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Georges Simenon
Le Chien jaune
Le Livre de Poche n
o
14292,
192 pages.
Fiche de lec ture :
Georges Simenon, Le Chien jaune
Rsum
Maigret est appel Con carneau la suite de faits trou blants, et notam ment la ten ta tive dassas -
si nat sur un notable de la ville. Lhono rable Mostaguen a en effet reu une balle tire dune
mai son vide quelques mtres de lHtel de lAmi ral o il a lhabi tude de pas ser ses soi res. Peu
aprs larri ve du commis saire, Servires, un autre habi tu du caf, dis pa rat mys t rieu se ment
et un troi sime, Le Pommeret, est retrouv empoi sonn. Maigret dcide alors de faire incar c -
rer le qua trime habi tu, le Dr Mi choux, pour le mettre labri. Ces v ne ments sur viennent
alors quun mys t rieux chien aux poils jaunes rde dans les parages ; les gen darmes nissent par
iden ti er son matre, un ancien for at nomm Lon qui rus sit cepen dant leur chap per. Alors
que les auto ri ts sinquitent de la pas si vit appa rente de Maigret, celui- ci sint resse de plus en
plus Emma, la ser veuse de lHtel de lAmi ral et aux rela tions quelle entre tient avec les clients
de lhtel, et par ti cu li re ment avec le vaga bond qui nest autre que son amant. Au cours dune
reconsti tution nale, le Dr Mi choux nit par avouer quavec Servires et Le Pommeret, il tait
le comman di taire dune affaire de drogue et que le trio avait dnonc Lon aux auto ri ts am ri -
caines. Mi choux est condamn vingt ans de bagne tan dis que Lon pouse Emma.
Ce roman est pro ba ble ment lun des plus connus de Simenon : il fut adapt au cinma moins
dun an aprs sa paru tion.
Ques tions
Linci pit (p. 7 jus qu p. 9 enqute )
Quapprend- on sur la date et le lieu o se passe laction ? Comment le dcor est- il
mis en place ?
Quels sont les dtails sen so riels que lauteur veut mettre en lumire ? Quel est leffet
pro duit ?
Le point de vue : par qui la scne est- elle per ue ?
quel moment le rcit bascule- t-il dans le drame ?
Cha pitre 1 Cha pitre 1
2
Le reste du cha pitre
Quapprend- on sur lagres sion dans les pages sui vantes ?
Quels sont les per son nages qui consti tuent lentou rage de la vic time ?
quels moments appa rat le chien jaune ?
Quand Maigret arrive- t-il Con carneau ? O sinstalle- t-il ?
Pour quoi Maigret sintresse- t-il Emma, la lle de salle ?
Quarrive- t-il dimpor tant la n du cha pitre ? Comment sannonce lenqute aprs
ce coup de thtre ?
Dans un roman de Simenon, le pre mier cha pitre et notam ment les pre miers para graphes
sert situer laction dans un dcor donn : Le Chien jaune offre un bel exemple de la tech nique
du roman cier. La date, le lieu et lheure sont don ns demble, mais la ville de Con carneau
nest pas dcrite, et la mer peine men tion ne. En revanche, Simenon veut mettre en lumire
des dtails qui sont presque tou jours dordre sen so riel : les barques sentre choquent, les pou lies
grincent, un foc claque au vent, puis cest le vacarme du res sac ou le dclic de lhor loge qui va
son ner La des crip tion est bien impres sion niste et Simenon veut crer latmo sphre ou lam-
biance ds le dbut du roman. Lobs cu rit, le froid et la tem pte sont pro pices au drame qui va
cla ter en deux temps : dabord, la lutte de livrogne avec le vent est plu tt comique, ensuite le
coup de feu inter vient de faon presque irrelle, au point que le doua nier ne ra lise pas tout de
suite ce qui sest pass. Le point de vue adopt par le roman cier est celui du doua nier pour la
pr sen ta tion du drame.
Le reste du cha pitre per met au lec teur davoir des pr ci sions sur lagres sion et sur liden tit
de la vic time : un notable qui a ses habi tudes lHtel de lAmi ral, M. Mostaguen. Trs vite, on
apprend aussi que trois autres per son nages venaient de quit ter la vic time : le Dr Mi choux, M. Le
Pommeret et le jour na liste Jean Servires. Un mys t rieux chien jaune appa rat ds linci pit (p. 9)
et plu sieurs reprises dans le cha pitre 1 (p. 9, 11, 15 et 17). Le commis saire Maigret arrive sur
les lieux le len de main, cest- -dire le samedi 8 novembre et sins talle natu rel le ment lHtel de
lAmi ral, qui semble tre le seul ta blis se ment conve nable, mais aussi parce que la vic time et ses
compa gnons ont leurs habi tudes au caf de ce mme htel (p. 13). Maigret ne manque pas de
voir le mys t rieux chien jaune cou ch prs de la caisse et son regard se porte sur une per sonne
qui le fas cine : Emma, la lle de salle. La jeune lle aurait un lien avec le drame, peut- tre
cause du chien, mais sur tout parce quelle xe sur Maigret un regard vreux . Le pre mier
cha pitre se clt sur un pre mier rebon dis se ment : la ten ta tive dempoi son ne ment de Maigret et
des trois habi tus de lHtel de lAmi ral
En quoi la mthode de Maigret est- elle dif f rente de celle de lins pec teur Leroy ?
Pour quoi Maigret interroge- t-il la lle de salle ? Que lui apprend- elle ?
En quoi la mthode de Maigret surprend- elle le jeune ins pec teur ? Maigret res-
pecte- t-il les pro c dures habi tuelles dune enqute of cielle ?
Le chien jaune appa rat seule ment la n du cha pitre : il est cepen dant tou jours au
centre des pr oc cu pa tions de Maigret. Pour quoi ?
Quel est le nou veau rebon dis se ment de la n de ce cha pitre ?
Cha pitre 2 Cha pitre 2
3
Lint rt prin ci pal de ce cha pitre est de mon trer la mthode peu conven tion nelle du commis -
saire. Le jeune ins pec teur Leroy, qui sort de lcole de police, est assez drout par la manire
de pro c der du commis saire : Maigret ne tient compte ni des empreintes ni des cendres de ciga -
rettes et pose des ques tions sau gre nues lins pec teur Leroy pro pos dEmma : Est- ce que,
par exemple, vous devien driez volon tiers son amant ? (p. 34). Le commis saire, qui avait crois
le regard de la ser veuse (cha pitre 1), semble fas cin par cette jeune lle an mique . Maigret
uti lise demble le tutoie ment et lui pose des ques tions assez indis crtes : Tu as un amant ?
(p. 27) ou Tu es sa ma tresse ? (p. 28). Maigret rserve Emma une atti tude par ti cu lire faite
de ten dresse et de fami lia rit : Bonne nuit, mon petit ! (p. 30), il lui prit les paules dans
ses grosses pattes (p. 31).
Le chien jaune semble avoir dis paru, mais reste trs prsent dans les pr oc cu pa tions de Mai-
gret : ses empreintes ont t rele ves dans les alles de la villa du Dr Mi choux, accom pa gnes
dautres empreintes lais ses par des sou liers de grande taille. Entre- temps, on annonce que le
jour na liste Servires a dis paru. Mais ce qui intrigue plus encore le commis saire, cest la rap pa -
ri tion du chien jaune en compa gnie dEmma (p. 38).
Comment la tran si tion avec le cha pitre pr c dent est- elle assu re ?
Comment qua li er latti tude de Maigret vis- -vis du maire, des habi tants de
Con carneau ? A- t-il la mme atti tude lgard dEmma ?
Comment la peur se manifeste- t-elle dans le cha pitre ?
Ce cha pitre est locca sion de faire un pre mier point sur lenqute. Que nous
apprend le car net de Maigret, celui de lins pec teur Leroy ? Quel est lint rt de cette
confron ta tion ?
Quel nou veau fait vient clore le cha pitre 3 ?
Dans le cha pitre 4, en quoi la scne du sau ve tage du chien jaune est- elle dra ma -
tique ?
Comment expli quer lint rt (la sym pa thie ?) de Maigret pour ce chien ?
Le cha pitre 4 se ter mine cette fois par un v ne ment tra gique et bien rel. Lequel ?
Un autre fait, banal en appa rence, clt le cha pitre : lequel ?
Dans le cha pitre 5, comment la scne de larres ta tion du colosse est- elle dcrite ?
Quel est le point de vue adopt ?
Pour quoi Maigret arrte- t-il le Dr Mi choux ?
Quelle est nou veau latti tude de Maigret envers Emma ?
Quapprend- on sur le groupe des notables de lHtel de lAmi ral ?
Cha pitres 3 5 Cha pitres 3 5
Le cha pitre 3 sinti tule La peur rgne Con carneau , titre emprunt au jour nal local, Le
Phare de Brest. Au dbut de ce cha pitre, cest le chien jaune qui assure la tran si tion avec le cha -
pitre pr c dent : le regard de Maigret passe ainsi de lani mal la man chette du jour nal, qui
tra duit la psy chose des habi tants. La peur va tre omni pr sente dans tout le cha pitre cause
de larticle du Phare de Brest qui dra ma tise outrance et voque la mys t rieuse pr sence du
chien jaune . Lors de chaque conver sa tion ou pen dant chaque inter ro ga toire, cest le champ
lexi cal de la peur qui pr vaut ( il a peur , panique dans la ville , silence de mort ).
Maigret se montre de plus en plus bourru avec les per sonnes quil ren contre, et mme avec le
maire qui il refuse de par ler. Seule Emma bn cie dun trai te ment de faveur : il y avait
une sorte de sym pa thie inne entre la lle de salle et le commis saire (p. 48). Le cha pitre 3 est
aussi locca sion de faire le point sur lenqute : Maigret semble don ner un cours son ins pec -
teur lors quil tire un car net de sa poche et lui donne lire une che sur Mi choux, Le Pomme-
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ret et Servires. Peu aprs, le commis saire va lire les notes de lins pec teur, notes plus clas siques
cen tres sur les dif f rentes affaires qui ont trou bl la vie de Con carneau. Cette confron ta tion
per met au lec teur dapprendre cer tains faits, mais montre sur tout la dif f rence de mthode
des deux poli ciers : Leroy essaie de dduire, alors que Maigret cherche comprendre les
hommes la n du cha pitre 3, on apprend que le chien jaune a t bless par un habi tant
de Con carneau.
Le sau ve tage du chien jaune par Maigret occupe une grande par tie du cha pitre 4 et
pro longe en ce sens le cha pitre pr c dent. Le silence et la peur rgnent sur Con carneau mais
le coup de feu a quelque peu modi latmo sphre ; Maigret a limpres sion en tout cas que cet
acte plu tt lche a dli vr la ville dune cer taine ivresse mal saine (p. 58). Linter ven tion
de Maigret en faveur de lani mal va impres sion ner les pas sants qui assistent au dl dun
curieux cor tge : le chien jaune tendu sur une char rette pous se par un vieux. La scne, qui
aurait pu tre ridi cule (p. 59), se charge dune cer taine inten sit dra ma tique, mme sil ne
sagit que dun ani mal bless. Elle semble presque irrelle cause du silence qui lentoure.
la n du cha pitre 4, le chien jaune dis pa rat mys t rieu se ment alors quil nest pas en tat de se
dpla cer seul en rai son de sa bles sure Cepen dant, un coup de tl phone aver tit le commis -
saire de la mort dYves Le Pommeret, empoi sonn dans sa villa. Press par le maire, Maigret
pro cde une arres ta tion : la stu peur de tous, cest le Dr Mi choux qui est empri sonn la
gen dar me rie de Con carneau.
Dans le cha pitre 6, Maigret change de tac tique lors quil rend visite au Dr Mi choux
empri sonn la gen dar me rie : est- ce un vri table inter ro ga toire ?
Comment Maigret provoque- t-il ce dbut de confes sion ? Intervient- il sou vent ? Est-
ce rel le ment un dia logue ?
En quoi latti tude de Maigret est- elle trs dif f rente de celle du Dr Mi choux ?
Lorsque Maigret retrouve lins pec teur Leroy, quapprend- on de nou veau sur la
mthode du commis saire ? Maigret a chang dhumeur : pour quoi ?
Au dbut du cha pitre 7, le commis saire semble connatre la vrit et veut vri er ses
hypo thses (quil ne dvoile ni Leroy, ni au lec teur). Quel fait essen tiel apprend-
on dans ce cha pitre ?
Quels nou veaux v ne ments troublent Con carneau la n du cha pitre 7 ? Maigret
est- il sur pris par le tl gramme de la Sret ?
Cha pitres 6 et 7 Cha pitres 6 et 7
En ce milieu de roman, lenqute pi tine. Maigret a cepen dant une ide assez pr cise de ce qui
sest pass. Linter ro ga toire du Dr Mi choux doit donc conr mer les hypo thses du commis saire.
Il ne sagit pas dun inter ro ga toire tra di tion nel car Maigret ninter vient presque pas. Il favo rise en
fait la confes sion de Mi choux qui ne demande qu par ler. Et mme si linter ro ga toire nap-
porte pas vrai ment dl ments nou veaux lenqute, il per met au poli cier de mieux comprendre
la psy cho logie du mde cin. Maigret appa rat comme l anti thse du pri son nier (p. 98) dans
cette scne, tant le calme du poli cier soppose lagi ta tion et la ner vo sit de Mi choux.
Dans le mme cha pitre, Maigret retrouve lins pec teur Leroy et le lec teur assiste nou veau
une confron ta tion entre deux mthodes poli cires. Le commis saire contre dit par jeu son
ins pec teur et afrme : moi, je ne dduis jamais (p. 101). Il montre une affec tueuse iro nie
(p. 102) lgard du jeune poli cier et fait montre de bonne humeur, preuve que le mys tre sest
clairci dans son esprit.
Au cha pitre 7, lexp di tion sur les toits de Con carneau per met de vri er les hypo thses de
Maigret (quil garde jalou se ment pour lui). Les deux poli ciers comprennent quEmma et le
vaga bond (Lon) se connaissent ; ils vont mme assis ter dis tance leur treinte, comme des
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voyeurs, ce qui gne mani fes te ment le jeune ins pec teur. Cette scne ras sure Maigret qui a de plus
en plus de sym pa thie pour Emma : Elle tait belle ! Tout tait mou vant, mme sa taille plate,
sa jupe noire, ses pau pires rouges (p. 115). Enn, le cha pitre 7 se ter mine par un nou veau
coup de thtre lagres sion du doua nier et par larres ta tion atten due de Jean Servires.
Que nous apprend la ren contre entre le maire de Con carneau et Maigret ? Quelle
est latti tude de ce der nier lgard du notable ?
Le commis saire fait un nou veau point sur lenqute. Quel est lint rt de ce
rap port ?
Lors de la ren contre avec le maire, Maigret fait une obser va tion impor tante.
Laquelle ?
Au dbut du cha pitre 9, la peur semble avoir dis paru Con carneau. Comment
Simenon rend- il ce chan ge ment datmo sphre ?
Maigret fait une con dence au jeune ins pec teur. Laquelle ?
Quelles sont les nou velles dcou vertes des deux poli ciers ?
Cha pitres 8 et 9 Cha pitres 8 et 9
Ds le dbut du roman, on per oit lanti pa thie de Maigret pour les notables et le maire en
par ti cu lier. Lors quil ren contre enn le maire la demande de ce der nier , Maigret est mal
laise devant ce riche bour geois (p. 129-130) et se contente de faire un rap port comme un bon
fonc tion naire qui rend des comptes un sup rieur (p. 131). Ce nou veau bilan est utile pour le
lec teur. La conver sa tion avec le maire napprend rien au commis saire, mais celui- ci fait tout de
mme une obser va tion impor tante lors de lentre tien : il remarque de la lumire chez le doc teur,
preuve que Mme Mi choux est reve nue de Paris. Ce dtail aura une impor tance capi tale pour
prou ver la culpa bi lit de cette femme dans laffaire de lagres sion du doua nier.
Le cha pitre 9 conrme la bonne humeur de Maigret, quil semble commu ni quer la ville
entire : linci pit du cha pitre est remar quable ce sujet. La des crip tion que Simenon fait de
Con carneau soppose celle du pre mier cha pitre et offre un tableau o les cou leurs et la
lumire dominent lar ge ment. Cest cette atmo sphre de dtente gn rale (p. 145) qui
domine prsent : caresses du soleil, rumeur de rcra tion, yeux rieurs de Maigret (p. 146)
Le commis saire fait mme une demi- condence son ins pec teur, qui tente tou jours de com-
prendre la mthode de son patron : Jai pris lenqute lenvers []. Ques tion datmo -
sphre Ques tion de ttes Quand je suis arriv ici, je suis tomb sur une tte qui ma sduit
et je ne lai plus lche (p. 147). Peu aprs, les deux hommes dcouvrent la botte aux
coquillages (do le titre du cha pitre) qui livre les der niers secrets de la rela tion entre Emma
et Lon. Le cha pitre se ter mine sur une note encore plus lgre lorsque Maigret, aprs avoir
rap pel la pru dence son ins pec teur ( Dou ce ment ! [] Pas de conclu sions htives ! Et sur -
tout pas de dduc tions ! , p. 152), annonce une issue rapide et une reconsti tution gn rale. Le
voca bu laire qui tra duit cette bonne humeur est abon dant la n du cha pitre : visible plai sir
[] bonne humeur [] all gresse [] voix joyeuse [] rigo laient [] les yeux de Maigret
riaient tou jours (p. 153 160).
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La confron ta tion gn rale du cha pitre 10 va per mettre de dcou vrir les der nires
zones dombre de lenqute, mais sur tout de sus ci ter de nou velles confes sions. Quelles
sont les rv la tions de Lon ?
Au cha pitre 11, le commis saire prend la parole et donne sa ver sion des faits. En quoi
est- elle dif f rente de ce qui sest pass en ra lit ? Pour quoi agit- il ainsi ? Que pen ser
de latti tude du commis saire ?
Quelle est lissue de lenqute ? Quelles sont les suites judi ciaires ?
Cha pitres 10 et 11 Cha pitres 10 et 11
Le cha pitre 10, inti tul La belle Emma , du nom du bateau achet par Lon Le Glrec, est
une reconsti tution magis tra le ment orches tre par Maigret. Cette scne nale per met de don ner
la parole au vaga bond qui entre- temps a t repris par les gen darmes : Lon raconte comment
les notables lui avaient pro pos de livrer une car gai son de contre bande New York moyen nant
nances et comment ils lont trahi en le livrant la douane am ri caine. Le retour de Lon en
France est donc motiv par la ven geance, mais aussi par le ds ir de retrou ver Emma, mme sil
lui reproche ses liai sons avec les clients de lHtel de lAmi ral. Le Dr Mi choux ne peut gure se
dfendre devant de telles accu sa tions qui mettent aussi en cause Servires et Le Pommeret, dans
une moindre mesure.
Au cha pitre 11, Maigret prend la parole aprs avoir laiss Lon sexpri mer. Le commis saire
inter vient au moment oppor tun pour don ner sa ver sion des faits, qui nest pas tout fait
conforme la vrit. Laveu de Maigret ( cest moi qui empoi sonne une bou teille dap ri tif,
mal adroi te ment , p. 179) sur prend tout le monde, et par ti cu li re ment Emma, qui est lauteur
de cette ten ta tive dempoi son ne ment. Le couple Lon- Emma repar tira donc libre, avec la com-
pli cit du poli cier qui nhsite pas leur four nir de largent (pr lev sur sa note de frais !). Le
commis saire se conduit ainsi en jus ti cier et non en fonc tion naire de police. Dans les der nires
lignes du roman, on apprend que le Dr Mi choux a t condamn vingt ans de tra vaux for cs
tan dis que sa mre purge une lgre peine de pri son pour lagres sion du doua nier.
Bernard ALAVOINE