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LOUIS LAVELLE

[1883-1951]
Membre de lInstitut
Professeur au Collge de France

(1985)



CARNETS DE GUERRE
1915-1918
INTRODUCTION DE
M. ET C. LAVELLE


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Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 2


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Fondateur et Prsident-directeur gnral,
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Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 3

Cette dition lectronique a t ralise par un bnvole, ingnieur franais de
Villeneuve sur Cher qui souhaite conserver lanonymat sous le pseudonyme de
Antisthne,

partir du livre de :


Louis Lavelle

CARNETS DE GUERRE 1915-1918.

Introduction de M. et C. Lavelle.
Qubec : Les ditions du Beffroi; Paris : Socit ddition Les
Belles-Lettres, 1985, 404 pp.


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de Saguenay, Qubec.


Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 4


Louis Lavelle (1985)

CARNETS DE GUERRE
1915-1918



Introduction de M. et C. Lavelle. Qubec : Les ditions du Beffroi;
Paris : Socit ddition Les Belles-Lettres, 1985, 404 pp.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 5




REMARQUE


Ce livre est du domaine public au Canada parce quune uvre pas-
se au domaine public 50 ans aprs la mort de lauteur(e).

Cette uvre nest pas dans le domaine public dans les pays o il
faut attendre 70 ans aprs la mort de lauteur(e).

Respectez la loi des droits dauteur de votre pays.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 6

[4]

Du mme auteur
(OUVRAGES DISPONIBLES)


UVRES PHILOSOPHIQUES

La dialectique du monde sensible (2
e
dition), P.U.F.
La dialectique de lternel prsent :
I. De ltre (2
e
dition), d. Montaigne
IV. De lme humaine, d. Montaigne
La prsence totale, d. Montaigne
De lintimit spirituelle, d. Montaigne
Manuel de mthodologie dialectique, P.U.F.
De lexistence, Studio Editoriale di Cultura

UVRES MORALES

La conscience de soi, Grasset
Lerreur de Narcisse, Grasset
La parole et lcriture, Artisan du livre

CHRONIQUES PHILOSOPHIQUES

La philosophie franaise entre les deux guerres, d. Montaigne
Morale et religion, d. Montaigne
Panorama des doctrines philosophiques, Albin Michel
Psychologie et spiritualit, Albin Michel
Science, esthtique, mtaphysique, Albin Michel

Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 7

[401]

UVRES DE LOUIS LAVELLE

UVRES PHILOSOPHIQUES

La dialectique du monde sensible (1922), Belles-Lettres
La dialectique du monde sensible (2
e
dition revue, 1954), P.U.F.
La perception visuelle de la profondeur (1922), Belles-Lettres
La dialectique de lternel prsent :
I. De ltre (1928), Alcan
II. De lacte (1937), d. Montaigne
III. Du temps et de lternit (1945), d. Montaigne
IV. De lme humaine (1951), d. Montaigne
La prsence totale (1934), d. Montaigne
Leon inaugurale faite au Collge de France (1942), Artisan du livre
Introduction lontologie (1947), P.U.F.
Trait des valeurs :
Tome I Thorie gnrale de la valeur (1951), P.U.F.
Tome II Le systme des diffrentes valeurs (1955), P.U.F.
De lintimit spirituelle (1955), d. Montaigne
Manuel de mthodologie dialectique (1962), P.U.F.
De lexistence (1984), Studio Editoriale di Cultura

[402]
UVRES MORALES

La conscience de soi (1933), Grasset
La conscience de soi (2
e
dition, 1951), Grasset
Lerreur de Narcisse (1939), Grasset
Le mal et la souffrance (1940), Plon
La parole et lcriture (1942), Artisan du livre
Les puissances du moi (1948), Flammarion
Quatre saints (1951), Albin Michel
Conduite lgard dautrui (1958), Albin Michel
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 8


CHRONIQUES PHILOSOPHIQUES

Le moi et son destin (1936), d. Montaigne
La philosophie franaise entre les deux guerres (1942), d. Montai-
gne
Morale et religion (1960), d. Montaigne
Panorama des doctrines philosophiques (1967), Albin Michel
Psychologie et spiritualit (1967), Albin Michel
Science, esthtique, mtaphysique (1967), Albin Michel
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 9

[6]
























Document de couverture :

Louis Lavelle, pastel dAlbert Venelle fait au camp de Giessen,
1917
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 10



Table des matires



uvres de Louis Lavelle [401]

Quatrime de couverture

Introduction [7]

Au front (septembre 1915 - mars 1916) [23]

En captivit (mars 1916 - novembre 1918) [53]

Varia I [55]
Varia II [85]
Varia III [103]
Varia IV [137]
Varia V [253]
Varia VI [335]
Varia VII [369]

Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 11





Carnets de guerre 1915-1918

QUATRIME DE COUVERTURE


CAPTIVIT




Retour la table des matires
Cette solitude o tout m'tait refus, o chacun ne pouvait compter
que sur ce qu'il tait capable de se donner lui-mme, o le souvenir
devenait pour moi la vie relle, o, loin de m'opprimer de son poids, il
ne cessait de s'clairer et se transfigurer, o il ajoutait sans cesse
l'vnement et l'emportait sur lui, o il se purifiait mme du regret, o
tout camarade rencontr sur mon chemin participant cette condition
de prisonnier, image vive de la condition de l'homme, devenait pour
moi le prochain, o le bien matriel le plus drisoire acqurait une va-
leur incomparable et le plus humble regard devenait comme un
contact intrieur, o l'absence sensible devenait une prsence spiri-
tuelle, o l'on songeait moins retrouver l'une qu' ne point laisser
perdre l'autre, o les plus malheureux se consumaient en dsirs inuti-
les, sans cesse en querelle avec le moment prsent, o les plus heu-
reux, inconscients mme de leur bonheur, avaient aboli le temps, ne
faisant plus de distinction entre l'avenir et le pass et, sans jamais quit-
ter l'instant, vivant dj de leur vie rvolue, c'est--dire peut-tre
comme s'ils taient dj morts.
Mais je sais que depuis lors d'autres prisonniers ont fait une autre
exprience qui tait proprement l'exprience de l'Enfer.
Louis Lavelle, Rflexions (extrait), 1945-1951
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 12

[7]



Carnets de guerre 1915-1918

INTRODUCTION









Retour la table des matires

[8]
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 13

[9]









Louis Lavelle nat en 1883 dans un petit village du sud-ouest de la
France, o son pre est instituteur, et passe son enfance, jusqu sept
ans, dans cette campagne o la petite proprit de sa mre est encore
exploite. Puis, ses parents ayant gagn la ville, il fait ses tudes se-
condaires au lyce de Saint-tienne, aprs quelques annes passes
Amiens. Il est soutenu par une famille trs unie, par son pre, esprit
libral et trs ouvert, et par sa mre, femme intelligente et nergique,
et dune grande rigueur morale. Il a une sur, de deux ans plus jeune.
Une profonde affection les unit.
Ds la classe de philosophie, Lavelle senthousiasme et sa vocation
sveille. Comme il lcrit plus tard son ami philosophe Franois
Santoni, si lenseignement dans cette classe parat aux uns strile et
verbal , dautres y voient surgir une atmosphre qui donne au
monde un immense arrire-plan . Une bourse denseignement sup-
rieur pour la Facult de Lyon lui permet lanne suivante de quitter sa
famille.
On voit alors saffirmer sa personnalit. Il vit quelques annes
Lyon dans une effervescence intellectuelle extraordinaire, repoussant
toutes les contraintes, pris de la pense excessive et potique de
Nietzsche ; il suit [10] trs peu de cours, passe une grande partie de
ses jours et de ses nuits au caf en interminables discussions philoso-
phiques et politiques, participant aux manifestations libertaires (un
nerf de buf la main, dit sa sur), sans que cette vie de bohme
semble porter atteinte sa sant ou son lan intellectuel. Son ami
Santoni est frapp alors surtout par linflexibilit de sa totale ind-
pendance , mais il ajoute que pourtant il aimait la salle des tu-
diants et les conversations entre camarades . Cest Lyon aussi quil
lie amiti avec J ean Nabert.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 14

Dans cet apparent dsordre, Lavelle tudie sa faon. Il reste fid-
le certains cours, en particulier ceux dHannequin, philosophe kan-
tien, alors malade, et quil admire pour son intelligence, sa sincrit et
aussi pour son courage. Comme il semble ne rien faire, Hannequin lui
demande une preuve de son travail et Lavelle rdige un petit texte sur
la libert, qui rassure son matre. Il fait ensuite diverses supplances
de professeur, dont une Laon qui lui permet de connatre la vie pari-
sienne et de suivre quelques cours, ceux de Hamelin et de Bruns-
chvicg la Sorbonne et celui de Bergson au Collge de France. Aprs
deux ans Neufchteau o il songe un moment se prsenter aux
lections lgislatives, il est agrg en 1909. Nomm Vendme, puis
Limoges en 1911, il crit l son premier texte de mtaphysique : De
lexistence (qui ne paratra quen 1984, loccasion du centenaire de
sa naissance). En 1913 il se marie, et sa femme J ulie Bernard, qui
sintresse la philosophie, ne cesse dtre pour lui une aide prcieuse
et attentive. En mai [11] 1914 il leur nat un fils, J ean-Franois. Quel-
ques mois aprs, cest la guerre.
Lavelle est rform. Il se met la disposition du prfet de Limoges
et pendant lt, cest son premier contact avec la guerre : laccueil
des nombreux trains amenant les rfugis et les blesss venus du front
et pour lesquels il faut trouver des solutions. En octobre il est nomm
Poitiers, mais il veut rejoindre les combattants, refuse dtre vers
dans lauxiliaire et obtient dtre envoy au front aprs quelques mois
dinstruction. Un ami lui crit : Quand je vous verrai sous lhabit
militaire, je ne croirai jamais que vous tes soldat. Vous le voul-
tes... et il ajoute toutes sortes de plaisanteries sur son incapacit mi-
litaire. Cest au dbut de septembre 1915 que Lavelle part comme
simple soldat sur le front de la Somme. La brutalit de la guerre
latteint alors directement, il en a horreur ; en outre la vie de terrassier
dpasse ses forces et il crit sa femme : J aurais vivement dsir
rendre dautres services que de jeter avec beaucoup defforts sur le
parapet des tranches des pelletes de terre ridiculement petites. En
fvrier 1916 il est envoy sur le front de Verdun et il est fait prison-
nier le 11 mars suivant. Et cest au camp de soldats de Giessen quil
passe les dernires annes de la guerre. la fin de 1917 quelques
cours sont organiss au camp et il parle ds lors une fois par semaine
sur Pascal et la pense religieuse . Ce cours le fait connatre et lui
amne des amis. Lun deux dit que la grande salle du camp tait
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trop petite pour contenir la foule avide de lentendre (ou seulement
davoir chaud, disent dautres). Cest alors que le peintre belge Albert
Venelle [12] fait au pastel son portrait que larmistice laisse inachev.
Le peintre noublie pas les conversations avec son modle qui laident
plus tard confirmer sa vocation. De Bruxelles o il a rapport le por-
trait, il crit Lavelle en 1919 : J ai tant vous dire... Pour le mo-
ment jen suis rduit converser avec votre portrait ... et cela
consiste constater que vraiment vous avez une tte patante !
Giessen Lavelle rdige un ouvrage de mtaphysique sur cinq pe-
tits carnets achets la cantine du camp : La dialectique de la matire
sensible qui deviendra sa thse de doctorat sous le titre La dialectique
du monde sensible (soutenue Paris en 1922).
Un an aprs larmistice, il est nomm Strasbourg o il enseigne
au lyce jusquen 1924. Il sy occupe activement de syndicalisme
pour les professeurs dAlsace et de Lorraine. Il a maintenant quatre
enfants, trois filles tant nes aprs J ean-Franois. Et cest Stras-
bourg que ce fils tombe malade dune grave maladie osseuse.
De 1924 o il arrive Paris jusquen 1940, Lavelle enseigne dans
diffrents lyces et dans divers cours privs. Ses anciens lves gar-
dent de ses cours un souvenir dont certains disent quil a marqu et
transform toute leur existence.
De 1930 1942 il se charge au journal Le Temps dune chro-
nique mensuelle de philosophie qui atteint un large public et le met en
rapport avec de nombreux philosophes. En 1934 lditeur Fernand
Aubier lui demande de crer une collection douvrages philosophi-
ques ; il accepte condition den partager la direction avec son ami le
philosophe Ren Le Senne ; [13] et, pendant prs de vingt ans, leur
amiti se resserre encore dans ce travail pour rpandre la pense spiri-
tualiste par la collection Philosophie de lesprit .
En 1938 Lavelle fonde aux ditions des Presses Universitaires de
France une collection de manuels de philosophie destins aux tu-
diants de lenseignement suprieur, la collection Logos .
Depuis son retour de captivit jusqu sa mort, il crit de nombreux
ouvrages de philosophie mtaphysique ou morale. Ce sont principa-
lement les quatre volumes de La dialectique de lternel prsent et
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 16

aussi La prsence totale, lIntroduction lontologie et des uvres
plus accessibles comme La conscience de soi et Lerreur de Narcisse.
En 1940 larmistice le trouve Bordeaux o sa classe a t replie.
Aprs un bref passage au Ministre de lInstruction publique, il est
nomm inspecteur gnral au dbut de 1941, puis il est lu la chaire
de philosophie du Collge de France en octobre de la mme anne.
Aprs la guerre, le succs grandissant de la philosophie de Sartre,
si oppose la sienne, atteint Lavelle profondment. Il affronte alors
ce nouveau courant et, cherchant toujours sa propre vrit, laffirme
dans quelques confrences trs denses quil donne ltranger. Sa
sant saltre et il voit aussi saggraver la maladie de son fils peintre
(qui meurt 37 ans, cinq mois aprs lui).
Cest Parranquet, village voisin de son village natal, o il passait
toutes ses vacances, que Lavelle meurt le 1
er
septembre 1951. Il a
alors 68 ans. La mort le surprend dans une priode de grande fcondi-
t [14] intellectuelle. Lanne 1951 voit paratre trois livres : deux vo-
lumes importants de philosophie, le Trait des valeurs, Tome I, le
quatrime livre de La dialectique de lternel prsent , De lme
humaine et un essai sur la spiritualit, Quatre saints. Lavelle laisse
deux ouvrages peu prs termins : Trait des valeurs, tome II, et le
Manuel de mthodologie dialectique. Dans ses papiers on trouve enfin
deux livres inachevs, La ralit de lesprit et un Systme de la parti-
cipation. Un dernier livre sur la Sagesse devait complter La dialec-
tique de lternel prsent . Et dans ses notes on peut lire de nom-
breux titres de livres en projet.
*
* *
Les seules choses qui maient jamais intress, ce sont, non pas
les connaissances que nous pouvons apprendre et qui renouvellent
sans cesse notre curiosit, mais les sentiments qui nous dcouvrent
nous-mme et les relations vivantes qui nous unissent aux tres qui
nous entourent. Aujourdhui encore je pense que cest l la vritable
ralit dont la vie est faite. Peut-tre faut-il dire que la pense philo-
sophique nest elle-mme rien de plus que lapprofondissement dune
certaine motion que la vie nous donne, dont lintensit varie, mais
qui ne nous quitte jamais. Or lmotion la plus ancienne que je retrou-
ve dans mes souvenirs est dune extrme simplicit mais dune extr-
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 17

me acuit : cest celle de faire partie du monde, non pas seulement
comme une chose parmi des choses, mais comme un tre qui peut dire
moi, qui dispose dune initiative qui [15] lui est propre et qui, par
lusage quil en fait, est capable de changer le monde. La simple pos-
sibilit de remuer le petit doigt mest apparue de trs bonne heure
comme un miracle perptuel : cest une exprience que je recommen-
ais toujours avec le mme merveillement. Elle faisait natre en moi
cette certitude qui na jamais cess ensuite de se confirmer et de
sprouver pendant ma vie tout entire, cest que la ralit, au lieu de
scouler et de se dissiper dans le temps, est toujours actuelle et pr-
sente, quil ne faut la chercher ni en arrire ni en avant de nous, mais
l o nous sommes et dans linstant o nous agissons. Alors elle
soffre nous avec une extraordinaire plnitude pourvu que nous
ayons assez de simplicit et de courage pour oser la regarder en face
et en prendre possession
1
Pour Lavelle, cette sensibilit permanente la prsence totale
de ltre qui nous comprend dans lexistence sclaire et sapprofondit
ds que lattention sy applique. Ltre se rvle, la naissance de no-
tre tre, comme don de soi, puissance cratrice se proposant
nous, en mme temps que lumire, raison, intelligibilit, esprit pur. La
pense y puise sa force de certitude, sa foi dans la positivit absolue
de ltre. Dans lexercice de notre libert, notre consentement tre,
nous ressentons la joie dune participation la source intime de
notre tre, mais aussi langoisse dune suprme exigence, celle dune
responsabilit [16] assumer lgard de notre propre vie et de celle
dautrui. Le monde sensible o nous vivons, cest encore la mme
plnitude de ltre, la mme prsence, l o nos actes libres trouvent
leur limite et aussi la matire de leur exercice : il est source inpuisa-
ble de donnes, qui suscitent ces actes et y rpondent, et dans lesquel-
les ils sincarnent afin de les spiritualiser et den faire les moyens de
communication avec les autres tres, nos semblables.
.
Face la science qui est science des choses, Lavelle fonde une
science de ltre, de lesprit en acte, une mtaphysique. Cette science
a son exprience, lexprience intrieure, concrte, personnelle, celle
de la conscience de soi, contact immdiat du moi avec ltre, intuition
irrcusable de ltre. Elle a ses lois, les lois du monde spirituel, que la

1
Lavelle, Radio-dialogue avec Frdric Lefvre, Radio-Paris, 1938.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 18

mthode de lanalyse dgage en suivant les articulations du rel et qui
dcrivent la correspondance rgle existant entre les diffrents modes
de ltre. Cest par cette dialectique vivante que nous crons notre
essence et cooprons lexistence dune socit spirituelle. Science
de lintimit spirituelle , cette science de la conscience est, contrai-
rement la science des choses, indivisiblement thorique et pratique,
mtaphysique et sagesse : lintellectualisme est strile sil nest pas
pntr de spiritualit .
Philosophe de lternel prsent , dont la pense sest nourrie de
tous les grands problmes de son temps, Lavelle apparat comme lun
des reprsentants les plus puissants du spiritualisme dentre les deux
guerres. Son originalit tient lindpendance absolue de sa pense,
qui ne sappuie que sur le vcu. Il na quun matre, la vrit. Cha-
cun doit fixer le regard [17] le plus ferme sur la vrit qui lui est don-
ne, mais il sait que ce nest jamais quun aspect de la vrit totale .
Il ne prtend pas innover mais poursuivre luvre dune philosophia
perennis , uvre commune de lhumanit, toujours identique et
toujours nouvelle . Ainsi la puissance et la gnrosit de sa pense
louvrent largement sur toutes les autres formes de pense, remontant,
pour y puiser, jusqu leur source. Il a conscience davoir, lpoque
o triomphaient le phnomnisme et le positivisme, rintroduit, en la
renouvelant, une philosophie de ltre apparente celle de Platon. Il
reconnat sa fidlit la tradition de la pense franaise, son univer-
salit, lexigence rationnelle des ides claires et distinctes de Des-
cartes, mais aussi la ligne des moralistes comme Montaigne qui
ne cessent dapprofondir sans indulgence la conscience de leur moi
afin dy trouver une vrit qui les fasse vivre. Car il ne spare pas non
plus la mtaphysique de la psychologie, lanalyse du moi tant le seul
chemin qui mne la connaissance de ltre : la recherche de la vrit
se fait chez lui comme chez Descartes et, sa suite, Malebranche,
Maine de Biran, Bergson partir de lexprience intrieure, dune
intuition de notre propre existence. Existence dont on peut douter
quelle ait un sens jusquau moment o lon dcouvre, en mme temps
que notre libert, les valeurs quelle doit dfendre. Ces valeurs nais-
sent et sordonnent dans la lumire dune pense contemplative
dinspiration profondment chrtienne, apparente celle de Male-
branche, en qui il voit le plus grand mtaphysicien franais.
[18]
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 19

Lorsque, lissue de la dernire guerre, explose lexistentialisme,
Lavelle en reconnat la valeur, expression cruelle de lpoque o
nous vivons . Il en juge aussi les limites : On ne peut sempcher
de juger quil y a beaucoup de complaisance dans cette considration
de la pure misre de lhomme que lon pense relever seulement par la
conscience mme quon en a. Mais cette conscience ne suffit pas. Ou
du moins elle na de valeur que si elle devient un moyen qui nous en
dlivre. Cela nest possible que par cette transfiguration de lmotion
qui, au lieu de la rduire un branlement subjectif, la porte elle-
mme jusqu cette extrme pointe o lamour et la raison ne font
quun, que par cette transfiguration de la libert qui, au lieu dun pou-
voir arbitraire de lindividu, en fait la volont claire de la valeur.
Le lavellisme, dit M. Padilha, est comme un estuaire o se ren-
contrent les grands thmes de la philosophie classique avec les dfis
de la modernit. Ltre, la valeur, la participation, lexistence, le
temps et lternit, la sagesse, tous ces thmes reoivent un traitement
conforme la tradition mtaphysique de lOccident et affrontent les
situations limites nes dans les laboratoires mondiaux des deux gran-
des guerres mondiales. Lavelle est un philosophe qui a vcu les hor-
reurs de ces deux hcatombes et en a absorb la leon. De l vient
limmense valeur de ses mditations sur le mal et la souffrance, le
narcissisme, la conscience de soi et la saintet
2
[19]
.
*
* *
Pendant la guerre, Lavelle crit ses rflexions sur huit petits car-
nets, le premier pendant quil est au front (1915-1916) et les autres
dans le camp de soldats de Giessen (1916-1918). Sur les sept datant
de Giessen, six sont intituls Varia et sont numrots. Ces num-
ros indiquant sans doute un ordre chronologique, nous laissons les
carnets dans cet ordre, en ajoutant en premier celui crit dans les tran-
ches et en dernier celui de Giessen non numrot (mais dat de 1918
de la main de Lavelle).

2
Communication faite au XVII
e
Congrs mondial de philosophie, Montral,
1983.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 20

Les penses sont donnes comme elles se prsentent, mais nous
avons supprim certaines dentre elles, principalement lorsque la lec-
ture en tait douteuse ou quand elles rptaient des penses dj ex-
primes.
En gnral seules les pages de droite taient utilises, celles de
gauche tant rserves pour des rflexions corrigeant ou prcisant le
premier jet de la pense. Les phrases ainsi ajoutes ont t mises
leur place quand celle-ci tait clairement indique, sinon elles ont t
reportes la suite du texte correspondant (et alors toujours mises en-
tre crochets).
Ces rflexions forment la meilleure part de ma vie intrieure
pendant la solitude. Elles peuvent saccrotre au cours de la captivit.
Peut-tre la libert qui mest laisse de les crire ne doit-elle pas me
prserver dune confiscation qui dun seul coup men privera. Et ce
sera sans doute une souffrance pour ma vanit. Mais [20] mon me
saffranchira par l du poids du pass ; il suffira quelle ait acquis des
moyens pour de nouveaux progrs.
Ainsi ces Carnets ne sont pas crits pour tre publis, comme
en tmoignent galement tant de phrases prsentes comme des pr-
ceptes ou commenant par Il faut et qui ne sont videmment desti-
nes qu Lavelle lui-mme, et aussi les paradoxes, les boutades et les
outrances que lon trouve parfois. Ces rflexions sont personnelles,
elles ne sont quun moyen pour un progrs spirituel ; ce sont celles
dun jeune philosophe qui pense pour vivre et peut-tre pour ne pas
tre cras. Un prisonnier de son camp disait aprs la mort de Lavel-
le : Il incarnait pour nous ce quil y a de plus beau sur la terre : un
homme libre... Il fallait le voir en captivit, prisonnier, il ne ltait
pas...
Cependant ces annes de guerre ont marqu profondment sa pen-
se et sa vie, et un prisonnier de la seconde guerre pouvait lui crire
de son stalag en 1943, aprs avoir lu La prsence totale : Vos livres
ne peuvent avoir t vcus que par quelquun qui a connu lexil.
Et Lavelle nous dit aussi :
La guerre a sans doute dvelopp la manie dcrire comme une
prtention ne pas mourir tout fait (si lon ne songe plus au public,
on songe du moins ses amis et ses proches).
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 21

Et encore :
Toutes ces rflexions sont une matire vivante mais informe que
je devrai organiser et modeler si je me mle dcrire.
[21]
Aussi, quand les ditions du Beffroi nous ont propos dditer ces
Carnets , nous avons pens que ceux qui apprcient la pense de
Lavelle pourraient aimer retrouver parmi ces rflexions parses et
peut-tre ingales de lhomme jeune cette matire vivante qui a
nourri luvre de la maturit.

M. et C. Lavelle

[22]

Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 22

[23]




Carnets de guerre 1915-1918


AU FRONT

(septembre 1915 - mars 1916)




Retour la table des matires


[24]
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 23

[25]








Tant sen faut quil faille se plaindre de la sujtion o nous tient
une grande misre comme la guerre et prtendre quelle empche que
nous nous livrions la vie de lesprit ; au contraire cest en elle que la
vie de lesprit prend toute sa force et toute son ardeur.
*
Pour un systme de la connaissance, le sujet doit venir sa place
comme objet dans lordre des existences relles.
*
Cest dans un point de vue psychologique que le sujet est donn
primitivement comme chez Descartes. Dans lordre mtaphysique
lexistence est antrieure au sujet et ncessaire pour le fonder.
*
Objectivement le rythme, subjectivement le souvenir sont les si-
gnes sensibles de lternit.
[26]
*
Quand on met lesprit et la matire sur un mme plan (cest ce que
fait Leibnitz quand il soutient que le corps est monade), on doit nces-
sairement aboutir lharmonie prtablie. Mais si la matire trouve
dans lesprit son fondement, le dterminisme est suspendu la libert
et la ncessit physique la ncessit logique. (Car la libert nest rien
de plus que la ncessit logique.)
*
La guerre est une fivre. Malheur ceux qui la font sans avoir cette
fivre.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 24

*
Les Grecs ont eu les moyens, la clart et la subtilit, le got le plus
vif des ralits intellectuelles, la dfiance et voire encore la mcon-
naissance des troubles du sentiment. Leur dialectique les avait levs
avec le platonisme jusqu la vie spirituelle. Mais elle la subordonnait,
tandis quil fallait quelle devnt un simple moyen, aprs llan spiri-
tuel du christianisme, pour que les thologiens et les saints rencontras-
sent plus tard la vrit, soit dans lintuition, soit dans le systme.
*
Rien nest plus contraire la vrit que lopposition de la matire
et de lesprit. Mais la matire qui est le produit de lintelligence, une
sorte dintelligence inerte, doit encore subir ses lois et les figurer, ds
que la [27] volont de lindividu a agir sur elle. Celui-ci trouve en
elle la fois un obstacle et un moyen ; et lobstacle atteste seulement
que lindividu est fini et quil nest pas crateur.
*
LEnfer me parat tre le lieu du froid plutt que le lieu de la cha-
leur. Car si Dieu est prsent et quil me brle, mes douleurs seront
moindres que sil est absent avec le soleil.
*
Il y a un certain degr dincommodit matrielle (prcisment dans
la mesure o il parat ncessaire et fort difficile de sen affranchir) qui
te lesprit toute libert.
*
galit produite par tout ce qui est grand (lintelligence, la
connaissance) et mme les passions quand elles sont fortes (jeu,
amour).
*
Il ny a pas de milieu entre lindiffrence et lintrt le plus exi-
geant.
*
Il est plus facile la raison de rgler les actions que les sentiments.
Aussi est-ce par l quil faut commencer. [28] Il faut pour que le sen-
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 25

timent soit mis sa place quil soit lcho dune bonne action au lieu
de tcher vainement den devenir le principe.
*
Le livre espagnol de saint Ignace est un livre de sensualit. Le plus
grand secours est emprunt limagination concrte. Et il nest pas
possible quun tre plong dans la sensualit, soit quil sy oppose,
soit, comme ici, quil sappuie sur elle pour la vaincre, aboutisse ail-
leurs qu lasctisme des pratiques extrieures. Cest tout juste le
contraire de la vie de lEsprit et de lImitation.
Aussi les pchs, les diffrentes chutes quon y peut faire, les pri-
res, les actions peuvent-ils tre numrots avec soin.
*
Nous avons vcu des vnements qui ont t si extrieurs nous-
mmes que nous en perdons la marque et le souvenir, comme on se
dfait dune carapace.
*
Lesprit est affranchi de la dure par la mort. Et dabord cest le
corps et lme non lesprit qui scoulent dans le temps. Tout ce
qui appartient lesprit est ternel et, dans le prsent, lesprit surpasse
le temps tout entier. Mais par son union avec lme il semble que
lesprit lui aussi nous entrane. Cest l une illusion, bien que lesprit
individuel soit dlivr [29] par la mort. Si on prtend que cette immor-
talit nest rien de plus que limmortalit de Dieu, encore faut-il main-
tenir que dans sa liaison mme avec ce corps qui vient de steindre
lesprit reste ternellement ce quil est. Ne disons donc pas que
lindividualit steint ni mme que, la matire se dissolvant, la base
mme de la vie personnelle a disparu. Car en entrant dans lternit
lesprit reste ternellement uni aux existences qui commencent ou qui
finissent dans la dure. Ainsi la naissance et la mort appartiennent
lordre du temps. Mais le devenir pris dans sa totalit est une simulta-
nit ternelle.
*
Le souvenir est le remde par lequel nous essayons de retenir une
ralit qui svapore. Mais comment le temps ne serait-il pas un re-
nouvellement absolu, si lternit en sy joignant nexigeait que ses
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 26

diffrents moments fussent lis sans quaucun deux soit rigoureuse-
ment ananti ?
*
Le souvenir, image sensible de lternit.
*
Il ny a pas de meilleure preuve de limmortalit que la ncessit
pour lesprit de rester ternellement uni mme aux existences finies
qui ont eu dans le temps un commencement et un terme.
[30]
*
Il faut avoir beaucoup de prjugs pour pouvoir se mettre lcole
de la nature, et celui qui se trouverait dabord dans ltat de nature
serait sduit facilement par tous les prjugs. De l limbcillit de
Rousseau.
*
Il semble que la distinction convient surtout pour caractriser les
existences matrielles et mieux encore les existences immobiles. Mais
lamiti, lamour, le mouvement et mme la pense ne sont-ils pas
autant de victoires sur la distinction, linertie et la matire ?
La matire nest dpendante de lesprit que parce quil ne peut y
avoir de distinction sans une activit qui distingue.
Le point de vue de la distinction effectue se rapporte lobjet et
lternit. La distinction et lactivit en constituent bien le principe et
la source ; mais il faut les considrer dans leur essence intemporelle.
*
Le disme nest pas tant la priorit historique que la priorit logi-
que de Dieu.
*
Tout ce qui est de lordre passionnel est tranger la divinit.
[31]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 27

Il ny a pas un seul vnement qui ne soit driv selon lordre du
temps et qui ne fasse figure de premier commencement dans lordre
de lternit.
*
Chez le plus dlicat il y a aussi pour cette guerre qui se prolonge
une attention scrupuleuse au moindre malaise pris comme signe
avant-coureur dune maladie qui le ramnera dans la zone de la paix.
*
Toutes les grandes difficults, la cration, les rapports de Dieu et
du monde, la prdestination, la libert, proviennent de la croyance en
lexistence absolue du temps. Et ces difficults mmes auraient d
conduire affirmer son idalit. Mais plus encore la direction qui va
de pair avec ce qui est vcu et par consquent cr mesure. Nous ne
voulons pas soutenir que notre vie temporelle est inexistante en tant
que temporelle, mais que, en tant que temporelle, elle trouve sa place
marque dans le systme des existences ternelles.
*
Le bombardement peut trs facilement tre imagin comme une
condition permanente dune vie normale. tous les autres risques de
la vie il suffira dajouter le risque frquemment renouvel de la mort
la plus brutale.
[32]
*
La haine du militaire pour tout ce qui pourrait ressembler du loi-
sir provient de deux causes, savoir :
1. la proccupation technique, le besoin de voir du travail ralis
(et le plus possible) ;
2. lautorit, le besoin de voir dpendre dun ordre toutes les ac-
tions. Or le loisir est libre, incontrlable et divin.
*
Quelle quy soit la puissance de la vie prsente, la guerre est la
plus grande preuve de notre vie temporelle, puisque par la menace
constante de la mort elle nous enlve tout horizon.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 28

*
Il y a dans la nature une sorte de mcanisme brutal dont on ne sait
si les effets meurtriers sont rgls par la Providence. cet gard nous
sommes dans un tat de passivit o la matire en nous, et non la vie
spirituelle, se trouve intresse. Notre limitation nous assujettit aux
lois dun monde systmatique dont nous sommes, il est vrai, les spec-
tateurs, mais aussi les esclaves. Or ce monde systmatique est agrandi
par la volont de lhomme dans lindustrie et la guerre. Ainsi la mati-
re a son fondement dans lesprit et la fatalit dans la libert. Et cest
par une vue un peu trop simple que nous attribuons directement la
Providence la distribution du malheur ou de la mort dans une grande
[33] catastrophe et dans une guerre. (Il y a aussi cet orgueil par lequel
nous voulons que la Providence pense expressment nous.)
*
La haine des soldats contre les chefs nous prservera aprs la guer-
re dune rvolution militaire. Il nest pas sr pourtant que nous soyons
prservs dune rvolution populaire.
*
Une petite sentinelle pour cet troit secteur angulaire qui pendant
deux ou trois heures de nuit lui est confi est un lment absolu de la
ligne de dfense et dattaque.
*
La subjectivit, la possibilit de dire je est la plus merveilleuse
et la plus mouvante des choses. Ne pas regarder seulement lunivers
comme spectateur, mais comme lment, comme acteur, cest bien l
ce quil y a en nous de divin.
*
Il y a deux aspects de la guerre : la vie du soldat, qui est une grosse
farce, et la destruction des hommes, qui la rend sanglante.
[34]
*
Lide du moi est divine, mais cest dans et par le corps quelle se
ralise sous la forme limite dune existence humaine.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 29

Lhomme supporte mal tout ce quil croit pouvoir viter ; mais ds
que les maux, les fatigues ou les peines sont ncessaires, quil est im-
possible dy chapper, notre patience et notre puissance de rsister
sont indfiniment recules.
*
Il faut que tout ce quon crit le soit comme sil ne devait jamais
tre publi ; et il faudrait quil ne le ft jamais avant la mort. Autre-
ment il est impossible quun auteur ne pense pas un peu son public,
cest--dire nagisse en considration de lopinion ; il est impossible
quil ne sembarrasse ensuite dans la discussion et dans la dfense, ce
qui retarde et suspend lexercice de la pense.
*
Le got pdagogique marque un besoin dautorit et un intrt ma-
triel. Il suffit de sattacher sans arrire-pense la dcouverte de la
vrit : il faut quelle soit pdagogique par elle-mme et non par quel-
que effort surajout.
[35]
*
Lintelligence parat sopposer au sentiment parce quen le dpas-
sant elle nous en dispense. Dans son rayonnement nous perdons la
conscience de sa chaleur. On ne gote vraiment la bienfaisance propre
de la chaleur que dans lobscurit. Pourtant le soleil de lhiver ne se
borne pas clairer : il console. Et la lumire qui demeure glaciale est
un scandale qui ne peut tre ralis que par lopposition de lesprit et
de la matire, de lil et de la peau. Car la lumire est la chaleur de
lesprit.
*
Tous les constructeurs de systme ont t de grands trompeurs, et
la vrit ne se trouve que chez ceux qui ont pass leur existence r-
pter les mmes choses ternelles.
*
La vrit pour se rvler nous demande tre sollicite avec
douceur.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 30

Le Purgatoire reprsente une sorte de justice humaine mdiocre et
proportionne. Mais la grande et dominatrice opposition du Ciel et de
lEnfer montre assez quil ny a pas de degrs de la vertu, quon ne
peut sy lever sans aller jusqu la saintet, comme lattachement
[36] ce qui est temporel est toujours criminel sans degrs. Comment
y aurait-il des degrs dans lordre de labsolu ?
*
Le temporel ne soppose au spirituel que pour celui qui sy absor-
be ; il prend aussi un caractre sacr quand on ly rejoint.
*
Le progrs est limage temporelle de la perfection.
*
La mort nie le temps, puisquelle le limite. Elle est un instantan,
elle est un point gomtrique. Elle est aussi un absolu, un transcen-
dant. Elle nappartient pas la srie relative et temporelle. De l
limpression divine qu lavance elle fait sur nous. Aussi nous trans-
porte-t-elle hors de lexistence temporelle, nous, cest--dire non point
notre moi sensible et charnel, mais lesprit ternel qui y rside et en
est le fondement.
*
Mais la naissance nest pas un absolu, parce quelle nest en aucun
sens un premier commencement. Elle nest quun dveloppement,
comme il me semble que Malebranche la vu. Il ne peut pas en tre
autrement si le temps est une apparence. Mais la mort, en introduisant
un absolu dans le cours du temps, dmontre que le temps lui-mme est
une apparence qui a sa raison dans lternit. (Spcieuse objection
matrialiste [37] que la mort nest quune dsagrgation. Mais cette
dsagrgation est prcisment le signe de labolition dune srie tem-
porelle par laquelle lunit du moi individuel stait dveloppe. Dans
la naissance au contraire il ny avait jamais eu cration par composi-
tion, mais dbotement dune richesse cache.)
*
Ce qui se dcompose aprs stre dabord compos na jamais eu
de vritable existence, une et individuelle.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 31

Le rythme est dans la dure le signe sensible de lternit.
*
Dans la confession il y a cette ide excellente que le mal dclar
nest plus quun demi-mal. Le trouble et lobscurit de la conscience
sont la source du pch. Mais cest dans le secret que lme scrupu-
leuse hsite et se torture elle-mme. En navouant pas le pch par des
paroles claires, elle discute encore avec elle-mme, et lespoir
denvelopper sa faute est une sorte de mensonge par lequel on cesse
de la reconnatre. La lumire chasse les tnbres. Celui qui parle
prend par une dcision arrte conscience de ce quil a fait sans se
perdre dans les subtilits dune solitude raisonneuse et trouble. Cest
moins pour les autres que pour soi, pour informer quelquun que pour
sclairer soi-mme, pour mettre un terme au trouble intrieur et pro-
jeter [38] ce qui tait cach dans un clairement o devenant apparent
pour tout le monde il est aussi illumin vos yeux, pour briser les h-
sitations en crant par un arrachement un tat violent et dcisif, un
absolu, quil est bon parfois de dclarer ses penses secrtes. Cette
dclaration ne doit pas tre accompagne de honte comme dans la
confession chrtienne. Et je la considrerais plutt comme la fin de la
honte.
*
Saint Franois de Sales est lImitation ce que la psychologie est
la mtaphysique.
*
Tant de gens ont vcu dans le christianisme une vie purement spiri-
tuelle quil ne faut pas stonner si cette doctrine renferme toutes les
grandes vrits intellectuelles de lordre psychologique et de lordre
mtaphysique.
*
La pense est la fleur de lactivit. La vie en est la racine, le travail
des bras et la technique, la tige et les branches.
*
Noblesse et hrdit (figuration de lternel) ont leur plus haute va-
leur dans une apprciation sociale et matrielle des vertus. Mais spiri-
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 32

tuellement o tout est un premier commencement, elles ne comptent
pas.
[39]
*
Le respect lgard des suprieurs est une vertu sociale par laquel-
le lindpendance personnelle est sauvegarde.
*
La purgation morale, la retraite, dpouiller le vieil homme. Cela est
de tous les temps et de toutes les religions. Et il faut bien que cela soit
requis pour rendre possible lavnement de lhomme spirituel.
Il y a une purgation intellectuelle qui a les mmes caractres et que
lon trouve chez Descartes.
Mais lerreur, les subtilits, la fragilit raisonneuse de la doctrine
du renouvellement viennent de ce que la corruption et le renouvelle-
ment sont chelonns sur la ligne du temps au lieu dtre considrs
comme donns la fois ternellement.
*
Il ny a quune seule preuve de la foi, cest de lavoir, et on ne peut
rien entreprendre pour essayer de la donner par le raisonnement ce-
lui qui en est priv ; on lui cderait par l en se plaant sur le mme
terrain. La technique du raisonnement na rien faire avec
lillumination.
*
Les poux reprsentent bien lincommodit de la haire, mais il fau-
drait pour quon la supportt bien que cette [40] incommodit appart
comme ncessaire, au lieu quelle soit volontaire ou quon croie
quelle peut tre soulage.
*
Pour apercevoir la vrit, il faut beaucoup de lucidit et labsence
de toute proccupation. Trop souvent on considre quil faut la force
et la subtilit pour la construire. Mais on reoit la vrit par une gr-
ce ; elle nest pas le produit dune fabrication technique.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 33

J e voudrais tre dlivr de la guerre pour trois motifs : pour la
peur, pour la misre matrielle et lesclavage, pour ne pas parti-
ciper la destruction et au meurtre. J e hais la brutalit et la matrialit
de la guerre. Mais cest un flau de lhumanit quil faut savoir sup-
porter comme la maladie et la mort.
*
Plus encore que la passivit de la guerre qui est de recevoir les
obus et de supporter les misres, je hais son activit qui est de porter
le corps en avant et de tuer.
*
Quand la pense est strile, il ne faut pas la forcer mais rcrer le
corps et limagination.
[41]
*
Il ne peut pas exister de providence gnrale (Dieu gouverne le
monde conformment des lois gnrales Malebranche) sans quil
existe aussi une providence particulire. Sans quoi lexistence de cha-
que tre naurait pas une place assigne dans le systme de lunivers.
Cependant on ne verse pas par l dans le fatalisme, car nulle ncessit
ne simpose ltre du dehors, sa volont faisant aussi partie de
lensemble des choses. De telle sorte que ce qui parat prdtermin
quand on regarde vers Dieu est en mme temps voulu quand on regar-
de vers la crature.
*
Tentations :
1. lexprience de lattaque, de la blessure et de lhpital.
2. Que la hauteur de vie spirituelle laquelle la guerre a pu nous
porter ne puisse tre maintenue et produire son fruit.
*
Lindiffrence, la strilit, la mauvaise humeur sont les trois degrs
du mal intrieur.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 34

Cest par une ambition humaine que lon demande de ne pas mou-
rir avant daccomplir luvre qui aurait pu remplir une grande vie.
Mais de penser que lon [42] meurt lheure o la vie spirituelle,
malgr les petites misres intrieures, a acquis le plus dardeur et le
plus dlvation, cela nous rend absolument prts mourir sans que la
vie soit lchement regrette ni la mort lchement dsire.
*
Lorsquun homme 20 ans ou 30 a dcouvert le sens de sa desti-
ne, on peut dire quil est inutile que sa vie continue pour le dvelop-
per ou lapprofondir : il est un point culminant do il peut regarder
la vie sans regret et la mort sans crainte.
*
Il faut tre lpoque de la maturit, dans la plnitude de la vie,
dans la perfection de lquilibre pour apprcier la valeur de la vie et le
sens de la mort. Cest alors quil importe de ne pas la craindre, mais
dy tre prt, de voir en elle lvnement capital de la vie, un vne-
ment insparable de son essence mme et par suite de chacun de ses
moments.
*
La menace permanente de la mort donne une force singulire pour
vivre dans linstantan.
*
Linstantan est situ au sein de la dure, et comme il en est la n-
gation, il est aussi un pur nant. Lternel, [43] au lieu de nier le
temps dans le temps, le nie parce quil labsorbe et le dpasse.
*
Le sentiment est la pense ce que la chaleur est la lumire. Et il
y a des foyers qui chauffent sans clairer, comme il y a des clarts
sans chaleur. Mais lhomme a besoin de chaleur parce quil souffre du
froid, parce quil a un corps qui frissonne et qui tremble, tandis que le
corps est oubli ds que le monde et la vie nous sont rvls dans la
transparence de la lumire.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 35

Il y a un air de ressemblance entre la colre et lamour passionnel.
Rien de plus personnel que ces deux sentiments, rien de plus contraire
la contemplation et lobjectivit. Dans tous les deux, on a affaire
un bouillonnement tumultueux du moi, un tremblement qui agite le
lien par lequel ltre est attach lui-mme, et lon a affaire une ma-
chine folle dont la fonction est dnature et lemploi impossible.
*
Il y a une atonie de la vie intrieure qui est plus contraire la
contemplation intellectuelle que lagitation et la force des mouve-
ments par lesquels lme est trouble, mais entrane et anime
lintelligence elle-mme.
[44]
*
Le fou du roi tait charg de lui dire la vrit et de lamuser par des
bouffonneries, ou de faire passer la vrit dans des bouffonneries, ce
qui montre que la socit ne donne accs la vrit que par le rire. Il y
a entre elles une contrarit si grande que lternelle gravit doit pren-
dre un masque ridicule pour la rsoudre. Seulement, tandis que
lhomme social attribue de bonne foi le ridicule la vrit, le solitaire
lattribue au masque et cet usage ncessaire dun masque. Cest pour
cela quil rit de bonne foi sous le masque.
*
La gravit sociale est un peu hbte parce quelle est force, la
gravit solitaire est alerte et joyeuse.
*
La joie sociale engendre la tristesse intrieure.
La joie grave du solitaire produit au dehors jusque dans les petites
choses une allgresse et un rayonnement.
*
Le scrupule, le repentir, le trouble de conscience et la proccupa-
tion morale sont la marque dune vie drgle et dun attachement
contraire la nature. Il y a des actions et des dsirs o ltre sabsorbe
en perdant son quilibre et son indpendance. Une bonne action nest
pas voulue ni sentie comme bonne. Elle na pas produit de reflet dans
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 36

le miroir changeant et trompeur [45] de la moralit. Si avant ou aprs
son accomplissement une action sollicite un jugement immdiat de
valeur et veille un sentiment driv, elle nest pas parfaitement pure.
Rien de plus impur que la bonne volont. Ce nest pas nier quil y ait
des valeurs : mais comme les volonts sont des existences, les valeurs
sont aussi des choses dont on juge mtaphysiquement comme de tou-
tes les autres pices de lunivers.
La moralit appartient tout entire au monde du sentiment et de
lactivit. mesure que les progrs de lintellectualisme sont mieux
marqus, notre conduite devient plus parfaite, et cela se reconnat ce
signe que la proccupation morale recule au second rang et finit par
svanouir.
*
Celui qui commande ne doit pas toujours vouloir commander, et il
faut quil laisse aux infrieurs cette initiative, cette libert dont il peut
suivre le dveloppement avec bienveillance dans toutes les choses qui
ne dpendent pas du commandement (il peut mme en tirer profit et
dans ce nouveau domaine sinstruire). Cette vertu de bon sens est dif-
ficile exercer, et surtout larme.
*
Il ny a gure de sentiment temporel si mesquin ou si bas qui nait
un sens profond et une haute valeur humaine. Mais ce quil y a de
mauvais en lui, cest quon sy borne, cest quon le prend pour un
absolu [46] au lieu de lui donner sa place dans la hirarchie spirituelle,
de le suspendre la pense suprme do tout dpend (ainsi la volup-
t, le got des richesses, le luxe).
*
Le prsent est ternel ; les moments se succdent en une srie tou-
jours vanouissante et toujours renouvele. Mais vivre dans le prsent,
ce nest pas vivre dans le moment.
*
Lintrt que nous portons au prsent est pur et spirituel ; il donne
la volupt et la sensualit mme un sens divin. Mais la proccupa-
tion et les mauvaises penses naissent toujours dun intrt port
lavenir. En sengageant ainsi dans le temps on remet indfiniment le
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 37

moment de vivre et rien ne prouve mieux lirralit de la dure. Mais
outre que cela est faux, cela est dplaisant parce que laction et la pen-
se en prennent une allure indirecte, oblique et louche.
*
Les grandes dtresses atteignent moins la vigueur de la pense que
les petites proccupations.
*
Lhumour te le venin de la moquerie, mais lui laisse sa pointe et
pour une me dlicate laiguise.
[47]
*
La nymphe cho sintresse ce quelle fait plus qu ce quelle
est, et dans le doute o elle est delle-mme elle se donne le tmoi-
gnage de laction quelle vient de faire et quelle rpte pour
lprouver.
*
Donner un autre tre de lespace pour se mouvoir.
*
Les poux
Il est honteux den avoir et pourtant on lavoue. Les poux
nhabitent ni les cheveux ni la barbe, comme le croit lignorant de
lintrieur. Ils habitent sur la peau douce et sans poil au-dessous de la
chemise. Ils se dplacent lentement la ceinture dont ils font le tour
dans de longs priples, sur la poitrine, le long des jambes. Quand on
arrive, on les supporte longtemps avant de le vouloir reconnatre,
avant de se rsoudre les chercher. Toutefois, la main sous la chemi-
se, on se gratte furieusement. Et lon sent des morsures et les petits
mouvements dune vie harcelante. Cest un bouillonnement de minus-
cules frissons, une sorte de fermentation. Enfin il faut se convaincre et
les voir. La dcouverte est attendue et pourtant exasprante. Et la
chasse commence, rapide et nerveuse. La puce est une petite sauterel-
le, dure et sanglante ; mais le pou est une petite araigne adhrente et
molle ; il affecte grotesquement la forme du soleil, avec un lobe un
peu [48] long, blanc, chtain ou noir, suivant lge et la taille, et vingt
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 38

mille cils arqus, jauntres et tremblants. On leur donne les noms plai-
sants de gaux , qui peut-tre est provincial, et de totos , qui
marque une familiarit hostile ou des rapports dintimit et mme de
quasi-paternit ridicule et mprisante.
Pour les saisir, il faut les dtacher avec effort dun pli du linge, o
ils happent, pour les craser ; ils clatent avec un floc un peu mou et
une goutte de sang. La nuit, ds quil sveille sur la paille sale, gru-
mele, grouillante de vermine, le soldat, tous les boutons dfaits, se
dchire rageusement la chair et sa ceinture est devenue une longue
corchure. La peau est rouge, couverte de boutons trs voisins, avec
des bavures qui les prolongent et sentrelacent, de points noirs et de
crotes brunes mles de petits ruisseaux sanglants. Dans le bosquet
voisin de labri, au dtour de la tranche, vous rencontrez chaque
pas un poilu nu ou demi-nu, la chemise ou le pantalon la main, qui,
sans rien voir dextrieur ni rien entendre, recherche laborieusement
linsecte ennemi avec une gravit imperturbable, lattention concen-
tre et le visage tendu : il le dcouvre le long des coutures ou dans les
replis ; il le saisit dun geste net et rapide et le rejette aprs lavoir sa-
crifi. Parfois il dtache dun coup dongle un cadavre dessch et
plat. Il seffraie et se rjouit dapercevoir dans un sillon une longue
file dufs. Cela se fait avec un rythme rgulier, sans colre, et les
mouvements ont un air de gravit ternelle. Le passant sarrte et
senquiert brivement, avec un intrt srieux et contenu, du rsultat
de lexamen avant de continuer sa route. Le soir dans labri les odeurs
dessence et daromates se mlent, se [49] croisent ou sopposent : le
suave eucalyptus, le camphre dembaumement, la mordante benzine,
linsecticide jaune qui attaque la peau dchire. Le pou sendort, berc
par les parfums. Le pouilleux sendort aussi, confiant dans les secours
venus du dehors, mais lass par la lutte. Cependant ce ntait quune
trve ; le lendemain le pou agite de nouveau ses tentacules et reprend
une vie furieuse, aiguise par le jene. Et le poilu dcourag recom-
mence avec une tristesse morne la chasse un moment interrompue.
*
Il faut regarder avec beaucoup dattention le monde sensible. Mais
nous ne pourrons faire usage de toutes ces images que lorsque la m-
moire en les rendant spirituelles sera en tat de fournir notre pense
la glaise dont elle a besoin.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 39

*
L o lanimal ny trouve pas dintrt, lamour nest pas tout en-
tier.
*
Nul na jamais russi dissimuler un secret de ses sentiments, et
lamour, qui nous prend tout entier, moins quaucun autre.
*
Dans la Dialectique de lamour, il faudra montrer son influence sur
chacune de nos facults, puisquelles [50] y contribuent toutes, et la
manire dont, agissant les unes sur les autres, elles produisent dans le
dsordre une certaine espce dharmonie.
*
Nous avons reu de Dieu tous les dons, un trsor infini. Mais nous
ne savons pas toujours le dcouvrir ni lutiliser ; tout se rduit donc
pour nous la mthode. Mais il arrive que celui qui a dcouvert la
premire ppite perde tout jamais le chemin quil croyait dsormais
connatre. Il arrive aussi que sans aucun effort il puise dsormais
pleines mains.
*
La seule mthode, cest de toujours garder le loisir intellectuel et
de ne jamais permettre ltat passif, un souvenir ou un dsir, de pr-
cder lacte. Cest lacte, sil appelle le souvenir o il sincarne, qui en
fera le corps vivant et spirituel de lide.
*
Les rats
Ce ne sont pas des souris, mais des rats, le corps rond et gras, la
queue effile et rase. Ils foisonnent. Le jour ils sont l, prts paratre,
tmoignant leur prsence par des bruissements rapides et intermit-
tents.
Mais la nuit leur appartient ; cest alors quils opposent avec scu-
rit leur monde bruyant la solitude tranquille des hommes. Les ges-
tes impatients et lasss du dormeur qui sveille ne troublent pas m-
me pour un moment [51] leur remue-mnage ; car la nuit leur appar-
tient, o lhomme est sans force et atteste une vie sans effet.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 40

Sous le sac o le dormeur appuie sa tte, ils glissent, soulvent la
pattelette de leur dos renfl et on les entend sans vergogne croquer le
biscuit dont les dbris crissent les uns sur les autres et dchirer la
chemise. Ils mangent aussi le savon ; ils grimpent dans les musettes
o ils creusent le saucisson, o ils rpent le chocolat. Mais la nuit leur
appartient. Allumer une bougie nest quun geste vain et irrel, nulle
lumire ne remplace le soleil ; vous guidez leurs pas, et la bougie en-
flamme, aussi apptissante que le savon, est emporte entre les dents
et tire au fond de leurs terriers.
Ils courent sur la couverture et filent, avec une rapidit alourdie par
le poids de leur graisse, dun corps lautre sans souci du dormeur qui
se retourne et sursaute. Toujours prsents derrire les branches ou les
murs de terre des abris, on les entend passer par des chemins inconnus
avec un bruit de brindilles froisses, ployes et brises, ou de terre
effrite qui vient rejoindre le sol ou tomber sur les visages en petits tas
de sable.
La sentinelle dans la tranche entend les mmes bruits le long du
parapet. Elle se retourne avec effroi ou tire un coup de fusil devant
elle, croyant quune patrouille sapproche ou quune attaque la sur-
prend. Parfois elle sassoupissait dj quand lclat sest produit, et
elle reste l frileuse et un peu confuse ds que son motion est passe.
Chacun deux naccomplit pas son compte son petit bruit et sa
course. Les rats forment cit ; et dans cette cit il nest quune bande
qui court, se heurte, crie, se bat, sbat, fuit et crie encore. Les cris,
aigus, [52] presss, incessants, dominent tous les bruits de mouve-
ment. Et ce sont des cris de surprise, de lutte, de douleur, de rage et
damour.

NOTE DES DITEURS :
La rdaction de ce carnet a t interrompue, sans doute au mo-
ment o Louis Lavelle a t fait prisonnier. Les dernires pages sont
blanches mais portent chacune un titre : La ville souterraine dans le
clair de lune , Le pinard , La rafale , La manuvre dans le
brouillard , La pipe ...
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 41

[53]



EN
CAPTIVIT

(mars 1916 - novembre 1918)





Retour la table des matires


[54]
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 42

[55]



EN CAPTIVIT

VARIA I



Retour la table des matires
Quand nous sommes clairs, il nous semble quil ne peut pas y
avoir de degrs dans la perfection. Pourtant lavancement et le progrs
doivent rester les signes propres de la vie morale, dabord parce quon
ne peut faire que la vie ne se dveloppe pas dans le temps, ensuite
parce que la vie de la matire et la vie de lesprit sont insparablement
associes. Il ny a pas de contradiction entre ces deux vues, puisque
lternit sjourne au sein mme de la dure et que la perfection ne
peut tre reprsente dans le temps que par le progrs. [Que demander
de plus un tre fini et temporel ?]
*
Les mouvements de lindignation, de la colre, de la vanit, du res-
sentiment ne doivent pas nous dcourager ni nous troubler. Lesprit ne
peut pas tre branl par eux. Ils appartiennent au corps et sont la
marque de sa vie propre et de son individualit. On nessaiera pas de
les vaincre en luttant contre eux ; il suffit que lesprit les abandonne
au lieu de sy attacher ; en se fixant [56] la contemplation, il fait
sans combat quils reprennent leur place et steignent par degrs.
[Mme sils continuent de vivre, lesprit qui les voit et les mprise te
leur venin.]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 43

Saint Franois de Sales est surtout admirable en ce quil soppose
tous ces sentiments troubles et dlicats, qui forment ce quon appelle
la vie intrieure, pour recommander cette simplicit spirituelle qui
nappartient qu la raison (distinction de la partie suprieure et de la
partie infrieure de lme). Merveilleuse lutte contre la cuisine psy-
chologique.
*
Humilit
1. Il y a mme dans une pense forte et sincre beaucoup de vanit
et de complication. Et cela est insparable de lamour-propre que
donne lexercice de la pense, de la volont charnelle de surpasser les
autres et de briller (la gloire, lide de la postrit).
Le remde est dans la simplicit. Acqurir la simplicit de la
contemplation, restreindre le raisonnement, ne pas se complaire dans
la finesse des nuances. Dbarrasser la pense de tout ce quelle garde
encore de mondain.
2. travers une vie consacre tout entire la pense ne filtre en-
core quun rayon timide de la lumire ternelle. Lexpression
sembarrasse toujours dans le jeu des subtilits dialectiques et des d-
tours littraires, la zone dobscurit stend sur toute la surface de
lesprit [57] malgr quelques traits lumineux quil cherche se rser-
ver et se fixer. Et lme, malgr le got charnel quelle a pour la v-
rit, reste englue par ce got mme lattrait mondain, lintrt
personnel et la gloire.
*
La mort ou le monastre : pour ne pas permettre la vie spirituelle
de sembarrasser et de steindre, linfirmit physique de nous rete-
nir. Ou mieux encore la vie dans la famille et dans la socit, si la
hauteur de la vie spirituelle est maintenue sans effort et si les vertus
paisibles de la contemplation, au lieu de nous resserrer dans
lgosme, peuvent rayonner avec simplicit sur les autres hommes.
Mais ici encore lintrt individuel et mondain trouve place. Et de
cela encore, il faut devenir pur. [Il y a encore une puret qui nest que
de llgance et dont lattrait est un attrait sensible. Et dans ce redou-
blement de lanalyse, une complication acquise, un manque de simpli-
cit.]
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 44

*
En repassant les vnements de ma vie, jai le sentiment davoir
t guid par la main de Dieu. Il ny a pas de malheur ni de chute que
jeusse voulu viter, puisque jy ai trouv un enrichissement de mon
exprience morale, un point dappui pour le progrs de ma vie spiri-
tuelle. J e ne puis oublier que deux fois au moins je me suis abandonn
une puissance suprieure qui a entran mon tre dans un vif mou-
vement dadhsion et de confiance contraire ma nature. Or, chaque
[58] fois que jai t ainsi soutenu et inspir, jai vu se clore une p-
riode de misre matrielle et morale o je mtais port jusquau d-
sespoir. Deux fois dlivr des chanes dun esclavage matriel, voici
que la guerre me fournit une plus grande preuve ; mais la misre ici
porte en elle-mme sa consolation et de cette misre mme ma vie
spirituelle sort plus droite, plus ferme et plus vigoureuse.
*
Sabsorber dans le prsent, cest rejeter toutes les proccupations,
rsigner les troubles que donnent le regret et lesprance, mais tenir le
contact avec le divin et cesser de se perdre dans les mandres de
lintrt et de la sentimentalit.
*
La simplicit et la douceur du cur sont les deux vertus fondamen-
tales selon saint Franois. Ce sont bien des vertus personnelles ; la
simplicit, cest la vertu de lintelligence, comme la douceur du cur
est le reflet quelle donne sur les relations mutuelles.
[Puret lgard de la vanit. La simplicit parat tre une vertu de
la volont ; mais celle-ci nest quune consquence et une application
de la simplicit dans lintellect.]
*
Saint Franois distingue admirablement ce quil appelle la fine
pointe de notre esprit de toutes les [59] inquitudes, de tous les fris-
sons, de toutes les dlicatesses de lme sensible.
*
tre sensible comme le veut Rousseau, cest le dernier mot et,
si lon veut, la finesse trompeuse du matrialisme.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 45

La vertu nest pas toujours obtenue par des sacrifices ; il arrive
chez quelques-uns que les plaisirs des sens les ennuient et leur offrent
des jouissances moins fortes que les joies de lesprit. Cela nest pas
toujours froideur du temprament. Cependant il faut veiller ce que
dans les joies de lesprit nous ayons en vue la possession de la vrit
et non la satisfaction vaniteuse et personnelle quelle donne. Aussi
notre attitude spirituelle restera-t-elle la mme jusque dans les sche-
resses et lennui. Car il y a un ennui qui est la maladie propre de
lesprit, comme lesprit par son activit propre infiltrait lennui dans
les plaisirs des sens.
*
la guerre la beaut et la force des sentiments rels sont dtermi-
nes par les exigences dune situation concrte aigu et violente et
non par lamour gnral et littraire de la patrie.
[60]
*
Il y a de la froideur jusque dans la furie et il y a une sorte de sang-
froid immobile et clairvoyant qui nest que de la furie tendue et gla-
ce.
*
Saint Augustin, individualiste et romantique, ne songe sa faibles-
se que pour tre troubl, Dieu que pour tre consol. Mais lindividu
est le centre o convergent toutes ses penses et do rayonnent tous
ses dsirs. [Soliloques ! Confessions !]
*
Il ny a rien de si pesant dans notre hrdit ni de si corrompu dans
notre nature qui puisse tre un obstacle la vie de lesprit. Car lesprit
est tranger lindividu : il assiste son dveloppement et observe sa
dpravation ; mais il finit toujours, sans engager la lutte avec lui, par
lentraner dans son rayonnement.
Associer lesprit la nature au point de vouloir quil agisse sur elle
pour la rformer et la rgnrer, cest en faire une puissance indivi-
duelle et temporelle.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 46

Le courage peut aller avec limmoralit et mme avec la mchan-
cet : il y a dans le courage un effet du temprament, de la compten-
ce pour juger et dnouer une situation critique.
[61]
Le courage est une vertu qui est matrielle comme le temprament
et lobjet de cette comptence.
*
Lindividualisme dans les nations, avec le patriotisme qui
lexprime, nont pas plus dlvation que le droit la vie, la liber-
t, au dveloppement et lexpansion dans les personnes. Dans les
deux cas, on a affaire du limit et du matriel. [Tout revient
lgosme sacr de lItalie (Salandra).]
*
La confiance sacre qui suit le droit et lhonneur a moins de force
que la confiance impulsive que donne la violence.
*
Puisse Dieu vouloir que je ne reste jamais pris dans la sduction
dune doctrine fixe, que je ne ferme les yeux aucune lumire nou-
velle, que mon horizon ne cesse de devenir plus jeune, plus large et
plus pur.
*
Cest encore gostement que jentends participer la guerre
comme spectateur et patient de la misre humaine. Car la guerre nest
pas seulement un vnement de misre ; il y entre une puissance hu-
maine dmesure et dont les individus les plus clairvoyants doivent
subir le prestige pour en saisir le principe.
[62]
*
La Provence a la posie et la musique, une intelligence droite et
ferme. La Gascogne a lintelligence subtile et les dtours dune vie
intrieure raffine.
[Hrosme et chevalerie La psychologie de
Troubadours bien-disants Montaigne et de Fnelon]
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 47

*
Tous ceux qui sont sensibles aux beauts naturelles y retrouvent
des images de lart humain. Et ils ne russissent les rendre vivantes
et parlantes quen les humanisant, quen les mettant la porte de no-
tre esprit, de notre cur et de notre main. Peu importe quelles parais-
sent diminues et rduites nos proportions.
*
Il ne peut suffire de rapprocher la nature de notre cur pour se
laisser mouvoir par son influence matrielle. Il faut encore, pour r-
aliser entre elle et nous une vritable communion, la transformer
dabord et en faire limage de lhomme. Lhomme se regarde alors en
elle comme dans un miroir. Il exerce son gard les sentiments
damiti ou dhostilit qui laniment lgard du prochain. Il en jouit
comme dune conversation avec lui-mme ou comme dune querelle
entre les puissances opposes de son tre. Et selon la prdominance en
lui de lme ou de lesprit, il peroit dans la nature les lueurs fugitives
et troublantes de nos [63] sentiments obscurs et profonds ou une sorte
dharmonie sereine qui nest que lexpression des lois de
lintelligence. Ainsi nous ne pouvons goter la nature que par lintrt
que nous portons dabord notre vie intrieure et spirituelle. Et ceux
pour qui lamour de la nature est la premire des passions aiment aussi
laisser conduire leur me par les choses : la nature nest quun pr-
texte pour les rveries de leur imagination.
*
Ce qui fait la fois le mystre et la sduction du jeu, cest quil
met en lumire le rle obscur et grandiose de la chance et du destin.
*
Quand il sagit dobtenir quelque fin, celle-ci devient un absolu ; et
celui qui en passe prs, malgr cette petite diffrence, est semblable
celui qui na rien entrepris.
*
Lair dattendre un reproche lattire et fait quon le mrite.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 48

La bouderie lgard des biens matriels, des charges et des hon-
neurs marque un attachement encore vif la matire. Cest une gros-
sire image dune libration insuffisante.
[64]
*
Se tenir la terre, sagripper la terre, se cacher dans la terre pour
la possession de la terre, voil la guerre.
*
Celui qui garde sa pense active et vivante ne peut pas avoir peur.
La peur se produit avec le sommeil de la pense et les vagues regrets
de la chair. [Il en est sans doute de mme dun travail matriel ou de
la proccupation du succs.]
*
On nest assur de faire tout ce quil y a faire la guerre que si
lon a une fois pour toutes et sans arrire-pense rgl ses comptes
avec lide de la mort.
*
J e reconnais que jai lide de la mort peu prs constamment pr-
sente ma pense. Il me semble que cela fait peu prs le mme effet
que de ny songer jamais. Cest le meilleur remde contre la crainte. Il
suffit en effet de loublier pendant quelque temps pour quon se trou-
ve dsempar et sans dfense si les circonstances font quelle se pr-
sente brutalement vous.
[65]
*
En viendrai-je donc, mesure que jentre davantage dans la guerre,
la supporter mieux et dans un sens laimer ? Dans lhorreur du
bombardement, langoisse de la mort charnelle nest plus au premier
plan de ma pense, mais lide dune ternit o les volonts destruc-
trices des tres finis viendront aboutir et se perdre.
*
Il est trs difficile, quand on slve jusqu lesprit, de trouver aux
choses temporelles une grandeur vritable ou une majest relle, de
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 49

leur attribuer un effet de terreur ou deffroi port jusqu lextrme.
Car dans le monde sensible rien ne va jusqu labsolu que la mort. Et
celle-ci ny parvient que parce quelle nous jette dun coup jusqu
lternit. Encore se trouverait-elle comme rapetisse parce quelle se
multiplie, par le hasard avec lequel elle est distribue, par la laborieu-
se gaucherie des moyens mis en uvre pour la produire.
*
Il existe une sorte dindustrie de la moralit comme il existe une
industrie des choses matrielles. Et cet art humain est plein de vanit,
il nest mme pas une image de la vertu, mais un transfert de la mati-
re lesprit des procds grossiers de la technique temporelle.
[66]
*
Celui qui assiste au droulement des phnomnes comme specta-
teur et non comme agent et crateur est la fois impuissant et goste.
Il se tient en dehors de la puissance de Dieu, il ny participe pas. Il ne
se sauve que par le bon got, qui est encore une chose mdiocre.
*
Il y a de la vanit demander comment ltre infini pourrait poss-
der la personnalit. Cest vouloir quil ressemble ltre fini alors
quil en surpasse toutes les proprits. La difficult disparat si on em-
ploie le langage de lesprit (absolu) et non le langage de limagination
(infini).
*
La lutte est la caractristique mme du monde des apparences tant
parce quelle oppose les individus les uns aux autres que parce quelle
se dveloppe ncessairement dans une dure au terme de laquelle il
faut quun rsultat soit obtenu. Mais si lamiti est le contraire (et aus-
si le remde) de la lutte, il faut dire que lesprit dpasse la fois la
lutte et lamiti. En lui tous les individus subsistent dans une harmonie
transparente : la connaissance que chacun prend de lordre gnral et
de sa perfection teint tous les conflits et dispense de lamiti en
slevant au-dessus delle ; ainsi labsolu surpasse le fini, mais en
comprenant tout ce quil a de [67] ralit. Nul rsultat ne compte aussi
que dans le monde de leffort et de la dure et lternit semble don-
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 50

ner un grand apaisement parce quen chaque essence lorigine et la fin
se rejoignent prcisment au mme point.
*
Seule la connaissance discursive permet un tre limit de pn-
trer dans la richesse du rel. Le sens de lternel permet seulement de
donner chaque chose sa place, son sens, sa lumire propre. Cest en-
suite un travail de tout dduire, mais les genres fondamentaux eux-
mmes ne pourraient pas ltre sils navaient pas t dabord donns
dans lexprience. On objectera que cette dduction aprs coup est
artificielle et verbale. Mais en ralit si elle est la marque dun tre
limit qui participe pourtant la vie de lesprit , elle est aussi le
seul moyen de mettre de lordre dans la donne et, si elle na pas pour
contre-preuve lexprience avec laquelle elle est ncessairement
daccord, elle permet de prendre conscience de la ncessit rationnelle
qui unit les diffrentes parties de lunivers (cette ncessit, toute-
puissante dans labsolu, serait vide chez ltre fini, si elle ntait pas
fconde par lexprience).
*
Tout est donn, mais ce qui est donn dans la lumire de lesprit
est ncessairement labsolu, puisque lobjet et le sujet sidentifient en
lui (cest lobjectivit mme).
[68]
Ce qui est donn comme moi nest pas lapparence dun autre tre,
mais sa ralit propre (le subjectif lev lobjectivit).
Ce qui est donn sans tre absolu, cest le sensible parce que le
sensible est reprsentatif dans une conscience subjective dune ralit
objective (aussi le sensible appartient-il au sentiment, mais non
lintellect).
*
J usqu la captivit, le danger quotidien donnait ma rflexion un
objet plus concret et plus mouvant. Depuis la scurit et loisivet du
camp, jai repris naturellement les jeux de la dialectique.
*
On grossit toujours un peu, soit au moment o on les prouve, soit
aprs les avoir prouvs (quand on les conte soi-mme ou
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 51

dautres), les dangers et les motions o le Destin nous a ports. Cela
est vrai surtout lorsquil y va de la vie. Pendant laction on garderait
encore son sang-froid et dans une certaine mesure la libert de ses
mouvements sans la contagion, non quil y en ait toujours un qui soit
le premier saisi par la frayeur. Mais chacun regarde le voisin ou du
moins en sent la prsence. Et il se produit une hsitation, qui se chan-
ge en trouble, puis quelquefois en panique. Cest lhsitation quand il
faut dcider et que le temps presse qui nous perd. Ajoutez-y
lincertitude du rsultat. Mais quelle que soit la violence des vne-
ments, lattente va rarement jusqu langoisse et lmotion jusqu la
panique. Celui qui russit se dgager de la contagion [69] et qui
davance a mesur et accept tout ce que lavenir peut lui apporter est
frapp de la mdiocrit des objets qui produisent dans la sensibilit de
si grands ravages. Dans laction la mort dun autre ou de soi-mme
, une horrible blessure paraissent de trs petits vnements ; et cest
leur petitesse mme qui fait paratre laborieux et sans grandeur les ins-
truments de thtre par lesquels on les produit (les explosions, les ef-
fondrements, les crpitements et la rue).
*
Ce qui est vnrable tant il a dur est aussi prs de scrouler parce
que la vie sen est retire, sans quon y ait pris garde, et que
ladmiration ou le respect ont pris la place vide (exemple : la religion
chrtienne).
*
Les pierres qui rsistent le mieux laction des agents destructeurs
sont aussi celles qui ont le plus dclat (les gemmes, topaze, merau-
de, rubis, saphir, surtout le diamant).
*
Il y a une dlicatesse timide passer devant le monde sans le re-
garder et sans prendre part aux actions qui le remplissent.
*
Certains sentiments entranent vite sans que lesprit soit clair (ils
sont dordre social le parti la [70] patrie ou tirs dune image
conventionnelle que nous nous sommes faite de ce que nous vou-
drions tre, ils ont leur source dans le prjug et dans la vanit, ils sont
extrieurs la personne).
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 52

Celui qui passe indiffrent et ennuy au milieu des vnements o
sa vie se dveloppe parat la foule sceptique, mprisant, fatigu de la
vie et incapable de la soutenir. Mais on risque de le mconnatre, car il
existe peut-tre chez lui certains points trs intrieurs o se rejoignent
toute fracheur, toute jeunesse, tout lan, toute lvation, toute vigueur
qui ont jamais appartenu un tre humain.
*
Le principe des socits secrtes, cest bien quon fiche la paix
quelques hommes qui sentendent bien. Elles ont toujours pour objet
quelque grande ide, et non pas seulement une entente de sentiment.
Elles lvent une protestation contre les prjugs, la mode, les curiosi-
ts et les exigences du voisin banal. Mais aussi elles introduisent une
nouvelle discipline sociale, un principe de stagnation et de connivence
qui est ennemi de la vraie lumire. En fait elles supposaient dabord
entre les esprits une galit dans linitiation l o la socit comporte
toujours une ingalit.
Le Christ qui sappuie sur les sentiments est hostile aux initiations
et tout ce qui ressemble une socit secrte.
[71]
*
Celui qui passe son temps penser ou rver avance dans un d-
sert quil peuple de sa vie ardente et divise.
*
En face de certains vnements qui ntaient pas prvus, on a quel-
quefois limpression que certaines ombres qui avaient pass autrefois
dans le cours de notre vie se trouvent tout coup claires, que des
dsirs que nous nous tions peine murmurs trouvent leur ralisation
et que le prsent fait clore et panouir tous les germes obscurs du
pass. Ce nest l quun tat exceptionnel, mais qui fournit dans le
domaine du sentiment un cho fidle des rapports entre les parties du
temps.
*
Chez les rvolutionnaires il ny a pas seulement, comme je suis
toujours port le croire, jalousie et esprit de domination. Il y a enco-
re un fond de bont, denthousiasme pour la vrit, dopposition
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 53

tous les prjugs. Mais ce qui gte ces bons sentiments, cest
lapplication quon en fait seulement aux biens matriels et au bon-
heur.
*
Psychologie
Les gens les plus pntrants dans la connaissance de leur propre
cur ou de celui dautrui sont souvent [72] les victimes dune grande
vanit. Il suffit davoir lil clair et un peu de mchancet pour se
bien connatre ou pour connatre les autres. Du moins dans ce quils
ont dindividuel. La mchancet est un instrument de chirurgie. Elle
est bien subtile. Et de plus elle convient bien ce qui nest
quindividuel, non point parce que les hommes sont en gnral m-
chants, mais parce que ce quil y a de fini dans leur nature fait que
notre perspicacit souvre toujours sur une petitesse ou un dfaut.
Ainsi lobservateur du cur humain doit tre bien averti des prjugs
sociaux et les connatre assez bien pour nen pas tre dupe. Mais il ne
va pas au-del de la description : il nest quun miroir fidle, et il est
dautant plus superficiel quil croit voir les choses plus profondment.
Mais il ne regarde pas lui-mme au-del dune surface. Lobservation
au contraire se confond avec la vie mme, si vous allez au-del de
lindividualit jusqu lhumanit. Alors vous dpassez les diffrences
individuelles, les vanits prives, les sentiments que les relations so-
ciales font natre et mourir. Et vous ne trouvez pas seulement ce qui
est derrire lapparence, mais ce qui compte et ce qui vaut. De sorte
que le psychologue se confond avec le moraliste. Et non seulement la
clairvoyance du regard va jusqu lesprit, cest--dire jusqu ltre
ou jusqu Dieu, mais par la communaut mise ainsi jour entre les
individus se ralise une sympathie relle et vivante qui est limage de
lunit ternelle.
*
Il faut que la volupt soit innocente, dlicate et sereine ; mais
lamour est toujours trouble et furieux.
[73]
*
La bienveillance et la bont sont des asiles plus srs contre la vio-
lence que le droit. Cest que la bont se donne, tandis que le droit se
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 54

rserve et chicane. Aussi la bont peut faire vaciller la violence, tandis
que les prtentions du droit la surexcitent et font quelle emporte tout.
*
Lindiffrence aux vnements de la vie est la marque dune vie
ralentie ou qui na pas encore russi se fixer.
Cest un scepticisme pratique (le scepticisme thorique comporte
aussi une certaine faiblesse intellectuelle et une impuissance arrter
son jugement).
*
Il faut lintimit exquise de lamiti ou de lamour pour quun tre
qui passe pour niais rvle sa vritable supriorit, une suprio-
rit qui exclut la vanit et quil ny a pas besoin de dfendre contre les
entreprises de la vanit.
*
La vie ne peut tre bien employe que si on la divise en deux
temps : 1. un temps de solitude o lon senfermera dans sa pense, o
lon vivra une vie joyeuse, ardente, inventive, unie Dieu, o lon ne
se laissera [74] atteindre par aucune proccupation concernant la ma-
tire, les personnes, lavenir, 2. un temps de vie commune et matriel-
le qui sera aussi un temps de dtente et o on sabandonnera avec fa-
cilit, avec naturel, avec complaisance, par une sorte de besoin joyeux
et en sy donnant tout entier, aux relations mutuelles et aux uvres
charnelles. Ce sera l un moyen de bnir la matire, il faudra quil y
ait dans cet abandon de la navet, de la simplicit et quil ne soit pas
compromis par une arrire-pense (par exemple quil y a des objets
meilleurs ou quel est le but suprme de la vie).
*
Se soumettre aux usages comme aux lois de la nature, ne pas sen
plaindre sans vouloir les changer.
*
Une grande passion est timide et goste si elle se cache, si elle na
pas la force malgr tous les prjugs de simposer au public.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 55

Si la joie tait une et toutes les douleurs diffrentes, on aurait la
preuve que le mal nappartient qu ltre fini, tandis que la joie est
insparable de ltre universel.
*
Lair rveur intresse le peintre plus que lair pensif parce que der-
rire le rve il y a le sentiment et la chair, tandis que la pense donne
une lumire derrire quoi [75] il ne faut rien chercher, puisquelle
nous unit directement Dieu.
*
Lesprance et le regret, brouillards qui nous empchent de perce-
voir le rel.
*
Il existe une sorte de contradiction entre un tre de mmoire et un
tre uni Dieu dans le prsent par des relations troites. Car ma pen-
se actuelle, inventive, jaillissante, ternelle [va] schapper et fuir
entre mes doigts [si], dans linstant qui coule et au moment mme o
je my livre, je songe encore que je puis la perdre et que je dois la re-
tenir.
*
Bien que la charit ne soit pas la grande affaire de la vie, le moins
que lon puisse demander lhonnte homme, cest de ne pas causer
la douleur dautrui.
*
J e suis tout fait contre leffort et pourtant je suis contre tous les
amusements. [Et de fait leffort et les amusements sont insparables.]
[76]
*
Quand on sappesantit, tout ennuie, mais si lon passe joyeusement
avec les yeux clairs et bien ouverts, les voyages mme sont dlicieux.
*
lincertitude laborieuse des ides il faut prfrer les voiles du
sentiment ds quils entourent un point lumineux et sont anims dun
gnreux mouvement.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 56

*
On enferme Dieu dans des temples pour quil soit la mesure de
lhomme et de la socit.
*
J e suis certainement plus capable de tendresse que de chaleur. Ce
que jaime le plus au monde, ce sont les transparences de la sincrit.
Mais la sincrit est difficile et mritoire pour une nature complique.
[Elle est difficile aussi pour une nature ardente. Elle est la vertu natu-
relle dun esprit froid et simple.]
*
Lamartine
Il regrettait, il ne sattendrissait pas, lattendrissement lui parais-
sait une faiblesse et une concession la doctrine de lanantissement
absolu. Henri de Lacretelle, Lamartine et ses amis.
[77]
*
Il faut que lenseignement soit dsintress et quau lieu den faire
un mtier, on labandonne au got naturel et la vocation. Il doit tre
fond seulement sur lamour des hommes.
Il ny a pas denseignement qui repose sur la crainte. La crainte est
un sentiment qui est en rapport avec linstitution sociale et lide de
hirarchie. Elle na pas de valeur morale.
Lamartine, Confidences, p. 113 : Lanne quon appelle de philo-
sophie, anne pendant laquelle on torture par des sophismes stupides
et barbares le bon sens naturel de la jeunesse pour le plier aux dogmes
rgnants et aux institutions convenables. Durkheim en fait mme un
systme.
*
Lgosme primitif et trs simple de lhumanit donne un caractre
universel lamour de la famille et de la patrie. Mais lamour des
hommes, le got pur et sincre des amitis lectives hors de toute ins-
titution sociale nest pas seulement une affirmation de la raison tran-
gre linstinct. Elle a sa source dans linstinct le plus profond de no-
tre nature, dans cet instinct de la vie qui rayonne et qui spanche et
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 57

qui prcde les affections patriotiques et familiales, qui prcde mme
lgosme.
[78]
*
Le Midi est matrialiste, sensible, sensuel, lger, sociable et indis-
cret. Mais daprs son lite, il possde lintelligence la plus lumineu-
se, la plus fine et la plus pntrante (got de la solitude, de lanalyse
intrieure, de la grande pense mtaphysique, langueur et mpris
lgard des institutions sociales, de lindustrie et des diffrentes for-
mes de lexistence matrielle). De telle sorte quil va dun confort ma-
triel grossier et encombrant un mpris tout spirituel lgard de
toutes les aises matrielles. Il connat toutes les joies, joie sensuelle
(de la vue, des parfums) et joie de lesprit.
*
Nous participons la puissance divine, puisque nous crons
lavenir avec elle : mais la ncessit du pass est le signe de notre li-
mitation et de notre esclavage.
*
Le temps nest pas ncessaire au dploiement de lactivit divine ;
elle anime lunivers dans lternel prsent.
*
Il y a dans laffirmation du Dieu national chez les J uifs, et malgr
les limitations, un grand lan de spiritualit. Mais jamais aussi la force
de la loi, la matrialit sociale na pes dun poids plus lourd sur
lesprit mme (le sacerdoce du Temple, les prophtes). Ce qui fait
[79] mal chez les prophtes, cest la maldiction constante sur les m-
chants. Il y a dans lAncien Testament lesprit social en ce sens que
les mchants forment une collectivit, que les ennemis de Dieu for-
ment un peuple. Encore, les mots droit et justice reviennent souvent.
Puis la dtresse physique, la misre, les revers seront vengs (et cela
est aussi au fond de la prdication chrtienne). La frayeur de lternel.
Le mchant doit tre pris son propre pige. Le mchant, cest celui
qui est goste et qui ignore la tendresse, qui est cruel et prt tout
sacrifier sa propre ambition temporelle. Et celui-l doit avoir une
punition temporelle.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 58

*
Psaume 18-27 : Tu es pur avec celui qui est pur, mais avec le
pervers, tu agis selon sa perversit .
*
Lange gardien, cest Dieu individualis en nous.
*
Le plus grand ressort dramatique est un crime accompli par un sen-
timent vertueux (Brutus) ou profondment humain (Othello). Les cri-
mes de lgosme et de lambition nont pas dintrt.
*
On sent une joie vive le matin quand on souvre navement la vie.
Malheur celui qui a de lamertume [80] en sveillant. Le soir est
pris par une agitation sociale ou par la subtilit intellectuelle.
*
ge scientifique et ennuyeux o la guerre mme est laborieuse et
tranante.
*
Dans lvolution de la religion, tout est devenu par degrs spirituel
et intrieur.
Psaume 51-18 : Lholocauste ne test point agrable. 19 : Les
sacrifices de Dieu sont lesprit froiss : Dieu ! tu ne mprises point
le cur froiss et bris.
*
Il faut que la discussion soit un moyen dprouver ses ides et non
pas de les dfendre.
*
Isolement et sociabilit. Il ny a pas dtre qui nous soit si oppos
que nous ne puissions trouver un biais pour vivre avec lui sur le pied
dune sympathie intime et profonde si les circonstances nous y for-
cent. Nous nous enfermons dans un isolement orgueilleux, notre me
ne souvre pas lamiti, nous demeurons timides et boudeurs et notre
impuissance nous donne du mpris lorsque nous remettons plus tard
des relations humaines plus intimes et plus ardentes. Nous ne devons
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 59

rien remettre ainsi plus tard, et il ny a pas dtre dans lequel nous ne
puissions trouver ou faire natre les [81] sentiments les meilleurs et les
plus lumineux qui puissent apparatre dans la nature de lhomme.
*
Il est trs mauvais de dnigrer les faiblesses de lhomme. Mais il
est excellent de toujours pntrer jusque l. Et il faut avoir lesprit as-
sez solide pour ne pas sabandonner y compatir.
*
J e commence regarder de nouveau les hommes en face avec une
pntration bienveillante aprs mtre pendant longtemps dtourn
deux.
*
Le sceptique est souvent trs intelligent, mais presque toujours
sans profondeur : dans tous les cas il manque de force.
*
J e crains que ma vie de famille ne se ressente de ce que pendant
cette grande guerre jai vcu solitaire.
*
Il faut apprendre connatre ses faiblesses et vivre avec elles avec
sincrit, faute de quoi on en souffre et la proccupation que lon
prouve nous fait sentir que nous sommes impuissants avant de nous
le rendre.
[82]
*
Il est tout fait faux de dire que celui qui imagine quil est heureux
lest en effet, que celui qui imagine quil est malheureux est en effet
misrable.
Il y a bien un bonheur et un malheur de limagination, mais quil
faut distinguer avec soin du vritable.
*
Un honnte homme nappartient jamais une classe sociale.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 60

La conversation dune femme vaut presque toujours mieux que
celle dun homme, mais son style est toujours moins bon.
*
Aprs la neurasthnie, il doit y avoir une sorte de rajeunissement.
*
Il y a une exprience profonde de la vie que donnent seulement les
souffrances et les dceptions, car la force quil faut pour sy soumettre
et pour en comprendre la ncessit doit nous faire descendre jusqu
lessence mystrieuse de la vie.
[83]
En moussant lesprance, le voile des illusions est dchir et nous
devons nous replier sur la ralit elle-mme.
*
Lironie est souvent un moyen dont se sert la vanit pour sauver le
respect humain. Et il existe certains secrets de notre nature quil faut
savoir prserver par respect, par timidit, par jalousie. Lironie nous
permet dviter la fois une insincre complicit et un indiscret aban-
don. Elle est une arme dfensive qui protge notre dignit et notre s-
curit intrieure. Nen faisons pas une arme dattaque.
*
La premire qualit acqurir, cest la nettet dans le sentiment et
dans la dcision.

[84]
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 61

[85]



EN CAPTIVIT

VARIA II



Retour la table des matires
La beaut, cest dans le sentiment limpression de la vrit avant
que la vrit soit perue. Que la vrit nous devienne prsente, beaut
et connaissance se runissent dans la contemplation qui est le centre
do elles rayonnent.
Dans lmotion que donne la beaut, lesprit sent la vrit et com-
munie avec elle ; il sarrache au temps : il est quitte des procds lents
et pnibles de la recherche individuelle ; il se fond par labandon de
soi dans lessence des choses.
Dans la connaissance, lesprit individuel garde son indpendance
et sa matrise ; il avance par degrs ; il cherche une image fidle du
rel et les ressorts ingnieux qui lexpliquent. Il reconstruit le monde
avec la matire quil lui offre : il a lillusion de le crer. Mais son u-
vre est abstraite, grle et sans vie. Cest un symbole temporel, raide et
trop simple. Lesprit est un dmiurge ; mais dans la connaissance, il
nesquisse quun squelette dont on a t la chair et non pas mme ce-
lui qui la soutient.
[86]
La contemplation est intime ltre comme la beaut ; mais la per-
sonne, au lieu de se perdre, garde un regard clair comme dans la
connaissance, et le sujet, loin de fonder son indpendance en contras-
tant avec le monde, devient un rayon de luniverselle lumire.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 62

*
Le but de la sagesse nest pas lunit de la vie, qui est obtenue par
des artifices de lentendement. Il est plutt dans cette sincrit de tous
les instants, laquelle lopinion, en se mlant, mle des contra-
dictions, et qui noffrirait une unit aise, lumineuse et parfaite que si
elle tait ralise partout.
*
Aller vers le Midi. Les Mridionaux ne sont les plus dsagrables
des hommes que parce quils font voir aussi les parties mdiocres de
leur nature. De sorte quon trouve chez eux llite la plus fine et
lindiscrtion la plus grossire. Mais cest la plus haute des qualits
qui domine chez eux tous les dfauts et toutes les vertus : cest la lu-
mire. Elle sexprime par llan, lintensit de la conscience,
lpanchement et la subtilit.
*
J appliquerai la dialectique aux genres, aux sens, aux lments.
[87]
*
La fonction du temps est de faire participer le fini linfinit ;
exemple : sur la terre qui est finie, il y a un nombre fini dtres vivants
ou dhommes, mais ce nombre devient infini dans linfinit du temps.
*
Quand nous disons un Russe , cest un peu comme quand un
ancien disait un Scythe .
*
Il y a une pudeur rien entreprendre, comme si tout geste que nous
pouvons faire risquait de troubler notre destine.
*
Observer les autres, ce nest pas seulement une vaine curiosit ;
cest aussi un moyen de se connatre et ltre. Et on ne peut pas
connatre intrieurement sans aviver sa propre vie et participer la vie
du tout. Connatre, cest agir, mais condition quil sagisse dune
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 63

connaissance qui aille jusquau sentiment, qui soit une nourriture et
non un ornement.
*
Il faut abandonner la lecture ds que la vie nous parat mieux valoir
(et elle vaut mieux ds que nous [88] savons la voir) et, plus encore,
quand notre pense se meut delle-mme sans sollicitation.
*
Soit quelle russisse ou quelle choue, une dmarche dcisive
suit un tel lancement de forces quelle nous laisse impuissant soit
nous en servir, soit nous en relever.
*
Don Quichotte, agrable, spirituel, honnte. Bon sens solide. Criti-
que littraire. Roman picaresque (cf. Gil Blas). Mais il ny a aucun
trait qui illumine, qui donne des suggestions et aille en profondeur. [Il
y a aussi un certain mouvement droit, et ddain du social, sauf en ce
qui concerne lhonneur.]
*
La contradiction apparente que lon signale dans les ides de par-
fait et dabsolu vient de ce quon les considre comme des faits, cest-
-dire comme des ouvrages raliss. En ralit il ny a de perfection et
dabsoluit que dans lordre des principes, cest--dire de lactivit
intellectuelle et divine.
*
Dans une grande passion, on nest bien que dans la solitude quand
on nest point avec lobjet aim. Mais quand cet objet est la vrit, on
nest bien que dans la solitude ou dans le loisir de la contemplation. Et
ce [89] nest pas lactivit matrielle qui la trouble, mais la proccupa-
tion.
*
Les Grecs et les Romains sont trs raisonnables ; leurs dieux sont
beaux, subtils et voluptueux (Grecs), politiques, domestiques et mili-
taires (Romains) ; ceux des gyptiens et des trusques sont grles,
inhumains et diaboliques. [Le christianisme des peuples du Midi a
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 64

abouti un culte des saints avec des attributions spciales qui rappelle
lancien Panthon Italie .]
*
La finesse, la grce spirituelle des cheveux blonds, des cheveux
dor.
*
Choisir entre lensevelissement et la crmation. Dans la crmation,
il y a sans doute un dgot de la chair et de la pourriture, mais le dsir
aussi daffiner et dpurer la matire, puisquil ny a quelle qui sub-
siste. Dans lensevelissement, le respect de la matire est plus grand,
comme si on navait plus le droit dy toucher, comme si lesprit pou-
vait encore sy joindre. Malgr les apparences, il y a plus de pudeur,
de dlicatesse et de spiritualit. La mort y demeure horrible, mais tra-
gique aussi, innocente, peine dprise de la vie, anxieuse et sacre.
[90]
*
Parler et crire
Chez lartiste il y a toujours de lartisan et les murs et lesprit de
lartisan (peintre, sculpteur, crivain). Il est technicien et son but est
dans la matire. Il participe de lesprit, mais de lesprit du dmiurge.
Sa vie est temporelle et il est vain.
Il vaut mieux parler qucrire. Mais il faut viter lart et les uvres
de la parole.
Il en est ainsi de la dialectique.
Il ne peut en tre ainsi de lesprit pur, mais quand au lieu de se dis-
tinguer de la vie, il la fait. [Mais lcrivain converse avec lui-mme,
contemple et prie.] [Cest une prtention absurde de vouloir que les
arts soient indpendants. Astreints la matire, ils ont leur fondement
dans lutilit et doivent fournir un salaire aux besoins du corps.]
*
Il ne faut pas stonner si les grands artistes sont si fort au-dessous
de leurs chefs-duvre. Car ceux-ci sont le produit du gnie de leur
conception, de lhabilet de leurs mains et de limagination puissante
de leurs admirateurs.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 65

*
Le cynisme est la vanit de notre honte.
[91]
*
Dans lintemporel, lternel, viennent se runir les 2 conceptions
opposes de la divinit :
1. cration libre, arbitraire, volontaire, initiale, totale ;
2. rationalit soumission un destin, lordre du monde, la
raison, voies les plus simples.
*
On ne peut tre tolrant que si dans les contradictions qui rgnent
entre les hommes on ne voit rien de plus que les contradictions de no-
tre propre nature et si dans les unes et les autres on cherche seulement
retrouver les rayons briss de lternelle vrit.
*
Cest rendre honneur la vrit que lon possde dadmettre
quelle exclut toutes les autres, mais cest rendre honneur linfinit
que de croire que toutes les vrits en apparence opposes sy rejoi-
gnent.
Opposition du fini et de linfini. Et que dans le fini, la portion
dinfini qui y est reprsente lve le fini mme jusqu linfini.
La vrit des autres est toujours objective et sans vie. La ntre est
brlante, profonde et issue du cur mme des choses en tant que notre
tre y tient.
[92]
*
Laffection est trs exigeante : hors de lindiffrence, il ny a que
la jalousie de tout ce qui nest pas rapport notre moi ou aux objets
auxquels notre moi est attach.
Ainsi notre affection tyrannise toujours ce que lon aime et lon
naime que ses sujets ou ses victimes.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 66

Vivre seul, jai toujours vcu seul, peut-on cesser de vivre seul ? Et
quand on est le plus seul, on ne connat pas toujours sa solitude. Et
celui qui cesse de vivre seul se perd, quand il faudrait quil se trouve.
*
Faut-il raconter des sentiments ou des histoires qui font du cha-
grin ? Sous prtexte de sincrit, on risque de passer un jeu cruel.
Mais tout vaut mieux que lindiffrence, bien quelle puisse produire
un bonheur tranquille, lamabilit et une affection gale et quil sem-
ble sage de trouver suffisante.
*
J alousie de ne pas avoir ce quon ne dsire pas.
*
Lamour est fait de complaisances et produit une imbcillit qui
nest pas sans volupt.
[93]
*
Cest celui qui aime le plus qui a le plus dhumilit.
*
Sur des plans diffrents plutt qutags, chaque individu est une
ralisation complte de lide de lhomme, de telle sorte que ce nest
pas un simple jeu de trouver entre deux tres trs distincts une infinit
de correspondances trs dlicates.
Cest le meilleur remde de la vanit. Et il ny aura pas pour ce-
la dgalit, puisquil ne peut pas y avoir dingalit.
La question est de savoir comment ces plans se spcifient. Et
lindividu participe chaque plan avec plus ou moins dabondance.
Mais tant complet et un, il reflte lunivers entier non relati-
vement, mais pleinement et absolument. Il suffit de trouver par quel
biais.
Chaque individu tant limit, la limitation sexprime aussi dans
chaque tre diversement mais compltement.
Ce sont tous ces chiffons de rflexion par o je vis hors du temps ;
et pourtant elles sont psychologiques et temporelles dans leur objet.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 67

Mais l o je mabandonne un mouvement continu de la pense, je
vis aussi dans la dure (et cela est ncessaire ma pense). Mais par
un retour singulier, cest alors et dans le temps que je fais la thorie de
lternit.
[94]
*
De la puret lmotion
Le travail pendant les heures du matin : lumire claire et jeune,
tendresse, nouveaut. Intelligence transparente. Nuit : silence et
solitude, motion gonfle devant la grandeur de lunivers et la cons-
cience de soi, la sympathie coulante qui va de lindividu au tout.
Communion fonde sur lidentit de nature dans une diversit vivante.
[Les soucis pratiques sont dpouills. Ils sont pour le milieu du
jour. De lalacrit intellectuelle lmotion dpouille : le luisant ar-
gent de lherbe plus le velout du fruit.]
*
La pudeur est sans doute dautant plus svre quelle se dpouillera
plus parfaitement dans lamour.
*
Stendhal : amour social, amour-vanit grossier et naf. Avec des
vrits comme chez tout homme mme grossier qui a vu et senti ce
quil dit.
*
Les hommes les plus grands se distinguent des autres par leur sin-
crit ; mais la sincrit nest pas un effet de la volont ; elle est un
effet de la connaissance. Et la seule connaissance qui soit relle et ma-
laise est celle du particulier, de son voisin et de soi.
[95]
*
On peut tout attendre dune nature intellectuelle, mme dans
lordre des sentiments, moins quils ne puissent pas natre. Au
contraire un sentiment vif est toujours un obstacle la naissance de
lintelligence et des motions nouvelles. Ainsi le sentiment est un voi-
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 68

le o la sincrit senveloppe et sendort. La clart de lintelligence est
une innocence, cest elle qui doit prparer chez ladulte lclosion de
tous les sentiments innocents.
*
Celui qui dans un autre aime la beaut ne laime pas lui-mme ; il
naime que son corps. Aimer ltre mme, ce quil pense, ce quil
sent, ce quil est, cest tre indiffrent la beaut ; cest laimer mme
sil est laid ; cest aimer sa laideur et la prfrer la beaut ; cest
laimer non pas quoiquil soit laid, mais parce quil est laid. Cest
trouver que la laideur est une essence suprieure.
La beaut est lclat de la matire, une grce qui est descendue en
elle. Dans la vie des sens, elle est figurative de lesprit. Le corps ne
peut monter plus haut. Mais lesprit pur ne soppose point au corps, et
cependant sa divinit rayonne sur tous les aspects de la matire et leur
donne cette valeur sans comparaison qui au lieu de se refermer sur soi
et de se suffire, comme la valeur de la beaut, vient dailleurs, dpasse
son objet, remonte jusqu sa source et le transfigure. Il faut quil
existe une beaut purement charnelle pour [96] que la chair tmoigne
son indpendance et il faut que dans la chair la plus humble il puisse
exister une lumire suprieure la beaut pour que la chair tmoigne
que sa ralit vient de plus haut, pour quelle puisse tre releve jus-
qu son origine, quelle que soit sa misre.
Il ny a pas de beaut propre de lEsprit, ceux qui en parlent ont
besoin de symboliser dans le langage de la matire sa vie douce et ai-
se, la chaleur de son lan, lharmonie multiple de ses rapports. Et
ainsi ils pensent ennoblir le principe en lui attribuant ce charme que le
principe a su donner mme la matire nue.
*
Lamour nest pas un sentiment simple, mais tous les sentiments
que peut prouver lindividu solitaire viennent sy exprimer et multi-
plient leur valeur de ce quils font dpendre leur sort dune complicit
quils rclament, de ce quils ont dans tous les cas le piquant et
lanxit du risque et, dans les plus favorables, un reflet multiple et
vari dans lme dun autre.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 69

Il est plus noble et plus sr de fonder lharmonie de deux tres sur
ce quils deviennent par leur union que sur ce quils taient avant de
sunir (contre llue qui exprime une conception statique de lamour.
Il est cration, il nest pas une donne que lon rencontre).
Dans le mariage, la rflexion doit porter sur des possibilits et non
sur des ralits. En quel sens lide de lenfant entranait aussi vers
lavenir.
[97]
*
Les femmes aiment souvent le plus les hommes dont la grandeur
est le plus hors de lamour. [Il faut quil sagisse dun ordre de gran-
deurs plus grand quun grand amour.]
*
Bien quil soit toujours de lessence de lamour dtre unique, un
grand cur peut toujours en recevoir trois ou quatre despce diffren-
te.
*
preuve
Cest une faon dassouplir et dpurer les sentiments que lon
prouve de les exprimer tels quils sont, sans les retenir, les grossir ou
les altrer. [Nulle technique, nulle habilet, mme la plus dlibre
et la plus sincre, ne vaut le premier mouvement.
Retourner ces premiers mouvements, cest nous rapprocher de
Dieu qui est la source de toutes choses.]
*
Le consentement mutuel lamour ne produira le bonheur que sil
parat en mme temps ais et ncessaire. (La ncessit au lieu de nous
forcer doit se confondre avec le naturel.)
[J usqu ce consentement, toutes les pudeurs ; ds lors, aucune.]
[98]
*
Le naturel nest que le consentement ais la ncessit.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 70

*
Une activit claire, sre de soi, tendue dans la mme direction.
Se prserver galement de loisivet et de lagitation.
La forme dactivit que lon adopte, condition quelle ne contras-
te pas grossirement avec notre nature, est toujours suffisante, puis-
quil ne faut pas accorder trop dimportance la matire mme o
nous coulons la vie spirituelle (cf. symbolisme : le symbole peut dans
une certaine mesure tre quelconque), mais cette vie mme.
*
Les gots les plus fins, les vues les plus dlicates sclairent et se
perfectionnent encore dans la conversation. Mais les plus grands sen-
timents perdent de leur force, de leur sincrit et mme de leur valeur
ds quils sont confis.
Cest que dans le premier cas on a affaire une ralit matrielle
extrieure et sociale et dans lautre ce qui est intrieur et divin (qui
est ineffable et saffaiblit en descendant dans la matire et dans
lexpression).
[99]
*
Les confidences sont trs dures entendre pour lamiti parce
quelles prouvent que votre ami a hors de vous et, en tout cas, hors de
votre amiti, un intrt important et quelquefois le plus important de
sa vie.
Les confidences sont la mort de lamiti. Ce nest pas de les faire,
cest davoir en faire. Et il serait pire de les garder.
Rien ne peut convenir lamiti que des confidences telles quau
lieu dtre propres chacun elles expriment ce quil y a de commun
tous les deux, quelles soient sues davance et puissent tre exprimes
pour la premire fois par lun ou lautre indiffremment.
*
Il faut senfermer dans la solitude : elle nattriste que quand on a le
dsir ou la peur den sortir ; il faut viter la proccupation quelle
donne, soit quon lattende, soit quon la vienne troubler. La solitude
peut tre garde au milieu mme de la multitude. Il ne faut donner aux
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 71

autres que ce qui peut convenir avec elle : nous ne leur offrons quun
visage renfrogn et un maintien impatient si nous opposons la solitude
la socit. Mais cest la socit qui ralise les meilleures penses de
la solitude. Et cest sans effort que nous passons de lune lautre si
notre me reste constamment sincre et vive. Nous ignorons alors la
contrainte, lennui et toutes les grimaces. Le peu que nous donnons
vaut mieux que la tension par laquelle nous retenons, en faisant mine
dobliger. Et dans les meilleures relations [100] que nous avons avec
dautres, notre solitude se poursuit, spanouit et sachve. Aussi bien,
de deux on nest plus quun et chacun lev au-dessus de son indivi-
dualit atteint ltre universel.
[Lunit de deux tres dans lamour est labolition de
lindividualit au sein de ltre individuel lui-mme.
(Le subjectif sidentifie sans disparatre avec lobjectif, par suite se
ralise, en mme temps quil vivifie lobjet. Il atteint Dieu dans un
objet particulier.)]
*
Il y a 3 degrs : il y a ltre matriel lobjet la matire
lespace le distinct le pass. Il y a la vie par laquelle la pense
descend dans la matire et la pousse vers lavant. Il y a la Pense qui
seule est activit pure et prsent ternel et qui est le principe de la vie
par le mouvement quelle donne dans le temps aux tres finis, et de la
matire par le poids mort quelle oblige la vie traner derrire elle,
cest--dire par le pass.
Cependant toute forme dexistence est prsente ; le poids du pass,
cest mon corps actuel, ma vie, cest mon lan actuel et ma pense,
cest cette lumire qui retient dans le prsent le pass par la mmoire
et anticipe lavenir par le Dsir.
*
Mmoire spontane et effort de mmoire
cf. dsir et volont
[101]
Leffort de mmoire et la volont manquent souvent leur but ; cest
lexpression de notre individualit et dans ce quelle a de fini et
dimparfait.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 72

Le dsir et la mmoire spontane sont des dons aiss de la divinit.
Le dsir est toujours prs de son objet et prt le saisir, il est toujours
bon, il faut toujours le satisfaire. Seulement il y a de faux dsirs (les
dsirs lointains, ou devant le prsent les dsirs dimagination). Et
la volont se mle au dsir pour le faire natre, pour nous faire croire
quil est n, pour le troubler, pour le retenir, pour lui donner des objets
faux.
*
Rien nest plus sr de soi que la joie de vaincre ; mais rien nest
plus impur.
*
Il faut avoir une me de chair pour trouver que de tous les senti-
ments la piti est le plus noble.
*
La matire, cest le pass, le dj fait, lobstacle, le prsent,
cest le moi, et lavenir, cest linfini encore indtermin pour
lindividu et o il spanche. Ainsi lindividu est born par le dj fait
et attir par le champ dinfini o son activit peut rejoindre ltre uni-
versel.
Le corps porte en lui toutes les traces du pass, il les matrialise et
les rend prsentes. Lme a toutes [102] les servitudes du corps et elle
est gouverne par lhabitude.
Mais lesprit est toujours jeune ; il ne dpend pas du pass ; nulle
exprience ne le modifie ; et il revoit les mmes choses dans une lu-
mire toujours nouvelle.
Lentendement se lasse de revoir une dmonstration dj faite.
Mais pour lesprit, elle est toujours nouvelle et parfaite, elle fait partie
du cycle de lternel prsent.
*
Chaque proccupation (celle de lamour ou de Dieu) fait que tout
dans le monde nous parat dcolor et futile ; et nous nous ennuyons
ou nous nous irritons (il y a lennui ngatif et sans remplacement et
lennui par attachement un autre objet et au futur). Mais lorsquon a
trouv possder lobjet de son activit et que cet objet est univer-
sel toutes choses (et les plus futiles) apparaissent avec une valeur
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 73

absolue, nous donnent un intrt parfait, rayonnent dans une claire
lumire et reoivent de notre vie la valeur mme quelles lui donnent.
*
La volupt est plus universelle ; mais lamour la ralise sous une
forme personnelle et relle.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 74

[103]



EN CAPTIVIT

VARIA III




Retour la table des matires
Le principe de lanalyse, cest que tous les tres apparaissent dans
lunivers par division et non par composition dlments. Autrement
cest croire quil y a des synthses productrices et que tout aboutit
Dieu au lieu den venir.
La synthse est lopration par laquelle un entendement limit re-
trouve le rel et imagine quil le cre.
*
Le corps (organis) est la ralisation de lindividualit dans la ma-
tire. La matire est abstraite et indtermine ? Existe-t-il des indi-
vidualits purement matrielles ? Cest par comparaison avec notre
propre individualit spirituelle que nous essayons de rsoudre les pro-
blmes du corps et de la matire. Mais il y a sans doute une existence
autonome du corps dont nous ne pouvons nous faire quune reprsen-
tation objective, ou une ide par comparaison.
[104]
*
Un bon juge essaie de dterminer quelle est lquit ; si elle chap-
pe, il coute les conseils de la Bont ; mais si le bon juge est habile, il
saura justifier sa dcision non pas par lesprit de la loi, mais par les
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 75

textes les plus srs. Et il ny a pas de meilleure faon de donner
confiance au peuple non point dans le juge, mais dans la loi, ce qui
fortifie la scurit du citoyen et sa fiert. Il y a aussi dans le juge un
esprit droit et une subtilit lumineuse par lesquels il dcouvre du pre-
mier coup lespce du fait et larticle sous lequel il se range : et cest
la fois du bon sens, de la sret et de ladresse techniques.
*
La matire est abstraite ; elle na pas dexistence relle. Dans
lhomme, la pense universelle se reflte et sexprime et la vie mme
est entrane dans la pense (me). La vie est limage de
lindividualit dans le temps, le corps en est limage dans lespace.
*
Il y a la naissance selon ltre, la naissance selon la chair qui nous
donne une place dans la dure, et la naissance selon lesprit qui trans-
figure la chair et llve jusqu ltre ternel.
[105]
*
La raison enchane ltre fini ; mais en Dieu elle est libert et vie.
*
Lunion de lme et du corps se ralise par une incessante victoire
de lavenir sur le pass. Dans la premire enfance, le dveloppement
du corps nest quune sorte daccession de lme lexpression.
*
On peut impunment injurier la multitude, car tous les individus
qui la forment croient quils lui sont trangers et suprieurs, et le
croient avec raison.
*
Il y a des gens qui montrent tant dindiffrence lgard de ce qui
existe quon peut leur reprocher un dessein part de la vie et de la
perfidie lgard de la vie mme.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 76

Il y a lgard des hommes une certaine mchancet joyeuse sans
laquelle lesprit perdrait son acuit et sa jeunesse. Elle est limage de
ces deux vertus.
[106]
*
Un homme suprieur est irrit par lindpendance de ceux quil
domine et plus encore par cette servilit mme quil leur demande.
*
Il y a dans la vie de la plupart des hommes un certain relchement
et comme une attente qui les condamne la strilit. La vie nest rem-
plie que par une activit joyeuse, jeune et sans but.
*
Toute fin est mauvaise parce quelle rabaisse toujours le prsent
ltat de moyen et nous laisse oisif et dsempar lorsquelle est attein-
te (comme si le produit mort de notre activit lavait tue elle-mme).
*
LA. pays de marchands lorganisation matrielle, la confiance
dans les rgles et dans lesprit de conqute. Grand cart entre la
foule et llite. En mme temps une certaine jeunesse intellectuelle,
de la sve et de la fracheur.
*
La vritable attitude de lesprit, cest daller avec aisance dune in-
telligibilit tranquille et forte cet clat [107] sensible, ces motions
gonfles de la chair qui lillustrent et lhumanisent. Mais les curieux et
les spirites agissent autrement, qui partent du sensible et le retournent
htivement pour y chercher les traces dune inintelligibilit o la chair
tressaille dun mauvais frisson parce quelle y voit une drision de
lesprit.
*
Il y a dans la conviction et dans laffirmation seule une force
contre laquelle se brisent les railleries et les hsitations des indiff-
rents et des sceptiques. Celui qui affirme est tendu ; il est dans une
position dominante. De l il impose, et ceux qui doutent le craignent
et le subissent.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 77

*
Affirmation, tension.
*
Ce qui fait lopposition des hommes la vrit, cest quavant de
la possder ils ne la cherchent pas, ils ne la veulent pas, ils ne
lestiment pas et, dans une certaine mesure, ils craignent de la trouver.
Celui qui aime la vrit, celui pour qui la vrit est la premire de tou-
tes les valeurs la possde dj, alors quil croit seulement quil la
cherche. Et cest ce got de la vrit qui caractrise le srieux de
lesprit, ou mme seulement lesprit.
[108]
*
Le renoncement aux dsirs de la matire et de la chair sexprime
bien si lon veut vivre avec les pauvres, partager leur vie ou vivre
comme eux. Et cest lesprit de pauvret quil faut avoir et non lesprit
de charit.
Un faux-fuyant lgant, cest de dire que lon peut vivre dans les
richesses avec lesprit de pauvret. Cela nest pas vrai. On garde tou-
jours le mme attachement, mais on sexcuse en niant quon le poss-
de. Et pour celui qui se tranquillise par la connaissance de son indiff-
rence vritable lgard des biens dont il jouit, il ne peut faire quil ne
souffre ou quil ne soit heureux de les avoir. Sa situation na ni nette-
t, ni harmonie, ni sret.
*
Il ny a de vritable grandeur que dans lintelligence. Mais quel
nud des misres humaines que la sensibilit des hommes les plus
grands.
*
Le bon propos. Cest une manire dexcuser une faute que de se
promettre de vivre bien dater du lendemain du jour o on la com-
mise.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 78

Sattacher moins marquer la grandeur des hommes que ce qui fait
le contenu mme de cette grandeur, [109] cest--dire une extrme
simplicit, une parfaite vridicit.
*
Les forces rpulsives intermolculaires ou interatomiques tmoi-
gnent dans le langage des forces de la distinction caractristique de
tous les lments de la matire.
*
Il y a orgueil, gosme, troitesse et erreur fonder les valeurs hu-
maines, lide de la vie et le sens de lunivers sur la libert individuel-
le.
*
Du moment quil existe des faits, des donnes, cest que
lentendement individuel nest pas crateur et que la mthode synth-
tique est orgueilleuse et impuissante. Et si la vrit est immanente
lesprit humain, cest dans la mesure o cet esprit dpasse
lindividualit pour rejoindre lintelligence universelle. Il y a alors
vision en Dieu ; cest bien lindividu qui voit, mais il voit en Dieu qui
lui est uni et non dans son propre esprit. Et si lon voulait que
lesprit individuel ft quand mme le support de la vrit, elle ne se-
rait en lui que comme un sceau ou une marque, ce ne serait plus la
vrit elle-mme.
[110]
*
Le temps ralise sparment pour un tre fini les aspects inspara-
bles de lexistence pure.
*
Lhrdit exprime pour la sensibilit la liaison de toutes les par-
ties de lunivers ; mais les existences relles sont spares. Lhrdit
est abstraite ; elle est une uvre de lentendement, un moyen de pen-
ser ; les individus sont rellement distincts et lhrdit na pas
dobjectivit. [Ce qui est donn la sensibilit est en mme temps la
base de toute action exerce par lentendement individuel.]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 79

Dans le danger, les images qui soffrent nous sont trs nettes,
mais sans liens (ce quil y a dans la liaison et dans la dure dirralit,
deffort vers une unit subjective de notre vie).
*
Le dsir nous attache des biens quil ne dpend pas de nous de
possder et qui ne peuvent pas supprimer le dsir quand on les poss-
de. La jouissance est obscure comme le dsir. Cest le dsir qui est la
vie ; il subsiste dans la jouissance et lui donne le mouvement ; il renat
et parfois change dobjet aprs la jouissance. Lhomme dsire le dsir
plus que la satisfaction. La satisfaction tendrait nous faire oublier le
dsir ou la vie mme. [111] Elle marque un ralentissement de la
vie, qui sattarde, reflue vers le pass, se repasse et se lche elle-
mme. Mais le dsir nous rend misrable parce quil est leffet de no-
tre imperfection et quil promet plus quil ne donne une fois combl.
Obscurit et inscurit la fois dans lattrait qui nous pousse et dans
lobjet vers lequel il nous pousse.
Il nous faut un bien ternel ; et il ne peut tre atteint que dans le
prsent, hors des dsirs et du flux du devenir, hors de tous les objets
finis et des mouvements hsitants de la chair.
*
Sur la libert (dindiffrence)
La libert naurait de sens que si tous les objets de lactivit se
trouvaient galit sur le mme terrain. Le bien spirituel est lobjet de
lintelligence et nous attire proportion de nos lumires ou dans le
langage du temps dans les poques claires de notre vie ; mais il
ne sollicite pas seulement, il enchane lintelligence pure. Il est
lintelligence mme fixe et prise comme un objet. De mme les biens
sensibles attirent invitablement la facult de dsirer et lindividu tout
entier proportion de la prpondrance de la chair dans sa nature.
Lindividu sensible suit en dsirant ses propres lois ; mais il ne peut
apercevoir par lintelligence son propre dsir sans voir son imperfec-
tion et ses limites, sans se renoncer lui-mme avec une aisance tran-
quille et sre de soi.
Ainsi il ny a pas un individu abstrait qui aurait choisir entre des
voies opposes. Il y a un individu [112] sensible qui suit ncessaire-
ment la voie du dsir jusqu ce que la grce agisse en lui, substitue
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 80

aux dsirs temporels des joies ternelles et claire les actions et les
sentiments charnels dune lumire dore. La chair nest pas abolie,
elle est devenue radieuse.
Ni dans lune ni dans lautre de ces formes daction lindividu
nest libre. Il agit toujours conformment aux lois de sa nature spiri-
tuelle et charnelle. Mais la ncessit spirituelle, cest la libert. Et
cest pour cela aussi que le passage dune vie lautre, le renouvelle-
ment, la conversion, la purification sont un acte de libert.
En un sens leffort parat ngatif ; il suffit de saffranchir de la
chair, mais rien de plus positif, puisque ltre ne peut tre aboli, quil
ne peut abolir que ses propres limites. Celui qui se renonce ne perd
rien, il pousse son tre jusqu linfini.
*
Celui qui se borne regarder et qui nest ni crateur ni srieux
croit par lironie rattraper lintelligence. Celui qui est la fois srieux
et crateur na pas dironie ; mais il a cette bonne joie dune intelli-
gence amoureuse, o lindividu qui connat sa misre montre pour elle
un mpris plein de tendresse.
*
Le sentiment nest pas toujours le frisson de la chair ; il est aussi
lclat dor de la lumire. [La chaleur obscure la chaleur de la lu-
mire la chair claire, rchauffe, dore, transfigure par la
lumire.]
[113]
*
La notion dindividualit est abstraite (un point irrel +unit, sim-
plicit ngatives comme le point). La libert est aussi abstraite et na
de sens quen fonction dune telle individualit irrelle et simple qui
pourrait choisir entre des dterminations auxquelles elle resterait
trangre.
*
Ce sont ceux qui ne sont pas trs srs de leur valeur intrieure qui
sintressent tant laspect de leur visage et lattitude de leur corps.
Mais toute beaut est anime et vient du dedans, et lon manque ce
que lon cherche prcisment en le cherchant.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 81

*
un certain degr du dveloppement intrieur, le contact avec soi
ou avec ses propres crits est plus instructif que ltude, que les lectu-
res trangres les plus nobles, que la conversation mme de lamiti.
*
Cest en gnral le privilge des faibles de vouloir en toutes choses
user leurs forces jusquau bout.
[114]
*
Ce qui fait la puret et la perfection de lamiti, cest que lami soit
la conscience intellectuelle de son ami.
*
Ce qui est mauvais dans la guerre, cest ltat de menace o elle
nous met. La menace nous rejette vers les proccupations de la mati-
re, elle nous porte vers un avenir plein dindtermination et
dinscurit ; elle ne laisse lesprit ni libert ni fixit ; cest comme
sil allait subir sans la comprendre loppression des forces infrieures.
Il y a une sorte dangoisse corporelle qui attire lesprit et le paralyse.
[L o la libert agissante de lesprit na plus place, ayons du moins
limmobilit et la fixit tranquille des choses.]
*
Le corps est bien le temple de lme ; mais on y adore un Dieu qui
ne contient pas dans ce temple ; et ce Dieu est lesprit.
*
Il y a une eau de lesprit qui le purifie comme leau purifie le
corps.
[115]
*
Limpatience est un frmissement du sujet fini qui ne peut acqurir
ni la tranquillit morte des choses ni le consentement lumineux dun
tre intelligent.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 82

Soccuper des autres Pascal, les jansnistes, les ducateurs, la
rforme de la vie intrieure. Chez Marc Aurle et dans
lintellectualisme, il y a une pense oppose. Il faut laisser chaque
homme dcouter son propre gnie intrieur. Et la communion mu-
tuelle doit soprer non pas dans ce que les individus possdent en
propre, mais dans ce quil entre en eux duniversel, cest--dire dans
la seule intelligence.
*
Atteindre la saintet est un idal individuel et de sentiment. Attein-
dre la vrit est un idal tranquille et divin. La saintet va avec le pro-
slytisme, car il sagit pour lindividu dexercer une influence person-
nelle sur le voisin, de le rendre semblable soi.
*
Il est certain que Dieu est le bien suprme, mais on lui attribue une
vie personnelle semblable la ntre, une dlicatesse lche et molle en
nous entretenant de sa bont et de sa douceur. Il est le principe du
bien ; mais la douceur est dans lme des tres de chair qui [116]
sinclinent avec tendresse vers leur prochain sous son influence.
*
Chez tous ceux qui veulent faire leur salut, chez les plus grands,
chez Pascal, on ne voit que la proccupation de soi et une pense sub-
jective et goste.
Navoir de regard que pour la vrit extrieure au sujet et univer-
selle. Llvation, lennoblissement, lamlioration, lembellissement
de notre nature et de notre vie intrieure sont des fins charnelles.
Pour lever la personne, la sienne ou celle dautrui, il faut ny pas
penser, il faut se lier immdiatement au tout et avoir en vue la place
de lindividu dans le tout.
*
Le christianisme enferme vingt attitudes desprit opposes ; et au-
jourdhui toutes les formes de lesprit religieux y peuvent trouver un
aliment.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 83

Les empiristes deviennent trs facilement superstitieux. Car ils
nont de confiance que dans les faits et rien nest plus facile que de
leur faire admettre des faits absurdes.
[117]
*
Il y a des dangers dans la vie morale qui tiennent la profession
mme dans laquelle on est entr (de vanit, dautorit, de confiance en
soi).
*
En enseignant la philosophie jai toujours eu limpression
denseigner une chose extrieure, que jignorais, et peut-tre dois-je
ajouter en riant, au-dessous de ma propre pense.
*
Il ne faut pas senfermer dans une doctrine abstraite, artificielle, li-
vresque, que lon construira pniblement et par retouches, laquelle
on sefforcera de croire, mais qui restera immobile, fige, extrieure
la vie et sera lobjet de la mmoire et dune rptition apprise. Il faut
vivre et il vaut mieux inscrire au jour le jour les rflexions ternelles
de notre pense vivante.
*
Il importe en crivant de ne jamais sadresser aux autres, mais
soi-mme.
*
La dduction anticipe quelquefois les expriences, mais dune ma-
nire gnrale il suffit quelle les ordonne et les explique ; une nouvel-
le exprience rendra seulement [118] ncessaire une dduction plus
parfaite. Elle enrichira notre dduction au lieu de la dtruire.
*
Avec la connaissance de la vrit et seulement pour la rendre
possible , il faut encore un certain consentement la vrit, une ac-
tivit tourne vers elle.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 84

Lopinion sur les choses a fini par avoir pour nous plus
dimportance que les choses mmes de telle sorte quon ne regarde
plus la ralit telle quelle est dun il clair et sans taie.
*
Ne pas avoir lgard des hommes une indiffrence hostile et po-
lie.
*
Les actes de lesprit doivent bien se figurer dans des images mat-
rielles ; mais comme ces images doivent entrer dans la sensibilit, no-
tre conscience trouve en soi le principe et leffet, la cration et la cra-
ture. Entre les deux le sentiment est comme un mdiateur.
*
Le pch originel, cest lide de finitude exprime dans la langue
du temps.
[119]
*
Le progrs moral est de lordre du temps et par consquent il est
indfini : il est matriel et sensible. Mais il y a une perfection morale
qui est ou qui nest pas, qui ne peut pas tre dpasse. Cest notre atti-
tude intellectuelle prsente que lon considre souvent comme une
intention parce quelle est acte, intriorit, invisibilit, mais que lon
ne peut pas regarder comme un effort ni une bonne volont (ce qui est
de lordre temporel).
*
Il y a une certaine prcipitation de la vie sensible qui est tout fait
en opposition avec le loisir et la pntration de lintelligence.
*
tre mcontent dtre ce que lon est, cest tre mcontent dtre,
car la substance emporte la qualit.
*
Il y a une vision des choses qui est si aigu quelle fait mal. Mais il
faut que ce soit notre me qui sefforce et non pas notre esprit qui se
laisse clairer.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 85

*
Le mpris vaut toujours mieux que la jalousie.
[120]
*
Dieu ne peut communiquer avec les cratures (et rciproquement)
que par ce quil y a de commun entre lui et elles.
*
Il ne faut pas craindre de mourir, mais de ne jamais commencer de
vivre. Et cest pour cela quen un moment toute une vie peut tre rat-
trape.
*
Il faut sans doute sabstenir de la volupt pour la bien connatre et
pour laimer. Il faut pourtant ntre point aiguillonn par le dsir.
Mais le sentiment na toute sa nouveaut et toute sa lumire que
quand on est distance gale entre la satit et le dsir.
*
Il y a une joie qui est un tumulte pnible du corps et une joie tran-
quille et aigu qui nest rien de plus que la vie mme de lesprit.
*
Il ne faut pas chercher voir, il faut voir.
*
La volupt produit selon lusage quon en fait un abtissement et
une prostration ou une vivacit gale [121] et sans trouble qui donne
lesprit plus de lumire, plus de dlicatesse et une harmonie plus tran-
quille.
*
Craignez le trouble du dsir. La volupt est tout le contraire. Et il
faut en jouir avant que le dsir nous trouble. Si lon sest laiss domi-
ner par le dsir, la satisfaction sera furieuse, mais sans volupt, et lon
sera ensuite abattu au lieu dtre radieux.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 86

La tranquillit active et dlicate de la volupt, image prmonitoire
de la tranquillit active et dlicate de la pense. Lune reprsente
lautre, la fait chair, la prcde et lappelle.
La joie du corps figure la joie de lesprit, il faut aussi quelle nous
y mne.
*
vitez que le dernier tat de la volupt soit un spasme. [Cest le
dernier mot de la chair, ce ne peut tre le dernier mot de la vie.] Que
ce soit le passage fluent dune harmonie de la chair, mobile et vivante,
une harmonie de lesprit, apaise et dlivre, une flamme qui slve
pour clairer (la flamme abandonne aussi quand elle monte la matire
o elle a pris naissance).
Lindividualit est irradie par la volupt ; lindividualit est d-
noue par le dernier tat de la volupt. De sorte que par la volupt la
chair est transfigure et par le dernier tat de la volupt elle est com-
ble et dpasse.
[122]
*
De ce que notre volont insre dans le monde matriel peut exer-
cer sur lui une influence il ne faut pas conclure que cest l toute sa
fin. En poursuivant sa fin spirituelle elle exerce une action plus forte
sur le monde sans y penser.
*
Il ny a pas de meilleur argument en faveur de lathisme et du ma-
trialisme que de soutenir que lme et Dieu peuvent tre dmontrs et
ne sont pas perus.
*
Il y a dans les choses matrielles et sociales une sorte de tact qui
est limage de la sagesse et en produit tous les effets dans le monde
des apparences.
*
Ce qui prouve la vertu de lintelligence, cest que la joie quelle
prouve est inconditionnelle et va jusqu lternit. Mais jaime les
joies sensibles, jaime ce quil y a en elles de momentan, seulement
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 87

mon dsir ne va que jusqu ce moment mme et se rejette aussitt
jusquau bien vritable.
Il ne faut pas renoncer au dsir, mais que le dsir me prenne toute
la vie et ma vie ne sera que souffrance, frisson et dgot.
[123]
*
Le livre de M.A. est celui dun empereur, mais pictte est un es-
clave. pictte est sec. Il est tourn vers les biens matriels. Cest
contre eux quil nous met en garde. Il y a chez lui de la tension et de
leffort. La jalousie est le plus grand des maux ; cest contre elle quil
nous met en garde. Mais il y a dans lordre de la libert intrieure une
sorte de puissance dempereur quil nous laisse dans ce qui dpend de
nous. J amais il ne pense laction de la volont sur les choses, faire
du monde matriel une image du spirituel. M.A. est trs proccup de
la cit humaine et de la fragilit de ses propres grandeurs.
*
Ne pas tre esclave des dsirs, mais avoir les dsirs pour esclaves,
non afin de les dominer et de les battre, mais pour quils donnent
notre vie matrielle avec notre consentement et sans notre participa-
tion de laisance et de la facilit, une certaine mollesse heureuse.
Et chez les chrtiens qui veulent vaincre les dsirs, il faut que les
dsirs soient bien forts (passionns) et que dans leur me il y ait bien
de linscurit.
*
Celui qui se souvient du lieu o il a appris quelque chose (de
lauteur et du texte) ne la pas appris vritablement, ne la pas fait
sien. Il faut oublier toutes [124] les circonstances empiriques dans
lesquelles la vrit nous est rvle pour sattacher seulement elle.
*
Si rien ne peut tre acquis une fois pour toutes, mais sil faut dans
lesprit une dpendance continuellement vcue lgard de la vrit,
si la mmoire mme ne peut suppler ce lien, cest que la vie vritable
est dans lternit et non dans la dure.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 88

La cration continue est lide la plus profonde de Descartes, non
parce que les diffrents moments du temps sont spars, mais parce
que la dpendance de la crature lgard du Crateur ne peut pas
suffire et que la crature ne peut jamais prsenter les caractres de
lexistence suffisante.
*
Un renouvellement continu est limage de lternit dans le deve-
nir.
*
Les hommes qui poursuivent une pense personnelle (Don Qui-
chotte) sont dans la vie une sorte de centre autour duquel se forme un
groupe damis sympathiques, affectueux, admiratifs, qui ne cessent de
se moquer deux et dorganiser autour deux, pour eux et sans eux, des
dispositions matrielles o ils trouvent, comme [125] si la nature y
avait pourvu, de laisance, de lagrment et du confort.
Plus ils ddaignent la vie matrielle, plus on travaille autour deux
la leur faire paratre douce.
*
Il y a une certaine timidit dont le principe est dans une ambition
de tout dire et de pousser lexplication jusquau dernier point qui fait
vaciller la pense et lexpression.
*
La vrit doit tre dite simplement et vite. En sy attardant on la
contrefait et on lembarrasse. Pour penser juste il faut non pas immo-
biliser la vie, mais aller du mme train quelle.
*
Il ne faut pas revivre le pass avec tendresse et avec regret. Mais
on peut ladorer comme la vie ternise.
*
De Dieu il ne peut pas y avoir de dmonstration parce quon ne
dmontre que des consquences. Or Dieu nest pas seulement un prin-
cipe, mais le premier de tous les principes. Et comme il nest pas le
fondement dun systme de conventions, mais que ladmettre, cest
admettre son existence objective, il reste que sa ralit soit donne en
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 89

mme temps que son ide (cest [126] ce que lon nomme largument
ontologique cest ce quil faut nommer une perception).
*
Il y a une clart trop limpide du regard qui ne va quavec la mala-
die et la mort.
*
Le dterminisme est la loi de la matire et non de lesprit. Lesprit
est mouvement et libert. Un demi-dterminisme subsiste (unilatral
et figuratif) dans les rapports de lesprit et du corps (psychophysiolo-
gie). [Il ny a pas de faits psychiques (refonte de la psychologie sur
cette ide). Et le dterminisme psychique commence par considrer
tous les actes comme des faits.]
*
On ne peut pas souffrir de la destine si on pense quau lieu
dopposer une barrire notre individualit, cest elle qui la dvelop-
pe.
*
La nuit des sens. Cest par la lumire que lon voit. Mais lon ne
voit que les ombres. Nous vivons dans la lumire. Mais les choses et
le monde sont des ombres.
*
Le jour on voit les ombres et la nuit les clarts.
[127]
*
Il y a un gosme brutal et un gosme bienveillant ; et dans celui-
ci il reste toujours un air cafard qui pue.
*
Les choses que vous ne pouvez garder longtemps. Quittez-les
avant quelles vous quittent, afin que la mort ne trouve rien en vous
quelle puisse dtruire.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 90

Se dcider conformment sa nature, cest ntre pas libre et se
croire libre. Se dcider conformment lintelligence, cest tre libre
quel que soit lappel de notre nature. Et nier la libert, cest nier
lintelligence.
*
On a raison de dire quil faut considrer chaque jour comme le
dernier de sa vie. Mais est-ce l une maxime donner la jeunesse ?
Pour la premire fois je considre les jeunes gens comme des tres
diffrents de moi auxquels il ne faut pas donner les conseils que je
suis.
*
J e puis jouer encore avec lesprit, mais non avec le corps.
[128]
*
On reprsente souvent la vie par une roue pour unir en quelque
manire le temps avec lternit.
Mais cest une roue dun rayon infini.
*
Lternit : Cest un commencement sans progrs et sans fin qui
se renouvelle toujours.
*
On ne sintresse un livre, on ne le comprend que si on a dj d-
couvert pour son compte tout ce quil contient.
*
La volupt peut tre une image transitoire du bien, mais non pas le
bien, puisque lusage mme quon en fait la dtruit et la consume .
*
Lavarice et la gourmandise ont un rapport. Mais la gourmandise
est plus profonde, tandis que lavarice est plus tendue, plus extrieure
dans son objet, plus secrte dans le dessein.
*
Dans la colre il y a toujours un dsir danantissement.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 91

[129]
*
Il y a une indiffrence lgard des injures qui nest pas une mar-
que daveuglement ou de duret, mais une absence de ressentiment
goste, une bienheureuse simplicit et puret du cur, une largeur
gale de la pense.
*
Il ne faut pas tre proccup par les ennemis de notre pense, il
faut les ignorer, il ne faut ni les contredire ni les convertir.
*
Les soucis patriotiques et nationaux correspondent une sorte de
recherche de Dieu dans la matire.
*
Il y a des gens qui considrent la pense mme comme une chose
dont il faut juger par son aspect.
*
J e joins la paresse lenvie parce que lune et lautre nous por-
tent la tristesse. Celle-ci safflige sur le bonheur dautrui, celle-l est
insensible au sien propre.
[130]
*
Lcriture ne doit fixer que lternel ; cest sa dignit ; elle le fixe
dans le devenir et ainsi elle permet miraculeusement au devenir de
participer lternel selon le gr de la volont.
*
La fin de lintelligence, cest la connaissance, mais la vie de
lintelligence, cest lamour.
*
La haine est le vice des hommes paresseux et timides qui se lais-
sent aisment aller aux soupons et qui sont toujours tourments de la
crainte de perdre .
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 92

Que Dieu connaisse tout ce que lon pense se vrifie en ce que no-
tre intelligence connat tout ce que nous pensons.
*
On ne pourrait har que le nant, qui na pas dexistence.
*
Que lintelligence soit une lumire, cest ce qui a donn occasion
la considrer comme le lieu des images sensibles ou des ides innes ;
quelle soit une activit [131] lumineuse, cest ce qui a donn occa-
sion de faire dpendre de la volont lintellection proprement dite (ju-
gement insparable de la conscience).
Mais nous ne faisons pas les concessions que font aux empiristes
ceux qui veulent que cette activit soit synthtique.
*
La solitude humaine est une image de la solitude de Dieu. Et bien
que nous ne soyons pas faits pour elle, il faut quelle nous paraisse le
plus grand de tous nos tats. Et de fait dans la solitude lhomme
nimite pas Dieu, mais se rattache lui seul. Cest le plus saint de tous
les liens.
*
Il ny a pas de vertu qui ne devienne un vice si par elle seule on
veut embrasser toute la vie morale.
*
Il ne faut pas rflchir, il faut penser ; il ne faut pas se tendre, mais
vivre ; il ne faut pas slancer, mais avancer.
*
Il y a dans la mort une sorte de dnoment de lgosme qui doit
tre un acte dadoration.
[132]
*
Progrs du judasme au christianisme, de lholocauste extrieur au
sacrifice de soi. [(Vers lintriorit). (De lorgueil lhumilit).]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 93

On ne peut galer la matire ltre quen y lisant des figures.
*
Il faut aimer ses limites, quand mme on pt les dpasser un peu,
ne ft-ce quen le dsirant.
*
On peut opposer la chastet la volupt qui est la dlicatesse de
notre animalit. Mais il y a de ltroitesse vouloir oublier ses limites
et il y a de la sagesse savoir sy complaire, quand il le faut.
*
Comment ne serait-on pas port pendant toute sa vie par une gran-
de ambition qui empche de rien faire de grand ? Et lon ne fera rien
de grand jusqu ce quon renonce cette grande ambition et quon
voie quil ny a rien de grand que dans le prsent.
[133]
*
Le terme 2 (o lon ne peut se tenir), gosme exigeant quand ltre
croit sabandonner. Complaisances dun double gosme et souffrance
par affection la fois et par susceptibilit dtre deux. Aigreur. Puri-
lits. Le 2, cest lindtermination. l1, la pense et lexpression
vont de pair et sidentifient. Au 2 il le faut encore et pourtant il y a
disparit. L1 (la solitude sainte) et le plusieurs (images et mouve-
ments de la vie. Lobjectivit dansante du moi. Nous conservons aux
choses leur passivit, mais elles jouent tous les personnages de ma vie
spirituelle), (mes amis). Est-ce que je parle par nigmes ? J e
plains le jour o pour moi aussi ce serait l une nigme.
(Le 3, lenfant donne un sens de race et humain lunion
lindtermination du sentiment du 2
la volupt est une subjectivit divine qui se ralise dans la chair et
sindtermine.)
*
Donne-Acte
Il y a toujours une opposition vive lgard dautrui, une hostilit
et un mpris qui viennent de ce que lobjectivit dun tre nous pr-
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 94

sente aussitt son caractre fini. Notre nature au contraire (prise int-
rieurement) tmoigne de la ralit sans bornes, absolue et parfaite
laquelle tout tre participe. Et nous sentons nos limites quand nous
nous considrons comme des choses, au contraire nous donnons aux
autres hommes notre sympathie confiante et le meilleur de notre vie
aussitt que [134] notre vue va jusqu ce quil y a en eux de plus in-
trieur. Mais il y a des hommes qui nont pas le got de lintriorit et
chez qui la communion humaine ne trouve pas se prendre. Et ce sont
les mmes qui, quand ils admirent un autre, ne voient pas Dieu en lui,
mais une grande chose.
*
Il y a une sympathie dlicate, mais qui demande et offre peu, et la
rserve qui laccompagne tmoigne dune crainte de se convertir en
hostilit dcouverte.
*
Pour oser beaucoup, il faut pouvoir beaucoup.
*
Des devoirs qui dgotent, guerre, politique.
*
Contre les retours en arrire, la rflexion, tout ce qui arrte les
premiers mouvements, la spontanit et la simplicit de llan naturel
de la pense. Fcondit et simplicit. Ne pas sembarrasser dans des
difficults qui viennent toujours du dehors, de lapparence, de
lextrieur, du social, du verbal.
[135]
*
Il na rien t donn de plus lhomme quune me comme
lanimal. Mais il est toujours possible lhomme de slever la vie
de lesprit par une grce.
*
Nous avons une certaine volupt voir les mcomptes dautrui.
Cest la ranon de notre individualit. Mais il ne faut pas sattarder
dans la mchancet, ajouter la mchancet de la nature celle de la
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 95

volont. La vie divine nous porte luniversel et lave toutes les souil-
lures du corps.
*
Le danger du srieux de la pense, cest quon finit par sapprendre
soi-mme, par senfermer dans des formules dogmatiques et une cer-
taine solennit dattitude et de paroles, o lon garde en soi une aveu-
gle confiance malgr labsence de la pense ; le danger, cest de deve-
nir un vieux c...
*
La plupart des hommes voient bien plusieurs aspects de la vrit,
mais leur conduite na pas de fixit parce quils ne savent pas les or-
donner et les hirarchiser.
[136]
*
Ne pas slever au-dessus des sens, cest subir dans toute sa vie le
poids de la ncessit. La vie spirituelle nous en dlivre, non pas en la
brisant, mais parce quen lclairant elle fait que notre volont vient la
rejoindre. Lgret sans entraves de la vie spirituelle.
*
La nature est une grande puissance qui na pas dentrailles, qui
froisse et qui brise les existences individuelles. Mais lhomme nest
pas seulement une partie de la nature, il nen est pas seulement
lesclave ; il la domine parce quil participe au principe qui lanime.
La nature exprime seulement notre passivit et nos limites. Et sa gran-
deur mme manifeste notre faiblesse. [On ne divinise la nature que par
un ftichisme matriel.]
*
Le pessimisme et la mort libratrice, voil bien de lattachement
pour les sens.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 96

[137]



EN CAPTIVIT

VARIA IV



Retour la table des matires
Lamour est un dsir qui nest pas rempli, un quilibre qui nest
pas trouv, notre jeunesse gonfle qui nest pas close.
*
Ils sont heureux ceux qui se sont trouvs eux-mmes et tous les
deux aprs lge de lamour, ceux que lamour a pargns. Une jeu-
nesse claire et virile les gardera toute leur vie.
Ceux que lamour a touchs resteront jusqu la mort de tendres
enfants qui balbutient. Et si lamour les quitte, ils ne se relveront
plus ; la vie ne peut plus leur offrir que le vide, lennui ou le dses-
poir.
J e ne parle que de lamour vritable, de celui qui est saint, de celui
de lhomme jeune. Car lamour peut devenir aussi la grande affaire de
ladulte. Mais cest la vie qui perd son axe, lintelligence devient
lesclave du dsir et le dsir monte aussitt au paroxysme ; il nous te
la lumire, la dignit, la grandeur, la conscience, la libert.
[138]
Le vritable amour commence avec la tendresse et sy rsout, il la
hausse jusqu la personnifier. La passion sche les sources de la ten-
dresse ; elle ne connat que lenfer de la crise et le nant de labandon.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 97

Quand on lit, il faut sabandonner lauteur et sa matire et ne
pas se retenir pour juger. Lauteur ne doit pas nous rester extrieur ;
nous ne sommes pas au spectacle ; je veux penser et vivre et non pas
classer. Les crivains ne sont pas des artisans ni leurs ides des chan-
tillons.
Mais en lisant jouvre aussi mon individualit misrable aux sour-
ces de luniverselle pense. Et la grce de cet homme peut tre pour
moi aussi une grce.
*
Toute la beaut des choses consiste dans leur ide ; en les ralisant
on les limite et on les corrompt.
*
Dans les choses temporelles, il faut avoir une certaine vitesse de
pense. Il y a des penses languissantes et mortes. Aller vite est un
signe de vivacit et de vie. Et il vaut mieux passer que sattarder. Les
esprits superficiels effleurent, mais ils ne vont pas vite. Que lon en
connat de languissants !
Et cette vitesse (comme la vitesse matrielle) veut faire tenir dans
un moment du devenir son infinit. Elle veut que la vie soit une image
de lternit.
[139]
Mais la vitesse matrielle est lcorce de la vie. [Ici encore il ne
faut pas traner, surtout quand on va quelque part. Mais il vaut mieux
se promener et naller nulle part.]
Nous nous dispensons de penser en allant vite. Nous nous grisons.
Il y a encore une griserie dans la suite presse des images, dans les
jeux de la dialectique.
Lternelle pense na pas besoin de renouvellement. Elle tire toute
nouveaut de son propre jeu. Elle est jeune, sereine, identique elle-
mme, abondante, tranquille, fconde et sans objet.
*
Il ny a pas de passion (ambition et amour en existe-t-il
dautres ?) qui ne soit la base dun devoir, si on lpure, si on la pous-
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 98

se jusqu lextrme. (Il ne sagit pas de la modrer, mais de la porter
labsolu.)
*
Il ne sagit pas de nier la force des habitudes, de lducation, du
milieu, de la beaut extrieure. Il faut distinguer lombre de la vrit
et le voile de ce quil recouvre. Il faut distinguer dans la nature un
principe actif et ternel des modifications passives, essentielles
lordre du monde, mais qui risquent dabolir notre vie personnelle.
Il ny a pas le vrai et le faux. Mais la figure est fausse si on la
prend pour la vrit.
[140]
*
La gravit du paysan. Ironie et lgret ne commencent qu la vil-
le. Lentre-deux des petites villes.
*
Got de lantiquit, got de lextriorit.
*
Que les descripteurs sont ennuyeux qui ne jugent point !
*
Celui-l se considre toujours comme lobjet dune faveur particu-
lire de la providence qui regarde tous les vnements qui lui arrivent
comme tant les meilleurs quil aurait pu souhaiter. Il sadapte la
ralit, il la consacre en sy consacrant. Et le possible devient vague,
incertain, dpourvu de chair et de vie, sans effets sur le dedans. Il gar-
de un lien lche avec le dsir, il nest pas incorpor nous comme une
condition de notre progrs. Ainsi la valeur de ce qui nous arrive vient
de nous autant que de Dieu, ou de Dieu seulement, mais par nous. Et
ce qui le prouve, cest que notre jugement porte sur le bien qui sest
ralis, et que nous naurions peut-tre pas choisi avant quil se rali-
st.
[141]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 99

Psycho Onto La psychologie, plus profonde parce quelle nous
met en contact avec des actes, et par suite avec lacte universel qui
fonde lexistence des tres. [Mais on renverse les rapports en voulant
que la psychologie tudie des faits. Et alors oui, elle tombe dans la
physiologie. La science psychologique, cest la physiologie. Mais il y
a une psychologie pure de luniversel, qui est la vritable ontologie.]
*
La vrit napparat que dans les rapports parce que ce sont des ac-
tes et quils ralisent une adquation parfaite du sujet et de lobjet.
*
Lharmonie prtablie supposerait que lesprit et la matire sont
tous les deux des objets [comme dans le fatalisme].
*
ducation : ne jamais parler aux enfants de lavenir. On leur rap-
pelle parfois le pass ; mais cest une tristesse et une sujtion, la mar-
que de linfriorit et de lesclavage.
[142]
*
Principe de la classification des valeurs. Les valeurs ne sont pas
des donnes. Elles ne sont pas compares par le jugement. Elles sont
cres par lui, par la facult de prfrer [et ce sont les seules crations
vritables]. Et ce qui a le plus de valeur, cest ce qui se rapproche le
plus de lactivit pure, ce qui tend sy confondre. Quelle que soit la
valeur absolue et unique de tous les objets pris en eux-mmes, ils af-
fectent un caractre matriel pour ltre intelligent, ils deviennent pour
lui un lment desclavage et daffaissement dans la mesure o ils
larrachent son essence et tendent faire de lui une chose inerte et
fragile.
*
Comment peut-on accuser la vie spirituelle de pauvret et de stri-
lit, puisquelle renferme le principe intrieur, vivant et surabondant
de tout ce qui est cr ?
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 100

Le dsir est mauvais parce quil est une proccupation et ainsi il al-
tre le jugement. Il faut tre pleinement dsintress pour garder la
clart et lacuit de lintelligence. Cela ne veut pas dire quil ne faut
pas goter le plaisir quand il soffre, mais il faut que ce plaisir soit
donn avec le dsir au lieu dtre convoit depuis longtemps ou dtre
le terme dun effort. Il faut que ce soit un plaisir sans dsir ou que le
dsir naisse et [143] soit satisfait dans le mme temps, quil aiguise le
plaisir et le renouvelle, comme le plaisir le nourrit et le comble.
*
La nuit obscure des sens et de lesprit de J ean de la Croix (purifica-
tion), cest le Rve sensible. Il faut que lunivers mapparaisse
dabord comme un rve (et cela est plus vrai et plus humain que le
doute cartsien). Lorsquon sera remont jusquaux principes, on
pourra redonner ces images la ralit qui leur appartient.
*
Quand on fait une chose avec effort, on a moins de mrite parce
quil ny a pas dans lme cette inclination essentielle de toutes ses
puissances vers le Bien. Il y a division, partage, abstraction. Leffort
est pnible et appartient la matire.
*
Ce quil y a dimpie dans lide quaprs lpreuve doit venir le re-
pos.
*
Les choses spirituelles sont exposes tre nies et contestes ds
quon les confond avec leurs images matrielles, ou quon les
alourdit par elles. La vie spirituelle parat souvent vide et sans objet
parce quon sest dtach des choses matrielles au lieu de les illumi-
ner par elle. Se dfier de lesprit pur, dans notre [144] condition hu-
maine. Agir la matire (et la penser) au lieu de la subir.
*
Trois degrs : la volupt pour elle-mme (jouissance et art), la vo-
lupt image de la Lumire et pntre par la lumire, la volupt tein-
te (joie spirituelle).
Nulle part, il ny a conflit entre la volupt et lesprit.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 101

*
tudier le rapport de lamiti et de lcriture. Par lcriture la vri-
t se fixe et par lamiti elle se ralise. Dans lamiti il y a le Verbe et
une communication plus subtile que le Verbe.
*
Dtre avec les hommes, et mme avec un, nest-ce pas cesser
dtre avec Dieu ? Il y a aussi un got de solitude chez les gostes
intellectuels, chez ceux qui sattachent leur pense comme on
sattache un objet matriel.
*
Si la vrit est extrieure lindividu, il faut une grande autorit
spirituelle, et lAcadmie ne remplace pas lglise.
[145]
*
Les plus grandes puissances sont spirituelles. Mais lactivit de
lesprit salourdit si ces puissances sont la fin que nous poursuivons.
*
Une chose ne se distingue de son explication que quand elle est
non spirituelle. Dans le monde de lesprit, il y a identit entre voir ou
vivre ou revivre, et comprendre ou expliquer.
*
Amour et amiti montrent comment tout homme, bien quil consi-
dre le monde comme un spectacle et les tres comme des choses, y
distingue cependant une ou deux cratures privilgies par lesquelles
il renonce lgosme et la chair et fait lexprience de lidentit spiri-
tuelle, de labsence de frontires dans le monde des actes.
*
Individuation : les frontires viennent de la matire, mais
lindividualit est toute positive et vient de lesprit (unit, moi).
*
Profondeur. Quelle que soit la douceur du fruit, il y a toujours
de lamertume dans le noyau.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 102

[146]
*
Il arrive presque toujours quun ouvrage vaut mieux que son au-
teur, et cest un bien bon signe quand il vaut moins.
*
Dans toute uvre dart, la matire doit tre stylise (dcoration)
ne pas jouer la vie. Art habile et joli. La ralit doit tre spiri-
tuelle, non spiritualise (ce qui indiquerait une objectivation absurde).
*
Il y a toujours quelque chose dartificiel, de tendu et de faux dans
la rponse la question : quest-ce quon doit faire ? Mais quand on
connat directement par intuition la nature des choses, ou des tres,
lusage en faire, la conduite tenir leur gard dans tel cas dtermi-
n apparat aussitt en dehors de toute rgle.
*
Combattre les philosophies du renoncement, puisquil faut aussi
que toute notre vie corporelle soit remplie. Agir conformment la
nature, cela ne peut tre ralis que par des moyens matriels en
sappuyant dabord sur linstinct, ensuite avec plus de mfiance sur
une technique labore par lentendement.
La subordination ou beaucoup mieux lgalit (puisque tout res-
te ce quil est, son degr) qui indique quil ny a rien dinfrieur ni
qui ne doive tre rempli.
[147]
*
Se poser une question en termes intelligibles, cest dj lavoir r-
solue.
*
Il y a une faon si fruste de saisir la vrit que cest comme si elle
perdait la pointe qui la fait tre. Car elle est un acte, individuel et
sans recommencement, mais ternel, elle nest pas une chose morte
et qui varie, commune tous les yeux et quon ne saisit que par -peu-
prs.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 103

*
Ide centrale. Faire descendre lternit dans le temps, nous en
donner dans le prsent la conscience et le got.
*
Lintuition nest pas un chec de la raison, elle montre que nous
baignons dans la vrit. Cest la raison qui est le bton de notre aveu-
glement.
*
La difficult que lon rencontre raliser linfini de lespace, du
temps ou du nombre provient de ce quon veut considrer le donn
comme un tre premier, comme labsolu. Il est driv ; il na de sens
que pour un tre born qui se reprsente le tout et ne peut lembrasser.
[148] [Le tout, sil tait fini, pourrait toujours, quelle que ft son am-
pleur, tre embrass par limagination ou par la pense. Car tous les
finis sont commensurables.]
*
Il y a largument a posteriori que le fini pose linfini, mais qui nest
que la contrepartie dun argument a priori plus fort que labsolu ne
peut tre pos sans le relatif, que linfini ne serait pas linfini sil
nappelait pas lexistence le fini, que tout drive dun acte premier
qui se ralise par la distinction pure.
*
Rien ne parat plus ambitieux que daccorder une valeur la seule
intelligence. Et pourtant, lintelligence nest que la simplicit et la
clart du regard tendu vers la vrit. Mais on la confond souvent avec
la force, la subtilit, labondance de limagination, avec le dtail et
lexactitude des connaissances positives, avec lingniosit et lordre.
Lintelligence est lintuition de lvidence (non affective), cest chez
les simples quelle a le plus de perfection.
*
Ceux qui entrent en contact avec lesprit slvent si haut au-
dessus de la terre quils nattribuent de valeur quau surnaturel. Mais
cest quils retrouvent tout de suite les attaches de la terre. Lesprit,
cest le principe mme de lordre naturel. Et celui-ci doit tre accept
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 104

[149] et non rform, domin ou ananti par une incantation myst-
rieuse.
*
Il ne peut pas y avoir dautre punition pour une faute que dtre
clair sur elle.
*
Bien que lindiffrence devant la mort ou la joie de mourir soit
lacte propre dune me spirituelle, lattachement la vie matrielle
est encore un effet et une image de la puret de lesprit.
*
On ne comprend rien que du premier coup, et jamais quand on y
revient.
*
Socit et individu. Le culte de la cit chez les Grecs a le carac-
tre dune religion collective et patriotique. Chez les modernes la so-
lidarit et lide de lorganisation sociale ont en vue la matire de
lindividu plutt que la force du tout. Lindividualisme intrieur, tel
quon le rencontre dans le christianisme, va jusqu luniversel ; il
abolit la patrie et la solidarit sociale ; non seulement il les dpasse,
mais il supprime les forces rivales dont elles assurent la bienfaisance
dans un champ daction visible et limit.
[150]
*
On ne peut sadmirer soi-mme que dans les moments de dtresse
et dabandon, o lon se souvient de ce que lon a fait, sans tre capa-
ble de sy tenir. Cest une uvre de mmoire et de vanit, et quelle
honte dans cette admiration mme pour celui qui garde quelque cons-
cience active de soi-mme.
*
Il y a danger trop bien se connatre soi-mme, car on saffermit
par complaisance jusque dans ses dfauts.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 105

La vraie dduction consiste bien dans une substitution didentits,
mais didentits que lon ne connaissait pas dabord et que lon d-
couvre de proche en proche.
*
Mont., III, 5 : Les sciences traitent les choses trop finement,
dune mode artificielle et diffrente la commune et naturelle... Je ne
reconnais pas chez Aristote la plupart de mes mouvements ordinaires
et on les a recouverts dune autre robe, pour les besoins de lcole.
Dieu leur doit bien faire. Si jtais du mtier, je naturaliserais lart
autant comme ils artialisent la nature.
[151]
*
Cest la premire des choses daimer la vie pour la vie et non pour
les biens quelle apporte (lessence et non laccident, lternel, non le
temporel, le corps, non le vtement).
*
Lindividualit des parties est limage de la perfection du tout.
*
Dire que tout est bien, ce nest pas dire que tout vnement doit
produire le bonheur de chacun de nous.
Le bien ne concide sans doute pas avec le bonheur, ni avec
laccroissement de la vie, ni avec lutilit gnrale. Car le bien nest ni
sensible ni matriel. Il est la connaissance sans intrt ; et celle-ci se
confond avec lamour parce quelle se confond avec notre tre mme
et exclut lopposition du dsir et du savoir (vraie seulement dun sa-
voir abstrait et extrieur).
*
Sil faut crire, cest pour garder quelques tincelles sous la cendre
de lcriture. Et tandis quelles se seraient tout de suite teintes et per-
dues, voil quon peut les ranimer dans les temps dindiffrence et
dabandon. Il faut que lcriture ternise dans le devenir notre contact
momentan avec lternel.
[152]
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 106

[Lcriture ne change rien laction, mais la connaissance (m-
me intuitive, quelle ravive ; pour la discursive, elle est comme la
mmoire, bien quelle en dispense).]
*
Lettre 25 de Pascal ( Domat) o se trouve admirablement expli-
que lopposition entre lgosme qui sirrite des obstacles et lesprit
de Dieu qui les bnit comme venant aussi de Dieu.
*
Il y a une sorte de vrit qui vient de la paresse feindre et qui est
le meilleur loge de la paresse.
*
Que lon se sente peu inclin enseigner, cela ne provient pas tou-
jours de la dfiance de soi, mais quelquefois dune estime de soi qui
comporte une discipline personnelle et exclut un canon universel. [Ce
nest pas faute de sincrit, mais acuit dans la sincrit.]
*
Il ny a pas de vice qui, pris par quelque biais, et par celui de la
sincrit, ne soit, sil quilibre notre me, lquivalent dune vertu.
[153]
*
Se faire une rgle de confier le soir ce quon a trouv le jour
lami le plus sr et le plus constant, et den faire lpreuve.
*
Les vrais biens saccroissent dtre rpandus.
Celui qui crit fait entrer sa pense dans la matire, et plus prci-
sment que celui qui parle. Il la ralise.
Mais la pense est toujours nouvelle.
Et lcrivain est comme lavare. [Il ne conserve aussi que la mati-
re de sa pense.]
*
Il ne peut pas suffire de voir Dieu, il faut encore lentendre, le go-
ter, le sentir et le toucher, et dire quil faut sunir lui dune union
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 107

interne, cest dire que les sens internes doivent aller jusqu la vrit
et suniversaliser.
*
Les principes de la contrainte (mme morale) doivent tre cherchs
dans tout ce qui marque notre caractre fini, dans la socit pour les
actions apparentes, dans le temps pour tous les tats intrieurs.
[154]
*
Thorie de lindividu. Il affirme par la mmoire son indpen-
dance subjective et dans le prsent son caractre la fois matriel (in-
tellect exerc) et spirituel (intelligence en exercice, perception pen-
se).
*
On ne peut aimer Dieu invisible quen aimant le prochain que lon
voit (Saint J ean, ptre I, 4, 20).
*
Si la vie est tourne vers les proccupations matrielles, la guerre
et le crime y trouvent place. [Le crime peut aussi faire partie dune
certaine technique matrielle.] Et pour celui qui vit spirituellement, le
crime nest pas dfendu parce quil faut respecter la vie humaine, mais
le crime est hors du champ de laction parce quon est sans ressenti-
ment et sans cupidit.
La volont de puissance atteste surtout notre faiblesse organique.
[Maladresse et insuffisance.] Il y a une indiffrence lgard de la
matire qui est encore de lattachement ; il faut utiliser la matire
comme il convient ; cest alors seulement quon peut lui donner toute
sa valeur ; mais notre vie, lui demeurant infiniment suprieure, nen
subit pas la marque ; et lon ne peut que rire de sen voir spar. La
servitude lgard de la matire est aussi une servitude lgard de la
mort et du pass.
[155]
[Utilisation aise et lgre de la matire. Perfection de lobjet et de
laction matrielle.]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 108

Il y a dans la gnration spirituelle quelque chose qui la fait res-
sembler la gnration naturelle. Lhomme nest ici que loccasion, et
ltre quil engendre est hors de lui, antrieur lui, indpendant de
lui : il ne le connat pas ; il vit aprs lui comme un tre nouveau. L
aussi lindividu appelle de ses vux la vie de lesprit ; et lorsquelle
apparat, cest en lui un tre nouveau qui nat, suprieur lancien,
indpendant de lui. (La nature est divine bien que lacte de gnration
soit humain.) Il est le fils de lHomme et le fils de Dieu. Cest une
grce. Le devoir nest pas la rforme, mais lengendrement. L est
aussi le mystre.
*
En attribuant la force aux donnes, nous leur attribuons du mme
coup lindpendance.
Il faut quentre notre nature et la force des choses il y ait un certain
rapport pour que le moi puisse agir sur celles-ci.
Un corps ne peut pas modifier sa situation dans le temps. Il ne mo-
difie pas davantage sa situation dans lespace pur. Mais le temps per-
met de considrer dans des rapports diffrents la place occupe par les
choses.
La force donne la matire sa stabilit : elle y suffit sans la cons-
cience. Cest par la force aussi que nous sommes des choses.
[156]
*
La timidit (crainte du social) nexiste (surtout chez les enfants)
que dans des esprits individualiss. Il y a aussi une individualisation
de la chair qui est la hardiesse.
*
Les moines renoncent la famille, qui est sociale, mais non point
la chair. Ils en jouissaient autrefois avec une abondance tranquille et
rieuse. Aujourdhui, il ne parat pas en tre ainsi et la vie monastique
nest plus le choix des hautes intelligences naturalistes mais des mes
tourmentes. De l une tranquillit de la chair qui est un manque, ou
un dmon de la chair qui est le tourment naturel des mes troubles.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 109

Solitude et vie conventuelle. Ce nest pas renoncer la vie sociale
que dentrer dans une socit simplifie, rigide, gomtrique. Le seul
renoncement des moines, cest la famille.
En ce qui concerne la chair, il est plus ais de ny pas goter que
dy renoncer quand on y a got. Et ceci prouve que le dsir est moins
puissant que limagination.
*
Il y a deux conceptions de la musique ; elle est la volupt pour les
races mridionales et lexpression (du sentiment) pour les autres. Ne
dnigrons pas trop la [157] volupt, quand il sagit de musique ! La
volupt se tient aux frontires du sentiment, mais elle est beaucoup
plus pure.
*
Il y a une forme de rflexion qui jouit seulement delle-mme et
qui est une sorte de rve conscient. On la trouve chez les Allemands.
On jouit aussi de la rflexion la manire de lhomme de sport quand
il agit et de lartisan. Il y a sans doute une autre voie, cest que la r-
flexion soit assez grave et assez forte pour se confondre avec la vie
dans ce quelle a de plus profond et de plus pur.
*
J e suis galement oppos aux actes des rvolutionnaires et aux
ides des conservateurs.
*
Pour rester pur, il faut avoir la littrature en haine et ladmiration
en horreur.
*
Ne pas juger, ne pas penser tre jug. Cest la premire condition
pour agir. Et encore faut-il aller assez vite en restant de loisir, du train
mme de la vie et ne pas doubler son action (laction intellectuelle non
plus) des faux reflets de la rflexion.
[158]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 110

Mfiez-vous quand on vous parle de profondeur : ce sont les mots
et parfois le trouble du sentiment qui veulent prendre la place du rel
quon na pas atteint.
*
Lennui et lartifice, qui lui porte remde, proviennent pres-
que toujours dun certain dfaut de vitesse de la vie et de la pense.
[Artifice : raisonnement, arts, effort, spectacles, curiosit, divertisse-
ment, conversations puriles, discussion.]
*
J e suis fidle lEsprit-Saint, mon cur ne saigne point pour que
je croie au Fils, mon me ne transit pas dadmiration, de reconnais-
sance et de crainte pour que je croie au Pre. Dans la lumire de
lEsprit je trouve la connaissance et la vie. Mais je sais que le Pre et
le Fils existent, que dautres hommes et certaines parties de ma nature
les adorent ; cependant je vois bien comment lEsprit-Saint les com-
prend en lui ; dautres croient peut-tre linverse : mais cela, je ne me
le reprsente pas.
*
Ne rabaissons pas trop le got de la forme : cest aussi par un ct
le got de la ralit et de lacte qui la saisit.
[159]
*
Le feu dvore, le feu est immatriel, le feu monte vers le ciel, le
feu claire et brle, il anantit et sauve des corruptions charnelles, il
purifie. Et il fallait quil ft dabord le Dieu ou le mdiateur, le moyen
du sacrifice, de lholocauste.
Le feu est toujours jeune ; il nat et il meurt, mais pour renatre, il
ne vieillit pas.
De la matire il fait une cendre blanche et lgre ; il dissipe la ma-
tire dans le milieu arien.
*
Par le retour des jours, des nuits, la priodicit des actions mat-
rielles, la vie terrestre elle-mme tmoigne de ses attaches avec
lternit.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 111

*
Il faut que les forts exercent leur force, et cest la justice ; mais il
faut sauver des forts lexistence des faibles et toute la sphre de leur
dveloppement. Ce nest pas les galer aux forts. Si cest une loi
cruelle de la matire que le fort ruine le faible, la loi de la grce est
que toutes les formes dexistence soient sauves et bnies. Et sil y a
un renoncement dans cette piti lgard du faible, que lesprit renon-
ce la matire pour ne pas se renoncer lui-mme. La nature dvoratrice,
cest celle qui ne reoit de loi que delle-mme, qui se prend pour un
absolu, qui ne slve pas jusqu la [160] libert claire et consentie,
jusqu la bont subjective de lesprit.
*
Dans la volupt il ny a pas de diffrence entre la honte et la per-
versit.
*
Lamour reprsente labsolu de l-deux. On le corrompt gale-
ment par la honte de lintimit et par la vanit de la socit.
*
Le Feu et lEau sont mle et femelle ; et la plus belle image de
lunion des sexes est celle de lclair et de la nue. Cest lclair qui
fconde, cest la nue qui est fconde.
*
Celui qui cre laisse derrire lui sa cration comme une uvre
quil ne comprend plus.
*
Il est dans lordre que les hommes ouvrent leurs yeux sensibles la
lumire matrielle avant douvrir leurs yeux intrieurs la lumire
spirituelle. Mais le soleil est limage de lesprit, un chemin et un sym-
bole, des objets visibles on va aux invisibles, des ralits prissables
aux ralits ternelles. viter avec soin [161] dinitier trop tt lenfant
la vie de lesprit : instincts curiosit extrieure sentiments
intellect, tel est lordre dans la hirarchie et dans le temps. Il faut le
respecter dans lducation.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 112

Il faut apprendre connatre les hommes par eux-mmes au lieu
dattendre le tmoignage de leurs actes ou dautrui. Mais celui qui vit
dune vie matrielle ne sintresse qu la capacit dagir des autres
hommes et il prend ainsi lexpression pour le fond. Mais la plus gran-
de activit naccomplit pas toujours dactes visibles bien que sa seule
prsence soit une rforme de soi, des autres et de lunivers mme. Car
il faut que toute action soit accomplie ncessairement et par libert et
non par effort et par volont.
*
La vie na pas de but : cest ce qui en fait la grandeur et la scurit.
Autrement on sagite comme un artisan, on se tourmente comme un
dsespr, on renonce vivre comme un sceptique.
*
J ean III, 17-18 : Car Dieu na pas envoy son Fils dans le monde
pour juger le monde, mais afin que le monde soit sauv par lui. Celui
qui croit en lui nest pas jug, mais celui qui ne croit point est dj
jug parce quil na pas cru au nom du Fils unique de Dieu.
[162]
*
Lhrsie comme uvre humaine. Lhrtique aperoit un aspect
de la vrit, un principe ; il llve labsolu et la totalit et nie tous
les autres. Elle est justement condamne parce que le contraire que nie
lhrtique est vrai aussi. Sa condamnation atteint lorgueil. Elle est
prononce au nom de linfinit.
Exemple : il est vrai que cest la foi qui sauve et quelle dispense
des uvres parce quen vrit elle entrane les uvres, mais il est vrai
aussi que ce sont les uvres qui sauvent parce que la foi peut tre une
adhsion qui naille pas jusqu la vie et que les uvres sont le tmoi-
gnage simple et naf de la foi.
*
Lide du salut. La foi nous sauve parce quelle nous libre de la
servitude et de la mort de la matire et nous lve jusqu la vie par un
consentement qui est comme une cration de nous-mmes.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 113

Quil faille des miracles pour croire, cela prouve sans doute que
nous sommes encore singulirement attachs la vie matrielle.
[163]
*
Notre pense est faible et languissante parce qu la premire lueur
qui sclaire, elle se regarde elle-mme pour stonner et sadmirer.
La source est aussitt tarie.
*
Ltre est form par le cerveau et le sexe. Tout le reste nest que
moyen. Du cerveau dpendent lindividualit, lintelligence, la com-
munion avec luniversel ; cest lintuition du moi qui nous rejoint
lesprit. On peut rabaisser lintelligence en sen servant comme dun
moyen. Du sexe dpendent le sentiment, les liens familiaux et collec-
tifs (il faut fonder la socit sur la famille). On intervertit les vrita-
bles rapports quand on veut socialiser lintelligence et individualiser
la sexualit (il y a une erreur de ce genre dans les raffinements de la
volupt).
*
Dsindividualisation de la douleur laquelle on nassiste plus que
comme spectateur. [Cest toujours lindividu qui souffre. Mais on as-
siste la vie et aux souffrances de lindividu.]
*
Pour avoir une opinion mme dans les choses de la plus mince im-
portance, il faut la dduire du principe suprme de toute spiritualit.
[164]
*
La famille est la base solide sur laquelle la socit repose. Cest
une union matrielle comme la socit. Heureux celui qui y fait habi-
ter lamiti et la volupt des sexes, par les enfants lamiti de la jeu-
nesse. Heureux qui en chasse lamour et la dignit grave du devoir.
Les sentiments de paternit sont ceux dun animal joueur ou dun
propritaire vaniteux. Heureux les pres qui voient dans leurs enfants
crotre la vie quils ont vcue sans y chercher autre chose que le par-
fum de la vie naissante et la grce dune jeune amiti.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 114

*
Bien que lamour soit une sorte de reprsentation de linfini, il faut
craindre dapporter dans lamour des femmes comme dans lamour de
Dieu une sorte de prise goste, de la violence, une possession o le
moi sabme, par lexcs de son lan. Et lunion intellectuelle reste
toujours le dernier terme dun amour purifi, matre de la matire, li-
br de lgosme, suprieur aux motions quil comprend en lui pour
les dpasser.
*
Si la vrit est la vie, notre perfectionnement consiste dans un ac-
croissement de lumire. Mais est-ce bien notre individu que nous de-
vons perfectionner ? Suffit-il de prtendre aux raffinements et aux d-
licatesses du sentiment et de la volupt ? Il y a bien plutt dans ltre
[165] qui slve une sorte dagrandissement par la renonciation de
son moi. Il faut que rien nen persiste que ce premier commencement
et cette fine pointe par o nous agissons, sans que nos tats mmes qui
sont la chair du moi deviennent pour lui un objet dattachement. Ainsi
nous nous levons au-dessus de nous-mme jusquau principe de toute
spiritualit. Mieux que par la volont et par le libre arbitre, la chair et
la matire sont alors en notre pouvoir ; et ce nest pas que nous com-
posions notre action avec elles ; nous les librons, nous leur donnons
une grce lgre, parce que lesprit qui les surpasse dote lactivit
mme qui sexerce en elles dune aisance souveraine et indiffrente.
*
La J ustice est un redressement matriel de lunivers conforme
lide dun quilibre des gosmes.
Il y a dans la justice de la prudence et de la crainte.
Il y a aussi une ide gomtrique de lgalit humaine.
Il y a surtout une borne ngative fixe lenvahissement matriel
des plus forts.
Cest la vertu sociale et matrielle par excellence.
On loppose souvent la force pour mettre ensuite la force son
service, celle du tout, celle du groupe ou celle dun homme plus fort et
dsintress.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 115

Cest peut-tre en effet le rle dune certaine force de soutenir la
justice, et la justice sans la force est irrelle et dpourvue defficacit.
Mais vouloir que la force ou la matire concide (mme aprs la
vie) avec la vertu, cest tre attach la matire, cest la considrer
comme la vraie ralit, [166] cest faire de lesprit un moyen et un
instrument de rforme, non un principe et une fin.
*
Les principes de la science sont palpables, mais loigns de
lusage commun . Pascal. Cest la pense qui sassujettit la mati-
re ; pour cela elle devient abstraite et fixe. Mais quelle que soit son
utilit pour la pratique, elle nest capable de satisfaire ni notre vie spi-
rituelle qui se nourrit dactes purs, ni notre sens humain de la ralit
qui ne peut tre combl que dans le sensible.
*
La dlicatesse complexe des intuitions est la forme originaire et le
principe de la varit des consquences logiques que lon dveloppe
dans le temps.
*
(Pascal) Lampleur de lesprit est de saisir beaucoup de principes
et sa force de pousser chacun deux jusquau fond, et jusquaux appli-
cations les plus loignes.
*
Nous suspendons lamiti et la haine de trs petites diffrences
individuelles, des convenances de temprament, alors que les hom-
mes sont si prs les uns des autres et que lcart est entre Dieu et
lhomme, non entre les hommes.
[167]
*
J ai un mpris assez vif lgard de toutes les formes du raison-
nement. Il sagit seulement de mettre de lordre entre les intuitions. Il
faut que cet ordre ne soit pas abstrait ni conforme seulement
lexposition. Il faut quil corresponde une gense vivante et ducati-
ve. [La pense se dveloppe dans le temps parce que la vie se dve-
loppe aussi dans le temps.]
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 116

*
Quand on abandonne la philosophie pour la vie, cest quon est de-
venu vritablement philosophe.
*
Il ne faut jamais partir dune thse pour ltablir, mais des princi-
pes pour la faire natre. [Les arguments restent extrieurs.]
(De l vient que la gomtrie fait un effet artificiel et somme toute
est une science de mmoire malgr le rle de lentendement dans le
corps de chaque dmonstration.)
*
Il faudrait toujours garder la nudit du corps et de la pense, sil
ny avait autour de nous que des regards purs.
Mais puisque la pense est la nudit mme de la vie, cest la parole
qui lui servira de vtement.
[168]
Devant les regards purs ou dans la communication intime de
lamiti, il faut laisser tous les vtements.
*
Le grand dfaut de lcrivain est de rester pendant quil crit dans
un tat de supriorit momentane par rapport lhomme quand il vit.
*
Ne jamais se laisser guider par lide dune rforme dordre politi-
que accomplir, mais par lide dun principe moral mettre en pra-
tique ds lheure prsente.
*
Il y en a qui paraissent tenir leur vie intrieure et qui ne tiennent
qu leur corps ; sans parler du sentiment, de la volupt, des complai-
sances de lintimit, ce nest pas par lesprit quil faut vivre, mais par
la fine pointe de lesprit.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 117

La peur nat de ce que lattitude de notre vie garde encore de pro-
visoire et dexpectant. Tendez-la jusqu lternel prsent, la peur
svanouit.
*
La peur est une violence comme lamour [et la colre] et ce sont
les mmes mes qui prouvent lune et lautre.
[169]
*
Lattachement la paix nest possible que dans un peuple o le
lien social se dtend au profit des vertus individuelles.
*
Le propre dune vie intellectuelle haute et vive est dattirer lamour
des femmes et des jeunes gens, mais la dfiance des hommes mrs.
*
Celui qui dicte des lois autour de lui ne peut pas sy soumettre : il
se soumet plus volontiers la sotte rigueur des lois communes qu la
justice de celles quil a trouves. Il peut tre le sujet partout o il nest
pas engag, mais non point l o il est crateur et principe.
*
Sil y a des choses secrtes de leur nature, cela contredit-il la
maxime duniverselle sincrit de les tenir secrtes ?
*
La dualit
Limage du fini dans son rapport ncessaire linfini est ralise
par le rapport lmentaire de lun lautre (indtermin). Cest aussi
le rapport temporel primitif.
[170]
La dualit est la consolation et le remde temporel de la finitude
(Amiti. Amour). Lindtermination sans se perdre se fixe dans lun.
Lharmonie et le paralllisme sont la dualit dans la forme abstrai-
te. [Mais lerreur du paralllisme est de mettre sur le mme plan lacte
et le donn au lieu de les expliquer lun par lautre.]
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 118

Lhomme sphrique de Platon, fausset historique ; il reprsente
une sorte de perfection du fini impossible raliser. Lhomme reste
double : il est mari avec lui-mme avant de ltre avec la femme.
La symtrie est la forme secondaire et drive de la dualit.
Tous les organes diffrencis par lesquels lindividu entre en rela-
tion avec le dehors, mais de manire sauvegarder son autonomie in-
dividuelle, sont doubles. Tous ceux qui par leur caractre dintriorit
organique et par les sensations personnelles qui les accompagnent
produisent la conscience de soi sont simples. La relativit est ici entre
le moi et les choses : cest que le moi est lui-mme comme un absolu ;
tout lheure il aurait perdu son indpendance dans son action sur les
choses ou dans linfluence exerce par elles, si lon navait retrouv la
relativit individuelle dans le mariage avec soi.
Les organes de relation sont doubles [cela est essentiel la Rela-
tion] ; ceux o la vie slabore et prend une conscience profonde
delle-mme sont simples.
Les organes doubles peuvent se suppler, non pas les simples.
On vrifiera cette distinction dans la comparaison du cerveau et de
la moelle, du tube digestif et du [171] systme respiratoire, des sens
externes et des sens internes, du tronc et des membres, dans le sexe,
des organes de fcondation et de jouissance.
La dualit marque un quilibre interne ncessaire lindividu dans
la relation pour quil ne sabsorbe pas dans le dehors, la simplicit une
sorte de conscience absolue du moi saffrontant aux choses et les
contredisant.
1. Il faut quil y ait identit de fonction entre les deux parties du
corps pour quelles sunissent dans lunit individuelle.
2. La diversit des fonctions ralise lunit de ltre par la diversit
des individus (sexe).
3. Cette unit implique encore une divergence individuelle ralise
par les tres appartenant des gnrations diffrentes. Il y a deux pa-
rents et non trois parce que le passage dun tre au suivant dans la s-
rie des gnrations seffectue immdiatement et la dualit est
limmdiatet des rapports.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 119

4. Dans la vie psychologique o lon se prend soi-mme comme
objet et comme sujet, il y a deux tres, il y a une conversation deux.
Et on a tort dy remarquer seulement une multiplicit analyser, car
cette multiplicit se trouve toujours sous un point de vue unique,
sous celui du sujet ou celui de lobjet.
*
La ncessit du mdiateur rabaisse comme il convient le mrite de
notre vertu. [Cest aussi une personnification de la grce.]
[172]
*
Il faut dans la parole comme dans laction une certaine brivet o
lon sente du mouvement pour aller plus avant : faute de quoi cest la
vie qui senglue vite et simmobilise.
*
La puissance matrielle est si visible quil ne faut dbattre daucun
avantage spirituel avec ceux qui la possdent.
*
La profondeur nest pas de peser, mais dinciser.
*
Les corps sont lindividualisation de lespace comme les tres sont
lindividualisation du temps.
*
Celui qui vit absorb dans le dveloppement dune seule ide est
comme un homme qui rve, comme une machine qui tourne. Il lui
manque le renouvellement incessant de lintuition et de la vie.
*
J e nai pas le got ni le sentiment de la proprit. J e naime pas
largent, et je crains le luxe. J e nai pas dambition. Mais je ne
mlve pas avec indignation [173] contre ces biens, comme ceux qui
les dsirent et qui prouvent de la honte les dsirer ou de lenvie
ne les point obtenir.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 120

Et je ressens mon bonheur dtre prserv de cet attachement. Car
je pousserais cet attachement jusqu labsolu. J e serais avare et ma-
niaque par application la matire du sentiment du parfait.
*
Il faut quil y ait dans la discussion une certaine vivacit de la
contradiction qui vient de la pointe de mon esprit et un appel de
ladhsion doubl dune inclination cder qui viennent de la parent
entre tous les esprits. Mais si lon veut davance gagner ou sentendre,
tout est perdu. Le but ne vaut rien, je ne compte que la seule vie de la
vrit laquelle deux esprits sattachent la fois. Et il faut quelle ait
la vivacit parce quelle est aigu, et la complaisance parce quelle est
universelle.
*
Les jeunes gens ont la fracheur, le premier mouvement, la grce et
la nouveaut de la vie. Ils reprsentent dans le monde lintelligence et
la cration. Il faut garder une jeunesse ternelle. La jeunesse doit sub-
sister dans le vieillard pour que le vieillard ne devienne pas le fantme
dun vivant. Et cest une jeunesse plus riche, mais aussi mobile et ar-
dente que celle de lhomme jeune. Il faut que les vieillards aiment les
jeunes gens, alors les jeunes gens aussi les aimeront et ils verront dans
le vieillard la force ralise de leur jeunesse. Cest [174] la sve qui
monte, qui rejoint celle qui a fleuri, mais qui nourrit maintenant le
feuillage en tirant lui les feux du soleil. Du haut en bas de larbre
cette parent est sentie ; elle ne manque que quand le haut se dessche
et meurt. Cependant il garde encore une apparence de vie, une vie pa-
ralyse et fltrie. Les branches dpouilles esquissent encore le sque-
lette et la grimace de ltre anim. Le vieillard se plait mme parfois
une purile imitation de la jeunesse et de la vie : et cest le gui parasi-
taire qui pousse sur larbre dpouill. Lhabitude, la paresse, la
confiance dans les formules, la gravit extrieure et la lourdeur de la
pense puisent peu peu notre vie et perdent notre jeunesse.
*
Les artifices les plus habiles de la pense ne sont que paresse
desprit et inutile dguisement ct de la perception spirituelle de
notre vie actuelle et ternelle, de la subtile communication dans le
prsent entre mon esprit et lesprit dun autre homme.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 121

*
Il est bien sr quil ne faut pas que notre vie spirituelle engage la
lutte contre la vie sensible et obtienne sur elle la victoire. Mais elle
peut la faire oublier, ou rayonner sur elle. O est la vrit ? Laissons
aller la vie, ne recherchons pas le sensible, mais quand il se prsente,
il ne convient pas de le fuir, il faut laccueillir dans la lumire.
Que notre vie sensible nabsorbe pas notre activit, mais quelle la
reoive aussi son heure.
[175]
*
On peut crer la beaut et ne pas savoir la reconnatre. Celui qui
agit ne juge point. Cest son action qui juge pour lui et qui le juge.
*
Lesprit fait des mmes caresses une communication divine de la
vie ou une impatience sale de la chair.
*
Il faut quun objet, au lieu dpuiser la pense, excite son action.
Ce qui est compris parfaitement arrte notre lan, nous borne comme
la mort. Mais toute chose acquiert un prix infini par son mystre in-
cessamment clair.
*
Il y a de la timidit et de la honte avouer un dsir daffection et
dintimit. La froideur ou lindiffrence nous paraissent alors un jeu
cruel. Et cest une douleur de sentir la dualit des individualits chez
celle qui se trouve dj dans un espoir dlicat de communion. On
consent bien vivre dune vie matrielle, et selon des convenances de
sentiments avec tous ses amis, mais on veut vivre par lesprit avec
ceux que lon a distingus. Ils sont pour nous plus que des amis.
[176]
*
Lamour est une distinction intellectuelle rciproque et consentie
(). Dans lamour il y en a toujours un qui commence et cest lui le
hros de lamour.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 122

*
Il ny a rien de plus douloureux que de ntre pas distingu par ce-
lui que nous avons distingu.
*
Il peut y avoir de luniversalit, du dsintressement, un dsir de la
connaissance jusque dans la volupt. Au lieu quon la replie sur soi
dans un gosme charnel intermittent et born (frmissement, impa-
tience, satisfaction momentane, scepticisme, inscurit).
*
tez du dsir limpatience, il nest plus que le jeu calme et divin de
la vie.
*
Rien de plus insupportable quun homme aimable ; car notre intel-
ligence comme notre got ne demandent rien de plus que des diff-
rences.
*
Il faut viter de laisser mousser la pointe fine ; ds que lon entre
dans un tat o lon attend et o on [177] accueille, on est perdu. Ou
laccueil mme est dj prpar et vibrant. J e vais vous chercher et
vous tire moi ; vous nentrez pas chez moi comme dans un moulin.
Et je vous recommande de faire comme moi. Nous nous rencontrerons
srement dans la pointe fine.
*
Il faut donner lesprit de longs sommeils pleins de rves inno-
cents pour quil puisse regarder la vie avec des yeux clairs quand il
veille. Si les rves impurs cernent la pense, les rves innocents la ra-
jeunissent et lui donnent une allgresse animale et bienfaisante.
*
J e ne mattache pas la sincrit, mais la valeur de cet tat dme
dont elle est la transparence ; je ne mattache pas la libert, mais
lusage quil en faut faire.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 123

Ceux qui vantent la sincrit, la mthode, et la libert comme les
premiers des biens sont ceux qui ne font rien. Ils restent attachs aux
conditions de laction, ce qui les rend incapables dagir.
*
Le spiritualisme risque de finir dans la mort de la pense et le ver-
balisme ; que la pense ne devienne jamais abstraite, que lexpression
ne devienne jamais [178] vague. Fuyons la chimre inhumaine de
lesprit pur : que lesprit trouve toujours dans la matire et laction sa
forme ralise. Quil les ennoblisse, quil les purifie, quil leur donne
tout leur clat et toute leur force. Il se perd lui-mme sil les rejette et
sil les maudit.
*
La vie doit animer les formes et les actions, mais poursuivre la vie
comme un but, cest prouver quon la dsire et quon ne la pas, et je
sais bien qualors on ne fera rien.
Lamour de la vie est un romantisme vague, exalt et sans contenu.
*
Cest une bonne manire de purifier la vie que de navoir pas honte
de la volupt physique.
*
Il ny a dhrdit que chez les imbciles. [Cest comme
linfluence du milieu et de lopinion. J e ne veux pas du tout que mes
enfants me ressemblent.
Il ny a dhrdit que dans la matire, aussi imprgne-t-elle notre
me, mais elle ne va pas jusqu la fine pointe de lesprit.]
*
Il y a un certain degr de subtilit o lesprit perd sa pntration et
sa mobilit ; il na plus soi que le dtail et lartifice. Et ce nest pas
seulement parce [179] quon finit par perdre de vue lunit et lacte de
la vie ; cest parce quil y a une certaine proportion entre lesprit et le
rel, comme entre lil et les choses, qui fait que nous ne pouvons
saisir quune finesse moyenne, comme lil ne saisit que les gran-
deurs moyennes. [Cela mme est un point de vue humain, mais qui,
avec lhomme et par lui, forme dans le monde rel un absolu.]
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 124

*
Il ny a de choix que quand on na pas de raisons et quon sen
cre. Les actions faites par choix nont pas de valeur.
*
Il est plus triste encore dtre prisonnier de ce que lon a crit que
de ce que dautres ont crit.
*
Pascal disant que la mathmatique est inutile dans sa profon-
deur (61) et les modernes quelle nest science que par son utilit,
voil toute lopposition de la proccupation spirituelle et de la mat-
rielle.
*
On diminuerait singulirement la force du relativisme si on se ren-
dait compte que lexprience de lhomme fait partie elle-mme du
systme absolu des existences.
[180]
*
Prenez une proposition vraie : llment de vrit quil y a dans
son contraire relie la vrit particulire la vrit universelle.
*
Le fatalisme nest pas le vrai, parce quen supposant que tout est
fix il ne peut avoir en vue que la matire.
*
Il est plus ais de ne pas abandonner du haut au bas de la journe le
mouvement aigu et continu de notre activit spirituelle que de le re-
prendre une fois quon la laiss perdre. [Il est plus facile de conserver
la chastet toute sa vie que de la reprendre.]
*
Il nest pas douvrage bas ni particulier si lon sy donne tout en-
tier.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 125

Il ny a dimpuret que lorsquon veut tenir lesprit lcart des
jouissances du corps.
*
Il y a une manire avare et gourmande de jouir du prsent qui
prouve que cest bien dans le temps quon sest plac et non pas dans
lternit.
[181]
*
Cest le propre de notre vie matrielle de nous paratre toujours
trop lente et le propre de notre vie spirituelle de ne jamais ltre assez.
*
Ce qui accrot notre amour et le tend, cest dans ceux que lon aime
ce que lon ignore encore et que lon sait pourtant qui existe, ce que
lon na encore ni reu ni pris, ce que lon attend comme la rvlation
et la grce de tout lheure.
*
On est mcontent des autres, on les rend malheureux, mme quand
on les aime, si on leur consacre matriellement plus de temps que ne
le comporte notre sincrit intrieure.
*
Un des charmes de lamour et de lamiti, cest que la communica-
tion ny est jamais totale, ni la dualit des personnes dnoue.
*
Pour tous ceux qui esprent les joies de lau-del, cest la matire
qui est une fin et lesprit nest quun moyen.
[182]
*
On risque de ne pas remplir les destines de lesprit si lon veut vi-
vre seulement de la vie de lesprit. Gardons-nous des extases et des
raffinements dune pense sans contenu. Dans lhomme fini la fonc-
tion de lesprit, cest de donner la matire la lumire et la vie.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 126

La vie spirituelle sans la matrialit religieuse. Il faut que lon soit
affranchi du rite religieux, mais il nest pas ncessaire quon le soit
par le fait, car cest prouver que cest ltat matriel pour nous qui
compte. Or cest un tat relatif et je lui laisse sa relativit. J e ne my
attache pas, je ne le combats pas non plus, car je ferais tort lesprit
dattaquer sa figure, mme mdiocre. Et lon aurait peut-tre raison de
croire que ce que je veux, cest la matire dans la figure. La figure ne
compte que pour ceux qui croient lesprit comme on croit la mati-
re.
*
Notre vie personnelle est toujours indpendante et au-dessous de
ces clairements momentans o la lumire pntre en nous et que
lcriture fixe et matrialise. Ayons dans notre vie matrielle le mou-
vement actif et vif de la pense et que celle-ci, quand nous crivons,
nous entrane parce quelle est, au lieu de nous retenir parce quil faut
la fixer.
[183]
*
Il y a dans une jeunesse fatigue et fltrie une sorte dimpuret [et
de fixit] que seul lge adulte peut supporter et nourrir.
*
J e ne demande pas que lon jouisse de linstant qui passe, mais de
linstant qui reste.
*
Ne pas apprendre lhistoire aux enfants, car je ne veux pas quils
apprennent le pass, ni lextrieur, ni le transitoire, ni lamour de la
gloire, ni ladmiration lgard de tant dhommes quil nest pas bon
dimiter.
*
On pourrait rserver le mot de croyance pour la vie intrieure, de
telle sorte que les mots croire et vivre viendraient se rejoindre. De fait,
en ce qui concerne la religion, on nous demande de croire un objet
extrieur. Mais cela est-il possible ? Un tel objet est atteint par le sens
ou par la science, il nest pas un terme de croyance.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 127

*
J e ne lui parlerai quen vers parce que les vers donnent
limpersonnalit aux choses les plus personnelles. Et personne ne
pourra le reconnatre que tous mes amis [184] qui tous se reconna-
tront. Et ce sera lide pure de lamiti qui est la ralit de lamiti,
active, identique, ternelle.
*
Il y a une dlicatesse silencieuse, exigeante, boudeuse et coquette
de lamiti. Lindividu sy applique et juge de tout par rapport lui.
Mais il y a loin de l laisance, lgalit, la perfection dune ami-
ti intellectuelle et divine. Celle-ci se pousse au del de la chair jus-
qu lessence mme de la personnalit. Mais lamiti dont je parlais
figure la richesse et la profondeur de lamiti vritable dans les ramu-
res subtiles et frles de la chair.
*
Est-il vrai que dans tout esprit qui spcule il y ait de la froideur et
de lhostilit lgard de tout tre qui sent et qui aime ? [Oui, aussi ne
faut-il pas spculer. Il faut penser seulement, et la pense, cest la vie,
cest--dire le principe actif du sentiment.]
*
Laffection la plus forte est celle qui, au lieu de rompre ma solitu-
de, enferme un autre tre avec moi dans lindivisible unit dune soli-
tude nouvelle. Et dans cette union il subsiste une dualit, mais qui ne
diffre pas de la conversation intrieure, dans notre vie la plus secrte.
[185]
*
Quand toute notre vie est dans la lumire, il ny a plus dans lme
une rgion qui est secrte et une autre qui est publique.
*
En insistant sur elles, on rompt les choses les plus dlicates, en les
clairant dune lumire trop vive, on les fltrit et on les sche, en les
faisant monter jusquaux lvres, elles svanouissent dans la grossi-
ret dun souffle qui vole.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 128

Sans quon soit all jusquau dernier point, soit de lamour, soit de
lamiti, on peut avoir fait lexprience du don de soi, de la commu-
nion intrieure, de la jalousie et de la rupture. Tout ce drame a tenu
dans quelques signes trs lgers qui ntaient visibles que pour lme
sensible dont ils formaient lunivers.
*
Il ne faut pas prvenir la grce ; nul effort ne peut la faire natre. Il
suffit davoir de la bonne volont pour la dcouvrir. Elle peut exister
sans quon la dcouvre et peut-tre mme existe-t-elle toujours. Et
cest sans doute la bonne volont qui la dcouvre que nous confon-
dons avec leffort qui la ferait natre.
[186]
[Cest cette volont sans effort qui est libre : cest elle qui exprime
dans le prsent le jeu de mon activit et le premier lan de ma nature.]
*
Lettres spirituelles de Fnelon. Techener I, 75 : Lactivit que les
mystiques blment nest pas laction relle et la coopration de lme
la grce : cest seulement une crainte inquite ou une ferveur em-
presse qui recherche les dons de Dieu pour sa propre consolation.
[Labandon lactivit de Dieu nexclut pas notre activit ; ce nest
pas labandon notre passivit. Activit sans gosme.]
*
Tant quil reste de la saveur dans le dsir sensuel, il faut y cder,
au lieu de le combattre, et le pousser jusquau dernier point.
Limpuret consiste seulement rveiller la saveur lorsquelle sest
teinte.
*
Il est bien difficile de trouver des paroles de consolation quand on
nattache aucune importance aux maux que lon veut consoler.
*
Celui qui aime le pril y prira (Ecclsiastique, III, 26). [Cela
est vrai aussi du pril de lEsprit.]
[187]
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 129

*
Il ne faut pas penser luvre que nous laisserons sur la terre,
mais la vie que nous aurons mene et nommment au dernier jet de
cette vie.
*
La femme est accueillante et sensible, il y a en elle un principe
passif dinfinit ; elle appelle une dtermination. En elle apparat toute
la richesse de la matire vivante. Il y a en lhomme le principe actif de
la dtermination, mais lessence de lhomme est de manifester le ca-
ractre fini de ltre individuel. [Par la femme lhomme senrichit et
va linfinit, par lhomme la femme apprend la dlicatesse prcise
des inclinations, appelle de la virtualit lexistence, de la passivit
lactivit, la fcondit indtermine de la vie.]
*
On nest jamais impressionn, intress, mu, que par une pense
qui bouge, dont nous sentons quelle agit, quelle nest pas fixe,
quelle est en contact avec le rel, quelle va clater dans la matire en
une lumire nouvelle.
*
Dans les temps de scheresse, le rle de la volont nue est
dassurer la continuit temporelle de la vie spirituelle.
Et cest l sans doute que rside le mrite.
[188]
La volont est la pointe de lesprit, mais qui sapplique lordre de
la dure. Elle a son origine hors de lexprience et sexprime dans
lexprience.
*
On a tort de se plaindre des priodes de scheresse. Cest comme si
lon se plaignait de la chair. Il ne faut pas renoncer la chair, il faut
que ses plaisirs soient consentis et clairs, quon en jouisse sans hon-
te et avec pntration. De mme ce qui produit la tristesse et lennui,
[pendant la scheresse], cest de vouloir vivre dune vie spirituelle et
de tourner le dos au jeu frivole de la vie quand cest lui qui nous ap-
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 130

pelle. Et ce nest pas seulement tre proccup, cest tourner le dos
lesprit.
*
Ce qui fait la scheresse, cest que quand lesprit cesse de nous
nourrir, rien ne peut nous nourrir. Nourrissons-nous du moins de ses
images, mais en sachant que ce sont des images, [en le sachant si viri-
lement que nous oublions que nous le savons].
*
Ds que devant un autre homme je cherche le fond de ce quil pen-
se, il y a heurt et blessure.
[189]
*
La scheresse et la ferveur, cest l toute la vie. [Et la scheresse
montre seulement que la ferveur ne vient pas de nous.]
*
Dans la scheresse, ne pas chercher rattraper, mais jouer. Mais si
on ne peut jouer sans proccupation, alors peut-tre faut-il se donner
une proccupation. Choisissons-la toujours distincte de la vie de
lesprit, puisque la vie de lesprit ne se laisse pas ramener la proc-
cupation. Les mathmatiques ou les sciences naturelles ou lhistoire.
*
Il ny a de progrs que dans le temps et par lhabitude. Mais la per-
fection est obtenue par un tat de lesprit qui tient dans un instant in-
divisible.
*
La guerre a donn la ralit certains sentiments derniers de lme
humaine que lon ne pouvait se reprsenter que par limagination.
*
On peut trouver en un autre non seulement ce qui nous manque,
mais ce que cet autre mme ne trouvera jamais en lui.
[190]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 131

Navoir de contact quavec la pense, jamais avec ce qui a t pen-
s.
*
La vie active, lintelligence, la bont, la volupt sont incarnes par
le satyre. Le satyre vaut mieux que les saints aurole. Le poil et les
pieds marquent lattache la matire dont il vit, mais quil ne renie
pas.
*
Le vol nest un mal que parce quil rvle une cupidit qui est aus-
si le fond de linstinct de proprit.
*
La certitude quon possde dj la vrit empche de la dcouvrir
et mme de la toucher.
*
J e vous parle sans prudence pour vous faire renoncer la timidit.
*
Vouloir donner, mme pour se donner, est le signe dun grand or-
gueil. Il faut laisser prendre. Et la charit ressemble encore
lambition, la technique, aux constructions de lentendement. Rien
de commun avec [191] la bienheureuse passivit dans laquelle
lindividu se renonce et sabandonne lesprit.
[Quand lindividu se renonce, cest la personne qui se trouve.]
*
La plus difficile sagesse consiste se supporter soi-mme plutt
qu supporter les autres.
Car la personne est spectatrice de lindividu.
*
On ne doit pas saveugler sur ses mauvais dsirs, mais les mettre
en pleine lumire et les pousser jusquau dernier point. Il ne sagit pas
pour lindividu de dissimuler sa nature, encore moins de lamoindrir
et de la mutiler. Nous navons pas cr notre nature. Nous la subissons
telle quelle nous a t donne. Il faut non pas la nier, mais la renon-
cer. Si nous restons spectateur de notre propre vie, la lumire qui
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 132

lclaire la purifiera. Il y a une vertu qui nest rien de plus que
lhypocrisie jointe nos vices. Il y a une vertu qui nest quune suite
dartifices de lentendement et de lamour-propre. Le principe de la
rforme de nous-mmes, cest le principe qui nous a crs et qui nous
fait vivre. Cest dans labandon Dieu que se trouvera non pas le re-
mde de notre imperfection, mais la sanctification de notre tre born.
Mieux ltre born sait reconnatre ltendue de son imperfection, plus
il est assur de trouver dans le recours Dieu un principe de sauve-
garde et de transfiguration. La passivit lgard de notre [192] tre
individuel est conforme sa position dans le monde : elle seule donne
en nous lactivit universelle son lan et son efficacit.
*
Il faut suivre toujours la pente actuelle de lactivit prsente et ne
se dterminer ni par limitation dun modle ni par limitation dune
action accomplie ou dune vertu dfinie.
*
Sil faut que lducation des enfants soit ngative, cest parce que
toute ducation positive substitue la technique lactivit et
limitation la cration.
*
La captivit est une image de la vie qui nous apprend connatre la
vie et la vivre comme une vie de captif.
*
On a le droit dincliner vers le romantisme, mais non pas dy tom-
ber.
*
Anselme a tort de mettre lexistence dans lide de la totalit, mais
il naurait pas tort dinfrer lexistence du tout de lexistence de la
partie (tre ou apparence, ombre ou ralit), si du moins la notion
dexistence est univoque.
[193]
*
Augustin, Confessions, Liv. V, ch. 11 : Dans nos entretiens tu ne
veux pas que nos premires syllabes sarrtent, mais quelles passent
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 133

afin que les autres suivent et que tu entendes le reste du discours.
Tel le mouvement qui nous porte vers lavenir, qui le rejette vers le
pass, o il symbolise la nature divine par son achvement.
*
Symbolisme des nombres
1. Dieu, la personne, la circonfrence, son centre.
2. Linfini et la relation. Les deux cts du corps. Les sexes.
3. La synthse de la dualit. Lenfant. (Lamant ?) Le triangle
(premire des figures). Les trois dimensions. Les tres.
4. Lquilibre double, le carr.
5. 4 comme 3 2. Le pentagone, la maison, le toit.
6. 3.2 ou la runion des deux enfants. Lhexagone ou les cousins
germains. 2.3 ou la premire figure des termes doubles.
7. La multiplicit informe, irrductible, mystrieuse, sacre.
8. Octogone, le carr double.
[194]
9. Triangle des triangles :

10. Mdiocre unit, 5 tant un multiple trop grand et redoubl sim-
plement ; nombre terne, sans couleur, abstrait.
11. Un sept redoubl et affadi.
12. Perfection des composs les plus simples : carr des triangles
ou triangle des carrs.

13. Ou le premier nombre qui dpasse limagination. Le bord de
labme.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 134

Ce sont les premiers nombres, ceux qui peuvent tre embrasss par
limagination et leurs multiples les plus simples.
Il faut encore que la dduction rende compte du passage dun ter-
me au suivant.
Il est utile de figurer le nombre dans le langage des gomtres.
Il y a deux sortes de figurations concrtes du nombre dans les
uvres de la Nature dans celles de lArt (ici elle correspond des
gestes, une activit =7 jours de la semaine. Valeur de la numration
duodcimale. Les 12-24 heures de la journe).
[195]
*
Il y a deux faons de juger : par ses connaissances et en se rappe-
lant, par pntration et en voyant.
*
Lacte lie et Dieu est lien, tandis que la matire et ltre divisent.
Mais la synthse relie.
Les actes de Dieu apparaissent ltre fini comme raliss, cest--
dire comme des faits.
Ltre est identique au pass, mais ltre fini participe la vie divi-
ne comme crateur de lavenir.
*
Le terme dau-del ne peut avoir aucun sens, moins quil dsigne
lavenir. Mais lavenir est connaturel au pass. Dans la mesure o le
pass na pas t vcu par moi ou par mon voisin, le pass est aussi
une inconnue, un autre au-del, un au-del des origines qui a prt aux
mythes de lge dor et de la cration. [Ici encore cest le temps qui
parat tre le principe explicatif suprme. Et peut-tre est-ce du temps
quil faudrait driver tous les concepts concrets de lentendement
(possibilit, ncessit, permanence, causalit) comme Kant la fait
dans le schmatisme.]
*
Sur le mens momentanea
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 135

I. B. soutient que lesprit recueille les diffrents lments sur la li-
gne du temps et en ralise lunit par [196] la mmoire. Mais cela
suppose que le temps est une ralit antrieure logiquement lesprit.
Augustin dit que le temps est une distension de lesprit. Cest juste,
mais il faut dire de lesprit fini. En tout cas, si lesprit est antrieur au
temps, la mmoire vient aprs.
Si lesprit tient en lui la srie des vnements la fois, si tout le
pass est spirituel et prsent en mme temps la pense, alors la ma-
tire en devenant relle seulement dans le prsent (ou ce qui revient au
mme en partie, ou encore tant toujours finie) fait apparatre la
succession.
Il y a une succession aussi dans lesprit, mais laquelle lesprit
mme est tranger. Le temps est le milieu naturel de lesprit ; mais ses
tats sy droulent sans lentraner.
Lidentit de la mmoire et de lesprit prouvera lternit de
lesprit ; pour la mmoire, le temps est aboli.
Le prsent nest oppos au pass et lavenir que dans lordre de
la matire. Dans lesprit tout est donn la fois. (Analyser la pense
de lavenir.) Le corps porte la trace du pass. Il ny a pas de prvision
analogue celle de la matire parce quil ny a pas danticipation dun
tat du corps. Dans le prsent (momentan) la matire acquiert autant
de ralit que lesprit, cest--dire lexistence. Lavenir, le pass de la
matire sont un pur nant. Il ny a ni avenir ni pass de la pense,
mais seulement un ordre des motions lies ltat du corps.
II. Non seulement la matire na de ralit que dans le prsent,
mais elle tmoigne du pass et par l elle participe la mort. Car le
pass, cest ce quon [197] ne peut ni effacer ni recommencer, de telle
sorte que si on peut opposer matire et esprit, il faut faire de la matire
cet aspect du prsent qui tmoigne du pass, et de lesprit cet aspect
du prsent par lequel le pass est rgnr et lavenir appel
lexistence.
Lavenir est dans la matire le possible, le champ daction de
lesprit, le symbole, tandis que le pass prsente la matire tombe
ltat de cadavre et sur laquelle la pense na plus daction (de l le
caractre mcanique de la mmoire temporelle qui est une dchance
de lesprit).
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 136

*
Si lon ne perd pas lide de la totalit des choses et du sens univo-
que de la notion dexistence, on se porte ncessairement partout jus-
qu labsolu. cette condition seulement on a lesprit mtaphysique
et srieux.
*
Prface la mtaphysique
Caractre limit de lhorizon humain :
a) atteindre lunivers entier, cest aussi aller au-del de lillusion
insparable de toute vue finie,
b) cest aussi donner aux choses une valeur rciproque relle (ob-
jective) et non plus une valeur personnelle,
c) cest aussi dcouvrir la destine de chaque chose et ce quon
doit faire dans la mesure o notre conduite dpend de notre volont.
[198]
Mthode
Recherche purement intellectuelle dans laquelle la valeur mme du
sensible doit tre fonde (comme existence).
Toute science suppose un ordre entre les concepts. Ici il faut un
premier terme rel qui ne peut tre que labsolu.
La mtaphysique nutilise pas dautre mthode que lintuition
(nous sommes consubstantiels ltre) et lanalyse qui la dveloppe.
La synthse qui est trs satisfaisante pour la pense parce quelle
cre (non pas tout, puisquelle suppose le temps o elle se dveloppe)
est orgueilleuse et illusoire, puisquelle ne pourrait rien faire de plus
que dajouter ltre lui-mme.
Mais on prendra comme premier lment la relation et non pas
ltre, cest--dire le temps mme identifi non seulement au milieu
de dveloppement dun esprit fini, mais lesprit mme. Le monde
devient un tissu irrel et complexe de rapports. On sinterdit
datteindre le rel. Encore faut-il supposer des termes entre lesquels le
rapport est pos et ces termes sont des donnes brutales et inintelligi-
bles par essence de la sensibilit.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 137

Lordre rel entre les concepts. De lexprience dgager les
concepts qui la fondent. Les tats de la sensibilit sont insparables
des actes de lintelligence. Rejoindre le donn par des actes toujours
concrets.
*
Mettre le devenir dans ltre et attribuer ltre au devenir, rconci-
lier Hraclite avec Parmnide.
[199]
*
Il faut se donner dabord la cause et leffet et non pas la cause sans
leffet. Cest alors que lanalyse commence (autre que lanalyse logi-
que). Bien que le rapport de la cause leffet soit synthtique, nulle
synthse a priori ne donnera leffet, la cause seule tant donne.
*
La matire (la force et le mouvement)
Inertie (la matire, cest le dj fait, cest la mort, cest le pass.
Poids mort que la vie trane avec elle). Et puisque le pass ne peut tre
recommenc, la matire est aussi limitation et passivit.
La perception de la matire et ltre. On ne peroit que ce qui est
dj pass et puisque ltre est toujours considr comme fix, il ne
peut tre que matriel.
Lesprit distingue de deux faons 1. parce que le tout est donn
avant la partie et que la partie ne peut apparatre que par ce qui la dis-
tingue. Elle est donc le distinct parce quelle est la partie, mais 2. elle
lest beaucoup plus encore parce quelle est postrieure, passe et
morte. Elle est alors le distingu, le produit de lacte. Et cest le sens
mtaphysique de limpntrabilit.
La matire est donc le produit du temps. Et le temps mme fait ap-
paratre lespace comme le moyen par lequel la matire se ralise.
La force lie les moments du temps, cest lappel vers lavenir,
llan par lequel lesprit fini cherche [200] vaincre la mort de la ma-
tire. Aussi ne peut-on dfinir la matire sans la force (vis passiva) de
rsistance, corrlative de la vis activa (principe dgalit) et sans la-
quelle il ny aurait ni vie ni avenir.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 138

La liaison dun tre fini avec lespace suffit faire apparatre
lindividualit, le centre de force, le mouvement.
*
Spinoza nest pas arriv un point de vue dernier et au sommet de
la dialectique en opposant ltendue et la pense comme Descartes et
en les mettant sur le mme plan. Car il est certain que la pense est le
fondement de ltendue.
Ce qui est moins solide encore, cest dadmettre quil existe en
Dieu dautres attributs inconnus, car il est certain que la pense les
puise tous.
Ce sont l les deux concessions lempirisme chez Spinoza.
*
Les hommes participent galement lexistence, et lintelligence.
Le procs que vous leur faites est un procs que vous vous faites. Et
vous leur reprochez de se laisser porter par des influences extrieures
et par des prjugs, de ne pas vivre, de ntre point en contact avec la
ralit et avec Dieu. Cest que vous ne savez pas les y tourner.
Lamiti ne suppose pas un tre fix avec lequel vous pourrez com-
munier, mais une activit qui ne sest point exerce parfois, o la v-
tre se fera un chemin pour se couler elle-mme et [201] pour entraner
lautre. Le solitaire cherche Dieu et ladore ; celui qui possde un ami
la trouv. Car notre tre born participe Dieu, mais ne sen spare
que sil le retrouve hors de lui (avec une apparence sensible) et se
confond avec lui, cest--dire dans lamour intellectuel.
*
Trois manires de slever au-dessus de la vie sensible : la vaincre
la rassasier loublier.
*
Lettres. Les bavards trouvent raconter. Ceux qui vivent avec
des sentiments nafs, mais forts et chargs de ralit, sont bien
plaindre dans les priodes de scheresse. Car ils nauront rien dire et
ils seront communs avec effort, plus communs que ceux qui le sont le
plus. Ou ils se guinderont jusqu des sentiments quils nont pas pour
les exprimer ou, ce qui est pis encore, pour les avoir.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 139

Lindiffrence est un moyen de llvation ; mais il faut la dpas-
ser pour que son vide mme noccupe pas et ne remplisse pas notre
cur.
*
Lamour de Dieu pendant la scheresse, cest lamour pendant
labsence sensible. Et lon peut alors soit tre tortur, soit tre tran-
quille. Celui qui est tranquille vit [202] alors des biens sensibles que
le prsent lui apporte. Il les gote avec assurance et avec force parce
quil sait quils sont luvre de Dieu. De mme en gardant de la joie
et de laisance matrielle pendant labsence dun tre cher, nous lui
sommes plus unis, nous vivons plus avec lui quen nous perdant dans
lagitation dune vanit impuissante et goste.
*
La foi parat un moyen de connaissance strile et dpourvu dobjet.
Cest quelle na pas dobjet sensible, ou que son objet est indivis
delle-mme : et il serait une apparence pure sil ntait pas la vie de
lesprit.
*
Fn., Lettres spirituelles, Techener vol. 3, 216 : Cest le trouble
et non la souffrance qui nuit lme. La souffrance sans trouble profi-
te toujours : cest la douleur paisible des mes du purgatoire.
*
Sous le point de vue de ltre, le prsent est purement matriel. Car
lactivit de la pense, incapable de quitter le prsent et de se mou-
voir dans le temps, ne peut habiter le pass ni lavenir. Si ma pen-
se rappelle le pass ou imagine lavenir, elle les fait concider lun et
lautre avec le prsent de ltre ; elle les matrialise. De l la diffren-
ce entre le souvenir et labsence. Le souvenir ne satisfait que ma vie
sensible, il porte dans le prsent des images matrielles auxquelles
[203] il donne un tre dapparence. Il rpte et il imite. Et cest pour
cela quil y a une tendance chez les matrialistes et les anti-
intellectualistes identifier lesprit avec limmortalit du souvenir
(cest ce qui arrive chez Comte, cest tout le sens du bergsonisme).
Dans labsence il nen est pas ainsi ; les images matrielles dj v-
cues nencombrent pas la pense ; elle est dmatrialise, lie une
matire actuelle qui retient lactivit de la pense, mais sans que sa
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 140

prsence dans les sens ou dans limagination la corrompe. Il y a des
tres dont la sensibilit se nourrit de souvenirs et desprances pen-
dant labsence ; ils aiment davantage, au moins en apparence,
du moins aiment-ils davantage lindividu et partant, eux-mmes.
Lamour de Dieu et la confiance en Dieu, source et principe de
lamour mutuel, ne trouvent aucune place en eux ; ils subissent au lieu
dagir. J amais lamour de lhomme en Dieu ne se ralise avec autant
de facilit, de puret et de perfection que pendant labsence. [Ltre
est toujours matriel. Cest le matrialisme qui a raison. Mais il ne
voit pas lacte, qui est le principe de ltre.]
*
Il sagit moins de nous vaincre que de nous lever au-dessus de
nous-mmes. Il ne sagit pas de nous anantir, mais de nous voir.
Lintelligence en regardant nos infirmits les baigne de sa lumire et
les fait rayonner ; leffort pour les rformer est un acte inutile et im-
puissant de lamour-propre.
[204]
*
Dans le monde de la matire et de la mort, on a raison de dire :
Cela est fait, cela est fini ; cest trop tard. Mais dans le monde spi-
rituel, tout se fait et se refait sans cesse. Lesprit ne vieillit pas.
*
La libert humaine, loin de porter atteinte la toute-puissance de
Dieu, lexprime et la ralise. (Et ce quil y a en nous de sensible et de
fini est subi et dtermin.)
*
Les lois de la matire expriment sous une forme morte lactivit de
lintelligence.
*
Ce nest pas leur tat, cest la vanit et la certitude dans leur tat
qui font la misre des sensualistes.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 141

Il faut avoir confiance dans le premier mouvement et la simplicit
du cur. La rflexion gte, retarde, suspend, dcolore nos meilleures
penses.
Mfions-nous pourtant dune prtendue sincrit dans les paroles
que nous prenons pour de louverture de cur. Il y a des sentiments
trs dlicats que lon ne peut exprimer qu demi, par le regard ou par
le silence. [205] Et les paroles ont quelque chose de brutal et de mat-
riel qui les dforme ou les tarit.
*
Si on considre le mal au point de vue de ltre, il est vrai quil est
ngation, mais si on le considre au point de vue dune volont finie
(cest--dire dans le consentement), il est un acte positif. [Mais la vo-
lont tant acte pur se confond avec lattrait de Dieu. Il semble donc
que le mal soit dans son non-exercice.
En fait la scheresse nest pas un mal.
Mais dans le consentement, la volont est l, prte sexercer, et si
elle ne sexerce pas, cest par une retenue dont nous sommes coupa-
bles. Il y a une adhsion trs dlicate de lindividu luniversel, et
cest dans cette adhsion quest le nud du libre arbitre.]
*
Unir la lumire de lintelligence la simplicit du cur. Et si
lintelligence exprime un contact avec la vrit, non pas un artifice ni
des raisonnements, il est vident que cest cette simplicit qui
lexprime avec le plus de perfection et de puret, dans son unit, dans
son premier mouvement, dans son caractre crateur.
*
Il ne faut pas stonner que lon passe ncessairement du relatif
labsolu, puisque le relatif participe ncessairement labsolu qui le
fonde. Mais la dduction ne serait conforme lordre de ltre que si
lon passait [206] inversement de labsolu au relatif. Et ce passage
parat plus difficile parce que la plnitude de labsolu fournit un der-
nier terme qui comble la pense. Il faut que le relatif apparaisse com-
me la ralisation de labsolu. Lon ne peut pas poser ltre sans poser
les tres. Et lon ne peut pas poser lacte pur sans poser ltre de
lacte pur. Cest un ddoublement qui a son principe dans labsolu
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 142

avant de lavoir dans notre vision extrieure et finie. [Ds quun d-
doublement est introduit, le monde apparat ncessairement (bien que
ltre premier ne soit ni un ni multiple).
Cest la rflexion qui cre le monde. Elle est contemporaine et in-
divisible de lacte.]
*
Le mal nest point dans nos fautes ou dans les crises de notre hu-
meur (il vaut mieux les suivre que les retenir), mais dans le souvenir
que nous en gardons, dans lenttement de vanit qui fait que lon sy
obstine.
*
[Contre le scrupule]
Consentir au mal en le reconnaissant pour le mal, cest lui ter son
venin, cest dj en tre affranchi. (Tranquillit et lumire jusque dans
le mal.)
*
Fnelon, Ibid., p. 467 : Ces dons lumineux ne sont dordinaire
que pour des mes mdiocrement mortes elles-mmes, au lieu que
celles que Dieu mne plus [207] loin outrepassent par simplicit tous
ces biens sensibles. On voit les rayons du soleil distinctement un
demi-jour, prs dune fentre ; mais dehors en plein air on ne les dis-
tingue plus.
[Cest toute la diffrence entre lintelligence du philosophe et la
bont des mes simples dans la mystique, entre la vivacit de
lexaltation et la douceur de labandon .
Se complaire dans une vie purement spirituelle, cest tre moins
avanc que dtre capable de faire rayonner notre vie corporelle dans
la lumire de lEsprit.]
*
Aux violents appartient lempire de la matire et aux doux celui de
lesprit. La violence peut tre surmonte et jamais la douceur.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 143

Il est bon de ne jamais raconter dhistoires personnelles, mais de
nenvisager mme en elles quune pense, un sentiment universel, de
sorte que celui qui vous coute puisse entendre aussitt leur retentis-
sement en soi et les appliquer personnellement.
*
Celui qui ne peut pas croire en Dieu sest feint un Dieu ridicule et
qui ne peut pas exister. Lathisme mesure les bornes dun esprit.
[208]
*
criture. Celui qui sappuie sur soi sappuie sur un roseau fragile
qui lui percera la main.
*
Il ne sagit pas de ne pas vouloir prter attention aux petites cho-
ses ; il ny a pas de petites choses ; un esprit droit se porte toujours
jusqu labsolu. Et ne pas ngliger les petites choses a surtout
lavantage de ne jamais laisser perdre lactivit et lacuit de lesprit.
*
Croire en Dieu, cest avoir lil toujours fix sur le Tout et sur la
place quon y tient. Mais Dieu est aussi en nous, puisque lexistence
est indivisible.
*
La plus grande imagination nest que de voir les choses spirituelles
(et de voir les temporelles en elles, cest--dire sans doute de les
comprendre ). Navoir pas dimagination, cest ne pas voir. Et il
sagit seulement de voir (intuition), jamais de deviner ni de rsoudre.
*
Il faut vivre dans la lumire et non pas se jeter sur chaque rayon
comme lavare sur un trsor.
[209]
*
Les douleurs ne nous servent que si elles gurissent lentement au
lieu quon en soit dlivr dun coup et par surprise.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 144

Les bienfaits de la longueur de la captivit, qui lempche dtre un
tat accidentel ne laissant quun souvenir pittoresque.
*
Sur la pense de la mort. Il est impossible dcrire sur la mort,
puisque lon vit ; [on ne peut crire que] sur la pense vivante de la
mort.
*
Habituer les enfants dire tout ce quils font et tout ce quils sen-
tent non pas pour que nous le sachions, mais pour quils naient pas de
vie secrte eux-mmes.
Ne jamais leur laisser sentir par des paroles changes voix bas-
se, un regard, quon a sur eux un jugement (dadmiration...) quon leur
cache.
*
Les enfants doivent tre tenus sur le pied de lamiti et leurs pa-
rents doivent tre des tmoins comme on lest dans lamiti. Cette lu-
mire vaut mieux que toute volont de rforme.
[210]
*
Cest sans doute un trs bon signe pour le catholicisme quil ait
beaucoup plus de parent que le protestantisme avec le paganisme.
Il est donc plus prs de luniversel ; il ne cre pas entre la vie mat-
rielle et la vie intrieure ce foss o pousse lhypocrisie. [La double
erreur du protestantisme, cest davoir propos une vie purement spiri-
tuelle sans lien avec la matire et davoir fait tenir la spiritualit
dans un tat individuel.
Cest sans doute parce que la matire est objective que
lintellectualisme vritable qui lclaire au lieu de la dtruire
slve sans difficult jusqu luniversel.]
*
Il existe deux catgories de voluptueux, ceux qui aiment dans la
chair la pulpe et ceux qui aiment la nacre.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 145

On est toujours nouveau quand on est toujours le mme : il est aus-
si vain de vouloir se renouveler que simiter.
*
Cest lesprit qui doit agir, non pas la main. Cest quand lesprit est
le plus ardent quil faut la main la plus tranquille, non pour quelle
transpose ou traduise le mouvement de lesprit, mais pour quelle le
suive.
[211]
*
Cest avec la plus grande activit de lesprit que le corps a le plus
de tranquillit et daisance.
*
Vouloir expliquer lintelligence, cest allumer une lampe pour
clairer la lumire. On nexplique pas la lumire en la faisant sortir de
la nuit, mais la nuit en voilant la lumire. Et lentendement est comme
la lampe qui claire les tnbres.
*
Il y a une faon dtre sr de son fait au moment o lon agit qui
embarrasse la pense et la main et cre un tat de distraction. Cest
quon nest plus ce que lon fait. Cest dj avant de lavoir fait
comme si on lavait fait.
*
Un temprament puissant, mais antipathique, peut nous redevenir
aimable quand il vient sattnuer et se fondre dans une grce intelli-
gente (de Rubens Van Dyck).
*
On fait toujours ce que lon veut, mais lon sexcuse souvent sur
linstinct parce que notre volont se confond souvent avec notre ins-
tinct. Ce que lon appelle alors [212] volont nest quun dsir plus
faible, un bruit de paroles, ou mme ce que lon voudrait de toutes ses
forces qui ne ft pas.
Pour nagir pas par instinct, il ne faut pas le vaincre, il faut lavoir
dpass et oubli.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 146

*
Ni admiration ni mpris. Ce sont des sentiments borns, troubles,
individuels. Lintelligence hirarchise, mais tend sa sympathie tous
les degrs de la hirarchie.
*
Le plus grand dfaut de lducation, cest celui de notre vie par le-
quel nous sparons lactivit srieuse du divertissement. Mais le di-
vertissement a un caractre de srieux et de profondeur, comme
lactivit srieuse a un fond de libert et de joie. Autrement ltre ne
se donne pas tout entier et est toujours tenu entre deux distractions.
*
Pour dtruire une passion, il ne faut pas laborder de front, essayer
de la vaincre par la volont, ni laborder de biais, essayer de la tourner
par une habilet hypocrite. Il faut sy livrer avec innocence jusqu ce
que lon soit parvenu dans un point de vue plus lev o elle sera ab-
sorbe, o elle aura perdu sa force parce quon lui aura assign une
place.
[213]
*
Sur la prire
Fn., Trait de lducation des filles, ch. VIII : Dieu veut quon
lui demande sa grce, non parce quil ignore notre besoin, mais parce
quil veut nous assujettir une demande qui nous excite reconnatre
ce besoin.
Allons plus loin. Le fond de la prire et sa dignit, cest quau
lieu dexprimer le dsir, elle va seulement reconnatre le caractre
born de notre nature, le caractre universel et transcendant
lindividu de la grce, cest--dire de lintelligence. Elle est lumire et
vrit.
*
Ce qui fait lunique valeur de la sincrit, cest quelle te la pr-
occupation. Et la proccupation subsiste la fois quand on est secret
et quand on est fin. [De toutes les formes de linsincrit la pire est
celle qui vient de la mauvaise honte.]
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 147

*
On peut consulter un spcialiste ; mais ce nest quun instrument.
Et cest toujours lhomme qui juge linstrument. Cest lui qui le met
en uvre en se proposant une fin et en fixant sa valeur. Mais dans le
choix et lapplication du moyen, il a aussi une comptence, car il ny a
pas de moyen quil ne faille prendre en mme [214] temps comme un
acte qui tient lintelligence et la vie.
*
Il faut avoir peu de livres, nen prendre quun la fois, ntre point
press de le quitter pour en prendre un autre, ne le point quitter avant
den avoir tir non pas tout ce quil renferme, mais tout ce que notre
esprit renferme sur lobjet quil traite.
*
Le luxe au lieu de distinguer confond.
*
La socit de Dieu ne doit pas tre exceptionnelle et guinde, mais
naturelle, simple et constante. Il ne faut pas opposer notre tendance
la plus familire une volont abstraite, tendue et strile, pour la vain-
cre et la dtruire ; il faut lutiliser et la tourner doucement vers le
Bien. Ainsi les inclinations individuelles favorisent la pente de chacun
de nous vers Dieu o elles se rejoignent et o elles se perdent.
*
Leffort nous partage et ajoute son propre trouble au trouble quil
entreprend de surmonter.
[215]
*
Il faut craindre la fois dtre importun ceux qui ne vous enten-
dent pas et resserr ceux qui tournent vers vous leur cur ouvert.
*
Notre conscience prouve toujours un malaise dans les tats pure-
ment individuels quand ils acquirent du relief et de la force.
Le moi gagne en activit et en srnit ce quil perd en individuali-
sation.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 148

*
Que le fini soit donn en mme temps que linfini, quil soit la r-
alit concrte de lexistence, cela vite la difficult de dduire le fini
de linfini, lintroduction du temps avant lordre du temps. Cela joint
insparablement lacte au donn (dans la notion dtre) en maintenant
leur distinction.
*
Les changements violents qui se produisent en un moment et pa-
raissent engager la vie entire nont ni profondeur ni dure.
[216]
*
Rgles
1. Rompre tout de suite quand la communication manque, mme
avec ceux que lon aime. La scheresse, la proccupation sont accrues
encore par lapplication.
2. La proccupation dun sujet tarit la source de linvention et nous
jette dans lartifice. Hors de la pense prconue et applique, les ob-
servations vraies et jaillissantes paraissent la monnaie courante de la
pense et de la vie. Aller de celles-ci celle-l, non de celle-l cel-
les-ci.
3. viter de parler par nigmes et que votre langage soit simple et
uni comme le langage de celui qui vous coute.
4. La recherche de lexpression nuit la fois la pense et
lexpression. Que le mouvement de la pense reste vif et press.
Lexpression sera toujours forte et nouvelle. Mais il ne faut pas parler
daprs des souvenirs ou daprs une observation extrieure et des-
criptive. Il faut rester toujours prs de la source de la pense en rap-
port avec lmotion que suggre la sensation immdiate. Pour tre li-
bre et vrai, il ne faut ni se proposer un but ni sappliquer copier une
ressemblance donne (dans le prsent ou dans le pass). Rester dans le
prsent, mais dans un prsent qui soit un acte. Le prsent qui est une
donne est toujours du pass. Lavenir est un acte qui nest pas agi.
5. Sabstenir de jamais considrer en soi ou dans les autres
lindividualit (cest ce qui cre lamour-propre et les conflits de ja-
lousie). Navoir dyeux que [217] pour la vrit hors de lindividu,
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 149

laquelle tous les individus participent. Ne pas tenir son opinion : la
dsindividualiser. Montrer nu la vrit, et non pas une attitude son
gard. Se confondre avec la vrit. Les opinions les plus fortes
nengendrent quun amour impur et individuel, aucune conviction.
*
Penser linfini, cest penser la totalit de ltre, un attribut de
lextension. On a pu dire que ctait un concept ngatif. Mais penser
le fini, ou penser linfini comme linfini du fini, cest lui donner une
comprhension.
Linfinit est une proprit essentielle de lacte (comme puissan-
ce), et mme dans notre intelligence on ne peut ni borner le pouvoir de
comprendre ni borner lobjet de son application. Ce nest pas parce
que ce pouvoir se dveloppe dans le temps quon peut le considrer
comme born.
La puissance aristotlicienne est une notion intermdiaire, un
moyen de raliser ce qui ne doit pas ltre.
*
La matire porte toujours les traces du pass, elle se confond avec
le pass, elle est irrformable. Il y a dans lme une partie passive qui
nest que lcho du corps ; mais notre me est lie un principe spiri-
tuel, toujours actif et nouveau, indpendant de toutes les passivits
quil domine. Et cest pour cela que dans la vie de lesprit il y a tou-
jours une jeunesse et une fracheur nouvelle, un premier mouvement
et une cration.
[218]
*
Lamour le meilleur dgage et fait agir la meilleure partie de nous-
mmes : nous retrouvons dans un autre le caractre universel de notre
intimit la plus haute ; lamour est le moyen et linterprte de la vie
divine. Ce nest pas lindividu qui spanche ; il sent avec une tran-
quillit pntrante son individualit fondue dans une spiritualit qui
lembrasse, qui est la chaleur et la lumire du monde. Lobjet aim est
le tmoin de lesprit saint ; son individualit permet au moi de se d-
passer lui-mme en entranant les formes particulires de son me et
de sa chair. Ainsi lgosme se trouve du mme coup satisfait et aboli.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 150

Mais il y a comme ranon un danger qui risque de faire de lamour la
recherche avide des motions, un gosme deux, une ambition et une
furie.
*
La mmoire ne ressuscite pas le pass matriel ; elle ne peut
lvoquer dans le prsent quen le spiritualisant. Ainsi elle ne garde
pas du pass une sorte de squelette inerte, elle en garde cette activit
dmatrialise qui est lessence des choses, qui les fait participer
lternit. Il y a un culte matriel des souvenirs qui est le culte de la
mort et un culte spirituel des souvenirs qui est le culte mme de la di-
vinit.
[219]
*
Il y a un certain degr de la vie intellectuelle o notre tre sensible
nest pas seulement clair par lesprit, mais dvor et consum par la
flamme de lesprit. Rien en nous nest diminu pourtant : tout est
transpos.
*
Une nature amoureuse ne connat pas les crises violentes du sang ;
elle est pntre par une continuelle langueur.
*
Un regard droit et ferme vite les tourments et les scrupules de
lamour, lui te son charme troublant et lempche de natre ou ralise
aussitt ses bienfaits.
*
Il faut, pour quun Amour se dclare, quil soit sr du succs ; sil
nest pas sr du succs, il nest pas lgitime ; de telle sorte que sil ne
se ralise pas, cest pour ne stre pas dclar ; peine n, il sest
touff lui-mme dans la timidit et le scrupule. Il y avait un germe
bien vivant ; il ny aura pas de moisson parce que la terre tait ingrate,
dfiante, peuple de ronces et de mauvaises herbes.
[220]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 151

Le Soleil cre les couleurs ; il rvle les formes : il ne les cre pas.
Ainsi notre entendement cre les concepts, mais rencontre dans le
sensible une rsistance laquelle il faut appliquer le concept et qui lui
donne une figure. [Le Soleil qui est un tre fini est limage de
lentendement, non pas de lintelligence.]
*
Panthisme. Il faut se relier au Tout sans sy perdre. Le pan-
thiste abolit son individualit et la dissout beaucoup moins dans le
Tout que dans la masse confuse des tres individuels qui
lenvironnent. Lide du Tout se distingue si bien de la somme des
tres quen sy reliant ltre acquiert la conscience la plus aigu de sa
propre individualit et de ce qui la fonde.
Le panthiste se fond dans le Tout par les sens au lieu de sy re-
joindre par lintelligence. Lintellectualisme ne glissera jamais vers le
panthisme parce que lintelligence individualise. [Limpit dans le
panthisme est de croire que lon peut mesurer lacte de la pense au
sensible qui est donn ou imagin.]
*
Le principe suprme est la Pense parce quil ny a pas dobjet qui
puisse tre au-dessus de la pense mme la plus humble. Il ny a pas
de principe dans lordre de la matire parce quil ny a pas dobjet tel
quon en puisse concevoir un autre plus parfait et plus [221] grand.
Tous les objets que nous pouvons concevoir sont la mesure de notre
tre born, mais, en tant quelle agit, notre pense na pas de bornes,
elles a la simplicit et la fcondit du principe mme des choses.
[Lacte pur est simple, parfait, premier et crateur parce quil est sans
contenu ; il nest pas la ralit ; il est suprieur toute ralit ; et la
ralit ne peut tre pose que par lui qui est le principe et la source.]
*
Dans lordre de la matire, cest la Mort qui ralise les choses en
les fixant pour lternit.
*
Ceux qui croient que tout est prissable priront parce quils identi-
fient leur tre tout entier avec ce qui en eux est rellement prissable.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 152

Ai-je consenti ltre ? J e ne puis consentir tre matriellement,
mais il me suffit de penser pour consentir par un acte crateur exis-
ter comme tre pensant.
*
La relativit de la grandeur exprime dans le monde de lespace le
caractre univoque de lexistence.
[222]
*
Si lexistence est univoque, on choue et on tombe dans la petites-
se ds quon veut grandir lexpression matrielle et les images la
hauteur de la vie de lEsprit. [Le trs bon Vigny, le trs bon Lamartine
et leur densit nue.]
*
Il faut raliser ses dsirs ou nen point avoir ; rien ne nous trouble
tant quun dsir non ralis.
*
La Nature acquiert une beaut admirable et touchante, une grce
lumineuse et tranquille, non point par les motions de lme, mais par
ce rayon simple et vibrant de lesprit qui lclaire comme il la fait
tre.
*
Une pense sincre et forte cre autour delle la solitude, quelque-
fois lhostilit, toujours la timidit (elle peut ntre elle-mme quun
reflet).
*
Celui qui juge que lunivers nest pas parfait ne voit que la matire,
encore veut-il absurdement que la matire pourtant ait la perfection de
lesprit quil ne voit pas, mais qui claire ce quil voit. Or dans cet
clairement la matire devient belle, de toute la beaut, puisque [223]
la beaut est le reflet de lesprit qui comprend la matire et que, dans
ce reflet, il sexprime tout entier, lui le Tout-parfait.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 153

Il y a deux sortes dindiffrence : lune est ennui, faiblesse et pas-
sivit, lautre activit, consentement et joie.
*
La mmoire et la certitude que tout passe sont les deux garanties de
notre spiritualit et de notre ternit.
*
Lrudition est une forme matrielle et dmocratique de la littra-
ture. Il y a un souci de lexactitude des faits qui dispense de penser.
*
Le consentement la mort nest pas toujours lacceptation passive
et bienheureuse de la volont divine. Il y a en lui sans doute un certain
renoncement lgosme sensible, mais insparable souvent dune
indiffrence qui est un manque de got la vie, une paresse laction.
Le consentement la mort peut ressembler un suicide sourd, un
abandon spirituel ; on consent la mort comme on pense se la don-
ner.
[224]
*
Il faut dire la volont de Dieu et non lordre divin, car lordre nest
que lexpression dans le champ de la matire dune puissance spiri-
tuelle.
*
Rien de plus encombrant pour lesprit comme pour le corps que
loisivet de ceux qui nous entourent. Dans une personne chre, rien
de plus troublant que de la sentir proccupe dun objet diffrent de
celui auquel on sapplique et, bien quunie nous, de ne pas la sentir
confondue avec notre tat prsent. Cela est dautant plus vrai que cet
objet est plus prs de notre esprit et quon sy porte malgr soi en
mme temps quelle et sans elle.
*
Il faut toujours que notre pense soit extrme et notre action mod-
re.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 154

Quelle force pour affirmer, pour convaincre et pour agir chez celui
qui est toujours plac au point de vue de luniversalit et de lesprit
(non du moi, ni de lopinion, ni de lintrt).
[225]
*
Dans la matire le concret est toujours particulier, dans lesprit il
est universel.
*
Une grce, et peut-tre la plus commune de toutes les grces, cest
la musique et la voix musicale.
*
Il ny a pas de premier commencement dans luvre de la grce, et
pour la dsirer il fallait dj la possder.
*
[La Gense] Un acte serait une possibilit pure sil ntait pas
crateur, sil ne pouvait pas se contempler lui-mme dans sa cration.
On nvite pas le ddoublement en faisant de lacte pur la cons-
cience de lactivit.
On ne peut concevoir un acte infini ; mais tout acte est un absolu.
La lumire engendre la couleur ; mais le rayonnement enveloppe le
monde des couleurs : il est lui-mme une couleur. Il y a toujours com-
patibilit de lacte et de son objet.
Il ny a pourtant pas distinction entre lintellect et ce quil claire,
ni entre laction et le pass de laction. Il ny a distinction quentre
lidentit de lacte et la ralit de son contenu. Ce contenu nest pas
donn avant lacte, mais il lindividualise et le multiplie.
[226]
Ainsi naissent les tres particuliers. Dans aucun deux lidentit
sans partage de lesprit ne se trouve limite. Mais ce qui les limite est
leur contenu individuel, ce par quoi ils se distinguent les uns des au-
tres.
Dieu nest pas la somme des existences finies, il en est le principe.
Elles expriment labondance de sa ralit.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 155

Dieu est lidentit pure en acte : elle ne peut se raliser que par la
cration, cest--dire par linfinit des esprits individuels ou des actes
particuliers (linfinit de lespace et du temps). Du mme coup
sintroduit la matire, une donne pour chaque esprit.
Un esprit ne peut tre individualis quen se liant un corps, cest-
-dire en devenant une me.
Lexercice de lactivit spirituelle pure suppose du mme coup
lapparition dune me et par suite de son corps et de tous les autres.
Ce nest pas le panthisme parce que si les tres dcoulent dun
principe, ils ne le forment pas et mme ils doivent remonter lui pour
prendre conscience de leur tre et de leur fin.
Le principe est indpendant des tres particuliers, puisque les tres
particuliers sabolissent et se rejoignent en lui par lacte intellectuel.
La mort abolit tout ce qui est n dans le temps : la conscience m-
me du moi est dnoue par elle de la servitude de la matire et retour-
ne au principe qui fonde dans lternit lordre des choses temporel-
les.
La mmoire est limage temporelle de notre ternit spirituelle.
Celle-ci est semblable une mmoire parfaite ramasse en un point.
[Le signe empirique des derniers moments.]
[227]
*
Aucun de nos tats dme nest cach Dieu parce que Dieu est la
totalit mme de la vie spirituelle.
*
Il ne suffit pas de connatre Dieu comme la lumire par une vue in-
tellectuelle ; il faut encore lentendre comme une musique par une au-
dition du cur. Et on peut aussi le toucher, le sentir et le goter par
une sorte de symbolisme de la chair dans les oprations de lesprit.
Lesprit embrasse toute la connaissance sensible, la fonde et la dpas-
se.
*
Le prsent du temps est le point o lesprit et la matire viennent
concider et affleurer dans la ralit. Cest le signe sans doute quils
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 156

ne peuvent pas exister sparment. Mais leur distinction est celle du
pass et de lavenir. Car ce prsent donn que le pass vient de fixer,
cest la matire, et cet avenir indtermin qui est le champ de la cra-
tion nest, avant dtre ralis, que llan de notre pense, considre
comme puissance. Mais lesprit domine le temps dans un prsent ter-
nel, non la matire qui est donne un esprit fini. De telle sorte que le
pass de la matire nest rien tandis que le pass de notre esprit adhre
encore dans la mmoire au moi prsent : la mmoire est la persistance
invitable de la spiritualit attache notre perception de la matire. Il
ny a pas mmoire des tats intellectuels, car on ne [228] peut les faire
revivre sans quils soient de nouveau en acte. Le souvenir de la per-
ception au contraire est un acte sans donnes, par suite une perception
creuse et sans ralit ; il rend lesprit passif sans lui donner un objet ;
cest une sorte de rve intrieur.
Dans lavenir lesprit agit sans traner aprs lui des donnes qui
nont pas encore t ralises. De l limpossibilit de prvoir, sauf
dans lordre mcanique, o lesprit est assujetti. De l limpossibilit
de se reprsenter une division du temps avant les vnements qui le
remplissent. [Bergson est oblig dimaginer que ce sont les mmes
tats qui reparaissent, ce qui est contradictoire dans la dure. Il ny a
didentit que dans les actes ; tout ce qui apparat avec le caractre
dun tat, dune passivit est divers et nouveau.]
*
Un seul esprit, agissant toujours de la mme manire, obtenant
lunit active et parfaite de la connaissance malgr et par la multiplici-
t des organes, cest limage des rapports de Dieu et du monde. Et
bien quon ne puisse les sparer, cest lesprit qui fonde et soutient
toute la connaissance sensible, de sorte que celle-ci ne peut exister que
par lui (sans quon puisse dire le contraire), comme le monde est fon-
d et soutenu par Dieu. [La multiplicit des sens doit tre drive de
lunit de la pense.]
*
La mmoire est un palais spirituel ; mais jen connais qui en font
un muse de momies.
[229]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 157

Si lme est un esprit individualis et devenu passif, il ny a pas de
difficult admettre quelle subisse certaines empreintes comme le
corps et que les images subsistent en elles sans tre connues de nous
jusqu ce quun acte de lesprit leur donne la vie de nouveau.
Limage nest pas un tat identique capable de se dplacer sur la ligne
du temps ; tout tat est situ en un moment unique de la dure ; mais
la passivit prsente de lesprit sen trouve modifie. Et de mme que
dans ltat prsent de la matire on peut retrouver tous ses tats ant-
rieurs, de mme dans la passivit prsente de lesprit on peut dcou-
vrir tout ce que nous avons subi. Seulement dans lordre de la matire
le prsent ntait pas consubstantiel au pass, puisque le pass nest
plus rien, tandis que dans la mmoire, lesprit qui domine le temps
retrouve dans son contenu actuel la spiritualit tout entire de limage
ancienne.
*
Les espces ne sont une ide ridicule que parce quelles matriali-
sent un acte de lesprit. [Cela est vrai des espces sensibles de
lancienne philosophie. Mais cela est vrai des espces des naturalistes,
des ides !]
*
Aug., Liv. X, ch. 8 : J e suis si grand que je ne comprends pas
tout ce que je suis. Donc mon esprit est trop troit pour se contenir lui-
mme et il na pas [230] assez de capacit pour connatre o il est et
ce quil est.
Et ceci marque bien non seulement ltroitesse de mon regard indi-
viduel, linfinit de lEsprit ternel laquelle mon esprit participe,
mais la richesse aussi de la mmoire qui ne se dcouvre que par une
suite de clarts.
*
Il y a au fond de tous les grands systmes intellectualistes une vri-
t que lon a obscurcie et adultre en faisant de lintelligence un ob-
jet, en introduisant en elle les caractres de la matire.
Aussi le platonisme est la forme la plus reprsentative de
lintellectualisme. Et de fait Platon ralise les ides comme des choses
(assimilation contre quoi protestent justement les nominalistes) et il
substitue lActivit pure de lesprit la rminiscence qui suppose que
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 158

toute la ralit intellectuelle consiste dans les images fixes de la m-
moire. La mmoire est au contraire une forme dgrade de lesprit.
*
La mmoire, cest mon esprit individuel born la sphre de mon
exprience et passif comme elle ; il est clos comme le champ de mon
hritage ; celui-ci rejoint la Terre et contient toute sa substance ; ainsi
la mmoire participe lEsprit et reoit toute sa lumire. Elle est d-
passe et soutenue par lui, elle est indivisible de son activit quelle
dtermine et limite ; ainsi les bornes de mon champ supposent
lampleur de la matire, toute [231] la vie qui lanime, lordre qui les
a fixes et qui les garantit.
*
La mmoire est la passivit de lEsprit ; elle exprime la participa-
tion lEsprit pur de ltre individuel ; aussi est-elle borne et succes-
sive ; aussi nous offre-t-elle des images qui simposent nous comme
des choses. On saisit dans la mmoire lobjectivation de la Pense et
le souvenir est intermdiaire entre lacte et lobjet. Pour lindividu, le
souvenir est seulement un rsidu de lobjet ; mais ce quil en garde,
cest prcisment lacte spirituel qui permettait lentendement de le
penser et qui dabord lavait appel ltre.
*
Le rappel volontaire des souvenirs exprime dans la sphre limite
de notre exprience la cration spirituelle du monde par lactivit di-
vine.
Le monde des souvenirs est lanalogue du monde de la Pense di-
vine et la figure dans les tres finis.
*
La philosophie moderne considre comme sa grande victoire
davoir substitu la recherche de la cause la dtermination de lide.
Mais elle sengageait par l dans lempirisme en attribuant au temps
un caractre crateur et premier. Elle sinterdisait la recherche des
formes pures de lintelligibilit, le rapport avec les actes ternels de
lactivit primitive.
[232]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 159

Il y a une certaine identit entre la mmoire et lesprit qui fait que
cest une mme chose de dire avoir dans la mmoire et avoir
dans lesprit .
*
Cest la fonction la plus lgitime de la Matire et la plus naturelle
de nous fournir des images de la vie spirituelle. [Ainsi la beaut du
style est fonde sur un rapport mtaphysique.]
*
La mme curiosit qui nous froisse chez un indiffrent nous froisse
encore de ne pas natre ou de noser pas se manifester chez ceux que
nous aimons.
*
Il subsiste toujours de la rserve et des scrupules dans lamiti tant
que lon na point surmont les sentiments individuels. Lindividualit
est abolie quand lamiti est parfaite. Et lamiti est divine parce que
ltre au lieu de sy diminuer perd ses limites.
*
J e vous demande de tout quitter pour me suivre ; mais soyez cer-
tain que je vous rendrai tout avec un got meilleur, plus fort et plus
pur.
[233]
Quand on demande le renoncement, il nest que provisoire, et par-
ce que nous vivons dans lordre du temps. Il quivaut luvre de la
purification. Cependant ltre purifi devient capable de jouir et dagir
avec plus daisance et plus de clart ; il est devenu plus vif, plus agi-
le ; il a acquis plus de vie et plus dlan en se dbarrassant de ses
souillures. Loin de rien perdre, il a donn son activit toute la force
et toute lambition insparables dune nudit consciente de soi.
*
La vue nest pas seulement un sens particulier : elle embrasse tous
les sens, comme lintelligence embrasse toutes les formes de la
connaissance et du sentiment.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 160

Ou bien le prdicat de lexistence sapplique au temps et tout ce
qui le remplit est donn en une fois, ce qui est contradictoire [ltre],
ou bien le prdicat de lexistence ne sapplique pas au temps et il ny a
dexistence quhors du temps, cest--dire dans le prsent, bien que le
temps soit une forme actuelle de la connaissance [lapparence].
*
Il est vain dobjecter quen identifiant lexistence au prsent nous
sommes le jouet dune illusion produite par les formes verbales. Mais
si la forme verbale du prsent est seule apte reprsenter lexistence,
cest [234] un signe et une consquence du principe mtaphysique, ce
nen est pas lorigine.
Contre tout le nominalisme slve la mme objection quon ne
peut tirer lide du langage qu condition que le langage la reprsente
dabord.
*
Lexistence est toujours par soi, bien que telle forme dexistence
soit toujours par une autre. Dire quelle est par soi, cest dire quelle
est distinction pure, elle ne peut ltre que si elle rside non plus dans
une donne, mais dans un acte intellectuel.
Lexistence donne convient avec lexistence pure en ce quelle est
la distinction ralise.
la limite, la matire pure qui nest que donne existe seulement
dans mon esprit individuel et par lui : elle est une apparence pure.
Existe-t-il de la matire pure ? Cest ce que nie le monadologisme.
Sil nexistait pas de la matire pure, il nexisterait pas de la matire
donne. Et la matire pure est partout, doue comme telle, cest--dire
comme apparence, ou comme objet, dune existence absolue. Sans
cela il ny aurait pas continuit entre la matire et nos corps. La force
individualise la matire pure, lme la vie et lesprit les mes.
Lesprit exerce les mmes rapports lgard de lme (cest sur el-
le quil agit) que lme lgard de la force (cest sur elle quelle
agit).
Ce double rapport fonde la distinction du corps propre et des corps
trangers. Ils sont lun et lautre des moyens, mais le corps propre, de
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 161

lesprit par le ressort de lme, [235] et les corps trangers, de lme
par le ressort de la force.
Lme est passive lgard du corps propre et mme elle nagit pas
sur lui, mais porte son action immdiatement sur les corps trangers.
La force, lment commun de notre corps et des autres corps, explique
cette action. Mais lme nagit pas sur notre propre corps, puisquelle
est le corps mme considr par sa face intrieure.
Ainsi il ny a que lEsprit, mais il y a aussi les limites de lesprit,
son champ daction et ses moyens. Et cela doit tre dduit de lesprit.
[Il y a un tissu dapparences qui est plein et continu.]
*
Cest un trs bon signe de faire souvent lpreuve de la scheresse.
Celui qui ne la sent point est incapable aussi de la ferveur.
*
D. a raison de considrer la socit comme transcendante par rap-
port lindividu. Mais cest une transcendance dindividualit. La so-
cit aussi est un individu. Elle nest pas un principe moral de
contrainte, mais un principe matriel. Et la dpasser, cest comme d-
passer linstinct individuel ; il a sa place dans le monde et il faut sous
peine de renoncer lexistence (toujours dtermine) lui garder la for-
ce et llan. Il est fond dans un principe plus lev. De l lambigut
du devoir patriotique : il parat sacrifier lindividu et ne le sacrifie
quau profit dune individualit plus large [236] dont lindividu fait
partie et qui est pour lui-mme une condition dexistence. Ce sacrifice
fournit une image de luniversalit du devoir moral et pourtant le sen-
timent patriotique a le caractre aveugle et instinctif des sentiments
personnels et gostes.
Cest pour cela que les socits reprsentent comme les individus
des dterminations de la nature, de la matire, de la force. Nous les
subissons comme notre corps. Et il est peut-tre aussi vain de vouloir
les nier que de vouloir nier notre corps, ou les choisir que choisir notre
corps. Il faut, sans nier notre vie corporelle, quelle soit claire par la
vie intellectuelle. Il ne faut pas se soustraire au devoir patriotique, il
ne faut pas le devancer ; car dans le premier cas lindividu ne songe
qu lui, dans le deuxime cas il se dpasse lui-mme, mais pour
considrer que la forme suprme de la moralit est dans un individua-
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 162

lisme agrandi. Il ne faut pas stonner que lindividualisme du 20
me

sicle ait pu conduire au patriotisme le plus vif. Purifier le patriotisme,
cest comme pour les sentiments individuels le purifier de tous les
gosmes jaloux et haineux.
Il ny a que deux formes de la vie collective proprement dite : la
vie sociale et la vie patriotique. Et ce que lon dit de lune sapplique
aussi lautre. [Il faut dire de la famille tout ce quon dit de lindividu
et de la patrie. Cependant cest une socit dlection individuelle,
ncessaire par notre infirmit, par nos instincts, par notre rapport la
socit tout entire, o nous devons vivre, mais sans nous laisser ab-
sorber.]
*
Cest souvent par une folie de lamour-propre et non point par sa-
gesse que lon dsire la sagesse et que lon sy complat.
[237]
*
De ne point demander et mme de ne rien dsirer, cest leffet sou-
vent dun amour-propre dlicat et fort et non point de la sagesse.
*
Sur le style. Cest au moment o la pense est encore chaude et
fumante quil faut pousser lexpression jusquau dernier point. Il ne
faut pas revenir elle quand le foyer intrieur est teint : votre uvre
pourrait avoir de lhabilet et mme de lagrment, mais elle serait
artificielle, extrieure et sans contenu, comme un vtement sur un
mannequin. Le style nest pas un vtement, mais la ligne mme du
corps nu.
*
On peut tre la fois lche devant le danger imagin, clair et cou-
rageux dans le danger prsent.
*
Le besoin de solitude est un signe de faiblesse et la facult de soli-
tude un signe de force.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 163

Il est plus choquant encore dtre dcouvert pour des indiffrents
que secret pour des amis.
[238]
*
Sur limmortalit. La vie ne sy distingue plus de ltre. Tous les
vnements passs nous apparaissent dans un moment. Ils nous sont
familiers sans tre des copies dun pass mort. Nous sommes des
spectateurs de notre rle. Il nest rien dans notre jeu dancien ni de
nouveau, puisque lacte de notre tre se confond avec notre tre m-
me.
*
Quand on regarde les choses hors de soi, il ne peut jamais y avoir
concidence entre la connaissance et son objet. Aussi peut-on soutenir
que toutes les opinions se valent et on aboutit de ncessit au scepti-
cisme.
*
Il est impossible dentrer dans la guerre sans trouver aussitt un
motif grand et noble de la faire.
*
Ce nest pas un mystre que lme survive au corps, puisque la
mmoire, bien que lie au corps, survit indfiniment ltat du corps
quelle voque.
*
Il y a beaucoup dhommes qui sont moins attendris par la souffran-
ce quembarrasss par la prsence de celui qui souffre.
[239]
*
On a presque toujours vu la vrit sans la connatre avant de la voir
en la connaissant.
*
La vie se dsaxe quand lamour de Dieu vient traverser lamour
des cratures : celui-ci ne va plus jusquau dernier point et il appelle la
jalousie. De telle sorte que si lamour parfait des cratures est
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 164

lexpression de lamour parfait de Dieu, il ne faut point pourtant quil
entre en balance avec lui. Et Dieu pour tre pleinement aim doit tre
pleinement oubli. [Mais pour aimer Dieu dans la crature mme en
loubliant, il faut avoir connu lamour de Dieu et loubli de la cratu-
re.]
*
Lamiti surmonte les limites et la solitude de la chair ; pourtant il
subsiste toujours quelque absence spirituelle dans ceux que nous ai-
mons, comme une indpendance corporelle ; et cest la plus grande
misre de la condition humaine. [Quand il sagit de la vie de lesprit,
la misre est de sentir ici mme la relativit et la servitude.]
*
Si les autres hommes nont pas peur de vous voir approcher, sils
ne savent pas en vous voyant quils vont tre drangs, cest que vous
ntes pas occup [240] de grandes choses ; cest que votre action sur
eux ne va pas au del de la surface.
*
Que de matrialisme vouloir seulement pour reconnatre la Foi
connatre si lon admet lhistoricit de lvangile. Les J uifs ne veulent
quun Dieu de chair, et lorsquil sest prsent, ils nont pas reconnu
la divinit travers la chair. Les chrtiens qui nont pas connu la chair
du Christ ont une foi spirituelle. Et il ny a dembarras que chez ceux
qui ont vu et qui ont cru, car ils se sont jets tour tour sur la chair du
Christ et sur lesprit de Dieu.
Il y a dans toutes les religions le sens spirituel le plus profond. Il ne
sagit pas de les concilier en les appauvrissant. La plus proche nous
donne aussi la nourriture qui nous convient le mieux. La vritable vie
de lesprit sassocie aux images de la matire ; elle sassocie toutes
et non point quelques-unes par privilge. On veut lever par celles-ci
ce qui fait nos propres bornes jusqu la dignit de labsolu et de
lesprit. [Le sacr.]
*
Dieu prserve les jeunes gens maigres et ardents de sensevelir
lge dhomme dans la graisse du corps et de lesprit !
[241]
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 165

*
Celui qui a quelque chose dire sait parler : lon ne tremble que
par inexprience de lart de la parole, mais il faut tre suprieur tous
les arts, par dfaut de pense ou de clart dans la pense, mais alors
il ne faut pas parler, par crainte des autres hommes, du vtement et
de limpression, mais on ne doit avoir de regard que pour la vrit,
par un trouble et une timidit insparables de lanalyse de soi, mais la
vrit est hors de nous et pourtant unie nous et pour latteindre il
faut stre dgag des langes de lindividualit. [Par lmotion la pen-
se exprime son intriorit et par lexpression son universalit.]
*
Celui qui veut apprendre veut mourir ; il ny a que celui qui veut
trouver qui veuille vivre. Et celui qui veut apprendre a confiance dans
le travail fait ; celui qui veut trouver sait que nul travail ne compte et
ne laisse de traces, que la vrit est ternelle et que lesprit doit seu-
lement souvrir pour la recevoir.
*
La vie spirituelle est toute de grce : cest celle o lon rcolte sans
avoir sem.
*
Ceux qui abandonnrent J sus. Ils labandonnrent tous. Et que pas
un ne soit rest, cest le signe sans [242] doute de la faiblesse humai-
ne. Et si lun tait rest, encore aurait-il fallu mettre en doute la puret
de ses sentiments.
*
Lorgueil est une sorte de vice double, car il suppose que la vertu
existe encore au moment o il lanantit.
*
Quand tout est fini, quand le pass est l, il semble parfois que
loccasion dagir nous ait t vole dun coup par un larron.
*
Il y a parfois une sorte de joie grossire et qui vient de ce que les
scrupules ne sont pas ns au lieu quil faut quils aient grandi pour
tre ensuite surmonts.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 166

*
On se dlasse de la tension de la solitude par la joie physique et par
la socit. Mais de la tension de lamiti, il faut se dlasser par la soli-
tude.
Quelle nous pousse ce dlassement, quel signe de sa hauteur et
de sa perfection ! [Cela aboutit une autre tension. Mais puisque
lamiti est une socit plus troite, combien la socit paratrait vide
et fastidieuse aprs lamiti !]
[243]
*
Toute la mtaphysique morale consiste dans un effort pour faire
concider lordre des prfrences avec lordre de ltre.
Mais la difficult provient de ce que toutes les prfrences poss-
dent ltre et que ltre est univoque.
On compromet la mtaphysique elle-mme en voulant introduire la
hirarchie dans ltre. Et cest le dernier point o lon se jette pour
trouver un principe premier de la vie morale.
Mais il faut considrer non point ltre, mais lacte de ltre ; de
plus il faut considrer son dveloppement dans le temps ; il ny a pas
de moralit extra-temporelle.
Or dans le temps on peut distinguer ltre de son acte. Une distinc-
tion est possible parce que lindividu a apparu.
La moralit consiste dans la vie spirituelle de lindividu. Elle nest
pas un tat. Elle ne comporte pas de rgle. Elle possde une unit par-
faite, bien quelle ait des clipses. Elle ne renonce pas la matire ;
elle lclaire. Elle est loppos de la passivit. Elle est tourne vers
lavenir, comme la spontanit. Elle est intelligente, mais elle ne cal-
cule pas. Elle est active et joyeuse, bien quelle compte pour rien la
matire laquelle elle sapplique. Elle regarde toujours vers les autres
hommes, bien quelle rside tout entire dans lintimit de la person-
ne. Elle est conscience, lumire et acte. Rien nest plus universel, mais
rien de plus concret, de plus intrieurement, de plus troitement vivant
et propre. Elle est acceptation et confiance. Elle [244] est un renon-
cement tous les points de vue particuliers. Par l elle reconnat
chaque tre sa valeur et sa place lgard de Dieu.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 167

Cependant lordre des prfrences est un ordre relatif, dabord par-
ce quil faut que lavenir o sexprime notre acte surpasse le pass,
qui est mort et accuse nos limites, ensuite parce que, lgard de
lindividu, toutes les actions et toutes les choses prennent une valeur
particulire, selon leur proximit avec nous, laide ou lobstacle
quelles apportent la transformation de notre individu en personne.
[Le monde spirituel, tant le monde des actes, est aussi le monde du
devoir-faire. Et le devoir proprement dit consiste dans un effet exerc
par lacte sur ltre.]
*
On reconnat les grandes et bonnes actions que lon accomplit ce
signe quil semble que lon nagit pas par soi, tandis que les actions
mdiocres sont leffet de notre volont et laissent aprs elles du m-
contentement et de limpatience. [Il en est de mme pour les penses
et pour les paroles.]
*
Il ne faut pas sappliquer aux dtails, mais les dtails mme ont le
plus de perfection quand ils dcoulent par une voie naturelle des prin-
cipes et des ensembles. [Que dans la pense mme la plus borne on
ne perde pas de vue le principe suprme qui lui donne la chaleur et la
vie !]
[245]
*
Celui qui nprouve pas avec vivacit lgosme et lamour, les
sentiments domestiques ou patriotiques, est plus apte une intimit
intellectuelle dlicate et pntrante, une union active, constante et
paisible avec Dieu. Dgag de lindividu, il atteint aussitt la person-
ne, la conscience la plus profonde du moi, au point o elle rejoint
Dieu.
*
La vertu consiste dabord accepter de vivre, ne se point suici-
der ; et parmi les amants de la mort il faut nommer tous ceux qui
cherchent laveuglement, la proccupation, loubli, la distraction,
lentretien de livresse passionnelle. [On vit dautant plus pleinement
que lon cherche moins remplir sa vie.]
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 168

*
La vertu est dabord daccepter, prcisment parce que nous ne
nous sommes pas crs nous-mmes. [Nemployons pas le mot de r-
signation qui implique toujours une attitude impie et dsapprobatrice.]
*
Percevoir dun coup dil lordre de la nature, cest jouir dans le
mme temps de la fleur et du fruit.
[246]
*
Abominable de faire de lesprit critique lobjet principal de
lducation. [Et limagination ? Et la spontanit ? Et les facults cra-
trices ? Le ddoublement dans lesprit critique. Prendre tout comme
objet et en spectateur.]
*
La pense de luniversel, au lieu dabolir lindividualit, lui donne,
son rang, toute sa force.
*
Nul qui la vrit est cache nest cach la vrit. [Cest le fait
de l individualit .]
*
Lducation est une fonction sociale ; cest ltre social quelle
sadresse, non point lindividu ni lhomme. Aussi va-t-elle non
point la dcouverte de la vrit ou lintimit des rapports de
lamiti, mais au respect des lois et aux conditions de la vie collective.
De l la valeur de lducation en commun. Pourtant on agit
dautant plus dans lducation quon sadresse davantage lindividu
et lhomme, et moins au membre du groupe.
[247]
*
La soumission aux lois est tout extrieure : elle nengage pas ltre
intrieur. Elle est dautant plus facile que lindividu a moins damour-
propre, quil a une vie intime plus dlicate et plus indpendante : car il
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 169

ne cherche pas alors lexprimer hors de lui, il nen tire aucune satis-
faction de vanit.
Il faut pourtant que la matire exprime toute notre pense. Mais ce-
la nest ralis que si la Pense, dans ce quelle a de personnel,
sexprime aussi dans des actes individuels et retirs, trangers tout
caractre public, que si la Pense, dans ce quelle a duniversel,
sexprime par des actes ayant un caractre spirituel, religieux, catholi-
que, que si la Pense, dans ce qui la rattache au groupe o nous vi-
vons, se dsindividualise et, sans prtendre atteindre la catholicit, se
laisse pntrer par les sentiments du groupe, sy soumet mais en ob-
servant en eux une limitation et une expression du principe intellectuel
de toute existence. [Autrement cest la confusion universelle.]
Il y a un degr o la soumission nengage en nous ni lindividu ni
la personne. Lindividu sy complat ou en souffre, il ne la juge pas.
La personne peut sen affranchir, comme elle se dsindividualise.
Cest le grand conflit. [Un conflit au 2
me
degr, en raison du caractre
sacr du social pour lindividu.]
[248]
On na pas le droit de se plaindre de la socit sans se croire capa-
ble de la rformer et le faire.
*
Sur les nombres
Le nombre 6 : cristaux de la neige, cellule de labeille et de la gu-
pe, polygone inscrit dont les cts sont gaux aux rayons.
*
3 couleurs pour le vtement :
Bleu de ciel, bleu de roi (femmes), formes souples pour le
premier, nettes pour le deuxime. Bleu marine ( formes nettes) ou
pelucheux (formes souples).
Exclure lardoise.
J aune sans aucun mlange de rouge ni de brun terreux, les jau-
nes niront que vers lor ou le jaune duf. Ils auront la transparence
tant quils seront clairs, la souplesse sils sont pelucheux.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 170

Gris noir et blanc ou lclairement sans la couleur. Les gris se-
ront toujours unis, un peu pelucheux et souples.
Le gris se suffit, ou peut sassocier au blanc et au noir. Le blanc et
le noir peuvent tre associs tous deux au bleu et au jaune. Le jaune
est actif et mme ardent. Le bleu est dune dlicatesse rceptive.
Lclairement situe ltre, mais ne laffirme pas. On variera les cou-
leurs selon la lumire, les saisons, les circonstances et ltat dme.
[249]
*
J e voudrais que mon fils devnt mdecin ou philosophe selon quil
serait plus attach au corps ou lesprit, et sil tait mdecin, quil
allt jusqu la philosophie, sil tait philosophe, quil puist dans la
mdecine le sens concret de lintimit charnelle et de ses mouve-
ments. Il faut avoir le got de la connaissance et de la simplicit des
mouvements naturels. Soyez mdecin, mais non point juriste. Il faut
toujours que la technique soit assimile et dpasse par la vie. J ai
galement en horreur le juriste, le politique, lindustriel et le militaire.
*
Le cours de ma pense se modlera sur le cours des saisons.
*
Laisser guider ses lectures comme ses penses par la grce, hors de
toute proccupation dordre technique et professionnel.
*
chaque jour suffit son mal. Ne craignez point pour le jour de
demain : le jour de demain aura soin de lui-mme. Matth., V, 34.
La manne se corrompait le lendemain.
[250]
*
La vie terne et grise. Sans les couleurs, sans les parfums, sans la
varit et lintensit du got (la nourriture hyginique), quand la
vivacit des sens smousse, la pointe de lesprit perd son acuit, ou
sagite, mais sans trouver dobjet.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 171


1) Un premier terme
lintuition
la dduction ou lordre
lanalyse
lexprience
2) Analyse et synthse
3) acte et donnes
4) le fini et linfini
le corps ou lindividualit spatiale
5) lesprit
6) Dieu
les tres vivants ou lindividualit temporelle
7) lternel prsent
(les mes)

1) Luniversel (la totalit des choses), ni un ni multiple. Associa-
tion des ides de totalit et dinfinit.
2) tre pur et diversit ltre pur ou lide de la diversit. La di-
versit ou la ralit de ltre. Le fini et linfini sont donns en mme
temps et rciproques. Ce qui donne un grand avantage lintuition sur
la [251] dduction. Lanalyse conue comme le dveloppement de
lintuition.
3) Absolu et relatif. ternit et temps.
4) Lacte et lintelligence. Sujet et objet. Monisme et dualisme. Le
sujet absolu et les sujets particuliers. Cest parce que lhomme est une
partie de lunivers que le subjectif et lobjectif apparaissent et
sopposent. Le moi et lautre. La subjectivit totale est Dieu et ltre
particulier y participe avec plnitude dans lessence et non dans
ltendue. Do la multiplicit des sujets ; do le monde objectif et
matriel.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 172

*
crire un livre sur Apollon, lintelligence soleil et le dieu des arts.
Un autre sur la Contemplation o lon dduira 5 sens spirituels par
lesquels il nous est possible dentrer en contact avec Dieu.

[252]
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 173

[253]



EN CAPTIVIT

VARIA V



Retour la table des matires
La captivit nous rajeunit : elle nous place de nouveau dans les
conditions de ladolescence scolaire et de la camaraderie cratrice.
Elle brise les liens sociaux et elle ajoute cette indpendance mat-
rielle semblable celle du moine labsence des prjugs de la pense.
Elle nous offre les expriences les plus nues, les plus fortes. Elle nous
donne la conscience la plus claire de notre valeur solitaire.
*

Les 3 mondes : 1. la sensibilit la matire le plaisir

2. lentendement
(et le sentiment)
le moi le bonheur

3. lintelligence Dieu la joie

*
La guerre laisse la vie intrieure si peu de libert quelle retient le
sentiment mme de laffection.
[254]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 174

J aime mieux le cynisme que laveuglement.
*
Cest le signe dun esprit bien fait de croire que tous les vne-
ments du monde sont destins produire dans notre me sinon le bon-
heur du moins llvation.
*
La honte nest point naturelle ; elle sort toujours de la coutume et
du prjug. [Mais il faut craindre lgard de la honte un affranchis-
sement brutal, grossier, individuel et matriel.]
*
J e nai pas encore uni dans une harmonie assez tranquille mon got
raffin pour la volupt avec la sincrit simple, aise et sans complai-
sance de la vie intellectuelle.
*
Les deux plus anciennes ides que je retrouve en me souvenant
sont : le frmissement que donne la conscience de lexistence person-
nelle (remuer le petit doigt et se sentir vivre) et la ralit exclusive du
prsent (ce nest pas la fin vers laquelle je vais qui compte, mme
quand je marche, mais la marche mme).
[255]
*
Le retard. Lindividu est tellement surpris par les ides qui
viennent lclairer [et qui ne viennent pas de lui] quil sattarde les
regarder et les admirer au lieu daller de lavant.
*
Lide de ne plus revoir ceux qui nous sont chers est beaucoup plus
triste dans notre attente oisive et tranquille que dans laction et pen-
dant le combat (et ce nest pas parce qualors on y pense moins).
*
Lorsquune besogne ennuyeuse qui a dur trs longtemps et dont
on a compt un un tous les instants va cesser, voil quon craint la
dlivrance et que sans sy intresser davantage, on voudrait prolonger
les derniers moments et on y trouve un certain charme (guerre, capti-
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 175

vit). [Cest quon en prend conscience non plus comme dune attente,
mais comme dune ralit, dun prsent.]
*
Lune des choses les plus curieuses dans lamour est sa grande
perspicacit pour les dfauts de lobjet aim (cest qutant prs on les
connat mieux, comme on se connat mieux soi-mme). Et il ny a pas
dautre mal que laveuglement et la vanit.
[256]
*
Il y a de la force, mais aucun srieux chez ceux qui pensent quon
peut dire nimporte quoi. Ils ne sont pas paralyss par la croyance en
lexistence dune vrit extrieure inconnue deux et qui subsisterait
comme une chose. Et la libert de leur geste laisse entendre quil ny a
dautre vrit que celle qui rside toute dans un acte de la Pense.
*
Leffort de la volont est responsable de presque tous nos checs et
lon peut dire que la volont contrecarre toujours la nature, comme si
lhomme essayait dentrer en lutte avec Dieu.
*
La volupt est une joie matrielle, la seule qui soit relle et non
dopinion, et cest la seule aussi que lintelligence non seulement jus-
tifie, mais claire.
*
La plus exquise courtoisie lve les sentiments et les gestes com-
muns la distinction. Un homme suprieur peut sen passer et impo-
ser son originalit. Il ne choque que sil en tire vanit.
[257]
*
Lide de cration nest rien de plus que linterprtation temporelle
de la priorit de lesprit dans le systme des choses ternelles.
*
Ladmiration et lamour des belles choses, si on y va par la
contemplation, prservent den devenir jaloux.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 176

*
Les sentiments sont cachottiers. Les intellectuels nont pas de hon-
te et sont prts taler leur vie devant les autres comme devant eux-
mmes.
La discrtion, la rserve, le mystre sont les vertus de lgosme
tendre. Il y a aussi un besoin de parler de soi qui nat de la vanit.
Lintelligence reoit la lumire plus quelle ne la cherche. Elle na de
got ni des pnombres, ni dune lumire trop crue et projete dans les
recoins qui doivent rester dans la pnombre. [Il y a une ambition de
sincrit tourmente et excessive qui provient de lenthousiasme et de
lamour, qui est tumultueuse et sentimentale et qui cache mal une
fausse honte, une honte rebours.]
*
Le meilleur signe de laffection est dans llvation mutuelle de
deux tres qui saiment. [Deux amants passionns sont deux gostes
qui sentre-dchirent et savilissent.]
[258]
*
Dans les cas les plus favorables lart est une imitation de la vrit
et souvent sans la peindre il cherche suggrer lmotion quelle don-
ne. Mais la vrit est meilleure et plus belle que la plus belle image de
la vrit.
*
tre conscient de soi. Il y a beaucoup de diffrence entre les
hommes si lon considre la richesse, la finesse et la force de leur na-
ture. Mais cest un bien commun tous dtre conscient de soi,
dclairer ce quil est au lieu de le cacher et den rougir. Cest par l
que les hommes communiquent pleinement ; cest ce quil y a en eux
de divin. Et la ralit que ce rayon vient illuminer a moins de prix que
cette lumire mme. Les diffrences, au lieu dtre un facteur de divi-
sion, deviennent un principe de concorde et damour.
*
Si tous les lments de la nature humaine des degrs variables se
trouvent reprsents en chacun de nous, on arrive comprendre faci-
lement la conduite dautrui ; les pires actions sont les plus pauvres o
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 177

le sujet reste passif lgard de certains mobiles, forts parce quils
agissent sans contrepoids. [Le contrepoids des mobiles cre une sorte
de sagesse passive et morte. La sagesse vritable est un acte, elle tient
luniversalit de lesprit.]
[259]
*
Il ny a point de matire o le rappel de tout ce quon sait ne pa-
raisse pauvre et sans vie au prix dune belle ide architecturale et vi-
vante, qui est la fois lumire et cration. [Il nexiste pas dide relle
qui ne reprsente un aspect de la ralit. Les meilleures descriptions et
les plus prcises restent extrieures leur objet.]
*
La guerre est une action qui dpasse et qui entrane la volont des
hommes.
*
I. Lessence de la guerre.
II. Les sentiments de la guerre. Lide de la Mort. Le succs :
technique, courage et furie (le sport, le gain, le jeu). Le sang-froid
dans le danger, soit dans celui qui demeure spectateur et confiant, soit
dans celui qui hors du prsent calcule en vue dune fin. La peur et la
domination de la peur (la honte lgitime de la peur, leffort individuel
de vanit). La lchet peut-elle persister avec le sang-froid ? Le calcul
de lchet. Par opposition, la panique. La violence (matire et es-
prit).
III. La destine. Le peu de valeur de la vie individuelle dans la
Totalit des vnements. Sa valeur absolue pour ltre particulier. Vo-
lont individuelle et destine. viter la passivit de la rsignation et de
[260] labandon, comme la confiance en notre seule valeur. Lide de
lordre providentiel doit dominer lattitude de notre esprit qui sy
confie ; ce nest pas que lindividu ne doive point agir ; mais son ac-
tion nexprime rien de plus que la confiance mme dans cet ordre g-
nral auquel nous participons, dont nous sommes un lment.
Limmobile passivit sous prtexte de rsignation serait un abandon.
Il faut agir en sachant que laction en tant quelle vient de lindividu
ne peut rien et que le maintien de la vie qui est le plus grand bien dans
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 178

lordre des apparences individuelles nest pas ncessairement un bien
en soi et pour la personne.
IV. La mort porte tout labsolu. La guerre suggre des sentiments
(ides) directs. Opposition avec le loisir. Tout ramen linstant ac-
tuel. Ceux qui souffrent le plus sont proccups par lavenir au point
de faire de cette proccupation mme leur vie.
V. La guerre : individuelle, entre les individus, entre les peuples.
Matire, proprit et vanit au point que lessence de la guerre reste
dans le jeu.
VI. Deux lments : 1) aveuglement (sur les causes et la nature) et
destine, 2) srieux et clart des gestes (ide de la mort). [La guerre,
mieux que tout au monde, nous montre que tous les gestes que nous
accomplissons sont irrformables et que dans chacun deux la moin-
dre petite diffrence nous engage jusqu la mort.]
*
Il ny a pas de diffrence entre la libert et la vertu. Car agir libre-
ment, cest agir conformment lessence, cest--dire Dieu prsent
en chacun de nous, tandis [261] quagir en esclave, cest subir les im-
pulsions du temprament et de la chair.
Toutefois il y a une illusion qui vient de lentendement. Il nest pas
sans action. Mais il est une sorte de confiscation de lintelligence au
profit de lindividu. Le savant imagine quil cre le monde par sa rai-
son et lon imagine souvent que lhomme vertueux choisit et cre son
acte par une dtermination de la volont individuelle.
*
Lamiti ralise et humanise lamour divin. Celui-ci est connais-
sance plus que sentiment. Il tient tout entier dans la dcouverte de la
vrit et non dans un tre vers lequel nous tendons. Lamiti lui donne
la chaleur, un ft capable dtre embrass, un symbole sensible.
*
La mmoire (matrielle) est un effort de la vie pour donner la vie
un cadavre. Mais nul cadavre ne peut revivre : il ne peut que surpren-
dre et retarder le vivant.
Quant la mmoire spirituelle, cest le tissu prsent de la vie indi-
viduelle.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 179

*
La volupt et la contemplation vont toutes les deux avec loisivet.
Aussi existe-t-il entre elles une mystrieuse parent. Cest comme si
la volupt faisait descendre dans notre chair la contemplation elle-
mme.
[262]
*
Nous jouons un rle sans doute dans la conduite de notre vie mora-
le ; mais ce nest pas par leffort, cest dans linstant indivisible du
consentement.
*
Si la vanit est dtre jaloux des biens extrieurs et de faire croire
quon les a mme quand on ne les a pas, la connaissance de soi est le
remde de la vanit.
*
La connaissance de soi nous donne le sens et le got du srieux et
du vrai.
Et la vanit ne reparat que dans la vanit de ses faiblesses et de la
connaissance quon en a.
*
De toutes les sortes dpreuves la captivit est la plus propre r-
veiller les vieilles tendresses.
*
Dans les grandes occasions les hommes et les femmes dcouvrent
quils ne sont pas comme les autres ; ce qui veut dire quils dcou-
vrent quils sont un moi et non pas une chose.
Mais dans presque toute la vie on se considre comme une chose et
une machine meilleure ou moins bonne quune autre, mais une ma-
chine.
[263]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 180

Lme et le corps saccompagnent toujours et forment un double et
rciproque reflet.
Mais ce qui vient du corps, cest la passivit de lme, linfluence
du dj fait, le signe de la limitation, lexpression du pass (cette ex-
pression va de la sensibilit la mmoire).
Tous les tats du corps ont leur condition premire dans un certain
tat dme. Le corps est demi inconnu. Lme est connue mme des
ignorants. Et cest linconnu quil faut expliquer par le connu.
*
Il faut apprendre aux jeunes gens ne respecter aucune discipline
de lesprit ni du corps. Car toutes les disciplines sont extrieures et
matrielles.
Mais il faut leur apprendre aussi ne se laisser entraner par aucu-
ne impulsion de la chair et du sang, tant quils nont pas prouv le
consentement de leur tre intrieur.
*
La matire (la socit, la honte) nous oppresse tellement quil peut
arriver que lamiti toujours prte natre ne trouve jamais doccasion
pour sexprimer ni de champ pour sexercer. [Encore peut-elle tre
pressentie et mme dlicatement sentie dans les circonstances les plus
dfavorables. Faudra-t-il la mort pour la dnouer ?]
[264]
*
Ne pas attendre. Si le temps passe tellement vite quon ne
laperoit pas fluer, si les journes sont la fois trs remplies et trs
courtes, cest quon na pas vcu seulement de souvenirs et
desprances, cest quon sest absorb dans le prsent, cest quon a
vraiment vcu.
La vie dans le prsent est ncessairement spirituelle, puisquil ny
a que lesprit qui reste. La vie dans le pass ou dans lavenir rside
toute dans les soucis de la technique ou dans les complaisances de
lme individuelle. [Il ne faut pas que le temps nous donne
limpression de passer vite, mais de ne point passer.]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 181

La plus grande vertu, cest de choisir un autre tre pour faire natre
entre lui et moi la parfaite amiti. Et celle-ci tant simple va toujours
jusqu labsolu. tant figurative de lamour divin elle exclut la plura-
lit. [La volupt nexclut pas la pluralit ; elle lexclut ds quelle est
leve par lamiti jusqu la dignit de la vie spirituelle.] Croire que
lami existe tout fait avant davoir t choisi, cest sarrter une
conception immobile et morte de lamiti. [Lamiti, si elle est spiri-
tuelle, est activit et cration. Ceux qui pensent quelle est subie ou
quelle est leffet dune rencontre en font un lien sensible et non un
lien spirituel.]
Ce quil y a dunique dans lamiti peut se joindre lgosme et
la vanit et mme laccrotre. Mais la vritable amiti ne peut
quaccrotre la bienveillance [265] et lamabilit lgard des autres.
On ne leur doit pas davantage. On leur doit tout cela. Lamiti a
dautant plus de valeur quelle sadresse des tres primitivement
plus humbles. Et lamiti va naturellement plus loin et plus vite avec
la femme quavec lhomme. [Il y a quelque chose de plus fort et de
plus mystrieux dans lamiti de la femme, quelque chose de plus fa-
milier et de plus sr dans lamiti de lhomme.]
*
Dans les priodes dinvention la pense a plus dmotion et de cer-
titude que dans les priodes de certitude.
*
La vie est une longue patience parce quelle est remplie par un
grand sentiment qui ne russit jamais tout fait prendre une figure
matrielle.
*
Le Mal est le moyen du Bien, et la Tentation ou la faute, le
moyen de la vertu.
*
Vivre dans tout tat (guerre, captivit) comme sil ne devait jamais
finir. [Rciproquement tre toujours prt y renoncer.]
[266]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 182

On na pas surmont tous les gots de la chair tant quon est offen-
s par la vue de la fange et quon ne la peroit pas elle aussi dans un
rayonnement.
*
Grce aise de la socit des hommes, tension triste de la solitude.
Mais cette grce est molle et ennuye pour celui qui a got la soli-
tude. Dans la socit mme il faut quil demeure solitaire, que sa soli-
tude ne soit pas de contraste, ce qui serait un retour de vanit, mais un
jet de sa vie spirituelle qui claire ce quil voit et est toujours prte
sy rpandre.
*
Cest rabaisser la volupt que de la ramener lutilit, au besoin
dengendrer. Cela na rien de divin, suppose de bas calculs, une m-
canique bestiale, cela cache un pharisasme, une insincrit. La gran-
deur de la volupt dpasse infiniment tous les soucis pratiques de la
gnration. Penser lenfant, cest se jeter dans lutilitarisme et dans
lirralit de lavenir. La volupt a sa fin en elle-mme ; il faut
labsorber dans le prsent.
*
Ceux qui sintressent tout en spectateurs nont dintrt rien.
Tout principe de connaissance est un principe de rforme de soi, im-
mdiate et absolue. [Non pas par lextrieur, mais du dedans et jus-
qu la moelle.]
[267]
*
Lintelligence est une attitude de lesprit : est intelligent qui
consent ltre, qui consent agir, qui nattend pas de recevoir du
dehors la connaissance comme un don.
*
Il ne faut pas trop jouer avec les sentiments ni raffiner lexcs
lanalyse, ni les clairer dune lumire trop crue. Car cest le vrai
moyen de les gaspiller. Et il faut tre fort et sr de soi pour parler
haute voix sa sincrit affective. [Et pour faire jouer la sincrit mu-
tuelle dun autre.]
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 183

Lintelligence dchire.
Les paroles brutalisent.
un doute dlicat, de fines nuances, aux replis de notre dlica-
tesse elles substituent une matire grossire laquelle notre vie se
heurte dsormais. Elles crent un pass dont nous portons le poids, un
fait accompli, une limitation et un servage, un alourdissement de notre
vie spirituelle.
Il faut continuer sentir les sentiments, mais ne pas mconnatre le
danger quil y a les bien connatre et les faire connatre.
*
La sincrit nest parfaite que si elle passe de la vie intrieure la
vie sociale.
[268]
*
Nos amis sont les intermdiaires de notre bont. Par eux la sincri-
t sort de nous-mmes et se rpand sur les autres hommes.
*
Il nest pas si injuste quon le croit, et ce nest pas seulement leffet
dun jugement superficiel de prfrer dans les hommes ce qui est
leffet de leur fortune ce qui est leffet de leur volont. Car cest pr-
frer Dieu lindividu.
*
Si nous dsirons tant vivre avec un autre, cest moins pour rpan-
dre notre force que pour trouver ct de nous un autre tre ignorant
et faible qui nous console de notre faiblesse et de notre ignorance.
*
Nul homme ne peut renoncer soi ni vouloir tre autre quil nest,
sans aucun de ses dfauts. Ce serait une volont de suicide. Et si je
fais un retour sur mes propres misres, je leur dois le dveloppement
de toute ma vie intrieure.
*
Rien nest plus instructif que la strilit, lennui et le mcontente-
ment que le divertissement fait natre (le [269] jeu). On commence par
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 184

sentir un plaisir dans le libre exercice de lactivit, mais qui se mue
bientt en fatigue et dgot. [Le divertissement (du rel, du prsent).
Il y a une confusion dans ce terme de prsent o nous voulons dsi-
gner lacte et non point la donne. Le dgot nexiste pas dans
lactivit spirituelle, mais une sorte dimpuissance. Elle est remplie,
aprs la cration, par la libre activit du jeu, la fantaisie, la conversa-
tion. Et cest encore le mouvement de lesprit dans la spontanit sen-
sible.]
*
La morale esthtique est une lgance plus ou moins sincre, mais
elle est un degr du scepticisme moral.
*
Avec la misre matrielle la vie spirituelle peut atteindre une telle
hauteur quelle nous donne une sorte de hte joyeuse de mourir.
*
La guerre a sans doute dvelopp la manie dcrire comme une
prtention pour ne pas mourir tout fait (si lon ne songe plus au pu-
blic, on songe du moins ses amis et ses proches).
*
Ceux qui parlent de la fortune et lopposent la valeur calomnient
lintelligence universelle et la divinit.
[270]
*
travers toutes les relations qui les unissent dans leurs affaires ou
dans leurs sentiments et qui sont si troites quelles paraissent rendre
leurs vies insparables, on est effray de la prodigieuse indiffrence
qui existe entre les hommes.
*
On peut laisser perdre par paresse ou par timidit toute la force de
son gnie. [Et ceux qui disent que lon na point de gnie en ce cas se
trompent, car le gnie est un acte et non pas une chose.]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 185

Laveu dune faute ou dun dfaut diminue jusqu les effacer la
honte, le respect humain, les blessures de la vanit et de lamour-
propre. [Devant soi devant les autres.]
*
Amica silentia lunae froideur, douceur, immatrialit des om-
bres. Intelligence sans chaleur, motion nocturne, funbre, impon-
drable o lclat de la lumire sefface. La richesse des couleurs
svanouit et se recueille dans luniformit de teinte des pnombres.
Et toute proccupation dutilit abandonne lhomme et les choses.
La nuit de la vie intrieure, des complaisances affectives et des scru-
pules.
[271]
*
La neige est une laine froide : on y meurt envelopp dans un touf-
fement doux et glacial. Et pourtant on aurait dit une chute de papillons
qui voltigent ou dtoiles dansantes dans la lumire funbre.
*
Le romantisme est une suite de romans de chevalerie avec le got
de laventure dans le monde des sentiments.
*
Bossuet, orateur politique ; il est dualiste et veut des combats et
des victoires. Il y a en lui du manichisme de saint Augustin quil cite
sans cesse.
*
De laube au couchant. Laube est pure et finement transparen-
te : elle est jeune, elle est frache, elle est verte, elle est dune inno-
cence cruelle. Le dclin du jour a plus de tristesse et de mollesse ; il
meut, il alanguit, il chagrine, il porte le poids du jour et ses regrets.
Lme est devenue plus douce, plus tendre et plus gonfle : elle
sappuie sur elle-mme. Et cest la fois le chemin qui va du prin-
temps lautomne et de lorient loccident.
[272]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 186

Cest la mort qui donne son sens la vie. Car nulle uvre de la vie
ne comble le dsir. Et il faut que la vie soit finie comme le sont tous
ses pas. Mais la mort porte notre imperfection mme jusqu labsolu :
elle claire notre vanit et nous en dlivre. Lon ne peut aimer la vie
sans aimer la mort qui en est insparable. Les bornes de notre action
en font aussi la ralit et la force. En nous portant au del, en fuyant la
mort, cest la vie cette fois, cest notre vie que nous voulons quitter.
Mais ltre, ds quil saperoit quil est fini, connat par l linfini o
il est plong et il a tort seulement de vouloir tre (en tant quindividu)
linfini mme, au lieu daccepter que linfini soit ltre pour soi. Par
cette volont il prendrait sa place vritable dans la totalit des choses
et ses actions, au lieu de lui paratre insuffisantes, slveraient dans
leurs bornes mme jusqu labsolu. Le dsir marque notre lien
labsolu, mais notre mcontentement et notre impatience le dnouent.
Si lindividu se fixe ltat dme et ne veut pas assimiler la fin vers
laquelle il nous porte, et qui deviendrait alors dcevante et humaine,
on le divinise.
*
Et dabord le relatif suppose labsolu. Ou il faut que le relatif
mme soit pris absolument. Si vous parlez de relativit lgard dun
sujet, le sujet mme est absolu. Si vous parlez dune relativit mutuel-
le, la totalit des relations a le caractre de labsolu et linfini, au lieu
dexclure labsolu, le pose.
[273]
*
Il faut que notre tremblante chair participe aux soucis et aux mo-
tions de lhumanit pendant que notre esprit slve jusqu une lu-
mire qui les claire et les divinise, au lieu de les rabaisser, de les
mpriser et de les rendre indiffrents.
*
Il y a des passions gnreuses qui sont comme une vrit humani-
se et faite chair.
*
Les ombres sont lourdes, ce sont les reflets qui sont lgers.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 187

Il faut quil y ait des choses qui soient sacres pour tre prserves
des penses vulgaires et des contacts indiscrets.
*
Au terme dune longue absence remplie de grands vnements
deux tres unis par une intimit relle et ambitieuse de saccrotre ne
se retrouveront-ils pas diffrents, enrichis de penses diffrentes, mo-
dels par les actions et les circonstances de leur vie spare ? La pen-
se de leur union ne pourra faire que chacun nait suivi les propres
lois de son dveloppement individuel [274] (maternit famille
solitude dans la guerre et dans la prison).
*
Pendant la guerre on esprait encore un accident qui viendrait ter-
miner pour un temps ou pour toujours cette longue misre. Ici on se
sent bloqu jusqu cet vnement de la fin de la guerre, indtermin
et indpendant de la volont. [Au dbut de la guerre et de la captivit
on attendait chaque minute la dlivrance.
Puis on vivra dans ces situations dexception comme si elles de-
vaient durer toujours.
La proccupation exclusive de la vie, de lalimentation et du bien-
tre pendant la guerre et la captivit ramne lhomme lanimalit.
Hors de la brutalit et de la fatigue des besognes commandes,
presses et passives, lhomme tombe dans une gat purile et insigni-
fiante, ou dans une sorte dengourdissement et de rve pnible.]
*
Il y a toujours dans la parole un peu dartifice. Mais il est remar-
quable que si elle orne la ralit et lhistoire de notre vie matrielle,
elle est incapable, quelles que soient son intensit et sa richesse, de
rien ajouter lacte pur de lintelligence. La parole est mdiatrice,
toujours au-dessus des choses et au-dessous de la pense.
[275]
*
Sur la mthode analytique. La mthode synthtique donne une
grande satisfaction la pense parce quelle engendre lillusion quon
reconstruit lunivers dialectiquement. Celui qui devant le rel demeure
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 188

un simple spectateur prt dcrire et diviser doit toujours se dfier
de lacuit, de lexactitude et de ltendue de sa vision, et la dcompo-
sition quil va tenter doit toujours lui paratre artificielle quelque de-
gr : un objet tranger lorgane de la connaissance ne peut pas tre
assimil totalement. Et mme il nexiste jamais entre le sujet et le
moindre dtail quil examine cette pntration, cette intime familiarit
sans lesquelles la connaissance reste toujours imparfaite et voile.
*
Lide de lexistence fait partie analytiquement de lide du rel.
Mais il est impossible que lide de lexistence ne concide pas avec
lexistence. Cest pour cela quelle parat trangre au contenu de
lide de ralit.
*
On ne passe pas de lide de lexistence lexistence mme, mais
de la ralit lexistence de la ralit (cest l le sens de largument
ontologique).
*
[276]
Marche des ides. Mthode analytique.
Point de dpart : ce qui est donn dans la sensibilit. On remonte
jusqu lide de lexistence, lment intgrant de lide du rel, mais
o lide concide avec lexistence (parfaite simplicit).
Lexistence comporte deux lments : 1 indpendance, 2 ternel
prsent.
Lexistence ne peut pas par composition avec elle-mme constituer
lunivers ; elle ne peut pas non plus lengendrer en dveloppant la r-
alit dont elle est gonfle ; il y a seulement un ordre dialectique des
lments.
En dfinissant lexistence on doit poser lexistence par soi de
lunivers, ensuite celle des objets finis. Il faut faire appel
lexprience pour la dduction dialectique : espace ou ralisation
concrte de lindpendance ; nombre ou lentendement appliqu
lindpendance ralise dans lespace ; qualit ou indpendance mat-
rielle totale. [Comme on ne peut pas viter de poser lexistence par soi
de lunivers, toute la dialectique consiste distinguer dabord de
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 189

lunivers mme qui est matriel, le par soi de lunivers qui est esprit.
Lesprit est prcisment ce qui lintrieur de lunivers fait que
lunivers existe.]
*
Il est tellement certain que lexistence exclut le temps que les
hommes ne peuvent exprimer autrement que par le prsent du verbe la
participation ltre.
[277]
*
On ne peut penser lindpendance dun tre sans le penser en m-
me temps comme existant. [En le pensant dans lordre de la relation
on peut le penser comme mort ou comme possible. La pense absolue
est la pense de lexistence.]
Mais quand on veut lexpliquer, on cherche le rduire en le ra-
menant dautres et surtout on le rapporte au sujet comme au support
de la connaissance.
*
Dans la sensibilit les objets paraissent dabord des tats de nous-
mmes. Puis, lorsquils deviennent des images, ils acquirent une
premire indpendance qui nest encore quun signe de leur suffisance
(par soi). Celle-ci ne peut tre exprime que par le concept.
*
Cest ltre qui est la mesure du possible et non rciproquement.
Le possible, cest ltre, mais modifi par des circonstances de temps,
de lieu, de qualit, ltre diminu et appauvri.
*
Le cercle est limage finie de linfini (image la plus simple et la
plus abstraite, la plus pure par lquidistance des points). cf. Droite
on peut tudier les proprits relles et symboliques des figures de la
gomtrie, comme les proprits des tres naturels.
[278]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 190

Le temps, au lieu dtre prsuppos par lactivit comme un milieu
diffrent o elle sexerce, est au contraire produit par elle en mme
temps que ses effets. [Cest le propre dune activit finie de laisser
tomber chaque instant dans le nant ce quelle vient de crer. Sans
quoi elle serait cratrice absolue et de labsolu. Ainsi sintroduit la
relation.]
*
Limpossibilit la fois de sortir du prsent et de faire du prsent
un lment concret de la dure devrait pourtant nous apprendre op-
poser le prsent au devenir, considrer le prsent comme la forme de
ltre et le devenir comme la forme de lapparence.
*
Contre le temps fini. On a raison de soutenir que hors des v-
nements il ny a pas de temps, et par consquent sil y avait un pre-
mier vnement, il serait absurde de supposer quil existe au-del un
temps vide. Les deux hypothses dun temps vide et dun premier
commencement dans le temps sont galement absurdes et impossibles
formuler. Mais la difficult reste toujours dexpliquer comment la
matire qui est finie par essence est cependant infinie dans le temps et
lespace. Cependant par l elle rejoint Dieu et cest pour cela que
lespace et le temps indfinis sont essentiellement objets de pense
(cf. ltendue intelligible chez Malebranche).
[279]
Finitude du temps (Hamelin). On suppose toujours quen allant
au-del de tout terme assign notre imagination utilise lAssociation
des ides. Mais comment cette Association des ides est-elle possi-
ble ? Le mouvement indfini pour aller plus avant quelle suppose est
caractristique de lesprit et la base du temps comme de
lAssociation elle-mme. Comment un concept limit et qui fait par l
la preuve de son insuffisance peut-il acqurir du mme coup
lindfinitude ? Si le temps est born, il est une chose et non un
concept ; en acqurant lindfinitude il reste pourtant concret, il mar-
que la concidence des choses avec les concepts, lengendrement des
choses par le concept. En fait lindfinitude est richesse et non li-
mitation, ncessit interne et non impuissance.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 191

On dit encore que cest possibilit et non ralit. Oui, cest vrai,
mais on ne nous explique pas comment la possibilit est possible ni ce
qui fait sa richesse et sa convenance effective avec ltre.
*
Le temps est le lieu des apparences, mais puisquil est entran
avec elles, il est donc aussi une apparence.
*
Le temps nat et meurt et il ny a pas de meilleure preuve quil ap-
partient lui-mme au devenir.
*
[280]
Manuel de mtaphysique. 1
re
Partie : Lexistence.
1) Tout objet, mme sil est pris seulement dans son ide, suppose
ltre en gnral quil dtermine au moins idalement.
2) Avant toute exprience, il ne peut tre fait nulle question
concernant un objet possible ou le nant, ou la question mme,
ou le sujet qui la fait sans que ltre soit suppos.
3) Le Problme de ltre, ds quil est pos, implique ltre comme
dj pos.
4) Toute dtermination enveloppe ltre doublement, puisquelle le
dtermine et quelle le reoit.
5) Puisquil y a des illusions, il faut aussi quil y ait des tres illu-
soires.
6) Tout ce qui est est absolument. La relativit concerne seulement
une subordination entre les qualits de ltre. [Toute relativit se r-
duit lordre de lavant et de laprs.]
7) Il ny a pas deux manires dtre, ou bien ltre ne reoit
pas le plus et le moins, ou encore ltre est univoque. La distinc-
tion de lapparence et de lexistence porte sur des dterminations de
ltre, mais en tant que telle lapparence existe absolument.
8) Tout ce qui est est concret, dtermin, individuel et unique. Sous
le rapport de lexistence tous les tres sont identiques ; mais ce quil y
a en eux didentique, cest prcisment quils sont poss avec leur ori-
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 192

ginalit propre, quils font tous partie de lunivers avec une individua-
lit plus que numrique.
[281]
9) Le nant na point de part lexistence et lide de nant est
contradictoire ; cest celle dun tre indtermin. [Lexistence de la
mmoire prouve la spiritualit essentielle mme de la matire.]
10) Ltre est transcendant par rapport aux qualits. On ne peut
lobtenir par la juxtaposition des qualits, puisque chacune delles et
le tout quelles forment doivent possder dabord lexistence au moins
en ide avant dtre seulement penss.
11) Ltre est la fois donn et ncessaire. Ces deux caractres au
lieu de sexclure simpliquent quand il sagit de luniversel. Le nces-
saire est ncessairement donn ds quun tre fini, cest--dire une
sensibilit, est suppos. Mais ce donn implique ncessairement
luniversalit, ce qui nest possible que parce quil est ncessaire sous
le point de vue de la pense.
12) Ce qui est donn dans la sensibilit figure ce qui est dans
labsolu. Et ce passage du donn ltre seffectue par la ncessit qui
est le rapport de labsolu la pense dun tre fini. [Nulle justification
du donn dans lexprience. Nulle justification de labsolu dans
lontologie. Ainsi la ncessit est une relation, mais non point
lexistence.]
*
Dans lducation il faut borner les sciences lutilit et cest les
borner soi-mme, mais de se connatre soi-mme et la place que lon
a dans lunivers, est-il rien qui soit plus utile ?
[282]
*
Si lamiti de la femme est possible sans exclure la volupt char-
nelle et sans y succomber, elle est plus parfaite que lamiti de
lhomme. Elle intellectualise lamour et il est plus beau sans doute
dlever la volupt charnelle jusqu lintelligence que de rabaisser
lamiti intellectuelle aux complaisances socratiques.
On lgitime le plaisir par les fins de la nature. Mais sil y a une fin
de la nature, cest la gnration et non le plaisir. Or si lutilit seule
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 193

entre en compte pour lentendement, pour la vie, pour la matire, le
plaisir sans utilit est seul capable de figurer dans le monde de la sen-
sibilit la clart dsintresse de lintelligence et son activit rayon-
nante.
*
En appuyant avec un peu dexcs sur un sentiment, on lui te son
charme, sa fleur et jusqu sa sincrit.
*
Cest quand il tremble dinquitude, quand il brle dimpatience et
de jalousie que lamour montre de lindiffrence et de la froideur.
*
Ne plus tre aim lorsquon cesse daimer, ce nest plus du dpit,
cest une dlivrance (le remords steint, on retrouve une innocence
naturelle). [Mais sentir quon nest plus aim, tant quon na fait que
sentir quon [283] cesse daimer, tant quon na pas dcid de le mon-
trer, cest tre devanc et rien ne ranime mieux lamour.]
*
Un silence un peu pnible est souvent le signe dune politesse for-
ce et que lon ne peut pas remplir et souvent aussi dune entente dli-
cate que lon nose exprimer par crainte de la brutalit des paroles ou
du risque de laventure.
*
Peut-tre suis-je rest attach la matire par la double chane de
la volupt et de la dialectique dont la simple contemplation de Dieu et
le sentiment de mon troite union avec lui suffiront me dlivrer.
*
La puret nest pas de combattre les dsirs, ni de ne les apercevoir
point, ni de jeter sur eux le voile du prjug, mais de les reconnatre
jusqu leur principe. Ils prendront place alors dans lordre des cons-
quences, ou bien il faudra quils tombent par dfaut de couture
avec le principe.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 194

Le dsir de ne pas mourir est une contradiction, puisque tout ce qui
commence dans le temps doit aussi y finir : mais il est le signe sensi-
ble de notre ternit.
[284]
*
Quand le danger est pass, il ne faut plus quil y ait de diffrence
entre celui qui y a chapp et celui qui ne la pas connu. (Pour notre
attitude aprs la guerre).
*
Le matre enseigne par tat et en vertu de la supriorit quil a sur
ses disciples, et il na quun enseignement ; il enseigne une science
dj faite ou dans le meilleur cas il senseigne lui-mme. Il faut r-
former cette mthode. Il doit couter avant de parler et apprendre aux
disciples dcouvrir la vrit, car il ne peut la leur donner.
*
Un homme qui possde un systme est toujours trs press de
conclure ; il va vite et la pense cesse dtre prouve et mme dtre
relle [prouver dont on fait lpreuve extrieurement, ou intrieu-
rement =que lon ressent].
*
Dieu napparat comme unit qu celui qui slve lui en partant
de la multiplicit des cratures et pour les embrasser. Mais Dieu, prin-
cipe et source de la multiplicit des cratures, est antrieur la fois
lun et au multiple. Il est fcondit cratrice : il nest pas synthse et
rcapitulation.
[285]
*
Dieu, cest lactivit intemporelle ; ltre, cest Dieu considr
passivement : cest Dieu donn ; Dieu ne peut exister que pour Dieu.
*
On ne russira jamais gonfler lide de lExistence de tout le
contenu de ltre. Il ny a pas dautre mthode pour un tre fini que
lanalyse.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 195

*
Il faudra encore chercher le lien entre les deux ides de distinction
et de prsent.
*
Le principe reprsentatif et lobligation de voter sont des prcau-
tions contre la rvolte, puisquon veut obliger accorder les principes
de la police et de la perception des impts ceux mme qui sont le
mieux dcids contre lusage quon en fait.
*
La force. Elle nest ni proprement spirituelle, ni proprement mat-
rielle, ni un intermdiaire entre lesprit et le corps. Mais elle se dduit
de la dure mme des phnomnes, du passage de lun lautre dans
le temps.
[286]
*
Quelle que soit la hauteur des vertus auxquelles la guerre donne
naissance, le premier mouvement du cur la repousse parce quelle
est horrible, injuste et brutale. On doit donc travailler labolir. Ceux
qui la considrent comme providentielle ont les yeux attachs au pro-
blme du mal et la conduite de lunivers est pour eux entre les mains
dune destine froce et dun Dieu-bourreau.
*
Il ny a que des avantages exclure lartiste et le philosophe, ces
oisifs, des rangs ordonns de la socit matrielle.
*
Le sentiment de communion avec le rel peut aller un tel excs
que nous en prouvions comme une souffrance languissante [extase
pntrante].
*
Tous les pchs que lon connat sont des pchs contre la socit
et lopinion. On ne discerne pas les vritables pchs qui sont int-
rieurs et contre lEsprit.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 196

Cest par la mort et limmortalit que seffectue la liaison de la na-
ture humaine et de la nature anglique. [287] Il y a parit de nature
entre lange et lme une fois que la mort la dlivre.
Mais lange exclut-il la nature corporelle ?
Est-il tranger la vie temporelle ? Est-il ange ternellement ?
[Quelle diffrence entre lange et Adam avant la chute ?]
*
La socit civile reprsente lorganisation de la matire elle-mme
par lentendement. La socit religieuse ralise dans la matire un
symbole de la vie spirituelle. [Cest parce que la vie spirituelle impli-
que lordre que la socit religieuse est une hirarchie. Mais
lindpendance de lglise et de ltat (sparation) est une manire de
refuser lexamen du problme, au lieu de chercher le rsoudre.]
*
On manque toujours un but que lon poursuit dlibrment (ex. :
instruire, etc.)
*
Dialogue intrieur vie intrieure
La vie de lesprit exprime toujours un mouvement intrieur que
lon ne peut reprsenter que par le rapport de deux personnes. Lunit
est immobile et morte. Il faut donc retrouver le Pre et le Fils. Et le
Saint-Esprit ralise lidentit de leur essence ainsi que la circulation
entre leurs personnes.
[288]
*
Ds quon sabandonne soi-mme, on est abandonn de tout le
monde.
*
La guerre nous donne lapprentissage du risque de mourir et non
de la mort. Il faudrait que la mort ft invitable comme chez le
condamn pour que lexprience des penses de la mort ft sans arri-
re-got.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 197

Il y a une volupt de mourir et ce nest pas la grce languissante
dun tre qui sabandonne. Cest une lvation et un rayonnement.
Cest une lumire qui vient clairer la nature et la vie, qui les intellec-
tualise et les transfigure. Cest un rajeunissement et une exaltation. Et
il faudrait clbrer la mort par des ftes de la Pense o rgnerait une
joie grave au lieu dun deuil lugubre et charnel. La mort ne dtruit
pas ; elle ne dlivre pas non plus ; mais elle illumine le rel parce
quen dtachant notre regard de tout intrt elle fait quil se porte sur
les choses comme sil les voyait pour la premire fois.
*
Les grandes ides et les grands sentiments de lhumanit sont un
patrimoine qui appartient tous. Mais chacun de nous y reste tranger
en un certain sens ou les adopte par un aveu extrieur et verbal jus-
qu ce [289] quil les ait dcouverts pour son compte et quil en ait
fait la substance de son me et de sa chair.
*
On a tort de penser que tout le monde peut comprendre lamour et
lprouver : il est une passion violente et exceptionnelle comme le
sont lavarice et lambition.
Mais quel merveilleux objet dtude pour le psychologue et pour
lcrivain !
Il est bon que lamour soit aussi rare que certaines maladies aigus.
Il est meilleur que tout le monde croie lprouver et donne ce nom
la tendresse, la confiance et la volupt. Cela nous prserve de
grands troubles : la vanit, la curiosit, le dsir dacqurir lexprience
des sentiments les plus puissants qui agitent la nature humaine ne
nous portent plus au-del des bornes de notre nature, puisquils trou-
vent dans ces bornes une illusion qui les satisfait.
*
Ces rflexions forment la meilleure part de ma vie intrieure pen-
dant la solitude. Elles peuvent saccrotre au cours de la captivit.
Peut-tre la libert qui mest laisse de les crire ne doit-elle pas me
prserver dune confiscation qui dun seul coup men privera. Et ce
sera sans doute une souffrance pour ma vanit. Mais mon me
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 198

saffranchira par l du poids matriel du pass ; il suffira quelle ait
acquis des moyens pour de nouveaux progrs.
[290]
*
Toutes ces rflexions sont encore une matire vivante mais infor-
me que je devrai organiser et modeler si je me mle dcrire.
*
mesure que jcris davantage, jacquiers le sentiment que je per-
drais moins si je perdais tout ce que jai dj crit.
*
Le dsir dtre autre que lon nest doit porter dans tous les cas le
nom denvie.
*
Cest en tant le plus intrieur quon est le moins attach soi. Car
la dernire essence de la vie intrieure nest pas lindividu, mais la
personne. [Il faut donc aller par del lindividu jusqu la personne].
*
Solitude
Il y a une fleur de lide que nous ne gotons que seul et qui se
perd quand on est avec un autre. On est moins attentif lide, surtout
quand on aime, quau consentement de la pense et de lmotion.
[291]
*
Dans lordre intrieur il ny a point de petit fait quon ne puisse
approfondir jusqu lessence de lesprit et lternit dun acte.
*
Beaucoup de fous demandent plus de qualits la femme quils
vont choisir qu la femme quils ont choisie. [Cest le contraire quil
faut faire !]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 199

Dans lordre du temps tout est irrformable. Dans lordre de
lternit tout est cration, spontanit et vie. Il ny a pas dheure pour
le repentir ni pour la vertu.
*
Le dsir de lamour nest fond que sur lestime o nous nous te-
nons ; ce qui cre un trouble dlicat par lequel celui qui aime croit que
son amour mme le rend indigne dtre aim.
*
Quelques-uns pensent tant analyser la vie quils ne pensent plus
vivre.
Mais il y a un point o la pense de la vie se confond avec la vie
elle-mme.
[292]
*
Le got est un jugement droit dans les choses que lon ignore.
*
Il y a des circonstances o le seul intrt est de trop et o le seul
tmoignage de dlicatesse est lindiffrence [non pas affecte, mais
ressentie].
*
Il est bien vrai que dans toutes les grandes questions morales, les
philosophes sont daccord avec le peuple, la raison avec la conscience.
Mais ceci ne prouve pas que la conscience sociale et les thories sont
faonnes par le cours changeant des murs. Les grandes vrits sont
de tous les temps et il y a moins de diffrence en ce qui les concerne
entre les poques quentre le peuple et llite, la philosophie et
lopinion. Elles sont ternelles comme le rapport de lhomme Dieu
(toujours lillusion qui se trouve dans toutes les doctrines du devenir).
Il faut tre aveugle pour marquer laccent sur la diffrence des lois
morales ou des grandes penses philosophiques. La diffrence
napparat que dans la ralisation extrieure et matrielle, figure tem-
porelle de lternelle nouveaut dun mme acte de la pense. Allez
jusqu lesprit, vous retrouvez lidentit, la vrit et la vie.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 200

[293]
*
Ne jamais rien dsirer quon ne puisse obtenir. De telle sorte quil
ny ait pas dcart entre le dsir et la possession et que le dsir ne dif-
fre point de lamour qui nous unit lobjet mme, quand nous le pos-
sdons.
Ne jamais admirer du dehors une ide qui nous demeure trangre.
Mais se rendre capable de la penser et se mettre sa hauteur. Ou in-
versement en lui donnant la vie, la porter notre hauteur, la hauteur
de lEsprit.
*
Si la dbauche est un vice, si ladultre est une faute, ce nest pas
par des raisons physiologiques qui ne sont pas profondes et qui sont
seulement limage des vritables. Cest quil y a dans lme une trom-
perie. Cest que le sentiment est grossier, commun, goste et indiff-
renci. Cest quil ne slve pas au-dessus du plaisir. Cest que dans
aucun cas la personne ne se donne : aussi bien ne craint-elle pas de
faire souffrir. Tout est en surface. Le libertinage, cest le scepticisme.
[Il y a aussi une faon dtre fidle qui est extrieure et sociale.]
*
J ai quelque peine imaginer une conduite qui soit vraiment gos-
te ou vraiment criminelle.
[294]
*
Cest lessence mme du dsir de craindre galement dtre satis-
fait et de ne point ltre. Il ny a de dsir essentiel que le dsir de dsi-
rer.
*
Lintelligence rayonnante de Socrate rendait sduisants son visage
mme et son corps.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 201

Celui qui pense doit toujours tre libr de lentendement, de la
mmoire et des livres. Mais ce nest l encore quune condition nga-
tive : il faut y joindre encore la grce.
*
La paresse est une grande passion, plus insinuante quon ne croit ;
mais elle porte avec elle-mme sa consolation.
*
Les sociaux veulent quon aime sa femme comme sa femme et les
sensuels veulent quon laime comme sa matresse. Pourquoi ny a-t-il
personne qui veuille aimer sa femme comme une femme ?
[295]
*
Il ne faut pas voquer le pass quand on a mal agi, mme dans un
intrt de sincrit, ou de confession. Cela montre quon garde en-
core des attaches avec lui. Il suffit de montrer par des actes quon est
devenu autre. [Le pass sincorpore notre individualit ; mais notre
individualit peut mourir dans chaque minute au profit de notre per-
sonne.]
*
Il y a une rprobation lgard des mchants qui reste muette et
qui est une sorte de consentement tre abaiss par eux.
*
Ce nest pas le got du risque, cest la valeur sportive qui est la
premire vertu du guerrier.
*
Il faut toujours aller jusqu lextrme dans les penses et jamais
dans les paroles.
*
La recherche de lamour ressemble beaucoup la crainte de
lamour et marque sans doute comme elle [296] une certaine impuis-
sance lamour. [Celui qui est fait pour lamour le fait.]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 202

Rien ne se persuade plus aisment que la vrit, mme quand elle
nest pas vraisemblable.
*
Une confidence ou un aveu se font toujours pour le plaisir de celui
qui parle, jamais de celui qui coute.
*
Ninsistons pas sur les exemples ; car limitation de la vertu est un
vice, puisque limitation est toujours une fausset.
*
La vritable misre nest pas dattendre la mort ni de la craindre,
mais de la dsirer.
*
Il y a une arrire-pense et un got de cendre dans la vie sensible
tant que lon cherche en elle le seul bien. Elle acquiert une spontanit
innocente et son degr une valeur absolue quand on voit en elle une
image et une suite de la vie de lesprit.
[297]
*
La captivit est une image de la vie. Et les hommes y manifestent
plus clairement que dans la vie mme leurs tats dme et leurs dsirs.
Or ils attendent, ils esprent, ils sennuient, ils rvent et ils inventent
de fausses occupations et de faux plaisirs moyennant quoi le temps
scoule sans quils fassent rflexion la lenteur de son coulement.
Ils ne vivent pas ; ils attendent de vivre.
*
La fiert (ferocitas des Latins), lhonneur qui a un caractre plus
social, la franchise qui est la vertu des barbares francs vont toujours
avec une certaine provocation animale, une inscurit et un aveugle-
ment intrieur (cf. Nietzsche).
*
Lempire allemand est une confdration qui rappelle lassociation
des tribus et des peuples chez les Germains et chez les Francs. En face
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 203

la centralisation romaine. Cette opposition suffirait clairer dune
manire nouvelle le problme de la dcentralisation.
*
Quelquefois les hommes les plus intelligents sont aussi les plus
fiers quon dcouvre en eux et quon loue en eux les qualits les plus
trangres lintelligence.
[298]
*
On a dmontr que le temps est une illusion ds quon a peru que
lintuition et mme lexprience rsident toujours dans le prsent.
*
Le principe de la connaissance, ce nest pas ltonnement qui mar-
que une sorte de contraste fcheux entre lhomme et lunivers dont il
fait partie. Mais il faut que le regard par lequel nous dcouvrons
lunivers ait de la jeunesse et lunivers paratra jeune comme il lest.
Cest par lhabitude et le mcanisme que la matire et la mort
sinsinuent dans le monde.
*
Dans tout ce qui nest quombre et image, il y a de linsuffisance,
de la lourdeur et de lemptement. Et lon peut dire les lourdes ombres
aussi bien que les ombres lgres (celles-ci restent encore lumineu-
ses).
*
Dieu, cest lactivit intemporelle et ltre, cest Dieu considr
passivement.
*
Lindiscrtion et la grossiret du peuple dans le Midi nest que la
traduction et la ranon dans la masse [299] dune dlicatesse et dune
ouverture dme sans comparaison qui y sont le privilge de llite.
*
Tout ce qui nest pas premier commencement porte en soi de
limperfection et Dieu ne peut se traduire dans le monde sans que des
taches y apparaissent (autrement lindividu nexprimerait pas sa rela-
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 204

tivit au Tout). Ainsi la crature porte en elle un poids lourd qui est la
ranon de lacte mme de la cration.
*
Ce qui fait lincomparable profondeur du dernier regard des mou-
rants, cest quils considrent ce qui est autour deux comme sils le
voyaient pour la premire fois.
*
LAbsolu est intrieur ltre ; sil nest pas lindividu, il reste
quil soit la personne.
*
Lesprit systmatique de Kant le conduit faire du moi une abs-
traction pure. Il suffisait pour le rendre concret dcouter comme les
mystiques notre vie intrieure et de sentir sa relation avec Dieu. [Il
sest perdu par la rduction de lacte la rgle.]
[300]
*
Acqurir pour dpenser, cest la loi fondamentale de toute vie, du
savoir, de lart, de la morale (nutrition +reproduction =mmoire +
imagination =savoir technique +cration).
*
Il y a dans lide de lavenir une sorte de mystre qui lapparente
avec le transcendant o il est fond.
*
La rserve et la fiert ne vont pas avec lintelligence ; cest la dou-
ceur de cur et la sincrit de la sympathie qui nous ouvrent lme
des autres hommes et mme la ntre.
*
Inaptitude aux langues et la musique.
*
Lamour nest rien de plus quune sorte de consentement la vie.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 205

Une chose bien vidente, cest que cest toujours celui qui admi-
nistre qui est le serviteur. Il est plus ais dobir, et dans lobissance
lesprit, hors de toute proccupation, garde la libert et limmatrielle
puret. [301] [Il y a aussi des cas dans lesquels la vritable docilit est
de ne pas se refuser commander.]
*
La diversit des tres a son image lintrieur de chaque me dans
la diversit de ses sentiments. Et il est aussi impossible de pacifier une
me que de pacifier lhumanit. [Il y a un dsir de la paix qui est un
dsir de paresse et de mort. Il y a un dsir de la paix qui est un dsir
de la vie immatrielle et bienheureuse.]
*
Il y a une certaine volont de bont qui paralyse la bont comme il
y a une fiert de la connaissance qui obscurcit la connaissance.
*
La jouissance est plus noble que lutilit.
*
Ltat le meilleur de lhumanit nest pas la premire innocence,
mais linnocence reconquise aprs le pch.
*
La prescience se confond avec lomniscience et nest plus un scan-
dale devant la libert ds que le temps apparat comme une forme de
connaissance propre un tre fini.
[302]
*
Quel que soit lobjet sur lequel on mdite et mme dans le cours, il
faudra sabandonner la rvlation intrieure par une sorte dabsence
de proccupation et de sympathie vive pour la vrit, au lieu dessayer
de raliser une construction humaine.
*
Le vice essentiel, cest de ne croire qu sa vertu et de regarder
avec dfiance ou tout au moins avec indiffrence la vertu des autres.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 206

Presque tous les hommes se tiennent dans lordre moyen et forc
de lentendement. On ne retrouvera la spontanit, la nature, la force
et le bonheur que si on suit les sens dans lordre matriel,
lintelligence pure dans lordre de la pense. Et dattendre ce qui
soffre nous, ce nest pas rester passif, cest avoir trouv la forme
souveraine et parfaite de lactivit.
*
Selon Snque il ne faut pas travailler la campagne, mais la
maison. Snque a peut-tre tort parce que cest un homme de lettres ;
mais il est assur que la contemplation ne saccommode pas avec le
mouvement. La tranquille suavit de lEsprit-Saint requrait de lui
non seulement le repos de lme, mais encore celui [303] du corps .
Fioretti, chap. XLI propos de frre Simon.
*
Il y a deux faons dtre vertueux :
a) isolement et contemplation et renoncement avec la pauvret et le
clibat (et javais beaucoup de got pour cette vie-l). On doit y re-
connatre un fond dgosme et dimpuissance ;
b) uvres matrielles et sociales dont il faut quelles soient les
images de la vie spirituelle et divine.
*
Il y a dans le solitaire beaucoup dorgueil et il tire souvent une
consolation qui nest exempte ni de vanit ni daigreur de la mcon-
naissance o il reste des injures, du mpris et mme des coups.
*
La simplicit du cur est la premire des vertus parce quelle est
limage de la divinit, puisquelle embrasse tout comme elle dans un
seul regard.
*
Le remde de la subtilit, cest louverture du cur.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 207

La volont suse et finit par perdre tout son ressort quand elle se
propose des fins trop nombreuses ou [304] quelle les examine trop
ou quelle apporte trop de minutie et de scrupule dans lexcution.
*
La grande dcouverte de Kant, cest, en faisant du temps une for-
me, davoir t lvolution toute porte mtaphysique.
*
La prire est dabord la reconnaissance de notre dpendance
lgard de labsolu : et cest un acte de lintelligence. Mais en mme
temps la volont se trouve dirige par cet acte mme de lintelligence.
Et cest pour cela que la prire est soumission, humilit, imploration.
Mais cest ce quil y a en nous de purement individuel qui implore.
*
Dans la question de la grce, la querelle est encore entre la dmo-
cratie et laristocratie (grce pour tous ou pour une lite).
*
Toute la vie morale consiste dans une composition entre le renon-
cement qui est ncessaire lgard des biens matriels et de la vie
mme et labandon dlicat et fort toutes les puissances et toutes
les jouissances que la nature nous offre. Mais la richesse de la vie ne
va pas sans harmonie ni par consquent sans subordination et sans
sacrifice.
[305]
*
Il est vrai de dire que la vrit est voile par le sensible ; mais ce
voile nest pas rel, cest linfirmit de notre regard. Et de lavoir re-
connue, cela ne doit pas empcher le regard, dans ses limites, de
sexercer. [Cest tout pour lui de voir la lumire, et non lobjet quelle
claire. Il ny a pas dautre objet que le voile.]
*
Il faut que le got de la matire soit dsintress ; au lieu de la rap-
porter nous, il faut voir en elle une image universelle de la pense.
Autrement on ne sy abandonne pas pleinement et les plus vertueux
recevront un trouble qui les conduira aux violences asctiques.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 208

*
Lattachement que lon a pour nous est un danger plus subtil mais
plus grave lgard de lesprit que lattachement que nous avons pour
un autre.
*
Les froissements mmes que nous avons avec les autres hommes
ne sont que la ralisation des froissements qui se produisent
lintrieur de nous-mme entre les diffrents lments de notre vie
intrieure. Tant il est vrai quil y a une unit indivisible de la spiritua-
lit.
[306]
*
On noublie jamais les choses que lon veut retenir. J e parle de cet-
te volont plus profonde que la volont ne gouverne pas.
*
Le vritable pardon des offenses, cest loubli des offenses ; et lon
noublie les offenses que si lon na pas t offens.
*
On imagine souvent la mmoire comme une facult passive, sorte
de don de Dieu et tel quon la ou quon ne la pas, sans quon puisse
agir sur elle, sans quelle engage la valeur de notre personne. Cepen-
dant il nen est pas ainsi, du moins si on noublie pas ce que lon veut
retenir, quoi lesprit sest donn tout entier. Et la force de la mmoi-
re ne se distingue pas alors de la force de lesprit. Se rappeler en ce
sens, cest avoir fait une action ntre, tre indfiniment capable de
laccomplir nouveau, lavoir fait entrer dans la sphre de notre per-
sonnalit consciente.
*
Lintuition est une connaissance intellectuelle que lon refuse de
pousser jusquau dernier point.
[307]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 209

La libert dindiffrence nexiste jamais dune manire concrte,
mais elle exprime une possibilit abstraite permanente que viennent
remplir dune manire prcise les conditions effectives de laction.
[Le rapport du temps et de la dure est le mme que celui de la libert
dindiffrence et du dterminisme psychologique.]
*
Toute doctrine se perd quand elle tombe dans labstraction. Et cest
aussi ntre pas capable de considrer la ralit pour elle-mme que de
se contenter en ce qui la concerne dapproximations abstraites. Il y a
une manire concrte de pntrer jusqu luniversel, et quand on ne
peut sy porter, il vaut mieux se tenir au sensible concret.
*
Dire que nos misres proviennent de ce que nous sommes des tres
finis, ce nest pas les driver dune faute que nous aurions commise,
dun tat de notre volont ; cest les driver de notre nature, que
nous navons pas choisie et qui forme tout ce que nous sommes. Mais
cest une plus grande perfection dexister, de telle sorte que nos mis-
res viennent de nous qui navons pas choisi dtre, mais qui naurions
pas pu choisir de ntre pas, puisquil faudrait pour cela tre dj et
quil ny a pas de diffrence entre tre et consentir ltre.
[308]
*
Lactivit de la vie spirituelle fait autour de nous une sorte de cotte
serre de sorte que les mauvaises influences et la maladie ne trouvent
plus de voie daccs. (Ainsi le mpris du corps produit, mais avec plus
de certitude, les effets de lhygine et de la dlicatesse physique.)
[Lactivit spirituelle avance sans cesse, la dlicatesse morale recule
ou pitine sur place.]
*
La plus grande souffrance que je conois est lastreinte un travail
matriel constant et pnible. [Bienheureuse oisivet, bienheureuses
libert et activit de la Pense. Il existe aussi un travail de la mme
nature et que lon considre tort comme intellectuel.
Dans le travail intellectuel se livrer la vie et la joie. Perdre les
livres et la science pour la vie. Et se rserver de la solitude, non pas
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 210

pour forcer la pense, mais pour en recueillir le jet. Cela maintient sa
force au lieu quelle sparpille. Dans la socit, se livrer et non pas
par jeu, mais pour la communaut mme de la vie. Que ce ne soit pas
un entranement passif, une contagion extrieure, une panique, mais
un don clair de soi-mme dans chaque instant.]
*
Il ne faut jamais fixer une rgle si rigide quelle ne puisse pas sup-
porter dexceptions (cf. Rousseau).
[309]
*
On se rend bien compte en gnral que lintelligence possde en
elle un mouvement qui la porte linfini. Mais comment cela serait-il
possible si dans ltre mme linfinit ne se trouvait comprise ?
Lessence de ltre est toute en acte, mais ltre ralis et dvelopp
dans le temps est toujours fini. Et quil soit pourtant infini dans le sens
du pass, cette contradiction montre lindissoluble union dun prsent
universel et insurmontable avec lordre indfini de lavant et de
laprs. La difficult vient de ce que tour tour nous prenons les cho-
ses dans labsolu, puis dans leur ordre. Il est ncessaire que dans cet
ordre mme on trouve toujours la marque de leur runion labsolu.
*
Nexagrons pas la valeur de la mmoire, de lexprience, de
lentendement, du savoir acquis. Cest la rgion intermdiaire de
lhomme. Mais dans toutes les choses essentielles, la connaissance est
donne chaque fois dune manire nouvelle et sans bnfice des ac-
quisitions anciennes. Tel est le cas de linstinct dans lanimal, des sen-
timents essentiels dans lhomme, de lintuition intellectuelle dans le
contemplatif. Le progrs ne sapplique qu ladresse matrielle ; en-
core cette adresse est-elle extrieure et artificielle. Il y a une adresse
ne dun rapport direct avec les choses, et qui est comme linstinct et
comme lintelligence. Il ny a pas de progrs dans la conscience de soi
ni dans lanalyse [310] de soi ; il y a progrs seulement dans les
moyens dexpression de lanalyse. Dans les conditions brutales et
simples de la vie notre me est brutale et simple comme du sauvage.
Les besoins fondamentaux comme la faim et lapptit sexuel ont
lternit dun rite. Cependant ltre fini ne peut par la matire enga-
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 211

ger sa vie dans le temps sans que le rapport de la matire et de son tre
nengendre un progrs qui exprime la sphre cratrice des tres finis.
Mais cette cration ne va pas au-del de notre rapport avec lunivers ;
la partie mme de la matire qui forme notre corps qui atteste et mar-
que notre finitude est soustraite notre action (contre la mdecine).
*
[Le respect lgard des anciens.] Il y a dans les opinions humai-
nes quelque chose de mobile, de variable, de rformable qui marque
leur incertitude, qui tmoigne de notre activit hsitante, [chercheuse,
mais capable de samender et daller plus loin ou plus profondment.]
Cela empche de les prendre comme un absolu, cela nous rend leur
gard ironique et sceptique tant quelles sont l, que la vie se dbat
autour delles, quelles se dgagent et se purifient. Cependant lors-
quelles se sont fixes au cours des sicles, elles prennent plus de re-
lief et de valeur : devenues irrformables comme le pass mme de la
nature, elles accusent aussitt pour nous un caractre ternel de la
conscience humaine. [Cela fait pour nous-mme aussi la puissance de
lcriture lgard de la parole.]
[311]
*
Les attaques contre la raison en font la facult de labstrait et de
lirrel. Ce qui est bizarre, car quy a-t-il de plus concret, de mieux
individualis que lessence de la Raison ? De la dvelopper, cest d-
velopper lintelligibilit relle du monde. Linvention du possible est
un signe de lorgueil humain comparant sa propre facult cratrice la
cration de Dieu. [Encore faut-il prendre la Raison non comme une
rgle, mais comme lacte de cette rgle. Et cest la rgle qui vient
aprs.]
*
Dans P. tout tourne autour de la grandeur et de la petitesse. Mais
que cela marque encore de vanit ! En ralit il ny a rien de grand ni
de petit, bien que lon puisse distinguer en nous lordre de labsolu
(ou de la pense), lordre du relatif (matire et sentiment). Mais le re-
latif mme comme tel trouve dans labsolu sa raison dtre et la place
de son tre.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 212

On ne se relve point en changeant de lieu. Cest dans lobjet de la
faute quil faut trouver le principe mme de la dlivrance. Et si cest la
matire do le pch est venu, cest en sanctifiant la matire quil
faut se dlivrer du pch. La Terre est en mme temps le lieu de la
faute et celui du salut. [On ne se dlivre jamais par le silence ou par la
fuite ou par loubli, mais par la rparation.
[312]
Le criminel a raison de revenir toujours au lieu o le crime a t
commis.]
*
Lindpendance et lunit de chaque objet se confondent avec sa
dpendance infinie qui fait que lunit du tout se trouve reprsente
avec perfection dans lunit de chaque partie.
*
La captivit ou le temps peru isolment.
*
Dfions-nous de ce prtendu profit qui nous viendrait de
lexprience, quand nous navons fait que perdre notre jeunesse. Nous
avons perdu aussi notre contact direct et ardent avec la ralit. Nous
portons le fardeau de notre personnalit temporelle, notre individualit
est plus lourde ; son poids la retient et lempche de slever Dieu.
*
Cest sans doute la plus grande profondeur du christianisme de fai-
re de Dieu une personne ; mais ce nest pas une raison pour en faire
un individu. [Les matrialistes reprochent la religion den faire un
individu, tandis que les spiritualistes se dfendent faussement par
laffirmation dun Dieu abstrait, dune raison fixe dans des rgles.]
[313]
*
Tant quon se souvient comment et o on a t instruit de quelque
chose, cest quon nen est pas vritablement instruit. [Le tenir de soi
ou de Dieu.]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 213

Il y a deux sortes de connaissances, celles qui portent sur la mati-
re et les faits et que lon a ou que lon na pas en une fois, celles qui
portent sur la vrit et la vie, que lon doit reprendre linfini parce
quelles ne consistent que dans un acte toujours refaire, quil ny a
pas de monotonie dans leur identit et quil ny a pas de mmoire ou
dhabitude pour les garder comme des puissances mortes. [Temporel.
Extratemporel. Pascal, 93 : On ne peut conserver la grce ancienne
que par lacquisition dune nouvelle grce... autrement on perdra celle
quon pensait retenir comme ceux qui voulant renfermer la lumire
nenferment que les tnbres... ]
*
Dieu nest pas extrieur au moi sinon dans le moi mme. Tant
quon en fait un objet, il est facile daccumuler contre lui les impossi-
bilits. Pour y croire, il faut le trouver en soi ; notre croyance alors est
aussi inbranlable que celle que nous avons dans les sens. Rien ne
peut prvaloir contre elle.
[314]
*
Le seul fondement de lexistence du fini, cest que linfini plus le
fini ou linfini comprenant le fini et toutes les formes du fini est plus
grand, que linfini pur est donc le seul infini. Argument qui a la forme
de celui de saint Anselme, mais ne porte plus sur lexistence.
*
De la ncessit la dlicatesse la diffrence est trs petite ; les
grandes misres matrielles restent les mmes. Du dsir sensible (ou
de lennui) la vie spirituelle la diffrence est de linfini.
*
Parce que je suis votre ami, je supporte mal toutes vos paroles qui
sadressent dautres ou au public. J e les trouve moins secrtes et
pourtant trop secrtes. J e les hais et jen suis jaloux.
*
Le plus grand avantage de la captivit sera de nous avoir arrach
lesclavage de lhabitude, de nous donner au retour un regard neuf
pour les choses les plus familires.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 214

[315]
*
La relativit va elle-mme et comme telle labsolu. Et cest pour
cela quen manquant notre patrie et notre religion, nous qui som-
mes des tres relatifs, nous manquons labsolu. [Les religions pour
rpondre leur objet doivent tre toutes diffrentes comme les races
dhommes et puisquil faut quelles aillent labsolu, elles doivent
prtendre toutes la catholicit.]
*
Avant la diffusion de limprimerie, il tait impossible quon ait cet-
te illusion qucrire, ctait dj agir.
*
La continuit, image sensible de lunit du monde. [Dire que le
monde est un, ce nest pas encore lui appliquer le nombre, cest dire
quil est antrieur au nombre, mais le comprend et le soutient.]
*
Cest quand les jugements sont les plus fermes que les sentiments
sont les plus doux.
*
On sent renatre en soi les sentiments et les dsirs quand la pense
nest plus tout fait bonne [claire, vive, harmonieuse].
[316]
*
Il y a une pntration naturelle entre les mes parce quelles vivent
toutes en Dieu [qui est tout entier partout]. La matire au contraire est
le lieu de la sparation et de lindividualit. Les esprits qui sopposent
sont ceux qui sabandonnent et ne sont rien de plus que le reflet des
corps auxquels ils sont associs. Les corps se cherchent par lamour
qui semble une image de la vie spirituelle. Mais lgosme et la jalou-
sie y demeurent attachs et montrent quelle est sa vritable source.
Ainsi on ne monte pas de lattrait physique lamiti spirituelle, mais
on risque de corrompre lunion des mes par les complaisances de la
chair, dans le mouvement mme o on espre la porter au dernier
point.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 215

*
Le paganisme et le culte des saints expriment une vie profonde. Il
ny a derreur en eux que si lon se limite eux. Mais ils atteignent un
principe rel de spiritualit et dpassent le spectacle des choses. Le
paganisme remonte jusqu la vie anime de la nature, le culte des
saints divinise et ternise les grands sentiments de bienveillance et
damour qui ont clos dans les mes individuelles. Lun et lautre vont
lternit. Le culte des saints est plus intime et plus humain. Lun et
lautre trouvent leur plnitude et leur principe dans lacte pur de
lintelligence universelle.
[317]
*
Lintelligence a plus de vivacit et dlan dans la maladie et dans
une allgresse claire et dtache de tout intrt, qui est au-dessus de la
sant du corps et de son quilibre. En dessous et au-dessus de la sant
comme si la vie organique dans son milieu ne laissait lintelligence
aucune pente pour slancer.
*
Descartes dcouvre lactivit de la pense, mais lapplique aussitt
aux choses ; il ne prend pas conscience de cet acte considr dans son
essence et au moment de son accomplissement. Il fait de la philoso-
phie pour garantir lobjectivit de ses connaissances. Pascal est appli-
qu la ralit spirituelle et individuelle, le doute mthodique inutile
P. comme tout homme qui nest pas constructeur et qui sappuie sur
lexprience. Lintuition est donc le point de dpart de la science en
mme temps quelle ouvre le passage de la science la religion. Mais
le sens de la vie est de faire descendre lintelligence pure dans la sen-
sibilit et dans le particulier. La ncessit appartient lacte intellec-
tuel ; mais comme cet acte constitue le fond de notre nature, ce qui est
ncessit lgard des choses est libert notre gard.
*
Celui qui est secret engendre jusquen lui-mme une suspicion
contre les sentiments les plus lgitimes.
[318]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 216

Ce qui a le plus corrompu le got des choses spirituelles, cest de
penser que le prsent est toujours sensible et que les tats de la vie
intrieure, loin de porter en eux tout le suc du prsent, nont de sens
quen vue dun avenir sensible dont ils sont les annonciateurs. [Cest
la grande erreur ou le grand symbole.]
*
La subtilit dans les distinctions thologiques est toujours plus
choquante que la subtilit des casuistes parce que la premire porte
sur des dogmes (cest--dire des choses) et lautre sur des tats int-
rieurs et sur des actes.
Dans la subtilit thologique il y a beaucoup de vanit,
dopinitret et dindustrie humaine.
*
Labsence des mauvais dsirs est un signe de faiblesse aussi bien
que de vertu.
*
La vie, cest la terre anime par le soleil, un monde intermdiaire,
la matire claire par lesprit. Cest la perfection de la lumire de
rencontrer lopposition de la terre, de former lombre pour dgager
son essence et de la dissiper pour affirmer sa prminence.
[319]
*
Ce qui prouve la primaut de lesprit, cest que lombre nat de la
lumire, mais non pas la lumire de lombre.
*
Les rsigns ont les mmes sentiments que les rvolts, avec moins
de force.
*
On sent bien quil faut dire mon me . Mais on sent aussi toute
limperfection des termes comme mon esprit , mon intelligen-
ce , quand il faut dire lintelligence et lesprit.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 217

La seule entreprise de chercher la raison des choses prouve que
cette raison existe et les fonde, que lintelligence est le principe de la
matire et quon ne remonte pas de la matire lintelligence. Lordre
de la cration vers la matire est linverse de lordre de la vie
vers lintelligence. [LAscension de la vie La Descente de la Gen-
se.]
*
Lamour de lhomme et de la femme est limage et le tmoin de
lunion de Dieu et du monde. Mme perfection, mme mystre.
[Unit.]
[320]
Quand on vit au milieu du monde dans lactivit constante de la so-
litude, on donne plus aux autres quen fixant sur eux lintrt du re-
gard. On nest point arrt par les contestations de lamour-propre. On
claire et on relve jusqu lesprit tous les sentiments, toutes les pen-
ses, tous les spectacles.
*
Lme meurt comme le corps, mais lacte spirituel qui fonde et
soutient dans lternit la fois lme et le corps est tranger la nais-
sance et la mort.
*
Dcouvrir le monde spirituel, ce nest pas percevoir des tats int-
rieurs, mais les actes de lesprit. Or percevoir un acte, cest
laccomplir.
*
Dans le panthisme limmortalit qui est la perte de notre person-
nalit dans le sein de Dieu doit produire linconscience. En ralit
limmortalit est lactivit parfaite de notre personne dans
lintelligence divine.
*
On croit quil faut distinguer le Bien du Mal comme deux choses
hors de nous. En ralit il faut distinguer lacte de la Passion. Cepen-
dant il ny a pas dacte matriel. Dans la Passion lindividu prouve
des satisfactions : il est caress par les choses, mais il est misrable
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 218

parce quil peut tre froiss par elles, parce [321] quil attend delles
le plaisir, parce que dans le plaisir mme il prouve un tat de trouble
o il subit sans comprendre. Dans lactivit par contre on doit attendre
sans doute une grce, mais par cette grce nous crons notre joie et
notre joie est une lumire pure.
*
Dans le pass tout est dtermin, dans lavenir tout est libre. La
matire est assujettie des lois et exprime sur le cours de notre vie le
poids du pass. Lavenir est le champ dcouvert de nos activits spiri-
tuelles. Les individus considrs comme des tres donns (matire) ne
peuvent agir que conformment leur nature ; cependant lhomme est
plac entre la matire o il se complat et lesprit qui le domine ; et il
y a un point dans son ternit do il peut par un consentement sans
violence se laisser clairer par LEsprit ou entraner par la chair. L
est la Libert.
*
LHomme reste indpendant des crations naturelles comme Dieu
du monde. Mais Dieu et le monde sont insparables comme lhomme
et la femme. La fonction fminine est de raliser dans la nature une
image de lhomme comme la vie ralise dans le monde une image de
Dieu. La destine de lhomme saccomplit dans son union avec la
femme, tandis que dans son union avec Dieu il dgage son essence : il
est sr que dans lunion solitaire avec Dieu nous prfrons la connais-
sance la vie, tandis que dans lunion en Dieu par lunion de la fem-
me, nous haussons notre existence [322] terrestre pousse au dernier
point de sa ralit et de sa perfection jusquau principe qui la suppor-
te. Lhomme doit devenir parfait pour que la femme ait un modle
parfait raliser dans la matire.
On demanda Theano, femme de Pythagore, combien de temps il
faut une femme pour devenir pure aprs avoir eu commerce avec un
homme, elle rpondit : Si cest avec son mari, elle lest sur lheure,
si cest avec un autre, elle ne lest jamais.
*
Quand un rapport stablit avec un autre esprit, on peut exercer sur
lui une influence fascinante, et le danger est de lexercer dans le sens
de ses propres dsirs.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 219

*
Ceux qui vivent dans le temps sont toujours presss et partout ils
veulent arriver tt, ceux qui vivent dans lternit ne veulent rien pos-
sder avant le temps de maturit et de perfection.
*
La Vrit est lessence, mais insparable de ces deux proprits de
la Beaut qui est sa lumire et du Bien qui est sa chaleur. [Le vrai et le
beau sont abstraits ct de la Vrit et de la Beaut. Quant au Bien,
cest lindtermination mme, il faut dire lAmour. La Beaut est
lintermdiaire entre la vrit et lamour. La vrit est le fate de la
dialectique intellectuelle [323] ascendante. LAmour est le moyen et
le terme de la Descente et de lExpansion cratrice.]
*
Lducation sadresse au corps et linstruction lentendement.
Mais linitiation est la dcouverte de lintelligence par elle-mme.
*
Pour comprendre le Ciel il faut avoir travers la Terre et les Enfers.
*
La vie serait incomprhensible si son but tait de chercher la vri-
t ; il faut donc que nous la possdions.
*
Il y a des gostes froces qui poussent leur gosme jusqu la d-
votion par lunique pense du sort de leur me et de leur salut.
*
J e pense que le combattant rentrera avec le got du repos, et le pri-
sonnier avec le got de laction.
*
Si les enfants parlent deux-mmes la 3
e
personne, cest le signe
sans doute quil est naturel la personne de considrer lindividu
comme un objet.
[324]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 220

Cest un spectacle ridicule que ceux qui sont rests puissent
senorgueillir de ceux qui sont tombs.
*
Les hommes qui crent, avec quelque infirmit, paraissent toujours
prts de succomber la piti de ceux qui, sains et capables de tout,
nont jamais rien fait.
*
Il ny a point damiti parfaite sans des piques silencieuses qui
viennent de la dlicatesse des sentiments, de leur force et de leur exi-
gence. Si les paroles navaient point toujours un peu de brutalit, les
scrupules de la tendresse sexprimeraient toujours dans la matire par
lallgresse de la confiance.
*
Lintelligence est incapable de donner toute sa force tant quelle
ny est pas sollicite par la vie, par le prsent, par la circonstance. Por-
ter la circonstance jusqu lternit de lacte spirituel, cest garder le
contact avec le rel et avec le principe qui lexplique, cest demeurer
attach la fois la vie que lon sent et la pense qui lclaire, cest
unir dans un acte humain notre tre matriel et fini la perfection in-
finie de lesprit.
[325]
*
Cest parce que lamour vient du plus profond de nous-mme, cest
parce quil est pour notre personne la loi de notre accomplissement et
non point un trsor quelle pourrait recevoir dun autre, cest parce
quil est pur, spirituel et tout en acte quun aveu mme timide de ltre
aim le trouble et le rtracte au lieu de lexalter. De sorte que lamour
ne peut se raliser que dans un consentement silencieux et demi hon-
teux. Cest pour chaque amant tout son tre de sentiment qui trouve
saccomplir sans que dans lautre il y ait plus quun consentement et
non point un don. Il faut que cet tat dme soit le mme en tous les
deux. Ainsi lunion atteint son point de perfection, puisque chaque
tre ralise dans un autre toute sa nature spirituelle sans subir pourtant
son action, puisquil trouve le dernier tat de sa destine par des voies
qui lui sont propres, puisque son essence borne rencontre le terme de
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 221

son dsir et de son effort temporel dans laccomplissement parallle
de la destine dun autre esprit. [Ce nest point se donner que
saccomplir. On donne des choses que lon possde. Un tre peut
saccomplir parce quil est un acte.]
*
Il y a danger laisser lanalyse intrieure nous donner lillusion de
laction intrieure. Il y a danger fixer dans une formule, mme plei-
ne et sre, un acte vivant de la pense. Cela encourage notre paresse
le regarder au lieu de laccomplir, se contenter quune richesse [326]
sy trouve enferme au lieu de ly dcouvrir. Littrairement, les
maximes valent par leur brivet, par ce quelles taisent plus que par
ce quelles disent, mais le danger est quhumainement on reste im-
pressionn par elles ou quon se fixe leur raideur, quon craigne de
les assouplir et de les tendre, quon naille point au-del du signe
jusqu lactivit pure, fconde et toujours nouvelle quelles ne doi-
vent pas reprsenter, mais suggrer et faire natre.
*
On est toujours impatient et malheureux tant quon attend des cho-
ses quelles remplissent notre destin.
*
Les maximes forment en gnral le meilleur des livres parce quon
les crit presque toujours pour soi, tandis quon crit toujours un livre
pour le public.
*
Il y a une infinit dexistences actuelles enveloppes dans le sein
de Dieu. Mais 1. il est faux de conclure une surabondance du possible
lgard de ltre, puisque dans linfinit du temps il y a place pour
une infinit dexistences successives o la totalit de ltre est dve-
loppe ; 2. il est faux de dire que telle existence est appele se rali-
ser plutt que telle autre par le hasard des naissances, car ces hasards
font partie eux-mmes dun ordre dlicat mais bien rgl. [Ce quil y a
dindividuel en nous (non la personne) a un caractre [327] ncessai-
rement relatif et fortuit. Mais le systme des hasards est rationnel.]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 222

Un acte ne peut exister que dans le prsent, puisquil ny a dacte
que dans laccomplissement. Lacte nest pas dans le temps, bien quil
engendre le temps. Les faits au contraire peuvent tre dj vcus par
lindividu (passs) ou encore vivre (futurs). Dans le prsent ils con-
cident avec lacte et prennent alors un caractre dexistence pour
lindividu. En considrant que lexistence est un prsent, on est obli-
g, si on la prend comme tre, den faire une donne vanouissante ;
si on la prend comme acte, elle est au contraire permanente et ternel-
le.
*
Il y a une certaine lenteur desprit quil est ncessaire davoir pour
tre gomtre. Il faut procder par degrs insensibles et suivre toute
une srie dintermdiaires. Les esprits vifs et synthtiques, ceux qui se
portent demble au tout et au terme ny sont point propres.
*
La perfection de lesprit, cest dunir une flexibilit sans limite
un contour prcis et irrel comme une ligne gomtrique.
[328]
*
Descartes attribue admirablement la volont un caractre indivi-
sible et par consquent absolu et tout-puissant. Ainsi par ce quil y a
dacte dans le sujet ltre fini rejoint Dieu.

*
La mthode classique est mauvaise parce que, en rapprochant les
fragments dun auteur, elle fait quils concordent ou divergent par leur
matire au lieu de sunir dans le courant sinueux et tourment de la
vie qui les a fait natre. [Contre les mosaques des critiques.]
*
Ne renoncer rien, aucune passion, aucun instinct, mais dga-
ger la part dactivit qui se trouve dans les tats infrieurs, les rendre
plus clairs, plus forts, plus vifs et plus purs. Celui qui renonce la ma-
tire en faveur de lesprit te lesprit sa substance mme et sa vie. Il
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 223

se livre en lui un combat matriel de linstinct de vanit contre les ins-
tincts essentiels : sa vertu est faite de vide et dartifice.
*
Les reproches faits lidalisme nont de force que pour ceux qui
dans les produits abstraits, immobiles et vides de la raison ne voient
pas autant dactes individuels et vivants de lintelligence pure. Re-
joindre lexprience lintelligence par lintermdiaire de [329]
lentendement, cest donner lintelligence un schma dapplication
et lexprience une armature simple. Mais il faut que dans les ou-
vrages de lentendement se marquent la fois la passivit morte qui
appartient aux choses et la communication ou mme lidentit essen-
tielle de lesprit de lhomme qui retrouve le monde et de lesprit de
Dieu qui la cr.
*
Ne jamais empcher les enfants de faire du bruit, mais sarranger
pour nen pas tre incommod.
*
Le got que les hommes ont pour lducation (notamment de leurs
enfants) est une consquence de leur confiance dans la technique, de
lespoir de former un homme par des rgles, espoir auquel ils ont re-
nonc tout de suite pour eux-mmes.
*
Collaborer avec lenfant dans lducation ; et lui tre si peu secret
quon lclaire toujours sur la conduite mme que lon tient son
gard. Ainsi dans la vie de tous les jours les procds partags tent la
dfiance et le silence, tablissent la communication et le jeu de
lactivit spirituelle.
*
Rconcilier lempirisme naturel et vertueux du 18
me
sicle avec
lintriorit spirituelle du Moyen-ge.
[330]
*
Le matrialisme est ridicule quand il applique lesprit les lois
quil a dcouvertes ; lintellectualisme lest plus encore comme lors-
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 224

que dans le culte et lordre social il veut que la matire devienne un
symbole rel de la vie spirituelle [et aussi quand il immobilise la vie
de la pense dans les concepts]. [Ce symbole il nous appartient de le
raliser tous les jours par notre vie hors de toute hirarchie fixe dans
les choses.]
*
Leibnitz un seul principe invariable avec un lment dinfinie
variation.
*
Espace. Si lespace est sensible, la gomtrie na plus ni univer-
salit ni ncessit ; la gomtrie est une physique. Si lespace est
conceptuel, il est sans ralit et la gomtrie est un enveloppement de
rapports dans lentendement. Mais la gomtrie est une science la
fois pure et relle parce que dans lespace la sensibilit rejoint Dieu
par lintuition intellectuelle. Lentendement donne des bornes cette
intuition, mais il la met la mesure de notre humanit ; il lgrne par
des procds temporels toujours inachevs. [Le propre de lhomme,
cest de ne percevoir le simultan que par la sensibilit. Ainsi lespace
est sensible, bien quon ne puisse concevoir sa nature que par une di-
vision [331] temporelle qui nest jamais acheve et qui, si on la prend
en elle-mme, est abstraite et numrique.]
*
Lespace est le produit immdiat de lactivit infinie de
lentendement divin. Et lacte correspondant dans lentendement fini
produit le nombre qui sadapte lespace sans lpuiser. Cest pour
cela que les grands ambitieux, les tenants de lentendement humain,
les crateurs qui se dfient du contact mystique avec labsolu, mais
qui aussi veulent refaire et dpasser le sensible avec leurs seules for-
ces intellectuelles (Descartes) sont logiciens et algbristes, mais non
gomtres. Voyez au contraire Pascal et ltendue intelligible de Ma-
lebranche.
*
Chaque ide est comme un sillon dans lequel il ne faut passer
quune fois, sous peine quelle perde la nettet, lunit et le sens.
[Mais chaque ide a mille nuances de sorte quelle est toujours nou-
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 225

velle. Cest quand elle vient de sillonner votre esprit quil ne faut pas
laisser la rflexion volontaire sy attarder ou y revenir.]
*
Vous tes dune force inbranlable dans ce que vous pensez. Mais
les paroles ressemblent souvent aux ides et parce que vous copiez ce
que vous savez que vous pensez, vous prtez toutes les critiques et
tous les [332] ridicules. Vous dshonorez vos ides sous le vtement
que vous taillez pour elles.
*
Lactivit est infinie parce quelle est absolue et indivisible. Tous
les objets sont finis et lactivit qui les spare ne peut en atteindre la
suite que par une progression indfinie.
*
Linfini qui tonne limagination et marque ses limites est pour
lintelligence le terme suffisant et adquat de son activit.
*
La sensibilit marque dans la conscience la limitation, la passivit,
linfluence du corps, la mobilit marque dans le corps le principe
de vie, lactivit, linfluence de lme.
*
Il suffit lme humaine de voir comment elle se rattache Dieu et
y retourne, et ce nest pas une question humaine de demander com-
ment linfinit de Dieu sexprime par la multiplicit des mes finies.
*
Il faut dduire lespace et si on y parvient, le sensible aussi sera
dduit. Lespace est le nud o lintellect [333] et les sens se rejoi-
gnent. La gomtrie analytique abolit le lien des sciences pures avec
la nature : elle est une uvre de lentendement humain. La gomtrie
pure possde seule une porte mtaphysique. Lespace est sensible et
lintellect dpasse toujours, mais sans la contredire, la connaissance
que les sens nous en donnent. [Il y a l la convenance la plus haute de
lesprit et des sens, le point de convergence le plus rigoureux.]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 226

Sur les 3 postulats de lespace :
1. Lhomognit ou consquence de sa simplicit (extriorit mu-
tuelle des lments) [lhomognit, insparable de la double infinit].
2. Postulat dEuclide. Lespace na pas de courbure, parce que la
courbure introduirait en lui une dtermination particulire et, si lon
veut, une finitude qualitative.
3. Trois dimensions. En font un objet rel (thse, antithse, synth-
se) [tre, qualit, individualit]. Remarquer toutefois quon ne peut
pas construire lespace par synthse et que les trois dimensions ne
sont au contraire discernables que par lanalyse. Ni la surface ni la
ligne ne peuvent tre conues autrement que dans lhypothse de la
3
me
dimension. Enfin cest cette 3
me
dimension qui donne aux corps
leur vritable ralit.
De telle sorte que loin de dire que lespace possde des dtermina-
tions positives, il faut dire que toutes ses dterminations sont ngati-
ves, quil se borne tre rel et exprimer lextriorit rciproque des
lments. [334] Il est sans qualit, mais de son essence se dduisent
la fois linfinit et les 3 postulats.
*
La cration, cest lexistence infinie et parfaite comme Dieu est
lactivit infinie et parfaite. Cette cration est donc lexpression de
lacte universel et il faut que le fini y trouve place, faute de quoi ltre
total serait une ide sans ralit, il manquerait la fois de richesse et
dobjectivit ; il faut de plus que lunit de lacte essentiel se trouve
entirement ralise dans chaque lment (Dieu est partout tout en-
tier). Le passage de Dieu la cration, cest le problme de lexistence
du fini et linfinit du fini, cest la richesse de Dieu.
*
Nous baignons dans un espace intellectuel qui dpasse notre en-
tendement et qui est pourtant de la mme nature que notre entende-
ment. Et le sensible qui sy applique le reprsente bien en tant que
donn, mais non pas dans son essence, ni comme tout.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 227

[335]



EN CAPTIVIT

VARIA VI



Retour la table des matires
Plus intressantes encore que les expriences contre Pouchet, les
expriences contre Frmy pour prouver que la fermentation du raisin
est due non pas des actions intrieures dans le grain, mais des d-
pts de bactries atmosphriques sa surface.
Tout ce ddale dexpriences si dlicates ne peut pas suppler
une vue claire de la raison et mme on peut soutenir que le principe
qui les conduit, cest toujours une vue de ce genre.
Il y a l deux problmes diffrents mais insparables : a) gnra-
tion spontane, b) synthse organique. Et sur le deuxime point
lillusion constante est celle qui fait confondre les corps organiques
avec le vivant.
La vie est un pouvoir de conserver lidentit individuelle, et cest
pour cela quil y a mort et reproduction. Dans la matire au contraire
labsence dindividualit produit entre le corps et le milieu une action
permanente de mlange et de combinaison.
Les choses sont toujours et partout ce quelles sont aujourdhui et
autour de nous. Sil ny a pas de gnration [336] spontane dans no-
tre exprience, il ny en a pas eu non plus lorigine du monde.
La slection naturelle doit tre garde comme principe
dlimination et de fixit et rejete comme principe de variation et de
dveloppement. [La slection comme principe positif est oblige de
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 228

faire appel au hasard de la variation. Le rle vident de la slection,
cest de produire un choix dans linfinit des germes.
Mais des causes purement extrieures y contribuent (cf. la destine
des individus dans la guerre).]
Le rapport du continu et du discontinu sexprime de la mme ma-
nire dans le problme du nombre et de lespace et dans celui de
lvolution et de la fixit. Ici il sapplique au temps et au concret.
Comme il y a la fois une gomtrie et une arithmtique, la fixit et
lvolution expriment deux aspects du rel. Lvolution ralise dans
le temps lordre de Dieu. Lentendement nous en donne par le nombre
et la fixit une image finie. Mais si la cration est intemporelle,
lvolution matrialise dans le devenir labondance infinie de lacte
divin [cf. lhrdit et loriginalit de chaque type dtre].
En ce qui regarde lesprit de lhomme la difficult de le relier au
reste de la cration est singulirement diminue si la cration nest pas
temporelle. Si prcise que soit la sparation de la vie et de la matire,
de lesprit et de la vie, il faudrait pour la fixer galer notre entende-
ment lintelligence pure comme si la discontinuit numrique pou-
vait puiser lespace, ou une ligne trace gomtriquement conci-
der avec une distinction de nature. Toute distinction de lentendement
est artificielle, et bien que tout soit distingu dans les [337] choses,
tout se fond dans la sensibilit. Comme lesprit descend dans la vie et
lclaire, la matire sorganise dans la vie qui suit ses lois.
Tous les actes que lon attribue lintelligence peuvent galement
tre accomplis par instinct (lide abstraite est une habitude, la morali-
t une crainte, etc.). Et cest pour cela quil est si facile dattribuer
lintelligence aux animaux. La conception aristocratique de
lhumanit ravale la plupart des hommes au niveau des animaux intel-
ligents : le socialisme ltend et la confirme.
Le cercle est vraiment caractristique de lternit. Ex. : le concept
dtre le germe le sauvage, homme primitif, ou dchu, etc.
Si lessence de la vie de lesprit consiste dans un acte, il faut que
dans la nature humaine il existe les conditions de sa possibilit, mais
non quil existe tout fait. J usque-l lhomme est identique lanimal.
Lhumanit tient toujours une sorte de milieu entre les races qui se
dgradent et celles qui progressent. Aucune dentre elles ne suit un
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 229

dveloppement continu dans le mme sens. Le dveloppement techni-
que demeure toujours peu prs au mme niveau, bien quil sexerce
dans des domaines diffrents (gyptiens, Moyen-ge, Temps Moder-
nes). Il est probable que lindustrie moderne se perdra un jour ; ce ne
sera pas leffet dun cataclysme mais peut-tre de labandon, dune
renaissance de la spiritualit qui appliquera la facult technique autour
de soi des objets familiers.
*
Lesclavage volontaire est limmense ressource de ceux qui veu-
lent consacrer lamour humain leur activit [338] matrielle. [galit
et libert matrielle ! Quel mensonge ! quelle duret ! Rien de plus
dur que dimposer des droits celui qui veut se donner.]
*
Bonald, de LEsprit des lois : Le plus profond de tous les ouvra-
ges superficiels .
*
Il est plus difficile de marquer une limite entre lme et lesprit
quentre la vie et la matire. Mais le rapport est le mme. La vie est le
principe de la matire comme lesprit de lme, mais la vie et lesprit
soutiennent parfois la matire et lme du dehors, les abandonnant
leur essence infrieure au lieu de sy mler. Il y a en fait renverse-
ment : la vie individualise la matire comme lme individualise
lesprit. Mais dans le premier cas il y a progrs, dans le deuxime, li-
mitation. De telle sorte que le rapport pur des actes et des donnes qui
cre lindividualit exige encore dans la matire pure o se symbolise
lacte infini une sorte dascension vers les formes individuelles. [Il
existe sans doute des tres vivants jusquau dernier point, mais que la
matire inerte dborde, comme lesprit dborde infiniment le monde
des mes. Sans quoi lunit et lide du tout ne seraient pas sauvegar-
des. La monade des monades les comprend toutes et les dborde.]
[339]
*
Au 18
me
sicle lintelligence est tellement superficielle que les
hommes temprament (Rousseau, Diderot) lemportent sur les
hommes intelligents (Voltaire, Montesquieu).
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 230

*
La volupt est un art auquel il faut fixer des limites aussi, assez
prs de la nature. Lart a un caractre de dcoration et il est fait pour
le plaisir des sens, pour le spectacle. Quil ajoute la nature, la suive
et la dpasse, quil soit activit et cration, cen est le principe et non
ltat [inspiration]. Et il ne faut pas non plus que lide touffe le natu-
rel et la vie mme. La volupt a aussi pour principe la gnration et
pour tat le plaisir des caresses. Et le rapport est le mme. Nous ne
serions pas suprieurs lanimal si nous renoncions lart et la vo-
lupt. Par lart notre individualit communie avec la nature et par la
volupt, avec un tre comme nous lu par lamiti.
*
Ltre born ne rencontre jamais la totalit des choses que par la
limite ternellement vanouissante du prsent. Par l aussi il cesse
dtre absorb en elle, il dgage son existence indpendante et la spiri-
tualit individualise de sa conscience temporelle.
[340]
*
La chastet ne peut pas tre une vertu parce quil ny a pas de vertu
ngative.
*
Si tout rside dans lessence, quelle est la diffrence entre un ger-
me qui meurt comme germe et un germe qui sest dvelopp ?
*
Cest par un dfaut de largeur que poussant une vue jusquau der-
nier point on entre en bataille contre toutes les autres : cest ce que
lon voit qui nous cache ce que dautres peuvent voir ; il faut avoir
moins de retenue dans lesprit et en avoir plus dans le temprament.
Il faut aller jusqu lextrme dans toutes ses penses ; mais il y a
un milieu de toutes les penses do on les voit rayonner linfini
sans se contredire.
*
Est-ce libis qui a enseign la seringue aux apothicaires ?
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 231

Il ne faut pas admettre que lart chrtien dtourne de la contempla-
tion. Car la contemplation nest pas de sisoler de la nature, mais de
lui donner un sens divin.
[341]
*
La grande Italie avait t architecte et la fine fut peintre. [La mai-
son =mansio =ce qui reste. Lloquence est aussi une architecture.]
*
On doit aimer la vrit plus que toutes choses et la vrit nest pas
Dieu, mais la prsence de Dieu notre esprit.
*
La beaut des plus beaux livres de lvangile est faite dans ceux
qui les lisent de la beaut de leur me.
*
La solitude est une condition de la force comme de la pense ;
mais celui qui recherche lisolement na pas le got de la solitude. La
solitude est indpendante du milieu ; elle se ralise aisment dans la
foule et jusque dans lamiti qui au lieu de lanantir la pousse jus-
quau cur dun autre. La solitude est toute positive. Elle dtruit tous
les obstacles qui empchent limmdiate communion de lesprit avec
soi-mme. [Contact direct avec Dieu. Point dparpillement.]
[342]
*
La douleur est bonne tant quelle ne nous absorbe pas tout entier,
quelle laisse en nous un coin pour nous rfugier, la contempler et la
supporter.
*
Union de la volont et de lintelligence. Nous navons pas plus de
lumire que nous nen pouvons supporter. Mais nous avons toute la
lumire quil nous faut pour agir.
*
Ne pas appuyer lorgueil humain sur le dveloppement de
lintelligence philosophique. Bien que ce dveloppement puisse mar-
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 232

quer la voie de ma destine, quil sexprime par une vie ouverte, ac-
cueillante, simple et populaire, la vie dun artisan honnte et modeste.
*
Ne laissez pas les impurs sapprocher de votre cur, mais votre
cur pourra souvrir tous si votre seul contact est purifiant. [Ne pas
ouvrir son cur ceux qui ny auraient point accs, pour quil ne se
referme pas dans un morne chagrin et une duret dcourage.
Entrouvrez seulement votre cur, mais ne permettez pas en louvrant
que la brutalit et le mpris puissent rire sur le seuil en refusant
lentre.]
[343]
*
Il faut tre austre au dedans et sduisant au dehors [ex. : le style].
*
Il faut montrer lcorce et les fruits, mais non les racines et la sve.
*
La religion a reu une forme sociale et matrielle. Il est de sa natu-
re dadmettre lefficacit sacramentelle, de ne recevoir les saints que
par des miracles visibles.
*
Le progrs de la pratique est le signe quon a trouv la vrit intel-
lectuelle : mais on ne peut sy complaire aux dpens de la pratique,
sans la perdre.
*
Il ny a de justice que sociale, de charit quindividuelle. La justice
est plus visible et la charit plus sensible. La justice dfend, et rpar-
tit ; cest toujours la charit qui agit. Loin de vouloir que la charit
devienne justice, il faut que lardeur de la charit rende inutile la justi-
ce. [Les gens qui craignent dtre redevables craignent seulement les
rapports spirituels avec les autres hommes, leur propre spiritualit.]
[344]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 233

Il y a un dialogue de douleur entre lindividu et Dieu, mais qui ne
doit produire au dehors quun rayonnement.
*
Pauvret. tre pauvre, ce nest pas navoir rien, cest navoir rien
en propre, mme spirituellement. La proprit va avec la justice et
fonde la socit matrielle. Elle na rien faire avec la vie de lesprit.
*
La politesse nest jamais mensongre quand elle ment dans un es-
prit de charit.
*
Il ne faut jamais essayer dexprimer le dedans comme dedans. Il
faut quil sexprime naturellement et dans une forme diffrente de son
essence, visible et tangible.
*
Le grand danger, cest de dfendre la vie de lEsprit comme un in-
trt matriel.
*
Il ny a de vritable activit que dans labandon. Leffort est une
rsistance.
[345]
*
Cest notre pauvret, notre avarice, notre faiblesse et notre esprit
propre qui font que nous nous rservons, que nous craignons de nous
perdre en nous donnant, de nous abaisser en levant les autres jusqu
nous. Mais cest le contraire qui est vrai. Si notre activit nest jamais
si pleine et si parfaite, si joyeuse et si libre que dans le don, nous de-
venons riches de nos dons, abondants de ce que nous avons rpandu,
puissants de la force mme que nous avons exerce.
*
La recherche du Bien empche de le faire.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 234

Ne pas voir le mal pour le mpriser, ou pour passer avec indiff-
rence, mais pour le gurir.
*
Cest un moyen de perdre la force ncessaire pour supporter ses
misres que de les rvler [parfois et parfois le contraire].
*
Il y a quelque chose daffreux dans le mot socialisme et qui indi-
que bien son caractre matriel, anonyme, sans ralit, abstrait et col-
lectif. Le socialisme va aussi [346] vers lavenir. Mais nous avons be-
soin dun bien prsent, individuel, concret et spirituel.
*
Lindiffrence est une dfense trop bonne et pousse parfois jus-
qu linsensibilit et la mort de ltre mme quelle protge.
*
Cest une dlicatesse mystrieuse de lamour que lon sente
dautant plus de rserve que lon dsire davantage la communion par-
faite. Ce dsir, en se ralisant, produit un froissement, comme si lide
qui se matrialise devenait plus grossire, comme si notre individuali-
t en sunissant de fait lobjet qui lmeut devenait moins pure et
moins forte.
*
Il faut taire la souffrance qui est individuelle. On ne peut commu-
niquer avec les hommes que dans ce qui est commun tous ; la vrit
intellectuelle ou cette effusion de cur qui unit les tres les plus diff-
rents fond les glaces qui les sparent ou les paralysent, fait couler et
rpand de lun lautre les eaux spirituelles de lintimit.
*
Pourquoi se voit-on refuser quelquefois une affection quon dsi-
re ? Pourquoi lamour nengendre-t-il pas lamour ? Pourquoi lamour
nest-il pas une contagion, [347] une bienheureuse influence, une p-
ntration ? Comment lobjet digne de notre amour peut-il sy soustrai-
re ? [Cest sans doute quil ne peut y avoir entre deux tres un contact
universel : je taime en te regardant sous cet aspect, mais tu te refuses
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 235

en te plaant toi-mme sous un autre. Que je taime, cest que je me
donne tout entier ; que tu te refuses, cest que tu te divises.]
*
Il y a un dernier point de notre tre intrieur quon ne peut pas r-
vler sans le violer.
*
Critique du syllogisme. Il ny a de syllogisme que dans le point de
vue de la comprhension. Encore ce syllogisme est-il mdiocrement
instructif si dans la mineure le sujet est un genre. Il ny a de raison-
nement que de luniversel luniversel. Si lhomme est mortel parce
quil est fini, sil est misrable parce quil est mortel, il y a liaison en-
tre homme fini, mortel et misrable, mais toujours une liaison deux
termes, qui nest jamais appuye sur un principe intermdiaire.
Lapplication au particulier est objet dexposition, non de raisonne-
ment. Et dans la suite des termes que la Raison lie les uns aux autres,
il y a en effet des groupes de trois o le terme du milieu est un inter-
mdiaire. Mais le raisonnement consiste dans le passage immdiat,
fcond, instructif du premier au deuxime, du deuxime ensuite au
troisime. Dans le syllogisme au contraire on suppose que la majeure
est une proposition dj connue et morte.
[348]
*
Il y a une conception de la nature et de la science qui me rpugne
fort dans cette affirmation quil faut torturer la nature et la violer pour
pntrer ses secrets. J e ne veux point de cette connaissance indiscrte
et impie tendue vers les moyens. La vritable connaissance saisit les
units vivantes comme un tout dans un mouvement facile, uni, sympa-
thique et pntrant. [Par la voie sensible et linstinct animal, nous al-
lons beaucoup plus loin que par lentendement. Le dernier mot de la
connaissance, cest de rejoindre lintelligence linstinct par del tous
les artifices de lentendement.]
*
Quand on pense que le temps est une ralit et que tout a t cr
par lvolution et conformment aux lois naturelles, toutes les explica-
tions deviennent incertaines, inexactes, chimriques. Mais si tout a t
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 236

cr la fois, la distinction et la continuit qui rgnent dans les sries
simultanes forment une harmonie abondante et parfaite ; toutes les
parties reoivent de leur place dans le tout la fois leurs limites, leur
valeur, le principe qui les fait tre, la lumire qui les fait connatre.
*
Cest par une grossiret populaire que les fines distinctions des j-
suites dans lordre spirituel ont t considres comme une rouerie
hypocrite et intresse. [349] On a regard le rsultat et non lacte in-
trieur. Mais les jsuites eux-mmes sont tombs dans le ridicule et
dans une froideur apprte lorsquils ont essay sans le contact spiri-
tuel den donner encore lide (style jsuite). Dautre part
lenseignement mme de saint Ignace a pour objet un dressage mat-
riel et lon peut demander quelle est lorigine de lunion qui sest pro-
duite entre les jsuites et saint Franois de Sales.
*
J accueille une vrit exprimentale comme un choc sourd et
aveugle, une vrit spirituelle comme une caresse lumineuse.
*
Lobscurit dans un philosophe nest pas le point jusquo il va,
mais le point o il sarrte. [Elle ne provient pas de llan quil nous
donne, mais de larrt quil nous impose. Elle nest pas daller jus-
quau point o il nous porte, mais de sy arrter quand on a du mou-
vement pour aller plus avant.]
*
Il sagit moins de croire en Dieu que de sentir sa prsence. Et il ny
a pas dautre tmoin de nos actions que lintelligence ou la vrit,
cest--dire Dieu.
*
Pour teindre ses dsirs, pour en rendre la pointe inoffensive, il est
inutile de les combattre ; il suffit [350] dapprendre les voir.
[Contemplation, connaissance, spiritualit.]
*
Contre lobjectivit. tudions lhistoire pour prendre parti et trou-
ver des leons de vertu.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 237

*
La mode littraire philo-mondaine a un caractre profond parce
quaucun aspect de la vrit ne peut nous satisfaire pleinement ; il
nous parat troit et sans vie ds quil est puis.
*
Le miracle selon Pascal ne peut tre cru que par celui qui il sert.
Le miracle est un rapport direct avec Dieu, sentiment et intellection
des causes, qui nexclut pas mais surpasse un ordre extrieur et qui
simpose matriellement.
*
Trois personnes en Dieu comme trois dimensions dans lespace.
Autrement il serait impossible de le reprsenter comme un tre. La
longueur est comme la puissance, la largeur comme la bont, la pro-
fondeur unit et ralise les deux comme la sagesse.
Les dogmes religieux expriment tous la vrit, mais chaque esprit
nest capable dapercevoir leur force que sparment et choue quand
il veut les unir.
[351]
*
Peut-tre le progrs humain comme le progrs individuel accrot-il
du mme coup la somme des biens et la somme des maux, comme si
le niveau de chaque tre, de chaque socit et de lhumanit, fix une
fois pour toutes, ne pouvait tre ni abaiss ni lev.
*
La prire chez Fnelon est plus spirituelle et moins mue par la
pense du Christ que chez Pascal.
*
Il y a dans le danger un manque de sang-froid, une nervosit qui
nest pas la peur. Et la peur aussi nexclut pas toujours le sang-froid.
*
Faux mystiques ceux qui attendent tout du sentiment et du sub-
conscient. La vritable mysticit est intellectuelle, tranquille et apai-
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 238

sante : loin de sopposer aux uvres matrielles, elle leur donne
laisance, la lumire, la spiritualit.
*
La vertu est multiple et matrielle ; elle participe de lhabitude ; el-
le est un moyen et non un but ; elle appartient lentendement et la
volont. Elle est tendre, rgulire, systmatique, ennuyeuse et verba-
le ; elle est une attitude ; [352] elle surveille et sabstient ; elle te
laction son lan et sa fleur ; elle est grave, grise, sociale et glorieuse.
Il faut donner la vie intrieure une spontanit de nature et dinstinct
dans lunion joyeuse avec Dieu, et par son entremise dans la commu-
nication pntrante avec les cratures et les choses elles-mmes.
*
La premire glise a t fonde dans une crise de sentiment ; elle
na pu rompre avec la matire que par une violence qui montrait com-
bien elle lui tait attache. Il en est de mme sans doute dans la tho-
logie inhumaine du jansnisme (cf. ses origines augustiniennes).
*
Lintelligence vritable est le rapport permanent et universel avec
Dieu ; aussi est-elle encyclopdique.
*
Rien ne vaut, rien ne tient que le style et par le style. Cest quil
peut seul exprimer les plus dlicates nuances de la vie intrieure.
*
Linfinit du temps est spirituelle, mais successive et le rel sort
sans cesse du nant et y replonge. Linfinit de lespace est plus prs
de Dieu parce quelle est toute prsente ; mais elle est une figure de la
premire, elle est matrielle et donne. La premire est vivante et en
acte ; elle nous rend crateur ; lautre est ralise et [353] morte ; elle
nous heurte lexistence mme du tout. Mais la dialectique comme la
contemplation potique sont une louange des qualits de Dieu.
*
Il faut lire vite, bien que lauteur ait crit lentement, si on veut sai-
sir synthtiquement lunit de son esprit. [Cela cre toujours une sup-
riorit du lecteur sur lauteur.]
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 239

*
Ce nest pas de combattre le dsir et de le vaincre qui est bon, cest
de ne pas le laisser natre. Le dsir est une pine qui aprs nous avoir
piqu nous brle par le venin quelle enferme.
*
Il est bien meilleur pour nous de crer notre bonheur et de le sou-
tenir que de lavoir reu. Or cest de lavantage de leur activit sur
leur passivit que se plaignent les pessimistes.
*
Les parties ne sont lies entre elles que par leur imperfection, de
sorte que limperfection des parties fait la fois la perfection et lunit
du tout.
Lobjet de notre amour est toujours diffrent de nous et nous com-
plte : ce qui peut le faire paratre semblable, cest que nous ralisons
en lui notre aspiration au tout et lunit.
[354]
*
Souvent la raison entortille la vue droite de la vrit et obscurcit la
lumire naturelle.
Il y a quelque chose de faux et dtroit dans toute connaissance
parce que la connaissance transporte lobjet dans notre entendement et
ly reoit selon sa capacit. Lamour va chercher lobjet au dehors et
lembrasse tout entier et tel quil est (en Dieu).
*
Le sentiment dunion avec Dieu nest que la rflexion directe dans
la crature de la charit de Dieu son endroit.
*
Pour aimer pleinement les cratures il ne faut pas rpartir son
amour entre elles, mais il faut reporter sur chacune delles lamour
parfait, indivisible et un qui nous unit Dieu, puisque Dieu sexprime
tout entier dans chacune de ses uvres.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 240

Les jsuites qui sont pour la libert ont une pratique de domination.
Et les jansnistes, intransigeants dans la pratique, incarnent la libert
jusquau martyre, bien quils reprsentent le fatalisme de la grce. [La
pense horrible de la prdestination et quon est damn.]
Les jsuites connaissent mieux lhomme et ils savent tourner
lindividualit Dieu. Les jansnistes ne [355] connaissent que des
rapports thologiques rigides, leur vie morale marque la mme rai-
deur ; et lindividualit, que lon veut humilier, devient impliable.
*
Ce nest pas assez de mettre la vie de lesprit au dessus de la vie du
corps, mais il y a dans lesprit mme un centre dactivit, de consen-
tement et de lumire quil faut mettre au-dessus de toutes les connais-
sances et de tous les sentiments.

*
Le scrupule est une sorte de rverie morale (oisivet, raffinement,
pass).
*
Ce qui produit la satisfaction spirituelle, cest la connaissance du
bien que nous venons de faire. Mais il y a une sorte de bien sans
connaissance, qui est spontan et naturel, qui est laction de Dieu en
nous, la touche de la volont divine sur la volont humaine et laquel-
le lintellect humain et par suite le sentiment humain ne pren-
nent aucune part. Cest que la volont, qui est le premier commence-
ment et le premier moteur, participe la vie spirituelle avant
lintelligence drive de lhomme, qui au lieu de se tourner directe-
ment vers Dieu, se tourne le plus souvent vers les uvres humaines
pour les connatre par Dieu.
[356]
*
Les douleurs, mauvaises quand on sy complat et dans tous les cas
quand on se les donne.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 241

Ambigut. Le dfaut dattachement lgard des cratures pro-
vient-il du manque de cur ou dune union avec Dieu dans laquelle
les cratures sont comprises et spiritualises ? [Cela est facile distin-
guer. Car il y a une indiffrence ngative qui est toute scheresse et
aigreur et une indiffrence positive qui est lumire et joie.]
*
Tenter Dieu, cest lui demander un signe sensible surnaturel. Cest
vouloir appuyer la vie spirituelle sur un tmoignage matriel. Cest
ambition et manque de puret : dfaut dacceptation et de spiritualit.
*
Lironie et la mfiance empchent de saisir la fleur des choses et
mme leur ralit.
*
Barrs compare fortement Pascal la grandeur abstraite et dpouil-
le de Tolde, la solitude sublime et tourmente de ses rochers ten-
dus vers le ciel. Au lieu de cela le jansnisme nous vient dun Fla-
mand dYpres, [357] mais dont lanctre tait Augustin, un Africain.
Et si Loyola est espagnol, Barrs mme note les grces fondantes et
sensuelles de lAndalousie. [Barrs toujours tendre, raffin et malsain.
Lasctisme, contrepartie des pays les plus sensuels (Andalousie +
Castille) Orient. ( Du sang, de la volupt et de la mort Les
Fleurs du mal).]
*
La morale de lintention est une morale de scrupuleux, elle est sans
confiance. Portons-nous laction avec simplicit, srs de notre tat
intrieur, au lieu de nous appesantir sur lui et de le raffiner.
*
Il ne faut agir ou penser que quand on sy sent port spirituelle-
ment. Cest attendre la grce. Mais la grce est toujours en nous. Il
dpend de nous de la laisser agir par une sorte douverture et de
consentement.
*
Celui qui nest attach rien possde tout ; celui qui dsire est pos-
sd, mais ne possde rien.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 242

*
Le Verbe. Il exprime laffirmation, cest--dire lacte essentiel
de la pense (verbe) ; et bien quun rapport de temps y soit joint, ce
rapport nest pas essentiel (comme on le conclurait du mot Zeitwort).
[358] Dans les propositions les plus essentielles (Dieu est infini) au-
cun rapport au temps ne se trouve envelopp. Le verbe ne dsigne
pas laction (ou la passion) dans les choses ni le passage. Il dsigne
laction dans la pense, cest--dire la liaison.
*
Le plaisir prend sa justification de sa vivacit . Sil est morne,
sil est lent, il est dgotant [le mouvement intellectuel].
*
Tout ce qui suppose une atmosphre doit tre limin de la sculp-
ture. [Le sculpteur se corrige en retranchant et le peintre en ajoutant.
(St Chrysostome) Comparaison propos de lducateur.]
*
Limmortalit, ce nest pas que ltre qui dure se souvienne, mais
que ltat quil a vcu ne puisse plus tre aboli et persiste ternelle-
ment comme souvenir, cest--dire en esprit. [On ne peut pas plus
anantir le pass spirituellement que le prsent matriellement. Le
souvenir nest pas reproduction, mais permanence.]
*
Au commencement la lumire obtient une victoire sur luniverselle
nuit. Et pourtant cette victoire nest pas complte. La lumire claire
la surface des corps et non leur intrieur, leur ralit. De sorte que la
matire [359] dans son essence reste le royaume des tnbres et que la
lumire ne leffleure que par une limite.
*
crire un livre des quatre lments considrs lgard de la
vie.
[Le feu purificateur spirituel par la lumire
La terre des dcompositions et des germes
Lair et le souffle de la vie. La dispersion.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 243

Leau, les fluidits continues et froides]
*
Ne prendre intrt aucune me et qu la pure intelligence, cest
un signe de diabolisme et qui touche par une limite la saintet
daimer Dieu en tous les tres.
*
galit primitive et spirituelle des mes, altres par la matire,
lhrdit, la conduite que nous tenons, reconquise par le retour la
nudit originelle. [galit des nations entre elles et mme des natures
individuelles. Car tout entre en compensation, la force avec le dfaut
de finesse, linfirmit avec une conscience plus pntrante de la vie et
une humilit (qui a elle-mme la jalousie pour ranon).
Mais la libert rsiste, elle consiste dans une fine pointe, non pas
dans un tat dquilibre, mais dans une direction, un mouvement sim-
ple et un du prsent vers lavenir.]
[360]
*
Il peut arriver que lavarice soit leffet du dsintressement
lgard des choses que lon achte avec largent, plutt que dun excs
de valeur accorde tout ce quil reprsente.
*
Le quaternaire. Dans un espace born mais infiniment divisible
ltendue infinie se trouve incluse et reprsente. (Relativit de la
grandeur Relativit de la position ou thorie du mouvement) +
Toute dure limite participe pleinement dans le prsent lternit. +
Lintelligence individuelle est un rayon de lintelligence universelle ;
mais celle-ci y persiste sous une forme la fois simple et indivisible +
Par la communion humaine et lamour lindividu rejoint lunit du
tout.
*
ducation. lever les enfants non en vue de ce quils seront, mais
en vue de ce quils sont. Et celui qui sera le meilleur comme homme
aura t comme enfant le plus naturel, le plus spontan, le moins pr-
occup de lavenir, le plus prsent et le plus jeune.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 244

*
La lumire, la chaleur et la nuit, voil nos dieux et limage des
choses spirituelles. Lentendement claire comme la lune la nuit des
sens. Mais il tient sa lumire de lintelligence.
[361]
*
La morale de lintention, des rsolutions, prfre lavenir au pr-
sent. Cest ce qui lui donne une apparence spirituelle. Mais le vrai
bien est la fois dans lesprit et dans le prsent, il est dans la clart du
regard et dans lamour dans le moment mme o jagis et pour vous
qui tes l, devant moi.
*
Il y a une abngation dans lordre physique et une ardeur de mourir
qui sont les images du renoncement lindividu et de la paix en Dieu
dans lordre de lesprit. [Le Walhalla le Paradis des guerriers mu-
sulmans. Cest par l que commencent les grands peuples pour
aboutir la saintet. Et cela, son ge, est grand, fort, figuratif. De
part et dautre cest la ralisation de la personne sur les ruines de
lindividu.]
*
La peur de la destine ne prvoit pas le malheur, elle fait plus : elle
lattire.
*
Cration et destruction saccompagnent ncessairement et appar-
tiennent lune et lautre au monde du devenir. En y prenant place nous
nous soumettons ces deux grandes lois. Mais dans le point de vue de
lternit, de la contemplation et du prsent nous sommes trangers et
indiffrents lune comme lautre. [Lon [362] sent sa force et sa
libert dans lordre de lesprit et du prsent, non pas dans lordre de la
cration et de la dure.
Et tout ce qui est temporel serait froid et sans got si la vie ne de-
vait pas finir.]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 245

Tout ce qui a le plus de valeur pour lhomme se produit dans
lintemporel (ex. : la dcision).
*
Le premier principe est un centre do tout rayonne et non point un
terme antrieur tous les autres et que ceux-ci suivraient linairement.
*
Nul ne peut tre un simple dpositaire de la vrit, car on ne pos-
sde la vrit que si on la cre. [Cest--dire si on la reoit directe-
ment.]
*
Se tenir toujours au point le plus abstrait (Calvin) est un signe de
force, mais troite et jalouse. Ce nest ni richesse ni mme puret.
Linnocence a de la largeur et de la fcondit, elle voit dans le monde
et dans les cratures autant de reflets de Dieu ; elle ne glisse au poly-
thisme que par un manque dquilibre et de hirarchie. [Notre vie
intrieure dans sa solitude spirituelle doit adorer Dieu. Mais nos sen-
timents et nos actions [363] ralisent cette adoration ; et il appartient
ltre de chair de sunir aux cratures et de les honorer.]
*
J e nai pas daffection ni dardeur pour les individus, mais de
laffection et de lardeur pour les grandes ides auxquelles je donnerai
la chaleur et la vie par lincarnation dans les individus et la commu-
nion avec eux.
*
Les matrialistes croient volontiers lternit de la matire. (Rien
ne se perd). Ils ne croient pas limmortalit de lme parce quils ne
reconnaissent pas mme dans cette vie lexistence des actes de
lesprit. Lme nest pas le rsultat, mais la cause de lassemblage des
parties du corps. La destruction de lassemblage nest jamais totale :
autrement il faut expliquer la diffrence entre lorganique et le vivant.
Lternit de lesprit ne peut faire de doute, cause de lunit et de
lidentit.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 246

Lducation nest pas seulement un moyen de rforme pour nous-
mme ; elle est encore une rgle dapplication en ce qui concerne la
vrit morale. Ce qui importe par-dessus tout, cest de ne rien dissi-
muler devant les enfants, de se montrer tel quon est. Le regard des
enfants est comme le regard de Dieu. Il ne faut pas se surveiller et se
retenir ; il faut sabandonner tout le [364] jeu de notre nature et que
les enfants sy trouvent non pas contraints mais entrans.
*
Sur ses enfants il faut refaire sa propre ducation. Il ne faut pas que
les enfants agissent comme des hommes ; il faut voquer devant eux
notre propre enfance moins pour retrouver les motifs daction aux-
quels nous obissons et donner plus de succs lopration du dressa-
ge, que pour saisir en eux dans son jaillissement et sa fracheur la
source premire de la vie, pour y laver nos faussets, nos complaisan-
ces et nos artifices et pour reprendre le sentiment bni des origines et
des communions. Pour guider la jeune pousse ne la serrons pas contre
un bton mort, rejoignons-la la tige elle-mme ; elle la rgnrera,
elle y fera renatre et couler la sve par avidit de la recevoir son
tour.
*
Le plus beau sujet dramatique serait la lutte dun homme contre le
Destin ; il faudrait dabord quil y crt ; il faudrait quon en sentt la
puissance sans le voir, ou quil sincarnt dans un sage, un prtre, qui
en serait linterprte, le voyant sans servir ses intrts. Et il faudrait
que cet homme se crt capable de vaincre le Destin par ses seules for-
ces, de se crer lui-mme son propre destin. Et il faudrait quau
moment o il croirait y avoir chapp, il le subt son insu par un d-
tour ignor.
[365]
*
Lobjectivit scientifique est un renoncement au moi qui nest que
lexpression matrielle de la vie mystique.
*
Rien de pire que lindiffrence lgard des autres. Il vaut mieux
tre sensible ce quils font, les reprendre, souffrir de leur conduite et
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 247

du mal quon leur fait. Mais ici encore tout va distinguer entre la
relation des autres hommes notre moi individuel quil faut renoncer
et leur relation notre personne par o ils sidentifient avec elle en
Dieu.
*
Que les enfants parlent deux la troisime personne, cest le signe
que lindividu est toujours une chose pour le moi.
*
Scrupule de nagir point comme la plupart des hommes par ha-
bitude, par vanit et par gosme et qui pourtant vivent et se sau-
vent.
Doute dtre trs prs deux, mais de suivre des voies prsomp-
tueuses et compliques.
Confiance quen tous il y a dans laction et le sentiment la m-
me simplicit cratrice.
[366]
*
Nous gouvernons le monde en cdant linfluence de lesprit uni-
versel ; et si nous perdons contact avec lui, les choses se passent enco-
re de la mme manire, mais elles simposent nous ; nous ny parti-
cipons plus ; alors nous nous sentons contraints de toutes parts, et iro-
nie ! jusque dans notre vie intrieure, par les dsirs. Si lindividu seul
en restant spar du monde pouvait encore sadapter lordre univer-
sel, il y aurait l un consentement extrieur et ncessaire qui ne chan-
gerait pas sa nature desclave. Ce nest que sil se hausse jusqu iden-
tifier sa nature lEsprit pur quil se sentira la fois libre et crateur.
Et le problme philosophique consiste dterminer quelle est la
partie de nous-mme quil faut appeler moi ; mais on considre le moi
comme une chose alors quil est un acte, cest--dire que comme cho-
se (trace figure dans la matire) il est ce quon le fait. Ainsi la mati-
re et la vie sont une puissance qui nous est donne pour permettre
lacte pur de sexprimer, notre personnalit de se former. De telle
sorte que si la cration implique lexistence desprits finis, leur desti-
ne est de ne pas perdre le rapport avec lesprit pur et de retrouver
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 248

dans le fini mme linfini. Par l seulement le monde conserve la
fois son unit et sa richesse.
*
La lumire est mdiatrice entre la forme et la couleur. Elle partici-
pe lintelligence quand elle dessine les formes, au sentiment quand
elle colore les surfaces. [367] Les formes individualisent le rel et
lappellent lexistence, les couleurs remplissent les contours, don-
nent aux choses le caractre dapparences, les rejoignent la sensibili-
t et au moi.
La lumire est insaisissable comme lacte intellectuel, elle est iden-
tique elle-mme et elle unit tous les tres, bien quelle soit le princi-
pe de leur diversit, de leur tre objectif et subjectif. Les lignes prci-
ses qui sparent les couleurs dans la continuit des surfaces sont un
artifice de lart ou un jeu profond de la nature que le dessein
densemble justifie.
*
Comme ltre total est esprit pur, le dernier lment, qui est une
limite et qui pourtant est rel, est matire pure.

[368]
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 249

[369]



EN CAPTIVIT

VARIA VII



Retour la table des matires
La grande diffrence de la sculpture et de la peinture, cest que
dans la sculpture les lignes sont relles de telle sorte que labstrait est
matrialis. Nous construisons un objet individuel par une synthse
intellectuelle et nous lisolons dans lindtermination dun espace
trois dimensions. La peinture est une analyse, mais qui laisse la r-
alit son atmosphre, sa plnitude radieuse. Et si elle natteint que les
surfaces, cest pour leur donner une vie spirituelle et subjective. Elle
ne ralise pas les lignes, elle les figure par une diffrence de lumire,
cest--dire par une cration dlicate semblable la fois une caresse
des sens et une distinction vivante et fine par lintelligence.
La couleur nest pas laffaire de la sculpture, elle corrompt son es-
sence, elle altre sa puret, elle trouble notre jugement. Les sculptures
polychromes ne sont si grossires que parce quelles inscrivent dans le
monde solide la vie mobile des couleurs. Leffet que produisent sur la
sensibilit les sculptures dun muse provient de la blancheur froide et
pure des marbres dans un [370] jour atone datelier ; la grisaille des
pices saccommodera mieux de la noblesse triste du bronze. La
sculpture qui est abstraite doit sloigner de la ralit jusque dans la
couleur. [Le marbre et le bronze dans la maison. Solidit et svri-
t, noblesse et puret dnude et jaillissante clart dpouille dun
sensible purifi jusqu lpuisement. Elle rejette la couleur (blanc et
brun) au lieu de la limiter.]
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 250

*
Quand on dtache le dessin sur les fonds, on dcore ; ce nest que
quand on ly mle et quon len fait natre quon peint.
*
Le plaisir na de sens que par la douleur, comme la lumire par
lombre. Vouloir le plaisir sans la douleur, cest vouloir le contradic-
toire et limpossible. La vie divine consiste dans ce sommet o il ny a
plus ni ombre ni douleur.
*
Il y a deux sortes denthousiasme, lun qui se confond avec lacte
de la pense et qui est linspiration, lautre qui sapplique lobjet de
la pense et qui est le romantisme.
*
Il y a deux causes opposes de la proccupation : la sollicitation
extrieure du particulier et quelque grande [371] arrire-pense qui
rend au contraire trop particulier lobjet de lattention.
*
Cest sans doute parce quil ny a pas de principes universels dans
lordre des choses, parce que tous les genres sont nominaux et com-
prennent seulement des individus diffrencis, que le raisonnement le
plus consquent ne peut pas contraindre la volont. Lindividu auquel
on sadresse se soustrait la consquence par lindividualit sentie de
sa nature et de sa vie. Tout raisonnement est abstrait et ne vaut que
dans labstrait : il solidifie et prend comme une chose un simple acte
de pense. Il passe de lidentit vcue lidentit objective. [Le nomi-
nalisme est vrai des choses, comme le ralisme des actes de la pense.
Il ny a didentit que dans lesprit qui est toujours prsent et parat
toujours nouveau, toujours vif et crateur par rapport la multiplicit
passive des choses. Il ny a didentit quen acte. Lidentit introduite
dans la matire produit le mcanisme des habitudes et le langage abs-
trait.]
*
Prendre garde que lattache au prsent ne rpande notre activit
dans le particulier et le momentan. Aussi faut-il avoir le sens de notre
destine individuelle : cela nous prservera de lambition et de
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 251

lerreur. Cela fixera notre action sensible et matrielle des limites,
elle nous paratra plus modeste, mais elle aura plus de scurit et de
force. Et il est utile que toute notre vie passe, avec ses infirmits et
ses lans, se reprsente [372] souvent nos yeux dans son noyau spi-
rituel et dans la forme mme o limmortalit laffranchira en la d-
gageant de la chair et du temps.
*
Il ny a de diffrence que dans la conscience et les hommes les
plus dlicats sentent ce que les autres font, comme les plus intelligents
pensent ce que les autres sentent (mais inversement il ny a daction
que l o il y a conscience. Et il faut au moins supposer au-dessous de
ceux qui sentent, chez ceux qui font, un lan la fois instinctif et spi-
rituel).
*
La paternit divine de J .-C., sa maternit humaine le rejoignent en
mme temps au principe de la connaissance et celui de lamour (cf.
Brulle). [La dvotion Marie indique laptitude de la nature humaine
recevoir Dieu en elle.]
*
Les mythes chrtiens sont une admirable expression temporelle de
la vrit spirituelle, du rapport empirique entre lhomme et Dieu. Tout
est fond sur la foi et rien sur lhistoire.
*
Mais toutes les religions vont dans ce sens. Le Messie des J uifs est
lattente de lhomme-Dieu qui ne viendra que dans lavenir. Et la su-
priorit du christianisme [373] est de le prendre non comme pass,
mais comme rel et prsent. Les religions diffrent par limperfection
et ladaptation dans la ralisation temporelle dune vrit ternelle. La
fcondit des dogmes et des rites ne doit pas tre retranche, elle ex-
prime la richesse de Dieu, labondance infinie de ses rapports avec
lhomme et avec la Nature.
*
Quel admirable thme pour la mditation mystique que la vie tem-
porelle du Christ. Mais ce thme nest pas accidentel. Il tait prvu et
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 252

ncessaire dans lordre des choses de telle sorte que la relativit hu-
maine de telle forme religieuse est elle-mme un absolu.
*
La faiblesse des hommes les contraint saisir la vie spirituelle
dans une ralisation temporelle. De l non seulement la religion chr-
tienne, mais encore la merveilleuse floraison spirituelle dveloppe
propos de lhistoire du Christ. Et cela est unique et privilgi, prvu
dans lhistoire du monde, lment ncessaire de lordre universel.
*
Univ. Omne solum forti patria est, ut piscibus aequor. [On peut
tre au-dessous du patriotisme et au-dessus, ny pas atteindre par
scepticisme ou le dpasser par acuit de la vie spirituelle.]
[374]
*
Lunique raison de la tristesse est de laisser perdre pour ne pas les
pousser jusqu lextrme les sentiments qui naissent en nous
chaque instant.
*
Le grand mouvement de la vie intrieure a-t-il pour ranon les lon-
gues priodes dindiffrence et dapathie ?
*
Il ny a de bon que davoir des passions fortes, car il ny a rien de
bon que quand lhomme se donne tout entier. Et dans lobjet de sa
passion il faut que lhomme considre une sorte de matrialisation de
la vie de lesprit, de sorte que son activit entre dans un plein exerci-
ce, que sa sensibilit est comble, que son dsir trouve un aliment, que
son individualit, en rencontrant un terme dunion, ralise toute sa
destine et communie pourtant avec le dehors et avec le tout. Dans la
passion lhomme sexprime tout entier et rejoint lunivers. Dans la
passion la sensibilit au lieu de retarder lactivit est entrane dans
son lan et laccrot. Dans la passion le fini sort de lui-mme : il at-
teint linfini par le don de soi et la communion de lamour, et puisque
la communion demeure individuelle, cest quau lieu de se perdre
dans le tout [lhomme] donne au fini et au sensible la dignit de
lAbsolu. Puisque la passion est en nous, elle ne peut nous quitter ;
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 253

elle ne nat pas de son objet ; nous ltendons tous les objets. Ce-
pendant [375] elle suppose un choix o les nuances de notre indivi-
dualit trouvent un mode dexpression. Et plus elle est forte, plus elle
a de froideur et dindiffrence lgard des objets quelle na pas
choisis. La passion est mdiatrice. Elle exprime notre liaison avec
Dieu sous les espces du sensible et du fini. Et cest pour cela que la
passion dchire et ruine notre individualit. Il ne faut pas que tous
ceux que nous aimons soient lobjet de nos passions. Le bon usage de
nos passions suppose ct de nous lobjet le plus prcieux et le plus
cher, le modrateur et le facteur dquilibre, celui qui personnifie
lharmonie des lois du monde, infrieur en clat tous les soleils par-
ticuliers, mais infiniment plus puissant.
*
On ne croit pas la Providence par simple paresse desprit.
*
On nest tout ce que lon est que devant ceux que lon aime.
*
Doute. La vie spirituelle na-t-elle plus dlan dans la solitude
que par une certaine faiblesse qui, nous dtachant de la ralit et de la
vie, fournit limagination un monde indpendant, semblable au
monde du rve, o le moi se concentre, prouve sans [376] rsistance
ses facults cratrices, se complat en lui-mme et renonce agir dans
le monde ?
*
Il ny a quune alternative : cest de reconnatre la loi et alors on ne
lapprouve pas seulement, on la veut, et par suite on la cre, ou de la
subir et alors on souffre comme un esclave ou on est bris comme un
rvolt.
*
On demande quelquun sa parole quand on veut quil soit ensuite
contraint malgr lui. Cest quon ne laime pas, quon veut la chose et
non lhomme.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 254

Notre attitude dans une circonstance insignifiante dcide de notre
quilibre et de notre vie mme pour une journe, et pour un mois, et
pour toujours, car elle laisse dans notre caractre une influence qui
nest jamais efface.
*
Quil nest pas bon de fausser la vrit ou les valeurs pour prser-
ver la vanit de lindividu. (Cest moi qui lai quitt, quand on a souf-
fert den tre quitt.)
[377]
*
Doute. Comme sil y avait une impit dans la recherche du savoir
spirituel... Et notre destine nest-elle pas seulement de nous aban-
donner aux lans les plus simples, de recueillir les effets de la grce,
mais sans vouloir dvoiler le monde des principes o son origine est
cache ?
Un moment de dpression physique fait chanceler le bel quilibre
vivant de notre activit et de notre confiance. Nous nen gardons plus
que le souvenir. Et les choses elles-mmes perdent leur solidit en
nous retenant pourtant comme un rve mauvais.
*
Le froid de la dernire demeure de lEnfer (Dante). Et le feu qui
brle nous fait sentir notre indignit (sans la gurir, il est vrai), mais
en maintenant notre rapport Dieu. [Le froid glace les formes dans la
mort. Le feu les dissipe, les purifie, les subtilise ; il dnoue les liens de
la matire. Entre le Ple et lquateur.]
*
On reproche toujours de manquer de cur ceux qui manquent
aussi dgosme.
*
La supriorit des esprits rapides nest pas dviter les mouve-
ments dhumeur, mais de se trouver placs [378] bien loin aprs dans
le moment mme o lon sattend voir lhumeur se manifester.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 255

Le mystre dune me est toujours fait de complication, de pauvre-
t, dinscurit, de vanit.
*
Le repas, gravit de la communion, de la participation de tous les
corps la mme nature matrielle universelle (et non seulement parti-
cipation, mais union, mlange et fusion).
*
Lire les philosophes, cest couter de la musique. Le critique joue
dun instrument. Mais le seul qui compte, cest celui qui compose.
*
La dure peut tre conue comme une ngation du temps, une par-
ticipation de ltre fini lternit. Mais la dure comporte toujours la
permanence du prsent.
*
Tout acte accomplir, surtout quand il suppose une autorit
exercer ou subir, provoque en moi une gne et une motion.
[379]
*
Il ne peut y avoir dabsolu que dans un acte et intrieur et on
ne tient que ce quon accomplit soi-mme.
*
La douceur ne doit venir quaprs la nettet. En aucun cas elle ne
peut en tenir la place. Elle la pousse jusqu sa perfection par la grce
prcise et sinueuse des courbes. Toute autre forme de la douceur est
mollesse et dfaillance.
*
On ne garde pas sa pense en soi comme un trsor ; faute de
lexercer on la perd et cela surtout prouve quelle est un acte.
*
Que dans la lumire et dans le feu il y a un principe intrieur et qui
se rpand comme dans lintelligence et dans lamour.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 256

LEucharistie spirituelle. Nous nous changeons en Dieu au lieu
de changer la nourriture en nous (comme dans lordre de la Matire).
[380]
*
Le courage par lequel saffirme lexistence et la crainte par laquel-
le saffirment ses bornes sunissent dans lindiffrence et lacceptation
(intellectuelles).
*
Les hommes sunissent la vrit universelle dans la partie sup-
rieure de leur tre ; mais comme ils participent encore ltre dans
leur individualit finie, celle-ci prtend aussi labsolu, et elle ne se
trompe quen voulant sy rejoindre par ltendue, et non pas seule-
ment par lessence. Ce quil y a de plus profond en nous est universel,
mais cette activit se matrialise, elle sattache ltre qualifi et fini ;
et nous souffrons de ne point atteindre labsolu parce que nous le
cherchons avec la partie infrieure de notre nature. [L est le principe
des luttes contre nous-mmes. Mais en nous-mmes aussi est le prin-
cipe qui les dnoue.]
*
Il ny a de vrit spirituelle que celle qui devient aussitt un prin-
cipe daction.

*
La fascination exerce par le pass nous porte soit ladorer, soit
essayer de construire lavenir avec des lments spars, stables
comme lui. [Le ralis confondu avec le rel.]
[381]
*
Les ides sont comme des mres. Il y a en elles un principe de f-
condit aussitt que lesprit les touche. Et cest cette fcondit interne
de lide quil faut tudier plutt que le mcanisme logique et ternel-
lement fix de la Dduction.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 257

Rendre la force juste, mais ne pas la dtruire. [La pluralit fonde
sur la force.]
*
La morale diffre de la politique, comme la vie de la technique,
comme linstinct de lartifice. Mais cette technique et cet artifice en-
trent dans une ncessit naturelle comme lvolution des forces physi-
ques. [Confusion chez les modernes de la politique et de la morale. Le
principe de la politique, cest la force au service du libre dveloppe-
ment des individus, garantie ngative de la vie morale. La morale y est
aussi trangre qu la loi physique.]
*
Le thtre srieux, cest le rite.
*
Il y a un Messie comme il y a un crateur. Lun se rapporte au pas-
s, lautre lavenir. Lun au fait, [382] lautre la volont. Lun pro-
duit, lautre rgnre. Et il faut que le Messie soit identique Dieu.
*
J ai de la haine pour vous quand je subis et de lamour quand
jagis. [Il y a aussi une affection subie comme une caresse, et cest un
abandon (de soi). Ltre qui subit, mais garde sa personnalit, hait.]
*
Le dfaut de la vie mondaine, cest dtre calcule en vue des ap-
parences, de nous obliger dabord tout faire pour elles et de crer sur
ce terrain une galit entre tous les hommes ; elle a lavantage de mul-
tiplier les sentiments, les occasions, les expriences, et le tort de nen
pousser point un seul jusqu lextrme, par manque de temps, et par
une discrtion lgante o il entre de la lgret et de la crainte. [Dans
ce monde dapparences, il y a encore des valeurs relles, non pas se-
lon langle de ces apparences, mais une expression hirarchique enco-
re de la ralit spirituelle dans ce domaine et par les moyens quil
comporte.]
*
Que les miracles (la transmutation du vin dans le sang de J .-C., ou
la rsurrection, ou leau en vin) sont de pauvres choses ct du
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 258

grand miracle de lexistence et de la conscience spirituelle de
lexistence.
[383]
*
Celui-l bnit le changement et ne peut en tre troubl qui reste
fermement ancr au port de la permanence spirituelle.
*
Stocisme. Il faut tre toujours dans une position morale claire
et aise et telle que, excluant tous les degrs, laction qui lexprime
pour ne pas tre mauvaise absolument soit ncessairement bonne ab-
solument.
*
Lamour nous rend semblable lobjet aim ; il galise les amants.
Aimez Dieu dans lhomme ou les hommes en Dieu. [St Chrysost.
Lamour, ou il trouve ou il fait la ressemblance.]
*
Lunit la plus pauvre est celle qui te la diversit ; mais ce nest
plus lunit de rien. Lunit ne se ralise que par le principe
dindividuation. Et cest le principe de lorganisation sociale. [La di-
versit infinie.]
*
Linstinct de lhomme est spirituel.
[384]
*
J e suis bien souvent hsitant et embarrass quand je mets ma
confiance dans les conseils de lhomme. Mais si je mabandonne pas-
sivement une inspiration spirituelle, je suis doucement emport par
un courant unique et doux. J e nen aperois pas encore la source que
dj il ma entran.
*
Il faut que notre vie soit un tout continu et fluide, il ne faut pas y
distinguer des actions diffrentes pour les juger sparment.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 259

*
Il faut tre indiffrent tout jusqu ce quon dcouvre par une r-
vlation douce et secrte que tel objet (ou tel tre) est fait pour nous
spcialement.
*
Le patriotisme marque un dfaut de la vie spirituelle ; mais il en est
limage par son incomparable hauteur par rapport lgosme.
*
Il ny a pas de plus grande distraction que le soin de nen point
avoir.
[385]
*
Quand une faiblesse apparat dans le tissu de notre me, le tout de-
vient faible.
*
Parler fond, au moins une fois, et ds lors pour toujours avec son
ami. Et cest parfois le dsir ardent et secret de toute une vie. Et cest
aussi sa dlicatesse peut-tre quil ne soit jamais satisfait et quil ne
puisse pas ltre.
*
La nature nest une premire habitude que si lexistence absolue
est temporelle. Mais sil nen est pas ainsi, alors lhabitude est une
seconde nature et mime une premire : elle exprime seulement son
lieu notre essence individuelle.
*
Lhomme cesse ncessairement dinventer aprs la premire jeu-
nesse : car mesure quil sait davantage, il devient historien et sa pen-
se se tarit.
*
Le tout est de ntre embarrass ni par la vanit ni par la crainte et
de mettre sa confiance dans la clart du regard que Dieu nous a donn.
[386]
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 260

*
Cest laction de Dieu qui se ralise par la libert de lhomme.
*
La raison a le pouvoir de sappliquer soit aux sens, soit la grce
divine. Dans le premier cas elle fait la science, dans lautre elle est
thologique. Il ny a pas de philosophie de la raison intermdiaire en-
tre les sens et la grce, entre la science et la thologie. Le monde
moyen des tats dme est aussi celui de lgosme, des complaisances
et de laveuglement. La raison est un moyen, elle na pas de prin-
cipes propres.
*
Une vertu, cest une passion gouverne (et non pas rfrne). Sans
la passion la vertu manquerait de force et de vie. Il ny a pas de pas-
sion ngative. Les bonnes et les mauvaises inclinations sont les
images naturelles des vertus et des vices, loin de pouvoir y tre
confondues.
*
La contrarit entre les vices fait quon ne peut les avoir tous.
Lharmonie entre les vertus produit leffet oppos.
[387]
*
Celui qui se rconcilie ne rtablit pas ltat prcdent, mais
lamliore.
*
Le vritable amour craint de manquer de perfection, non de satis-
faction.
*
Il faut toujours tre soi. Chacun de nous doit suivre une voie qui lui
est propre. La vrit de laction sexprime dans tout homme sous une
forme individuelle et unique. Mais cest pourtant dans ce fond le plus
personnel de notre tre que nous atteignons luniversel. Et quand on
en a pris conscience, il y a un nouveau danger qui est de faire de cet
universel un abstrait de la dpouille de cette vie et de cette subjectivit
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 261

sans lesquelles il est lui-mme comme une chose, et de chercher
conformer ainsi notre me lesprit pur comme une rgle.
*
La politique se rduit une psychologie de lhomme dtat comme
la morale une psychologie de lhonnte homme. De part et dautre il
sagit de dcouvrir une forme dactivit simple, aise, spontane et
universelle. De part et dautre il faut exclure les rgles et lexprience.
Nous sommes guids par lide de lindividualit nationale, de sa pla-
ce et de sa destine dans le monde [388] (comme dans la morale indi-
viduelle). Mais l aussi il ne sagit pas seulement dintrts matriels,
l aussi il y a une union avec lEsprit pur qui inspire lhomme dtat
une action constante, la fois naturelle, concrte et sre delle-mme.
Cest dans lessence de notre individualit que sexprime notre union
la plus parfaite avec luniversel. Ni passivit, ni idologie. Et peut-tre
encore faut-il ajouter ces deux principes : a) que ltat ne se conduit
comme une personne qu lextrieur, b) qu lintrieur il est un or-
gane ngatif qui quilibre et qui tempre, mais il doit viter de prendre
son compte aucune forme dactivit nationale. Il entrerait dans la
concurrence, retarderait lactivit intrieure des membres, compromet-
trait sa propre autorit. Chaque forme dactivit porte des fruits qui lui
sont propres. Et le rle du juge (cf. le chef juge de lAncien Testa-
ment) est de fixer la sphre des droits et de prparer lindividu le
terrain favorable o son activit va se dvelopper (viter les retarde-
ments). De mme la raison joue un rle de purification et
dapaisement dans la vie intrieure. Mais tandis que dans lindividu
les conflits sont rsolus par lexercice mme de lactivit, dans la so-
cit ils le sont par le champ ouvert lactivit de tous les individus
(par une possibilit). Et ces diffrentes activits seront conues non
pas comme individuelles et concurrentes, mais comme harmonieuses
et fondues dans luniversel. [Lhistoire claire seulement comme le
souvenir, mais ne supplante pas la conscience prsente.] [Tendance
matrialiste qui nous pousse crire De la politique , comme cho-
se, au lieu dcrire Du politique , comme agent.] [Ce nest pas au
juge quil appartient de fixer le salaire ou la punition.]
[389]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 262

J e dsire seulement que ce soit la vie de lesprit qui triomphe en
vous, mme si cest pour ma condamnation, moi qui vous dlivre et
qui demain peut-tre perdrai pied.
*
Problme. Lacte de ma pense est distinct de son objet : puisquil
se conserve ncessairement, faut-il encore que tous mes tats dme
subsistent ? Peuvent-ils subsister sans que ma vie immortelle soit en-
core temporelle ? Peut-elle tre finie et cesser dtre temporelle ?
Pourtant la mmoire embrasse le pass, elle ne le parcourt pas.
Dans le temps pur que distingue Bergson, le temps svanouit. Rien
ne se perd. Et pourtant tout se renouvelle dans lordre spirituel comme
dans lordre matriel. De telle sorte quon peut demander si ltat an-
cien subsiste dans sa ralit fixe ou sil nest pas toujours transform
et rgnr par ltat prsent (comme la cause peut ltre dans son ef-
fet). On ne peut revivre le mal quon a vcu (mme par la mmoire
il parat un autre) quand on a la grce et quon meurt en odeur de
saintet. La grce purifie et le mal est ngatif. Mais pour cela mme il
teint le souvenir du bien que lon a fait quand il saisit notre conscien-
ce.
*
Ne pas parler de la vie spirituelle dune manire prmature, ni
quand les circonstances sont dfavorables.
[390]
*
Le signe de la force et de la sant, cest de vouloir tre toujours
sincre lgard dautrui et de le pouvoir naturellement.
*
Il y a des silences si serrs et si forts quon ne peut les rompre que
par une dchirure.
*
On peut avoir le sentiment de la solitude matrielle dans la soci-
t : elle est ngative, vaine et douloureuse. Mais on acquiert dans
lamiti un sentiment de solitude spirituelle. On nest plus avec un
homme, mais avec son esprit, avec lesprit.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 263

*
Conservateur et rvolutionnaire. Les conservateurs veulent
conserver ce qui par essence change, cest--dire les choses, et les r-
volutionnaires ne voient pas que lesprit qui anime lavenir, cest
lesprit mme qui a fait vivre le pass. Les premiers vnrent un fti-
che matriel, persuads quil est esprit, les autres nont pas plutt per-
u lesprit quils le corrompent et veulent le matrialiser. Aussi le
conservateur ne doit sattacher quaux structures essentielles, aux ra-
cines et au tronc que les annes ont forms ; lesprit rvolutionnaire
est la sve qui les traverse et qui produit toujours de nouvelles feuilles
et de nouveaux fruits. Le pass marque [391] nos limites et lavenir
notre essor. Il nous appartient de faire le partage entre la ncessit qui
nous presse et le champ de notre activit. Les ralistes et les sages,
ceux qui nattendent rien des choses, sont conservateurs. Les ambi-
tieux, les sentimentaux, les individualistes sont rvolutionnaires. Il y a
de la vrit dans les deux partis et notre caractre fini fait que chacun
de ses aspects est reprsent par des hommes diffrents. Mais le philo-
sophe na pas le droit de se jeter ainsi dun seul ct. Le chtiment du
rvolutionnaire, cest que sa nature ne soit pas la hauteur de son
idal, qui avorte. Et dans la nature il y avait un principe de vie plus
profond quil a mconnu. Le respect du pass, de sa vie, de sa perma-
nence est excellent tant quil ne devient pas un ftichisme, absurde et
dnu de foi profonde, pour des signes matriels. Chacun de nous est
conservateur et il nest rvolutionnaire que dans ses aspirations sans
point dappui. La morale abstraite (justice, libert,...) est toujours r-
volutionnaire ; aussi faut-il montrer quil ny a de justice que dans le
cur, dans la manire et point dans la rpartition des choses. Il faut
que le jeune homme soit rvolutionnaire et ladulte conservateur. La
technique politique positive ne vaut rien que pour les politiques, elle
ne vaut rien pour les citoyens. A ceux-ci le sentiment suffit. Lgalit
est la loi des relations morales, elle na pas sa place dans le monde
matriel. Les conservateurs sont plus attachs aux choses, au bien-tre
et la richesse, de l leur strilit, aussi affligeante que les dsirs ma-
triels des rvolutionnaires. Un franc donn par ltat est beaucoup
moins grand quun franc gagn. Les socits morales qui se fondent
dans les pays neufs et qui sont protestants [392] cdent une sorte de
paresse et de peur de la vie relle : quel que soit leur esprit vangli-
que, les ermitages sociaux ne peuvent valoir la vie commune, comme
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 264

le monastre ne vaut pas la socit. La morale parat plus vivante chez
les rvolutionnaires, et les conservateurs paraissent utilitaires ; mais
inversement il y a des rvolutionnaires cupides et des conservateurs
sages et rsigns. tre rvolutionnaire spirituellement et conservateur
matriellement. Si lon peut condamner laction dun homme politi-
que, la sagesse nous contraint nous accommoder de ltat quelle a
cr, de nous attacher au bien quil enferme, ou de le convertir en
bien, au lieu de lenvenimer et de rendre virulent le poison qui est en
lui : elle doit aussi favoriser lapplication de la technique soit pour
produire la rforme, soit pour la reprendre. La guerre aura contribu
montrer la ncessit pour tous du travail matriel (spcialement agri-
cole) : et le contact avec les choses nous fait entrer en communication
avec leur essence vivante et potique ; nous en devenons matres ;
nous nous les incorporons et par l mme nous largissons notre natu-
re, elle devient plus souple et plus riche. Au contraire le travail intel-
lectuel conduit labstraction et lartifice ; il nous rvle
lapparence de la matire et non sa substance. La cause de tous les
conflits sociaux, cest lapplication une socit agricole dune orga-
nisation industrielle ou idologique. Et la dcentralisation nest vraie
que de lagriculture et pour elle. [Le sage na pas confiance dans les
rformes et pourtant il ne les repousse pas, au nom de lgosme et
de la paresse. Il est sr que les plus grands biens peuvent subsister
avec de mauvaises [393] lois. Mais les rformes doivent tre dtermi-
nes seulement par des techniciens et pour des motifs techniques. Ne
pas craindre pour la mme raison de reprendre une rforme malheu-
reuse. Mais lesprit est peu touch par la rforme elle-mme : elle est
matrielle ; et lesprit na rien de mieux faire que de favoriser
lapplication de la technique, mais sans se laisser branler pour ou
contre la rforme par des motifs passionnels.]
*
Il subsiste dans lintellect une part dindividualit qui trouble la
claire vision et que lamour seul (humilit) absorbe et dpasse.
*
Il y a pour tout homme une naissance matrielle et une naissance
spirituelle. Bethlem et Nazareth.
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 265

Le danger de lintelligence, cest de nous rendre adroit l o il faut
tre simple, et prudent o il faut tre ais.
*
Lactivit matrielle peut jouer le rle de lactivit intellectuelle,
remplir notre vie, lui donner la tension et la force. Il y a une activit
matrielle aise et joyeuse qui est le symbole de lautre. Rien nest
mauvais que le rve et la passivit. Et dans linfluence quexercent les
choses sur notre sensibilit, il y a encore une manire [394] active et
universelle de sunir au tout et den comprendre le rythme.
*
Atelier, salon des hommes.
*
Il est fou de soutenir que la valeur accrot seulement notre puissan-
ce de souffrir, elle accrot aussi la rsistance la douleur et la joie.
*
Il y en a qui se jettent dans lamour comme dans un divertissement
au divertissement.
*
Si vous ne me souhaitez que le bonheur, vous ne maimez gure,
ou vous navez pas de force dans le souhait, ou votre me est commu-
ne, ou vous jugez que la mienne lest.
*
Dans lordre des sentiments tout homme qui se dfend est coupa-
ble.
*
En amour il y a des flammes sans chaleur, comme il y a de la cha-
leur sans flamme. Et il y a une lumire sans flamme et sans chaleur.
Quand la flamme sy [395] joint, elle produit une fantasmagorie,
elle nclaire point. Pour quelques-uns la chaleur tient lieu de lumire.
Chez les meilleurs, la chaleur est leffet de la lumire.
*
J e suis fait pour aimer Dieu et mes amis et ils me demanderaient
des comptes si jaimais aussi le paysage.
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 266

*
Beaucoup trop fier pour se plaindre des procds dun autre son
gard.
*
En rejetant la passion prenez garde de rejeter aussi la profondeur
passionnelle. Car il y a dans la passion une avidit de labsolu et un
got de lextrme. Mais cest navoir confiance que dans la passion
que de croire quen se gurissant de la passion on na point dautre
recours que le dilettantisme.
*
J e nexige pas que vous vous dtachiez des autres, mais que vous
vous consacriez moi. J e hais les dons ngatifs.
*
Le philosophe et lcrivain restent toujours des coliers. Et cela
nest pas sans charme. Il ny a que lhomme daction qui soit devenu
adulte.
[396]
*
Lamour comme lamiti se porte du premier coup jusqu
labsolu. De sorte quon leur donne encore indfiniment sans jamais
les accrotre, semblables la mer qui reoit leau des fleuves sans
changer de niveau.
*
Il y a ceci de vrai au thtre que le personnage se prsente devant
le public comme devant la vie.
*
Dans lamour lautre moi est plus moi que le mien, car il est mon
moi actif, celui que je voudrais tre.
*
Lambition tend faire rayonner sur tout le monde matriel notre
moi subjectif et particulier. Mais dans la sagesse notre moi fini reoit
limpression du moi universel ; et si par ses limites il acquiert une pla-
ce exactement dtermine dans le systme des existences, dans son
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 267

union lesprit pur, il slve jusqu un tat de contemplation totale
et de libert intellectuelle qui surpasse infiniment par la profondeur et
la joie qui sy lient tous les avantages dune ambition satisfaite. [Il
nest froiss aucun instant. aucun instant non plus il nprouve un
cart entre ce quil est et ce quil veut.]
[397]
*
Il faut que tout ce que nous faisons apparaisse sans valeur au prix
de ce que nous sommes [pouvons].
*
La richesse nest un mal que si elle est un but et non un moyen, si
on veut accrotre par elle sa jouissance et non son action. Celui-l est
fort qui la pousse devant lui au lieu den subir le poids.
*
tre matre de la matire, au lieu den tre prisonnier (vision artis-
tique, action spontane, joie, par opposition la science, la techni-
que, au dsir).
*
J udaei signa petunt et Graeci sapientiam quaerunt, nos autem J e-
sum crucifixum . I. Corinth. o lon voit le matrialisme juif,
lintellectualisme grec et lindividualisme chrtien, la religion de sen-
timent et de chair.
*
Lenvie recouvre toujours comme la poussire le sol o elle sest
souleve.
[398]
*
Chaque homme a une vie secrte, qui est ce qui en lui est le plus
apparent [spirituelle]. [Renversement. Il a aussi une vie matrielle
pleine de mystre.]
*
Ltroitesse des occupations matrielles chez la femme fait que
lesprit parle en elles sans intermdiaire et quelles ne le confondent
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 268

point avec les plus grandes entreprises temporelles. [Elles portent le
got de labsolu dans les petites choses donnent lornement un
sens profond. Elles discernent mieux lesprit et linspiration. Elles
sont plus personnelles et ramnent tout elles ou ce quelles ai-
ment.]
*
Tout homme quelle que soit sa simplicit baigne dans
linfinit du tout, y participe par sa propre ralit finie, en prouve les
influences dans sa facult de sentir. Mais le propre de la pense est
danalyser et le propre du gnie dapercevoir le tout dans la partie.
*
Il y a comique lorsque la partie est envisage comme isole dans
son action et porte labsolu dans ses bornes mmes. Et cest parce
que chaque partie doit reprsenter le tout et comme partie sy relier.
Aussi le comique est-il intellectuel. Et quand il sy joint de la [399]
sympathie pour les personnes, il est humour. (Cf. opposition chez
Bergson de la mcanique et de la vie.) De l le rire o la vie cesse son
jeu harmonieux et bat la breloque comme une machine dtraque. La
joie qui accompagne le rire vient de ce que le corps, sige du plaisir,
sent son indpendance et quil est soustrait la raison ; et cest pour-
tant lintelligence qui lui donne ce plaisir, de telle sorte quil ne va
jamais sans quelque sympathie. La passion sindigne, mais
lintelligence rit. Le faune est trs intelligent.
*
Les hommes qui ont la valeur ont toujours le pouvoir rel ; et ceux
qui sont au pouvoir et qui nont pas de valeur nont pas de pouvoir.
[Pouvoir accord nest pas pouvoir exerc.]
*
La douleur nous fait bien mieux prendre conscience de nous-mme
que le Plaisir (comme quand on nous pince).
*
Cercle : lUnion avec Dieu est la fois la cause et leffet de la gr-
ce. [Cercle. Notre action nous cre comme nous crons notre action.]
*
Louis Lavelle, Carnets de guerre 1915-1918. (1985) 269

La chute exprime dans le langage de la volont la ncessit logique
de lapparition du fini.
[400]
*
Ni lamentations, ni calculs de prudence, ni souvenirs, ni politi-
que (pour aprs la guerre). [Ne pas prendre parti dans un conflit mat-
riel ou passionnel.]
*
crire beaucoup et dabord pour pouvoir lire peu et bien.
*
Ne jamais cder au dmon du mutisme (car la conversation est
dabord un rapport matriel avec les autres hommes, qui se spiritualise
vite).
*
Ne pas craindre une vie sociale assez large. Lunir la solitude
spirituelle.
*
Que luvre laquelle je me consacre soit celle qui tant donn
ma nature ait le maximum de russite et deffet intrieur, matriel et
social.
*
tre mesur dans toutes les vertus, extrme dans la spcifique,
celle que lon aura choisie parce quelle rpond lessence de notre
nature individuelle.



Fin