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L'CRITURE D'UNE THSE EN SCIENCES SOCIALES : ENTRE

CONTINGENCES ET NCESSITS

Lamia Zaki

Belin | Genses

2006/4 - no 65
pages 112 125

ISSN 1155-3219
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-geneses-2006-4-page-112.htm
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Pour citer cet article :
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Zaki Lamia , L'criture d'une thse en sciences sociales : entre contingences et ncessits ,
Genses, 2006/4 no 65, p. 112-125.
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Distribution lectronique Cairn.info pour Belin.
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Lcriture dune thse en sciences sociales : entre contingences et ncessits 112
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Lcriture dune thse en sciences sociales :
entre contingences et ncessits
Lamia Zaki
pp. 112-125
Si lcriture sociologique apparat comme
un sujet presque tabou, cest sans doute
dabord parce quelle relve dune exprience
vcue le plus souvent par les auteurs comme
minemment individuelle, non partageable,
difficilement transmissible (et donc quasi
magique). Elle apparat galement comme
un exercice douloureux, dans le sens o il
sagit den accepter et den assumer le carac-
tre contingent si fortement ressenti face
au vertige de la page blanche tout en
sefforant de le rguler. Pourtant, le dfi et
les enjeux du travail sociologique semblent se
situer en amont : la construction dune
dmonstration est cense prcder le travail
de rdaction. Tout en faisant la grce au lec-
teur de mnager ses effets, de le tenir en
haleine, on attend de lauteur quil propose
un texte problmatis et organis, o les
arguments sont clairement et, si possible,
subtilement hirarchiss. Apprhende sous
le prisme de la transcription en mots dun
raisonnement pralablement construit, lcri-
ture nest plus alors quune simple mise en
forme qui semble devoir couler de source.
Cette reprsentation du travail sociolo-
gique lgitime ne correspond pas la pro-
gression effective de lcriture, mme si elle
influe sur cette progression parce quelle cor-
respond des croyances fortement ancres
dans lesprit des auteurs au moment de se
mettre rdiger. Phase daboutissement per-
mettant la conversion des efforts de collecte
empirique et de recherche thorique en tra-
vaux ayant vocation tre diffuss, la rdac-
tion est souvent, en effet, considre (en par-
ticulier par les doctorants) comme un
moment de vrit . De faon sans doute
assez superstitieuse, nombreux sont ceux qui
pensent que ce nest qu ce stade que lon
voit vraiment si lagencement des matriaux
partir desquels on entend construire une
dmonstration fonctionne, si les donnes
disposition suffisent pour aboutir un rsul-
tat satisfaisant. Il sagit de faire face lide
lancinante, non seulement que tout se rvle,
mais que finalement tout se joue dans lcri-
ture, puisque tout est encore possible avant
cette mise en forme finale, qui peut elle
seule transcender ou faire capoter une entre-
prise de longue haleine.
Lorsque les chercheurs parlent de leur
terrain, ils reconnaissent assez volontiers, en
particulier dans une dmarche danalyse qua-
litative, limportance du hasard dans la col-
lecte des donnes : mme si les manuels
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exposant les diffrentes mthodologies et
pratiques de terrain se dveloppent, on admet
que lalatoire intervient dans lenqute. Par
consquent, le but assign lcriture consiste
rendre cohrent un travail empirique qui
procde par ttonnements, sans linarit.
Cependant, la contingence du terrain
rpond celle de la rdaction: malgr leffort
dorganisation des donnes ralis en amont,
la rdaction semble dpendre de variables
complexes et souvent difficilement (ou pas)
matrisables. Le moral et les tats dme
jouent un rle non ngligeable, de mme que
le lieu physique de lcriture par exemple. La
remarque vaut sans doute pour nimporte
quelle forme dinvestissement intellectuel ou
mme de travail physique, mais il me semble
quelle sapplique de manire plus dcisive
pour lcriture. Encore une fois, lexprience
de la rdaction est solitaire et dpend des
personnalits: si certains noient leur chagrin
en soubliant dans la rdaction, dautres doi-
vent aller bien pour crire et pour accepter les
frustrations dune progression qui ne se fait
jamais comme on lavait imagin ou comme
on le souhaiterait
Jai soutenu en dcembre 2005 lInsti-
tut dtudes politiques de Paris une thse de
science politique sur les reprsentations et les
pratiques politiques des habitants de trois
bidonvilles de Casablanca (Zaki 2005)
1
.
partir dexemples tirs de mon exprience de
rdaction, jinsisterai sur la tension luvre
entre la rigueur devant prsider au travail
dcriture et limportance du hasard dans la
rdaction. En soulignant le fait que lcriture
nest pas un processus linaire, je plaiderai
pour le droit dcrire sa thse dans le dsordre
et par -coups. Jvoquerai des ficelles qui
mont permis de dpasser des moments de
blocage, et reviendrai sur certaines habitudes
de travail, en essayant de montrer en quoi des
rituels de concentration trs personnels peu-
vent nous renseigner sur les contraintes de
lcriture.
Dtailler son raisonnement
travers lcriture
Le plan, un puzzle qui se transforme
dans lcriture
Contrairement aux travaux littraires qui
font appel limagination de leurs auteurs, les
travaux scientifiques ont vocation dcrire la
ralit sociale, mettre en vidence la logique
et les ressorts des processus sociaux. Lcriture
sociologique doit traduire la rigueur du rai-
sonnement et la finesse de linterprtation
(mme si elle se sert des mots pour mettre en
scne, faire poids sur les choses dites). Alors
quun auteur de romans cre en crivant (on a
tous en mmoire des images hollywoo-
diennes dauteurs exalts ou torturs, noircis-
sant de pleines pages jusqu puisement,
guids par leur gnie), un sociologue rdige
une pense dj organise. Il semble illgi-
time quil attende et espre la grce de linspi-
ration pour travailler : limagination sociolo-
gique, qui permet de saisir ce qui se passe
dans le monde (Mills 1997), opre en
amont. Le talent littraire des crivains se
mesure lclat de la prose et lintensit des
motions que suscite sa lecture; le talent, ou
plutt le mrite, des auteurs de sciences
sociales est davantage fonction de la solidit
de largumentaire que de la qualit de lnon-
ciation bien quune criture complique
puisse sexpliquer par la recherche du prestige
et cacher la faiblesse dune dmonstration,
comme le souligne Howard Becker (2004)
2
.
Ainsi, on peut considrer que le travail
d criture en sciences sociales tient de
lassemblage dun puzzle (pour reprendre une
mtaphore souvent nonce par les ensei-
gnants). Il nintervient quaprs la slection,
le classement des donnes, la dfinition des
enchanements: aprs la mise au point de ce
fameux plan dtaill rclam par tous les
directeurs de thse leurs doctorants. Si la
mtaphore du puzzle me semble bien adapte
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au travail de rdaction, lide quon puisse
construire un plan en dterminant lavance
la forme et la place de chaque pice (partie,
chapitre, paragraphe) ne cadre pas avec
mon exprience. Les surprises de lcriture
mont amene transformer non seulement
la structure, mais aussi parfois la teneur de
largumentation. Cest pourquoi je me suis
mise rdiger ds quen retravaillant le plan
que jai tendance modifier systmatique-
ment aprs en avoir termin une version je
ne faisais plus que changer lagencement des
arguments sans en intgrer de nouveaux.
Certains directeurs de thse (cela na pas
t le cas du mien) exigent de lire les chapitres
dans lordre de leur apparition, pour pousser
leurs tudiants bien se concentrer sur la pro-
gression et la cohrence de leur argumenta-
tion. Il est bien entendu plus satisfaisant pour
le lecteur de suivre une dmonstration de
manire linaire. Pourtant, le confort de
lcriture voire mme la condition de son
occurrence peut parfois passer par une vo-
lution plus chaotique, sans empcher au final
la fluidit et lefficacit de la dmonstration
(pour continuer filer la mtaphore du
puzzle, on doit bien reconnatre quon
lassemble souvent en fonction du hasard des
morceaux choisis). Pour ma part, jai crit ma
thse dans le dsordre (en commenant par le
deuxime chapitre, puis en crivant le troi-
sime et le quatrime, puis le huitime, le cin-
quime, pour finir par rdiger en parallle le
sixime et le premier). Si je nai pas suivi
lordre des chapitres, je ne me suis pas pour
autant lance de manire irrflchie dans la
rdaction. Jai commenc par les chapitres qui
me semblaient les plus faisables; jai aussi crit
en fonction de calendriers qui mtaient
imposs (en participant des colloques).
Dcouvrir largumentation en rdigeant
Cest lcriture dun premier texte qui ma
fait comprendre que je pouvais, partir de
morceaux (ou de parties, ou de sections)
dont les principaux enchanements taient
sommairement dtermins, commencer
rdiger sans avoir mis au point toutes les
nuances du dveloppement (est-il vraiment
possible de le faire dans un plan, mme
dtaill?) Jai rdig la rentre 2002 (aprs
trois terrains de deux mois chacun environ)
une trentaine de pages en vue de la participa-
tion un colloque sur les modes de produc-
tion de la ville et des identits urbaines au
Maghreb.
Durant mes premires enqutes, javais
t frappe par le caractre trs fluctuant, et
parfois trs contradictoire, des modes de pr-
sentation de soi des habitants de bidonville.
Le sentiment que jtais face un sujet
incontournable mapparaissait dautant plus
clairement que je venais de lire Stigmates
dErving Goffman (1975). En commenant
rdiger, je voulais montrer que le sentiment
dappartenance au bidonville ne se dcline
pas uniquement sur le registre du dshonneur
et de lattachement passif et forc. La honte
dhabiter un espace fortement stigmatis
nempche pas toujours lexpression dun
attachement sentimental fort au quartier :
javais bas ma proposition sur cette opposi-
tion, et souhaitais analyser lvolution du dis-
cours en fonction des situations et des inter-
actions. Finalement, j ai effectivement
montr que si les habitants de bidonville
intgrent dans une certaine mesure les sys-
tmes de classement des dominants, et
acceptent la disqualification que leur impo-
sent les pouvoirs publics, mais aussi les
urbains tablis
3
, ils parviennent galement
sen dtacher. Mais jai aussi compris en
rdigeant en reprenant mes extraits dentre-
tien et en minspirant notamment des travaux
de Dominique Vidal (1999) quun troi-
sime moment pouvait tre apport la
rflexion. Il consistait dire que cette popu-
lation ne saffranchit finalement pas totale-
ment du discrdit, puisquelle reproduit
lintrieur du bidonville les diffrences traces
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entre vrais et faux urbains lchelle de
lagglomration, pour dfinir la frontire
entre bons et mauvais habitants du
bidonville. Mes conclusions taient modifies:
le fait que les personnes interroges rejettent
le stigmate qui leur est impos en le repor-
tant sur des coupables de remplacement
(pour reprendre un vocabulaire goffmanien)
perd de sa porte contestatrice lorsque lon
prcise que les premiers coupables dsigns
sont souvent des habitants de bidonville.
Il semble tonnant de ne pas avoir repr
plus tt ce ressort qui apparat pourtant vi-
dent aprs coup. Ce nest quen butant sur
linterprtation dextraits dentretiens et en
revenant sur mes premires analyses, que jai
envisag les limites du discours contestataire
dvelopp par les habitants enquts. Lcri-
ture ma pousse montrer des choses que je
navais pas vues, peut-tre parce quelles
contredisaient, ou du moins nuanaient, mon
hypothse de dpart. Je voulais, en effet,
mettre en cause les analyses infrant de la
stabilit du systme autoritaire la soumission
des sujets marocains, en montrant que ces
rsidents taient loin davoir intgr cette
culture de la servitude dcrite par certains
politologues, comme Abdellah Hammoudi
(1997) ou Mohamed Tozy (1999). Le dtail
de lcriture impose un impratif de coh-
rence qui pousse transformer les premiers
modles dexplication proposs de manire
schmatique dans le plan en les confrontant
aux nuances des matriaux dont on dispose.
De lutilit des colloques : un stress court
terme et un travail chelle humaine
Si jai t officiellement dcrte en
phase de rdaction durant mes cinq der-
niers mois de thse
4
, je ne partais pas de zro
pour cet ultime marathon. Je disposais dj de
nombreux fragments, tous crits pour des col-
loques, qui ont finalement constitu peu
prs la moiti de mon texte final. Le fait de
subir une contrainte extrieure et de devoir
respecter une date limite pour rendre un texte
finalis ma aide progresser. Ce stress
court terme (avec une deadline dau plus
quelques mois) et petite chelle (les organi-
sateurs imposant souvent des limites la lon-
gueur des textes, entre autres pour en faciliter
la lisibilit) me semble stimulant dans le sens
o il permet de ddramatiser lcriture en en
relativisant les enjeux. Les textes produits ser-
vent, en effet, dabord de base une prsenta-
tion orale qui ne dpasse en gnral pas une
vingtaine de minutes. Ils ne comptent pas
pour ngligeables, mais ont vocation tre
remanis plus tard, un jour, en tenant compte
des remarques et des critiques des autres par-
ticipants. Le fait que trs souvent, la mention
texte provisoire soit appose aux papiers
distribus montre dailleurs que les auteurs
cherchent influencer le jugement de leurs
lecteurs en prcisant quils nont pas encore
utilis leurs capacits plein et que le produit
nest pas fini. On rejoint alors la conception
de lcriture dcomplexe prne par H. Bec-
ker (2004): inutile davoir peur de mal rdiger
ou de rdiger des choses sans intrt, dans le
sens o lon peut, et mme o lon doit, faire
leffort de rdiger nouveau pour parvenir
un rsultat plus satisfaisant. Accepter que tout
crit est constamment amliorable permet de
se lancer en relativisant le caractre insur-
montable de la rdaction.
Une criture diachronique, par -coups
Pour moi, les colloques permettent ga-
lement de dsacraliser lexercice de la thse
en donnant finalement voir cette dernire
comme une dissertation dampleur. Ils aident
travailler chelle humaine, en temps
limit, sur des grandeurs, des quantits (en
termes de temps, de nombre de pages) ou des
problmatiques suffisamment bornes pour
ne pas sembler compltement insurmon-
tables et dcourageantes. Ils aident trouver
un des bouts par lequel prendre la thse.
Jai mis du temps comprendre que je pour-
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ce que javais crit progressivement, ou plutt
par -coups, dans la version finale de ma
thse. Cette inconscience ma sans doute
aide, dans le sens o elle me dsinhibait: je
pouvais considrer les textes que jcrivais
comme des coups dessai, vous tre retra-
vaills dans un ailleurs temporel appel
phase de rdaction. Pourtant, jaurais t
rassure de savoir quune thse ne se termine
pas toujours ni pour tous par une priode
dcriture frntique et interminable (les
rcits des jeunes initis racontant leur der-
nire anne de thse coupe du monde ,
sans vie sociale , infernale , accrditent
cette conception classique, agre par le
milieu acadmique, de la ncessaire cri-
ture-en-une-traite ). Savoir que lon peut
aussi rdiger sa thse de manire diachro-
nique maurait davantage motive que de
redouter et dattendre une phase ultime de
souffrance initiatique.
Lexercice amne finalement prendre au
srieux la mtaphore du puzzle quutilisent
les pdagogues, et crire, par pices, par
units qui font sens en elles-mmes et qui se
compltent
5
. Une de ses difficults essen-
tielles consiste grer linquitude (indispen-
sable dans le sens o elle pousse toujours
replacer ce qui est pens et crit un niveau
micro une chelle macro , au sein
dune dmonstration plus large) de savoir si
lassemblage des chapitres fonctionnera fina-
lement, puisque le plan ne se dtaille (au prix
de sa transformation) que dans lcriture.
Hasards ou vidences de lcriture ?
Je ne soutiens pas quil est utile de parti-
ciper nimporte quel sminaire et jai, bien
entendu, cibl les rencontres portant sur les
problmatiques importantes de ma thse. Il
est vrai cependant que la formulation des
appels communication peut parfois donner
des ides, et permettre denvisager un angle
dapproche ou de dvelopper un point quon
naurait peut-tre pas cherch approfondir
sans cela. En 2003, jai particip un col-
loque sur les lections lgislatives marocaines
de septembre 2002. Ses organisateurs encou-
rageaient les approches sociologiques et
anthropologiques du scrutin, afin de renou-
veler (ou gommer) lhermneutique domi-
nante sur le vote au Maroc, essentiellement
apprhend sous le prisme de la corruption et
des manuvres du pouvoir. Jtais sur le ter-
rain pendant la campagne lectorale, et javais
suivi la stratgie de sduction de trois candi-
dats, sans savoir vraiment comment utiliser
les matriaux dont je disposais. Envisager la
mise en scne de la propagande ma permis
de mettre en vidence le caractre trs terri-
torialis de la politique au bidonville, de
mme que lexistence dune comptence pra-
tique organisant le mode dintellection et
dapprhension du politique par les habitants.
Cette approche me permettait galement de
montrer la diversit des ressources sociales
susceptibles dtre transformes en capital
politique, et de remettre en cause lexgse
largement diffuse par la presse, consistant
associer dans une mme quation pauvret et
islamisme (linsertion des habitants de bidon-
ville dans des rseaux de clientle lectorale
structurant le rapport la politique institu-
tionnelle empche en effet une mobilisation
par lislam politique).
Lexprience de ce colloque ma surtout
permis de calmer une de mes inquitudes de
thse, lie au fait que je menais une enqute
danthropologie politique sur un terrain celui
des bidonvilles marocains peu tudi (les
quelques chercheurs stant intresss cet
objet tant gographes, urbanistes, parfois
sociologues) et ignor des politologues. Une
telle situation a bien videmment ses avan-
tages (trs substantiels): les constats les plus
banals restent pertinents et revtent facile-
ment un cachet doriginalit pour la simple
raison quils nont pas encore t noncs. La
figure du chercheur-prcurseur est valorisante
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en soi, et confortable dans le sens o elle
garantit plus ou moins lexclusivit de lana-
lyse. Par ailleurs, il faut assumer seul linter-
prtation des donnes empiriques, avec par-
fois limpression dune carte blanche
invalidante (faisant courir le risque de tou-
jours tre mis en doute par des lecteurs scep-
tiques). En dcouvrant que mes observations
ntaient finalement pas si loignes de celles
que faisait Mounia Bennanni-Chrabi (2004)
partir dune enqute dans un quartier popu-
laire de Casablanca en priode lectorale, je
me suis sentie moins seule et jai gagn en
assurance.
Les critiques dun lecteur, lorsque je
retravaillais le texte pour une publication
(Zaki 2004), mont galement pousse
assumer davantage mes interprtations.
Javais consacr quelques paragraphes mon-
trer que si les animateurs de la campagne
lectorale staient rappropri les symboles
des partis et les avaient utiliss de manire
intensive dans leurs slogans
6
, cest parce quils
reprsentaient des outils efficaces adapts aux
stratgies de communication et aux efforts de
sduction par laffect dvelopps par les can-
didats. Je soulignais que les devises sorgani-
saient en rcits mettant en scne le parti
travers son symbole, animal ou vgtal. On
obtenait des formules rappelant de loin les
fables de La Fontaine. Cependant, je mon-
trais quau premier abord, lusage du signe ne
semblait pas donner plus de licence aux sup-
porters pour tayer leur argumentation poli-
tique: le passage par la fiction ne semblait pas
avoir pour fonction dviter la censure. Il
semblait mme au contraire cantonner la dia-
lectique dans un univers allgorique de per-
sonnages invents, o la politique navait de
place qu ltat simplifi, puisquelle se dcli-
nait essentiellement sur le mode de lopposi-
tion manichenne entre des bons et des
mauvais, des gentils et des mchants,
selon le modle des comptines enfantines
7
.
Linterprtation que faisaient les enquts des
symboles semblait par ailleurs pouvoir justi-
fier elle seule la dfiance lgard dun can-
didat, ou lgitimer au contraire la confiance
et la sympathie portes un autre
8
.
Ma prsentation, comme je men suis
aperue travers la raction du lecteur, pou-
vait laisser penser que les habitants de
bidonville taient politiquement incomp-
tents. Je navais en tout cas pas suffisamment
insist sur le fait que lanalyse des symboles,
par une rationalisation a posteriori, sadaptait
la reprsentation que les lecteurs se fai-
saient des partis (ou plutt des candidats) en
comptition, et tait rapproprie en fonction
de la configuration politique et des rapports
de force locaux. Jai alors sensiblement toff
largumentation montrant que ces habitants
avaient une connaissance pratique du champ
politique local (les candidats tant valus en
fonction de leur capacit avre ou prsume
faire, donner, travailler). En insistant sur
ce point, je me suis rendu compte que je pou-
vais galement en faire une grille de lecture
intressant dautres donnes rcoltes en
temps ordinaire (en dehors de toute chance
lectorale) et que je navais pas encore exploi-
tes. Cette rcriture a ainsi non seulement
transform le texte destin la publication
(qui a constitu lessentiel de deux chapitres
de ma thse), mais elle a aussi modifi ma
faon dorganiser mes arguments et dcrire le
reste de la thse.
Si H. Becker (2004) insiste sur la nces-
sit de rcrire ses textes pour les amliorer,
son exprience reflte une srnit dans
lcriture que je ne partage pas (il me semble
dailleurs que lhabitude dcrire ne me la
procurera pas). Il accepte avec philosophie
quau final ses textes sont tels quils sont mais
quils auraient pu tre diffrents. Cependant,
il relativise lcart entre ce qui existe et ce qui
aurait pu exister en insistant sur le fait quau
moment de se mettre crire, [on na] pas
lventail de choix norme et affolant que
[lon] redout[ait]
9
. Je ne peux mempcher
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de me demander ce qui serait arriv, ce que
jaurais crit si javais, ou si je navais pas fait,
dit, pens, vu telle ou telle chose. En loccur-
rence, quelle thse aurais-je rendue si un lec-
teur aux remarques peu amnes navait pas
piqu ma susceptibilit et ne mavait pas
pousse rcrire en faisant de ce qui ntait
au dpart quun point (certes important) dans
le raisonnement un argument central ? Jai
aujourdhui le sentiment que ce que jai crit
se tient et correspond ce que je voulais dire,
mais je suis sre que jaurais pu crire les
choses autrement en insistant sur dautres
points. Lcriture fait advenir la recherche,
mais elle correspond aussi en creux une fer-
meture des possibles : elle oblige faire le
deuil de textes qui nexisteront jamais, mais
qui auraient pu tre plus percutants, plus effi-
caces que celui auquel on arrive en fin de
compte.
Les voies dtournes de
la rdaction: le passage par loral
Parler pour crire
Jusqu la toute fin de ma thse, je
nprouvais gure de plaisir discuter de mon
travail. Javais honte de ne faire souvent que
bredouiller des rponses confuses la ques-
tion pourtant classique quel est votre sujet
de thse? Je trouvais par ailleurs assez infan-
tilisant que quiconque se sente habilit
donner un avis sur ma recherche (sans tou-
jours y avoir t invit): mon sujet soulevait
de nombreux questionnements, mais provo-
quait aussi des prises de position premp-
toires, parfois en opposition avec les interpr-
tations que javanais (mes contradicteurs
tant le plus souvent des gens que je connais-
sais peine, et qui navaient jamais mis les
pieds dans un bidonville). Je supportais mal
quon se montre si intrusif avec moi qui
demande en dtail un commerant ou un
informaticien sur quoi il travaille, part les
personnes appartenant au mme champ
dactivit? En gnral, la technicit de lacti-
vit dcourage les bonnes intentions. Jaurais
pu envisager les choses dun point de vue
positif, et me rjouir dune attention qui
tmoignait de la popularit de la science poli-
tique, et prouvait aussi que mon sujet tait
pertinent du moins il semblait intresser
mes interlocuteurs. Ce nest quaprs mon
deuxime terrain, et suite une vive alterca-
tion avec des proches, que jai remarqu que
parler (en exposant mes hypothses et mes
donnes, un peu comme pour un sminaire
doctoral, mais de manire plus informelle,
sans prparer mes notes
10
) pouvait aider
crire. Ma peur de dcevoir ( cest tout ce
que tu as dire?; ce que tu racontes nest
pas trs clair ; ou, pire, si je comprends
bien, tu veux dire que) sest attnue
lorsque jai peru que jtais en gnral
capable de rpondre aux questions qui
mtaient poses sur mon terrain, et que celles
laisses sans rponse mouvraient de nouvelles
perspectives de recherche. Cette premire
discussion a partiellement soulag mon senti-
ment diffus dillgitimit, voire dimposture:
javais des choses dire (et donc crire)
grce mon enqute, et mes lectures
maidaient problmatiser mes donnes.
En cherchant expliquer et convaincre
dans linteraction dune discussion improvise
avec des non spcialistes, il me fallait tre
claire et intelligible dans linstant, sans avoir
rflchi longtemps lavance la manire
dagencer mes arguments. En dcrivant les
bidonvilles o je me rendais, en retraant le
parcours des enquts avec lesquels javais
ralis mes entretiens les plus significatifs, je
restituais les situations, les rflexions, les
rpliques qui mavaient le plus marque. Un
de mes auditeurs sest dit impressionn par la
facult des habitants de bidonville osciller
entre critique et demande dautorit. Cette
remarque qui mettait simplement en pers-
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pective des exemples et des tmoignages que
je venais dnoncer a fonctionn pour moi un
peu comme une rvlation. Elle me permet-
tait en effet dorganiser et de systmatiser un
grand nombre dobservations, et dentrevoir
sous cette entre dautres possibilits dinter-
prtation. Lors dune discussion ultrieure,
quelquun ma fait remarquer que je nutilisais
pas seulement le terme makhzen
11
, mais
aussi celui de dawla pour dsigner les pou-
voirs publics. En prtant davantage attention
au vocabulaire employ par les habitants, jai
dcouvert que le premier mot tait en gnral
utilis lorsque ltat tait apprhend laune
de son pouvoir de contrainte et de rpression.
Par contre, lorsque les enquts dvelop-
paient une critique assume et dcom-
plexe de lautorit publique, ils faisaient
rfrence la dawla, incarnant la facette
purement administrative de ltat. La dialec-
tique entre tat-dawla et tat-makhzen per-
met de souligner les tensions et les contradic-
tions qui animent les perceptions du pouvoir
au bidonville. Celui-ci est envisag sous plu-
sieurs facettes : il est la fois mpris et
redout, ridicule et menaant, et suscite de
trs fortes attentes alors mme quil est large-
ment discrdit il apparat ainsi nettement
moins monolithique que ne tendent le
montrer certaines analyses des rgimes auto-
ritaires. Ainsi, la prsence dun public permet
de rpter, de schauffer avant dattaquer
lcrit avec lesprit plus clair. Les ractions
dun auditoire aident en outre discerner des
points rests ltat latent, ou envisager
dautres questions, un peu comme peuvent le
faire des lecteurs qui lon soumet un texte
(sauf qu ce stade de la rflexion, on na
encore aucun texte proposer).
Lcriture parle
Quand je me mets rdiger, il est rare
que je parvienne formuler spontanment
des locutions grammaticalement correctes :
dune part, le verbe est faible quand la pense
balbutie ; dautre part, lcriture nest pas,
pour moi, un acte naturel. Je dois revenir plu-
sieurs fois sur une phrase pour en venir
bout ou, tout au moins, pour quelle se tienne
du point de vue de la syntaxe, le tout dans le
respect du champ smantique de la science
politique. Jadopte deux stratgies lorsque je
commence crire, selon que je me sens plus
ou moins en forme, plus ou moins inspire.
La premire correspond une solution de
facilit: jcris dabord pour moi et pour moi
seule. Je note mes ides comme elles vien-
nent. Puisque je vois sur le moment o je
veux en venir, je peux rdiger par ellipses: un
seul mot suffit parfois retranscrire un argu-
ment (le malheur tant que si je reprends
mon brouillon trop tard, je ne me comprends
plus qu moiti, voire plus du tout). Le dfi
de la langue est minimis, la rflexion est
dsinhibe, mais elle a tendance rester flot-
tante, ne pas dpasser le stade de lintui-
tion: je touche les ides de loin, je tourne
autour, je pose mes marques (mme pour des
points de dtail). Simultanment, jessaye
dagencer les arguments, je me dis que tel ou
tel point que jentrevois pourrait donner
quelque chose de bien, dintressant, tout en
remettant plus tard le soin de le prciser et
de le formuler correctement. Lexercice est
agrable dans le sens o il signifie un change-
ment de phase, un passage laction aprs un
terrain, des lectures mais aussi parce que je
me contente de ces crits et que je reporte
plus tard le soin dy retravailler (jefface pro-
gressivement les versions antrieures: je nai
donc pas darchives du processus). Je prfre
me forcer crire un premier jet, non pas en
madressant moi-mme, mais comme si je
madressais quelquun. Jessaye de me sou-
venir quen rdigeant jexplique, jexpose ma
pense. Jutilise alors deux supports : une
feuille de papier sur laquelle je griffonne pour
moi les ides qui me viennent lesprit, mon
cran dordinateur sur lequel jessaye dexpo-
ser le plus simplement et clairement possible
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ces embryons de rflexion, qui se prcisent, se
nuancent, se transforment dans le processus.
Lexercice consiste prsenter sur le vif ltat
de ses rflexions devant un auditoire qui
ragit directement ce quon dit. Il veut que
lon ne reporte pas plus tard ce qui peut tre
fait tout de suite : jcris sur la feuille (par
exemple : bidonvillois dnigrent pouvoirs
publics car jugs incomptents ou dangereux,
mais beaucoup dattentes ), et jessaye den
faire une vraie phrase sur lordinateur (les
bidonvillois dveloppent limage paradoxale
dune autorit publique parfois discrdite
pour son incomptence, parfois pour son
pouvoir de nuisance, mais qui suscite des
attentes considrables). Exposer ses ides
des gens prend du temps: la fois pour les
autres mais aussi pour soi, parce quil faut
repartir de zro et expliquer nouveau tout
depuis le dbut, pour prciser, au stade o
lon en est arriv, ce que linterlocuteur (le lec-
teur) est cens dj savoir. Faire comme si
on parlait quand on crit permet de ne pas
oublier que lon sadresse des lecteurs, tout
en permettant de prendre des liberts avec
cette injonction de clart quand une ide
merge et quon la consigne pour soi en
attendant.
Dpasser les blocages
Blocages non pas de la page blanche mais
de la rcriture
Je rencontre rarement de blocage pen-
dant la premire phase dcriture. Si je nai
pas peur de la page blanche, je crains le
moment de la rcriture. Les choses se com-
pliquent pour moi lorsquil sagit de faire pas-
ser le texte de ltat dembryon celui de tra-
vail scientifique. Tant que les phrases restent
crites en mauvais franais ou dans une
langue trop basique pour susciter les prci-
sions et les nuances, je renonce sans tat
dme une ide qui me semblera finalement
inintressante aprs un temps de rflexion.
Effacer une belle phrase est nettement plus
coteux que de supprimer un avorton de
locution illisible: dabord parce que la conce-
voir demande du temps ; ensuite, parce
quune fois que je me trouve face une for-
mule qui sonne bien, je perds beaucoup de
ma capacit dimagination. Plus lcriture
saffine et se prcise, plus elle se cristallise: jai
plus de mal envisager des manires alterna-
tives de prsenter les choses, et il me semble
finalement que ce que jai rdig simposait.
En un sens, la recherche de la phrase bien
cisele aboutit perdre le pouvoir sur son
texte, en devenir davantage lecteur
quauteur. En rcrivant mieux ce qui a
dabord t produit dans un style impropre
ou basique pour coller une pense encore
imprcise, on ne se contente pas de retrans-
crire ou de traduire dans un registre profes-
sionnel des ides nonces la va-vite. On
ajoute du sens, on inflchit le raisonnement
mesure quon prcise le verbe. Une relative
peut entraner dans une digression imprvue
(mais qui devient ncessaire) ; un adjectif
figurant parmi la liste des synonymes que
Word permet de consulter peut galement
inspirer des considrations improvises mais
fructueuses. Dans ce sens, je ne suis pas tout
fait daccord avec les conseils de (bonne)
criture invitant se mfier systmatique-
ment des formulations redondantes. (Re)for-
muler ses hypothses et ses arguments de dif-
frentes manires revt plusieurs avantages
lorsquon rdige sa thse. Dune part, lexer-
cice permet dintroduire des nuances dans le
raisonnement qui ny figuraient pas au
dpart, et de mieux comprendre soi-mme
toutes les articulations de son raisonnement.
Ensuite, il reste plus valorisant pour le lecteur
davoir limpression que lauteur rpte ses
arguments que de se sentir totalement perdu
face un style elliptique qui ncessite une
concentration asctique. Enfin, et ce nest pas
un point ngligeable, synthtiser rgulire-
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120 Lamia Zaki

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ment les ressorts de sa dmonstration permet
de se piller soi-mme en fin de parcours.
Cela ma permis deffectuer quelques couper-
coller salutaires dans les derniers moments de
la rdaction, lorsquil sagit de finaliser les
introductions et conclusions non seulement
de chaque chapitre, mais aussi de chaque par-
tie (pour ma part, il y en avait trois), si lon a
organis sa thse de la sorte.
Revenir en arrire pour avancer
La solution de facilit quand on bute sur
un passage consiste le laisser reposer : on
peut passer une autre section du texte pour
se changer les ides, revenir aux donnes du
terrain, aux lectures thoriques, mais aussi
dcrocher quelques minutes, le temps daller
faire quelques pas, dchanger quelques mots,
de grignoter quelque chose La ruse peut
marcher sil sagit dun problme mineur de
formulation: oublier un peu le rythme et la
tonalit dun nonc peut aider le reprendre
et le complter (ou le transformer). Jy
reviens en tout cas avec plus de fracheur
aprs un peu de dconcentration. Jaban-
donne plus facilement la structure qui me
rsistait en my remettant, comme si la pen-
se tait plus libre et chappait la rification
des mots
12
. Pourtant, lastuce ne suffit pas
toujours. Si je suis toujours paralyse face
mon texte, je me dis que je dois faire face
un de ces trois problmes: soit je ne sais pas
vraiment ce que je veux dire. Auquel cas, je
me remets rflchir, et je retourne une
formulation plus dcontracte pour essayer
de mieux dterminer mes arguments, en
reprenant ventuellement des donnes empi-
riques ou en revenant sur des points tho-
riques. Soit, ce que je suis en train dcrire
nest pas sa place et doit intervenir plus tt
ou plus tard dans le raisonnement (limpor-
tant nest pas de trouver immdiatement une
place au passage, mais de lextraire de ce
quon est en train de rdiger pour quil ne
parasite pas lcriture). Soit, enfin, je me
rends compte que je ne dis pas exactement ce
que je voudrais dire, et que je ne sais pas
comment continuer crire parce que je ne
mattendais pas vraiment en arriver l o
ma mene la rdaction. Les surprises de
lcriture peuvent tre bonnes dans le sens de
productives; elles peuvent aussi tre compl-
tement ptrifiantes lorsquelles amnent
dvier de la trajectoire quon stait plus ou
moins fixe au dpart. Quand je rencontre
des difficults pendant la rdaction, cest sou-
vent moins parce que je ne sais plus quoi dire
ou que je nai plus rien dire que parce que
jai dj dit des choses auxquelles je nadhre
pas particulirement, et dont je narrive pas
voir o elles peuvent me mener. Il devient
dans ces conditions de plus en plus difficile,
puis compltement impossible dcrire.
Lorsque je trouve que le dcalage entre ce
que jai crit et ce que je veux dire nest pas
dmesur, et surtout lorsque je vois comment
poursuivre mon texte, il marrive dessayer de
forcer un peu le raisonnement pour quil colle
une mise en forme dont je nai plus le cou-
rage de me dpartir aprs avoir fait leffort de
linventer. Lorsque le problme est plus
srieux, je me relis en cherchant dterminer
o (quand) jai commenc driver. Parfois,
il faut accepter de revenir sur plusieurs pages
o se sont succds des carts de sens imper-
ceptibles mais qui finissent par modifier trs
sensiblement le droulement du texte tel
quon limaginait (ou, si lon travaille sans
plan, qui empchent tout simplement dima-
giner une suite au texte). Plutt que de retra-
vailler le passage, je prfre recommencer une
nouvelle copie. Je sauvegarde ce que jai dj
on ne sait jamais, je pourrai ventuellement
men resservir puis efface sous un nouveau
document le passage qui posait problme,
pour mefforcer de penser aux ides sans
maccrocher aux mots. Je reprends alors le
texte, et ce retour en arrire me permet tant
bien que mal de continuer ma progression.
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Carnet de mots
Lorsque je commence crire, jai tou-
jours porte de main un petit carnet o jai
consign des listes de mots classs par thmes
ou champs smantiques. Je les ai, en gnral,
accumules au cours de mes lectures et je
continue les augmenter en rdigeant des
formules quand jestime quelles pourront me
resservir (javoue que lorsque je reprends
longtemps aprs leur laboration certaines
sries de termes, jai parfois du mal retrou-
ver la logique sous-tendant leur juxtaposi-
tion). Ces listes me sont utiles pour trois rai-
sons. Elles consistent en gnral en une
numration de synonymes, dexpressions ou
de vocables plus ou moins substituables, et
me permettent dabord de dpasser un blo-
cage formel de base, celui de la rptition, en
trouvant une solution de substitution dans
linstant et sans casser le mouvement dcri-
ture. Cette suite, par exemple, est cense pro-
poser des solutions de remplacement pour
campagne lectorale , dont le rpertoire
savre au final assez htrogne:
propagande/sduction ; persuasion poli-
tique/stratgies de prsentation de soi/
registre de lgitimation/lgitimit ; effica-
cit politique/popularit/comptence poli-
tique/capital politique/registre dautorit/
crdit ; qualits politiques/motifs ; mobiles
de rapprochement/stratgie lectorale/
engagement politique/emprise politique/
ascendant politique/attentes et demandes
des lecteurs/supporters/base lectorale/
dtracteurs/challengers /allgeance/adh-
sion
Ensuite, ces listes maident amliorer et
allger mon style. Jai une certaine prdilec-
tion pour les adjectifs que jai tendance agr-
ger dans un style redondant. Il me semble en
gnral que chacun dentre eux introduit une
nuance que les autres napportent pas, et jai
du mal me rsoudre renoncer lun plutt
qu lautre. Mon carnet de mots encourage
mes capacits dautocensure : jabandonne
plus facilement un terme lorsque je le
consigne au pralable. Le mettre de ct, le
rserver pour ventuellement plus tard me
rconforte. Enfin, je considre mes listes
comme des sources dinspiration : je les
consulte lorsque je cherche des ides, pas seu-
lement pour formuler des titres, mais aussi
pour affiner certaines interprtations, pour
introduire de nouvelles nuances dans le rai-
sonnement en jouant sur les mots.
Changer dair
Un autre procd qui fonctionne bien
quant moi consiste changer dendroit
pour crire: me sentir dpayse maide par-
fois mieux me concentrer. En dmnageant
quelques jours ou quelques semaines (non
vers des lieux inhabits, mais au contraire
pour retrouver des amis) il me semble quon
peut non seulement se changer les ides mais
aussi les clarifier. Il y a sans doute l quelque
chose de la tentative de se fuir soi-mme
(voir ailleurs pour changer de point de vue).
En changeant dair, je moublie moi-mme
un peu et peux revenir lcriture de manire
plus sereine. Il me semble, en effet, quun des
plus gros dfis de lcriture consiste saccep-
ter : on est seul face soi lorsquon rdige;
lcran dordinateur nous renvoie le reflet de
nos propres penses, et il faut faire avec leurs
manques, sefforcer de les combler, supporter
la lenteur de la progression quon ne peut que
simputer. Bien sr, on entre en discussion
avec des politologues, sociologues lorsquon
utilise leurs travaux, mais lexercice reste
dsincarn. Il manque singulirement
dinteractions physiques : cest pourquoi jai
besoin de ne pas tre seule pour crire.
En relisant mon texte, je me rends
compte que je nai chapp que partiellement
au danger de la mise en rcit du travail dcri-
ture consistant donner une impression de
cohrence des efforts qui en semblent sou-
vent singulirement dpourvus sur le
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moment. Revenir en vtran sur la rdaction
de sa thse incite revisiter le pass en
reconstruisant un rcit enchant ou au
contraire diabolis, et finalement peu utile,
de ce rite de passage. Dans le mme temps,
adopter une approche rflexive sur lcriture
invite rationaliser un processus qui com-
porte une part non ngligeable dalatoire
une des difficults principales de la rdac-
tion consistant en grer seul et au coup par
coup le caractre contingent, en faisant face
aux blocages, mais aussi en profitant des
bonnes surprises de lcriture. On est alors
tent de proposer a posteriori des recettes
universalisantes et systmatisantes pour faire
face des problmes individuels, qui sont
tant bien que mal traits au cas par cas, en
fonction des situations (mais aussi de
lhumeur ou de linspiration du moment). On
peut considrer cependant que le jeu en vaut
la chandelle : en partageant des tuyaux
radaptables et rinterprtables, il sagit aussi
de souligner la difficult dcrire en sciences
sociales, et donc de ddramatiser lexercice en
le dmythifiant.
Il ma fallu cinq ans pour crire ma
thse, mais je serais incapable dvaluer,
mme trs approximativement, la part (en
termes de dure, mais aussi deffort) consa-
cre la rdaction, comparativement aux
autres formes dactivits et dinvestissement
intellectuels engages (recherche empirique,
lectures acadmiques, rflexion thre ,
sans support matriel, sans papier ou ordi-
nateur). Cette entreprise de comptabilisa-
tion na de toute faon pas de sens. Si le
temps du terrain est facilement reprable
(surtout lorsque la recherche porte sur un
milieu social ou un territoire quon ne fr-
quente pas habituellement), le temps de
lcriture est minemment diffus, et nette-
ment plus difficile estimer. Dune part,
lacte physique dcrire sous-tend toutes les
tapes du travail de recherche (laboration
des questionnaires, retranscription des
entretiens, prise de notes sur des rfrences
bibliographiques). Dautre part, la rdac-
tion proprement dite intervient tous les
stades de la thse, depuis la prparation du
premier projet dont dpend la premire ins-
cription administrative jusquau rendu du
texte final. Cest un exercice htrogne,
puisquil implique plusieurs types defforts
(trouver des ides, les agencer, les mettre en
forme, les agencer de nouveau, les remettre
en forme).
Si lcriture doit permettre de mettre en
valeur la cohrence et la progression logique
dun raisonnement, je plaide pour le droit des
doctorants crire dans le dsordre, et
commencer par la fin sils pensent quils y
arriveront mieux ainsi. Il serait aussi intres-
sant de diffuser lide quon peut en finir avec
sa thse sans passer par une phase de rdac-
tion asctique o tout resterait crire dun
coup. Il nest pas illgitime de rdiger tt et
par -coups, lorsquon se sent prt aborder
une section, un chapitre et lon a en gn-
ral dj crit bien des choses quand on sent
quil est temps de se mettre en mesure de
sortir [la thse] de latelier (Becker 2004 :
129-142).
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de science politique, Institut dtudes politiques
de Paris.
Ouvrages cits
Notes
1. Mon analyse localise des micro-arnes de la reprsen-
tation et de la mobilisation politiques au bidonville ma
permis de montrer que si le bidonville constitue un terri-
toire dexclusion et de disqualification matrielle et sym-
bolique, les formes de rsistance lordre impos de
mme que les processus de ngociation et dintgration
politiques qui sy dveloppent sont pluriels. Cette
approche par le bas, souvent carte pour tudier le fonc-
tionnement des tats autoritaires (fortement centraliss),
savre productive et permet de saisir des processus que
des approches plus globalisantes ne peuvent apprhen-
der. Mon travail de sociologie politique se situe ainsi
cheval entre deux champs disciplinaires dfinis par lins-
titution universitaire: la science politique dune part, la
sociologie de lautre. Cest pourquoi jvoque parfois ma
thse comme un travail sociologique.
2. la limite, peu importe la qualit de lnonciation,
puisque des sociologues unanimement reconnus cri-
vent de manire particulirement hermtique, et que le
champ acadmique tend valoriser lcrit classe
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(pour reprendre l expression d une tudiante de
Howard Becker), qui constitue une manire de garan-
tir un entre-soi confortable: le vocabulaire et la syn-
taxe sotriques de la prose universitaire strotype
distinguent clairement les profanes des intellectuels de
profession : ce type de formulation a une fonction
rituelle, pas smantique, qui permet de marquer son
affiliation une certaine catgorie de personnes (Bec-
ker 2004 : 34, 36 et 37).
3. Pour reprendre un concept dvelopp par Norbert
Elias et John Scotson (1997) qui analysent la sgrga-
tion sociale impose par les insiders (les tablis ) aux
outsiders (les marginaux) dans la banlieue dune ville
industrielle anglaise.
4. Jutilise cette forme passive pour insister sur le fait
que ce label ma dabord t impos de lextrieur par
mon directeur de thse et par mon entourage, soucieux
et presss de me voir en finir une fois pour toutes .
Massigner ce statut (qui avait un peu valeur dincanta-
tion performatrice), ctait me contraindre my
conformer.
5. On rejoint alors les normes dictant lexercice du
PhD lamricaine de certaines universits, notam-
ment en conomie, o les tudiants rendent trois ou
quatre articles indpendants les uns des autres, tout en
soulignant le sens et la cohrence de leur compilation
en introduction.
6. Les symboles ont t introduits en 2002 pour per-
mettre le vote bulletin unique (lancienne formule
lectorale prvoyait un bulletin de couleur par candi-
dat, avec une couleur par parti).
7. Voici quelques exemples de slogans : Je suis une
colombe/Je vole dans le ciel/Et les leaders vont voter
pour moi ! / Regarde!/Et coute!/Et la colombe res-
plendit ! / La colombe ne schappe pas/Nous on ne
veut ni lion ni poignard/La colombe slve vers toi
comme hte de Dieu/La colombe vole jusqu puise-
ment/Et elle monte sur son nid.
8. Par exemple le commentaire dune habitante : La
colombe, cest la plus forte parce quelle peut voler. Le
lion ne peut pas, il regarde et il grogne et il ne peut
rien faire.
9. Au moment de nous mettre crire, nous avons en
fait dj beaucoup rflchi. Nous avons investi dans
tout ce que nous avons dj travaill et cela nous
engage par rapport un point de vue et une approche
donns. Mme si nous en avions envie nous ne pour-
rions pas adopter une approche autre que celle que
nous finirons par choisir. Ce qui nous engage, ce nest
pas le choix dun terme, mais lanalyse dj accomplie.
Cest pourquoi la manire dont nous choisissons de
dmarrer importe peu. Il y a dj longtemps que nous
avons choisi notre destination et notre chemin. (Bec-
ker 2004: 60-61)
10. Je considre les passages en sminaire doctoral
davantage comme un exercice dcriture (dont lutilit
se rapprocherait de celui dune participation un col-
loque) que comme un travail oral : les interventions
sont programmes longtemps lavance, et soigneuse-
ment prpares, les tudiants se contentant souvent de
lire leurs notes plutt que de sadresser vritablement
lassistance.
11. La formule, trs largement utilise en dialecte, a
t abondamment analyse et tudie par les polito-
logues spcialistes du pays qui en ont fait un concept
pour qualifier lorganisation du pouvoir et le mode de
gouvernement marocains.
12. De la mme manire, H. Becker (2004 : 108), note
quen crivant un premier jet la fin de lt et en le
retravaillant plus tard, au cours de lanne universitaire,
le remaniement en [est] facilit, car [il a] le temps
doublier que tel point ou telle formulation [lui] avait
paru tellement indispensable et [il a] ainsi moins de
mal modifier [son] texte . Le laps de temps entre
criture et rcriture est sensiblement plus long (de
quelques minutes quelques mois) et permet doublier
davantage. Mais il me semble que cette tactique de
rdaction consistant se dconcentrer pour rattaquer
le texte marche mme si la coupure est trs brve. Bec-
ker (2004: 110) la dailleurs utilise: il explique com-
ment, press par les chances, il (re)travaillait simulta-
nment plusieurs textes des tats davancement
diffrents, ce qui lui permettait de varier les plaisirs (ou
les dsagrments) des tapes de lcriture.
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