Vous êtes sur la page 1sur 9

'allergie est une raction anormale et excessive du systme immunitaire gnre par un

contact avec une substance gnralement trangre l'organisme. Une substance dclenchant
une rponse immunitaire est appele antigne, mais l'on parle aussi d'allergne dans le cas de
l'allergie.
L'allergne est bien tolr par la plupart de la population, toutefois les personnes allergiques
dclenchent une raction inadapte, excessive et pathologique : c'est l'allergie, qui est l'une
des formes de l'hypersensibilit.
La branche de la mdecine qui tudie les allergies est l'allergologie. Les mdecins spcialistes
de cette maladie sont les allergologues.
Une substance inoffensive pour certains peut provoquer une raction allergique chez une
personne dite sensibilise.
Les traitements consistant rendre l'organisme tolrant la substance sont dits de
dsensibilisation .
La prdisposition familiale, appele aussi terrain atopique est un facteur aggravant.
Les ractions allergiques les plus communes incluent eczma, urticaire, rhinite allergique,
attaques d'asthme, allergies alimentaires et ractions aux venins aprs une piqre d'insecte tels
que les gupes et les abeilles.
Sommaire
1 pidmiologie
2 Signes et symptmes
o 2.1 Gnralits
o 2.2 Crise d'allergie grave
3 Causes
o 3.1 Sensibilit individuelle
o 3.2 Dans l'organisme
o 3.3 Allergies croises et potentialisations
4 Diagnostic et tests picutans
5 Traitement
o 5.1 Comportements d'viction
o 5.2 Traitements
6 Notes et rfrences
7 Voir aussi
o 7.1 Articles connexes
o 7.2 Liens externes
pidmiologie
Dans presque tous les pays, l'allergie devient un vritable phnomne de socit parce que
touchant un nombre croissant de personnes. En 1980, 10 % de la population en souffrait, en
1999 plus de 30 %
1
, et certains chiffres circulent faisant tat de 50 % de malades d'ici dix
ans
[rf. ncessaire]
dans les pays industrialiss de l'hmisphre Nord. De nombreux experts
estiment qu'il faudrait approfondir la question des allergies croises et des effets des faibles
doses et cocktails de produits, ce qui est rendu difficile par la complexit des interactions
entre allergnes et organismes vivants
2
.
Le phnomne est suivi officiellement en France par le RNSA, Rseau National de
surveillance arobiologique , organisme membre du Rseau europen EPI lui-mme
dot de son propre site
3

Signes et symptmes
Symptmes communs d'allergies
Organe
affect
Symptme
Nez
manifestations de mucosit nasale
(Rhinite allergique)
Sinus sinusite allergique
Yeux
rougeur et dmangeaison de la
conjonctive (conjunctivitallergique)
Appareils
respiratoires
Reniflement, toux,
bronchoconstriction, sibilance et
dyspne, souvent attaques d'asthme,
dans de cas svres de constrictions
respiratoires due un dme
laryngique.
Oreilles
sensations que les oreilles sont
pleines, possiblement de la douleur
et difficult d'audition due un
manque de drainage de la trompe
d'Eustache.
Peau rashs, tels que l'eczma et l'urticaire
Problme de
digestion
douleur abdominale, vomissement,
diarrhe
Gnralits
Lallergie est une maladie multiples visages
4
.
Les allergies respiratoires
Elles se manifestent essentiellement par la rhinite (avec nez bouch, dmangeaisons,
nez qui coule, ternuements) et lasthme avec crise dtouffement, de sifflements.
Ces allergies sont essentiellement dues des contacts respiratoires avec des
allergnes comme les pollens, les acariens domestiques, les moisissures, les
animaux.
Les allergies cutanes
Elles se manifestent soit sous forme durticaire avec des ruptions de plaques rouges
ou roses, lisses entrainant de fortes dmangeaisons, soit de leczma avec peau sche,
rougeurs, dmangeaisons parfois saignements et crotes. Lorsque lurticaire affecte les
extrmits corporelles (pieds, mains, etc.), elle a laspect dun gonflement important
appel ldme de Quincke .
Les causes des urticaires allergiques sont multiples : allergie des mdicaments, des
aliments, au contact de certaines substances animales ou vgtales.
Pour les eczmas, l aussi les causes sont varies soit identiques celles de lurticaire
soit lies aux contacts des mtaux (bijoux fantaisies, de cosmtiques, de rsines, de
colles, de tatouages, etc.).
Les allergies alimentaires
Elles peuvent se manifester par des symptmes cutans (urticaire, dme, eczma),
des symptmes respiratoires (asthme), des symptmes digestifs (diarrhe, douleurs
abdominales), des manifestations gnrales parfois svres allant jusquau choc
anaphylactique (cf les ractions anaphylactiques).
Les aliments responsables sont nombreux :
chez lenfant : luf, larachide, le lait, le poisson de faon prpondrante ;
chez ladulte certains fruits (kiwi, banane, avocat, pomme, pches, etc.) ou
lgumes, le groupe des noix (amande, noix, noisettes, etc.) mais aussi ufs,
crustacs, arachides et condiments, etc.)
Les allergies mdicamenteuses
Quasiment tous les mdicaments peuvent tre responsables dallergies de diffrentes
formes : cutanes, respiratoires, digestives mais aussi parfois atteinte du foie, des
poumons, de reins et des cellules sanguines.
Citons comme responsables frquents les antibiotiques, les sulfamides, les anti-
inflammatoires, les produits utiliss en radiologie ou en anesthsie.
mentionner lallergie au latex (gants des chirurgiens) pouvant tre responsable
dune allergie au cours dune intervention chirurgicale.
Les allergies aux venins
Il sagit essentiellement dallergies aux venins de gupes, frelons, abeilles. Elles se
traduisent souvent par de grosses ractions locales au point de piqre, mais peuvent
dclencher parfois des ractions gnrales pouvant tre trs srieuses. Il importe den
faire le diagnostic car un traitement par dsensibilisation est trs efficace.
Les ractions anaphylactiques
Ce sont souvent des ractions brutales qui mettent en jeu la vie du patient allergique :
dme, asthme, diarrhe, baisse svre de la tension artrielle, voire arrt cardiaque
sont observs.
La prise en charge thrapeutique doit tre la plus rapide possible et ladrnaline est
le mdicament qui sauve. Aliments, mdicaments, piqres de gupes ou dabeilles
sont les allergnes les plus souvent mis en cause.
Crise d'allergie grave
Elle peut se caractriser par :
un urticaire local ou gant , ventuel premier symptme d'un choc anaphylactique,
qui est une raction allergique extrme, brutale et pouvant conduire la mort ;
un dme de Quincke (ou angio-dme), souvent associ au choc anaphylactique ;
des vertiges, syncopes, nauses.
Causes

MEB de divers chantillons de pollen en fausses couleurs. Le pollen est de plus en plus
prsent dans l'air, devenant allergne commun
5
.

Les acariens de la poussire se nourrissent des squames cutans dont les rsidus modifis par
ses sucs digestifs et sa chitine sont des allergnes communs autour de la maison.

Diffrents types d'aliments susceptibles de provoquer des ractions allergiques.
Sensibilit individuelle
Elle rsulte la fois de la nature et frquence des contacts avec les allergnes, de
l' ducation du systme immunitaire (qui se fait in utero et dans l'enfance, mais aussi
probablement parfois des prdispositions gntiques).
Classification dite de GellCoombs : les hypersensibilits sont des rponses inappropries
ou excessive de l'organisme un allergne.
En 1963 Gell et Coombs les ont classes en quatre types, correspondant 4 types de rponse
du systme immunitaire :
1. rponse immdiate : induite par des anticorps de type E (IgE), causant notamment
l'urticaire ou l'dme de Quincke ;
2. rponse cytotoxique : avec les anticorps de type IgG ;
3. rponse mdie par le complexe immun : galement lis aux IgG formant des
complexes immuns ; (lien avec maladies autoimmunes)
4. rponse retarde : associe une inflammation cellulaire qui apparait plusieurs heures
ou jours aprs le contact de la peau avec l'allergne. C'est le type d'allergie qui cause
l'eczma.
Certains auteurs ont propos d'autres types de rponse
6
.
Un facteur de protection important est la frquence et la varit de contacts que peut avoir le
nourrisson avec son microbiote
7
(Le microbiote est l'ensemble des micro-organismes ;
bactries, levures, champignons, virus du microbiome. il est essentiellement compos de la
flore intestinale).
Chez l'enfant, une plus grande diversit de microbes intestinaux diminue les risques
d'allergiques et deczma dans le futur de l'individu prcocement expos ces antignes
7,8

(cela vaut aussi pour certaines maladies auto-immunes et d'autres perturbations de l'immunit
telle que le diabte de type 1 par exemple), ce qui expliquerait l'augmentation des allergies
dans les pays riches o les enfants vivent dans des environnement plus aseptiss qu'ailleurs,
tout en tant exposs un grand nombre de produits chimiques d'origine anthropiques. Le
systme immunitaire intestinal du jeune enfant bnficie de contacts rpts avec une plus
grande diversit d'antignes bactriens
7
. Certaines bactries pourraient jouer un rle plus
important (Bacteroidetes et Proteobacteria selon une tude rcente
7
) ou encore Bifidobacteria
et les Clostridia selon des travaux plus anciens
9
.
Dans l'organisme
Fonctionnellement, lorsque l'organisme produit une raction allergique, il libre une
substance, l'histamine, responsable majeure des symptmes. L'action de l'histamine est
bloque par des mdicaments dits antihistaminiques .
Composante immunitaire : une comprhension profonde des causes suppose une bonne
connaissance du systme immunitaire. Les immunoglobulines sont des glycoprotines riches
en ponts disulfures dont tout porte penser qu'elles drivent des protines responsables de
l'adhrence cellulaire. Qu'elles soient portes par les globules blancs ou qu'elles soient
dissoutes dans les fluides de l'organisme, ces immunoglobulines reconnaissent avec une
extrme prcision la structure tridimensionnelle des atomes des substances avec lesquelles
elles se lient. Par exemple, certaines de ces immunoglobulines, les IgE, sont scrtes par des
globules blancs dans les mucus de l'appareil respiratoire, du systme digestif, de l'arbre
urinaire Quand des substances, habituellement prsentes dans ces mucus, atteignent d'autres
territoires de l'organisme, le systme immunitaire devrait les reconnatre comme du non-soi et
ses globules blancs devraient synthtiser des immunoglobulines M et G capables de s'y fixer
et de provoquer leur destruction. En l'absence de ces immunoglobulines M et G, ces
allergnes sont reconnus par les IgE qui se fixent aux mastocytes et dclenchent une raction
allergique en librant de l'histamine et d'autres molcules qui engendrent un dme local qui
limite la propagation de ces molcules trangres. L'accumulation de ces mastocytes et
l'augmentation de la synthse des IgE accentuent donc l'allergie. Une prise en charge globale
de l'allergie ne se limite pas ses composantes immunitaires.
Ainsi, l'allergie ORL peut provoquer une toux ou des ternuements qui favorisent les
remontes de l'acidit de l'estomac jusque dans les bronches, et dans la sphre ORL.
L'abrasion des muqueuses provoque par ces reflux favorise la diffusion des allergnes dans
les muqueuses et dans les tissus qui les soutiennent. Les globules blancs qui y demeurent
accentuent alors la raction allergique dont le traitement peut, donc, passer par celui des
reflux de l'estomac. Un phnomne similaire, cf. supra, favorise l'allergie aux protines du
lait, et une digestion incomplte de certains aliments laisse subsister, dans l'intestin grle, des
molcules qui y provoquent une allergie car elles ne devraient pas y tre.
Allergies croises et potentialisations
Des faisceaux concordants d'indices laissent penser que synergies, allergies croises et
potentialisations sont possibles, et notamment lies la pollution routire, de l'air, urbaine et
industrielle, ou pollution intrieure (induite par l'usage de parfums, cosmtique, pesticides)
dans l'air intrieur, etc. De plus les pollens, comme les poussires peuvent adsorber d'autres
polluants, ventuellement galement allergnes (Les nano- ou micro-particules, notamment
celles du diesel/mazout, mises par des carburants sales et une mauvaise combustion et des
fumes non filtrs, auraient une incidence sur l'allergnicit de nombreux pollens
5
. mais
d'autres tudes (japonaises) infirment ce point
[rf. ncessaire]
). Enfin, certains pollens sont de plus
en plus prsents dans l'air, devenant des allergnes communs
5
.
L'augmentation des taux d'ultraviolet, l'air urbain pollu (acide, dshydratant et oxydant)
contribuent roder la cuticule des pollens dont certains semblent alors devenir plus
allergnes, d'autant que les pollinisateurs (dont abeilles) peu prsents en ville emportent
moins de pollens qu'ils ne le feraient dans la nature nombre quivalent de fleurs.
L'allergie alimentaire semble rgulirement augmenter. Elle touche environ 3 % de la
population (8 % pour les enfants). Les principaux allergnes alimentaires sont l'uf,
l'arachide, les rosaces (prune, pomme, cerise, pche, etc.), les ombellifres (persil, carotte,
cleri, fenouil, etc.), les fruits latex (kiwi, avocat, banane) les fruits de mer (hutres),
crustacs et les poissons. Il existe galement des allergies au caf et certains additifs
alimentaires. Il est souvent difficile, notamment chez les nourrissons, de distinguer les
allergies aux protines du lait de vache et les intolrances au lactose contenu dans ce lait. Car,
en abrasant la muqueuse de l'intestin grle, l'intolrance au lactose permet un contact
intempestif des protines du lait avec le systme immunitaire, (cf. infra). Et, en abrasant la
muqueuse de l'intestin grle, la raction d'allergie aux protines du lait dtruit de nombreuses
enzymes dont la lactase et favorise, ainsi, l'intolrance au lactose.
Diagnostic et tests picutans

Test cutan sur le bras

Test cutan pratiqu sur une grille dessine sur le dos du patient
Le diagnostic par l'allergologue permet de dterminer quels allergnes ou groupes
d'allergne un individu est sensible.
Ce sont gnralement des tests indolores sur le bras ou dans le dos, bas sur la mise en contact
avec le derme de substances potentiellement allergisantes pour l'individu. Aprs quelques
minutes, la raction immunitaire fait apparatre une marque plus ou moins importante. Plus
cette marque est importante par rapport au tmoin (de l'histamine), plus l'allergie la
substance est importante.
Si le patient a antrieurement connu des ractions fortes (choc anaphylactique), on vite ce
type de test ou on le pratique en milieu hospitalier proximit d'un service de ranimation.
Traitement
Comportements d'viction
Allergies aux pollens : le mdecin recommande au patient d'utiliser un calendrier
pollinique ou des bulletins de mto pollinique, qui permettent l'vitement des zones
risque au moment de la production de pollen. Le port d'un masque anti-pollens est
prescrit si ncessaire. En fonction du type d'allergie, des conseils peuvent orienter le
lieu et les dates de vacances (le vent de mer charrie peu de pollens, mais le littoral est
souvent riche en rsineux et les UV, l'ozone pourraient y dgrader certains pollens en
les rendant plus allergnes).
Allergies aux acariens : le mdecin recommande l'aration biquotidienne et le
nettoyage rgulier de la literie et de la maison, et un nettoyage de la poussire la
serpillre et au chiffon humide, plutt qu'au moyen d'un aspirateur ou balai. Les sols
de carrelage sont prfrs aux moquettes. Les tissus, oreillers et couettes en tissus
synthtique sont parfois recommands
10
, de mme que des peluches et chiffons traits
avec des produits anti-acariens.
Au-del de 800 m, les acariens disparaissent
[rf. ncessaire]
. Une tude a compar la
sensibilisation aux acariens d'enfants scolariss Font-Romeu et Perpignan : elle
conclut l'absence de sensibilisation des enfants vivants en altitude
11
.
Allergies au poil et/ou la salive de divers animaux (chats, chiens) : le patient s'en
prmunit en vitant le contact avec les animaux, qui peuvent par ailleurs tre frotts
une fois par jour avec une serviette humide.
Traitements

Cet article ne cite pas suffisamment ses sources (avril 2010).
Si vous disposez d'ouvrages ou d'articles de rfrence ou si vous connaissez des sites
web de qualit traitant du thme abord ici, merci de complter l'article en donnant les
rfrences utiles sa vrifiabilit et en les liant la section Notes et rfrences
(modifier l'article).
La mdecine propose 4 types de solutions l'allergie :
les antihistaminiques H1 qui agissent sur le mcanisme de l'allergie ;
traitement symptomatique : essentiellement anti-inflammatoires locaux (solution
nasale, collyre), ventuellement corticodes, bronchodilatateur en cas de gne
respiratoire, et dans les cas extrmes (choc anaphylactique) pinphrine (disponible
sous forme de stylo , seringue contenant une dose unique auto-injectable) ;
la dsensibilisation qui agit sur le systme immunitaire en induisant une tolrance de
l'organisme vis--vis de l'allergne responsable des symptmes. Cette solution, seule
reconnue par l'OMS comme traitement efficace et durable, offre d'excellents rsultats
sur le long terme car ce traitement, comme son nom l'indique, dsensibilise
l'organisme et l'empche de ragir. Ce traitement demande une certaine rigueur de la
part du patient car, outre les sances chez l'allergologue, l'viction de l'allergne
(suppression de l'allergne de l'environnement du patient) est difficile mettre en
uvre et demande un effort personnel. l'heure actuelle, la dsensibilisation est le
seul traitement curatif de l'allergie, les traitements ne cessent d'voluer et deviennent
plus simples pour le patient grce des traitements sub-linguaux (prise directe du
traitement par le patient sous forme liquide), et maintenant sous forme de comprim
sublingual ;
rduction et suppression des causes de l'allergie : loignement des chats ou chiens,
changement de poste en cas d'allergie professionnelle, sjour en montagne (au-del de
800 m d'altitude), bien arer le logement voire mettre en surpression le logement avec
un air filtr, utiliser un purificateur d'air domestique, utiliser des oreillers en mousse,
changer rgulirement les taies et draps et les laver 60 C, utiliser des housses anti-
acariens intgrales qui enferment de faon mcanique les allergnes d'acariens,
prendre une douche aprs une exposition un allergne.
Notes et rfrences
1. tude ISAAC : http://www.invs.sante.fr/beh/1999/9913/index.html [archive]
2. (en) Commission europenne, Informal Brainstorming meeting on skin allergies and research needs,
Brussels [archive], 9 February 2011
3. Rseau europen Epi : voir [archive]
4. Tous allergiques? Pour en finir avec une maladie de civilisation de L.Champion, D.Vervloet,
Nouveaux Dbats Publics 2011
5.
a, b et c
Laaidi et al. Article [archive] intitul Synergie entre pollens et polluants chimiques de l'air : les
risques croiss Environnement, Risques & Sant Volume 1, Numro 1, 42-9, Mars - Avril 2002,
Synthses
6. (en) T.V. Rajan The GellCoombs classification of hypersensitivity reactions: a re-interpretation
Trends in Immunology 2003;24(7):376-9. DOI:10.1016/S1471-4906(03)00142-X [archive]
7.
a, b, c et d
(en) Abrahamsson TR, Jakobsson HE, Andersson AF, Bjrkstn B, Engstrand L, Jenmalm
MC. Low diversity of the gut microbiota in infants developing atopic eczema Journal of Allergy
and Clinical Immunology en ligne le 6 dcembre 2011 (rsum [archive]).
8. communiqu de Thomas Abrahamsson de lUniversit de Linkping. [archive]
9. Romain Loury, Une flore varie pour viter les allergies, citant une tude sudoise publie dans le
Journal of Allergy and Clinical Immunology 2012-01-11
10. tude du D
r
Isabelle Boss, www.acarien.net/L-acarien-et-les-couettes.html, et recherche scientifique
sur lasthme Wellington, cole de mdecine de Wellington, Nouvelle-Zlande,
http://www.asthmanz.co.nz/wellington_0.php [archive] )
11. Prvalence compare de l'allergie aux acariens en plaine et en altitude chez l'enfant. lire en
ligne [archive]
Voir aussi
Sur les autres projets Wikimedia :
Allergie, sur Wikimedia Commons
Articles connexes
Liste des principaux allergnes
Liste des plantes allergisantes
Hypothse de l'hygine
Liens externes
Catgorie Allergies de lannuaire dmoz
Rseau National de Surveillance Arobiologique (France)
Polleninfo Rseau de surveillance des taux de pollens dans l'air des pays europens