
NOTES Le commerce dans la gographie humaine 101
Mais acclration des concentrations la fois financires et spatiales dont
il est objet dans le cadre de unification de espace europen et plus gn
ralement dans le contexte de la globalisation de conomie donne une toute
autre dimension la recherche en gographie commerciale Pour prendre un
seul exemple on notera que le numro un fran ais du bricolage le groupe
ama vient de passer sous le contrle du conglodistributeur britan
nique Kingfisher dj repreneur de Darty afin de mieux rsister arrive
en Europe du leader mondial du secteur amricain Home Depot
De tels mouvements macroconomiques ont des rpercussions manifestes
sur le fonctionnement et la recomposition des tissus conomiques rgionaux
et locaux car les stratgies spatiales de ces grands groupes de distribution
accentuent les logiques de multipolarisation urbaine et contribuent du mme
coup la dvitalisation des zones intermdiaires
Les deux axes que nous avons privilgis pour situer le commerce dans
le champ disciplinaire de la gographie humaine savoir le commerce-fonc
tion et le commerce-quipement doivent tre en fin de compte dpasss afin
de restituer au commerce sa vritable dimension sociospatiale
La diagonale fonction-quipement trace selon la double approche sec
torielle et territoriale du commerce peut en effet tre lue avec plus de recul
depuis les deux autres sommets de chiquier social fig 3)
Fig La dimension sociospatiale du systme commercial
Social and spatial aspects of commercial systems
intervention publique mme si elle se doit de rester discrte et prag
matique dans la sphre des activits commerciales joue un rle important
chelle locale et rgionale en effor ant de conformer les projets
commerciaux dstructurants aux grandes orientations dfinies dans les
documents amnagement et urbanisme et en disposant pour ce faire
des outils de matrise foncire appropris systmatiquement aux Pays-Bas
ou en Allemagne beaucoup plus timidement en France avec expri
mentation rcente de schmas quipement commercial)
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au niveau national en dfinissant le cadre rglementaire dans lequel
doivent exercer les concurrences commerciales dans les espaces ruraux
et urbains lois Royer et Raffarin en France loi cadenas en Belgique
dcret-loi Bersani en Italie...
chelle internationale en rgulant dans un sens libral ou protec
tionniste la circulation des biens et des services mais aussi en coordon
nant les dispositifs de lutte contre extension des commerces illicites
trs forte contrepartie montaire produits de contrebande trafics de
drogue vente organes humains rseaux de prostitution)
approche du commerce par la demande est--dire par la connaissance
des pratiques et des comportements des populations est indispensable mais
elle est habituellement conduite selon les mthodes rductrices et mercan
tiles du marketing qui visent toujours mieux adapter les produits ou les
magasins aux attentes supposes des consommateurs
Les tudes de gomarketing gagneraient ouvrir sur les mthodes et les
techniques de la dmogographie qui prennent en compte volution des
structures de population sur le temps long et diversifient les approches de la
mobilit
Peut-tre aviseront-elles un jour intgrer leurs proccupations les
attentes et les besoins fondamentaux du milliard individus exclu des formes
montarises de change marchand
En tout cas tude de ces relations communautaires informelles aux biens
et aux services renaissance du troc dveloppement du sel systme
change local reposant sur des prestations rciproques et solidaires de
services en fonction des comptences de chacun offre des perspectives de
recherche nouvelles sur les formes alternatives du dveloppement local qui
dpassent de loin la seule gographie du commerce
Cit scientifique
Avenue Paul Langevin
59655 Villeneuve-Ascq cedex