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TEORAS DEL PROCESAMIENTO DE LA INFORMACIN

Principal estrategia para estudiar el desarrollo cognoscitivo del nio. Con el


advenimiento de la computadora, los psiclogos comenzaron a concebir la mente
humana como un sistema manipulador de smbolos (Miller, 1993). A semejanza de
la computadora, el ser humano debe manipular smbolos y transformar la
informacin (entrada) en productos (salida).

Modelos del procesamiento de la informacin

El sistema del procesamiento de informacin comienza con los estmulos que
llegan al aparato cognoscitivo desde cualquiera de los sentidos: los odos, los ojos
y los dedos.
Los componentes bsicos del sistema de procesamiento de la informacin
incluyen una serie de registros sensoriales, una memoria a corto plazo o de
trabajo y una memoria a largo plazo.

La teora del nivel de procesamiento, propone que las diferencias en el nivel de
procesamiento determinan el tiempo y la eficacia del recuerdo, cuando el
procesamiento es superficial, se invierte poca energa, por tanto, el recuerdo ser
muy breve y cuando se dedica mucho esfuerzo mental a organizar o modificar la
informacin en una forma que la haga ms significativa, se le procesa hasta un
nivel ms profundo y generalmente se retiene ms tiempo.

Procesos evolutivos

Se tiene dos hiptesis sobre la razn del mejoramiento en el almacenamiento de
informacin conforme el crecimiento del nio; la primera hiptesis se refiere a que
con el desarrollo cognoscitivo adquiere una unidad central ms grande y rpida.
La segunda hiptesis establece que los nios de mayor edad han aprendido
procesos ms eficaces para procesar la informacin y almacenarla.

Desarrollo de la atencin

La atencin es un conjunto de comportamientos y procesos, una buena atencin
consiste en percibir lo relevante de la tarea en cuestin; en esta perspectiva, la
atencin es "extraer informacin de eventos actuales en una forma activa,
selectiva y econmica".



Tendencias y preferencias de la atencin

En el proceso de la atencin de los nios, influyen factores fsicos y psicolgicos;
algunas caractersticas de los objetos como tamao, forma y color, atraen su
atencin ms que otras. En los nios de menor edad, la exploracin visual de los
objetos de estimulacin es mucho ms superficial.

Automatismo y atencin selectiva

La automatizacin es la "eliminacin gradual de la atencin en el procesamiento
de la informacin" (La Berge, 1975).

Hacia los 10 aos de edad, el nio ya concentra mejor su atencin en la
informacin relacionada con la tarea e ignora la irrelevante. A este proceso se le
llama atencin selectiva.

Procesos de la memoria

De acuerdo con las teoras del procesamiento de la informacin, en un momento
dado slo una pequea parte de ella puede guardarse en la memoria de trabajo.
Al nio pequeo le resulta difcil efectuar actividades complejas de aprendizaje,
porque sobrecarga la capacidad limitada de su memoria.
Igual que los procesos atencionales, los de la memoria comienzan a aparecer en
los primeros aos de la infancia.
Los procesos de memoria intervienen adems en la formacin del apego
emocional con la gente. Sin la capacidad de hacerse una imagen mental del
cuidador, no daran seales de malestar ni lloraran cuando el padre o la madre
salen del cuarto.
Asimismo, buscar objetos escondidos revela la presencia de procesos de
memoria. Para buscar un baln que se fue rodando hasta debajo de una silla, el
nio que empieza a caminar debe tener una imagen mental del objeto despus de
que haya desaparecido. A los 5 meses de edad, puede reconocer los estmulos
materiales (objetos, rostros, nmeros, formas, etc.) hasta dos se manas despus
de que se le mostraron por primera vez.

Guiones de memoria

Los procesos de memoria continan mejorando durante los aos preescolares. A
menudo el nio de corta edad guarda informacin por medio de guiones,
(representaciones mentales de hechos que se repiten constantemente en su vida
(Nelson y Hudson, 1988).
Al nio los guiones le ayudan a mejorar la predecibilidad de los fenmenos de su
mundo. Cuando se violan, se siente molesto y confuso. Los guiones ofrecen ideas
muy interesantes respecto a la forma en que la informacin se organiza y se
recuerda en los primeros aos del desarrollo.


Estrategias de codificacin en la memoria

Durante los aos preescolares y de primaria, el nio comienza a aplicar
estrategias de retencin para codificar o guardar en la memoria informacin
abstracta, desconocida o sin significado utilizando algn tipo de estrategia de
memoria. Las estrategias de repaso, primer tipo de estrategia de memoria que
aparece, se emplean generalmente cuando se requiere una retencin literal de la
informacin (Siegler, 1991).
Las estrategias organizacionales mejoran la memoria y la comprensin, porque
el nio transforma activamente el material de aprendizaje en alguna forma
significativa para l.
Las estrategias de elaboracin consisten en agregar algo a la informacin para
hacerla ms significativa y fcil de guardar.

Estrategias de recuperacin

I. Las estrategias de reconocimiento consisten en identificar un estmulo
como algo que ya antes hemos visto, odo o experimentado en alguna otra
forma. El estmulo es el que produce el recuerdo de esta "memoria". En
cierto modo, las pruebas de opcin mltiple evalan este tipo de memoria.
II. Las estrategias de recuerdo consisten en recuperar la informacin sin
pistas ni sugerencias que faciliten el proceso. Es una modalidad que suele
valorarse en una prueba de ensayo. Por lo regular, las tareas de memoria
que se centran en el recuerdo espontneo de la informacin exigen mayor
esfuerzo mental y ms recursos cognoscitivos que las de reconocimiento.


Importancia de los conocimientos previos

En trminos generales, cuanto ms sepa un nio de un tema, ms fcil le ser
interpretar y almacenar en forma significativa y memorable la informacin conexa
(Flavell, y Wellman, 1977).

Metacognicin

designa el conocimiento y la compresin que el nio tiene de sus capacidades
cognoscitivas y de sus procesos mentales. Con la edad y con la experiencia va
conociendo cmo las tareas, las estrategias y sus caractersticas influyen en el
recuerdo y en el aprendizaje (Flavell, 1985). Aprovecha la Metacognicin para
escoger estrategias ms adecuadas de retencin y de aprendizaje. Por tal razn,
los cambios evolutivos en esta rea repercuten tan decisivamente en el
aprendizaje escolar.
Con la edad se conoce mejor cmo una estrategia de aprendizaje mejora la
retencin o la comprensin.

Al ir madurando, el nio aprende no slo con cules estrategias cuenta
(conocimiento declarativo), sino tambin cmo puede aplicarlas (conocimiento
procedimental) y por qu le sirven en determinadas circunstancias (conocimiento
condicional).

El aprendizaje autorregulado

Con la aparicin de la metacognicin, los nios comienzan a regular y controlar
sus actividades de aprendizaje. A esto algunos tericos lo llaman aprendizaje
autorregulado. De acuerdo con Barry Zimmerman (1990), estos nios pueden
"planear, establecer metas, organizar, autovigilarse y autoevaluarse en varios
momentos del proceso de adquisicin de conocimientos".
El control o vigilancia de la comprensin es un elemento esencial del aprendizaje
autorregulado. Los alumnos hbiles vigilan la comprensin cuando estudian o leen
y toman medidas correctivas si no logran entender (Brown y otros, 1983). Los
nios de primaria tienden a subestimar su nivel de dominio en las tareas de
aprendizaje y el tiempo que deben estudiar para alcanzar el dominio; Adems, hay
menos probabilidades de que vigilen la comprensin mientras leen.

Aplicaciones de las teoras del procesamiento de la informacin en la
enseanza

A fin de mejorar la atencin y la agudeza mental conviene crear un ambiente
escolar que sea seguro, atractivo, novedoso y estimulante. Se capta la atencin de
los estudiantes planteando problemas inesperados, cambiando el diseo de los
tableros de avisos e introduciendo variedad en los programas. Pero si los
profesores abusan de la novedad o de la estimulacin, pueden saturar la
capacidad de atencin, confundirlos y atemorizarlos.
Cuando se introducen actividades complejas o desconocidas de aprendizaje,
incluso a los estudiantes de enseanza media puede serles difcil identificar los
aspectos importantes que exigen atencin especial. Puede centrarse la atencin
en ellos si se explican de antemano las actividades.


DIFERENCIAS INDIVIDUALES EN EL DESARROLLO COGNOSCITIVO

Es importante determinar cunto contribuyen la herencia y el ambiente a las
diferencias individuales de la inteligencia. Se trata de una cuestin que se debate
acaloradamente desde hace muchos aos y continuar siendo objeto de gran
controversia.

Evaluacin de las diferencias cognoscitivas

Los mtodos ms comunes con que se valoran las diferencias individuales en el
desarrollo cognoscitivo son las pruebas estandarizadas de la inteligencia y del
logro acadmico, al uso de estos instrumentos para estudiar las diferencias
individuales se le da el nombre de mtodo psicomtrico. Los psicometristas se
centran en qu y en cunto conoce el nio, afirman que las diferencias
individuales en el desarrollo cognoscitivo pueden medirse y cuantificarse mediante
pruebas estandarizadas.
En 1904, el psiclogo francs Alfred Binet public el primer test de inteligencia,
Sostena que la capacidad intelectual de un individuo poda deducirse de su
desempeo en una serie de tareas cognoscitivas.

Concepciones de la inteligencia

A pesar de que las pruebas del IQ aparecieron hace casi cien aos, no existe una
definicin de inteligencia aceptada por todos. Como la escala de Binet y Simn
produce una sola puntuacin, se supone que representa una concepcin unitaria
de la inteligencia. Sin embargo, esta perspectiva empieza a perder terreno frente a
una concepcin multidimensional, en la cual la inteligencia se define en funcin de
varias habilidades mentales o competencias intelectuales.
Las pruebas de inteligencia miden la capacidad del nio para aprender o aplicar
informacin en formas nuevas. Evalan adems el aprendizaje que se obtiene con
una amplia gama de experiencias. Suele administrarlas individualmente un
examinador calificado.
Las pruebas de logro estn diseadas para medir lo que el nio ha aprendido de
la enseanza en el hogar o en la escuela. Los reactivos se centran en el dominio
de la informacin de hechos. Son administrados a grupos por maestros y ofrecen
un medio de comparar a nios inscritos en diversos programas educativos o de
vigilar su progreso acadmico a travs del tiempo.

Teoras unifactoriales de la inteligencia: Los enfoques tradicionales de las
pruebas de inteligencia la definen como una habilidad o capacidad individual
llamado g, del que nacen todas las formas de la actividad intelectual.

Teoras multifactoriales de la inteligencia: Muchos investigadores rechazan la
idea de que la inteligencia constituye una habilidad cognoscitiva general. Algunos
piensan que la inteligencia es multidimensional, pues representa varias
habilidades independientes y mensurables que pueden medirse.

La inteligencia cristalizada se evala con instrumentos de fluidez verbal,
informacin general, comprensin verbal y de vocabulario. En cambio, la
inteligencia fluida incluye lo siguiente: rapidez de procesamiento de la
informacin, procesos de memoria, habilidad para descubrir relaciones y otras
habilidades del pensamiento abstracto.

Conforme a la teora de Sternberg, la conducta inteligente tiene tres componen
tes fundamentales.
I. Inteligencia componencial, se basa principalmente en la teora del
procesamiento de informacin. Contiene habilidades como la de asignar
recursos mentales, codificar y guardar la informacin, planear y vigilar,
identificar problemas y adquirir conocimientos nuevos.
II. Inteligencia experiencial, es la capacidad de afrontar nuevas situaciones
en forma eficaz, adecuada y penetrante. Se utiliza cuando se diagnostica
por qu un programa de computadora no corre.
III. Inteligencia contextual, es la capacidad de adaptarse al ambiente
cambiante o, ms importante an, de moldearlo para aprovechar las
habilidades o destrezas personales. En la perspectiva de Sternberg,
consiste en aplicar la inteligencia a los problemas cotidianos o en lo que l
llama inteligencia prctica.

Otro modelo factorial es la teora de inteligencias mltiples de Howard Gardner
(1983) quien propuso que hay por lo menos 7 tipos de inteligencia. Propone
adems que cada uno tiene su propia forma de percepcin, de memoria y
aprendizaje.

Interpretacin de las puntuaciones del IQ

Sin importar si un test de inteligencia produce una o varias puntuaciones, se
supone que sas representan una estimacin de la habilidad cognoscitiva del nio
en relacin con otros de su misma edad. Una puntuacin del IQ es la razn de la
edad mental del nio y de su edad cronolgica.
La mayora de las pruebas actuales aplican un sistema de calificacin que produce
una puntuacin del IQ. con desviacin estndar. Estas puntuaciones tienen una
media de 100 puntos y una desviacin estndar de 15 a 16 puntos, segn la
prueba. La desviacin estndar es una medida de cunto varan las puntuaciones
promedio respecto a la media. Cuanto menor sea, ms puntuaciones se
acumularn alrededor de la media. Las puntuaciones de la desviacin estndar se
basan en una distribucin normal o curva de campana.

Factores que amenazan la validez de las puntuaciones del IQ

Stephen Ceci (1990) asegura que muchos nios con un rendimiento bajo en las
pruebas tradicionales pueden mostrar habilidades cognoscitivas ms complejas en
dominios ms familiares. Se han elaborado pruebas como la Batera de
Evaluacin de Kaufman (Kaufman y Kaufman, 1983) que reducen al mnimo el
prejuicio cultural. En ellas son mucho menores las diferencias de desempeo entre
los nios de raza blanca y los de grupos minoritarios.

Qu predicen las pruebas de IQ?

A juicio de varios investigadores, las puntuaciones no pasan de ser un predictor
relativamente confiable del xito en la escuela, por lo menos en la cultura
norteamericana (Ceci, 1991).
Los nios con puntuaciones ms altas consiguen mejores resultados en las
pruebas estandarizadas del logro acadmico, obtienen calificaciones ms altas y
terminan ms aos de escuela. Las correlaciones entre el IQ y otras medidas del
logro acadmico fluctan entre .40 y .60, que no es una correlacin perfecta pero
que no deja de ser significativa.
Estabilidad y cambio en las puntuaciones del IQ de los nios

Su estabilidad del nacimiento a la adultez interesa a los psiclogos porque arroja
luz sobre la controversia en torno a la heredibilidad de la inteligencia.
A partir de los 7 aos de edad, las puntuaciones del IQ en la niez son un
predictor relativamente acertado del que se tendr en la adultez.


FACTORES GENTICOS Y AMBIENTALES DE LA INTELIGENCIA

Factores genticos

Segn los estudios de heredibilidad, la inteligencia tiene un componente gentico
que fija los lmites superior e inferior (intervalo de reaccin) del desarrollo
intelectual.

Factores ambientales

En general se cree que el efecto ms decisivo lo ejerce el entorno familiar durante
la infancia y los primeros aos de la niez, cuando todava el nio se encuentra
bajo la influencia directa de los padres. A medida que va madurando, la escuela y
los compaeros ocupan un lugar ms importante que los padres en la
socializacin intelectual. La investigacin indica que los padres tienen una
influencia positiva en el desarrollo temprano de sus hijos, si les crean un ambiente
familiar que sea estimulante y positivo.

Conducta de crianza y desarrollo intelectual posterior

La investigacin que analiza la influencia del ambiente familiar en el desarrollo
cognoscitivo del nio se centra fundamentalmente en los factores del
establecimiento de la competencia intelectual.

Los efectos de la intervencin temprana

Los programas de educacin preescolar de alta calidad todava no producen
resultados positivos a largo plazo en las pruebas de inteligencia, pero s lo han
conseguido en el rendimiento escolar.

Influencias de la instruccin en el desarrollo intelectual

Generalmente logran mejores puntuaciones en las pruebas de inteligencia los
nios que ingresan a la escuela en edad ms temprana, que permanecen en ella
ms tiempo y que asisten a planteles de mayor calidad.