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El aparato respiratorio del beb y el nio

pequeo: las diferencias con el adulto.


ENERO 22, 2013


Imagen cortesia de: Kinsithrapie respiratoire de lenfant, Guy Postiaux
Para comprender porqu utilizamos una serie de tcnicas concretas de fisioterapia respiratoria en
el nio y no otras, primero debemos conocer cmo es el aparato respiratorio del beb y del nio
pequeo y sus diferencias con el del adulto.
No existe una madurez total de los mecanismos del control respiratorio al nacer. Se adquirir
progresivamente durante los primeros aos de vida.
Los cambios estructurales de las vas areas, alveolos, vasos sanguneos y parnquima pulmonar
continan hasta la adolescencia.
Los lactantes toleran menos el estrs respiratorio que los nios mayores y los adultos, debido a
que:
Presentan una tasa de metabolismo basal mayor.
Consumen ms oxgeno.
Poseen una menor capacidad residual funcional (CFR).
Poseen una menor reserva respiratoria.
Conceptos clave
Embriologa

Imagen perteneciente a italfarmarco.es
El sistema bronquial, con su patrn de ramificacin, se ha formado casi completamente antes de
que se inicie el desarrollo alveolar.
A partir de la 24 semana de gestacin, se inicia la generacin de los conductos alveolares y sacos
alveolares (primitivos) y prolifera la red de capilares a este nivel. Las clulas del epitelio respiratorio
se especializan (neumocitos I y II), siendo las de tipo II las encargadas de secretar el surfactante,
elemento imprescindible cuya principal funcin es disminuir, durante la espiracin, la tensin
superficial de los alvolos, evitando el colapso alveolar que producira dificultades respiratorias ya
que los pulmones presentan una tendencia natural al rebote (cierre) debido a su naturaleza
elstica. Generalmente est presente en cantidad suficiente a partir de la semana 36 de gestacin.
A partir de las 36 sg y hasta la adolescencia, el sistema alveolar contina madurando hasta ser
como el del adulto.
Estructura anatmica

Imagen perteneciente a Nucleus Medical Media, Inc
Las costillas del beb estn ms horizontalizadas que en el adulto, lo que dispone al diafragma a
quedar en forma plana, en lugar de formar una cpula (hacia los 10 aos), con lo que su
contraccin es menos eficiente.
El diafragma es el sostn principal de la respiracin del neonato.
El diafragma y los msculos intercostales del prematuro y el recin nacido son pobres
en miofibrillas de tipo I, con lo que en situacin de dificultad respiratoria es fcil que entren en
fatiga y se produzca un fallo respiratorio.
Va area superior: la lengua es ms grande, las fosas nasales ms pequeas en el lactante (que
es respirador nasal hasta los 3 meses) y la glotis tiene forma cnica.
Va area media e inferior: es ms cartilaginosa (y, por tanto, menos estable) y la pared es ms
gruesa (siendo, en consecuencia, el dimetro ms pequeo).
Control neural de la ventilacin
El patrn respiratorio del recin nacido es irregular e intermitente, con una gran variabilidad entre
una y otra respiracin. Esto ocurre especialmente en el prematuro. Es por esto que, entre otras
razones, el prematuro no puede mantener en el tiempo una respuesta de hiperventilacin ante la
hipoxia, causndole fatiga.
Resistencia de las vas areas (compliance)
El dimetro de las vas areas del adulto es mayor que el del nio. Las vas areas del nio
ofrecen mayor resistencia al paso del aire (al flujo). Si el dimetro del bronquio disminuye, la
resistencia al flujo aumenta comparativamente mucho ms en el nio.
De ah deducimos que un mismo grado de obstruccin va a afectar mucho ms al nio que al
adulto.
Volmenes
La caja torcica del beb es ms distensible por la gran cantidad de cartlago que presenta, sin
embargo la elasticidad pulmonar es menor que en el adulto. Esto hace que, en el neonato, la
capacidad residual funcional (CRF) est disminuida, siendo aproximadamente un 10% de la
capacidad pulmonar total. Como este volumen est muy cerca del volumen de cierre (colapso), la
probabilidad de que se produzcan atelectasias es muy alta.
El nio pequeo (0-2 aos) y, sobre todo, en el primer ao de vida est en un estado fisiolgico de
hiperinflacin. El beb usa la hiperinflacin como modo de aumentar el dimetro de las vas areas
y facilitar la entrada de aire.
Esto tiene que ver con la presencia del reflejo de Hering-Breuer, que permite finalizar la espiracin
antes de que el volumen pulmonar descienda demasiado, de forma que se previene el colapso
pulmonar.
Ventilacin colateral
La ventilacin colateral es la ventilacin intra-alveolar, que se produce a partir de los 3-4 aos
debido a la generacin de los poros de Kohn y los canales de Lambert. Si ocurre una obstruccin
de la va area a edades tempranas, los alveolos no podrn ser ventilados por estas vas
alternativas, siendo un factor de riesgo para la atelectasia.
Conclusiones
A continuacin os dejo un resumen, que cita la Dra. Virginia Daz Atencio en 2006 en su revisin
sobre Las caractersticas de la va area, que recoge las principales peculiaridades que
determinan que el lactante sea ms susceptible al compromiso respiratorio del adulto:
Causas fisiolgicas relacionadas con una mayor susceptibilidad de los lactantes al
compromiso respiratorio en comparacin con el adulto
Metabolismo aumentado porque mayor consumo de O2.
Mayor riesgo de apnea porque inmadurez del control de la respiracin.
Mayor resistencia de la va area y resistencia aumentada de la VA superior porque respiracin
nasal, lengua grande, VA de menor dimetro, mayor tendencia al colapso por menor tono de
los Ms farngeos y mayor distensibilidad de la VA.
Mayor resistencia de la VA inferior porque menor tamao de la va y mayor tendencia al colapso
por: mayor distensibilidad de la pared de la VA inf y menor retraccin elstica.
Menor volumen pulmonar porque menor volumen de alveolos y ausencia de ventilacin
colateral.
Menor eficiencia de los Ms respiratorios porque menor eficiencia del diafragma (costillas
horizontalizadas y mayor distensibilidad caja torcica) y menor eficiencia de los intercostales por
horizontalizacin costal.
Disminucin de la resistencia de los Ms respiratorios porque frecuencia respiratoria aumentada y
pocas fibras musculares de tipo I (resistentes a la fatiga).
Todo ello contribuye a que el aparato respiratorio del beb y del nio pequeo sea mucho ms
frgil, an ms en el prematuro. Por ello la fisioterapia respiratoria debe ser muy respetuosa,
utilizando tcnicas suaves de las que hablaremos en un prximo post.