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Lenguaje y comunicacin

[7.1] Introduccin
[7.2] Orgenes y evolucin del lenguaje
[7.3] Sistemas cerebrales del lenguaje
[7.4] Las afasias
[7.5] Alexia y agrafa
[7.6] Alteraciones del desarrollo: el trastorno especfico del
lenguaje







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TEMA 7 Ideas clave
Ideas clave

7.1. Introduccin

El lenguaje requiere de una estructura anatmica y funcional determinada
genticamente al efecto y de un entorno hablante que posibilite el aprendizaje.
El lenguaje no es un proceso uniforme sino que incluye mltiples componentes
cuyo desarrollo sigue una cierta secuencia.
Existen diferentes modelos para explicar como el cerebro produce el lenguaje pero
todos estn sujetos a crticas y a revisin.
La sintomatologa de las afasias, prdida de las habilidades lingsticas como
consecuencia de una lesin cerebral, depende de la localizacin y extensin de la
lesin.
Existen mltiples clasificaciones de las afasias; lo importante es valorar el dficit
que muestra el sujeto.
En los sndromes afsicos suelen aparecer alteraciones de la lectura (alexia) y de la
escritura (agrafia).
Las alteraciones adquiridas del lenguaje (afasia, alexia, agrafia) es la prdida de
una habilidad adquirida; en las alteraciones del desarrollo (disfasia, dislexia,
disgrafa) hay retraso en adquirir esa habilidad.


7.2. Orgenes y evolucin del lenguaje

El lenguaje no puede haber surgido de manera repentina en el homo sapiens sin que haya
antecedentes evolutivos, a pesar de que no haya ninguna otra especie que lo posea con las
mismas caractersticas que los humanos. Podra ser un proceso evolutivo a partir de
las vocalizaciones que se pueden observar en otras especies; los primates poseen un
amplio rango de vocalizaciones que utilizan entre ellos para comunicarse.

Otra teora sostiene que el lenguaje es el resultado de la evolucin de gestos y
movimientos corporales primitivos. Los defensores de esta teora se basan en que
el lenguaje verbal y el gestual estn soportados por circuitos cerebrales similares e
interconectados. La gesticulacin corporal y la mmica facial se utilizara como medio
rudimentario de comunicacin y, en ocasiones, ira acompaada de vocalizaciones y
sonidos guturales (tal y como hacen otras especies).
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La formacin de grupos ms amplios supondra una presin social hacia el desarrollo de
sistemas de comunicacin ms eficientes; el aumento de la variedad y complejidad de las
vocalizaciones podra haber desplazado la gesticulacin a un segundo plano invirtiendo el
sistema primitivo; ahora la vocalizacin es ms importante y el gesto es un complemento
de apoyo. El desarrollo de un sistema fonoarticulatorio adecuado y de estructuras
cerebrales preparada para un tipo de procesamiento secuencial concreto hizo el resto.


Figura 1. Gesticulacin en primates
Fuente: http://cartuc.org/monos.php

En cualquier caso, con la adquisicin del lenguaje, el homo sapiens alcanza un hito
evolutivo que le separa radicalmente de sus antecesores primates homnidos. Y es que
el lenguaje no es nicamente un medio de comunicacin, habilidad que, en mayor o
menor medida, tienen muchas especies; el lenguaje es una herramienta que puede servir
para ordenar el mundo, para establecer vnculos, para denominar los estados corporales
o para influir sobre los dems.


Figura 2. La formacin de grupos favorece la aparicin del lenguaje
Fuente: http://www.imperioromano.com/blog/?cat=29
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El caso del lenguaje es un claro ejemplo de una funcin cerebral superior cuya
adquisicin y desarrollo depender, por un lado, de una estructura anatomofuncional
genticamente determinada y, por otro, de la interaccin con un entorno hablante que va
a proporcionar los materiales para el aprendizaje. Por una lado, estamos hablando de una
de las funciones cognitivas superiores en la que los genes implicados se estn conociendo
desde hace poco tiempo. Por el otro, cada vez sabemos ms de los efectos que tiene el
aprendizaje sobre su desarrollo y los efectos que la privacin o la distorsin de dicho
aprendizaje puede ocasionar.

El ser humano ha desarrollado un complejo sistema fonoarticulatorio que le
permite emitir un amplio repertorio de sonidos bucales (Figura 3). Este sistema surge
gracias a la expresin de determinados genes que no estn presentes en todas las
especies. Pero adems de un complejo sistema fonoarticulatorio, la especie humana ha
desarrollado tambin determinados circuitos cerebrales que le permiten utilizar de
manera intencionada ese repertorio de sonidos que posee. La especie humana no es la
que posee el repertorio sonoro ms variado pero s la que posee un cerebro que le permite
realizar asociaciones entre grupos de sonidos ordenados y objetos, acciones o incluso
conceptos abstractos. El papel de los genes queda claro desde el momento en que
podemos observar que, por desgracia, determinadas alteraciones genticas pueden
afectar a la capacidad de adquirir el lenguaje, bien por malformaciones en el sistema
fonoarticulatorio o, en la mayora de los casos, por alteracin de los circuitos cerebrales
necesarios.

Claro que un soporte estructural adecuado determinado genticamente no es
suficiente para desarrollar el lenguaje; es necesario un entorno hablante que estimule los
circuitos cerebrales y propicie el entrenamiento muscular fonoarticulatorio necesario
para la correcta ejecucin del habla. Los circuitos cerebrales se disean a partir de la
informacin gentica como potenciales responsables del lenguaje, pero si no hay
estimulacin que afine y consolide sus conexiones en los momentos ptimos para ello, la
capacidad lingstica se va a ver muy afectada o incluso suprimida. Esto podemos
observarlo en los trastornos que implican sordera congnita, pero tambin son conocidos
casos de los denominados nios salvajes que se han criado en entornos aislados del
contacto humano u otros, como el tristemente conocido caso Genie, a quienes sus padres
mantuvieron encerrada y atada en una habitacin y asilada del mundo durante toda su
infancia. En estos casos la adquisicin de un lenguaje normalizado se revel imposible, si
bien fueron capaces de desarrollar sistemas de comunicacin alternativos.

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Figura 3. Esquema del sistema fonoarticulatorio humano.
Fuente: http://nslpphonetics.blogspot.com/2009/07/organs-of-speech.html

Segn los trabajos de Alfredo Ardila (2006 y 2008), sera posible distinguir tres
diferentes estadios en la evolucin del lenguaje humano:

Sistemas de
comunicacin bsicos
La gramtica
Sistema
lexicosemntico
Diferentes estadios


Un primer estadio estara constituido por sistemas de comunicacin bsicos que
utilizan gritos, gestos o expresiones emocionales y que ya existen en los primates.
Estos sistemas de comunicacin no desaparecen sino que continan hasta nuestros
das ya que seguimos utilizando gritos, gestos y expresiones emocionales como formas
de comunicacin complementarias al lenguaje articulado convencional.
Posteriormente, un segundo estadio lo constituira el desarrollo de un sistema
lexicosemntico caracterizado por la utilizacin de palabras y que dependera del
desarrollo de los circuitos y de la actividad del lbulo temporal. Las palabras podran
haberse creado a partir de ciertos principios bsicos, es decir, como la evolucin de
formas simples de articulacin o de onomatopeyas.
La gramtica representa la fase ms tarda en la aparicin del lenguaje humano. La
utilizacin de la gramtica depende claramente de la posibilidad de representar y
utilizar acciones. Las observaciones sobre el desarrollo infantil del lenguaje y los
experimentos con primates demuestran que el lenguaje inicialmente aparece como un
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sistema lexicosemntico. La gramtica se correlaciona con la habilidad para
representar acciones.
sta es una habilidad que depende del rea de Broca y de los circuitos cerebrales
relacionados. Pero tambin se relaciona, y probablemente aparece simultneamente
en la evolucin humana, con la habilidad para secuenciar rpidamente los
movimientos articulatorios (praxis del habla). El lenguaje como sistema
lexicosemntico puede haber aparecido mucho antes que el lenguaje como sistema
sintctico. El primero puede haber aparecido hace unos 200.000-300.000 aos,
correlacionado con el incremento del lbulo temporal, y haber existido en otros
homnidos. El lenguaje como sistema gramatical apareci slo recientemente, quiz
hace unos 50.000 aos, y parece exclusivo del Homo sapiens.

Este planteamiento presenta similitudes con la idea de evolucin filogentica
propuesta; es decir, si el lenguaje ha ido evolucionando desde gritos y gestos en otras
especies hasta la forma articulada que poseemos hay en da, tambin en el desarrollo
ontogentico hemos ido progresando desde gestos, gritos y vocalizaciones en la infancia
hasta el lenguaje complejo que manifestamos de adultos. Este paralelismo entre el
desarrollo filogentico y ontogentico ya se ha utilizado en otras propuestas evolutivas
como la que se refiere al propio desarrollo del cerebro.


7.3. Sistemas cerebrales del lenguaje

Desde los hallazgos de Broca y Wernicke, la mayora de los estudios sobre las bases
neuroanatmicas del lenguaje se centraron en estas dos reas, sin embargo, los estudios
con tcnicas de neuroimagen han demostrado que hay muchas regiones cerebrales en
ambos hemisferios que estn relacionadas de un modo u otro con el lenguaje.

Adems, hay que considerar que el lenguaje, a pesar de enfocarlo como un proceso
concreto, est formado por mltiples componentes que interactan de manera
jerrquica y paralela para contribuir al resultado final, la comunicacin lingstica en sus
diversas manifestaciones. Por este motivo, ms que una localizacin concreta para cada
uno de estos componentes, lo que se intenta determinar es qu red o redes son las
responsables de los diferentes procesos y de qu manera estn relacionadas entre s.



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Componentes del lenguaje

De manera general, los lingistas consideran cinco componentes o dimensiones del
lenguaje. ste es un aspecto que se aborda en otra asignatura de manera ms extensa,
por eso solamente vamos a hacer una breve descripcin de los mismos.

Fontico
Componentes de
lenguaje
Prosdico
Sintctico
Pragmtico Semntico


Fontico. Referido a los sonidos del habla que el odo debe ser capaz de detectar y el
cerebro procesar. Cada lenguaje est compuesto por un nmero determinado de
sonidos de entre todos los que el sistema fonoarticulatorio puede producir, que se
denominan fonemas. En el nacimiento poseemos la capacidad de detectar cualquier
sonido del habla, pero solo desarrollamos sensibilidad a aquellos que escuchamos con
cierta regularidad. La configuracin sinptica en ese momento del desarrollo se va a
ajustar a aquellos sonidos que se procesan, cerrndose las posibilidades para aquellos
que no se escuchan habitualmente. Por eso cuesta hablar un idioma sin acento cuando
lo hemos aprendido de mayores o algunos asiticos tiene problemas para diferencial
los sonidos r y l del castellano.
Semntico. Este componente se ocupa del significado de las palabras de una lengua.
Para ello tenemos que ir configurando un almacn en el que guardamos nuestro
repertorio lingstico con las etiquetas de significado o significados para cada uno de
los elemento, las palabras. stas solemos tenerlas almacenadas por categoras, pero la
formacin de las mismas no sigue un patrn fijo sino que depende del individuo, de su
experiencia, o incluso del momento evocativo. As, por ejemplo, para una persona con
poca experiencia en trabajos manuales una categora herramientas podra aglutinar
un conjunto de palabras que cumplen ese criterio, sin embargo, para alguien que se
dedique profesionalmente a este tipo de trabajo, existiran muchas subcategoras de
herramientas. La organizacin cerebral en redes asociativas vara por tanto en funcin
de los elementos almacenados y las relaciones entre los mismos.
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Sintctico. Referido a la gramtica de una lengua, hace referencia a la capacidad de
ordenar las palabras en una secuencia ordenada con sentido y que tenga un
significado comprensible. Este proceso implica la utilizacin de palabras que no tienen
un significado semntico como las descritas anteriormente pero que son
fundamentales para que las frases tengan sentido. Las frases he comido con Ana y he
comido a Ana tienen significados distintos por el simple cambio de una palabra.
Teniendo en cuenta la dificultad que a priori supondra aprender todas las reglas
gramaticales que configuran un idioma y la facilidad con que los nios empiezan a
formar frases sintcticamente correctas, se ha defendido que hay componentes
innatos en esa capacidad organizativa. Parecen existir redes neuronales implicadas en
esta organizacin ya que algunas lesiones cerebrales alteran esta habilidad sintctica
sin que haya un dficit semntico significativo.
Prosdico. Se refiere a la entonacin y la musicalidad del lenguaje. Este componente
vara mucho de unas lenguas a otras, pero en todos los casos sirve para transmitir
significado lingstico como informacin emocional. Es el componente del lenguaje
que habitualmente se atribuye al hemisferio cerebral derecho y hay postras que
defienden la idea de que antes de la comprensin semntica de las palabras, hay una
comprensin prosdica.
Pragmtico. El componente pragmtico tiene que ver con el modo de usar el
lenguaje y los objetivos del mismo. El uso del lenguaje debe adaptarse a un contexto, a
unas personas y a unos objetivos: si pretendemos causar buena impresin a alguien,
no utilizamos las mismas expresiones en una boda que en un funeral. El componente
pragmtico transciende al lenguaje en s y abarca el concepto de comunicacin social,
ya que es lo que determina en buena medida el establecimiento de vnculos. Por ese
motivo, son lesiones en reas prefrontales las que con frecuencia son responsables de
una mala utilizacin del lenguaje y que su utilidad como herramienta comunicativa
sea considerablemente menor.

Modelos neurolingsticos

El lenguaje implica tal complejidad funcional que los circuitos neuronales implicados en
el mismo estaran distribuidos por extensas regiones cerebrales, actuando tanto en
paralelo como en serie. Esto ha llevado a la propuesta de modelos funcionales que
intentan explicar el proceso lingstico.



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Modelo de Wernicke-Geschwind

Uno de los modelos ms extendidos es el de Wernicke-Geschwind, en el que se
proponen las rutas corticales por donde discurrira el procesamiento de la informacin
cuando pronunciamos una palabra despus de orla o despus de leerla (Figura 4).


Figura 4. Modelo de Wernicke-Geschwind representando el flujo de informacin en actividades
lingsticas
Fuente: http://brainmind.com/LeftHemisphere.html

Este modelo propone una serie de reas corticales en el hemisferio izquierdo que se
encargaran de aspectos concretos del procesamiento. Adems de las respectivas reas
sensoriales auditivas (palabra oda) y visuales (palabra leda), proponen la participacin
de las siguientes estructuras:

rea de Wernicke: aproximadamente corresponde con el rea 22 de Brodmann y se
encargara de la comprensin del lenguaje. Es la regin donde los sonidos se
trasformaran en una palabra reconocible.
Giro o circunvolucin angular: rea 39 de Brodmann, integra impulsos visuales y
auditivos por lo que contribuira a formar la representacin sonora de la palabra leda.
Fascculo arqueado: comunica las reas de Wernicke y Broca; permite que los
contenidos auditivos accedan a la regin de programacin articulatoria.
rea de Broca: 44-45 de Brodmann aproximadamente. Regin donde se programan
las secuencias y patrones motores de la articulacin del lenguaje.
Corteza motora primaria. Encargada de las contracciones musculares que
producen el movimiento articulatorio.

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Durante mucho tiempo, este modelo ha sido de bastante utilidad para comprender los
dficits lingsticos en pacientes afsicos, pero en la actualidad se considera obsoleto
en la medida en que nuevas investigaciones, y sobre todo el desarrollo de las tcnicas de
imagen cerebral, han puesto de manifiesto sus carencias. En general, el lenguaje implica
mucha ms complejidad que la que se deduce de la propuesta del modelo. Algunas de las
objeciones:

El modelo no contempla la participacin de estructuras subcorticales, sin embargo,
hoy sabemos que reas talmicas o la cabeza del ncleo caudado del hemisferio
izquierdo s participan en tareas lingsticas.
Otorga demasiada importancia a las reas de Broca y de Wernicke cuando se ha
podido comprobar que las reas corticales implicadas sobrepasan la localizacin de
esas regiones.
La forma escrita de una palabra no se procesa en el rea de Wernicke donde s lo hace
el sonido de la palabra.
Se han identificado vas distintas para procesamiento del sonido y del significado del
lenguaje, comprobndose la existencia de procesamiento independiente, o al menos
no totalmente vinculado, de las slabas sin sentido.

Modelo de Mesulam

Frente al modelo anterior, excesivamente localizacionista, Mesulam propone otro con
un enfoque ms global, ya que propone que el lenguaje, igual que otras funciones
superiores, dependera de una gran red neural constituida por redes locales separadas
pero interconectadas. Considera regiones clave las reas de Broca y de Wernicke pero les
dota de una mayor extensin de la habitualmente considerada por los anatomistas y
considera que los aspectos complejos del lenguaje requieren de la interaccin de estas
dos regiones con otras reas cerebrales.

El rea de Wernicke sera un punto de acceso a una red que contendra la informacin
sobre la relacin sonido-palabra-significado, ms que un mero almacn de palabras. Por
su parte, el rea de Broca sera responsable de la trasformacin de las representaciones
neurales de las palabras en las secuencias articulatorias correspondientes y de la
adecuada secuenciacin de las palabras en la formacin de las frases. Segn la propuesta
de Mesulam, las clsicas dicotomas como sensorial-motor, receptivo-expresivo o
sintaxis-semntica, seran conceptos relativos ya que, por ejemplo, otorga componentes
expresivos y comprensivos tanto al rea de Broca como a la de Wernicke.
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Como consecuencia de los estudios con neuroimagen que han demostrado la
participacin de otras reas cerebrales adems de las clsicas ya propuestas, Mesulam
incluye tambin la participacin de otras regiones cerebrales:

rea motora suplementaria, para la iniciacin y planificacin del habla.
Corteza prefrontal, para la recuperacin y uso de las palabras.
reas asociativas temporoparietales, que considera necesarias para las
asociaciones entre palabras y significados.
Hemisferio derecho, que sera el responsable de la prosodia y de otros aspectos
paralingsticos.

Modelo de Damasio

En la actualidad, uno de los modelos lingsticos ms aceptados es el propuesto por
Antonio Damasio (Figura 5), desarrollado a partir de las observaciones en pacientes
con dao cerebral adquirido y comprobando las dificultades lingsticas segn la
localizacin y la extensin de la lesin.

Mucho antes de que podamos decir la palabra manzana, ya hemos formado en nuestro
cerebro una representacin de lo que es una manzana, de su forma, sabor, color e,
incluso, de acciones como comer una manzana. Posteriormente, a medida que el nio
crece aprende a emparejar esas representaciones con grupos de sonidos (man-za-na, a-
pple, pom-me,) y por tanto es capaz de transmitir esos conceptos mediante el lenguaje,
primero con palabras elementales y ms adelante con frases. Pero el nio ha tenido que
aprender esas asociaciones entre sonidos y conceptos, luego el flujo de informacin es
bidireccional, es decir, entre reas fonolgicas y reas semnticas y viceversa.

Partiendo de estas consideraciones, Damasio (1992) considera la existencia de tres
sistemas principales que sustentan funcionalmente el lenguaje:

1. Un sistema lingstico que opera con palabras y frases. Incluye las reas de
Broca y Wernicke as como el resto de circuitos en torno a la fisura de Silvio en el
hemisferio dominante para el lenguaje, ya que la delimitacin de las reas de Broca y
Wernicke no es tan circunscrita y estable como se pensaba. El rea de Wernicke se ocupa
del reconocimiento de los sonidos del lenguaje en forma de palabras, es decir, nos
permite comprender el lenguaje. Por su parte, el rea de Broca es el responsable de la
formacin de palabras y frases.
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2. Sistema de representacin conceptual. Este sistema es el que se encarga del
almacenamiento de representaciones no lingsticas de los conceptos, es decir, las
representaciones neurales que se generan a partir de la percepcin e integracin de
estmulos, acciones, etc. Estos circuitos se distribuyen fundamentalmente por las
regiones anterior y medial del lbulo temporal de ambos hemisferios.

3. Un sistema intermediario entre los dos anteriores. Permite la conexin entre
las representaciones conceptuales (semnticas) y las representaciones fonolgicas. Se
localiza fundamentalmente en reas occipitotemporales del hemisferio dominante aunque
tambin participar circuitos frontales y parietales inferiores. Segn se desprende de
algunos estudios en pacientes con dao cerebral, este sistema estara organizado
modularmente de tal manera que segn el tipo de conceptos sobre los que opera, la
localizacin sera distinta.


Figura 5. Modelo lingstico de Antonio Damasio

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Modelo del procesamiento dual del habla

Recientemente, Greg Hickok profesor de la Universidad de California y David Poeppel de
la de Nueva York, han propuesto un modelo de procesamiento cortical del habla
denominado Modelo de procesamiento dual del habla o de doble flujo (Hickok y Poeppel,
2007. The cortical organization of speech processing. Nature Reviews Neuroscience, 8:
393-402). Sostienen que hay dos redes funcionales neuronales diferentes que
procesan la informacin del habla, una que interconecta las redes sensoriales fonolgicas
con los sistemas conceptuales semnticos, y otra que conecta las redes sensoriales
fonolgicas con los sistemas motores articulatorios (Figura 6).

Parte de que la aceptacin de dos premisas que las investigaciones previas han dejado
claras: a) que las representaciones sensoriales fonolgicas de los estmulos verbales estn
en contacto, tanto con los sistemas conceptuales como con los sistemas motores y b) que
los sistemas conceptuales y los sistemas motores son redes y sistemas distintos, llevara a
la existencia incuestionable de dos sistemas de procesamiento verbal, la que llevara a los
sistemas conceptuales y la que llevara a los sistemas motores.


Figura 6. Modelo del procesamiento dual del habla de Hickok y Poeppel, publicado en 2007 en la
revista Nature Reviews in Neuroscience
Fuente: http://www.talkingbrains.org/2008/12/dual-stream-model-of-speechlanguage.html
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Lgicamente, esta idea no es nueva ya que se asemeja a las dos corrientes de
procesamiento en el sistema visual. Adems, tambin forma parte de la idea central de
modelo de Wernicke-Geschwind. En realidad es un modelo de procesamiento que no es
nicamente vlido para el modelo lingstico sino que parece ser un principio general
en la organizacin de los sistemas sensoriales.

La primera etapa en el procesamiento cortical del habla tendra lugar en las reas
auditivas primarias bilaterales aunque con diferente implicacin de ambos
hemisferios. El procesamiento y la representacin fonolgica del estmulo implican a las
regiones posteriores del surco temporal superior de ambos hemisferios aunque con una
implicacin algo mayor del HI (amarillo y verde en la imagen). Despus, el sistema
diverge en dos vas de procesamiento, la dorsal (azul) que convierte las representaciones
sensoriales fonolgicas en representaciones motricas para su articulacin y la va ventral
(morado) que convierte las representaciones sensoriales fonolgicas en representaciones
lxicas conceptuales. Como puede verse, existe una asimetra funcional en el lenguaje
pero con una mayor implicacin derecha en las fases iniciales de procesamiento y en el
almacenamiento conceptual.


7.4. Las afasias

Definiciones de afasias hay muchas y clasificaciones muchas ms. Parece como si cada
grupo de investigacin quisiera dejar constancia de su trabajo dndole el nombre a una
clasificacin de los trastornos afsicos.

Una definicin que posee bastante consenso es la que considera las afasias como
alteraciones de la comprensin o produccin del habla, causadas por una lesin
cerebral que acontece despus de haber adquirido el lenguaje y que no estn producidas
por dficits sensoriales o motores simples, falta de motivacin o deterioro mental
generalizado. En cuanto a las clasificaciones, por encima de la utilizacin de unos
criterios u otros para su elaboracin, hay bastante consenso en considerar dos grandes
grupos de afasias aunque con diferentes denominaciones (Tabla 1).

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Dicotoma de afasias
Tipo Broca Tipo Wernicke
Fluente No fluente
Expresiva Receptiva
Motora Sensorial
Anterior Posterior

Tabla 1. Diferentes denominaciones para clasificar los dos grandes tipos de afasias

Alfredo Ardila, un neuropsiclogo que ha escrito mucho sobre afasias, utiliza un criterio
neuroanatmico para clasificarlas. Por un lado, las divide en perisilvianas, aquellas
ocasionadas por lesiones en las regiones corticales lingsticas en torno a la cisura de Silvio,
y extrasilvianas, las que estn ocasionadas por lesiones corticales en regiones alejadas de
la cisura de Silvio. Por otro lado, las divide en prerrolndicas, lesiones localizadas por
delante del surco central o cisura de Rolando, y posrolndicas, cuando las lesiones que
ocasionan el trastorno se localizan caudalmente al surco central (Figura 7 y tabla 2).


Figura 7. Principales reas lingsticas en la corteza cerebral del hemisferio izquierdo. Se
enmarca la regin que rodea a la cisura de Silvio

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Recursos materiales Comunicaciones especficas
Prerrolndicas Broca Motora
Posrolndicas
Wernicke
Sensorial
Conduccin

Tabla 2. Clasificacin de las afasias segn Ardila

Afasia de Broca

La principal caracterstica es un lenguaje expresivo alterado, no fluido, con pobreza
articulatoria y agramatismos. Adems muestra una deficiente estructura sintctica o
carece de la misma totalmente.

El nivel de comprensin es mejor que la produccin, acercndose a una comprensin
normal salvo por los aspectos gramaticales que es donde muestra mayor dificultad.
Pueden identificar objetos o partes del cuerpo pero si se les pide que las nombren
ordenadamente tienen dificultades y su ejecucin es pobre.

La repeticin est alterada con desviaciones fonticas y parafasias fonolgicas.
Recitando series automatizadas (das de la semana, meses, contar) o cantando mejora
la produccin verbal. Aunque existan muchas dificultades para leer en voz alta, mejora
mucho en la lectura comprensiva. La escritura est alterada con ambas manos para la
copia y el dictado y es imposible para la escritura espontnea.

En la mayora de los casos aparece hemiparesia derecha y, en situaciones graves
hemipleja. Tambin algunas alteraciones aprxicas o somatosensoriales. La
localizacin y extensin exacta de la lesin puede variar pero parece que suele ser
abarcar un territorio mayor al comprendido estrictamente por el rea de Broca (Figura 8)
ya que cuando afecta solo a esa regin las alteraciones son mucho menos incapacitantes.

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Figura 8. Localizacin aproximada de la lesin cerebral que ocasiona una afasia de Broca

Afasia de Wernicke

Se la llama tambin afasia sensorial, receptiva o central, entre otras muchas
denominaciones. El lenguaje expresivo es normal aunque puede aparecer una cierta
logorrea hasta que es interrumpido. Pueden manifestar un cierto habla vaca que
implica decir muchas palabras sin que las frases tengan sentido. Prosodia y articulacin
aceptables. Parafasias y neologismos.

Comprensin defectuosa del lenguaje oral; en casos graves hay una falta de
comprensin absoluta y en otros ms leves pueden comprender algunas palabras y
frases sencillas. Es una comprensin muy inestable ya que no siempre manifiesta el
mismo grado de comprensin, depende de las frases, y es muy sensible a interferencias
por ruidos u otras conversaciones de fondo. La repeticin est alterada en el mismo
grado que la comprensin pero su presencia es muy variable de unos afsicos a otros.

La lectura est alterada al mismo nivel que la comprensin. Los pacientes no siempre
muestran un patrn homogneo en este aspecto ya que algunos tienen ms dificultades
para la comprensin del lenguaje escrito (ceguera verbal) mientras que otros la tienen
para el lenguaje hablado (sordera verbal).

Tambin tienen alterada la escritura, pero de diferente manera a los de Broca. La
escritura es fluida, con letras bien identificables pero colocadas arbitrariamente de
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manera que es difcil que el mensaje sea inteligible. Presentan algunos errores similares a
los del lenguaje oral, como paragrfias o neologismos.

No suelen manifestar alteraciones motoras significativas y, en algunas ocasiones, cierta
prdida de sensibilidad corporal. El rea lesionada incluye el rea de Wernicke y regiones
prximas (Figura 9).


Figura 9. Localizacin aproximada de la lesin cerebral que ocasiona una afasia de Wernicke

Afasia de Conduccin

Esta afasia se caracteriza por lenguaje espontneo fluido con algunas parafasias,
comprensin razonablemente buena y repeticin alterada. La habilidad que presenta una
alteracin ms significativa y que caracteriza al sndrome es la repeticin.

stas son las tres caractersticas principales pero pueden aparecer otras
manifestaciones de manera irregular. Presentan alteraciones en la lectura, sobre todo en
voz alta ya que la lectura comprensiva est mejor conservada. Las alteraciones en la
escritura pueden ser muy variables y pueden ir desde pequeos errores en el deletreo hasta
una agrafia importante.

Defectos en la denominacin llegando a la completa incapacidad para decir la palabra
buscada. Cierto grado de apraxia ideomotora sobre todo referida a los movimientos
bucofaciales; esto ha llevado a proponer que se trata de apraxia verbal ms que un
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sndrome afsico. Tambin presentan una ligera hemiparesia derecha y prdida de
sensibilidad.

Las lesiones suelen localizarse en regiones parietales inferiores afectando al fascculo
arqueado, el que conecta las reas de Wernicke y Broca (Figura 10).

Figura 10. Localizacin aproximada de la lesin cerebral que ocasiona una afasia de Conduccin

Afasias extrasilvianas

Las afasias extrasilvianas estn producidas por lesiones en las zonas que circundan las
regiones perisilvianas (Figura 11); tambin se les conoce con el nombre de
transcorticales. Lgicamente, las manifestaciones clnicas van a variar dependiendo de
donde se localice la lesin, por eso de manera genrica, se las denomina extrasilviana
motora y extrasilviana sensorial. Una caracterstica comn a ambos tipos y que las
diferencia de las anteriores es que la repeticin suele estar conservada.

La motora se asemeja a la afasia de Broca pero con unas alteraciones lingsticas ms
atenuadas. As, presenta lenguaje poco fluido, buena comprensin y repeticin
prcticamente normal. La prosodia, la articulacin y la gramtica estn conservadas. No
obstante, el paciente manifiesta pobreza expresiva y lentitud en el habla, como si le
costara formar las palabras. Tienen mejor conservada la capacidad lectora que la
escritora, igual que la comprensin lingstica es superior a la produccin.

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Figura 11. Las reas punteadas reflejan donde puede localizarse una lesin que ocasione una
afasia extrasilviana, no significa que la lesin deba afectar a las totalidad de reas marcadas. As
por ejemplo, las motoras implican lesiones prerrolndicas y las sensoriales posrolndicas

En el caso de las afasias extrasilvianas sensoriales, el cuadro se acerca ms a la
sintomatologa de Wernicke aunque, igual que en las anteriores, de una manera ms
leve. El lenguaje es fluido aunque con los errores habituales y la sensacin de habla
vaca, la comprensin est alterada en grado variable pero pudiendo ser grave, lo que
contrasta con la buena capacidad de repeticin que conservan. La lectura en voz alta est
conservada pero la comprensiva suele estar alterada. La escritura est alterada y se
asemeja a la observada en la afasia de Wernicke.


7.5. Alexia y agrafa

Como ya hemos visto, generalmente los trastornos afsicos van acompaados de
problemas en la lectura (alexias) y en la escritura (agrafias). La alexia puede definirse
como la prdida total o parcial de la capacidad de leer como consecuencia de un dao
cerebral. Por su parte, la agrafia se considera la prdida total o parcial de la capacidad de
producir lenguaje escrito como consecuencia de un dao cerebral

Tambin en este caso nos encontramos con diferentes clasificaciones y diferentes
denominaciones; aqu vamos a presentar algunas de las ms frecuentes.

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TEMA 7 Ideas clave
Alexia parietotemporal: se caracteriza porque aparece simultneamente con
agrafia. Afecta a la lectura en voz alta como a la comprensiva. Puede llegar a escribir
algunas letras pero sin formar palabras. Mejor la copia que el dictado. Las lesiones,
como su nombre insina se localizan en reas parietotemporales.
Alexia occipital: considerada como alexia sin agrafia o ceguera para las palabras.
Afecta a la lectura pero se conserva la capacidad de escribir por lo que el paciente es
incapaz de leer lo que escribe. Lesiones occipitales.
Alexia frontal: suele aparecer en la afasia de Broca que, aunque suelen tener
conservada la comprensin, suelen tener la capacidad lectora limitada. Segn la
colocacin de las palabras en la frase pueden tener mayor o menor dificultad. Lesiones
frontales.
Alexia espacial: este tipo de alexia est producida por lesiones en el hemisferio
derecho, lo cual afecta al reconocimiento espacial de las letras. Los pacientes
presentan dificultades espaciales como una cierta heminegligencia izquierda,
dificultades para seguir los renglones o problemas para segregar o agrupar palabras
por mala discriminacin de los espacios.
Agrafias afsicas: son las agrafias que aparecen en los diferentes sndromes
afsicos y que pueden presentar bastante variabilidad en cuanto a su severidad en
concordancia con la gravedad de la lesin cerebral.
Agrafias no afsicas: son diferentes alteraciones de la escritura que aparecen sin
estar vinculadas a un sndrome afsico. La escritura tiene componentes motores y
espaciales ms all de las habilidades lingsticas y cuando estn alteradas puede
aparecer esta dificultad. Hay varios tipos:

o Agrafias Motoras. Cuando hay afectacin de los ganglios basales, el cerebelo o las
vas corticoespinales.

o Agrafia pura. Una tipologa discutida ya que no es aceptada unnimemente. Estara
ocasionada por una lesin en el rea de Exner, en la base de la segunda
circunvolucin central, por encima del rea de Broca (Figura 12).

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TEMA 7 Ideas clave

Figura 12. Localizacin aproximada del rea de Exner segn los autores que reconocen su
existencia diferenciada

o Agrafia aprxica. El paciente no puede dibujar las letras. Alteracin en escritura
espontnea, copia y deletreo. Pueden formar palabras con letras escritas en tarjetas
aunque con errores en el deletreo.

o Agrafia espacial. Igualmente producida por lesiones en el hemisferio derecho. Falla
la percepcin de las caractersticas espaciales de las letras y eso se traduce en
diferentes errores como omitir o aadir rasgos a las letras, mala utilizacin de los
espacios y la alineacin horizontal o cambios en el tipo de letra.


7.6. Alteraciones del desarrollo: el trastorno especfico del
lenguaje

Los trastornos del lenguaje ocasionados como consecuencia de una lesin cerebral tienen
en comn que se trata de la prdida de una habilidad que ya estaba adquirida, bien
sea la capacidad de hablar o de comprender el lenguaje (afasia), de leer (alexia) o de
escribir (agrafia). Por el contrario, en los trastornos del desarrollo la dificultad estriba en
la adquisicin de dicha habilidad, generalmente como consecuencia de algn tipo de
desorganizacin, malformacin o error de configuracin en los circuitos cerebrales
durante el desarrollo. Se les suele denominar con el prefijo dis-; as, disfasia es la
dificultad en el desarrollo del lenguaje, dislexia la dificultad para aprender a leer y
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disgrafa para escribir. Vamos a referirnos a continuacin a uno de estos trastornos a
modo de ejemplo, el trastorno especfico del lenguaje (TEL). Este trmino se utiliza en la
actualidad como un sustituto, de progresiva implantacin, del trmino disfasia.


Segn Prez-Jurado (2005), el TEL es un trastorno del desarrollo caracterizado por un
retraso importante en la aparicin de lenguaje expresivo y por escasas habilidades de
lenguaje receptivo, sin que haya causas conocidas que puedan explicar las dificultades
como por ejemplo problemas auditivos, alteraciones neurolgicas, trastornos del desarrollo
o privacin de estimulacin adecuada para el correcto aprendizaje lingstico. La
prevalencia de este trastorno es en torno a un 6-7% en edad preescolar y parece ser la causa
de las dificultades lectoras que aparecen en etapas posteriores.

Se trata de un trastorno del desarrollo que se manifiesta por un retraso importante en la
aparicin de lenguaje expresivo junto con escasas habilidades de lenguaje receptivo,
en ausencia de causas conocidas como problemas auditivos, dficit neurolgico o falta de
oportunidad de aprendizaje. Para que pueda realizarse el diagnstico de TEL, este patrn
de desarrollo lento del lenguaje hablado debe persistir durante los aos preescolares sin
que existan problemas auditivos asociados ni trastornos globales del desarrollo, incluidos
los trastornos del espectro autista. Los TEL tienen una prevalencia aproximada del 6-7% en
la edad preescolar y se asocian en etapas posteriores a las dificultades para aprender a leer.

La organizacin neurolingstica del cerebro adulto es el resultado de un proceso
evolutivo en el que es fundamental la integridad y el adecuado funcionamiento de las
estructuras implicadas, sobre todo las localizadas en el hemisferio dominante. La
recuperacin de nios que hayan sufrido una afasia, la prdida del lenguaje previamente
adquirido debido a lesiones focales y generalmente agudos del cerebro, suele ser ms
completa cuanto menor sea la edad del nio.

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TEMA 7 Ideas clave
Esta facilidad para recuperar el lenguaje perdido no se observa en el adulto y esto se debe
a la plasticidad del cerebro infantil y al hecho de que la dominancia hemisfrica en el
nio no se ha consolidado todava de manera completa, lo cual permite que el hemisferio
derecho tome el comando de las funciones lingsticas que originariamente le
correspondan al izquierdo. Tambin existe una organizacin intrahemisfrica que se
desarrolla durante la infancia. Inicialmente, las distintas funciones del lenguaje no se
localizan tan definidamente en las correspondientes reas corticales y es, a lo largo del
desarrollo madurativo, cuando se consolidarn en sus correspondientes localizaciones.

Dado que la recuperacin de las afasias en el nio sigue un curso tan favorable, llama la
atencin que no ocurra lo mismo en los trastornos del desarrollo del lenguaje. Si la
causa de stos fuera una lesin hemisfrica izquierda, sera de esperar que el hemisferio
derecho asumiera el control funcional del rea lesionada. Una hiptesis interesante
sostiene que es posible que una lesin del hemisferio izquierdo durante el desarrollo fetal
fuera capaz de afectar a las reas del lenguaje sin llegar a comprometer la dominancia
hemisfrica, lo cual inhibira al hemisferio derecho para tomar el comando en el
desarrollo del lenguaje.

Dentro del complejo sistema funcional del lenguaje, compuesto por mltiples
subsistemas que actan en serie y en paralelo, hay eslabones que cumplen funciones
esenciales para el normal desarrollo del lenguaje. Se ha visto que el procesamiento
fonolgico en forma secuencial y rpida (pasaje consonante-vocal) est alterado en nios
disfsicos y dislxicos. Dado que dicho procesamiento tiene lugar en el rea de Wernicke,
este hallazgo guarda relacin con las alteraciones de la asimetra normal del plano
temporal (izquierdo mayor que el derecho) observada en estos pacientes y con los
hallazgos neuropatolgicos en pacientes dislxicos que haban sido previamente
diagnosticados de TEL, en los que se encontraron algunas anomalas en la
citoarquitectura (heterotopas) en la regin perisilviana izquierda. Tambin se ha
encontrado, en el anlisis post-mortem del cerebro de una nia disfsica que falleci a
consecuencia de una mononucleosis complicada, una alteracin en la corteza
temporoinsular izquierda y una alteracin de la normal asimetra del plano temporal.

Tambin se ha defendido la existencia de un factor hereditario. Los nios disfsicos
tienen mayor probabilidad de tener parientes de primer grado con trastornos del
lenguaje o aprendizaje. La existencia de una mayor concordancia en gemelos
monocigticos que en los dicigticos, as como, la agregacin en familias son elementos a
favor de la idea de que existe un componente hereditario bastante importante en este
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trastorno. En mellizos monocigticos se ha observado un alto porcentaje de concordancia
para trastornos de lenguaje, frecuentemente con un patrn similar de alteracin.
Adems, se encontr que un 23% de nios con trastornos de lenguaje presentaban una
historia familiar positiva en comparacin con solo un 3% de nios sin antecedentes
familiares definidos al respecto, encontrndose los mayores indicadores de riesgo entre
los hermanos. Por otra parte, tambin se ha observado una mayor incidencia de
trastornos del lenguaje en nios con hiperplasia adrenal congnita, hallazgo que ha
generado la sospecha de que existe una asociacin con el gen para este trastorno. La
investigacin sobre el cromosoma 7q y su posible relacin con los trastornos del lenguaje
ha mostrado algunos resultados positivos, aunque todava no hay datos concluyentes que
permitan mantener estas afirmaciones de forma radical.

Uno de los avances ms importantes en la gentica del lenguaje se ha logrado tras el
hallazgo de una familia (familia KE), en la que un trastorno grave del lenguaje
presentaba una segregacin mendeliana autosmica dominante. Estudios de ligamiento
gentico con marcadores del genoma demostraron que todas las personas afectadas en la
familia KE haban heredado la misma regin cromosmica 7q31, lugar donde deba residir
el gen afectado. No obstante, fue necesaria la identificacin de otro paciente no relacionado
con la familia y con un fenotipo muy similar, en el que el cariotipo mostr una traslocacin
balanceada con uno de los puntos de rotura situados en 7q31. Recientemente se han
identificado otras alteraciones del mismo gen en individuos con TEL.



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TEMA 7 + Informacin
+ Informacin

A fondo

The arcuate fasciculus and the disconnection theme in language and aphasia
History and current state

Un artculo en el que se repasa la historia de la ataxia de conduccin desde que la
formulara Wernicke hasta los estudios con el tensor de difusin en la actualidad.

El artculo est disponible en el aula virtual o en la siguiente direccin web:
http://cel.huji.ac.il/courses/structureandprocesses/Bibliography/Catani&Mesulam_200
8.pdf


No dejes de ver

Afasia de Wernicke

Una caso con afasia de Wernicke.








El artculo est disponible en el aula virtual o en la siguiente direccin web:
http://www.youtube.com/watch?v=CRjxavfC3zI





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TEMA 7 + Informacin
Webgrafa

The brain from top to bottom

Web para conocer mejor el cerebro. Abarca diferentes contenidos con tres niveles de
dificultad.



http://thebrain.mcgill.ca/flash/index_i.html


Neurologia.com

Web de la Revista de Neurologa. Permite descargas del texto completo de artculos en
PDF si estamos registrados, lo cual es gratis. Publica artculos en castellano e ingls de
mbitos diversos de la neurologa pero bastantes relacionados con la neuropsicologa.



http://www.revneurol.com/


Bibliografa

Ardila, A. (2008). Neuropsicologa del lenguaje. En Tirapu, Ros y Maest (eds). Manual
de Neuropsicologa. PP. 99-121. Barcelona, Viguera.

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TEMA 7 + Informacin
Ardila, A. (2006). Orgenes del lenguaje: un anlisis desde la perspectiva de las afasias.
Rev Neurol, 43 (11): 690-698.

Damasio, A. R., Damasio H. (1992). Brain and language. Scientific American, 267: 63-71.

Prez-Jurado, L.A. (2005). Gentica y lenguaje. Rev Neurol, 41 (Supl 1): S47-S50.

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TEMA 7 Test
Test

1. Seala la afirmacin que no es correcta con respecto al desarrollo y la adquisicin del
lenguaje:
A. El lenguaje puede ser el resultado de la evolucin de gestos y movimientos
corporales primitivos.
B. El lenguaje requiere de una estructura determinada genticamente y entorno de
aprendizaje.
C. El lenguaje es un sistema de comunicacin, algo que no poseen otras especies.

2. Ontogenticamente, es decir, referido al desarrollo del individuo, qu aparece
primero, el sistema lxico-semntico o el componente sintctico-gramtico?
A. El sistema lxico-semntico.
B. El componente sintctico-gramtico.
C. Simultneamente.

3. Cul de los componentes lingsticos depende de la funcionalidad del hemisferio
derecho?
A. Semntico.
B. Pragmtico.
C. Prosdico.

4. Seala la secuencia correcta de procesamiento en modelo de Wernicke-Geschwind
cuando tenemos que repetir una palabra que escuchamos:
A. rea auditiva-rea de Wernicke-rea de Broca.
B. rea auditiva- rea de Broca- rea de Wernicke.
C. rea visual- rea de Broca- rea de Wernicke.

5. Cul de las siguientes reas cerebrales aade Mesulam en su modelo adems de las ya
propuestas por el de Wernicke-Geschwind?
A. Giro angular.
B. Hipocampo.
C. Corteza prefrontal.

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6. Damasio propone en su modelo un sistema operativo instrumental en torno a las
regiones silvianas que se ocupa de la elaboracin de las palabras y las frases. De qu se
ocupa el sistema de representacin conceptual?
A. De almacenar bilateralmente las representaciones de los conceptos, que son de
naturaleza no lingstica.
B. De vincular las representaciones de los conceptos con el sistema operativo
lingstico.
C. De convertir los conceptos en palabras y frases.

7. Segn la clasificacin de las afasias de Ardila, cules son las que tienen en comn la
existencia de problemas en el lenguaje expresivo?
A. Perisilvianas.
B. Prerrolndicas.
C. Perisilvianas prerrolndicas.

8. En qu funcin lingstica se diferencian bsicamente las afasias perisilvianas de las
extrasilvianas?
A. Sintomatologa ms leve.
B. Alexia y agrafia siempre.
C. Repeticin conservada.

9. Cul de las siguientes afasias se caracteriza por lenguaje fluido y comprensin y
repeticin alteradas?
A. Broca.
B. Wernicke.
C. Conduccin.

10. Qu tipo de agrafias estn causadas por una lesin del hemisferio derecho?
A. Agrafias afsicas.
B. Agrafias motoras.
C. Agrafias espaciales.