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Mort du philosophe Dominique Janicaud (1937-2002)

La phnomnologie en deuil
Le Devoir, 29 aot 2002
Jean GRONDIN
Professeur au Dpartement de philosophie de lUniversit de Montral
La philosophie franaise vient de perdre lune de ses figures les plus
marquantes et les plus indispensables. Professeur lUniversit de Nice,
devenue grce lui lun des hauts lieux de la phnomnologie, Dominique
Janicaud a publi des ouvrages majeurs, dont Une gnalogie du spiritualisme
franais (Nijhoff, 1969, rd. en 1997 sous le titre Ravaisson et la
mtaphysique), Hegel et le destin de la Grce (Vrin, 1975), La Mtaphysique
la limite (PUF, 1983, en collaboration avec son collgue de Nice, Jean-
Franois Matti), La Puissance du rationnel (1985, son chef-duvre, paru
dans la prestigieuse Bibliothque de philosophie de Gallimard), LOmbre
de cette pense (Millon, 1990, de loin lessai philosophique le plus substantiel
suscit par l affaire Heidegger ), nouveau la philosophie (Albin Michel,
1991), La Phnomnologie clate (Lclat, 1998), puis sa magistrale histoire
de la prsence de Heidegger en France (Albin Michel, 2001), qui comportait
des traits autobiographiques et qui sera - hlas! - son testament.
Si louvrage tait autobiographique, cest que Dominique Janicaud a
vcu de lintrieur la petite et grande histoire de lheideggrianisme franais,
dont il a bien connu tous les principaux acteurs. Il tait, aprs tout, le petit
cousin de Jean Beaufret (et son lve lcole Normale), le clbre
destinataire de la Lettre sur lhumanisme de Heidegger. En 1960, il navait
que vingt-trois ans quand il osa demander Jean-Paul Sartre, lors dune
discussion publique, pourquoi il navait pas encore rpondu aux critiques
formules par Heidegger! Et Sartre, au sommet de sa gloire, de rpondre
queffectivement, il devrait peut-tre suivre de plus prs lvolution des
travaux de Heidegger En juin 1962, aprs le dcs subit de son pre, il
rencontrait pour la premire fois le Matre Fribourg, quil allait revoir
plusieurs fois par la suite. Sil a bien compris que personne avant Heidegger
navait su mesurer avec autant de perspicacit la continuit monumentale
de la mtaphysique, depuis ses origines grecques jusqu la technique
moderne, cest par le biais dune autre tradition quil abordait luvre de
Heidegger et qui lui donnait un recul critique salutaire. Cest, en effet, par
Bergson quil a dabord t sduit, puis par Ravaisson et la tradition du
spiritualisme franais. Il fut aussi fortement marqu par Merleau-Ponty et sa
conception de la phnomnologie. Cela est particulirement vident dans son
petit essai sur Le Tournant thologique de la phnomnologie franaise
(Lclat, 1991), un best-seller qui fit leffet dune bombe sur la scne
philosophique franaise. Son argument tait dune simplicit dconcertante,
mais dautant plus percutant : le tournant thologique - qui stait opr,
selon lui, dans le sillage des travaux dEmmanuel Lvinas et de Jean-Luc
Marion (qui fut dabord trs contrari, mais qui a toujours su gr son rival
davoir aussi efficacement contribu faire connatre ses travaux!) - ne va-t-il
pas lencontre du principe le plus lmentaire de la phnomnologie qui est
de laisser parler les phnomnes eux-mmes, en se gardant bien de traiter de
ce qui ne se montre pas? Dcidment, ce brillant polmiste, la plume alerte
et parfois ludique (on relira son dialogue Heidegger New York !), nous
manquera.
Il tait bien connu Montral, o il avait de nombreux amis et lecteurs.
Quand il y fut professeur invit, en 1995 (il y a quelques semaines peine, il
nous confirmait quil reviendrait nous voir en janvier 2003), ses tudiants
avaient eu la primeur de suivre son cours sur la question du temps, quil publia
en 1997 sous le titre, tout simple, Chronos (Grasset, 1997). Cruel Chronos qui
vient de lemporter prmaturment, et brutalement : grand sportif, dou dune
extraordinaire vitalit, il se baignait seul ze, prs de Nice, le matin du 18
aot, quand il a t terrass par un arrt cardiaque. Ceux qui ont eu le bonheur
dy sjourner, et de goter lhospitalit, douce et attentive, de Dominique,
savent que cest ze que slve le chemin escarp o Nietzsche, lun de ses
matres penser, a rdig dimportantes pages de son Zarathoustra. Aprs le
dcs de Michel Henry le 3 juillet, son dpart laisse un vide criant en
phnomnologie et plonge ses amis dans une insoutenable consternation.