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Dcalages

Volume 1
|
Issue 3 Article 1
1-1-2013
Althusser, lecteur de Machiavel
Mohamed Moulf
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Moulf, Mohamed (2013) "Althusser, lecteur de Machiavel," Dcalages: Vol. 1: Iss. 3.
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Althusser, lecteur de Machiavel

Pr. Mohamed Moulfi


Je vois ma ville comme ce pome larchitecture invisible,
qui ne sachve que pour se recommencer ternellement.
Lachvement est la condition du recommencement.
Et recommencer cest aller vers lpiphanie venir


Carlos Fuentes




Dans Machiavel et nous
1
, Louis Althusser instaure, work in
progress, un jeu de miroir complexe entre Machiavel et Marx. Leur
lecture croise le conduit proposer des interprtations alternatives.
ses yeux, Machiavel reprsenterait ainsi le penseur par lequel Marx
doit tre lu, comme Marx permettrait de lentendre. Althusser se
trouve de cette faon au moins sur deux sites, situation particulire
dont le moindre avantage est doccuper deux lieux de construction
thorique, lune dune manire consciente et lautre obissant ce
quil appelle lui-mme l inconscient philosophique
2
, inconscient
qui fonctionne linstar de cette recherche de plaisir du spectateur
qui vient pour se reconnatre, contre toute attente, reconnatre tout
autre chose
3
. En tudiant donc, la fois, paralllement et presque
simultanment, Marx et Machiavel, lun par lautre, tout en mettant
au point son projet thorique propre, au prix, cela va de soi,
dautocritiques, de remises en question et de remaniements de
luvre et du projet, Althusser se rvle lui-mme. Machiavel est
son rvlateur. Soit.
Pourtant, lintrt dAlthusser pour Machiavel ne sexplique pas
seulement par le fait que lun sert de pr-texte pour lautre et vice
versa, il sexplique aussi, cela est admis de par la forma mentis du

La Desdichada, Paris, Gallimard, 2007, p. 76.


1
Paris, Ed. Tallandier, 2009, prface dE. Balibar, prsentation par F. Matheron.
Sauf indication expresse, les citations sont extraites de cette dition. On trouvera le mme texte in Louis Althusser,
crits philosophiques et politiques, T. II, Paris, d. Stock/Imec, 1995-1997, textes runis et prsents par F. Matheron.
Ce texte, datant de 1972, est remis sur le mtier par lauteur jusquen1986.
2
Cf. Ecrits philosophiques et politiques, T. II, op. cit., p. 21. Nous le citerons dsormais sous le titre Ecrits.
3
Ecrits, T. II, op. cit., p. 30.
1
Moulfi: Althusser, lecteur de Machiavel
Published by OxyScholar, 2013
thoricien, par lorientation personnelle de ses laborations thorico-
philosophiques : dpasser, entre autres questions et problmatiques
connexes, lhistoricisme de linterprtation de Gramsci, et malgr
Lnine, combler le manque dun concept de la politique et de
ltat dans le marxisme. Sera-ce alors une autre source dinspiration
occulte et quincarne Machiavel pour le marxisme et, par
consquent, une tentative de mise jour de la thorie de la
rvolution ? Sil est difficile de penser une confirmation rebours
du marxisme par le texte machiavlien, notamment si lon devait lire
le texte selon une conjoncture rvolue, on pourrait tre tent de croire
que si, chez Marx, une thorie de la rvolution manque, cest quelle
est dj chez Machiavel. Laffirmer, cest admettre, avec E. Balibar,
quaussi bien dans le parcours intellectuel dAlthusser que dans ses
laborations le texte machiavlien est aussi, toujours encore, une
confrontation continue la fois emprise et dprise - avec le texte
marxien , mais, ajoute-t-il, comme source de la difficult
1
.
Dans sa lecture de Marx, on le sait, Althusser indique en effet
labsence, un manque, ou un dfaut de la thorie politique, i.e. son
concept pratique , le concept des concepts
2
, concept de ces
concepts philosophiques. Il croit lavoir entrevu dans la catgorie du
vide qui tient toutes les autres : la contingence, la situation
concrte, le rapport des forces, la pratique de lidologie ou la ruse
de lhistoire. Appliquant Althusser le protocole de la lecture
symptmale, F. Matheron tablit justement que ce livre situe aussi
linsituable de la politique
3
. Do la ncessit pour Althusser den
dplacer larticulation en dehors de la smantique traditionnelle du
marxisme. Dire Marx dans Machiavel, cest comme si, pour Althusser,
Marx tait dj dans Machiavel et que Marx ne pouvait qutre
empch den formuler le concept. Non seulement Machiavel le
prcdait, mais il aurait pu penser par lui. Ne serait-ce pas l leffet
dune perlaboration ?
Cest ce contrepoint particulier que le lecteur a affaire, non
plus un change mais la capture et lappropriation de Marx
par/avec Machiavel. La pense dAlthusser ntait-elle pas habite par
cette tension redoutable que transfigure larticulation de lhistoire et
de la politique elle-mme articule la lecture et la

1
Prface de Machiavel et nous, op. cit., p. 30.
2
F. Matheron, Des problmes quil faudra bien appeler dun autre nom et peut-tre politique. Althusser et
linsituabilit de la politique, in op. cit., p. 202.
3
Ibid., op. cit., p. 192.
2
Dcalages, Vol. 1 [2013], Iss. 3, Art. 1
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transformation de luvre de Marx
1
? Son uvre avait dailleurs
rvl que cette tension tait due aux deux grands voisinages
thoriques choisis par le thoricien lorigine de ses plus belles
russites dcriture , Montesquieu et Machiavel, produisant, pour
dire vite les choses, un althussrisme de la structure , centr sur
lefficace des rapports sociaux () et un althussrisme de la
conjoncture
2
qui occupe principalement ces propos. Sagit-il dune
alternative ou dune option dlibre chez Althusser ? Y a-t-il un
avant et un aprs Machiavel dans les laborations dAlthusser ? Ou,
tout le moins, un implicite qui accompagne et accommode, chemin
faisant, leur explicite ?
Pour Althusser, en effet, la moyenne idale , objet de Marx,
est dfini(e) en termes de connaissances, dans labstraction du
concept
3
. Ce nest donc pas un objet idal oppos un objet rel. Or
cette distinction est comme le devoir tre de ltre, la norme du
fait
4
. Elle nest pas devoir tre de ltre . Et de ne pas ltre,
l idalit est la connotation non pas du non-rel, ou de la norme
idale, mais du concept du rel
5
. Non pas une moyenne empiriste
du non-singulier, mais le concept de la diffrence spcifique.
LAngleterre est le pays dont Marx a emprunt seulement les faits et
exemples principaux qui servent dillustration au dveloppement de
(s)es thories
6
. Laquelle diffrence spcifique suppose que Marx,
dans son uvre, a propos sinon des ressources du moins des
lments dune thorie de la transition, lments qui peuvent parfois
tre quivoques, car rsonance historiciste
7
, mais tout de mme
thorie comme un systme rigoureux de concepts scientifiques de
base
8
. Lapproche historiciste emporte, il est vrai, un ordre de
rapports et de structures. Mais pourra-t-on raisonnablement tablir
une csure radicale entre transition et conjoncture, alors que toute la
dmarche de Marx est de tenir les deux ? Les exigences
propdeutiques laissent en effet exhiber un Marx des rapports spar
davec celui des moments. Soit. Or Marx est le penseur de la
transition et de la rvolution qui, parfois, est pense comme une
prsentation de linfini dans lici-maintenant, qui ne comporte rien de

1
E. Balibar., op. cit., p. 18.
2
Ibid., op. cit., p. 18 et passim.
3
Lire Le Capital, Paris, Maspro, 1968, T. II, p. 75.
4
Ibid., op. cit., p. 75 et passim.
5
L. Althusser, op. cit., p. 75.
6
Ibid., op. cit., p. 74 sq.
7
Cf. L. Althusser, op. cit., p. 78.
8
L. Althusser, Avertissement aux lecteurs du L. I du Capital, in K.Marx, Le Capital, Paris, Ed. Garnier-Flammarion,
1969, p. 9 sq.
3
Moulfi: Althusser, lecteur de Machiavel
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rationnel ou mme de raisonnable
1
. Mais tout le problme est celui
du moment de la rencontre entre lici et le maintenant. Nest-ce pas l
le moment de la Verbindung comme moment de la conjonction et
lassociation ?
Que trouve donc Althusser chez Machiavel ? Quy trouvons-
nous , nous aussi ? Le Je dAlthusser est aussi un Nous
collectif, i.e. ces contemporains de ses premiers lecteurs
anonymes
2
qui trouvent de quoi penser la politique, non pour
elle-mme, mais sous la forme de la position dun problme et de la
dfinition dune tche historique
3
. Lactualit de Machiavel, cest
donc lactualit de son accueil contemporain
4
. Quoi de plus prcieux
que lacqut dun discours de la mthode ! Machiavel nest pas
seulement une ressource actuelle qui parle Gramsci au prsent,
mais cest aussi au futur quil parle, comme il parlait dailleurs
Hegel. Aprs les lectures salues de C. Lefort
5
et de M. Merleau-
Ponty
6
, Althusser tente de donner nouveaux frais une autre vue qui
peut bien rejoindre celle de ses prdcesseurs, mais bien loin de cette
lecture machiavlique o, dans le meilleur des cas, on verra
luvre de Machiavel dans le registre dun livre des Miroirs , le
miroir des princes, comme celui de La Monarchie espagnole 1604
de T. Campanella
7
, ressortant de cette tradition qui tout en tant
travaill(e) par un idal gouvernemental fond sur lassimilation des
expriences des grands souverains de lAntiquit (Alexandre le Grand,
les Rois perses)
8
, demeure tout de mme fortement attentive aux
contingences du rel.

1
G. Deleuze et F. Guattari, Quest-ce que la philosophie ?, Paris, Les Ed. de Minuit, 1991, p. 97.
2
L. Althusser, op. cit, p. 29.
3
Ibid., op. cit., p. 44.
4
Nietzsche situe Machiavel parmi les hommes posthumes dont il dit quils sont plus mal compris mais mieux couts
que les actuels. Ou plus rigoureusement : ils ne sont jamais compris ; et de (de l) leur autorit. (comprendre cest
galer), (Fragments posthumes, Automne 1887-Mars 1888, uvres philosophiques compltes XIII, textes et variantes
tablis par G. Colli et M. Montinari, trad. par P. Klossovski, Paris, Gallimard, 1986, 9 [77], p. 47).
5
Machiavel, le travail de luvre (1972), sur la pense de la division du social et de linstitution du politique. C. Lefort
y examine plusieurs penseurs dont Dante, La Botie, Sade, Guizot, Tocqueville, Marx, Weber, Arendt, Michaux, Leo
Strauss, Orwell, Clastres, Merleau-Ponty.
6
Il voit chez Machiavel la formulation de quelques conditions de tout humanisme srieux ( Note sur
Machiavel , in Eloge de la philosophie et autres essais, Paris, Gallimard, 1983, p. 376).
7
Voir A. Stegmann Campanella : utopie et ralit historique , in Le Discours utopique, Colloque de Cerisy, (M. de
Gandillac et C. Piron, dir.), Paris, U.G.E., 10/18, 1978, pp. 195-211).
8
M. Abbs, Islam et politique lge classique, Paris, PUF, 2009, p. 14 sq.
Voil ce quen dit M. Abbs : les philosophes partagent avec les auteurs des Miroirs un certain intrt port la
culture du gouvernement de soi, et la dtermination thique de la politique. Cependant, malgr la prsence dlments
aristotliciens (le naturalisme) ou stociens (le gouvernement de soi et des autres) chez les auteurs de Miroirs, ils ne
peuvent tre considrs comme reprsentatifs de la tradition de philosophie politique () (Op. cit., p.193 sq.).
Par ailleurs, Nietzsche voque un tractatus politicus : il traite de la politique de la vertu, de ses moyens et de ses voies
qui lamnent au pouvoir. () Or aucun philosophe ne rvoquera en doute ce qui constitue le type de la perfection en
politique : savoir le machiavlisme. Mais le machiavlisme pur, sans mlange, cru, vert, dans toute son pret est
4
Dcalages, Vol. 1 [2013], Iss. 3, Art. 1
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Avec la bien freudienne inquitante familiarit
1
, Althusser le
note, Machiavel est dautant plus saisissant quil se saisit de
nous tout en tant insaisissable
2
, donc tonnant, stupfiant
3
,
telle enseigne que ce simple rapprochement, o de nouveau re-
commence un commencement, peut nous mettre sur la voie de
comprendre un peu mieux pourquoi, aujourdhui mme, Machiavel
nous touche et nous saisit dune force dconcertante
4
. Un dj-
pens va se saisir du pensable de limpensable de Machiavel. Nest-
ce pas qu apprendre en sachant dj et lavance ce quon apprend,
cest brusquement savoir dun savoir vcu
5
? Quest-ce dire ?
Que le dj-pens est limplicite du saisissement ? Quant
lexplicite vis de louvrage dAlthusser, il est identifi comme la
fconde rencontre des leons du pass et les exigences dune
instauration inaugurale d un surgissement contre celle de
lorigine , pour reprendre la formule de F. Matheron
6
.
Cest cela le discours objectif et universel , exposant, selon
un dispositif singulier, lnonc de thses contradictoires et,
paradoxalement comme dans le discours de Montesquieu, un nonc
objectif car universel, nonant les lois de son objet, le concret de
lobjet ntant quun cas particulier de cet universel
7
. Cest donc
l exposition, dans un ordre contrl, de concepts abstraits et
universels, dont la corrlation dgage les invariants (peut-on dire les
lois ?) sous lesquels se subsument les variations particulires dun
objet concret qui sappelle la politique
8
. Sagissant de lintrt pour
le rapport universel/concret et objectif
9
, lallusion pourrait concerner
aussi Montesquieu. Lobjectivit de cet ordre en fait un discours
sans sujet comme tout discours scientifique, sans sujet, sans
destinataire . Pourtant, il faudra bien recueillir cette thorie, la
mettre en vidence, la configurer, car elle est diffuse pour lnoncer
sous forme systmatique, dans la forme de luniversalit du concept

10
. La difficult est encore considrable ; il en va ainsi de toute

surhumain, divin, transcendant, il nest jamais atteint par lhomme, tout juste effleur Dans cette espce plus troite
de la politique de la vertu, il semble que pas plus quailleurs lidal nait jamais atteint. Platon lui aussi na fait que
leffleurer (Fragments posthumes, op. cit., 11 [54], pp.225-226).
1
Cit par L. Althusser, Machiavel et nous, op. cit., p. 36.
2
Ibid, op. cit., p. 36. Voir galement p. 69.
3
Ibid., op. cit., p. 38.
4
Ibid., op. cit., p. 49.
5
V. Janklvich, La mort, Paris, Flammarion, 2008, p. 17.
6
Cf. La rcurrence du vide chez Louis Althusser , in L. Althusser, op. cit., p. 225.
7
Ibid., op. cit, p. 51.
8
Ibid., op. cit., p. 50.
9
Cf., op. cit., p. 51.
10
Ibid., op. cit., p. 51 et passim.
5
Moulfi: Althusser, lecteur de Machiavel
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thorie en gestation : Paradoxalement, () devant une pense
thorique dune grande rigueur, le point central, o thoriquement
tout se noue, chappe interminablement la recherche
1
. Mme sil
confirme lide de Croce, Althusser souligne cet aspect paradoxal du
texte de Machiavel, la fois, intressant et inachev , fragment
comme ce quelque chose qui chappe aux rgles de la
convention
2
. Ce quelque chose qui jaillit se trouve dans la pratique
politique
3
: ce qui lintresse, ce nest pas la nature des choses en
gnral (Montesquieu) mais, pour donner son mot toute sa force,
la verit effettuale della cosa , de la chose dans son ct singulier,
i.e. la singularit de son cas
4
. Cest pourquoi Machiavel parlait
aussi Hegel intress par la constitution dun Etat national. Plus
concrtement, son objet est la connaissance des lois de lhistoire, ou
de la politique, mais en mme temps ce nest pas vrai : car son objet,
qui nest pas un objet dans ce sens, est la position dun problme
politique concret
5
. Cest plutt le concret du concret, sil est permis
de le penser et de le dsigner ainsi.
Faut-il cependant corrler linattendu, linou des situations
avec la politique, laquelle politique a partie lie avec lutopie dans la
mesure o, Althusser le note, lutopie thorique se produit et
produit ses effets dans la thorie. Elle se confond en effet avec leffort
de Machiavel pour penser les conditions de possibilits dune tche
impossible, pour penser limpensable , ces formes de pense
peu prs sans prcdent
6
. On ne se laissera pas pourtant glisser vers
une ventuelle homologie entre utopie et politique. Si lutopie est
construction, la politique est cration et crativit.
tant donne la promesse respective du politique et du
philosophique, le vide semble les concerner tous les deux. Ce
dernier constitue ltrange nud o ils se croisent et se dterminent.
Chez Althusser, ce nud figure une certaine homologie entre la
caractrisation de la philosophie et celle de la politique, telle
enseigne qu au sens large toute philosophie est donc politique ou

1
L. Althusser, op. cit., p. 51.
2
L. Althusser., op. cit., p. 51.
Cf. F. Proust : Le fragment, en effet, dans la premire version du romantisme, tout au moins (mais y en a-t-il une
autre ?), est la mise en forme de luvre de la subjectivit. La brivet et la densit fulgurantes du fragment () veut
renfermer la totalit objective du monde dans la forme parfaite et close dune expression spirituelle objective
(Lhistoire contretemps. Le temps historique chez Walter Benjamin, Paris, Ed. du Cerf, 1994, p. 254).
Lauteur dit encore : Faire en sorte quune vrit, collecter des clats de vrit, telle est la tche de celui qui cherche,
aujourdhui, philosopher, cest--dire prsenter une vrit (ibid., op. cit., p. 252).
3
Cf. L. Althusser, op. cit., p. 52.
4
Ibid., op. cit., p. 52. Voir propos de Montesquieu, p. 50.
5
Ibid., op. cit., p. 52.
6
Ibid., op. cit., p. 104 et passim.
6
Dcalages, Vol. 1 [2013], Iss. 3, Art. 1
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pratique : Ethique
1
. Pourtant, lhomologie ou plutt leur rapport
est tel point problmatique que plusieurs tropismes sont
enregistrer. Si lapproche de J. Derrida
2
suggre une sparation
originelle chez Marx, G. Labica, via lAusgang
3
, en vient penser une
vritable transfiguration de la philosophie comme politique
4
,
voquant mme une philosophie de la politique. Le vide est, la fois,
espace remplir de contenus et de changements concrets et non pas
espace crer pour faire justement place la plnitude positive afin
de produire le nouveau, les transformations historiques quelle vise
(un Etat, une rvolution, une thorie), (qui) doiv(ent) commencer
par mnager lespace (ou la place , le vide ) au sein duquel se
construira et se fera connatre la subjective pratique qui en est
lagent
5
.
Le titre Thorie et pratique politique indique dj lintention
dAlthusser de tracer une ligne de dmarcation, opration dj
classique pour lui ou, tout le moins, une distinction entre ce quil
trouve chez Machiavel, la science positive de la politique
6
, la
politique, cest--dire la pratique politique et ce qui la prcdait,
soit une reprsentation imaginaire de la politique, une idologie de
la politique
7
. De cette mise en vidence de la pratique politique et
son contrepoint, limaginaire politique, Althusser envisage ce quil
pourra appeler le ncessaire impossible qui gt ou chappe dans le
dcalage, cet cart qui nest pas celui entre un contenu politique et un
idal illusoire, entre une tche politique ncessaire, et ses
conditions de ralisation la fois possibles et pensables, mais en
mme temps impossibles et impensables, car alatoires
8
. Do cet
impratif de penser la limite du possible pour penser le rel
9
, et
non pas de penser le virtuel. Cest, conclut Althusser, penser le pur

1
Cit par F. Matheron, op. cit., p. 25.
2
Marx & Sons, Paris, PUF-Galile, 2002, p. 15 sq. : Or cest justement une triple question : 1. Celle du politique
(de lessence, de la tradition et de la dlimitation du politique , en particulier chez Marx ) ; 2. Celle du
philosophique aussi (de la philosophie comme ontologie, en particulier chez Marx , et donc, 3. de ces lieux
quon croit pouvoir sous ces noms, en particulier celui de Marx , identifier en commun, ft-ce pour y manifester un
dsaccord .
3
Voir notre Ausgang et politique chez Georges Labica , in Actes du colloque Philosophie et Politique dans la
pense et l'action de Georges Labica , Alger, Ed. du CNRPH, 2012.
4
L. Althusser pense que Machiavel na jamais cru ni une philosophie politique ni une politique philosophique ,
op. cit., p. 26.
5
Cf., op. cit., p. 25 sq.
L. Althusser reconnat qu il serait trop court davancer que Machiavel est lantiphilosophe, lautre de la
philosophie (op. cit., p. 38).
6
Ibid., op. cit., p. 40. Cf. galement p. 50.
7
Ibid., op. cit., pp.40-41.
8
Ibid., op. cit.., p. 104.
9
Ibid., op. cit., p. 109.
7
Moulfi: Althusser, lecteur de Machiavel
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possible-impossible alatoire
1
. Si Rome est le paradigme de lEtat
national , pur commencement, il en va autrement pour Sparte et
Venise
2
.
Le ncessaire impossible-possible sorigine paradoxalement
dans linsaisissable vide. Le vide est labsolu commencement,
linaugural. Mais si limpossible est dj inaugural commencement, il
nest plus impossible ; il est le possible ncessaire. Cest pourquoi
pour Althusser, luvre de Machiavel est saisissante. Aussi bien dans
le Prince que dans les Discours sur la premire dcade de Tite-Live
3
,
Machiavel crit que ce qui surprend les hommes par excellence,
cest la nouveaut : le jamais vu
4
, ajoutant que Machiavel nest le
thoricien de la nouveaut que parce quil est () le thoricien des
commencements, du commencement
5
. Cest ainsi quappliqu
Machiavel lui-mme, on pourra dira qu il est commencement ,
fondement dune thorie sans prcdent
6
, nouvelle parce
quinconnue, sans prcdent. Soit, commencement et principe.
Cependant, limpossible-possible est corrle la notion de
sous-dtermination ou de contingence des vnements, laquelle
notion est elle-mme corrlative de celle de la surdtermination du
matrialisme alatoire
7
ou, dun autre mot, du matrialisme de

1
Ibid., op. cit., p. 67.
Il serait intressant de rapprocher cette thse avec largument Dominateur rapport par pictte ( Toute proposition
vraie concernant le pass est ncessaire. Limpossible ne suit pas logiquement du possible. Est possible ce qui nest pas
actuellement vrai et ne le sera pas ), E. Zeller propose cette interprtation : Si quelque chose tait possible qui nest
ni ne sera, un impossible rsulterait dun possible. Or un impossible ne peut rsulter dun possible. Donc rien nest
possible qui nest ni ne sera (Cf. J. Vuillemin, Ncessit ou contingence. Laporie de Diodore et les systmes
philosophiques, Paris, Les d. de Minuit, 1984, pp. 15-16).
V. Janklvitch donne quelques indications propos dune figure de ce paradoxe : Le devenir possibilise limpossible
coexistence en desserrant la symbiose des incompossibles : il est donc un modus vivendi avec le tragique ()
Limpossible-ncessaire (La mort, op. cit., p. 107).
2
Ibid., op. cit., p. 117.
3
L. Althusser montre que les Discours ne parlent pas dautre chose que le Prince : ils parlent de la mme chose, ils
aboutissent au mme point, mais par des comparaisons gnrales, qui ont pour fonction de dfinir lespace thorique de
lobjet du Prince, pour permettre dy situer avec prcision cet objet mme (Op. cit., p. 123). Do lide de leur
non-diffrence, leur unit profonde (Op. cit., p. 122). Si le Prince reprsente la forme absolue du commencement,
linstauration du pouvoir absolu, la monarchie absolue, les Discours reprsentent le second moment, celui des formes
qui permettent lenracinement du pouvoir dEtat dans le peuple, par lintermdiaire des lois, et font de lEtat un Etat
capable la fois de durer et de stendre (Op. cit., p. 122). Cf. galement op. cit., p. 56.
4
Op. cit., p. 39. Cf. galement propos de limportance du thme de la nouveaut, op. cit., pp. 48 et 109.
5
Ibid., op. cit., p. 39.
H. Arendt, La crise de la Culture, Paris, Gallimard, 2007, p. 45. Elle parle, en termes augustiniens, de
commencement dun commencement (cf. op. cit., p. 21). Platon lvoque comme le commencement qui,
lorsquon sy installe la faon dune Divinit, est le salut de tout le reste (Lois, in uvres compltes, II, trad.
nouvelle et notes par L. Robin, Paris, La Pliade, 1981, VI, 775 e).
6
Ibid, op. cit., p. 41.
7
Ibid., op. cit., pp. 55, 80, 88, 104.
8
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la rencontre
1
. Cest pourquoi, tout compte fait, sagissant du champ
du politique mais aussi celui du philosophique, l alatoire ou le
nant ou plutt le vide alatoire
2
permet Althusser, tout en
vitant un matrialisme dterministe rducteur, de recourir lide
d cart pour tablir le distinguo entre le fait de thoriser sur la
complexit et thoriser sous , tant entendu que le vide
3
est
aussi une expression dune recherche philosophique en qute de
son propre objet, encore inconnu elle
4
.
Mais, pour articuler ltrange nud de linaugural
ontologiquement possible avec lalatoire, ne pourra-t-on pas
voquer, volens nolens, avec V. Janklvitch, labsolument unique
dans lhistoire du monde qui veut que toute vraie occasion est un
hapax, c'est--dire qu'elle ne comporte ni prcdent, ni rdition, ni
avant-got ni arrire-got ; elle ne s'annonce pas par des signes
prcurseurs et ne connat pas de seconde fois
5
.
Cest croire quAlthusser entrevoit un destin commun entre le
politique et le philosophique que scelle le moment unique de leur
surgissement respectif. Machiavel semble avoir peru l trange
vacillement dans le statut, philosophiquement traditionnel, de ces
propositions thoriques : comme si elles taient mines par une
instance autre que celle qui les produit, par linstance de la pratique
politique
6
. Nest-ce pas cela aussi le temps de la solitude du
rformateur
7
, la solitude du commencement
8
? Simultanment,
Althusser rappelle avec force le problme du commencement
de/dans la philosophie : la question, qui na cess de hanter et ne
va cesser de hanter la philosophie : par quoi faut-il commencer ?,
Machiavel rpond, en dehors de toute philosophie, mais par des
thses qui ne sont pas sans cho philosophique : il faut commencer

1
Cf. L. Althusser, Le courant souterrain du matrialisme de la rencontre, in L. Althusser, crits, T. I, op. cit.,
pp.553-594.
2
Ibid., op. cit., p. 142
3
P. Legendre crit que Lesthtique nous enseigne encore ceci : la vrit est un lieu, par hypothse le lieu vide o il
ny a rien, si ce nest des textes ( LEmpire de la vrit, Paris, Fayard, 2001, p. 103).
4
E. Balibar, op. cit., p. 22 et passim .
5
V. Janklvitch, Le Je-ne-sais-quoi et le presque-rien, Paris, PUF, 1957, p. 117.
6
L. Althusser, op. cit., p. 57.
7
Ibid., op. cit., p. 120 sq.
8
Ibid., op. cit., p. 125.
Pourtant les philosophes ont des avis diffrents. G. Deleuze et F. Guettari pensent qu Il ny a pas de concept une
seule composante : mme le premier concept, celui par lequel une philosophie commence , a plusieurs composantes,
puisquil nest pas vident que la philosophie doive avoir un commencement, et que, si elle en dtermine un, elle doit y
joindre un point de vue ou une raison. Descartes, Hegel, Feuerbach non seulement ne commencement pas par le mme
concept, mais nont pas le mme concept de commencement (op. cit., p. 21). Tandis que Nietzsche pose que Tout
ce qui est de premier ordre doit tre causa sui. () Cest lultime, le plus mince, le plus vide, quon place lorigine,
comme cause en soi, comme ens realissimum (F. Nietzsche, Crpuscule des Idoles, Paris, Gallimard, 2008, 4, p. 27).
9
Moulfi: Althusser, lecteur de Machiavel
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par le commencement
1
, dcidment non par le nant , mais
par le vide
2
, condition de possibilit du devenir nouveau, du
commencement
3
, comme aventure , i.e. comme vnement
imprvu, extraordinaire, surprenant, comme avenir alatoire
4
.
Pour son argumentation, Althusser sappuie sur Platon,
Descartes et Spinoza. Il enregistre, chez Machiavel,
1. une typologie qui rsulte dune opration cartsienne des
dmembrements entiers , et qui aboutit une revue
spculative
5
. Cette mthode de division qui fait penser
la mthode platonicienne du Sophiste
6
.
2. Quant lallusion Spinoza, elle renvoie la ngation : non
pas une contradiction pure et simple in terminis : elle
constitue plutt une articulation, un jeu, une dtermination
positive, au sens spinoziste, de la ngation
7
.
3. Do la rgression thorique mthodique
8
,
4. et la mtaphore du dplacement
9
.
Aussi Althusser conclut-il que le mode de raisonnement de
Machiavel sappuie sur le dilemme
10
et la rduction thorique
11
. Le
dplacement suppose lexistence du vide, ce vide particulier qui est
lespace ncessaire au saut dans le vide thorique
12
, e.g. une
anticipation ou, clin dil Hegel, ngation de la ngation de la
ngation
13
. Cest bien la condition dexistence dune uvre, dune
innovation politique
14
, dautant plus que pour Althusser, l espace
de la politique na pas de points et nest pas espace sinon par figure ,
(et qu) il ny a pas quune place vide dans cet espace, mais deux

15
. Cest la ngation dterminante : Cette fois, la ngation nest pas
une ngation terme pour terme, non-A contre A, elle contient un
cart. Ainsi devient-elle une contre-position positive, o le terme
nouveau nest pas dtermin par une simple ngation formelle, mais

1
L. Althusser, op. cit., p. 125.
2
Ibid., op. cit., p. 125.
3
Ibid., op. cit., p.133.
4
Ibid., op. cit., p. 56.
5
Ibid., op. cit., p. 126.
6
Ibid., op. cit., p. 126 sq.
7
Ibid., op. cit., p. 87.
8
Ibid., op. cit., p. 124 sq.
9
Ibid., op. cit., p. 57.
10
Ibid., op. cit., p. 110 et p. 115.
11
Ibid., op. cit., p. 115 et p. 142.
12
Ibid., op. cit., p. 89.
13
Ibid., op. cit., p. 90
14
Ibid., op. cit., p. 91.
15
Ibid., op. cit., p. 59.
10
Dcalages, Vol. 1 [2013], Iss. 3, Art. 1
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par un contenu diffrent, introduit sous la forme de la ngation
1
.
Cest de cette faon quAlthusser conoit le devoir-tre de la
politique
2
: voici le point crucial de cette thorie, o la politique
se prsente en personne : sous la forme de labsence dtermine
3
.
Cependant, lide de dcalage peut tre heurte chez Machiavel car,
selon Althusser, il y a chez lui une thorie de lhistoire , soit une
thorie gnrale des lois de lhistoire , et ce malgr la route
nouvelle et la mthode nouvelle : exprimentale . La thorie
gnrale de lhistoire est-elle le rsultat des comparaisons
exprimentales ou les lois de lhistoire
4
sont-elles la condition de
possibilit des comparaisons exprimentales ?
5
. Certes, Althusser
parle de thses sur lhistoire universelle plutt que de lois. Or, cette
thse philosophique propose que le monde soit immuable, donc pas
de rvolution. Cest une thse dobjectivit et duniversalit des
propositions scientifiques venir dune part, et une thse fondant la
possibilit des comparaisons exprimentales des cas
6
. Mais il
est une deuxime thse, dite thse dialectique , ou plutt
alatoire , aprs une thse matrialiste
7
, qui propose que si tout est
donc dans un mouvement perptuel (Fortune), alors la rvolution est
possible. Cette thse est dite thse matrialiste, dialectique , ou
plutt alatoire , mais dune ncessit imprvisible
8
.
Au-del de ces deux thses a priori contradictoires, co-
extensives des dveloppements de Machiavel, Althusser voit la
thorie cyclique de lhistoire
9
reprise directement de Polybe, dans ses
variantes : mme cercle infini ou encore : le mouvement
immobile, limmuable mouvement de la rptition des mmes
changements
10
, une synthse des deux thses. Cest ainsi
quAlthusser met en vidence la thorie politique des socits,
laquelle thorie met en perspective lorigine des socits et des
gouvernements (le hasard-la Fortune). Il sappuie sur la dispersion
congnitale au hasard depuis Dmocrite et Epicure, jusqu Rousseau
(Deuxime discours) pour videmment rejeter toute ontologie

1
Ibid., op. cit., p. 89.
2
Cf. ibid., op. cit., pp. 59-60.
3
Ibid., op. cit., p. 137.
4
Ibid., op. cit., p. 77. Cf. galement p. 93.
5
Ibid., op. cit., p. 78.
6
Ibid., op. cit., p. 79.
7
Ibid., op. cit., p. 80.
8
Ibid., op. cit., p. 80.
9
Ibid., op. cit., p. 81.
10
Id., op. cit., p. 84.
Cela ressort de la typologie polybienne, tradition elle-mme issue dAristote, qui parle de la dure de lEtat (L.
Althusser, op. cit., p. 86), et de cette forme de gouvernement tout fait indite (ibid.., p. 87).
11
Moulfi: Althusser, lecteur de Machiavel
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anthropologique de la socit et de la politique. Cest en particulier
refuser la thorie dAristote
1
, ce grand absent de la pense de
Machiavel, de lhomme animal politique par nature . Mais cest
aussi () refuser ( la diffrence dEpicure) toute thorie
contractuelle de lorigine de la socit et du gouvernement. Machiavel
est un des thoriciens de la politique qui se passent du contrat social.
Autrement dit, pour Althusser, et selon Machiavel, le politique se
mesure la fois aux orientations , aux sens que dispose une
philosophie de lhistoire, selon le principe de pensable possible, mais
aussi selon le principe de la rencontre , l invariant alatoire
2

pouvant accoucher dun commencement absolu : Machiavel affirme
par l cette proposition remarquable que les moyens propres
rsoudre un problme doivent dj tre en soi, raliser en soi, la
solution de ce problme
3
. Ce quillustre lexemple de Csar Borgia,
fils du pape Alexandre VI, comme nouveau Prince, commencement
absolu.

1
Ibid., op. cit., p. 82.
2
Ibid., op. cit., p. 104.
3
Ibid., op. cit., p. 156.
12
Dcalages, Vol. 1 [2013], Iss. 3, Art. 1
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