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PSICOLOGA Y LUCHA CONTRA LA POBREZA: REVISIN Y PROPUESTAS DESDE LA

PSICOLOGA SOCIALCOMUNITARIA
1


David Tarazona Cervantes
2



INTRODUCCIN

La pobreza es uno de los problemas ms antiguos de la humanidad (Ardila, 1979) y en nuestro pas se
constituye como uno de los cardinales (quizs el mayor) como lo hacen evidente las cifras oficiales: el
54 por ciento de la poblacin nacional est debajo de la lnea de la pobreza y el 24 por ciento vive en
miseria. Una primera pista plantea la necesidad de que los psiclogos presten atencin a esto ya que la
pobreza siempre conlleva un bajo nivel de bienestar emocional (Rotondo, 1970a; Loli & Lpez, 1999).
Una segunda premisa, en trminos de la relacin entre pobreza y salud mental, ha sido sealada por
Contreras (2001), quien nos dice que la salud mental en el mundo es, ante todo, una cuestin de
bienestar econmico y poltico (p. 4), adems de relevar la actualidad del tema ya que el sufrimiento
psquico de una gran mayora de peruanos que vive en condiciones de pobreza y discriminacin es
parte de la realidad de la salud mental del pas (p.4-5).

Existe gran cantidad de evidencia sobre la relacin negativa entre salud y pobreza (Avendao, 2000),
sin embargo las relaciones especficas entre pobreza, desarrollo personal y salud mental an no han
recibido suficiente atencin de los investigadores, reflejando, como sugieren Mocellin, Barreto & Gural
(1997), la poca importancia otorgada al impacto psicolgico de los ambientes pobres y el predominio de
modelos econmicos, sociolgicos y antropolgicos en el estudio de cmo afrontar la pobreza, y esto a
pesar que se reconocen en la pobreza componentes socioculturales-individuales y psicolgicos ms
all de carencias econmicas (Ardila, 1979; INEI, 1999; COSUDE, 2000) e incluso hasta una influencia
causal, como se desprende de las palabras de Perales (2005): se ha sealado que la pobreza no
deriva exclusivamente de un factor econmico; en otras palabras, que el pobre no es pobre slo por
carecer de dinero. Creemos que en esto, coincidiendo con Caballero (1989), jugaran un rol importante
los prejuicios y afectos de los psiclogos para afrontar este polmico tema.

Los estudios existentes o han buscado caracterizar la pobreza desde una perspectiva psicolgica,
como experiencia subjetiva, o han explorado la influencia recibida de las condiciones de vida en
pobreza. Estos esfuerzos investigativos an no consolidan un cuerpo terico congruente que de
coherencia a los hallazgos obtenidos, menos bajo un enfoque de desarrollo, asimismo el nivel de las
investigaciones an no alcanza a ser explicativo. En suma, es poco lo que se conoce cientficamente
acerca de la pobreza desde una perspectiva psicolgica (Ardila, 1979; Acevedo, 1996; Estefana &
Tarazona, 2003).

En la presente revisin partimos del supuesto que la mayor parte de la evidencia cientfica demuestra la
fuerte relacin negativa que existe entre el bienestar psicosocial y la extrema pobreza (Mocellin,
Barreto & Gural, 1997) y tambin que se requiere una actitud ms abierta hacia los pobres por parte de
los psiclogos locales y de las instituciones formativas para generar estudios comprensivos-causales, y

1
Referencia: Tarazona, D. (En preparacin). Psicologa y lucha contra la pobreza: Revisin y
propuestas desde la psicologa socialcomunitaria. En: V. Montero, C. Arenas, J . Vallejos y D.
Tarazona. Psicologa comunitaria. Lima: Foro Peruano de Psicologa Social.
El presente documento se encuentra en preparacin, se agradecen comentarios y sugerencias.
2
Psiclogo. Instituto Psicologa y Desarrollo (IPSIDE). Lima-Per. E-mail: dtarazona@gmail.com
no meramente descripciones de la forma de ser de las personas pobres o de los riesgos inherentes a
sus condiciones de vida (Caballero, 1989).

Considerando lo sealado, primero se revisan las definiciones de pobreza y sus formas de medicin,
ensayando enlaces de comprensin con la psicologa comunitaria, luego se formula un breve estado
del arte sobre psicologa y pobreza, y, finalmente, se revisan estrategias de lucha contra la pobreza en
el trabajo de la psicologa social-comunitaria (PSC) y la promocin del desarrollo social.


1. QU ES LA POBREZA?

Para muchos, la respuesta a esta pregunta es obvia, est claramente delimitada y debiera dejarse de
lado para dar paso a la realizacin de anlisis ms complejos; sin embargo, desde una perspectiva
psicolgica, creemos que lo ya definido, si bien es verdadero, resulta tan slo la punta de un iceberg.
La respuesta a la pregunta planteada reviste muchsima complejidad y consideramos importante
ensayarla como punto de partida para la emergencia exitosa de una revisin psicolgica positiva de la
pobreza.

La pobreza es el polo opuesto de la riqueza en trminos conceptuales y de estructura social (COSUDE,
2000). A pesar de su carcter multidimensional y complejo, se define en forma precisa al basarse en
indicadores de "bienestar", definindose operacionalmente como una condicin en la cual una o ms
personas tienen un nivel de bienestar inferior al mnimo necesario para la sobrevivencia (INEI, 1999).
Este concepto es puntual y de fcil comprensin pero al fundamentarse en la carencia de bienes
materiales resulta siendo relativo por lo que vale complementar su abordaje considerndola una
situacin social en la cual existen carencias econmicas, en un tiempo y espacio determinados, que
afectan el desarrollo integral del ser humano (Estefana & Tarazona, 2003; p. 22).

La pobreza puede clasificarse como (a) crnica: cuando resulta imposible romper el crculo vicioso de
la pobreza, esta es una forma de pobreza que se transmite generacionalmente, de familia en familia, o
(b) temporal: provocada por un retroceso momentneo que es posible superar (Ardila, 1979). En
Psicologa se presta mayor atencin a la pobreza de tipo crnico debido a que genera una cultura de
subsistencia y a que tiene secuelas psicolgicas difciles de revertir por afectar infancia la temprana,
como p.e. la desnutricin crnica y su consecuente influencia negativa en los procesos neuro-
cognitivos y la socializacin deficitaria y sus efectos en la constitucin de una personalidad sana. Pero
en si ambas formas del fenmeno comparten dos caractersticas que la vinculan al marco de la
psicologa socialcomunitaria, por un lado su multidimensionalidad y por otro su relacin con el
comportamiento social.

Primero, la pobreza es un constructo multidimensional con una fuerte carga en lo socioeconmico.
Social en cuanto se vincula directamente con categoras sociales, como clase, etnia y exclusin, y
econmica al constituirse basndose en la cantidad de riqueza acumulada. La psicologa (o el abordaje
psicolgico) de la pobreza es reciente y sus inicios son atribuibles en gran parte al trabajo de Katona
(1965) -por lo menos de una forma ms sistemtica-, quien propone una psicologa econmica nutrida
por una psicologa emprica y molar enfocada en la plasticidad de la conducta humana, y una economa
basada en aproximaciones a las decisiones individuales de consumo y alejada de modelos ideales.

Segundo, el comportamiento econmico est en el dominio de los fenmenos sociales. Una posicin
propone que las conductas econmicas son fundamentalmente conductas sociales, establecindose
una relacin inclusiva (Quintanilla, 1997). Por otro lado, se considera a los procesos econmicos una
manifestacin de la conducta humana, lo que establecera una relacin causa-efecto (Katona, 1965).
En suma, sin nimos de ahondar en la relacin precisa que se establece, queda claro que el
comportamiento humano es parte esencial de los fenmenos econmicos, como ha sido sealado
recientemente:

Si analizamos detenidamente la realidad de cada pas, encontramos que en muchos
casos se han aplicado iguales frmulas y hasta en similares circunstancias pero con
resultados opuestos. Entonces, por qu continuamos asumiendo que la economa es
la responsable directa de los resultados obtenidos? Tal vez porque continuamos
creyendo que la economa es una ciencia exacta, cuyas formulas funcionan
independientemente de las personas. Lamentablemente, la realidad nos ha
demostrado que el elemento ms importante en la validez de una teora econmica es
el comportamiento de las personas (Prez, 2002).


2. MTODOS DE MEDICIN DE LA POBREZA.

Para cuantificar la pobreza en nuestro pas se emplean tres mtodos internacionalmente reconocidos
que se diferencian en los criterios que usan para determinar el "nivel de bienestar inferior al mnimo
necesario" considerado en su definicin operacional. Estos mtodos son: lnea de pobreza,
necesidades bsicas insatisfechas y el mtodo integrado, que combina los dos anteriores (INEI, 1999).


2.1. Mtodo de la lneas de pobreza (MLP).

Definicin: Est basado en el ingreso o el gasto de consumo como medida del bienestar,
establecindose el valor de una canasta mnima de consumo necesario para la sobrevivencia que
permita la diferenciacin de los niveles de pobreza. En su modalidad de lnea de ingresos es el mtodo
ms utilizado mientras que como lnea de gastos, es el menos popular.

Criterio para identificar personas pobres: Con este mtodo son considerados pobres extremos quienes
tienen ingresos o gastos por debajo del valor de la canasta mnima alimentaria; pobres no extremos
quienes tienen ingresos o gastos por arriba de la lnea de pobreza extrema, pero por debajo de la lnea
de pobreza total; es decir cuando pueden financiar el costo de una canasta mnima de alimentos pero
no el costo de una canasta mnima total; y no pobres a quienes tienen ingresos o gastos por arriba de
la lnea de pobreza total. Cabe sealar que en encuestas domiciliarias con jefes de familias se emplea
este mtodo tomando como unidad anlisis a las familias por lo que en este caso se identifican hogares
pobres y no personas.

Uso en estudios psicolgicos: No hemos encontrado algn estudio que emplee directamente preguntas
sobre ingresos o gastos pero si el uso frecuente de la variable tipo de colegio, que es una estrategia
vinculada al MLP por ser la mensualidad, escolaridad o pensin un gasto correspondiente a la canasta
familiar. En el estudio de Aguilar, Garca & Matamoros (1996) se analiz el efecto del refuerzo verbal y
social del profesor en el comportamiento cooperativo en nios de 6 y 7 aos de edad, mediante un
diseo factorial de lnea base mltiple con grupos conformados considerando la presencia o no de
tratamiento experimental y el nivel socioeconmico (NSE) de los colegios:

() el establecimiento de clase alta fue un colegio privado en el que las cuotas de
colegiatura son de las ms altas en la ciudad de Guatemala; mientras que el de clase
baja fue una escuela pblica cuya colegiatura es gratuita y subvencionada por el
estado (Aguilar, Garca & Matamoros, 1996; p. 27)

En nuestro pas, siguiendo la misma lgica, Grimaldo (1999) explor el juicio moral en grupos de
escolares de nivel socioeconmico bajo en colegios estatales de Surquillo y de nivel medio en colegios
particulares de Surco. Tarazona (2005a) emple tambin este criterio para evaluar diferencias en
autoestima, satisfaccin con la vida y locus de control pero con la diferencia que se trabaj con colegios
del distrito de La Molina, donde existen grandes brechas entre los estudiantes de colegios privados
(mensualidad mnima de 190 nuevos soles, aproximadamente 60 dlares) y estatales (sin costo
mensual por servicio educativo), adems evalu condiciones de habitabilidad de la vivienda (acceso a
servicios bsicos, hacinamiento, estado y ubicacin) hallando diferencias significativas
estadsticamente entre ambos tipos de colegio (t=9.92, p<0.001) con lo que se confirm la diferencia
asumida.


2.2. Mtodo de las necesidades bsicas insatisfechas (MNBI).

Definicin: Considera indicadores relacionados con la satisfaccin de necesidades que permitan
alcanzar el mnimo de bienestar necesario (p.e. vivienda, educacin, salud e infraestructura). A
diferencia del MLP, se refiere a la evolucin de la pobreza estructural y no es sensible a los cambios de
la coyuntura econmica, por lo que ofrece una visin especfica del comportamiento de la pobreza. Los
indicadores de pobreza por el mtodo de las Necesidades Bsicas Insatisfechas (NBI) son: a) viviendas
con caractersticas fsicas inadecuadas, b) viviendas en hacinamiento, c) viviendas sin desage de
ningn tipo, d) hogares con al menos un/a nio/a de 6 a 12 aos que no asiste a la escuela, y e)
hogares con alta dependencia econmica. A los tres primeros se les conoce como condiciones de
habitabilidad.

Criterio para identificar personas pobres: Se considera poblacin pobre a la que tiene al menos una
necesidad bsica insatisfecha y como pobres extremos a los que presentan dos o ms indicadores en
esa situacin. As, las personas pobres seran quienes viven en un hogar con la menos una NBI
insatisfechas, y pobre extremo quien tuviera dos o ms indicadores de esta situacin.

Uso en estudios psicolgicos: La referencia a barrios con necesidades bsicas insatisfechas ha sido
usada en artculos como el de Cerruti & Perez (1997), quienes informan de una investigacin-accin
con madres adolescentes con la finalidad de generar mecanismos saludables de adaptacin
psicolgica y un abordaje social que les permita alcanzar adecuadas condiciones de vida llevada a
cabo en un barrio pobre de Montevideo que tena una concentracin de familias con necesidades
bsicas insatisfechas. Similarmente ha hecho Sogi (1997) en un estudio sobre el Trastorno de
Personalidad Antisocial en una comunidad pobre de Lima Norte. En Tarazona y Cols. (2005) y
Tarazona (2005b), ambos estudios sobre sexualidad en adolescentes escolarizados, se emplean
escalas de habitabilidad, bsicamente condiciones y caractersticas de la vivienda, para determinar
diferencias en la muestra, en el primer caso para identificar a quienes viven en mejores y peores de
habitabilidad en zonas tugurizadas del Cercado de Lima, y en el segundo, para identificar condiciones
de habitabilidad entre adolescentes de colegios estatales y no estatales residentes en distritos de la
zona este de Lima.

2.3. Mtodo integrado (MI).

Definicin: Este mtodo combina los anteriormente revisados (MLP y MNBI) para generar una matriz de
2x2 en la que se clasifica a la poblacin en alguno de cuatro grupos: pobres crnicos, pobres recientes,
pobres inerciales e integrados socialmente. Es til para la formulacin de polticas pblicas ya que es
sensible a las necesidades de cada grupo definido. La poblacin objetivo identificada por el mtodo de
la lnea de pobreza requiere de polticas econmicas (p. e. salariales, de empleo, de generacin de
ingresos) mientras que la poblacin objetivo identificada por el mtodo de las necesidades bsicas
insatisfechas requiere polticas sociales (p.e. acceso a servicios de agua, educacin, viviendas
adecuadas) (INEI, 1999).

Tabla 2
Categoras de pobreza segn el Mtodo Integrado.

MNBI
MLP
Ninguna Una o ms
Por debajo
Pobres
recientes
Pobres crnicos
Por arriba
Integrados
socialmente
Pobres
inerciales

Criterio para identificar personas pobres: En esta clasificacin, son personas pobres quienes forman
parte de cualquiera de las categoras opuestas a la integracin social.

Uso en estudios psicolgicos: No se han encontrado referencias al uso del mtodo integrado o algn
otro que triangule ms de un criterio para ofrecer una estimacin de la pobreza.

Tabla 3
Ventajas y desventajas de cada mtodo

VENTAJAS DESVENTAJAS
Mtodo de la lnea de la pobreza (MLP)
Mide lo que realmente consume un hogar
(gasto) o lo que potencialmente podra
consumir (nivel de ingreso).
El valor del consumo es una variable ms
estable en el tiempo que el ingreso, lo que
permite una mejor medicin de la tendencia
del nivel de pobreza.
El consumo o gasto permite conocer el
impacto de los programas sociales en los
hogares, lo que no es posible con la variable
ingreso.
Es unidimensional por lo que aporta una visin
parcial y subestima los niveles de pobreza,
independientemente de la forma como se haya
construido la lnea.
El concepto ingreso es entendido por
muchos encuestados como el trabajo principal,
por lo que no declaran los de otras fuentes
(p.e. rentas de propiedad)
Existe la tendencia de los informantes a
declarar sus ingresos por debajo de los niveles
reales.
Mtodo de las Necesidades Bsicas Insatisfechas (MNBI)
Este mtodo permite la focalizacin de la
pobreza y la elaboracin de mapas de pobreza
a escala local.
Brinda una caracterizacin relativamente
amplia de las condiciones de vida de los
informantes, ms precisa que con el MLP.
Se basa en indicadores de vivienda (estado y
servicios) que suelen ser fcilmente
identificables por los diferentes miembros de
una familia.
Los indicadores utilizados tienen el mismo
peso numrico aunque son diferentes
cualitativamente.
Se considera igualmente pobre a hogares que
tienen una, dos tres NBI como a aquellos
donde hay uno ms nios que no asisten a
la escuela
En rea rural, los indicadores de vivienda
causan problemas conceptuales y una sub-
estimacin con relacin al rea urbana.
Tabla 3
Ventajas y desventajas de cada mtodo (Continuacin)

Mtodo integrado
Reconoce segmentos diferenciados entre los
pobres para as definir polticas econmicas y
sociales especficas.
En la medida que los indicadores utilizados
por los mtodos precedentes tienen
comportamientos diferentes a lo largo del
tiempo, permite identificar situaciones de
pobreza estructural (MNBI) y de pobreza
coyuntural (MLP).
El porcentaje total de pobres siempre resulta
mayor que el que proporciona cualquiera de
los dos mtodos que integra.


3. BREVE ESTADO DEL ARTE SOBRE PSICOLOGA Y POBREZA.

3.1. Macro-enfoques.

Los macro-enfoques vienen a ser dos perspectivas que establecen una relacin entre pobreza y
psicologa en un espectro ms amplio que la visin sobre rasgos y comportamientos, a desarrollarse
posteriormente. Desde la perspectiva contempornea de promocin de la salud, estos macro-enfoques
propondran una relacin causal de tipo estructural entre la pobreza y el bienestar: el estilo de vida de
una persona corresponde a la estructura general de la sociedad en que vive (Baca, 2005).

Cultura de la pobreza

Esta es quizs la primera forma establecida formalmente para abordar la pobreza desde una
perspectiva psicolgica. Se ha desarrollado en nuestro pas desde los aos 50 y en ella se toma como
punto de partida la fuerte relacin entre cultura y personalidad (Alarcn, 1986)..

Es sabido que la cultura establece patrones de comportamiento en los grupos, adems de sistemas de
valores, lenguaje y actitudes; estilos de pensar, sentir y reaccionar. Estas formas de conducta son
relativamente uniformes, estables y se transmiten de generacin en generacin. Con esa lgica se
propone que la pobreza es una subcultura que pone a los grupos pobres en franca diferencia, en
cuanto a su comportamiento, con respecto a los individuos de los estratos socioeconmicos medios y
elevados, lo cual ha sido constatado por varios autores, como sealara Rotondo (1970b) desde una
observacin del entorno familiar:

Los que han estudiado esta cultura de la pobreza como sistema social, cultural y
psicolgico, han observado una notable semejanza de la estructura familiar que se
caracterizara por una cierta inestabilidad y matricentrismo, autoritarismo machista en
los hombres, lazos de parentesco amplio bastante extendidos y vigentes, una
orientacin dirigida hacia el presente en cuanto al tiempo, gran urgencia para la
satisfaccin de necesidades y apetitos, en cuanto al pensamiento una tendencia a lo
concreto, a lo personal y con respecto a la vida y a los dems una actitud indiferente,
escptica, suspicaz y fatalista (p.103)

Recientemente Perales (2005) ha sealado que no todas las personas pobres poseeran una cultura
de la pobreza sino que esta slo correspondera a los pobres crnicos y que ms bien quienes no la
poseen hacen de su pobreza algo transitorio producto mayormente de cuestiones externas a ellos,
como la migracin o la inflacin econmica, que son superadas por su propia accin constructiva.

Tabla 4
Rasgos de los pobres con y sin cultura de la pobreza

CON CULTURA DE LA POBREZA SIN CULTURA DE LA POBREZA
Actitud derrotista y perdedora.
Carente de moral.
Aceptacin de su destino (impotencia).
Sin ambiciones realistas.
Estrategia vital de supervivencia.
Inconsistentes y faltos de planificacin.
Actitud de lucha.
Deseos de superacin.
Empeo para triunfar o hacer triunfar a sus
hijos.
Estrategia vital orientada al desarrollo.
Constantes, obstinados.
Fuente: Perales (2005)

Vulnerabilidad

Vulnerabilidad es un trmino influido por la teora de sistemas. Al ser aplicado en personas y
comunidades considera que estas tienen entradas (recursos) y salidas (productos) que definen sus
relaciones. La vulnerabilidad es concebida como la carencia o limitado acceso a los recursos que les
permitan satisfacer necesidades bsicas (Abarca, 1993; en Acevedo, 1996). En situacin de pobreza
es comn verse afectado por alguna forma de vulnerabilidad ya que la disminucin del poder
adquisitivo y la insatisfaccin de necesidades bsicas es una barrera insuperable para acceder a
bienes y servicios considerados necesarios para vivir de manera adecuada y digna en una sociedad
(Acevedo, 1996).

La vulnerabilidad afecta a las personas en tres niveles: intra-familiar, socio-familiar y comunitario.

Tabla 5
Factores que inciden en la vulnerabilidad observada en sectores pobres.

NIVELES FACTORES
Comunitario
Carencia o dficit de recursos econmicos.
Escasa participacin en las redes comunitarias.
Redes locales dependientes de organizaciones institucionales.
Poca o deficiente comunicacin entre lderes y bases.
Cultura de produccin de subsistencia
Ingreso temprano de nios y jvenes al trabajo
Modelos negativos (delincuencia, drogadiccin, alcoholismo, etc.)
Contexto de alto riesgo
Deterioro ecolgico del espacio (basurales, terrenos baldos, etc.)
Socio-familiar
(Redes sociales
de la familia)
Carencia de una red social operante que apoye a las familias en crisis.
Alta dispersin geogrfica de la red familiar.
Problemas de comunicacin (comunicacin no-afectiva).
Redes sociales carentes de recursos de apoyo (Redes deficitarias)
Escasa participacin en las redes comunitarias.
Tabla 5
Factores que inciden en la vulnerabilidad observada en sectores pobres (Continuacin)

Conyugales
Conflictos conyugales.
Violencia intrafamiliar y maltrato.
Ausencia de uno o ambos progenitores.
Madre y/o padre adolescente.
Padres que dejan hijos solos por irse a trabajar.
Dificultades en el control de los hijos.
Conductas de riesgo
Ausentismo, desercin y abandono escolar.
Expresin ofensiva de trastornos psicolgicos (vagancia,
fugas, conflictos)
Participacin en pandillas.
Drogadiccin, alcoholismo.
Trabajo a edades prematuras.
Inadecuada utilizacin del tiempo libre.
Vivienda
Viviendas exiguas o de pequeo tamao.
Hacinamiento.
Vivienda como lugar de trabajo (talleres, etc.).
Nivel
socioeconmico
Bajos ingresos
Jubilacin.
Intra-familiar
Mapas mentales
Locus de control externo.
Se valora la institucionalizacin.
Cultura de produccin de subsistencia.
Fuente: Acevedo (1996)

3.2. Rasgos y recursos psicolgicos.

A diferencia de los macro-enfoques, en esta seccin, y tambin en las subsiguientes, se presenta
vnculos especficos entre pobreza y recursos psicolgicos de tipo funcional (el estilo de vida de una
persona est en funcin de sus niveles de bienestar) o estadstico (calculo de probabilidades mediante
mtodos matemticos). El anlisis presentado se nutre de estudios comparativos-diferenciales en
muestras pobres y no pobres y de exploraciones de la vivencia subjetiva de las personas pobres, y en
ambos se seala que los efectos psicolgicos de la pobreza en las personas afectan su calidad de vida
y el desarrollo de una personalidad sana que les permita enfrentar y mejorar sus condiciones (Ardila,
1979; Alarcn, 1986; Acevedo, 1996; Estefana & Tarazona, 2003).

Uno de los aspectos ms afectados por la pobreza es la constitucin de recursos psicolgicos empero,
debido a que corrientemente se tienen muchas ideas negativas en los profesionales cabe referir que los
recursos de orientacin positiva si son observados en personas pobres slo que en significativa menor
intensidad que en personas no pobres, como p.e. lo muestra el estudio de Undurraga & Avendao
(1998), mientras que los de orientacin negativa seran ms frecuentes entre las personas pobres no
por ser personas malas o faltas de tica si no debido a que les permitiran adaptarse ms eficazmente
a sus desfavorables condiciones de vida, como han documentado Cerruti & Prez (1997) y Vasallo
(1997).

Las caractersticas psicolgicas estudiadas en poblaciones pobres suelen ser rasgos o recursos,
ambos constructos comparten la constancia en el tiempo como elemento clave. Entendemos rasgo
como una tendencia a comportarse de una forma determinada, tal como se manifiesta en la conducta
de una persona a travs de una serie de situaciones (Pervin, 1998; p. 28) en tanto recursos
psicolgicos seran las potencialidades afectivas y cognitivas de las personas que les permiten
desarrollarse y cambiar su vida (Undurraga & Avendao, 1998, p. 57)

Lenguaje

Alarcn (1986) y Ardila (1979) coinciden en sealar que entre los pobres predomina el lenguaje no
verbal: amplio, complejo y simblico, rico en movimientos de brazos, mmicas y entonaciones de voz; el
lenguaje verbal sera, al contrario, limitado, simple y directo, con una fuerte carga de modismos y
jergas. Incluso, segn constat Caballero (1989) en un estudio de campo con familias pobres de
Asuncin (Paraguay), se producira este predominio tambin en cuestiones de ajuste psicolgico ya
que en cuanto a las formas de manifestacin de la tensin, la agresin verbal parece predominar sobre
la agresin fsica.

En un estudio sobre el desarrollo del lenguaje, llevado a cabo por Majluf & Quesada (2000) en 158
infantes con edades entre los 8 y 30 meses, donde el nmero de varones y mujeres fue igual y cuyas
madres en un 90% provenan de un estrato socioeconmico bajo siendo todas monolinges espaol,
se encontr cierto retraso en la adquisicin del lenguaje por parte de los infantes peruanos, en
comparacin a grupos equivalentes en Mxico e Inglaterra, lo que ya haba sido detectado en estudios
previos, considerndose como posible explicacin a estos hallazgos que la diferencia en el desarrollo
del lenguaje estara en que las madres por su situacin econmica se veran obligadas a dejar al beb
al cuidado de otras personas, descuidndose la frecuencia y duracin de la interaccin madre-nio,
espacio fundamental para el desarrollo del lenguaje como anteriormente habra propuesto Gonzlez
(1995, citado por Majluf & Quesada, 2000).

El mayor desarrollo del componente no verbal podra ser tomado en cuenta al buscarse explicar el xito
que tienen las artes escnicas como estrategias de promocin social en las zonas pobres de nuestro
pas, p. e. las experiencias teatrales y circenses promovidas por La Tarumba, el exitoso festival de
teatro callejero de Comas o experiencias como la informada por Paredes (1999) en donde nios de
entre 5 y 12 aos de la Comunidad Urbana Autogestionaria de Huaycn (Lima), de condicin
socioeconmica baja, lograron una apertura emocional hacia los adultos y desarrollar su autonoma,
creatividad y fantasa a partir de un trabajo basado en tcnicas teatrales.

Dimensin temporal (o sentido del tiempo)

Se propone que la orientacin en el tiempo de las personas pobres est dirigida mayormente al
presente, sin considerar al pasado y futuro porque generaran incertidumbre, reflejndose en la falta de
planes para el futuro (Ardila, 1979). Siguiendo a Strumpel (1979) vinculamos el sentido del tiempo a la
socializacin en condiciones de pobreza ya que se sabe que el nivel especfico de aspiracin de una
persona puede estar relacionado con los antecedentes sociales y familiares, las normas sociales de
grupos de referencia, las realizaciones anteriores, la situacin econmica actual y otras variables
ambientales. Sin embargo, Undurraga & Avendao (1998) hallaron que tanto personas pobres como de
clase media tenan proyectos de corto y mediano plazo para mejorar algn aspecto de su vida, por otro
lado

Caballero (1985) hall optimismo frente al futuro en familias pobres, as queda en duda si realmente la
orientacin al presente es un aspecto caracterstico de este grupo, empero si queda claro que las
personas pobres no tienen las mismas condiciones para llevar a cabo los planes que puedan tener, lo
que creemos marcara una diferencia sustancial.

Externalidad (o locus de control externo)

Segn Ardila (1979), entre los pobres es comn la creencia que no es posible controlar el destino ya
que este depende de factores incontrolables como la suerte o la desgracia, desprecindose factores
internos como el esfuerzo y la habilidad; en suma su locus de control sera externo, lo que afectara el
grado en que las persona trata de mejorar su condicin de vida, como sealara Escovar (1979). La
externalidad se vera condicionada de alguna forma por los medios econmicos desfavorables, p. e. si
el medio se juzga como desfavorable o amenazador, la expectativa de xito al realizar las propias
metas y aspiraciones disminuye en la adquisicin y asignacin del ingreso (Strumpel, 1979). Undurraga
& Avendao (1998) exploraron diferentes recursos psicolgicos en jefes de familia de hogares pobres y
de estratos medios de la Regin Metropolitana de Santiago de Chile, hallando en cuanto a las
creencias de control sobre el ambiente que habra una ligera diferencia a favor de las capas medias en
la importancia dada al esfuerzo personal para surgir en la vida (p<0.003) pero que no habra diferencias
significativas en cuanto a la importancia de las oportunidades para surgir ni en la importancia otorgada
a la suerte para surgir en la vida.

Actitud fatalista

Consiste en creer que las cosas no van a mejorar, carecindose de energa y empuje para modificar
esta situacin; segn Alarcn (1986), la actitud fatalista sera empleada como un mecanismo de
evitacin de la sensacin de responsabilidad por la situacin de pobreza en que se vive. Resultados
informados por Undurraga & Avendao (1998) ponen en duda que los pobres sean fatalistas ya que no
se hallaron diferencias significativas en la motivacin de logro entre pobres y personas de clase media
y alta, a pesar de ser ligeramente inferior en los primeros, adems, Caballero (1985) seal en su
estudio con familias paraguayas pobres llama la atencin el hecho que an despus de tantas
frustraciones, decepciones y penalidades, hay un predominio de optimismo hacia el futuro en los
pobres (p. 158). Por ambas evidencias podramos sealar que cabe observar cuidadosamente este
punto.

Depresin

Al parecer, los estados afectivos negativos son frecuentes en adolescentes de bajo nivel
socioeconmico, quienes tendran una mayor inclinacin a la depresin, al pesimismo y a la tristeza
segn un estudio de Perales et. al. (1999), quienes tambin sealan que existen observaciones no
cuantificadas que corroboran la presencia de estados frecuentes de tristeza, sufrimiento y abandono
tambin en adultos. El estudio citado fue sobre las conductas de riesgo en adolescentes de Lima,
trabajando con una muestra de 622 adolescentes seleccionados de tres localidades, dos urbano-
marginales (n
1
=221 y n
2
=201) y una urbana (n
3
=200); la poblacin de ambas comunidades urbano-
populares era mayoritariamente de los niveles socioeconmicos medio bajo (65%) y bajo (29%),
mientras que la poblacin urbana con la que se compar los resultados tena mayoritariamente un nivel
socioeconmico medio. Como se seal al inicio del presente documento, a lo largo de los aos la
mayor parte de la evidencia cientfica demostrara una fuerte relacin negativa entre bienestar
psicosocial percibido y extrema pobreza (Rotondo, 1970a; Mocellin, Barreto & Gural; 1997).

Angustia

Los estados de angustia se caracterizan por la existencia de preocupaciones que trascienden los
lmites de tolerancia al estrs, frustracin o fracaso en las personas. En el informe de una experiencia
brasilea de terapia integrante sistmica que buscaba prevenir y curar la angustia en las barriadas,
Mocellin, Barreto & Gural (1997) hallaron que la mayor preocupacin de los pobladores era para el 40%
su familia (los hijos, la felicidad, el futuro de sus hijos); para el 18.2% la salud (el dolor, las
enfermedades); y para el 15.9% el trabajo y los asuntos econmicos; en cuanto a las fuentes de apoyo,
el 31.8% de los entrevistados manifest apoyarse principalmente en su fe religiosa, el 27.3% en sus
amistades, el 22.7% en otras fuentes de apoyo, y el 18.2% en sus cnyuges; con relacin al alto
porcentaje de entrevistados que mencion a la religin como su principal fuente de apoyo, el 86.4% de
ellos sigue la fe catlica, 4.5% son espiritualistas y el 6.8% no indic su religin; en cuanto a sus
aspiraciones personales ms importantes, el 20.5% guarda relacin con la familia (un futuro feliz para
sus hijos y esposa), el 20.5% apuntaba a tener casa propia; el 13.6% se vincula al empleo y la situacin
econmica; el 18.2% a la salud (llegar a la vejez gozando de buena salud); y un 10% mencion otras
aspiraciones.

Desesperanza (o indefensin) aprendida

Es una variable clsica en la literatura psicolgica y consiste en la creencia de que los eventos futuros
son inevitables, que no hay esperanzas de cambio y que no se puede hacer nada para escapar del
destino (Ardila, 1979). Acevedo (1996) lo identifica como rasgo motivacional y seala que se ve
determinado con mayor intensidad mientras las experiencias de indefensin sean ms intensas y
tempranas. Undurraga & Avendao (1998) exploraron las expectativas acerca del futuro y hallaron que
si bien en sntesis la mayora de personas manifiestan esperanzas de mejoramiento, entre los pobres
estn quienes manifiestan mayores esperanzas de mejora y tambin quienes muestran mayor
desesperanza.

Trastorno de personalidad antisocial (TPA)

En noticias recientes pareciera ser claro que en la actualidad la mayor cantidad de casos de TPA
proviene de zonas pobres. Sogi public, en 1997, un estudio epidemiolgico transversal y descriptivo
cuyo objetivo fue contribuir al conocimiento del TPA en una localidad urbano marginal de Lima, la cual
posee un gran porcentaje de poblacin sin satisfacer necesidades bsicas. Se trabaj con una muestra
conformada por 815 adultos mayores de 18 aos, de los cuales 42 personas fueron diagnosticadas con
TPA, siendo el 85.7% de sexo masculino; el 47.6% con edades entre los 18 y 24 aos, el rango de
edades fue de 18 a ms de 50 aos; el 64.3 % casados; el 38.1% con ms de 3 hijos y el 33.3% sin
hijos. La edad promedio de inicio de las conductas antisociales fue de 8.3 aos (8.3 en varones y 8.8
en mujeres) y el trastorno fue predominante en varones, siendo la relacin hombre / mujer de nueve a
uno (9 / 1). El estudio indic que en esta comunidad urbano marginal, el TPA es relativamente comn,
con una tasa de prevalencia en varones de 12.7% y en mujeres de 1.5%, siendo la prevalencia global
de 7.1%. Al compararse estos resultados con estudios realizados en ciudades de los EE.UU. se halla
que la prevalencia es mayor en nuestro pas, plantendose como posibles factores contributorios la
estructura etrea de la poblacin y el significativo porcentaje de poblacin con escasos recursos
econmicos en la localidad evaluada, este segundo factor ha sido sealado por Dohrenwend y
Dohrenwend, junto a la urbanizacin, como frecuentemente relacionado con el TPA (1974; referido por
Sogi, 1997).

Algunos autores sugieren que esta podra ser una de las causas de la existencia de pandillas en zonas
de bajo nivel pobres (ver Tarazona, 2004a), sin embargo esto no estara esclarecido, como seala
Delfin (2001, p. 8):

() aunque es lgico sugerir una relacin entre la violencia juvenil y la pobreza, esta
relacin, por ms obvia que parezca, no ha sido estudiada a fondo. Si bien tiene
sentido suponer que la pobreza afecta, no podemos explicar qu es exactamente lo
que mantiene a muchos jvenes fuera de las pandillas en lugares de donde la pobreza
predomina.

Motivaciones psicosociales para la participacin y organizacin comunitaria

Se suele manifestar en el intercambio de experiencias entre profesionales que trabajan en zonas
pobres, que siempre sus pobladores asumen modos de organizacin social que promueven de una u
otra forma el desarrollo comunitario, aunque tambin hay casos donde los vicios polticos como la
corrupcin y el nepotismo estn presentes. Pero inequvocamente se identificara una motivacin
producto de la interaccin entre sus condiciones de vida y su disposicin para participar y organizarse.
En el caso de las organizaciones juveniles de zonas pobres de Lima se ha hallado que entre los
motivos para incorporarse en ellas estaran las ganas de participar, promover cambios en sus
comunidades y brindar apoyo / ayuda a quienes lo necesiten en tanto los beneficios percibidos y logros
personales alcanzados son la superacin personal, manifiesta en formas diversas como el
descubrimiento de capacidades y habilidades personales, la reafirmacin de la personalidad y el
incremento de las experiencias personales significativas; el establecimiento de relaciones sociales y el
desarrollo de habilidades sociales, reconocindose explcitamente el incremento en calidad y cantidad
del desenvolvimiento en grupos y de la capacidad para establecer relaciones sociales; as como el
desarrollo de habilidades para el trabajo y la gestin, como el manejo de grupos, el trabajo en equipo y
el liderazgo, hecho percibido como muy relevante ya que estas destrezas no hubieran podido
aprenderse en la escuela, familia u otros espacios de socializacin, ni siquiera en centros de educacin
superior (Tarazona, 2004b)

Satisfaccin con la vida y el hogar

Undurraga & Avendao (1998) hallaron en poblacin chilena que la mayora de encuestados
independientemente de su nivel socioeconmico mostraban una alta satisfaccin con su vida; pero el
porcentaje de pobres que presentan bajos niveles fue mucho mayor (p<0.01) y menor el nmero de
pobres que manifiestan estar satisfechos con su vida (p<0.02). Resultados similares han sido
informados por Tarazona (2005a) quien hall diferencias entre adolescentes de colegios pblicos y
privados en un distrito de Lima con grandes brechas econmicas (F=3.28, p<0.02). En cuanto a la
satisfaccin en el hogar, la mayora de personas pobres en el estudio de Undurraga & Avendao (1998)
consideraron tener una adecuada relacin familiar (94.7 por ciento) pero es algo menor que la
manifestada por personas de niveles econmicos superiores (97.1 por ciento), diferencia pequea pero
suficiente para alcanzar significacin estadstica (p<0.02)

Autoestima

Undurraga & Avendao (1998), en un estudio previamente referido, no hallaron diferencias en
autoestima entre personas pobres, de capas medias o ricas, resultando todos con una alta valoracin
de s mismos en diversos roles sociales (trabajadores, madres/padres y pareja), sin embargo, al
evaluarse diferencias segn gnero, las mujeres mostraron niveles ms bajos (Avendao, 2000). En
una poblacin distinta, Tarazona (2006) hall diferencias en la autoestima entre adolescentes de
colegios estatales y no estatales con una interaccin significativa del gnero, las mujeres ocuparon los
niveles ms bajos y los varones, los ms altos (F=3.85; p<0.01)

Funciones cognitivas

El problema de la mala alimentacin est fuertemente relacionado a las condiciones de pobreza.
Matalinares (1994) busc determinar comparativamente los efectos del dficit nutricional en algunos
aspectos del desarrollo psquico de nios en edad escolar, procedentes de zonas urbano marginales y
de zonas tugurizadas de Lima Metropolitana, hallando que los nios con dficit nutricional, obtenan
puntajes significativamente ms bajos que el grupo control en muchas funciones cognitivas,
exceptuando la memoria mecnica aunque si la memoria lgica, tambin se seal que los resultados
mostraran un marcado efecto del dficit nutricional en la estabilidad de la atencin de quienes lo
padecen, registrado con base en dos grupos criterio: edad cronolgica y grado de instruccin.

3.3. Habitabilidad.

La ecologa social propone al medio ambiente, escenario cotidiano de los seres vivos, como un sistema
conformado por tres subsistemas: el humano, el construido y el natural. El subsistema humano est
constituido por las personas que interactan en ese medio y el subsistema natural incluira los bosques
y ros, montaas y praderas, y la fauna y flora que albergan, en tanto el componente construido vendra
a ser el conformado por las casas, calles, ciudades o reas cultivadas, vale decir, por todos los paisajes
modificados o realizados por el ser humano (Gudynas & Evia, 1994). La habitabilidad hace referencia a
la calidad de un lugar para ser habitable, es decir, para que un ser vivo pueda vivir en ptimas
condiciones. Los espacios en los que habitan los seres humanos (por ser habitables para ellos) forman
parte del subsistema ambiental construido y est conformado por los edificios y las casas, adems de
otras construcciones que sirvan como vivienda.

El problema de la vivienda se encuadra dentro del problema general de la pobreza ya que implica la
carencia de diversos mnimos vitales (Caballero, 1989) y, efectivamente, afecta principalmente a los
sectores pobres de la poblacin, quienes residen mayormente en asentamientos humanos donde ms
del 70 por ciento de familias no contaran con techo de concreto y el 40 por ciento, con muros de ladrillo
y concreto (Instituto de Desarrollo Urbano CENCA, 2001). Generalmente las barriadas, pueblos
jvenes y asentamientos humanos son el resultado de la migracin de personas que huyen de zonas
rurales econmicamente deprimidas y se establecen en zonas marginales de las ciudades, donde se
convierten en el blanco de una serie de problemas debido en gran parte a sus problemas de vivienda
(Mocellin, Barreto & Gural, 1997)

Las condiciones de habitabilidad en las viviendas son parte de los indicadores utilizados en nuestro
pas para medir la pobreza por el mtodo de las necesidades bsicas insatisfechas (INEI, 1998), y
cuando stas son inadecuadas propician la presencia de enfermedades y trastornos de salud en las
familias, especialmente en nios, al punto que se considera que una vivienda inadecuada limita la
proteccin fsica, intelectual, afectiva y moral de la vida familiar (Instituto de Desarrollo Urbano CENCA,
2001), he all un aspecto de su relevancia para los psiclogos y otros profesionales inmersos en el
desarrollo humano.

Los principales indicadores de las condiciones de habitabilidad de una vivienda son: el hacinamiento, el
acceso a servicios bsicos, el estado de la infraestructura y la ubicacin de la vivienda.

Hacinamiento.

Se define como el exceso de habitantes en una vivienda, es decir ms de tres personas por cuarto,
excluyendo la cocina, bao y garaje, y sera el factor que ms influye sobre el equilibrio psicolgico
(Caballero, 1989). El ao 1997, el 17.1 por ciento de los hogares a escala nacional eran viviendas
hacinadas (Instituto de Desarrollo Urbano CENCA, 2001). El hacinamiento produce tensiones al interior
de las familias afectndose la concentracin, la capacidad de retencin y la discriminacin entre
estmulos auditivos y visuales, entre otros, en los nios (Mc Lanahan, 1985; en Jadue, 1996).

Segn Caballero (1989) se ha comprobado que las mediciones del desajuste psquico con respecto a la
vivienda se relacionan preferentemente con esta variable y tambin se ha observado que el
hacinamiento incide sobre las prcticas sexuales de la pareja, esto se concreta creando inhibiciones a
la misma, o generando preocupacin acerca de la moralidad de los hijos, asimismo en una muestra de
adolescentes mujeres residentes en zona tugurizada se hall que el inicio sexual se asocia a mayor
hacinamiento (Tarazona et. al., 2005).

Tabla 6
Consecuencias psicolgicas del hacinamiento

Dificultades de
identificacin
Estar en contacto inevitable con las debilidades y los aspectos negativos
de los adultos, hace difcil al nio formar identificaciones con padres-
hermanos o con otros ideales.
El concepto de lo sexual
En razn de vivir en hacinamiento, el aspecto genital de la vida sexual
ocupa el lugar principal, en la consideracin de los factores que hacen a la
relacin pareja.
Percepcin objetiva del
mundo y su problemtica
Las personas que viven hacinadas se hallan tan dentro de la vida, que
no pueden mirarla, no pueden alcanzar una visin global y macro-
estructural de su realidad. El hacinamiento se genera a partir de disponer,
o de cuartos con medidas insuficientes, o de un solo cuarto. En este
ltimo caso, todas las tareas se realizan en ste. En tal situacin es que
se habla de simplicidad del ambiente.
Dependencia afectiva
patolgica
Si los nios duermen con sus padres durante varios aos, durante la
adolescencia ser necesario atencin especial para romper el vnculo
madre/hijo, padre/hija. Las consecuencias de no lograr romper este
vnculo pueden ser: la delincuencia, o una rebelin con la autoridad
paterna o sus simbolizaciones (instituciones, autoridades)
Tensin
El hacinamiento acta como un factor de tensin y afecta la capacidad de
los individuos para adaptarse a los diferentes factores tensionales.
Fuente: Caballero (1989)

Acceso a servicios.

Consiste en que la vivienda cuente con conexin domiciliaria o un servicio cercano y accesible a los
servicios bsicos, principalmente agua y desage. En 1998 el 61.3% de viviendas contaba con
conexin domiciliaria de agua y el 52.6% contaba con conexin a la red de alcantarillado (desage)
(Instituto de Desarrollo Urbano CENCA, 2001)

En un estudio del Programa de Agua y Saneamiento del Banco Mundial (2004) se hall que las
prcticas inadecuadas de higiene (deficientes lavado de manos, disposicin de restos fecales o
almacenamiento de agua) de la poblacin peri-urbana de la ciudad de Lima se ven influenciadas
fuertemente por conocimientos insuficientes y desacertados (creencias) sobre el tema, relaciones
intrafamiliares negativas (conflicto y abandono), con su respectiva influencia en la autoestima personal
y familiar, y relaciones desiguales de poder entre hombres y mujeres, y entre adultos y nios; sobre
este ltimo punto se informa en el mismo estudio que cuando la figura paterna asume una presencia
proactiva, las familias alcanzan mejoras y adaptaciones creativas en su entorno, asimismo la manifiesta
creencia en la higiene como un valor, muestra de autoestima personal y familiar, es otro factor que
promueve que los miembros de la familia acondicionen ms higinicamente su vivienda, en esto
influiran las experiencias previas (p.e. desenvolverse en un ambiente laboral aseado)

Estado de la vivienda.

Hace referencia a las caractersticas fsicas de pisos, paredes, techos y otras partes de la vivienda.
Cuando el estado es inadecuado se suele deber a procesos de construccin incompletos o al uso de
materiales precarios. En 1997 el 11.1 por ciento de los hogares peruanos presentaba un estado
inadecuado (Instituto de Desarrollo Urbano CENCA, 2001)

Segn Caballero (1989) las condiciones de la vivienda muchas veces originan en las personas una
sensacin de marginacin y menosprecio por parte de los dems, y esto se vivira como un ataque
directo al yo, de ah que el resultado suele ser la emergencia de sentimientos de inferioridad,
asimismo ante la imposibilidad de subsanar los inconvenientes fsicos se asumira una conformidad
forzada.

Ubicacin de la vivienda.

Contempla la ubicacin de la vivienda en laderas de cerros, zonas rocosas o arenales; su lejana del
centro de trabajo y su ubicacin en zonas de riesgo de peligros naturales o de alto peligro social. Todas
estas condiciones generan mayores costos en la construccin y habilitacin de las viviendas y/o en el
costo de vida diario de sus habitantes. La ubicacin inadecuada de los terrenos de las viviendas suele
obedecer a un proceso espontneo y desordenado de ocupacin del espacio, siendo Lima
Metropolitana un claro ejemplo (Instituto de Desarrollo Urbano CENCA, 2001). Se ha hallado, en
adolescentes residentes en zonas tugurizadas, que entre quienes perciben su barrio como muy
peligroso se encuentra mayor inicio sexual, particularmente en los hombres (Tarazona et. al., 2005)

3.4. Comportamientos de riesgo.

La nocin de factores de riesgo hace referencia a cuestiones que influencian negativamente el
bienestar de las personas y los comportamientos de riesgos vienen a ser su manifestacin tangible. En
condiciones de pobreza las manifestaciones de diversos riesgos se hace ms intensa y en esta seccin
hemos querido hacer un breve repaso de los ms relevantes.

Consumo de alcohol

Huerta (2000), quien realiz un estudio descriptivo-correlacional en 384 adolescentes de baja condicin
econmica que se encontraban estudiando en colegios del cono sur de Lima, hall que el tipo de
familia, los niveles de comunicacin familiar y el grupo de pares influye en el consumo de alcohol y en
la percepcin de la violencia, ya sea en su conjunto o de manera aislada; siendo decisiva la influencia
de los pares como factor de riesgo de consumo de alcohol; con relacin a la familia, seala que 1 de
cada 3 adolescentes pertenecientes al grupo sin experiencia de consumo de drogas ilegales atribuye el
consumo de drogas a la falta de calor o de acogida de los miembros de su entorno familiar,
principalmente de sus padres; tambin se informa que si la comunicacin materna es problemtica, los
adolescentes perciben una alta violencia en su entorno, ocurriendo todo lo contrario cuando dicha
comunicacin tiene apertura.

En otra exploracin, Perales et. al. (1999) hall que el abuso de alcohol en adolescentes comunidades
pobres, en comparacin con sus pares de una comunidad de estrato medio, se asoci con el bajo nivel
de educacin de la madre (p<.05); la pertenencia a familias numerosas (p<.05); las malas relaciones
familiares (p<.001); la relacin de pareja (p<.001); la tenencia de amigo consumidor de drogas
(p<.001); ver cuatro horas o ms de televisin al da (p<.01); tambin se asoci el consumo de alcohol
con la experiencia sexual precoz (p<.001) y la ideacin homicida (p<.05).

Ideacin suicida e intento de suicidio

Perales et. al. (1999) hallaron, en el estudio referido lneas arriba, que la experiencia de haber deseado
morir en algn momento se asoci con el bajo nivel de educacin de la madre (p<.001) y malas
relaciones familiares (p<.001); mientras que el intento de suicidio lo hizo con la relacin de pareja
(p<.05) y la tenencia de amigo consumidor de drogas (p<.01).

Bajo rendimiento acadmico

El bajo rendimiento acadmico es un factor de riesgo en tanto disminuye las posibilidades de acceder a
una buena calidad de vida y la pobreza es uno de sus factores determinantes como refiere Orellana
(1999), quien nos seala que el impacto de la pobreza en la educacin viene acompaada de
carencias materiales y socioculturales, deficiente alimentacin con las consiguientes consecuencias de
la desnutricin que contribuye al retraso en el desarrollo fsico y mental de sus alumnos, y por lo tanto,
retraso escolar, repitencia y en suma: bajo rendimiento escolar.

Comportamiento de riesgo ante el VIH/SIDA

Un estudio con mujeres jvenes cubanas de bajos recursos econmicos identific rasgos psicolgicos
asociados a la pobreza (mala comunicacin, proyeccin futura inmediata) y la dinmica familiar
(ausencia paterna, familias extendidas, divorcio emocional) que daran soporte a un comportamiento
sexual de riesgo para el contagio del VIH-SIDA (Vasallo, 1997).


4. PSICOLOGA SOCIAL-COMUNITARIA, DESARROLLO Y LUCHA CONTRA LA POBREZA.

El desarrollo se basa en la constitucin de capacidades individuales y comunitarias, y tiene como
consecuencia inmediata el bienestar de las personas (Sen, 1995). Actualmente, en el marco del
enfoque de promocin de la salud, se considera que la pobreza resulta la principal influencia negativa
para el logro del bienestar debido a que incrementa riesgos vitales, hace que las personas vivan en
constante vulnerabilidad, es decir, que no obtengan todos los recursos necesarios para consolidar sus
capacidades, y afecta el medio ambiente en que se vive (Bustamante, 2005). Por estas razones, y otras
ms, es regla considerar a la pobreza como el problema nmero en las agendas gubernamentales,
como qued claramente demostrado el ao 2000 en la Cumbre del Milenio de las Naciones Unidas,
donde 147 jefes de Estado y de Gobierno de un total de 191 naciones establecieron objetivos
concretos para reducir a la mitad el nmero de personas que viven en condiciones de extrema pobreza,
proporcionar a todos agua potable y educacin bsica, reducir la propagacin del VIH/SIDA y concretar
los objetivos de desarrollo del milenio (ODM) (Naciones Unidas, 2000).

Siguiendo la propuesta de lucha contra la pobreza de COSUDE (2000) sealamos que sta involucrara
a los distintos actores sociales y polticos preocupados en aliviarla, reducirla y hasta eliminarla,
resultando un aspecto especfico de la promocin del desarrollo; adems que para alcanzar xito
cualquier accin de lucha contra la pobreza requiere condiciones marco (institucionalidad) y un
crecimiento econmico con efectos en la reduccin de la pobreza, vale decir un crecimiento econmico
de distribucin equitativa y no desigual (Ni siquiera un ndice de crecimiento econmico relativamente
alto puede disminuir la pobreza donde hay un alto grado de desigualdades, COSUDE, 2000; p.36).
Siguiendo al mismo autor podemos sealar que la lucha contra la pobreza puede realizarse por medios
directos o indirectos, formas que resultaran complementarias antes que antagnicas.

Tabla 7
Lucha contra la pobreza

MEDIOS DIRECTOS MEDIOS INDIRECTOS
Finalidad
Remediar insuficiencias. Mejorar condiciones marco del
sistema en el que viven los pobres.
Fortalecer potencialidades para la
mejora de la calidad de vida.
Acciones
Brindar ayuda humanitaria.
Crear posibilidades de ingreso a corto
plazo.
Establecer seguridad social.
Promover el buen gobierno.
Democratizacin.
Descentralizacin.
Dar normas jurdicas justas.
Combatir la corrupcin.
Estabilizar la economa pblica.
Naturaleza
Paliativa. Al no generar procesos
sostenibles, no combatira la pobreza
crnica y sus huellas psicolgicas. Se
justifica en la medida que mejora
condiciones de vida extremadamente
perjudiciales para las personas.
Promocional. Se orientara a avances
estructurales que mejoren la calidad de
vida y consoliden capacidades
individuales e institucionales. Puede
aplicarse positivamente cuando las
personas tienen algn bienestar base.
Fuente: COSUDE (2000)

Podemos proponer tres razones para justificar que los psiclogos incluyan a la lucha indirecta contra la
pobreza en su agenda profesional. En primer lugar, basta revisar la finalidad, acciones y naturaleza
para encontrar una clara similitud con el rol de la psicologa comunitaria en la promocin de la calidad
de vida. Arenas (2003) hizo una revisin de las definiciones de calidad de calidad con relacin al rol de
la psicologa comunitaria estableciendo que la calidad de vida por un lado es una evaluacin subjetiva
de las experiencias de vida en condiciones objetivas y por otro que en cualquiera de las concepciones
con que se asuma (condiciones de vida, satisfaccin personal, escala de valores), la calidad de vida
siempre resulta un indicador del logro positivo de las acciones de la psicologa social comunitaria;
asimismo se resalta el hecho que la PSC toma como escenario los dominios de las polticas pblicas
en materia de desarrollo social y humano.

Segundo, los profesionales de la PSC aportan efectivamente a la comprensin y accin sobre la
pobreza. Siguiendo a Snchez (2002), los enfoques a los que recurre la psicologa social aplicada para
comprender los problemas sociales son diversos, positivos, complementarios y orientan acciones para
el logro del desarrollo humano y social, antes que para la correccin de problemas, en marcada
diferencia frente a los mtodos tradicionales de patologa social, desorganizacin social, desviacin o
etiquetado; estos enfoques seran: el enfoque positivo o de recursos (resolver problemas a partir de
soluciones locales), la salud mental positiva (actitud positiva hacia uno mismo, crecimiento /
actualizacin personal, integracin / equilibrio interior, autonoma razonable, percepcin correcta de la
realidad, y dominio razonable del entorno), el empowerment (dotar de poder a los grupos sociales
ms indefensos o desfavorecidos), el modelo de suministros (generar desarrollo humano a partir de la
aportacin de suministros externos) y el desarrollo de recursos sociales (basar el desarrollo humano
en capacidades comunitarias).

Tercero, uno de los enfoques en la promocin del desarrollo es el empowerment o empoderamiento
(fortalecimiento, dotacin de poder) y justamente esto es considerado la principal finalidad de la
psicologa social-comunitaria (Rappaport, en Snchez, 2002). En una primera aproximacin podemos
sealar que empowerment como accin tiene dos acepciones bsicas: autorizacin / poder y dotacin
de competencias (COSUDE, 2000). En una segunda mirada, el empoderamiento es un concepto
emergente que tiene dos componentes: auto determinacin personal y autogestin social (Snchez,
2002). Siguiendo al ltimo autor citado podemos resaltar dos ideas clave en este enfoque. Primero,
moviliza el foco de inters psicolgico de la salud hacia el poder, con lo que se desplaza el inters
psicoteraputico inicial a metodologas ms propias de la accin social como la investigacin accin y
la formacin de promotores. Segundo, similarmente a toda accin de lucha contra la pobreza, depende
de una equitativa distribucin global de poder entre los distintos grupos sociales, por lo que debe tomar
en cuenta el anlisis poltico del contexto social.

Tabla 8
Empoderamiento

CONCEPTO ACCIN
Definicin
Proceso o interaccin (de la persona y su
entorno) por medio del cual personas,
organizaciones o comunidades adquieren
dominio o control sobre los temas
centrales de sus vidas.
Enfoque interventivo dirigido al desarrollo
del poder de decisin y actuacin de los
grupos sociales ms indefensos o
desfavorecidos por medio de la
organizacin colectiva en que el
interventor acta como dinamizador y
recurso tcnico, pero no marca los
objetivos de la accin.
Autodeterminacin personal
Se refiere al control de la propia vida,
implicara la adquisicin de habilidades.
Dotacin de competencias
Se refiere a la dotacin de conocimientos,
capacidades y pericias que permiten a los
beneficiados emplear de manera
suficiente e inteligente los derechos
adquiridos. Apunta a la transferencia de
conocimientos y a los procesos de
aprendizaje.
Componentes
Autogestin social
Se refiere a la participacin democrtica
en la vida de la comunidad mediante
estructuras sociales como la escuela,
Iglesia, clubes, organizaciones sociales
de base, entre otras.
Autorizacin / Poder
Se refiere a la creacin de condiciones
jurdicas o de organizacin para dar
mayor poder sobre las situaciones y
acciones que le conciernen a un grupo.
As, se constituye en una cuestin de
derecho jurdico o a un marco
organizativo.
Fuentes: Snchez (2002), COSUDE (2000)

5. Formacin de promotores comunitarios.

Definitivamente esta es una de las estrategias ms populares en la accin social, incluyendo las
propuestas desde la psicologa social-comunitaria, y puede entenderse como:

la intervencin de los pobladores en la elaboracin de planes de desarrollo, en los
procesos de toma de decisiones, en la ejecucin de programas, en la utilizacin y
disfrute de los beneficios de los programas y en los esfuerzos encaminados a evaluar
el proceso y los resultados finales (Loli & Paredes, 1999; p. 48)

La formacin de promotores comunitarios cobra relevancia para el desarrollo local debido a que hace
nfasis en la constitucin de organizaciones que trabajan en la solucin de problemas concretos y el
desarrollo a partir de las fortalezas de cada localidad, asimismo, en el caso de los proyectos y servicios
sociales, los promotores comunitarios cobran gran relevancia ya que son su principal medio de acceso
a la poblacin (Tarazona & Araujo, 2005). Considerando que el trabajo de promotores comunitarios es
bsicamente un trabajo de pares, podemos sealar como otra razn a favor de esta estrategia el hecho
que la educacin por pares ha mostrado ser ms efectiva en mejorar los conocimientos en
adolescentes sobre sexualidad que la educacin brindada por profesionales (p=0.047) (Snchez et. al.,
2003)

A continuacin presentamos tres experiencias que evidencian cmo la accin organizada de
promotores comunitarios es exitosa para la consolidacin del desarrollo local.

Los Equipos Locales de Salud Mental Infantil del PASMI

Nieto (2000) presenta la sistematizacin del proceso formativo y de recuperacin de los Equipos
Locales de Salud Mental Infantil del Programa de Atencin en Salud Mental Infantil (PASMI),
experiencia realizada por la Red para la Infancia y la Familia Per (REDINFA). El PASMI, creado en
1992, busca apoyar en la recuperacin emocional de los nios directamente afectados por la violencia
poltica mediante la estrategia de organizacin y capacitacin de equipos locales de salud mental
infantil; se llev a cabo en las siguientes localidades: Ayacucho-Ayacucho, Abancay-Apurmac,
Pucallpa-Ucayali, Sicuani-Cusco y Tarapoto-San Martn. Quizs el principal logro del programa es que
los equipos locales han podido garantizar la sostenibilidad del trabajo de salud mental en sus
localidades, y con ello contribuir a superar las heridas dejadas por el periodo de violencia, y una de las
principales lecciones de esta experiencia est en el hecho que para promover la salud mental en los
dems es necesario empezar por la propia recuperacin emocional:

Un hito para nuestra intervencin fue la realizacin, en 1994, del III Encuentro de Salud
Mental Infantil en torno al tema de Metodologa de trabajo con personas afectadas por
la violencia poltica. Es a partir de este momento que el proyecto da un giro y se perfila
de manera ms clara (). Esto sucede a raz de que los miembros de los equipos
locales se apoderan de este espacio de capacitacin y discusin y, a partir de las
tcnicas propuestas, lo convierten para sorpresa de todos en un espacio recuperativo,
en el que empiezan a contar las terribles experiencias que les haba tocado vivir por
culpa de la violencia poltica (Nieto, 2000; p. 8)

La evaluacin de ese encuentro nos lleva a precisar que no era posible pedirle a un
adulto afectado que acompae el proceso de recuperacin de los nios si antes l
mismo no contaba con espacios y tiempo para procesar sus experiencias. Debamos
pues apoyar primero la recuperacin de los adultos involucrados en este proceso para
que luego ellos pudiesen acompaar procesos similares con otras personas, sean
stas adultos o nios (Nieto, 2000; p. 9)

Esta constatacin prctica resulta valiosa sin lugar a dudas y deseamos compartir tres reflexiones en
torno a ella. Primero, la recuperacin emocional de los promotores por medio de estrategias
comunitarias demuestra que la salud mental tiene un fuerte componente interpersonal, inter-subjetivo o
simplemente, colectivo y es en ese sentido que la formacin de promotores debe orientarse transversal
o longitudinalmente. Segundo, la construccin de conocimientos desde la prctica es ms relevante en
proyectos que la mera deduccin a-priori debido a que siempre resultara significativa en el desarrollo
de competencias. Tercero, indudablemente la salud mental contribuye al desarrollo social, mucho ms
an en pases como el nuestro.

Los Comits de Saneamiento Ambiental en Nuevo Pachacutec-Lima

Durante el gobierno de Alan Garca (1980-85) se estableci el Proyecto Especial Ciudad Pachactec
(PECP) que consista en el poblamiento organizado de hectreas en zona eriaza en el distrito de
Ventanilla. A inicios de los 90, durante el primer gobierno de Alberto Fujimori, se produjo un desinters
por el PECP, dejndose de lado las obras iniciadas. En este contexto se produjeron una serie de
invasiones que fueron modificando las condiciones de vida en este sector, al punto que en el ao 2002,
aproximadamente 10000 familias provenientes en su mayora de Villa El Salvador invadieron la zona.
Uno de los principales problemas de esta localidad, ahora denominada Ciudad Modelo Autogestionaria
Pachacutec (CIMAP), es el de los residuos slidos y el saneamiento ambiental en general, ante el cual
los pobladores organizaron como respuesta los Comits de Saneamiento Ambiental (CSA).
Lozano & Palacios (2005) informan un estudio cualitativo con mujeres coordinadoras y usuarias de los
Comits de Saneamiento Ambiental (CSA) llegando a dos conclusiones importantes. Primero, los CSA
se constituiran como estrategias de sobrevivencia econmica, generando ingresos y consolidando su
organizacin a partir del discurso ambiental. Segundo, la participacin de las mujeres en los CSA
habra sido el medio para el desarrollo de capacidades de administracin, gestin y organizacin, as
como de la revalorizacin de su auto-imagen y de la imagen que tienen su familia y comunidad sobre
ellas. En este segundo punto hay coincidencia con un estudio llevado a cabo por Tarazona (2004b) con
jvenes involucrados en organizaciones juveniles.

Agentes Comunitarios de Salud en Huanta-Ayacucho

Salud Sin Lmites (2005) informa de una experiencia llevada a cabo en Huanta (Ayacucho) en la que se
destaca el rol de los agentes comunitarios o promotores (ACS) como nexo entre la poblacin y los
establecimientos del Ministerio de Salud. En su experiencia se han determinado logros tangibles.
Primero, los ACS han obtenido el reconocimiento del sector salud y la valoracin de sus iniciativas por
parte de la comunidad, lo que se refleja en apoyos concretos en sus actividades. Segundo, mayor
provisin de instrumentos y acompaamiento por parte del sector salud, lo que ha fortalecido su rol en
las comunidades. El rol de los ACS en las acciones de salud pblica es de gran relevancia y queda
claro en la siguientes citas:

() los agentes comunitarios han contribuido en la erradicacin del clera y el aumento
de coberturas de vacunacin en zonas rurales y urbano populares. Tambin en la
disminucin de muertes maternas e infantiles, debido a la influencia que tienen sobre la
poblacin para cambiar actitudes y conductas, as como en el control de las
enfermedades diarreicas, la malaria, dengue o tuberculosis, entre otras (Salud Sin
Lmites, 2005)

Los ACS integran brigadas sanitarias, contribuyen a la captacin, identificacin y
seguimiento de los grupos en riesgo, logrando que las gestantes se encuentren mejor
informadas sobre los beneficios de un embarazo bien controlado, e incluso su
transferencia a los Puestos y centros de salud (Salud Sin Lmites, 2005)

Modelo de terapia integrante sistmica (Brasil)

En Brasil existe gran concentracin de pobladores en pequeas zonas urbanas, originndose nichos de
riesgo y zonas tugurizadas, adems de servir de escenario a grupos delincuenciales. Al respecto
Mocellin, Barreto & Gural (1997) sealan que existira poca documentacin sobre intervenciones
psicosociales o mtodos de psicoterapia adaptados a las caractersticas culturales, tnicas y
socioeconmicas de los residentes de las barriadas brasileas y ambientes similares, ante lo cual
propone un modelo de terapia integrante sistmica. El propsito del modelo fue prevenir y curar la
angustia en las barriadas, integrando elementos culturales y sociales, as como movilizar a los actores
de la comunidad representados por los curandeiros, poetas y artistas, utilizndolos como
interlocutores a fin de revitalizar la memoria colectiva. Se puso nfasis en el trabajo en equipo,
conformando grupos de distintos gneros y edades. El resultado final fue el desarrollo gradual de una
concientizacin de los grupos, centrado en la implicancia social de la miseria y el sufrimiento humano, y
el descubrimiento de una nueva terapia que demostr una poderosa facultad curativa basndose en
elementos culturales propios de las comunidades en donde se intervena.


6. Reflexiones finales.

Nos quedan an muchsimas deliberaciones en cuanto al estudio psicolgico de la pobreza, asimismo
muchas reas por explorar y muchas hiptesis por ser contrastadas, pero creemos que lo presentado
hasta aqu es suficiente para ir ensayando un modelo organizado e iniciar nuevos proyectos
investigativos y de difusin. Y todo eso para qu? No seamos ciegos. La lucha contra la pobreza pasa
por la accin poltica y la promocin del desarrollo social y humano, pero ante todo requiere basarse en
evidencia por lo que adems de encaminar nuestro accionar hacia esas esferas debemos producir
conocimiento sobre las condiciones de vida de la poblacin. As, iremos alcanzado lo que realmente
debe dinamizar nuestro quehacer profesional, que a su vez, creo yo, se constituye como el principal
reto de la psicologa peruana (y latinoamericana en general): construir una psicologa para el desarrollo.


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