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Mara Jos Yaksic Ahumada

Aportes de Pedro Henrquez Urea a la historiografa literaria en Latinoamrica



Universidad de Chile
mayaksic@gmail.com



Nuestra esperanza nica est en aprender a pensar las cosas desde su raz.
Pedro Henrquez Urea

Al poco tiempo de ser publicado en Buenos Aires los Seis ensayos en de busca nuestra expresin
(1928) del dominicano Pedro Henrquez Urea, aparece en el diario limeo Mundial una resea
de Jos Carlos Maritegui. No deja de ser interesante este hecho. Maritegui y Urea representan,
a fines de la exitosa dcada de la vanguardia literaria, dos esfuerzos por pensar el proceso de la
literatura peruana en Maritegui, latinoamericana en Urea bajo una perspectiva diacrnica
que anuncia la pronta aparicin de una expresin cultural particular que vendra a consolidar el
proceso de autonoma cultural latinoamericana. Ms all de lo significativo que resulta el
encuentro crtico entre ambos intelectuales latinoamericanos, la breve resea del peruano resalta,
entre otras cosas, dos puntos centrales sobre el texto del dominicano que conservan an su
actualidad, y que continan siendo significativos para los descendientes de su teora crtica. Por
un lado, el establecimiento de una relacin que no es ni de dependencia, ni de rechazo, sino de
conciliacin con Europa, y por otro, el desarrollo de una nocin materialista de cultura. Sobre el
primer aspecto, seala el peruano: Henrquez Urea reacciona contra el superamericanismo de
los que nos aconsejan cierta clausura o, por lo menos, cierta resistencia a lo europeo, con mstica


2
confianza en el juego exclusivo y excluyente de nuestras energas criollas y autctonas
(Maritegui, Seis ensayos 256). Y sobre el segundo:
[N]o busca la explicacin en la raza, ni el clima, ni los modelos, ni en el demonio del romanticismo o
del europesmo. El arte y la literatura no florecen en sociedades larvadas o inorgnicas, oprimidas por los ms
elementales y angustiosos problemas de crecimiento y estabilizacin. No son categoras cerradas, autnomas,
independientes de la evolucin social y poltica de un pueblo. Henrquez Urea se coloca a este respecto en un
terreno materialista e histrico. (258).

Ambos elementos que detecta, en dicha ocasin, Maritegui sobre la propuesta de los Seis
ensayos en de busca nuestra expresin tambin han sido valorados por la teora crtica
latinoamericana. Es ms, la perspectiva terica de Urea ha sido, y contina siendo,
profundamente influyente en el posterior desarrollo intelectual de un pensamiento regional que se
propone instalar en su horizonte en primera instancia, una perspectiva inclusiva y abierta a la
heterogeneidad, y en segunda, autnoma. Es por esto que a la luz de las preocupaciones recientes
en el terreno de la historiografa literaria latinoamericana
1
me he inclinado por volver
crticamente sobre dicho clsico del pensamiento latinoamericano y de la historiografa literaria
de nuestra regin. De esta manera, he decido establecer un dilogo con el dominicano retomando
tambin el incentivo que Ana Pizarro realiza en su artculo Cuestiones conceptuales: hibridez y
mestizaje:
Me parece importante estar retomando a nuestros crticos, siempre tambin crticamente. No slo para
darle continuidad a sus hallazgos, no slo retomando sus conceptos para evidenciar otros casos, sino para darle
continuidad a su espritu, percibiendo las direcciones de su trabajo. En la investigacin y el reconocimiento de
la pluralidad, en la configuracin conceptual de las reas continentales y de las lgicas culturales que las
presiden. (102).


1
La red de problemticas que nos presenta la tarea de realizar una historiografa literaria para Latinoamrica radica
en los tres elementos que la componen (historia, literatura y Latinoamrica), los cuales significan en s mismos,


3
Henrquez Urea en su condicin de crtico y estudioso de la cultura tuvo la oportunidad de
vivir en distintas zonas claves de Latinoamrica (el Caribe, Mxico, el Ro de la Plata) y de
conocer las dos potencias de la poca, Europa y Estados Unidos (ver Rama 90). Su recorrido vital
que se caracteriza por una condicin de exiliado de alguna manera le posibilit mirar desde una
cierta exterioridad la totalidad de la regin latinoamericana desde sus propias particularidades,
estableciendo contrastes y contrapuntos que dieran cuenta de la composicin cultural compleja y
mestiza de ella. Por esto, su legado no slo comprende los materiales de su amplia obra escrita
sino tambin, en su experiencia vital como crtico, hay elementos que nos permiten pensar en las
vinculaciones de un pensamiento intelectual que establece un punto de habla latinoamericano
hispanoamericano, dira l, a partir de una trayectoria de contacto con diversos pases, sin ser
exclusivamente de ninguno de ellos.

Cultura, integracin regional y propuesta historiogrfica

Los Seis ensayos en busca de nuestra expresin son una compilacin de artculos y conferencias
realizadas por Henrquez Urea dentro de un periodo que trasciende una dcada, y que va desde
el ao 1915 hasta el 1926. En su conjunto, dichos textos otorgan un breve panorama de sus
preocupaciones ms recientes a la fecha de publicacin, y a pesar de que no es una obra pensada
como una totalidad, si muestra implcitamente un deseo de totalidad en las temticas que aborda.
Especficamente se compone de nueve trabajos: seis ensayos que se subdividen en 1)
Orientaciones (El descontento y la promesa, Caminos de nuestra historia literaria, La
renovacin del teatro. Hacia un nuevo teatro) y en 2) Figuras (Don Juan Ruiz de Len,
Enrique Gonzlez Martnez, Alfonso Reyes), ms dos apuntes argentinos (El amigo
Argentino, Poesa argentina contempornea) y un ensayo complementario sobre la literatura
en la otra Amrica que se titula Veinte aos de literatura en los Estados Unidos.
A travs de esta serie de textos podemos ver un tratamiento de la cuestin general
hispanoamericana en sus tendencias y orientaciones, un anlisis ms particular sobre algunas


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figuras relevantes en el campo intelectual mexicano, como tambin una aproximacin a lo que
ocurre en la zona del Ro de la plata. Ambas zonas, Mxico y el Ro de la Plata, representan para
Urea la mayor expresin del proceso de configuracin de un carcter propio en la Amrica
espaola. Por otra parte, el ensayo sobre los Estados Unidos funciona como un contrapunto
interesante, ya que expone el proceso particular de desarrollo literario en la Amrica anglosajona,
a partir de su situacin cultural en particular. Resulta pertinente pensar que la incorporacin de
este ltimo ensayo no es del todo arbitraria, sino de carcter implcitamente comparativo.
2

Podemos decir tambin, a partir de estas caractersticas, que en Seis ensayos en busca de nuestra
expresin los lmites nacionales y genricos (poesa, narrativa, drama) son transgredidos a favor
de la construccin de un panorama regional que tiene en su centro una nocin de totalidad
diferenciada. La compilacin del ao 1928 da cuenta de una pluralidad en el conjunto regional, a
la vez que genera un abordaje contrastivo con las fuentes que componen el acervo cultural de la
Amrica hispnica: la tradicin occidental va la herencia espaola, y la tradicin indgena.
Existen varios caminos para abordar este texto fundamental del pensamiento crtico
latinoamericano. Para este caso, y a favor de los objetivos que me he propuesto, abordaremos
fundamentalmente los ensayos El descontento y la promesa, Caminos hacia nuestra historia
literaria y el ensayo, fundacional dentro de la produccin del Urea, La utopa de Amrica del
ao 1922.

a) Nocin de cultura y literatura

Henrquez Urea propone una nocin de cultura que no deja de ser transgresora, dada la
tendencia materialista con la cual instala el concepto:

2
Aunque a Maritegui le haya parecido un ensayo de otro orden, ajeno al ncleo central sobre el problema de la
expresin americana, no deja de parecerse al contrapunto que el mismo peruano realiza en su ensayo contrastivo
entre Amrica Latina y los Estados Unidos sobre el sentimiento religioso (en Siete ensayos sobre la realidad
peruana), especficamente sobre a las condiciones del arraigo catlico y protestante.


5
No se piensa en la cultura reinante en la era del capital disfrazado de liberalismo, cultura de delirantes
exclusivistas, huerto cerrado donde se cultivan flores artificiales, torre de marfil donde se guarda la ciencia
muerta, como en los museos. Se piensa en la cultura social, ofrecida y dada realmente a todos y fundada en el
trabajo: aprender no es slo aprender a conocer sino igualmente aprender a hacer. No debe haber alta cultura,
porque ser falsa y efmera, donde no haya cultura popular. (La utopa 4-5).

La nocin de cultura como hacer, como construccin, y no como alta cultura exclusiva
de unos pocos espritus geniales traslada la discusin sobre dicho concepto a otro terreno: la
cultura ms que operar en la esfera de las bellas letras, se desarrolla en aquel espacio donde se
configura lo nacional. Tal como se expone en El descontento y la promesa, ste vendra a ser
un proceso de orden histrico: si algo instal la revolucin romntica fue la necesidad de
configurar una expresin genuina acorde con el proyecto de los Estados-nacin. En este sentido,
el problema de la expresin genuina de la cultura americana se liga al problema de la
consolidacin de una independencia poltico-cultural, la cual vendra a cerrar su ciclo con la
autonoma del arte, esto es, va la expresin de su particularidad y de los elementos orgnicos que
la componen:
El problema de la expresin genuina de cada pueblo est en la esencia de la revolucin romntica, junto
con la negacin de los fundamentos de toda doctrina retrica, de toda fe en las reglas del arte como la clave
de la creacin esttica. Y, de generacin en generacin, cada pueblo afila y aguza sus teoras nacionalistas,
justamente en la medida en que la ciencia y la mquina multiplican las uniformidades del mundo. A cada
concesin prctica va unida una rebelin ideal. (Seis ensayos 7).

Para el caso latinoamericano, la expresin de la cultura en la consolidacin de una expresin
particular identitaria pasa por plantear el cmo se debiesen asumir las influencias y la
complejidad de nuestra composicin cultural; por un lado, qu es lo ajeno y qu es lo autctono,
y por otro, cmo es posible afinar una expresin (esttica) que d cuenta de lo que somos. En este
sentido, la herencia de la lengua espaola resulta problemtica para la configuracin de una


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identidad en la Amrica hispnica: se presenta la disyuntiva sobre cul es la lengua que se debe
acuar (espaola o indgena), cuestin que se expresa mayormente en el terreno de la literatura
que en las otras artes (msica, plstica, etc.). Pero si bien, en el sentido romntico, la lengua
sienta las bases para la consolidacin una independencia cultural, la propuesta de Urea es mixta:
en la Amrica hispnica se debiese hallar la frmula para congeniar ambas herencias, en vez de
renegar de alguna de ellas:
Apresurmonos a conceder a los europeizantes todo lo que les pertenece, pero nada ms, y a la vez
tranquilicemos al criollista. No slo sera ilusorio el aislamiento [] , sino que tendremos derecho a tomar de
Europa todo lo que nos plazca: tenemos derecho a todos los beneficios de la cultura occidental. Y en la
literatura cindonos a nuestro problema recordemos que Europa estar presente, cuando menos, en el
arrastre histrico del idioma. (Seis ensayos 12).

Considerando que esta herencia es irrenunciable, y que resulta ilusorio e intil pensar en el
retorno a la lengua indgena, el dominicano propone como necesario asumir la condicin mestiza
de la composicin cultural americana, y sobre esa base, afinar laboriosamente una expresin
genuina. En este sentido, la salida posible para Urea radica en expresar aquella condicin
mestiza en la forma y contenido del lenguaje, porque: Aquella comunidad tradicional
(Occidente) afecta slo a las formas de la cultura, mientras que el carcter original de los pueblos
viene de su fondo espiritual, de su energa nativa (Seis ensayos 13). Para lo cual, contina
sealando que: El compartido idioma no nos obliga a perdernos en la masa de un coro cuya
direccin no est en nuestras manos: slo nos obliga a acendrar nuestra nota expresiva, a buscar
el acento inconfundible. (13).
Desde esta perspectiva, se puede ver que, para el crtico latinoamericano, la nocin de
literatura se encuentra inserta dentro de una nocin amplia de cultura que implica la integracin
de las variables sociales, polticas y econmicas y la funcin que sta cumple dentro de un
sistema social dado. La historizacin del concepto de arte y cultura en Urea abre una perspectiva
para pensar la composicin especfica latinoamericana de forma independiente y no dependiente,


7
como se haba dado hasta esos momentos. No es menor tener en cuenta que el contexto en que el
dominicano plantea esta nocin de cultura en Latinoamrica es un momento bisagra que se fragua
en la paulatina retirada de la hegemona oligrquica de Latinoamrica y el progresivo avance y
conciencia poltica de los sectores medios y populares. Justamente por su actitud materialista de
historizar los procesos culturales en la regin, Urea pronostica las posibilidades de un relevo en
el terreno de la hegemona de la alta cultura hacia una futura expresin genuina de la
particularidad americana, expresada en las artes.
3


b) Conciencia regional de la Amrica hispnica

Por cierto, la nocin de cultura de Urea sienta las bases para la configuracin de una conciencia
regional en su pensamiento. Desde La utopa de Amrica se comienza a hacer manifiesta la
presencia de una slida conciencia regional que comprende una unidad espiritual del continente y
que trasciende las particularidades nacionales:
La unidad de su historia, la unidad de propsito en la vida poltica e intelectual, hacen de nuestra
Amrica una entidad, una magna patria, una agrupacin de pueblos destinados a unirse cada da ms y ms.
(La utopa 5).

Por un lado, dicha unidad tiene un carcter objetivo arraigado en los procesos histricos
comunes, y por otro, uno voluntarista y formativo: trabajar un espritu americano a favor de una
unidad continental que logre consolidar una identidad americana. Para Urea, ese espritu
unificador ya existe, y slo habra que expandirlo para lograr su consolidacin y volverse,
podramos decir desde hoy, una herramienta de resistencia frente a la amenaza imperial de las
metrpolis:

3
Sealo aqu las artes en general, porque resulta interesante que Urea no slo se haya interesado por la produccin
literaria, su nocin de cultura abarca todas las formas de expresin posibles que reflejen ese lenguaje particular
deseado. Esta mirada integral de las artes como discursos expresivos de una identidad regional anticipa nocin de
cultura que acuaran posteriormente los Estudios Culturales y la teora crtica latinoamericana.


8
Si el espritu ha triunfado, en nuestra Amrica, sobre la barbarie interior, no cabe temer que lo rinda la
barbarie de afuera. No nos deslumbre el poder ajeno: el poder es siempre efmero. Ensanchemos el campo
espiritual: demos el alfabeto a todos los hombres; demos a cada uno los instrumentos mejores para trabajar en
bien de todos; esforcmonos por acercarnos a la justicia social y a la libertad verdadera; avancemos, en fin,
hacia nuestra utopa. (La utopa 6).

Ahora bien, los elementos que componen dicha conciencia regional en Urea, son un
ejemplo del mestizaje americano en s, ya que se nutre, por un lado, de las nociones hegelianas de
totalidad y particularidad, y por otro, las propuestas de desarrollo espiritual latinoamericano de
Jos Enrique Rod. En otras palabras, una sntesis entre la dialctica hegeliana y la confianza en
la educacin esttica del hombre del pensador uruguayo. De esto me interesa, ms que revelar
posibles influencias, dar cuenta de dos cuestiones: a) Urea continua la lnea anti-positivista
fundamental durante el inicio del siglo XX latinoamericano trazada por Rod en su Ariel, b)
relaciona en dicha vertiente una nocin explcitamente materialista y dialctica de los procesos
histricos con una perspectiva universal que no anula las caractersticas particulares:
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El hombre universal con que soamos, a que aspira nuestra Amrica, no ser descastado: sabr gustar de
todo, apreciar todos los matices, pero ser de su tierra; su tierra y no la ajena, le dar el gusto intenso de los
sabores nativos, y ser su mejor preparacin para gustar todo lo que tenga sabor genuino, el carcter propio. La
universalidad no es desacatamiento: en el mundo de la utopa no debern desaparecer las diferencias de
carcter que nacen del clima, de la lengua, de las tradiciones, pero todas estas diferencias, en vez de significar
divisin y discordancia, debern combinarse como matices diversos de unidad humana. Nunca la uniformidad,
ideal de los imperialismos estriles; s la unidad, como armona de las multnimes voces de los pueblos. (La
utopa 8).


4
Grnor Rojo en su ensayo Pedro Henrquez Urea en busca de nuestra expresin analiza las influencias en el
pensamiento de Urea de forma detallada. Tambin destaca la postura anti-imperialista del dominicano, la cual hace
relacin con su propuesta de conciencia regional.


9
Es aqu donde Urea expone su originalidad, la cual lo sita podramos decir en trminos de
Foucault, como un fundador de discursividad
5
para Latinoamrica. La forma en que articula esa
conciencia regional en filiacin con una expresin identitaria latinoamericana resulta ser,
posteriormente, tan influyente porque complementa y traslada dos vertientes de ideas (una
extranjera, otra autctona), de emergente arraigo en Latinoamrica, hacia el mbito de la cultura.
Esta conciencia regional en Urea parte tambin de la afirmacin de una diferencia objetiva con
Europa que se sostiene en su composicin cultural heterognea que ha vivido diversos procesos
evolutivos en ese devenir histrico de diferenciacin que va desde la conquista, hasta el presente
del cual nos habla:
Simplifiqumoslo: nuestra literatura se distingue de la literatura de Espaa, porque no puede menos que
distinguirse, y eso lo sabe todo observador. Hay ms: en Amrica, cada pas, o cada grupo de pases, ofrece
rasgos peculiares suyos en la literatura, a pesar de la lengua recibida de Espaa, a pesar de las constantes
influencias europeas. (La utopa 17).

Entonces, asumida una caracterstica regional diferenciada, porque no puede menos que
distinguirse del territorio metropolitano, destaca la tendencia en la literatura de una apropiacin
territorial del espacio geogrfico americano mediante las descripciones en la narrativa. Si bien, el
dominicano rechaza el abuso del recurso de la descripcin cuando se vuelve un hbito
mecnico, apunta a que es un proceso necesario y genuino. No obstante, destaca que el
tratamiento del sujeto que habita ese espacio geogrfico, el indio, no haya sido el adecuado ya
que no se le ha otorgado un lugar justo en dicha configuracin del espacio. El llamado que realiza
a reincorporar al indgena en la literatura, despojndolo de la mirada de los cronistas de la
conquista espaola (cita a Hernn Corts, Ercilla, Cieza de Len), se presenta como un llamado a
revisar crticamente todos aquellos discursos que han instalado una visin pobre y parcial de

5
Este concepto lo propone Foucault en su texto Qu es un autor? conferencia presentada en el Collge de France
ante la Sociedad Francesa de filosofa el 22 de febrero de 1969.


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Amrica y sus habitantes, dado que resulta necesario reconquistar tambin ese espacio del
discurso histrico.
Los elementos que se exponen tanto, en los Seis ensayos en busca de nuestra expresin
como en La utopa de Amrica para fomentar una conciencia regional, dan cuenta de que el
dominicano, a esas alturas, ya observaba la existencia de una cierta autonoma en Amrica, que si
bien tena que profundizarse con la evolucin de las artes, el reconocimiento de los elementos
orgnicos que componen su cultura, y por ende, su territorio, la posicionaban en un estado de
igualdad respecto a la metrpolis. La herencia cultural en esos textos se encuentra asumida, slo
en cuanto herencia, y no bajo la forma de dependencia.

c) La propuesta historiogrfica

En el ensayo Caminos de nuestra historia literaria Urea propone cuatro ejes y tres sub-ejes
necesarios a considerar al momento de realizar el proyecto de una historiografa literaria de la
regin. Primero, seala la necesidad de establecer una tabla de valores jerarquizadora que permita
organizar la produccin regional en torno a algunas figuras centrales y textos indispensables: la
historia literaria de la Amrica espaola debe escribirse alrededor de unos cuantos nombres
centrales: Bello, Sarmiento, Mart, Montalvo, Daro y Rod (Seis ensayos 16). Una historia
literaria no debera ser una resea de todo lo que se ha escrito, ya que no todos los textos y
autores tienen la misma significacin en el proceso evolutivo de la literatura en la Amrica
hispnica.
Segundo, habra que diferenciar entre los tipos de nacionalismo que presentan las
producciones culturales. Para esto hay que considerar la existencia de un nacionalismo
espontneo y uno perfecto. El primero refiere al natural acento de la tierra nativa en la cual se
escribe, y el segundo, es producto del trabajo esttico y productor de las grandes obras. Sobre
estos dos nacionalismos su inclinacin es explcita:


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[N]uestra historia literaria de los ltimos cien aos podra escribirse como la historia del flujo y reflujo
de aspiraciones y teoras en busca de nuestra expresin perfecta; deber escribirse como la historia de los
renovados intentos de expresin y, sobretodo, de las expresiones realizadas. (Seis ensayos 16).

A su vez, sobre este segundo eje, el dominicano expone la diferencia sustancial entre lo
espaol y lo americano, como tambin, la existencia de grupos regionales diversos segn las
zonas culturales. Dicha diversidad es dada lingsticamente componiendo cinco grupos.
En tercer lugar, establece una crtica a la idea de exuberancia que se le ha atribuido al
territorio americano y la cual se ha extendido desde un punto de vista metropolitano a la
valoracin de la literatura. Urea no adhiere a la teora de nuestra exuberancia, pero s reconoce
la existencia de un ambiente de ignorancia masificado. Por tanto, no existe por una condicin
natural de exuberancia sino, por una situacin explicable a partir de los procesos histricos
propios del continente. Para l, dicha exuberancia no es esencial sino una situacin o condicin
cultural transformable:
En cualquier literatura, el autor mediocre, de ideas pobres, de cultura escasa, tiende a verboso [] En
Amrica volvemos a tropezar con la ignorancia; si abunda a palabrera es porque escasea la cultura, la
disciplina, y no por exuberancia nuestra. (Seis ensayos 18).

En el fondo, para Urea, ms que escribir la historia de la literatura hispanoamericana desde
la teora de la exuberancia, hay que hacerla desde la otra vereda, combatir la ignorancia.
En cuarto lugar, siguiendo la lnea argumentativa anterior, para el dominicano la
interpretacin naturalista de la produccin literaria (ligada al clima, a la geografa, a las
condiciones naturales) no es correcta, pero s lo es, la consideracin de las condiciones polticas
de las zonas lingsticas. Por esto, la polmica divisin que se establece entre la Amrica buena
y la Amrica mala no depende de que una zona sea templada o trrida, sino de las diversas
composiciones poltico-culturales. Para Urea, las naciones serias van dando forma y
estabilidad a su cultura, y es en ellas donde las letras se vuelven una actividad normal, y por lo


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tanto, fructfera. En cambio en las otras naciones donde hay inestabilidad poltica y social e
instituciones dbiles el proceso de desarrollo de una literatura estable ha flaqueado. Seala
Urea:
Todo hace prever que a lo largo del siglo XX, la actividad literaria se concentrar, crecer y fructificar
en la Amrica buena; en la otra sean cuales fueren los pases que al fin la constituyan, las letras se
adormecern gradualmente hasta quedar aletargadas. (Seis ensayos 20).

En suma, los cuatro ejes que expone Urea son puntos bsicos para construir un panorama
de la historia literaria hispanoamericana que consideran: metodologa de exposicin de autores,
organizacin territorial, valoracin de los procesos literarios y consideracin de las situaciones
sociopolticas de cada una de las zonas.
Por otra parte, como se seal ms arriba, a partir de estos puntos de base propone otros tres
sub-ejes complementarios que se debiesen considerar como signos de lo que vendra a futuro.
Primero, la retirada de la hegemona de Europa (el eclipse de Europa como l lo llama) que se
da en el terreno de lo poltico, y que tiene su correlato en el proceso de la literatura, y lo cual es
valorado por el dominicano como un proceso positivo:
[C]omo de Europa no nos viene la luz, nos quedamos a oscuras y dormitamos perezosamente; en
instantes de urgencia, obligados a despertar, nos aventuramos a esclarecer nuestros problemas con nuestras
escasas luces propias. (Seis ensayos 21).

Segundo, bajo el signo de ese eclipse replantea el problema de la herencia europea en la
literatura a partir de la diferenciacin y tensin entre herencia e imitacin, sealando el derecho
que tiene Hispanoamrica a la cultura occidental, pero considerando que dicha herencia no es
sinnimo de imitacin, dado que cuando la imitacin se vuele exclusivamente imitacin se
vuelve perjudicial: nuestro pecado en Amrica, no es la imitacin sistemtica [] sino la
imitacin difusa, signo de la literatura de aficionados, de hombres que no padecen ansias de
creacin (Seis ensayos 22). No obstante, Urea remarca la importancia de las influencias como


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una condicin natural de las formaciones culturales: Cualquier literatura se nutre de influjos
extranjeros, de imitaciones y hasta de robos: no por eso ser menos original. (Seis ensayos 22).
En este sentido, manifiesta su posicin heterodoxa respecto a las herencias, influencias y
transculturaciones. En su concepcin crtica de los procesos de desarrollo del arte, comprende
como esencial la posibilidad de reapropiacin. No adscribe a la idea del genio romntico, sino
asume que toda literatura surge de las posibilidades concretas que sus condiciones culturales y
materiales (poltico-econmicas) le permiten. En un ltimo lugar, otorga un espacio relevante a la
influencia indgena, como una fuente fundamental que vitaliza el proceso de bsqueda de la
expresin americana:
Despus de nuestra emancipacin poltica, hemos ensayado el regreso consciente a la tradicin indgena.
Muchas veces erramos, tantas, que acabamos por desconfiar de nuestros tesoros: la ruta del indigenismo est
llena de descarrilamientos. (Seis ensayos 23).

No obstante, la incorporacin de lo indgena es deseable.
De esta manera, Urea cierra sus orientaciones para la historiografa proyectndolas hacia el
futuro:
[L]a expresin genuina a que aspiramos no nos la dar ninguna frmula, ni siquiera la del asunto
americano: el nico camino que a ella llevar es el que siguieron nuestros pocos escritores fuertes, el camino
de perfeccin, el empeo de dejar atrs la literatura de aficionados vanidosos, la perezosa facilidad, la
ignorante improvisacin, y alcanzar la claridad y firmeza, hasta que el espritu se revele en nuestras creaciones
acrisolado, puro. (Seis ensayos 24).

Henrquez Urea desde la actualidad

La nocin de cultura que Urea propone a fines de la dcada del veinte se encuentra en sintona
con la promovida por la corriente de los Estudios Culturales. Basta con volver al influyente
Raymond Williams en su libro Marxismo y literatura para asumir dicha interconexin. Es posible


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pensar que la actualidad de Urea y su consideracin como padre de la historiografa
latinoamericana moderna, sea deudora de este intento por considerar el sistema literario dentro de
otras coordenadas. Vale sealar, que la influencia del autor ingls dentro de la nueva
historiografa y crtica latinoamericana es crucial para los nuevos impulsos investigativos en este
terreno que se dan a partir de los aos ochenta.
6
La nocin de cultura de Urea, si bien no
resuelve todas las interrogantes que nos plantea, propone ciertas luces respecto a la necesidad de
situar en una trama socio-histrica las producciones culturales. Fue asunto de sus sucesores
pensar una metodologa que permita avanzar hacia una definicin de cultura y literatura que
lograse incluir de manera justa las expresiones que quedan fuera del orden de lo culto.
Por otra parte, en primer lugar, la cuestin territorial en Urea, sino fue un cambio
paradigmtico en su momento, sent las bases necesarias para afirmar una conciencia regional
heredera en muchos aspectos de aquella nuestra Amrica de Mart que estableca sobre sus
cimientos la compleja composicin cultural de la regin compuesta por las herencias que la
constituyen (espaola, indgena, y actualmente, incluiramos a la africana). Este reconocimiento
tnico-racial interno, sin duda era el paso para actualizar el modo de relacin con Europa y
comenzar un vnculo de intercambio horizontal que no surgiera desde la asimetra dada por la
dependencia cultural. En segundo lugar, si bien la propuesta de la Amrica hispnica o la
Hispanoamrica como definicin no tuvo posterior xito, la inclusin en la raz hispnica, de
Portugal, y por tanto, de Brasil, dentro del mapa territorial, fue un aporte trascendental para el
estudio de nuestra diversidad regional.
7
Brasil hasta ese entonces, y fundamentalmente por la
diferencia lingstica, no haba sido incorporado en la matriz de composicin cultural
latinoamericana. Ahora bien, el camino trazado por Urea en torno a la definicin territorial y
cultural de Amrica Latina sembr la posibilidad de incorporar posteriormente otras zonas
repensando el problema de las zonas culturales planteado por l atendiendo a las diversas

6
Por ejemplo, este aspecto lo destaca Beatriz Sarlo en su artculo Raymond Williams: una relectura.
7
Varios autores subrayan este aporte de Urea. Por ejemplo, se puede revisar en el artculo de Rama Algunas
sugerencias de trabajo para una aventura intelectual de integracin y el de Carlos Pacheco y Ana Pizarro
Aprehender el movimiento de nuestro imaginario social.


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variables lingsticas o territoriales. Desde los aos cincuenta en adelante, se comenz a
considerar el Caribe como una unidad cultural ms dentro del sistema diferenciado de Amrica
Latina, y por su parte, la Amazona como una unidad cultural autnoma. Como tambin, luego de
los procesos histricos de las dictaduras latinoamericanas y la coyuntura poltica que desata los
sesenta, aparece en aquel panorama un territorio des-territorializado que vendra a componerse
por los lugares de exilio extra-regionales donde muchos latinoamericanos debieron migrar
forzadamente por sus contextos socio-polticos.
8

La tensin terica entre Historia y Literatura que encuentra su salida en Latinoamrica en la
bsqueda metodolgica para abordar la produccin cultural regional de una forma abierta e
incluyente que considere las diversas influencias culturales en sus variaciones particulares da
lugar a la aceptacin de una coexistencia de los sistemas de influencia que configuran su
composicin: a) el sistema de raz erudita que comprende la lengua y cultura metropolitana, b) la
variacin particular de esa lengua en algunas regiones, como se puede observar en el caso del
creole, c) la permanencia histrica y actualizada de las lenguas nativas (ver Pizarro, La literatura
19). Teniendo en cuenta estos aspectos, se vuelve necesario poner en crisis toda visin
homognea de la literatura latinoamericana, para comenzar a tratar dicho campo de una forma
plural que englobe a las literaturas latinoamericanas. Esto puede darse, como bien se refleja en
la serie de artculos compilados por Ana Pizarro en La literatura latinoamericana como proceso
del ao 1983,
9
mediante un proyecto de historiografa literaria que se proponga visibilizar los
momentos de formacin discursiva, de aglutinacin o modulacin en el sistema literario, que
atiendan a ese flujo y reflujo del cual nos habla Urea en su propuesta historiogrfica:
Existen tendencias evolutivas que se prolongan en el tiempo y que en su desarrollo adquieren distintas
modulaciones: es necesario aprehenderlas en su extensin, del mismo modo como es necesario aprehender

8
Se puede consultar una propuesta de sistematizacin actualizada de las zonas culturales que definen la
heterogeneidad latinoamericana en el artculo reas Culturales en la modernidad tarda de Ana Pizarro.
9
Esta compilacin de trabajos de crticos relevantes de Latinoamrica tiene como antecedente las propuestas
presentadas en Hacia una historia de la literatura latinoamericana, compiladas por la misma autora.


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procesos de aglutinamiento, de especial productividad, que tienen una duracin ms limitada. (Seis ensayos
45)

En este sentido, la mayor confrontacin, o la ruptura, en trminos metodolgicos con la
historiografa literaria tradicional, tiene dos frentes principales: a) el desplazamiento de una
concepcin de lo literario como alta cultura hacia un concepto de producciones culturales
que encuentra su punto de llegada analtico en la idea de una superestructura de imaginarios
sociales,
10
b) la forma de organizacin de los contenidos, en el plano especfico de la
periodizacin, que propone alternativas al ritmo histrico particular en el cual se mueve la
literatura. La historiografa literaria latinoamericana moderna, y sobre todo reciente, se abre a la
posibilidad de concebir la literatura ligada a la produccin de imaginarios sociales, por lo cual
estara funcionando en otra temporalidad, al menos no lineal, respecto a los hechos histricos.
Las propuestas para abordar esta otra temporalidad de las literaturas son variadas: combinar una
metodologa lineal con otra que de cuenta del desarrollo (Leenhardt), combinar modelos
(Schwartz), buscar una frmula para aprehender el tiempo mltiple (Pizarro), dialctica entre la
unidad y la diversidad (Martnez), dar cuenta de las secuencias (Rama), organizar entorno a los
cdigos culturales (Miliani).
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Si bien las propuestas son mltiples, el eje que las une es la
conviccin de que la periodizacin tradicional que ajusta el tiempo literario al tiempo de la
historia, no es til.
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El mtodo comparatstico contrastivo que se propone recientemente la historiografa
literaria asume la necesidad de establecer un nuevo sistema de periodizacin que pueda dar
cuenta de la diversidad de las literaturas del continente a la vez que contrasta dicha diversidad y

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Sobre este punto, me parecen fundamentales los trabajos que ha realizado la sociocrtica de Agenot, Duchet, Robin
y otros, los cuales incorporan la literatura a un sistema mayor discursivo que conforma el discurso social en un
momento dado.
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Sobre las diferentes propuestas para abordar el problema de la periodizacin, Ana Pizarro se refiere en su
Introduccin a La literatura latinoamericana como proceso. All tambin se incluyen algunos artculos de inters
sobre el tema, como el de Milliani, Rama y el de Rafael Gutirrez Girardot. Este ltimo desarroll especficamente
un anlisis sobre dicho problema.
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Incursiones en este mbito, al interior de la teora crtica latinoamericana las hay desde Maritegui, Henrquez
Urea hasta Cndido y Rama, entre otros.


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particularidad con la literatura occidental y universal, esto es, en un movimiento de comparacin
hacia el interior y de contraste de la unidad continental con su afuera extranjero. De esta manera,
la literatura integrada a un sistema mayor de significacin que es diferenciado, pero que en su
conjunto refleja una unidad, se acerca al objetivo de comprender la funcin histrica de la
literatura en los procesos culturales. Dicho giro no es exclusivo de la historiografa literaria
latinoamericana moderna, sino se encuentra tambin en sintona con las propuestas tericas de la
teora literaria desde los aos sesenta. Basta recordar el incentivo post-estructuralista de Roland
Barthes (182-183) respecto a la necesidad de des-individualizar la literatura:
[T]omemos resueltamente, pues, la obra como un documento, como un trazo particular de una actividad
de la que, por el momento, nos interesar slo la vertiente colectiva; veamos, en sntesis, aquello que podra
ser una historia no de la literatura sino de la funcin literaria.

Y contina ms adelante:
Es pues solamente en el plano de las funciones literarias (produccin, comunicacin, consumo) donde
la historia puede emplazarse, y no en el plano de los individuos que han ejercido esas funciones. Dicho de otro
modo, la historia literaria slo es posible si se hace sociolgica, si se ocupa de las actividades y las
instituciones, no de los individuos.

La historiografa inclinada ahora hacia la funcin literaria y las formaciones discursivas,
como tambin, atendiendo al proceso diferenciado interno del continente, debe emplazarse,
superando las dificultades necesarias en su momento que present la crisis del estatuto
epistemolgico de la historia y de la literatura, hacia una comprensin de la particularidad
cultural latinoamericana desde una perspectiva integradora que asuma la pluralidad en las
producciones culturales, como tambin, que d cuenta de ciertos ejes centrales que han regido el
proceso de formacin de la literatura latinoamericana. Sin duda, para el actual desarrollo de la
crtica latinoamericana, el trabajo de Henrquez Urea sigue siendo un aporte que mantiene
vigencia en sus ejes centrales, y que merece ser revisitado.


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