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COLLECTION DES UNIVERSITES DE FRANCE

publie
sous le
patronage
de l'ASSOCIATION GUILLAUME BUD
PLATON
OEUVRES COMPLTES
TOME XI
(2
e
partie)
LES LOIS
LIVRES III-VI
TEXTE TABLI ET TRADUIT
PAR
EDOUARD DES
PLACES,
S. J.
Professeur l'Institut
biblique pontifical
PARIS
SOCIT D'DITION LES BELLES LETTRES

95,
BOULEVARD RASPAIL
ig5i
Tous droits rservs
Conformment
aux statuts de FAssociation Guillaume
Bud,
ce volume a t soumis
l'approbation
de la
commission
technique
,
qui
a
charg
M. A. Dis d'en
faire
la rvision et d'en surveiller la correction en
collaboration avec M. E. des Places.
es
v.0.'2L
iCONSPECTUS SIGLORUM
A
=
Parisinus
graecus 1807 (saec.
IX
ex.).
A
c
=
idem
post
correctionem
primae
manus.
A
2
=
manus rvisons coaeva vel
paulo posterior.
A
3
=
manus saec. X in.
(= Arethae,
ut
vid.).
a
=
manus Constantini saec. XII ex..
a
2
=
manus saec. XV.
a
3
=
manus altra saec. XV.
=
Vaticanus
graecus
1
(saec.
IX
ex.).
e
=
idem
post
correctionem
primae
manus.
2
=
manus rvisons coaeva vel
paulo posterior.
3
=
manus saec. X in.
(=
Arethae,
ut
vid.).
=
recensio saec. XI-XII ex libro Patriarchae.
n
=
to
TrocTotpyou
to
fiiXiov (comp.).
n
=
Tou
7tarpixpyou
xb
j3'.X
r
'ov rc*
p8(o<is<o (id.).
O
5
=5= manus recentior
(saec.
XIV
?).
P
=
Palatinus
graecus 173 (saec. X-XI)
in libro IV
(715
e-
718 a)
et V
(727 a-732 d),
multis omissis.
K
c
=
Marcianus
graecus
188
(saec. XIV) post
correctionem.
Raro
nominantur,
propter conjecturas
vetustiores :
Barberinianus
graecus 209 (saec.
XVI
in.).
Laurentianus
(L) 80.17 (
saec
XV).
Marcianus
graecus
184
(saec. XV).
Oxon(iensis)
=
Corpus
Ghristi
Collge 96 (saec.
XVI
in.).
Vaticanus
graecus 1029 (saec. XIV).
Vossianus
graecus
fol.
74 (saec. XV).
Aldina
=
editio
princeps
Musuri
(Venetiis, apud
Aldum
Manutium,
i5i3).
6 GNOSPEGTUS SIGLORUM
Ath.
=
Athenaei Naucralitae
Dipnosophistarum
libri
XV,
rec. G.
Kaibel,
Leipzig, 1887- 1890 (Bibl. Teubneriana).
Paginae
d. I.
Gasaubon, Paris,
1697.
Athenaei A =Marcianus
graecus 447 (saec. X).
Glem.
=
Glemens
Alexandrinus,
d. 0.
Sthlin,
Leipzig,
1
905-1 938 (GCS).
Cyr.
Alex.
adv. Jul.
=
Gyrilli
Alexandrini adversus Julia-
num,
d. Aubert
(Migne,
PG,
t.
76).
Eus.
=
Eusebii
Pamphili Evangelicae Praeparationis
libri
XV,
rec. E. H.
Gifford, Oxford,
1903. Paginae
d. F.
Viger,
Paris,
1628.
Eusebii A
=
Parisinus
graecus
45i
(a. 914),
ubi I-V tantum.
Eusebii B
=
Parisinus
graecus
465
(saec.
XIII
ex.),
ubi
liber XII totus desideratur
(H. Diels).
Eusebii D
=
Parisinus
graecus 467 (saec.
XV
ex.).
Eusebii I
=
Marcianus
graecus
34
1
(saec. XV).
Eusebii N
=
Neapolitanus
II AA16
(saec. XIV).
Eusebii
=
Bononiensis,
B. Univ.
3643
(saec.
XIII
in.).
Gai.
=
Galenus,
dans Medicorum
graecorum opra,
d.
G. G.
Khn,
Leipzig,
1820-1833.
Jambl. Protr.
=
Jamblichi
Protrepticus,
d. H.
Pistelli,
Leipzig,
1888
(Bibl. Teubneriana).
Philop.
=
Joannis
Philoponi
De aeternitate mundi contra
Proclum,
d. H.
Rabe,
Leipzig, 1899 (Bibl. Teubneriana).
Proclus in Rem
p.
=
Procli Diadochi in Platonis
Rempubli-
cam
commentarii,
d. G.
Kroll,
Leipzig, 1899-1901 (Bibl.
Teubneriana).
Stob.
==
Joannis Stobaei
Anthologium,
d. G. Wachsmuth-
0.
Hense, Berlin,
1884-1923.
Stobaei A
=
Parisinus
graecus 1984 (saec. XIV),
Stobaei F
=
Farnesianus
299 (saec. XIV).
Stobaei L
=
Laurentianus 8.22
(saec. XIV).
Stobaei M ==
Scorialensis
(Mendozae)
XG
[SU i4] (saec. XII)
M
d
=
collatio Dindorfiana.
Stobaei P
=
Parisinus
graecus 2129 (saec. XV).
Stobaei S
=
Vindobonensis
(Sambuci) 67 (saec.
XI
in.).
Tho
=
Theonis
Smyrnaei Expositio
rerum
mathematicarum,
d. E.
Hiller,
Leipzig, 1878 (Bibl. Teubneriana).
Theod.
=
Thodoreti Graecarum affectionum
curatio,
d.
J.
Raeder,
Leipzig, 1904 (Bibl. Teubneriana).
CONSPECTUS SIGLORUM
j
Theodoreti G

Parisinus
Coislinianus 25o
(saec. XI).
Theodoreti K
=
Vaticanus
graecus 22^9 (saec. X).
Theodoreti S
=
Scorialensis X.II. i5
[372 Miller] (saec. XI)
comp.
=
(in) compendio.
e. v.
=
extra versum.
i. m.
=
in
margine.
i. r. se in rasura.
i. t.
b=
in textu.
p.
n.
=
puncto
v.
punctis
notavit
(notatum).
s. v.
sb
supra
versum.
scr. sb
scripsit.
.
=
XXa/ou.
yp.
=
Ypa^sxat.
LIVRE III
676 a r
L'Athnien.'

Voil donc
rgle
cette
L'origine
. . .

..
des constitutions question
;
mais les
constitutions,
quelle
s'claire en a
t, dirons-nous,
l'origine?
N'est-ce
par
l'histoire
p
as de ce
point
de vue
qu'on
la consi-
de l'humanit.
drerait le
plus
facilement et le mieux?
Clinias.

Duquel
?
L'Athnien.

Du mme
point
de vue d'o il faut exa-
miner aussi en toute occasion le cheminement
progressif
des
cits vers la vertu ou encore vers le vice.
Clinias.

Et
lequel
veux- tu dire ?
L'Athnien.

A mon
avis,
c'est d'embrasser du
regard
b la suite infinie des
temps
et les
changements qui s'y
sont
drouls.
Clinias.

Qu'entends-tu
par
l ?
L'Athnien.

Voyons, depuis qu'il y
a des cits et des
hommes
qui
vivent en
citoyens,
crois-tu
pouvoir jamais
te
reprsenter
la
longueur
du
temps qui
s'est coul ?
Clinias.

En tout
cas,
ce n'est aucunement ais.
L'Athnien.

Mais au moins
que
cette
longueur
serait
infinie,
incommensurable

?
Clinias.

Cela, oui,
parfaitement.
L'Athnien.

N'est-il
pas
vrai
que pendant
ce
temps
des
milliers et des milliers de villes se sont
succd,
et
que
non
moins
nombreuses,
dans le mme ordre de
grandeur,
furent
c celles
qui disparurent
? N'ont-elles
pas
aussi,
chacune en
son
lieu,
refait
plusieurs
fois le
cycle
des
rgimes?
Parfois
de
petites
sont devenues
grandes,
de
grandes
sont devenues
i. Ces
quelques phrases
de l'Athnien,
prologue
au Discours sur
l'histoire universelle
que
constitue le livre
III,
trouveront un cho
dans
l'pigramme
de Lonidas de Tarente sur les deux infinis
A0. TaOxa uv oSv
Sf) TauTfl*
ttoXlte<x
8
ap^v
xtva 676 a
ttot
cjjcuev yEyovvai
;
jiv
ouk evBevSe
ti
v
auTfjv
^fiax
te ical KaXXiaTa koctiSoi
;
KA.
n66Ev;
A0.
"OBevttep
<al
Tr)v
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SIC
pET^V
5
uEToc6alvou(jav
a^ia
xl kockIoiv ticaTOTE GEaTov.
KA.
Ayi
Se tt68ev
;
A0. Ouou uv n
xp<*
v u
uf^Kou
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TtEiplac;
Kal
TCV UET<x6oXoV EV TC TOIOUTG). b
KA.
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XyEt
;
A0.
tPps., acp'
ou"
ti6Xeic;
t
3
Ealv <al
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teu6usvoi, Soke
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KocT<xvof]aou xpovou TtXr|8o
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II i. m. O* :
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A
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A
2
|| 7
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(sic)
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(=
tou
naTpip-^ou)
i. m. O
4
:
ixiov
ye
ouv O
||
C 2
post

ras. un. litt. in A
(cura
uno
signo).
676 c
LES LOIS III
10
petites;
de meilleure est sorti
pire,
et de
pire,
meilleure?
Clinias.

Ncessairement.
L'Athnien.

Saisissons
donc,
si nous le
pouvons,
la
cause de ce
changement
;
car
peut-tre
nous montrera-t-elle
les
premires
naissances et transformations des
rgimes.
Clinias.

Tu as
raison,
et il faut mettre nos
efforts,
toi

exposer
ce
que
tu en
penses,
nous te suivre.
677 a L'Athnien.

Vous semble-t-il
que
les
antiques
tradi-
tions renferment
quelque
vrit ?
Clinias.

Lesquelles
?
L'Athnien.

L'humanit aurait t
plusieurs
fois
dtruite
par
des
dluges,
des
pestes
et bien d'autres
flaux,
la suite
desquels
il ne restait
que peu
de
reprsentants
de
la race humaine.
Clinias.

Absolument,
pareille opinion
est tout fait
croyable pour
tout le monde.
L'Athnien.

Voyons, imaginons,

titre
d'exemple,
le dsastre
produit jadis
par
le
dluge.
Clinias.

Quelle
ide faut-il nous en faire ?
b L'Athnien.

Que
les
rescaps
du dsastre taient vrai-
semblablement des
ptres
de la
montagne, petites
tincelles
du
genre
humain
conserves,
je pense,
sur des sommets
1
.
Clinias.

Apparemment.
L'Athnien.

Fatalement
aussi,
par
suite,
ces
gens-l
taient sans
exprience
des mtiers en
gnral,
des industries
que
les citadins mettent en uvre
pour
se
supplanter
ou
s'clipser
mutuellement,
et de tout ce
qu'ils
inventent
pour
se
nuire les uns aux autres.
Clinias.

C'est du moins vraisemblable.
c
L'Athnien.

Supposerons-nous que
les villes tablies
(Anthologie
Palatine,
VII
472).
La
leon
a^Asxv de
O,
qu'avec
la
plupart
des diteurs
je prfre

YaTZv.pv
de A et
d'O,
a
pour
elle,
un
peu plus loin,
l'expression
semblable v
-/pdvou
-tv
u.r)/.E<jtvt
cntUO'.s
(683
a
6).
1. L'ide
que,
en
cas. d'inondation,
seuls les bouviers et les
ptres
dans les
montagnes
sont sauvs
appartient
au Time
(22
d
8-9 ;
cf.
Critias,
109
d
-6)
;
mais
l'image
de l'tincelle ne se ren-
contre
pas
ailleurs chez Platon. Les trois
passages platoniciens
sur
les crises
cosmiques ,
les destructions
priodiques
de l'huma-
io XOMQN T 676 c
\sipovq
<
|5eXti6vcov
yy6vacu
Kal
(JeXtIou
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)(ELpvcov
;
KA.
'AvayKaov.
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A0.
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XEiTiEaSai
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Kal tcv ev
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Ttp& XXrj-
Xou
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TiXEovEc^Ca
Kal
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Kal 07160*
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KaKoupyr)^aTa Tip XXrjXou
etuvooOcjiv.
KA.
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Kal
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C 8 (XTaoaatv A II i. m. O
4
et
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[ASTaPoXijv
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p'
-C 8
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c-588 a
V.)
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Il e/etv
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eras.,
utpote
olim xtva
sequente)
Eus. et s. v. O
3
: om. O
|| 9
noxe AO : om. Eus.
||
b 3
8ia7ao>sava AO Eus.
677c LES LOIS Ht il
dans les
plaines
ou sur la cte taient
pour
lors ruines de
fond en comble ?
Clinias.

Supposons-le.
L'Athnien.

Par
suite,
que
les instruments de toute
sorte
disparaissaient,
et
que
les dcouvertes srieuses en tout
art,
en
politique
ou en
quelque
autre
science,
tout
cela,
dirons-nous,
s'en allait
pour
lors vau l'eau ?
Si,
en
effet,
trs
bon,
ces
acquisitions
avaient subsist au cours des
temps
telles
que
nous les
voyons
ordonnes
actuellement,
quelle
place pouvait-il
rester
pour
une dcouverte
quelconque
?
d Clinias.

Il reste ce fait
que, apparemment, pendant
des
myriades
et des
myriades
d'annes ces inventions
chappaient
aux hommes
primitifs,
et
que,
il
y
a un ou deux
millnaires,
l'une fut rvle
Ddale,
l'autre
Orphe,
celle-ci Pala-
mde,
la
technique
musicale
Marsyas
et
Olympos,
celle
de la
lyre

Amphion
1
,
et d'autres les autres en trs
grand
nombre,
qui
ne sont
nes,
pour
ainsi
dire,
que
d'hier ou
d'avant-hier.
L'Athnien.

C'est trs
bien, Clinias,
d'avoir oubli ton
ami,
qui,
la
lettre,
est n hier.
Clinias.

Veux-tu
parler d'pimnide?
e L'Athnien.

Oui
bien,
de lui
;
car il vous a de
loin,
mon
cher,
dpass
tous les
hommes,
par
le chef-d'uvre
que
prdisait depuis longtemps
un mot
d'Hsiode,
et
qu'il
a,
dites-vous,
effectivement ralis
2
.
Clinias.

Nous le
disons,
en effet.
L'Athnien.

Devons-nous
donc,
aprs
le
cataclysme,
dcrire ainsi la situation de l'humanit : une immense et
effrayante
solitude,
une multitude norme de riches
terres,
nit
et,
par suite,
la renaissance continuelle de la civilisation ont
t
analyss
nouveau
par
A.-J.
Festugire
(La
Rvlation d'Hernies
Trismgiste, II,
p. 99-100)
et
rapprochs par
lui
(ibid., p. 222-223)
de l'
Archologie
d'Aristote au livre I du
dialogue
Sur la Philo-
sophie,
reconstitue
d'aprs Synsius (fr.
i3 Rose
=
8
Walzer)
et
surtout
Philopon.
Partout il est fait
appel
aux
antiques
traditions
de notre texte
(677 ai).
1. Thme du
premier
inventeur
(cf.
A.
Kleinguenther,
IIPQ-
TOS
EYPETH2,
Leipzig, 1933).
A
Ddale,
constructeur du
Laby-
rinthe
(nomm
le
premier pour
honorer le Cretois
?),
tait attribue
l'architecture;

Orphe,
la
posie
;

Palamde,
le trictrac.
2.
pimnidc,
anctre de Clinias
(cf.
I
64a d-643
a et la
note),
1 1
NOMN r 677 c
8aXdcxTr|
KaToiKoaa
ap8r)v
v t& t<5te
xpvcp 8ia<t>8El-
peaSai
;
KA. 0uev.
A0. OukoOv
opyav
te TtvTa
Tt6XXua8ai,
Kal e ti 5
T^vrj r\\> )(ouvov
anouSalco
r)pr]uvov f) TtoXiTiKfj f\
Kai
ao<|>(a<;
Tiv
ETpa,
TtvTa
IppEiv
TauTa ev t5> t6te
\pv( (prjaouEV
; tig
yp
av,
o
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e
yE
euevev t&Se
otgo tv nvTa
xpovov
b
vOv
SiaKK6aur|Tai,
Kouvv
dvr)XjptaKET6
ttote Kal tloOv
;
10
KA.
ToOto oti uv
uupiaKi u.pia ett)
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Se
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3
oS
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ToaaOTa
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l
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ur)8Ei,
Ta 8
TtEpl uouaiKTjv Mapaa
Kal
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cpp^Eic; 'EmuEvlSrjv ;
A0.
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EKEVO OCTIETXeOEV,
<*>
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<|>aTE.
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ouv. 5
A0. OukoOv outco
8f] XycUEv e^elv
t6te,
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3
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3
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Eusebius, ia, i5,
5
(588
a-b
V.) || Xywtxev
AO Eus. :
yoaev cj.
Bud i. m. Vossiani
||
8 8* A et
S.
v. O
4
: 81 Eus. t' 0.
677 e
LES LOIS m 12
et,
tous les autres animaux tant
disparus, quelques
ttes de
btail,
peut-tre
une race de chvres
qui
se trouvait
par-
678a
gne,
en
petit
nombre,
elles
aussi,
pour
assurer,
en ce
dbut,
la vie de leurs
ptres
?
Clinias.

Et comment !
L'Athnien.

Mais
cit, constitution,
lgislation, objets
qui
ont suscit notre discussion
prsente, pensons-nous qu'il
en restt
absolument,
peut-on
dire,
mme le souvenir ?
Clinias.

Nullement.
L'Athnien.

Mais n'est-ce
pas
de ces conditions
qu'est
sorti tout notre
systme
actuel, cits, constitutions,
mtiers
et
lois,
avec abondance de
vice,
abondance aussi de vertu ?
Clinias.

Qu'est-ce
dire?
b
L'Athnien.

Pensons-nous,
homme
tonnant,
que
dans
leur
ignorance
de
beaucoup
des choses belles
qui
ornent les
villes,
de
beaucoup
des choses aussi
qui
les
dparent,
ces
gens-l
aient atteint le comble de la vertu ou du vice ?
Clinias.

Belle
parole
;
nous te
comprenons.
L'Athnien.

Mais avec le
progrs
du
temps
et la multi-
plication
de notre
race,
le monde est devenu ce
que
le
monde est maintenant ?
Clinias.

Exactement.
L'Athnien.

Non
pas
tout d'un
coup,
naturellement,
mais
peu

peu,
en un
temps
considrable.
c
Clinias.

C'est fort vraisemblable.
L'Athnien.

En
effet,
l'ide de descendre des hauteurs
dans les
plaines,
tous,
j'imagine,
sentaient se renouveler leur
terreur

.
Clinias.

videmment.
L'Athnien.

Ne leur tait-ce
pas
une
joie,
en ce
temps-
l,
du fait de leur
petit
nombre,
de se voir entre eux
-
? Mais
avait fait de la mauve et de l'
asphodle

(Hsiode,
Travaux,
l\i)
des
simples
d'une vertu souveraine.
1. Cf.
677
b et la note. Se renouveler leur terreur
, ou,
plus
littralement : de
frayeur,
tinter leurs oreilles
;
car
l'pithte
IvauXo;
s'applique
une
parole
rcemment entendue ou un vne-
ment
peu
ancien.
2. Du fait de leur
petit
nombre

et aussi de leur isolement
(678
e
9-10).
A. Dis a
prcis
les
rapports
de ce tableau avec ceux
du 1. II de la
Rpublique (S'ji b-372 d)
et du
Politique (de
ce
dernier,
celui du 1. IV des Lois est un
extrait):
... Lois et
Rpublique
i2
NOMQN P
677 e
cpcov
Se xcov SXXcov
Ippovxcov,
frouKdXi' xxa,
Kal e xi ttou
alycov
TTEpiXicj>8v Ixuy^avEV yvo,
cmvLa Kal xaOxa 10
v^ouaiv
Evat
fjv
xoxe Kax'
p^
;
678 a
KA. Tt
nfjv
;
A0. I~l
Xeco
5 Kal
TToXixEia
Ttpt
Kal
vo^oBEala,
cov
vOv
Xcjyo fjuv Ttapaxr)
kev
,
ap'
co etuo
eIttev o6u8a
Kal
^vr^irjv
Evat x6
Trapnav ;
5
KA.
OuSa^ico.
A0. OukoOv
E,
ekeivcov xcov
SiaKEi^vcov
ouxco x vOv
yyovEv rjuv a^Tiavxa,
tt6Xei
xe Kal TtoXiXELai Kal
x)(vai
Kal
vuoi,
Kal
TroXXf)
uv
TtovT]p'ia, noXXf]
8 Kal
pExr)
;
KA.
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XyEtc;
;
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A0.
""Ap* ot6^E8a,
c
8auuaiE, xo
'zie, nEpou
b
ovxa
ttoXXcov
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KaXv xcov Kax x
aaxrj,
ttoXXcov Se Kal
xcov
vavxlcov, xeXou
Ttpo pExfjv fj Ttpb
KaKlav
yyo-
vvai
;
KA.
KaXco eltte,
Kal
^av8vouv
o
XyEt.
5
A0. OukoOv
Ttpo'Lovxo
uv xoO
y^pvo-o , ttXiiBuovxo
S'
fjucov
xoO
yvou,
ei
Ttvxa x vOv
Ka8EaxT]Kxa npoEXf]-
Xu8ev Tivxa
;
KA.
s
Op86xaxa.
A0. Ouk
E,aic|>VT]c; yE,
c elk6,
Kax
auiKpov
Se lv io
TTaUTToXXcp
Xivl
)(p6vC.
KA. Kal uXa
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s
ouxco.
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A0. 'Ek
yp
xcov
i|;r)Xcov
ei
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Kaxa6alvEtv,
ouai,
TiSaiv
c|>66o
EvauXo
EyEy6vEi.
KA.
naS'o;
A0.
*Ap
3
ouk
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ekevov xv
^pvov, TtopEa 8,
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3
etC
XXf)
678 a
7
ante xetvcov ras. un. litt. in A
(cum
uno
signo) ||
b 3 ir
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A FI i. m. O
4
:
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6
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A II i. m. O
4
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O
(sed pr.
v
p. n.) ||
8 ;:vTa A et . i. m. O
4
: arcavTa O
||
c
5 o/,
afiaevot AO
||
6
rcopeia
scr. Estienne :
copeia
A
(ante
n. ras. duar.
litt.)
et O.
XI. 2

2
678 c LES LOIS III i3
les
moyens
de
transport, qui
les auraient relis alors les uns
aux autres
par
terre ou
par
mer,
n'avaient-ils
pas pri
avec
les
mtiers,
autant dire
peu prs
tous ? Ainsi
donc,
il ne
leur tait
gure possible, je pense,
de se mler les uns aux
d
autres : le
fer,
le
cuivre,
tous les minerais avaient
disparu
ple-mle,
de sorte
qu'il y
avait toute sorte de difficults
pour
en extraire
nouveau,
et on tait court de bois de
charpente.
Car si des outils avaient
pu
subsister
quelque
part
dans les
montagnes,
ils avaient bientt
disparu par
usure,
et il ne devait
pas
s'en
fabriquer
d'autres
jusqu'
ce
que
l'art des mineurs revnt
parmi
les hommes.
Glinias.

Le
moyen,
en effet?
L'Athnien.

Et combien de
gnrations plus
tard
pensons-nous que
cela s'est
produit
?
e Glinias.

Apparemment,
un
grand
nombre.
L'Athnien.

Mais
alors,
les mtiers
qui
ont besoin de
fer,
de cuivre et de tous les
mtaux,
ne dirons-nous
pas qu'ils
avaient
disparu
aussi cette
poque, pour
le mme
temps
et
un
plus long
encore ?
Glinias.

Et comment !
L'Athnien.

Ce sont donc aussi la discorde et la
guerre
qui
taient mortes en ce
temps-l
sur
plusieurs points.
Clinias.

De
quelle
manire ?
L'Athnien.

Tout
d'abord,
ils s'aimaient et se
regar-
daient avec bienveillance dans leur isolement
; ensuite,
ils
n'avaient
pas
se
disputer
la nourriture. Les
pturages
ne
679 a
manquaient pas,
sauf
peut-tre
au dbut
pour quelques-uns,
et c'est de cela surtout
qu'ils
vivaient cette
poque
;
car le
lait et la viande ne leur faisaient aucunement dfaut
;
et de
plus
la chasse leur fournissait des vivres d'une
qualit
et
d'un nombre
apprciables.
D'ailleurs
vtements, couvertures,
habitations,
ustensiles
qui s'emploient
au feu ou sans feu
existaient en abondance
;
en
effet,
les arts
plastiques
et tous
ceux
qui
relvent du
tissage
se
passent compltement
de
fer,
opposent
l'innocence heureuse d'une socit rudimentaire au trouble
moral
qu'veille
la
civilisation,
alors
que
le
Politique oppose,
la vie
d'une humanit dont Dieu est le
pasteur,
la vie d'une humanit
laisse
elle-mme,
et met naturellement en relief la misre inh-
rente tout monde et toute socit d'o Dieu est absent
{Notice
du
Politique, p. xxxix).
Cf. i
re
partie,
Introduction,
p.
xvn-xvm.
i3
N0M12N T 678 c
Xou
t6te
TtopEEcrSai
Kax
yf^v r\
Kax
SXaTTav,
av
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b ETto
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Kal
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Kal TtvTa Ta
^ETaXXcta CTuyK)(ULiva f|<paviaTO,
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TtEpiyEyov6c;
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KA.
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Kal
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KA.
Tt^v;
5
A0. Kal tolvuv
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E<f>LXoc|>povoOvTo aXXrjXou
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i. m. A
2
:
Xyovtai
A et
yp.
i.
m. O
3
.
679 b LES LOIS III i/
4
b
et la divinit avait donn aux hommes ces deux sortes de
mtiers
pour
leur
procurer
toutes ces
ressources,
afin
que,
le
jour
o ils viendraient
manquer
de
mtal,
ceux de notre
race
pussent
natre et se
dvelopper
1
. Dans cette
situation,
ils
n'taient
pas
tellement
pauvres,
ni
pousss par
la
pauvret

entrer en contestation
;
mais ils ne seraient
jamais
devenus
riches,
tant
dpourvus
d'or et
d'argent
comme ils l'taient
en ce
temps-l.
Or,
quand
une socit ne connat
jamais
ni
la richesse ni la
pauvret,
c'est bien dans celle-l
que pour-
raient
apparatre
les
plus gnreux
caractres: ni dmesure
c
ni
injustice,
ni non
plus jalousies
ou rivalits
n'y prennent
naissance. Ils taient donc
bons,
pour
ces raisons et du fait
de leur
prtendue simplicit
2
: ce
qu'ils
entendaient dire de
beau ou de
laid,
ils
estimaient,
en
gens simples, que
c'tait
la vrit
pure
et ils
y croyaient.
Nul n'aurait
su,
comme
aujourd'hui,
force de
sagesse, y
flairer un
mensonge;
mais,
tenant
pour
vrai ce
que
l'on disait des dieux et des
hommes,
ils vivaient en
s'y
conformant
;
et voil comment ils taient
absolument tels
que
nous venons de les dcrire.
d Clinias.

Moi,
en tout
cas,
et celui-ci nous sommes bien
de cet avis.
L'Athnien.

Dirons-nous donc
que plusieurs gn-
rations doivent avoir vcu de cette
faon,
moins industrieuses
que
les hommes d'avant le
dluge
et
que
ceux
d'aujourd'hui,
moins instruites des divers arts et en
particulier
de ceux de
la
guerre,
tels
qu'on
les
pratique
actuellement sur terre et
sur
mer,
et de ceux
qui
ne s'exercent
qu'
l'intrieur de la
cit sous le nom de
procs
et de
sditions,
qui
ont mis en
e
uvre,
par
la
parole
et
par
l'action,
tous les
moyens
de se
faire mutuellement du mal et du tort
;
qu'on
tait
plus
simple, plus courageux
aussi bien
que plus temprant
et,
en
toutes
circonstances,
plus juste?
La raison de cet tat de
choses,
nous l'avons
dj expose.
Clinias.

C'est exact.
L'Athnien.

Mettons
que
nos
explications
et toutes les
i. Le souvenir
parat
s'tre
gard
d'une
poque
o l'humanit
ignorait
le fer
;
celui-ci tait
pourtant
connu en Anatolie ds 3 ooo
av. J.-C. Sur la
proscription
de l'or et de
l'argent,
si souvent
rpte
dans les
Lois,
cf. Pindare et
Platon,
p.
n^.
2. La mention de la
simplicit

(eulthia)
n'a rien
d'ironique
;
i/i
NOMN T
679 b
T^va
8eo
eScoke
TtopC^Eiv
to
v8pTioi,
v' tt6te
e
b
Tf)v ToiocuTrjv nopCav eXSoiev,
Ixol fiXaxr|v
Kal etiISoctiv
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Si t toioGtov
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TtXoaiOl S' OUK OCV TTOTE
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U_
5
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Tiapfjv.
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8
S
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TauTrj yvvau$TaTa f)8n, ytyvoiT'
av oute
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EyytyvovTat.
C
3
Aya8ol jiv 8f)
Si TaOTa te
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Kal Si
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EurjSELav*
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yp fJKOuov
KaX Kal
aXa\p, Euf)8i<;
5vte
fjyoOvTO Xrj8aTaTa XyEaSai
Kal Itte18ovto.
H'eOSo
yp
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f|TT(aTaTO
Si
ootyioLV, QOTtEp
Ta
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XX
5
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8ecov te Kal
vSpamcov
Ta
XEy^Eva XrjSfj vo^uovtec;
ecov
KaT TaOTa*
SioTTsp r\aav
toloOtol TTayTocnaaiv
oou
aTo
r|u.E ocpTt
8
iXr|Xu
8 au.ev.
KA.
'Ejiol yoOv 8f)
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TaOTa ctuvSokei. d
A0. OukoGv
eitto^ev
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8ia6ioOaai noXXal toO-
tov tov
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Ttp KaTaKXuajjioO yEyovTCv
Kal TOV
vOv
(XTE^voTEpou ^v
Kal
^aSaTEpoi Ttp6
te
T XXa
^XXouatv
Evai
T^va
Kal
Ttp
T TtoXEuiK,
(Saai te
5
TtE^al
Kal oaai KaT SXaTTav
ylyvovTai
Ta
vOv,
Kal oaai
Sf]
KaT tu6Xiv u6vov
auToG,
8'iKai Kal
aTaaEi
XEyu.Evai,
Xoyo Epyo
te
^E^rixavriiJvai
Tt^
H-
r
IX
avt
^
e
^
T^ e
KaKOUpyELV
TE
XXT]X0U
Kal
StKEV,
ErjSCTTEpOL
8 Kal
v8pi6TEpoi.
Kal au.a
accppovaTEpoi
Kal
CTu^iTtavTa
SiKai-
TEpot ;
t6 8 totcv aTLov
fjSrj 8iXr)Xu8au.Ev.
KA.
'OpSc XyEK;.
5
A0.
AeX)(8co &r\
TaOTa
r|uv
Kal Ta
toutol
auvETtuEva
679 b 6 r
t
-68o c 5
xonfjtaaiv
hab.
Slobaeus, IV, 1,121
(70,
i5-
72,
l\
H.) y
8
ysvvaioTaTa
A Stob. et
yp.
i. m. O
3
(n
sine xo
(3i6Xtov
superscr.
O
4
):
Sixaid-ata O
||
d 4
xeyvxspot (pr.
o ex
to)
A
c
et O
cum Stobaeo :
TeyvoStepot.
A
||
e 1
post oyo
ras. un. litt. in
A(cum
uno
signo).
679 e LES LOIS III i5
dductions
que
nous allons
y ajouter
tendaient nous
repr-
680 a senter
quel usage
ces
gens-l pouvaient
bien faire alors des
lois et
quel
tait leur
lgislateur.
Glinias.

Oui,
c'est bien dit.
L'Athnien.

N'est-il
pas
vrai
qu'ils
n'avaient
pas
besoin
de
lgislateurs
et
qu'une pareille
institution n'avait
pas pris
cours cette
poque
? En
effet,
l'criture n'existe
pas
encore
cette
priode
du
cycle
;
ils vivent selon des coutumes et ce
que
l'on
appelle
des lois traditionnelles.
Clinias.

C'est du moins vraisemblable.
L'Athnien.

Mais il
y
a
dj
une sorte de
rgime poli-
tique,
celui
que je
vais dire.
Glinias.

Lequel
?
b
,
-
.
,
L'Athnien.

Il me semble
que
tous
La vie
patriarcale. , n


j
placent
en ce
temps-l
un
rgime
d auto-
rit
personnelle qui
subsiste
jusqu'aujourd'hui
en
plusieurs
pays grecs
et barbares
;
c'est sans doute celui
qu'Homre
dcrit
propos
de la vie des
Cyclopes, quand
il dit :
Ceux-l n'ont
pas
d'assembles dlibrantes ni de
rglements,
Mais ils habitent les cimes de hautes
montagnes,
Au creux des
cavernes,
et chacun
rgit
C Ses
enfants
et ses
femmes,
sans souci du voisin
1
.
Glinias.

Ce
pote
de chez vous a l'air d'avoir t char-
mant. En
effet,
nous avons encore d'autres vers de lui
pleins
d'urbanit,
en
petit
nombre
cependant
;
car nous autres
Cretois,
nous ne
pratiquons gure
la
posie trangre.
Mgillos.

Nous,
au
contraire,
nous la
pratiquons,
et ce
pote parat suprieur
ses mules
; seulement,
ce n'est
pas
la
d vie de
Sparte,
c'est
plutt
une sorte de vie ionienne
qu'il
dpeint
en toute occasion. Dans le cas
prsent,
il semble tmoi-

prtendue
montre
que
s'il
y
a
ironie,
celle-ci vise ceux
qui
ont
dtourn le mot de sa valeur
originelle
;
cf.
Rp.
III
4oo
e i-3.
i. Od.
9,
ii3-n5. Au v.
n5,
Xo'ycov
est la seule
leon
atteste.
C'est tort
que
les diteurs mentionnent une variante
Xdyou
sur la
foi
d'Aristote,
Eth. Nie.
X,
n8oa
28,
o il ne
pouvait
tre
question
de
polygamie.
Cf. J.
Labarbe,
L'Homre de
Platon,
Lige,
iq4q,
p.
a38,
n,
5.
t5 NOMN r
t
679 e
ETt TidtvTa
EprjaBco
toOS'
eveko,
va
vo^aco^EV
to
t6te
v6^icv
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ttot
5
f\v XP
E^a KaL T
'
l

*W vo^o8Tr|
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680a
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KaX
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A0.
"'Ap'
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^EV
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tov
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oS
yp yp^iu.aTa
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xfj TtEpiSou yEyovaLV,
XX' eSecti Kal
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Xyou.voi
TtaTpiot
V<5u.Ol
ETTO^EVOL
C,G>OlV
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KA.
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A0.
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KA.
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A0. AoKoOaC liol
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b
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KaXEv, r\
Kal vOv etl
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Kal ev
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Kal Kax
frappou
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XyEi
S'
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"O^Tipo yEyovvaL TtEpl xf]v
tcov KukXcottcv
oKrjoiv,
ettcv
toctiv S' ot
s
yopal frouXr)c}><5poi
oute
StiiaTE,
5
XX' oX
y
s
ipr)Xv pcov
valouai
Kaprjva
v trnkaii
yXacpupoai, SEjuaxEUEi
8
EKaaro
TtalScov
f|S
3
X^cov,
ouo
aXXrjXov Xyouaiv.
c
KA. "Eoikv
yE

Troir|Tfi ^v
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8iXr]X8ajiEV ^lX'
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Hu.E
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Kal eoikv
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TCOV TOIOUTCV
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y
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680 a 6
Xeyouivot;
A et
(II
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(3t6Xtov
et
eyo
s.
v.)
O
4
:
Xeizouivoi
O Stob.
|| 7 7:a-:piot
A et
(ot comp.
s.
v.)
O
4
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7taTptxoT
O Stob.
||
b
l\
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O et
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i.
r.,
ai s.
v.)
A
2
:
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? A
||
C 2
u[j.v
A et s. v. O
4
: om. O
|| 7 jiivTO-.
A :
[XT)'vTOt
O et
(rj
s.
v.)
A
2
.
680 d LES LOIS III 16
gner
srieusement en faveur de ta
thse,
lorsque
sa
mythologie
attribue la
sauvagerie
les murs
primitives
des
Cycle pes.
L'Athnien.

Oui,
c'est vrai
qu'il m'apporte
son tmoi-
gnage,
et nous le
prendrons pour garant qu'il peut
se former
des
rgimes
comme celui-l.
Glinias.

Bien.
L'Athnien.

Et ne serait-ce
pas parmi
ces
groupes que
la dtresse des
catastrophes
avait
disperss par mnages
et
e
par
familles,
o les ans commandent en vertu du
pouvoir
eux transmis
par
un
pre
ou une
mre,
tandis
que
sous
leur
gouverne
les
autres,
comme des
oiseaux,
constitueront
une seule
troupe,
soumise une
royaut patriarcale,
de
toutes la
plus juste?
Glinias.

Tout fait.
L'Athnien.

Et
aprs
cela,
un
plus grand
nombre se
runissent en
agglomrations plus
considrables et se tournent
vers les
cultures,
tout d'abord vers celles
qui
couvrent les
681 a
pentes
des
montagnes
;
en
guise
de
rempart pour
se dfendre
des btes
froces,
ils se font des cltures de
pierres
sches
1
,
ralisant cette fois une
grande
habitation commune.
Clinias.

Il est du moins vraisemblable
que
les choses
se
passent
ainsi.
L'Athnien.

Et
ceci,
n'est-ce
pas
vraisemblable.
Glinias.

Quoi
?
L'Athnien.

A mesure
que
ces habitats du
dbut,
moins
importants,
se
dveloppent
en ceux-ci
qui
le sont davan-
tage,
chacune des cellules
apporte
avec soi un aine comme
chef de famille et des habitudes
particulires engendres par
b
leur isolement
mutuel,
habitudes
qui
diffrent selon les
parents
et les ducateurs et
qui,
soit dans les
rapports
reli-
gieux,
soit dans les
rapports
mutuels,
se sont cres ou
plus
polies
ou
plus
rudes,
suivant
que
les chefs ont t
davantage
l'un ou l'autre
; et,
juste
de la mme
faon, chacune,
mode-
lant ses
prfrences propres
ses enfants et les enlants de
ses
enfants,
doit
apporter, je
le
rpte,
des lois
particulires
dans cette socit
plus large.
Glinias.

Evidemment.
i.
Auaai'a,
qui dsigne proprement
un mur de
pierres sche?,
a
fini
par signifier
enclos
;
cf. L.
Robert,
Hellenica,
II,
19^6,
p. i37-i38.
i6 NOMN T 680 d
tg> a
X6ycp
eoike
uapTupEv,
t&
p^aov
aTv ettI
t^v
ypiTrjTa
8i
uu8oXoyla ETtavEVEyKobv.
A.
Nal*
auuuapTupE yp,
Kal X6cuv
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cxutv
urjvu-
xf)v
oti ToiaOTai ttoXiteioi
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ttote.
5
KA.
KaXfc.
A0. Mcov ouv ouk ek toutov tcov KaTa ulav
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Kal
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Kal
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KaSaTiEp 5pvi8
yXrjv
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Ttoif|<JOuai, TiaTpovououuEvoi
Kal
RacReav
Traacv
8iKaioTaTr|V
ftaaiXEUouEvoi
;
KA. rivu uv ouv.
5
A0.
Meta 8 TaOx
yE
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681 a
Tiv
tel)(6v
IpuaTa
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Kal
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KA. T6
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TaO0
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eko ;
5
KA. To ttolov
;
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TipcoTcov, EKaTTjv
tcov
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Kax
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tov te
TTpEo6\JTaTov apyovTa
Kal
auTfj
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%&pU; XXrjXcov olkev, ETEpa ty
3
b
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yEvvrjTopcov
TE Kal
SpEipvTcov,
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8eou
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uv kocjuic-
TEpa
Kal
vSpiKcov vSpiKcbTEpa,
Kal KaT
Tp6nov
outco
EKaaTou Ta
outcv av
alpaEi
el to TtaSa
oittotu- 5
ttouuvouc;
Kal -nalScov
TtaSa,
o
XyouEv, tjkeiv I^ovTa
ISlou vouou el
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KA.
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A
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4
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vid.)
A : zaav fec. A
c
(ace.
et a ex
a>) ||
681 b 5
av
aiclcsi
cj.
Schneider :
vaipaet
AO.
681c LES LOIS HT
17
c
L'Athnirn.

En
outre, ncessairement,
chaque groupe
aime d'abord ses
propres
lois et les
prfre
celles des autres.
Clinias.

C'est ainsi.
L'Athnien.

Tiens ! nous avons comme mis le
pied
sans
nous en
douter,
ce
qu'il parat,
sur
l'origine
de la
lgis-
lation.
Clinias.

Tout fait.
L'Athnien.

Aprs
cela,
en tout
cas,
cette nouvelle
communaut doit choisir certains de ses membres comme
reprsentants, pour
examiner les coutumes de tous les
groupes
et,
dans l'intrt
commun,
exposer
clairement aux
d
chefs et conducteurs de
peuples,
comme des
rois,
celles
qui
leur
agrent
le
plus,
afin de les leur faire
approuver
;
ils
seront
appels
eux-mmes des
lgislateurs
;
quant
aux
autres,
les
ayant
tablis comme
magistrats,
ils feront des anciens
pouvoirs personnels
une sorte d'aristocratie ou mme de
royaut,
et c'est sous le
rgime
ainsi modifi
qu'on
vivra
par
la suite.
Clinias.

Certes,
les choses se
passeraient
de cette
faon
par tapes.
L'Athnien.

Parlons maintenant d'une autre forme
politique,
la
troisime,
o se rencontrent toutes les
espces
de
rgimes
aussi bien
que
de cits avec leurs vicissitudes.
Clinias.

Quelle
est donc cette forme ?
e
L'Athnien.

Celle
qu'Homre
encore
Fondation^ruine
ft
indique aprs
la seC
onde,
en disant
que
la troisime se
prsentait
ainsi : il
fonda
Dardanie,
dit-il en
effet,
Car la sainte Ilion ne s'levait
pas
encore dans la
plaine
comme
une
cit,
une vraie cit humaine : ses hommes continuaient
habiter les
pentes
de Vida aux mille sources
l
.
682 a
H rcite donc ces vers et les
autres,
ceux
qu'il appliquait
aux
Cyclopes,
en
parlant,
si
j'ose
dire,
selon la divinit et
selon notre nature
;
car les
potes
aussi sont une race
divine,
1.
Iliade,
20,
216-218
(trad.
Mazon
lgrement modifie).
A ct
du
gnitif
7roXu:tto*ay.o,
normal en fin
d'hexamtre,
Platon a
pu
trouver dans une recension ancienne 7ioXu:n8axou
(cf.
J.
Labarbe,
0.
c,
p.
24
1).
La citation de YIliade
reparat
dans le
fragment
du
i
7
NOMQN T 681c
A0. Kal
\x)v
xo
ys
aTwv
v6fciou paKEiv
EKaaToi c
vayKadv ttou, to
8 tgv aXXcov
aTpou.
KA.
Otc.
A0.
'Apxfj
8f) vo^oSsalac;
oov
fci6vT IXBofciEV,
b
eoikev.
5
KA. rivu
\xkv
o8v.
A0. T6
yoOv jiEx
TaOxa
vayKaov atpEaBai
to
ai)VE86vTOC TOTOU KOLVOtJ TLVa EaUTCV,
01
Sf|
Ta nv-
tcv
iS6vx
v6^nia,
Ta
ctcJhchv paKovxa
octcv
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t6 kolv6v
toi
rjy^6ai
Kal
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to
Si^ou
i
otov
(SaaiXEOcn
<J>avEp
SeI<xvte
IXaSai te
86vte,
aTol d
(iv vo^oSxat KXrj8f)aovTai,
to
8
apxovTa KaTaaTr)-
aavxE, pLaTOKpaxfav
Tiv ek tcv SuvaaTEicov
Ttoir)aavT
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Kat xtva
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iv
ToojTrj Trj ^ETaBoXfj Tf]
TtoXiTEia
oK^aouaiv.
5
KA.
'Ecpe^ yoCv
av ojto te Kal
Tauxr) yiyvoiTo.
A0.
Tp'iTov
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Sf)
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ttoXiteiSv Kal
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au^TTiTtTEi ylyvEaSai.
KA. T6 noov
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;
e
A0.
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8E\JTEpov
Kal
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Tp'iTov
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JlEpTTCOV vSpamcv,
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&kouv TToXumSaKou
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ttcv
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(sed
el'i.
r., utvid.)cum
4
(el's. v.)etll
i. m. O
4
:
fir\
O
||
e 6 7:oXu7u8axou AO :
7oXurctc>ay.o;
Homeri codd.
||
682 a 3 0eov -5
IxaToxe hab.
Hermias,
In
Phaedrum, 88,
17-19
G.
; Proclus, InRemp.,
I,
i56, 6-9
et
i85,
1 i-i3 K.
j|
veaaxcxv AO Herm. Procl. i85 : om.
Procl. 56
II post yvo
ras. duar. vel tr. litt. in A
(cum
duob.
sign.).
682 a LES LOIS III 18
inspire lorsqu'elle
chante,
et avec l'aide des Grces et des
Muses ils
atteignent
tout instant bien des faits
historiques.
Clinias.

Certes.
L'Athnien.

Progressons
donc encore
plus
avant dans
la fable
qui
nous est venue
l'esprit
:
peut-tre
clairera-t-elle
mon
propos.
Faut-il faire ainsi ?
b Clinias.

Tout fait.
L'Athnien.

Troie, disions-nous,
fut fonde
quand
on
quitta
les hauteurs
pour
descendre dans une
plaine grande
et
belle,
sur une crte
peu
leve et voisine de fleuves nom-
breux,
qui prenaient
leur source aux sommets de l'Ida
1
.
Clinias.

On le
dit,
c'est certain.
L'Athnien.

Ne
croyons-nous pas que
cet vnement
eut lieu
longtemps aprs
le
dluge
?
Clinias.

Comment ne serait-ce
pas longtemps aprs
?
L'Athnien.

En tout
cas,
il a fallu
que
les hommes
eussent terriblement oubli le
cataclysme
dont nous
parlions
c tout
l'heure,
pour exposer
ainsi une ville nombre de
fleuves
qui
coulent des
hauteurs,
confiants en des collines
qui
n'taient
gure
leves.
Clinias.

C'est
donc,
videmment,
qu'un temps
tout
fait considrable les
sparait
d'un semblable dsastre.
L'Athnien.

D'autres cits
aussi,
j'imagine,
s'instal-
laient dans les
plaines,
en
grand
nombre ds
lors,
mesure
que
les hommes se
multipliaient.
Clinias.

videmment.
L'Athnien.

Celles-ci,
parat-il,
allrent
jusqu'
entre-
prendre
une
expdition
contre
Troie,
et
peut-tre
mme
par
mer,
car
dj
tous allaient sur l'eau sans crainte,
d Clinias.

Il semble.
L'Athnien.

Et
aprs
un
sige
de dix ans
peu prs,
les Achens ruinrent Troie.
Clinias.

Absolument.
1. I du
dialogue
d'Aristote Sur la
Philosophie que
Jean
Philopon
nous
a conserv au dbut de son commentaire
Vlsagog
de
Nicomaque
de Grasa
(traduit par
A.-J.
Festugire
dans La Rvlation d'Herms
Trismgiste,
t.
II,
p. 322-223) ;
cf. ci-dessus la note
677
b.
1.
Faut-il,
avec Ch.
Vellay (Controverses
autour de
Troie,
Paris,
io,36,
p. 91)
tenir ces
expressions homriques,
celles d'il.
20,
216-
218 cit
plus
haut,
pour
irrductiblement dfavorables au site
d'Hissarlik ? Mais G. Radet avait sans doute raison de mettre en
18 NOMQN T
682
u.vcp8o0v,
ttoXXcv tcov Kax'
Xf)8Eiav Y
L
yvo^ivcov
auv ticxiv
Xpiaiv
<al
Moaaic;
EcpomTETai
koccjtote. 5
KA.
Kai
fciaXa.
A0.
E
S^j
x6
TipaSev ttpoeX8cu.ev
etl toO vOv etteX-
ScSvto
fju.v ^8ou- T)(a yp
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armrjVEt
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Tfj f|u.Tpa
TiEpi [iouXfjaEC.
OukoOv
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KA.
Ilavu u.v oSv.
b
A0.
KaxcpidaBr) Sr|, <J>au.v,
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^ya
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"IXiov,
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X6<f>ov
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ou)( ip]X8v
k<xI
l^ovTa TTOTajjLoTtoXXo
avco8sv ek
xf^^ISri copu.r|y.vou.
KA.
<t>aoi
yoOv.
5
A0.
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KaTaKXuau.v toOto ot6u.8a
YY
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KA.
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A0.
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outco
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Ttoxa^oc;
ttoXXoc;
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Kal EK TCOV
^r|XcOV
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5
A0. Kal aXXai
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tcov
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TtvTcov
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KA. <t>alvETai.
A0. AKa 8'
ETrj
ttou
^EivavTE 'A^auol Tf]v Tpotav
vcrraTov
ETtolrjaav.
KA.
Kal
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5
a
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utxvwBouv A
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Herm.
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Ytyvo{j.iva)v
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et O :
YY
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(bis)
om- Herm.
|| 7
xo" vuv O : xcu'vuv A et . i. m. O
4
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b 3 xe A et
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t)
O
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: xi O
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5
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A et
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s.
v.)
O
4
:
otjch
O
||
C 4
Tiva K
c
: xc AO.
682 d . LES LOIS III
19
L'Athnien.

Or,
au cours de cette
priode
de dix ans
que
dura l'investissement de
Troie,
les divers
pays
des assi-
geants
virent arriver les nombreux malheurs causs
par
les
soulvements de la
jeunesse, qui
mme,
au retour des soldats
dans leurs villes et leurs
demeures,
les
reut
si mal et si
e
injustement qu'il
s'ensuivit des
meurtres,
des massacres et
des exils innombrables
;
ceux
qui
furent bannis revinrent
plus
tard avec un nouveau
nom,
appels
Doriens au lieu
d'Achens,
parce que
c'tait Dorieus
qui
avait ralli les
exils d'alors
1
. Mais voil
qu' partir
d'ici tous ces vnements
qui
se droulent sont votre
lgende

vous, Lacdmoniens,
et votre histoire.
Mgillos.

Et comment !
.
,
.
L'Athnien.

Le
point
o a commenc
Les Etats doriens. .. . \
,
,
,, ,
notre
digression, lorsqu
au dbut de
notre entretien sur les lois nous avons rencontr la
musique
et
l'ivresse,
nous
y
voil maintenant ramens nouveau
comme
par
une
providence,
et la
discussion,

dirai-je
qu'elle
nous offre une
prise
favorable ?

est arrive la
683 a fondation mme de
Lacdmone,
dont vous vantiez le
gouver-
nement et aussi bien celui de la
Crte,
puisque
leurs lois
sont surs. Or
maintenant,
la
divagation
de nos
propos, qui
nous ont fait
parcourir
une srie de
rgimes
et de
fondations,
nous vaut un
avantage
: nous avons considr une
premire
cit,
une
seconde,
une
troisime,
dont les fondations se suc-
cdent,
croyons-nous,
dans des
laps
de
temps
infinis,
et
maintenant cette
quatrime
cit,
ou si vous voulez ce
peuple
est
arriv,
au moment de sa constitution
ancienne,
puis
tel
b
qu'il
est actuellement constitu
2
. Si de tout cela nous
pou-
vons induire ce
qui
a t bien institu ou
non,
quelles
lois en
conservent les
parties
sauves et
lesquelles
en ruinent les
parties
ruineuses,
quels changements
et sur
quels points
garde
contre des identifications
trop rigoureuses ;
mieux vaut faire la
part,
chez
Homre,
de
l'imagination
et du
paysage
intrieur .
1. Allusion l'invasion dorienne et la
conqute
du
Ploponnse,
dont le souvenir s'tait
perptu
mais
que
Platon ne met
pas
forc-
ment 80 ans
aprs
la chute de Troie.
Quant
l'accueil fait aux anciens
combattants,
nous le connaissons
par l'Odysse
ou
par
Y
Agamemnon
d'Eschyle,
et Platon devait avoir sa
disposition
d'autres Nostoi.
a. L'examen des institutions Cretoises et
lacdmoniennes,
entre-
i
9
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m. O
4
.
683 b LES LOIS III 20
feraient le bonheur d'une
cit, voil,
Mgillos
et
Clinias,
ce
qu'il
nous faut dire nouveau comme si nous
reprenions
au
dbut,
moins
que
nous
n'ayons
des
objections
contre les
propos
tenus
jusqu'ici.
Mgillos.

En tout
cas,
tranger,
si un dieu nous
pro-
c mettait
qu'en entreprenant pour
la seconde fois
l'enqute
sur la
lgislation
nous entendrons des
propos
de la
qualit
et de l'tendue de ceux
qui
viennent d'tre
tenus,
j'accep-
terais,
pour
ma
part,
de faire une
longue
route,
et le
jour
prsent
me
paratrait
court. Et
pourtant
c'est
peu prs
celui
o le dieu tourne de l't vers l'hiver
1
.
L'Athnien.

Il faut
donc,
parat-il,
faire cette
enqute.
Mgillos.

Tout fait.
L'Athnien.

Eh bien !
transportons-nous par
la
pense
cette
poque
o
Lacdmone,
Argos,
Messne et leurs
pos-
sessions taient virtuellement
soumises,
Mgillos,
vos
d anctres
; l-dessus,
ils
dcidrent,
en croire du moins la
faon
dont on
rapporte
la
tradition,
de diviser en trois leurs
forces et de fonder trois cits :
Argos,
Messne,
Lacdmone.
Mgillos.

Tout fait.
L'Athnien.

Le roi d'
Argos
fut
Tmnos,
celui de Mes-
sne
Gresphonts,
ceux de
Sparte
Procls et
Eurysthns.
Mgillos.

D'accord.
L'Athnien.

Et toutes les
populations
leur
jurrent
de
e les
secourir,
si l'on
essayait
de renverser leur
royaut.
Mgillos.

Parfaitement.
L'Athnien.

Mais
lorsqu'une royaut
est
abolie,
ou
quand
une autorit en
gnral
l'a t dans le
pass,
est-ce
par
d'autres
que par
elle-mme? Ou
plutt,
tandis
que
tout

l'heure,
rencontrant un
peu plus
haut cette
question,
nous
posions
ces
principes,
les aurions-nous maintenant oublis
2
?
Mgillos.

Serait-ce
possible
?
L'Athnien.

Eh bien ! cette
fois-ci,
nous tablirons
mieux notre thse : c'est
aprs
avoir rencontr des faits histo-
riques,
semble-t-il,
que
nous abordons la mme doctrine
;
684 a
ainsi,
nous
n'enquterons pas
dans
l'abstrait,
mais sur du
pris
au 1. I sur le
plan thorique, reprend
ici du
point
de vue histo-
rique.
i. C'est le solstice d't.
2.
Rappel (et application
aux
rgimes politiques)
du
principe pos
ao
NOMN T
683 b
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XL 2.-3
684a
LES LOIS III 2 r
vcu,
du rel.
Or,
les faits sont les suivants
'
: trois
royauts
ont
chang
des serments avec chacune des trois villes leurs
sujettes,
selon des lois
qu'elles
ont tablies communes aux
gouvernants
et aux
gouverns,
les uns
s'engageant
ne
pas
imposer plus
violemment leur autorit avec le
progrs
du
temps
et de la race
;
les
autres,
sous la
garantie
des
magis-
trats,
ne
jamais
renverser eux-mmes la
royaut
ni souffrir
h
que
d'autres le tentent
;
mais les rois
secourraient,
en cas
d'injustice,
les rois et les
peuples,
et les
peuples,
en cas
d'injustice,
les
peuples
et les rois. N'est-ce
pas
cela ?
Mgillos.

C'est
cela,
oui.
L'Athnien.

Ne
croyez-vous pas que
les constitutions
politiques
dictes dans les trois
tats,
soit
par
les
rois,
soit
par
d'autres
lgislateurs,
avaient un
avantage
essentiel?
Mgillos.

Lequel
?
L'Athnien.

L'union de deux d'entre eux contre le troi-


sime,
quel qu'il
ft,
s'il dsobissait aux lois tablies.
Mgillos.

videmment.
c
L'Athnien.

Or la
plupart
des
gens prescrivent
aux
lgislateurs
d'tablir une
lgislation que
les
peuples
et les
multitudes accueilleront
volontiers,
comme si l'on
enjoignait
des entraneurs ou des mdecins de
soigner
et
gurir
agrablement
les
corps
en traitement.
Mgillos.

Tout fait.
L'Athnien.

En
ralit,
il faut souvent tre content si
l'on
peut
arriver sans douleur excessive rendre un
corps
bien
portant
et sain
2
.
Mgillos.

Et comment !
d
L'Athnien.

Les hommes de ce
temps-l
avaient cet autre
avantage qui
ne facilitait
pas peu
l'tablissement des lois.
Mgillos.

Lequel
?
au livre I
(626 e)
: La dfaite o l'on succombe ses
propres
armes
est ce
qu'il y
a tout la fois de
plus
honteux et de
plus
lche ?
Mais voir V
Introduction,
p.
xx,
n. 3.
1.
Depuis
683
c,
Platon suit la version laconisante de l'invasion
dorienne
(rsume
Lettre
VIII, 354
b) ;
cf. Pindare et
Platon,
p.
(\i.
2. La foule
exige
une
lgislation agrable
et non
pas simplement
bienfaisante
;
pour
blmer ce
caprice,
Platon recourt volontiers la
comparaison
de la mdecine :
Gorg.
5ai d-5a2 a
(le
mdecin traduit
par
un cuisinier devant un tribunal
d'enfants),
Lois IV
720
c-d
(conseillers politiques
et mdecins de
gens libres),
Lettre VII 33o d-
2i
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AO :
rjuov (v
ex
t)
A
c
.
684 d LES LOIS III 22
L'Athnien.

Les
lgislateurs
n'taient
pas
en
butte,
lorsqu'ils imposaient
aux
citoyens
une certaine
galit
de
biens,
la
pire
des
critiques,
si
frquente
en d'autres cits
o on
lgifre
: si
quelqu'un
s'avise de toucher la
proprit
foncire et d'abolir les
dettes,
voyant qu'on
n'arrivera
jamais
sans ces mesures instaurer une
galit
suffisante,
le
lgis-
lateur
qui
essaie une rforme de ce
genre
trouve aussitt
devant lui tout un
peuple qui
lui dit de ne
pas
mouvoir ce
e
qui
est immuable
1
,
qui
le maudit d'introduire des
partages
du sol et des
suppressions
de
dettes,
au
point qu'ils
sont
tous rduits
l'impuissance
2
.
Mais,
pour
les
Doriens,
cela
mme allait de soi tout bellement et sans animosit : la terre
se divisait sans
contestation,
et il
n'y
avait
pas
de dettes
importantes
et anciennes.
Mgillos.

C'est vrai.
L'Athnien.

Comment
donc,
excellents
amis,
leur fon-
dation et leur
lgislation
ont-elles bien
pu
tourner si mal ?
685a Mgillos.

Que
veux-tu
dire,
et de
quoi
les blmes-tu?
L'Athnien.

De ces trois
pays,
deux
gtrent
bientt
leur constitution et leurs
lois,
et il n'en resta
qu'un,
celui
de votre cit.
Mgillos.

La
rponse
n'est
gure
facile.
L'Athnien.

Eh bien ! c'est en examinant maintenant
cette
question,
en
jouant

propos
de lois au
jeu paisible qui
sied des
vieillards,
qu'il
nous faut continuer sans ennui
notre
chemin,
comme nous le disions au moment de nous
b mettre en route.
Mgillos.

Bien
sr,
il faut faire comme tu dis.
L'Athnien.

Mais en matire de
lois,
quelle plus
belle
enqute pourrions-nous
faire
que
d'tudier celles
qui
ont
honor ces cits? De
quelles
villes
plus grandes
et
plus
illustres considrerions-nous la fondation ?
Mgillos.

Il est difficile de leur en
prfrer
d'autres.
L'Athnien.

Dans
l'esprit
de ces
gens-l,
bien videm-
33 1 a
(si
l'tat,
comme le
malade,
refuse de
changer
de
rgime,
on
ne devra
pas
se
prter
de nouvelles
consultations).
1.
Prcepte
rituel,
qui
avait
pass
en
proverbe
;
cf.,
avec
/.ivr,Tov,
Tht. 181 a
8,
Lois VIII
843
a
i,
XI ai3 b
9 (cf.
V -36 d
1)
;
avec
eu
xsifuvov,
Phil. i5 c
9
;
et cf.
Epinomis 985
c 8.
2.
Pour l'abolition des
dettes,
un
exemple
fameux est la seisachthie-
de Solon
(Aristote,
Constitution
d'Athnes,
ch.
vi).
22
NOMN T 684 d
A0. Ok
f]v
xo vou.o8xaic;
f\ LLEylaxr)
xv
llllljjecv,
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Kal
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6 av AO : om. II i. m. O*.
685 b LES LOIS III 23
ment,
ces
dispositions
ne devaient
pas
assurer une
protection
c suffisante au seul
Ploponnse,
mais encore tous les Grecs
si
quelqu'un
des barbares leur faisait
tort,
comme le
jour
o les
peuples
de la
roade,
forts de la
puissance
des
Assy-
riens de
Ninive,
provoqurent par
leur insolence la
guerre
contre Ilion. Car ce
qui
restait du
prestige
de cet
empire
tait encore considrable : de mme
qu'aujourd'hui
nous
craignons,
nous,
le Grand
Roi,
de
mme,
cette
poque,
les
contemporains
redoutrent le bloc ainsi
organis.
Un
grand
d
sujet
de
plaintes
contre les Grecs avait t la seconde
prise
de Troie
;
car cette ville faisait
partie
de
l'empire assyrien
l
.
En face de ces
dangers,
l'union des forces
jadis rparties
entre
trois tats sous l'autorit de rois
qui
taient
frres,
les fils
d'Hracls,
avait
t, semble-t-il,
imagine
et
rgle

propos,
et cette arme
l'emportait
sur celle
qui
avait march contre
Troie. Tout
d'abord,
en
effet,
on
mettait,
chefs
pour
chefs,
le commandement des Hraclides bien au-dessus de celui des
Plopides
2
; ensuite,
cette arme
paraissait suprieure
en cou-
e
rage
celle
qui
tait arrive devant Troie
;
car les nouveaux
venus taient
vainqueurs
: les
autres,
des
Achens,
avaient
t battus
par
ces Doriens. Ne
pensons-nous pas que
telles
taient les
dispositions
et les intentions des hommes de ce
temps-l
?
Mgillos.

Tout fait.
L'Athnien.

Ne devaient-ils
pas
aussi croire naturelle-
686 a ment
que
cet tat de choses serait stable et durerait
long-
temps,
entre
gens rapprochs par
tant de travaux et de
dangers
communs,
gouverns par
une seule
race,
celle de
i. La source de Platon n'est
pas
Hrodote
;
ce
pourraient
tre les
Persica de Gtsias : rattachaient-elles Troie
l'empire assyrien
? La
premire prise
de
Troie,
par
Hracls,
est
voque
au chant V de
l' Iliade
(vv.
64o
sv.)
;
sur la
seconde,
cf.
ci-dessus,
682 d. Le Grand
Roi est
dsign (c 6) par l'expression protocolaire
avec article et
adjectif,
celle des
inscriptions
et du
cylindre
de
Cyrus, qui
remonte
au vi
e
sicle au moins
(peu aprs 538)
;
en d'autres
endroits,
Platon
se conforme
l'usage
rcent : voir 6q5 e.
2. Sur le retour des
Hraclides,
cf.
Apollodore, Bibliothque,
II
177
;
les Hraclides
d'Euripide
traitent une
partie
du
sujet.
Les Plo-
pides (ou Atrides)
sont les fils d'Atre
(lui-mme
fils de
Plops),
Agamemnon,
roi de
Mycnes
et
d'Argos,
et
Mnlas,
roi de
Sparte.
2 3 NOMN F 685 b
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4
||
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8
post
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duar. litt. in A cum uno
signo (an
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rjTTfjaOat cj.
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4
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i. m. O
4
:
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O et s. v. A
2
||
To.auTrj yp.
i. m. O
4
:
TaTT]
AO
||
686 a 3
cttaxexocrixfjaOai
A et
yo.
comp.
i. m. O
3
(II
superscr.
O
4
): cuaxexoaaY]avou
O.
686 a LES LOIS III
al
leurs rois
qui
taient
frres,
et en outre
guids par
les oracles
de tant de devins et ceux mmes de
l'Apollon
de
Delphes
1
?
Mgillos.

Gomment ne serait-ce
pas
naturel ?
L'Athnien.

Cette
grande
attente
s'envola,
parait-il,
alors bien
vite, sauf,
nous venons de le
dire,
pour
une
petite
b
partie,
celle de votre
pays,
et celui-ci n'a
jamais
cess
jusqu'
ce
jour
d'tre en
guerre
avec les deux autres
;
pourtant,
si
le
plan primitif
s'tait ralis et avait fait
l'union, c'et t,
militairement,
une force irrsistible.
Mgillos.

Certes.
L'Athnien.

Comment donc et
par
o s'est-il elTondr?
N'est-il
pas
intressant
d'examiner,

propos
d'un ensemble
de cette
importance, quel
destin a
pu
le renverser
2
?
Mgillos.

En
fait,
il serait vain de
porter
ses
regards
c ailleurs
pour
voir des lois ou des constitutions diffrentes
maintenir de
grandes
et belles situations ou au contraire les
ruiner de fond en
comble,
si on
ngligeait
celles-ci.
L'Athnien.

Cette
fois,
voil
donc,
ce
qu'il parat,
que
nous nous sommes
engags par
bonheur dans une con-
sidration
d'importance.
Mgillos.

Tout fait.
L'Athnien.

Mais,
homme
tonnant,
ne venons-nous
pas
de tomber dans la
mprise
commune tous les hommes?
Chaque
fois
qu'ils
voient
qu'une
chose a t
belle,
ils se disent
d
qu'elle
aurait fait des merveilles si l'on avait su en user selon
une belle mthode
;
et
nous,
dans ce mme
cas,
il se
pourrait
bien
que
nos vues ne fussent
pas justes
et selon
l'ordre,
ni
davantage,
sur tous les autres
sujets,
celles de tous les
gens
qui
en ont de semblables.
Mgillos.

Vraiment,
qu'entends-tu par
l,
et
propos
de
quoi
devons-nous dire
que
tu as tenu ce
langage
?
L'Athnien.

Mon
bon,
c'est de moi-mme
que je
viens
i. Platon
parle toujours
de
l'Apollon
de
Delphes
avec le
plus
grand respect (cf.
Pindare et
Platon,
p. 187-139),
et en aucun cas il
ne sera
question
de le sacrifier une
religion
nouvelle
;
sans
doute,

Delphes
mme,
Apollon
avait d
partager
avec
Dionysos
;
mais il
garde
son
prestige
dans la cit des Lois et de
YEpinomis,
fidles en
cela la tradition dorienne.
2. La
rponse
la
question
ne sera donne
que
6o,5
e
6,
aprs
la
critique
de l'ducation de Xens.
24
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4
post
-se: ras. duar. litt. in A
(cum
uno
signo).
686 d LES LOIS III a5
de me
moquer.
Comme
je
considrais cette
organisation
dont
nous
parlons, j'ai
trouv
qu'elle
tait
splendide
et
qu'un
trsor merveilleux ft en elle chu aux
Grecs,
je
le
rpte,
si
l'on s'en tait alors servi comme il faut
1
,
e Mgillos.

N'est-ce
pas

propos
et raisonnablement
que
tu as
parl
et
que
nous t'avons
approuv
?
L'Athnien.

Peut-tre
;
je
me dis
cependant que qui-
conque
voit un instrument considrable et muni de
beaucoup
de
puissance
et de force
prouve
d'instinct ce
sentiment,
que
si le
possesseur
d'un
engin
de cette nature et de cette taille
savait en faire
usage,
il
accomplirait
bien des merveilles et
serait heureux.
687a Mgillos.

Gela encore n'est-il
pas lgitime?
Que
t'en
semble ?
L'Athnien.

Examine donc les considrations


qui, pour
quelque objet que
ce
soit,

lgitiment
cet
loge;
tout
d'abord,
en ce
qui
concerne le
sujet prsent,
comment,
s'ils avaient
su
disposer mthodiquement
leurs
forces,
les matres de cette
poque
auraient-ils bien
pu
atteindre le but ? N'est-ce
pas
s'ils les avaient solidement constitues et maintenues ensuite
travers les
temps,
de
faon
rester libres
personnellement
et
capables
de commander
qui
ils
voudraient,
et de satis-
b
faire,
chez tous les hommes
universellement,
Grecs ou bar-
bares,
leurs
propres
dsirs et ceux de leurs descendants
2
? Ne
les louerait-on
pas
ces divers titres?
Mgillos.

Tout fait.
L'Athnien.

De
mme,
lorsqu
la
Ne rien souhaiter
j

. j i_
que
de raisonnable.
vue d une
S
rande richesse
>
des honneurs
qui distinguent
une famille ou d'autres
avantages
de ce
genre
un homme tient le mme
langage,
ne
le fait-il
pas
avec
l'arrire-pense que par
l on obtiendra
tous les biens
que
l'on
dsire,
ou le
plus grand
nombre et les
plus prcieux
?
Mgillos.

Il semble bien,
c L'Athnien.

Allons,
tous les hommes ne
partagent-ils
i . La rcurrence
reprend
les
expressions
antrieures de l'Athnien
(686
c
9-d i), qui
reviendront encore
(avec chiasme)
686 e b-~
;
l'insertion d'v avant
xzffik -apa-savv, propose par England,
ren-
drait la
phrase plus rgulire.
a. Cf. Alcib.
I,
io5 b.
25 NOMQN T 686 d
s
ATto6Xi|;a yp npbq
toOtov tv cjtoXov ou
Tipi StaXEy6_
u.8a, I8o
u.01
TtyKaXc;
te Evai Kal 8auu.aorov
KTf]u.a
TTapaneaELV
to
EXXr)ai.v, Snep etiov,
e
ti
apa
auT t6te
KaX
)(pr)aaTO.
ME. OukoOv eu Kal
e)(6vtcc;
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ETtpvaa^Ev rju-Ei;
A0.
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Kai
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u.vo
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5
Kal
tt]Xlkout3,
8auu.aT' av Kal TioXX
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EuSau^ovo.
ME. OukoOv
p8v
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687a
A0. Zk<5ttei
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Ta TiXEaTa Kal baa
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687 a 5
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v
A et
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s.
v.)
O
4
D
b 2 i-aivotev
cj.
Ast: r.:fou.ouv AO.
87 d LES LOIS III 26
pas
le dsir essentiel
que
la discussion
dgage
en ce
moment,
comme elle le dit en
propres
termes ?
Mgillos.

Lequel?
L'Athnien.

Le vu
que
les vnements obissent aux
injonctions
de notre
me, tous,
si c'tait
possible
; sinon,
du
moins les choses humaines.
Mgillos.

Et comment !
L'Athnien.

Et si en toute occasion nous ne voulons
que
cela,
les uns et les
autres,
enfants aussi bien
que
vieil-
lards,
n'est-il
pas
fatal
que
nous ne cessions de former ce
vu ?
Mgillos.

videmment.
d L'Athnien.

Avec nos amis
aussi,
j'imagine,
nous
appellerons
de nos vux ce
qu'ils
souhaitent
pour
eux-
mmes.
Mgillos.

Et comment !
L'Athnien.

Or un
fils,
qui
est un
enfant,
est cher
l'homme
qui
est son
pre
1
.
Mgillos.

Evidemment.
L'Athnien.

Et
pourtant, parmi
les vux
que
l'enfant
forme
pour
soi-mme,
il en est bien o le
pre supplierait
les dieux de ne
jamais
exaucer les
prires
de son fils.
Mgillos.

Tu veux dire
quand
celui-ci les
prie
sans
discernement et
lorsqu'il
est encore
jeune
?
L'Athnien.

Oui
;
et aussi
lorsque
le
pre,
tout vieux
qu'il
est ou mme s'il est rest
trop jeune
2
,
entirement
e
aveugle
au droit et la
justice,
fait d'ardentes
prires
dans
des sentiments voisins de ceux o Thse se trouvait
l'gard
d'Hippolyte qui
mourut si
malheureusement, crois-tu,
si le
fils
y
voit
clair,
qu'alors
l'enfant
priera
avec son
pre
3
?
Mgillos.

Je
comprends
ce
que
tu veux dire.
C'est,
me
semble-t-il,
qu'il
ne faut
pas
demander instamment
que
tout
1. Cf.
Lysis,
207
d.
2. Allusion au
proverbe
le vieillard est deux fois enfant
,
que
le I
er
livre a cit
(646
a
4)
? Ou
plutt
le mot
grec dsigne
ici moins
l'ge que
la chaleur du
sang (ou
de la
tte).
3. La scne o Thse maudit son fils est une des
plus pathtiques
d'Hippolyte (887 sv.)
De la
pice d'Euripide
Platon
adapte
ailleurs les
vers 35a
(Alcib.
I n3 c
2-3)
et 612
(Banq. 199
a
5,
Tht.
i54
d
5-6).
26 NOMN r 687 d
Iv *ri t6 vOv tt6 toO
Xyou Sr|Xou.Evov,
b auT<5
q>r\aiv

Xoyo
;
M E. T6 Tioov
;
AG. T6 KocT
xf]v Tfj
aToO
^X^
ETtlTaE.iv
Ta
yiyv-
5-
uEva
ylyvEaBai, ^aXicrra
uv
&Ttavxa,
et 8
uf),
Ta
ye
vBpamiva.
ME. Tt
urjv;
A0. OkoOv
etieItiep
|SouX<$uE8a
TrvTE
to toloOtov
&eI, TtaSc;
te
ovte
Kal
avSpE Tipa6GTai,
toOt' aT Kal
>
eu^6^e8
3
vayKalc
St
tXou ;
ME.
nS'off;
A0. Kal
uf|v
toi
y <|>iXoi
ttou
ouveu^ol^eB'
av TaOTa d
&Ttp
EKEVOL EaUTOCHV.
ME. Tt
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6
TtaTpt,
Tto
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ME.
HGx;
8
9
00;
^
A0. Kal
ufjv
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Tta
E'^ETat auT^ ylyveaBai,
TtoXX
TtaTfjp
-nE^ai/c'
&v
tol Beo
u.r|Sau.o
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Ta
toO
o
eu^oc ytyvEaBat.
ME. "Tav
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2>v <al etl
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;
A0. Kal oTav
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TraTfjp
8>v
ypcv f\
Kal
ac|>68pa
VEa- io
vla, utjSev
tv KaXv Kal tv SiKaicov
yiyvaKCv, E^rjTai
e
uXa
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v
TiaSrj^aaLV SEXcpo
&v
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8
-nat
yiyvcbaKr|, t6te, Soke, Tia
TtaTpl
auvE^ETai ;
ME. MavBvco 8
XyEi. AyEuv yp
u.oi
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ou 5-
toOto euktov ou8
ETElKTEOV,
ETTEaBai TUOCVTa
TT]
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C io
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A et
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4
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||
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O:
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cj.
Bud i. m. Vossiani
||
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i.
r.)
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||
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4
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||
6 ojv
y'
A
(ut vid.)
et O : wv
A
c
(post
wv un.
sign.
sine
ras.)
et i. m. O
4
||
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t
et s. v. A
3
:
om. A
||
e 6 e/.TOv A
(ut vid.)
et : sj/.Taov a
(ai comp.
i.
r.)
et O
4
(ai
s.
v.)
Mris.
687 e LES LOIS III
27
obisse notre
dsir,
sans
que
notre dsir obisse
davantage
a notre raison
1
;
mais ce
qu'une
cit et chacun de nous
doivent hter de leurs
vux,
c'est d'tre raisonnables.
688a L'Athnien.

Oui,
et
qu'en particulier
un
lgislateur
politique
doive
toujours
avoir les
yeux
fixs l-dessus
quand
il arrte les commandements de la
loi,
je
m'en ressouviens
moi-mme,
et
je
vous
rappelle
en
outre,
si nous n'avons
pas
oubli le dbut de cet
entretien,
que,
selon votre
thse,
le
bon
lgislateur
devait
rgler
toutes les
dispositions par rapport
la
guerre
2
;
pour
moi,
je
disais au contraire
que
c'tait l
demander de
lgifrer
en fonction d'une seule vertu
parmi
h les
quatre,
alors
qu'il
faut les avoir toutes en
vue,
mais
principalement
et la
premire
celle
qui
commande tout l'en-
semble de la
vertu,
c'est--dire la
sagesse, l'intelligence,
l'opinion,
avec leur escorte de
passion
et de dsir.
Ainsi,
la
discussion est revenue au mme
point,
et moi
qui parle
maintenant,
je
renouvelle mes affirmations
initiales,
si vous
voulez,
par
manire de
jeu,
ou,
si vous
prfrez,
au
grand
srieux
3
;
d'aprs
moi,
il est
risqu
de formuler des vux
quand
on
manque
de
prudence,
et c'est le contraire de ses
c
dsirs
que
l'on obtient. Si vous voulez admettre
que je parle
srieusement,
admettez-le
;
en
fait,
mon attente serait bien
trompe
si vous ne dcouvriez
pas
maintenant,
en suivant
l'argumentation que
nous nous sommes
propose
tout
l'heure,
que
le renversement des rois et de tout
l'empire
projet
n'eut
pas pour
cause la lchet ni
l'incomptence
militaire du commandement et de ceux
qui
devaient se laisser
commander : ils ont t ruins
par
tous les autres
vices,
mais
surtout
par l'ignorance
des intrts
majeurs
de l'humanit.
.
Que
les choses se soient
passes
ainsi en ce
temps-l, que
maintenant
plus que jamais
il en soit de mme et
que,
dans
la suite des
ges,
il ne doive
pas
en advenir
autrement,
c'est
1. Il ne
parat pas impossible
de
garder
la
leon
le mieux
atteste,
dont l'intrusion resterait
inexplicable
;
la variante
7:0X6,
adopte par
la
majorit
des diteurs
(mais
non
par England) implique
une
oppo-
sition la
phrase ngative qui
serait
plus
correctement
marque par
XX
que par
8s.
2. Cf. I 628 d sv.
;
et,
pour
la
phrase
suivante,
63o
c,
63 1 c
(63
1 c 5 sv. est
repris
littralement 688 b 1
sv.),
632 c.
3. C'est l'antithse
socratico-platonicienne
du
jeu
srieux.
27
NOMN T 687 e
(iouXr)Gi, xf]v ftoXr)(JLV
Se
LLr)8v
LiaXXov
Tfl
eauxoO
cj>po-
vrjaEf
toOto Se Kal ttoXlv Kal fva
fjLLcov
EKaaTov ical
e^eaSaL
Seiv Kal
cjtieSelv, Sttcoc;
voOv
eE,el.
A.
Nal,
<al
8f]
<al ttoXltlk6v
ys avSpa vo^oBTrjv
co
688 a
olei Se
Trpoc;
toOto
(iXTiovTa
TtSvai
t<x toc^eitcv vclicv,
aux6
te
Euvf]a8r)v
Kal
Liac;
ETravaLu^vriaKco,
xi
3
ap^
si
^E|ivf]^E8a
x
XE^SvTa,
otl t6 liv
acj>cv r\v TtapaKXEULia
q
xpscbv Ecrj
tv
ya86v voLioSTrjv
TtavTa ttoXeliou
X^P
IV 5
Ta vLULia
TiSvai,
to 8 IliSv
IXEyov
8tl toOto liv
npo
Luav
pETrjv
ouacov
TETTapcov
keXeol TtSEaSat
to v6llou,
Sol Se
Sf] TTp
nSaav liv
frXTi.v, ^XiaTa
Se Kal
TTp&
b
TtpwTr|v tt)v Trj auLmorj f}yLi.ova pET^, <j>p6vr)ai
S
3
Erj
toOto Kal
voO
Kal
86a
llet'
IpcT
te Kal
ImSuLdac;
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ETio^urjc;.
"Hkel
Sf]
naXLv
Xoyo
sic; TaUTOV,
Kal
o
Xycov ycb
vOv
Xyco
naXiv
a*np
tte,
el liv
3oXeo8e,
5
co -nal^cv,
el S
3
, onou8cv,
8tl
8r) cf>r|^iL U)(fj xpf]a8aL
ocpaXEpov
Eivat voOv
Lif) KEKTrj^ivov,
XX TavavTla
Ta
|iouXf)aaLV
ol
y^yvEaSat.
ZTtouSovTa
S
1
e lie TiSvai.
fro-
c
XecjSe,
t'lSete* ttocvu
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ouv
TtpoaSoKco
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Epr^aELV,
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Xoyco
etiollvouc;
Sv
Xlyov ELmpoaBE Ttpou8jiE8a, Tr)
tcv
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te
<f>8opc;
Kal oXou toO
Siavorj^aToc;
o Sel-
Xlav ouaav
ttjv atrlav,
oS' otl tA
Trspl
t6v tt<5Xellov ok 5
^TilaTavTo ap^ovT
te Kal
ou
Trpoaf)KEV ap)(a8aL, tt]
Xol-
nf]
Se
Ttar]
KaKta
Sicf>8apLiva,
Kal LiXtaTa
Tfj TtEpl
Ta
LiyiaTa
tcou
vSpcomvcov TtpayLLTCOv
ocLia8a. TaOT* o3v
co
otco
yyovE TtEpl
Ta
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Kal
vOv,
el
tou,
yCyvETaL,
Kal
l d
t6v InELTa
xpovov
ouk
aXXco
auLi6r)aTaL,
v
(5oOXrja8,
e
7 [urj8-v
AO
(post
o'i ras.
plur.
litt. in A cura tribus
signis)
:
y(
c.
7woXj i. m. A
2
(sine ace.)
et s. v. O
4
||
688 a 2 s A el
(e?
s.
v.)
O
4
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O
||
4
JCpaxsX*oj*
AO :
~apa-/.i-jaaa
A
3
(a
s.
v.) ||
6 to -b
4
l^ouvr,;
hab.
Stobaeus, IV, i,
ia3
(7a, 12-17 H.) ||
b 1 xa
-06;
spttfXijv
~Tv AO :
t:oo Tr,v
x:pi":r,v
xa: Stob.
||
2
oovyjsi
a
(v
s.
v.)
:
epeo^c:;
A
jj
5 6
sytov
AO : .
s'Xsyov yoj-
o/, su i. m. O
4
||
6 e S'
cj.
Bckh : sl'6' AO
||
C 6
zooaf/.v cj.
Marc.
gr.
i84
:
Rpoaijwiv
AO.
688 d LES LOIS III
28
ce
que je
vais,
avec votre
agrment, essayer
de dcouvrir en
suivant l'ordre de la
discussion,
et de vous faire voir dans la
mesure du
possible
comme des amis.
Glinias.

Vois-tu,
tranger, exprime par
des
paroles
notre
louange
te
pserait,
mais nos actes seront ton meilleur
loge:
nous suivrons avec ardeur ton
expos,
et c'est
par
l
que
l'homme libre tout au moins montre le mieux
qu'il
approuve
ou non.
e Mgillos.

Trs
bien,
Clinias
;
faisons comme tu dis.
Glinias.

Ainsi en
sera-t-il,
si Dieu le veut. Parle seule-
ment.
L'Athnien.

Nous disons
donc,
en
Lutter
reprenant
la route de notre
discussion,
contre
l'ignorance.
r
, , ,
.
,.
.
que
la
plus grande ignorance perdit
alors
cet
empire
et
produira
naturellement le mme effet notre
poque,
de sorte
que,
s'il en va de cette
faon,
le
lgislateur
doit s'efforcer
d'inculquer
aux cits toute la
sagesse possible,
et de draciner le
plus qu'il pourra l'inintelligence
1
.
Glinias.

C'est vident.
689a L'Athnien.

Qu'est-ce
donc
qu'on appellerait
bon
droit la
plus grande ignorance
?
Voyez
si vous
partagez
vous
aussi mon avis
;
pour
moi,
je
la dfinis ainsi.
Glinias.

Comment?
L'Athnien.

Quand
un
homme,
aprs
avoir
jug
beau
ou bon
quelque
chose,
le hait au lieu de
l'aimer,
et
que
ce
qu'il
trouve mauvais et
injuste,
il l'aime au contraire et
l'accueille,
c'est
par
ce dsaccord de la douleur et du
plaisir
avec
l'opinion
raisonnable
que je
dfinis la
pire ignorance,
et aussi la
plus
vaste,
parce qu'elle
atteint la
plus grande
b
partie
de l'me
;
car la
partie qui
souffre et
qui jouit
est
dans l'me ce
que
le
peuple
et la multitude sont dans la cit.
Ainsi,
lorsque
l'me
s'oppose
la
science,

l'opinion,
la
raison,
qui
sont naturellement faites
pour
commander,
j'appelle
cela
inintelligence
;
de mme dans un
tat,
lorsque
I.
Inintelligence
traduit
votav,
que
Bckh voulait
remplacer
par yvo'.av (et
de mme
689
b
3, 691
d
1).
Mais vota semble ici
peu prs synonyme
d'
4
ua8ia
(e /J,
689
a
1),
dont la dfinition donne
un
peu plus
loin
(689
a 5-
10) correspond
mieux au sens
gnral
28 NOMQN T 688 d
TTELpao^at
lv Kax t6v
Ejfj Xoyov vEuploKEiv
te Kal
ulv
SrjXoOv
<ax Svatuv
>q
ouaiv
<f>LXoi.
KA.
A<5yco
u.v toIvuv
ac,
a
ve,
ETtaivEv
ETta^BaTEpov,
5
Epyco
Se
ac|>68pa
ETtaiva6u.E8a*
npoSLic yp
to
XEyo-
livoi
ETraKoXou8f)aouEv,
ev
o
8
yE eXeSepo ETiaiV/V
Kal
uf)
LiXurr' eotIv
KaTac^av^.
ME.
"AptoT',
co
KXelvio,
Kal ttoicdliev S
XyEuc;.
e
KA.
v
Ecn:ai
TaOxa,
v
8e6c;
eSXt). AyE
livov.
A0. <J>au,v
Sr)
vuv,
Ka8' Sov
16vte
ii\v Xoitt^v
toO
Xoyou, Tf]v uEyCaTrjv
u.a8lav tte
EKECvrjv tt]v
SvaLiiv
*noXaai Kal vOv TauTov toOto
TtE<J>UKvai
ttolelv,
&cjte t6v 5
y vou.o8Trjv,
eI to08'
outo
e^ei, TTEipaxov
Ta
ttXectiv
<ppvr\oiv ^v bor\v
SuvaTv
eu.ttoiev,
ttjv
S
s
avoiav 8ti
LtXurra
E,atpv.
KA.
Af^Xov.
A.
T(
ouv
rj u.EylaTr|
SiKaic
av
XyoTo
u.a8Ca
;
689 a
aKOTTELTE EL
auv86E,l
Kal
OCJJCV XEyujLEVOV Ey
U.EV
Sf) Tf|V
tolocvSe TlSELiai.
KA. rioiav
;
A0.
Trjv
Sxav tc ti
86jav
KaXov
f\ ya86v
Evai
u.f| <|>.Xfj
5
toOto XX
fcuafj,
t6 Se
TTovrjpv
Kal aSiKov Sokouv Evai
cf>LXrj
te Kal
aTt^rjTaL, Tauxrjv ttjv Siacpcvlav XTtrj
te
Kal
rjSovfj np t^jv
KaT
Xyov
86E,av
u.a8iav
<f>r|u.l
Evai
ti*)v la)(Tr|v, LiEylaTi-jv
Se,
oti toO
TtXf)8ou
egtI
ttj i|u)(f]c;'
t6
yp
Xutiou.evov Kal
tjSouevov auTrj bnEp 8fju.6
te Kal b
nXf]8o
tt6Xeco
eqtlv. "Oiav ouv
TuaTf)u.ai f)
Sai
f[
Xoycp EvavTtcoTaL, to
cpaEi p)(iKo, f\ ^XT'
toOto avoiav
TtpoaayopEco,
tiXec te,
oTav
ap^ouatv
Kal
v6u.oi
u.f)
d
4
xaTa
tt)v
ouvau.iv
(sed
ttjv
p. n.) ||
e 3
<patiiv -689
e 1
oavsttai hab.
Stobaeus, IV, 1,
124
(72, 19-74,
16
H.) ||
6
ye
Stob. :
te AO
II
st -oO' O
4
(toj
s.
v.)
cum Stobaeo: ei'' AO
||
689 a 5
8dav
cj.
edd. :
8o'tj
a
(rji
i. r. ex
le,
ut
vid.)
et O cum Stobaei A
oo'ei
Stobaei M
]| 7 xty
AO : om. Stob.
XI.
2.-4
689 b
LES LOIS III
29
la multitude n'obit
pas
aux
magistrats
et aux
lois,
et aussi
chez un
particulier, quand
de belles
raisons,
prsentes
dans
l'me,
n'obtiennent aucun
rsultat,
bien au contraire : c'est
toutes ces
ignorances que je regarderais
comme les
plus
c discordantes chez un tat ou en chacun des
citoyens,
non
pas
le^ignorances
des hommes de
mtiers,

si vous
comprenez,
trangers,
ce
que je
veux dire
'
.
Glinias.

Nous le
comprenons,
ami,
et nous
y
souscri-
vons.
L'Athnien.

Tenons donc cela
pour
dcid et formul
comme nous l'avons dit : ceux des
citoyens qui
ont ces
ignorances
il ne faudra confier aucune
part
du
pouvoir
mais
les
reprendre
comme des
ignorants,
lussent-ils excellents
d raisonneurs et
rompus
toutes les
subtilits,
tout ce
qui
dveloppe
la
rapidit
de
l'esprit
;
ceux
qui
ont les
dispositions
contraires des
prcdentes,
on s'adressera eux comme des
sages, quand
mme ils ne
sauraient,
comme on
dit,
ni lire
ni
nager
2
,
et on leur donnera les
charges
comme des
hommes de sens. Comment en
effet, amis,
la moindre
espce
de
jugement pourrait-elle
exister l o il
n'y
a
pas
d'har-
monie ? C'est
impossible
;
et la
plus
belle et la
plus grande
parmi
les harmonies sera trs
justement appele
la
plus
grande sagesse,
dont a sa
part
l'homme
qui
vit selon la
raison,
tandis
que
celui
qui
en
manque
ruine sa maison et
par rap-
port
la cit ne se rvlera
jamais
comme un
sauveur,
mais
se montrera tout le
contraire,
totalement
ignorant
dans ce
e
domaine. Voil
donc,
ainsi
que
nous venons de le
dire,
ce
qu'il
faut tenir
pour
tabli de la
faon
que
nous l'avons
expos.
Clinias.

Qu'il
le reste.
d'avoia
qu'
celui
d'ayvota
: il
s'agit
d'une
ignorance plus profonde.
Le
franais
conserve mal ces
nuances,
n'ayant gure que
le mot

ignorance

pour
uaOa et
pour yvoia
;
peut-tre
faudrait-il rendre
tAdOta
par
inconscience % ?
1. L'accord intime des sentiments avec la raison
suppose
l'duca-
tion des
gots
et des
rpugnances
dcrite au dbut du 1. II
;
cf. la
note 653 c
;
en ce sens
(non
au sens
rejet par
le
Phdon),
l'me
est une harmonie
;
cf
689
d. Comme la multitude
reprsente
dans
la cite l'lment
sensitif,
sa dsobissance aux
magistrats
et aux Lois
entrane
pour
l'Etat le
pire
des dsaccords.
2 . Proverbe
qui
reflte le
temprament
d'un
peuple
de marins
29
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35
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A Eus. :
cpaivsxai
Stob.
689 e LES LOIS III
3o
L'Athnien.

Mais,
dans les
cits,
il
Sept
titres
y
a
ncessairement,
je suppose,
des
gou-
vernants et des
gouverns.
Glinias.

Et comment !
690 a
L'Athnien.

Eh bien !
quels
sont,
et en
quel
nombre,
les titres commander ou
obir,
soit dans des
cits,
soit
dans des maisons
grandes
ou
petites
? Le
premier
n'est-il
pas
celui de
pre
et de mre? Et en
gnral,
la situation de
parents
n'est-elle
pas partout
un
juste
titre d'autorit
l'gard
des descendants
i
?
Clinias.

Absolument.
L'Athnien.

La loi
qui
fait suite la
prcdente
est
que
les nobles commandent aux manants
;
une troisime
vient encore
aprs
celles-l,
savoir
que
les
plus gs
doivent
commander et les
plus jeunes
se soumettre.
Clinias.

videmment,
b L'Athnien.

Une
quatrime,
son
tour,
que
les esclaves
obissent et
que
les matres commandent.
Clinias.

Cela va de soi.
L'Athnien.

D'aprs
la
cinquime, j'imagine,
le
plus
fort
commande,
le
plus
faible obit.
Clinias.

Tu viens de mentionner une autorit bien
contraignante.
L'Athnien.

Oui,
et la
plus rpandue parmi
tous les
tres
vivants,
la loi de
nature,
comme
l'appela jadis
Pindare
de Thbes*
2
.
Mais, semble-t-il,
la
rgle
la
plus importante
serait la
sixime,
qui
veut
que l'ignorant
suive,
et
que
le
c
sage
mne et commande.
Or,
dans ce
cas,
trs avis
Pindare,
je
ne dirai certainement
pas qu'elle
est contre
nature,
mais
bien
naturelle,
l'autorit
que
la loi exerce sur des
sujets
consentants et non contraints.
Clinias.

Tu as
parfaitement
raison.
i . Sur le
respect
des
parents,
un des fondements de la cit
antique,
voir les textes cits dans Pindare et
Platon,
p. 88-90,
et
ajouter
Lois
XI q3 1 a-d.
2. Un des textes
importants pour l'interprlation
du
fragment
de
Pindare
(169
Schrder = Adlon
9 Puech)
sur la loi reine du
monde,
des hommes et des dieux
,
dform ou tout au moins solli-
cit
par
Callicls dans le
Gorgias (484 b)
et
auquel
font cho dans les
Lois,
outre le
passage
du 1.
III,
ceux des livres IV
(71
5 a
1)
et X
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Stobaeus, IV, 2,
3i
(166,
2-167,
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L: om. Stobaei SMA
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Stobaei SA
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A
2
(a supra 0)
et O cum Stobaei SMA
vayxaiou
Stobaei L.
690 c LES LOIS III
3i
L'Athnien.

La
septime
autorit,
chre aux dieux et
favorise de la
fortune,
nous la faisons venir du sort :
que
celui
qu'il
a
dsign
commande,
que
celui
qu'il
exclut
prenne
place parmi
les
sujets,
voil,
d'aprs
nous,
la
justice
mme.
Glinias.

C'est trs vrai,


d L'Athnien.

Tu
vois,
lgislateur
,
dirons-nous en
entrant dans le
jeu
de ceux
qui
abordent
gaillardement
l'uvre
lgislative,
combien il
y
a de titres
commander,
et
l'opposition
naturelle
qui
les
spare
? Car nous venons de
dcouvrir une source de
divisions,
et c'est toi
d'y porter
remde. Mais commence
par
rechercher avec nous
comment,
par quelle
faute contre ces
rgles,
les rois
d'Argos
et de
Messne se sont
perdus
et avec eux la
puissance grecque,
si
e merveilleuse en ce
temps-l.
N'est-ce
pas parce qu'ils
mcon-
nurent le mot si
juste
d'Hsiode : Souvent la moiti est
plus
que
le tout
*
?
Lorsqu'il
est
prjudiciable
de
prendre
le tout
et
que
la moiti
suffit,
il estimait
qu'alors
ce
qui
est mesur
l'emporte
sur
l'immodr,
le meilleur sur le moins bon.
Clinias.

Tout fait.
L'Athnien.

Est-ce d'abord chez les
rois,
d'aprs
nous,
que
ce
phnomne apparat
d'habitude
pour
leur
malheur,
ou bien
parmi
les
peuples
?
691a
Clinias.

Normalement et
ordinairement,
c'est l un
mal de rois
qui
vivent dans la
superbe
et la mollesse.
L'Athnien.

N'est-il
pas
vident,
par consquent, que
les rois de cette
poque
furent les
premiers
en tre
atteints,
s'accrotre aux
dpens
des lois tablies ? Sur ce
qu'ils
avaient
promis
et
jur,
ils ne s'accordrent
pas
entre
eux,
et la
discorde,
qui
est,
nous le
rptons,
la
plus grande ignorance,
sous des
apparences
de
sagesse,
ruina,
par
des dissonances et
un
manque
d'harmonie
lamentable,
tout cet ordre de choses
}.
(890
a
4-5).
J'ai retrac l'histoire de la controverse
(Pindare
et
Platon,
p.
1
71-175).
1.
Hsiode,
Travaux,
4o,
o le
proverbe,
cit aussi
Rp.
V
466 c,
prcde
immdiatement celui de la mauve et de
l'asphodle,
ren-
contr
propos d'Epimnide (ci-dessus,
note
677
e
3)
: Enfants!
ils ne savent mme
pas
combien la moiti vaut
plus que
le tout ni
quels grands avantages
contiennent la mauve et
l'asphodle
. Dans
les vers
prcdents (38-3g),
il tait
question
de rois dvoreurs de
prsents , que
cette
pithte oppose
aux deux rois entre
lesquels
le
3i
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122
(72,
6-10
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||
691 ai toux'
e
(cov p. n.):
"CO'jtwv O.
691a
LES LOIS III 3 2
Clinias.

Il semble bien,
b L' Athnien.

Eh !
quelles prcautions
le
lgislateur qui
oprait
alors devait-il donc
prendre
contre le
dveloppement
de ce mal ? Par les
dieux,
il
n'y
a maintenant rien de sorcier
le reconnatre ni rien de difficile le dcrire
;
mais s'il
avait t
question
alors de le
prvoir,
ne serait-il
pas plus
sage que
nous,
celui
qui
l'aurait
prvu?
Mgillos.

Que
veux-tu dire ?
L'Athnien.

En
regardant
ce
qui
La constitution
g

est
pass
chez
vous, Msrillos,
il est ais
de
Sparte.
,
r
,
,
&
.
'
,
de
reconnatre, et,
une lois
reconnu,
de
dire ce
qu'il
aurait fallu faire alors.
Mgillos.

Exprime-toi plus
clairement encore.
L'Athnien.

Eh bien ! le
plus
clair serait ceci.
Mgillos.

Quoi
?
c L'Athnien.

Si l'on donne ce
qui
est
trop grand
ce
qui
est
trop petit,
en
dpassant
la
mesure,
que
ce soit des
voiles aux
vaisseaux,
de la nourriture aux
corps
ou de l'au-
torit aux
mes,
tout
sombre,
et dans leurs excs les uns
courent des
maladies,
les autres
l'injustice qui
nat de la
dmesure
1
.
Qu'est-ce
donc
que je
veux dire? N'est-ce
pas
ceci?
Il n'est
pas,
amis,
d'me mortelle dont la nature
puisse
porter
la
plus grande
autorit humaine si elle est
jeune
ou
d
irresponsable,
et
lorsqu'elle
aura infect son
intelligence
de
la
pire
maladie,
l'inintelligence,
ne
pas
s'attirer la haine de
ses amis les
plus
intimes,
ce
qui
a tt fait de la
perdre
et de
dissiper
toute sa
puissance.
Mais
pour
se
garder
de ce mal
en dterminant la
juste
mesure,
il fallait de
grands lgisla-
teurs.
Que
le rsultat ait t obtenu
alors,
c'est de notre
part
maintenant une
conjecture
bien modeste. En fait il
parait
y
avoir eu...
pouvoir
tait
sagement rparti

Sparte
: ils en avaient chacun cette
moiti
prfrable
la totalit
(cf. 691 d).
1 . Cf.
687
a 5
(ncessit
du kuiros
pour
la stabilit d'un
empire)
et
690e (supriorit
du
mesur);
Introduction,
p.
xx,
n. 2. En
matire de
rgime,
la mesure est un
dogme
de l'cole
hippocratique.
Mais les novateurs
auxquels
s'en
prend
l'auteur de l'Ancienne Mde-
cine voulaient trouver dans leur
hypothse
du froid ou du
chaud,
du
sec ou de
l'humide,
un mtron
(analogue
la mesure des sciences
exactes) qui permt
de discerner en tous les cas la vraie cause du
3 2 NOMQN
T 691 a
KA. "Eolke
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Stobaeus, IV,
1,
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(7/i, 18-75,
2
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(AO)
om. Stob.
||
2
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A
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(-.
eraso
post p)
et O Stob. :
Tcaptet
A
||
4
9^ A
(sed
postea
ras.
plur.
lilt. cum
quat. sign.)
O Stobaei SM :
yp.
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i. m. A
2 3
OsTov Stobaei A
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5
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AO :
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i. m. O
4
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dist- AO
jj
6 -OT.dzxi' to o
'
scr. Burnet :
xorba:,
-cdo' AO.
691 d
LES LOIS III
33
Mgillos.

Quoi
?
L'Athnien.

Un dieu
qui prenait
soin de vous et
qui,
en
prvision
de
l'avenir,
faisant natre chez vous deux rois
jumeaux
au lieu d'un
seul,
a ramen l'autorit des limites
e
plus justes
1
.
Aprs
cela, encore,
une nature humaine unie
une nature
divine,
voyant
votre
royaut toujours
enfivre,
692 a
mle la
puissance
raisonnable de la vieillesse la force
pr-
somptueuse
de la
race,
en donnant au conseil des
vingt-huit
vieillards,
dans les affaires
importantes,
mme
suffrage
qu'au pouvoir royal.
Puis le troisime
sauveur,
vovant chez
vous le
pouvoir
encore enfl et
irrit,
lui
imposa
comme un
frein la
puissance
des
phores, qu'il rapprochait
de la
puis-
sance attribue
par
le sort
2
. Et
ainsi,
grce
ce
dosage,
la
royaut
de votre
pays, mlange proportionn
des lments
qu'il
fallait,
s'est sauve elle-mme et a fait le salut des
b
autres. Ce n'est
pas,
en
effet,
avec
Tmnos,
Gresphonts
et
les
lgislateurs
de ce
temps-l, quels qu'ils pussent
tre
dicter des
lois,
que
mme
l'apanage
d'Aristodmos se serait
jamais
sauv : ils n'taient
pas
suffisamment
experts
en
lgislation,
car alors il est bien certain
que jamais
ils n'au-
raient cru modrer
par
des serments une me
jeune,
arme
d'un
pouvoir
d'o la
tyrannie pouvait
sortir
;
en
fait,
le dieu
a montr
quel
devait et doit tre le
pouvoir
destin durer
c le
plus.
Que
nous reconnaissions ces
principes, je
l'ai
dj
dit,
maintenant,
aprs
l'vnement,
il
n'y
a l rien de
sorcier,

car
juger
sur
l'exemple
des faits il
n'y
a rien de diffi-
cile
;
mais s'il s'tait trouv
quelqu'un pour
les
prvoir, pour
arriver
temprer
les
pouvoirs
et les ramener de trois un
seul,
il aurait sauv tout le beau
plan
d'alors et
jamais
l'in-
vasion
perse
ni aucune autre n'et fondu sur la
Grce,
en
nous
mprisant
comme
gens qui comptent peu.
Glinias.

C'est la vrit.
mal. C'tait aussi
l'opinion
de Platon
(PhiL,
56
a-b).
Cf. A.-J. Fes-
tugire,
in
Hippocrate,
L'ancienne
Mdecine,
p.
3.
i. C'est en ce sens
qu'il
faut
interprter
le
proverbe
cit
par
Hsiode
;
voir ci-dessus la note
690
e.
2. Une nature humaine unie une nature divine
dsigne
Lycurgue, qui
recevait ses
inspirations
de
l'Apollon
de
Delphes (cf.
6a4
a
5).
Le
troisime sauveur
(pour
cette locution
proverbiale,
emprunte
la coutume d'offrir dans les
banquets
la troisime
coupe
Zeus
Sauveur,
cf. Phil. 66 d
4
et la note d'A.
Dis) pourrait
tre
33
NOMON T
691 d
ME. T6 ttoov
;
A0.
eo
evoci
kt}86uevo
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ti, 8
Ta u.XXovTa
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litt.) || 7
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av AO : av
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O
4
.
692 d LES LOIS III
34
d
L'Athnien.

Honteuse,
en tout
cas,
mdiaues
^ut ^ a ^a

n dont ^s ^ a
repoussrent.
Et
quand je
dis
honteuse,
je
ne nie
pas
qu'en
tant
vainqueurs
sur terre et sur mer les hommes
d'alors n'aient
remport
de belles victoires
;
mais ce
que je
dclare honteux cette
poque,
ie voici :
d'abord,
sur trois
Etats
qu'ils
taient,
un seul a
pris
la dfense de la Grce
;
les deux autres avaient si lchement
dgnr que
l'un d'eux
voulait mme
empcher
Lacdmone de
prendre
cette
dfense,
en lui faisant la
guerre
de toutes ses forces
; l'autre,
qui
avait eu le
premier rang
au
temps
lointain du
partage,
e
celui
d'Argos,
invit
repousser
les
barbares,
ne
rpondit
pas

l'appel
et ne
prit pas
les armes. Et s'tendre sur les
vnements
qui marqurent
alors cette
guerre,
on
porterait
contre la Grce des accusations
qui
n'ont rien d'honorable.
Bien
plus, qui
dirait
que
la Grce s'est dfendue ne dirait
pas
la vrit: en
fait,
si la rsolution commune d'Athnes
693 a et de
Sparte
n'avait cart la menace de la
servitude,
c'tait

peu prs
srement la confusion de toutes les races
grecques
entre
elles,
ainsi
que
des barbares avec les Grecs et des Grecs
avec les
barbares,
comme actuellement les habitants des
rgions
soumises aux
Perses,
force de
dispersions
et de
brassages,
vivent dans un
parpillement
lamentable.
Voil,
Clinias et
Mgillos,
ce
que
nous
pouvons reprocher
aux
hommes
d'tat,
comme on les
appelle,
et aux
lgislateurs,
ceux d'autrefois et ceux
d'aujourd'hui,
afin
qu'en
recher-
chant les causes du mal nous arrivions dcouvrir ce
qu'il
b
aurait fallu faire d'autre
que
ce
qui
s'est fait
;
nous venons
de le dire tout l'heure : il ne faut
pas
instituer de
pouvoir
trop grand
ou sans
contrle,
mais
garder
l'ide
qu'une
cit
doit tre
libre, raisonnable, unie,
et
que
le
lgislateur
doit
viser ce rsultat
quand
il fait des lois. Ne nous tonnons
pas
si
plusieurs
fois
dj
nous avons
propos
un idal
que
le
lgislateur,
disions-nous,
devait avoir devant les
yeux
en
c
rdigeant
ses
lois,
et si d'autre
part
l'idal ainsi
propos
ne
nous
parat pas toujours
sous le mme
aspect
: il faut consi-
drer
que lorsque
nous disons
qu'il
faut avoir
gard
la
Thopompos,
si celui-ci a
bien,
comme le dit Aristote
(Politique
V
q, i,
i3i3 a
26-27)
tabli
Pphorat
;
au vm
e
sicle,
si ce
Thopompos
est
identique
au
vainqueur
d'Aristodmos dans la
premire guerre
34
NOMN T 692 d
A0.
A!axp6 yoGv fjjiyvavTo
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d
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||
693 a 2
(pSapa
AO :
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K
c
||
b 3 xal
comp. post
vollocTeiv O
(sed p. n.).
693 c LES LOIS III 35
temprance,
ou la
prudence,
ou
l'union,
ce ne sont
pas
l des buts
diffrents,
c'est le mme
but, et,
de
mme,
la
multitude des
expressions analogues qui peuvent
s'offrir ne
doit
pas
nous troubler.
Clinias.

Tchons de faire ainsi en revenant sur la dis-
cussion
;
ds
maintenant,
en ce
qui
concerne
l'union,
la
d
prudence
et la
libert,
explique
le but
que
tu allais
assigner
au
lgislateur.
L'Athnien.

Eh bien ! coute. Il
y
a,
parmi
les consti-
tutions,
comme deux mres dont on dirait avec raison
que
les autres sont
nes,
et il est
juste
de donner l'une le nom
de
monarchie,
l'autre celui de dmocratie
;
la
premire
atteint son comble dans la race
perse,
la seconde
y
atteint
chez nous
;
et toutes les autres sans
exception, je
le
rpte,
sont des varits de celles-l
l
.
Or,
il faut ncessairement
que
ces deux lments soient
reprsents,
si l'on veut
qu'il y
ait
e
libert et union dans la
sagesse
;
c'est ce
que
notre
argumen-
tation
prtend
rclamer,
quand
elle dit
qu'
moins d'avoir
part
aux deux une cit ne saurait tre bien
gouverne.
Clinias.

Le
moyen,
en effet?
L'Athnien.

Or,
pour
avoir chri d'un amour excessif
et
exclusif,
l'un la
monarchie,
l'autre la
libert,
aucun des
deux tats n'a atteint la
juste
mesure
;
les
vtres,
Sparte
et
la
Crte,
y
sont arrivs
davantage
;
Athnes et la
Perse,
aprs y
avoir
peu prs
russi
autrefois,
sont maintenant
694 a moins heureuses. Nous devons en rechercher les
causes,
n'est-ce
pas?
Clinias.

Absolument,
si nous voulons en
quelque
manire excuter notre
programme.
L'Athnien.

coutons.
Lorsque
les
e
espo
isme
Perses,
du
temps
de
Cyrus,
vivaient
perse.

j
davantage
selon une
juste proportion
de
sujtion
et de
libert,
ils devinrent tout d'abord
libres,
puis
de Messnie
;
mais l'Aristodmos de b 3 est le fondateur de Lacd-
mone,
pre
de Procls et
d'Eurysthns (cf.
683 d
7 ;
Hrod. IV
5a).
La lettre VIII
(354 b),
avec Hrod. I
65,
attribue
Lvcurgue
l'institution de
l'phorat
comme celle du snat. Cf.
Introduction,
p.
XXIV-XXVI.
1. C'est
l'enseignement
du 1. VIII de la
Rpublique.
L'union et la
libert
appartiennent davantage
la
dmocratie,
la
prudence
la
35 NOMN T 693 c
cjcocppovEv (pcouEV
Selv
(}Xttlv, f) Ttp8 c|>p6vr|aLV f\ cjuXtav,
eb
eaB'
outo

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|j 7 ~ipaGO[A0a
AO :
ra'.paaaS-
tteOa
(tu
ex
0)
A
c 4
|j
d 3 ante or/ ras. un. litt. in A
(cum
uno
signo)
Il
5 ante
jvo (init. vers.)
ras. duar. litt. in A
(cum
uno
signo)
Il
694 a 3 /.oucoaev A et
(w
ex
0)
O
c
: xouoixev O
||
5
jjlv
AO : txv
a-jto't K
c
.
694 a LES LOIS III 36
matres de
beaucoup
d'autres. En
effet,
comme le comman-
dement accordait aux infrieurs une
part
de libert et les
admettait
l'galit,
il
y
avait
plus
d'amiti entre soldats et
b
gnraux,
on se montrait hardi au
danger,
et comme le
roi,
sans
jalousie,
autorisait leur
franc-parler
et honorait ceux
qui pouvaient
donner un avis sur
quelque
matire,
quiconque
aussi
parmi
eux tait
prudent
et de bon conseil mettait au
service de tous sa
comptence
et sa
capacit,
si bien
qu'en
ce
temps-l
tout
prospra
chez
eux,
grce
la
libert,

l'union et la communaut des vues
1
.
Clinias.

Il semble bien
que
ce
que
l'on raconte se soit
pass
ainsi,
c L'Athnien.

Mais comment alors cet
empire
a-t-il
pu
se
perdre
sous
Gambyse, pour
se sauver
nouveau,
on
peut
le
dire,
avec Darius ? Vous
plat-il que
dans notre reconsti-
tution nous recourions la
prophtie
8
?
Clinias.

Assurment,
cela nous aidera examiner
l'objet propre
de notre recherche.
L'Athnien.

Je
a
prophtise
donc de
Cyrus que,
d'ailleurs excellent
gnral
et dvou son
pays,
il n'a eu
aucune ide de ce
qu'est
une bonne
ducation,
ni aucun
souci de
gestion domestique.
Clinias.

Que
devons-nous entendre
par
l ?
d L'Athnien.

Il
parait, depuis
sa
jeunesse,
avoir vcu en
expditions,
laissant lever ses enfants
par
les femmes. Celles-ci
les levaient ds leur enfance en leur disant
qu'ils
taient
dj
heureux et
combls,
qu'il
ne leur
manquait
rien de ce
qui
fait
le bonheur
;
et force
d'empcher que personne
leur
oppost
la moindre contrarit sous
prtexte qu'ils
taient heureux
souhait,
d'obliger
tout le monde vanter leurs
propos
et leurs
actions,
elles en firent les
jolis
sires
qu'on imagine.
monarchie
;
cf. la
psychologie
des sentiments dans les
premiers
livres
des Lois et la
rcapitulation
de 688 a-d.
i. La Perse de
Cyrus
est
reprsente
comme une sorte de dmo-
cratie militaire
;
d'o la mention du
franc-parler, parrhesia,
si cher
aux Athniens
(cf.
Pindare et
Platon,
p. io3). Xnophon
avait
popu-
laris
l'image
d'un
Cyrus primesautier
et libre d'allures. Mais Athne
(5o5 a) voyait dj
dans la
critique
de l'ducation
perse (694
c
sv.)
une
rponse
la
Cyropdie.
2. Cette
vaticina tio
post
eventum doit s'clairer la lumire
des
explications
donnes
plus
haut
(691
b et
d,
692 b-c).
36
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(sine ras.).
XI. a.

5
694 d
LES LOIS 111 3
7
Glinias.

La belle
ducation, vraiment,
que
tu viens de
dcrire !
e
L'Athnien.

Dis
plutt
l'ducation
fminine,
celle de
femmes du srail nouvellement
enrichies,
et
qui
lvent leurs
enfants sans l'aide des
hommes,
retenus
par
la
guerre
et
par
bien des
prils.
Glinias.

C'est
logique.
L'Athnien.

Leur
pre,
lui,
leur
gagnait
btail,
mou-
lons,
troupeaux
d'hommes et d'animaux de toute
espce,
en
grand
nombre,
mais ceux
qui
il
comptait lguer
ces
695a
richesses,
il
ignorait qu'on
ne leur donnait
pas
l'ducation
paternelle,
celle des
Perses,

ce sont des
ptres,
les Perses
;
une rude contre les voit
natre,

ducation
austre,
propre
former des
ptres
bien robustes et
capables
de vivre au
grand
air,
de
veiller,
et s'il faut
porter
les
armes,
de les
porter
;
il ne vit
pas que
c'tait la formation
gte par
le
prtendu
bonheur du
protocole,
la formation des
iVldes,
que
des femmes et des
eunuques
donnaient ses
fils,
h
et d'o ils sortirent tels
qu'il
fallait
s'y
attendre
aprs
une
ducation sans frein
1
. En tout
cas,
lorsqu'
la mort de
Cyrus
ces
jeunes gens
lui
succdrent,
perdus
de mollesse et de
licence,
l'un d'eux
commena
par
tuer son
frre,
qu'il
ne
supportait pas
de voir son
gal, puis, gar
lui-mme
par
l'ivresse et
'inconduite,
il laissa
prendre
son
empire par
les
Mdes et celui
qu'on appelait
alors
l'eunuque, plein
de
mpris pour
la dmence de
Cambyse
2
.
c
Glinias.

On dit
cela,
et il semble bien
que
les choses
se soient
passes

peu prs
de la sorte.
L'Athnien.

On dit
aussi,
je
crois,
que l'empire
retourna aux Perses
grce
Darius et aux
Sept.
Clinias.

Sans doute.
L'Athnien.

Voyons
donc
cela,
fidles notre
argu-
ment. Darius n'tait
pas
fils de
roi,
ni nourri dans une du-
cation amollissante
;
lorsqu'il
arriva
l'empire
et s'en
empara
avec six
autres,
il le
partagea
et le divisa en
sept
lots,
dont
il reste encore
aujourd'hui
des ombres de
vestiges
;
il voulut
i. Le bonheur de
6o,5
a 6
(cf. 694
d
2, 3, 5)
faisait
partie
des
privilges que
le
protocole
rservait aux rois de Perse.
2. Sur
l'usurpation
du
mage
Gaumata,
qui
se faisait
passer pour
Snaerdis miraculeusement sauv du meurtre
projet par
son frre
3
7
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A. :
e/.o ay-o
O.
695 c LES LOIS LU 38
gouverner
selon,
des lois
par lesquelles
il introduisait une
d sorte
d'galit
commune
tous,
et
rgla par
dcret le tribut
que Cyrus
avait
promis
aux
Perses,
tablissant ainsi amiti
et concorde entre tous les Perses et
gagnant
le
peuple perse

coup d'argent
et de
prsents
;
aussi ses armes lui
conquirent-
elles
par
leur dvouement autant de territoires
qu'en
avait
laiss
Cyrus. Aprs
Darius,
le
produit
de la molle formation
des
rois, Xerxs,

Pauvre Darius
,
sommes-nous
peut-
tre fonds lui
dire,

qui
ne t'es
pas
instruit du malheur
e
de
Cyrus
et as fait
grandir
ton Xerxs dans les mmes murs
o
Cyrus
avait lev
Cambyse
!

Xerxs
donc,
en enfant
de la mme
ducation,
reproduisit
les
disgrces
de
Cambyse;
et en
somme,
depuis
ce
temps-l,
il n'a encore
paru
chez les
Perses aucun roi vraiment
grand
,
si ce n'est de nom
1
. La
faute,
selon
moi,
n'en est
pas
au
hasard,
mais la vie mau-
696 a vaise
que
mnent le
plus
souvent les fils des
gens trop
riches
et des
tyrans
: il ne
risque pas
de sortir de cette ducation
enfant ou homme fait ou vieillard
qui
se
distingue par
la
vertu.
Voil,
affirmons-
nous,
ce
que
doit examiner le
lgis-
lateur,
et nous de mme en ce moment. Mais votre
cit,
Lacdmoniens,
mrite au moins cet
hommage que
vous ne
dpartez
ni au
pauvre
ni au
riche,
ni au
particulier
ni au
roi,
quelque
dignit
ou
quelque
ducation
que
ce
soit,
hors
celles
que
le
guide inspir
de vos
origines
vous a fixes de la
b
part
d'un dieu. 11 ne faut
pas,
en
effet,
qu'un citoyen
ait
des droits
spciaux parce qu'il
se
distingue par
la
richesse,
ni
davantage,
d'ailleurs,
parce qu'il
est bon coureur ou beau
ou fort sans
quelqu'une
des
vertus,
ou vertueux mais
d'une vertu o la
temprance
fait dfaut.
Mgillos.

Que
veux-tu dire
par
l,
tranger?
L'Athnien.

Le
courage,
sans
doute,
est une
partie
de
la vertu.
Mgillos.

Assurment.
Cambyse,
cf. Hrodote
III,
6i sv.
D'aprs
I.
Lvy (Revue
des Etudes
anciennes,
ig4o, p. a34-24i),
Platon donne au mot
assyrien qui
signifiait primitivement

chef,
commandant
,
saris,
le sens
post-
rieur de castrat
(ce que
n'tait
pas
le
Pseudo-Smerdis,
comme
l'affirme
la Lettre
VII,
33a b
i).
i. Cf. ci-dessus 685 c 6 et
p.
a3,
n. i. Les Perses
d'Eschyle (v. 2:4)
semblent
le
premier
tmoin littraire de
l'usage qui,

partir
de
Darius, supprime
l'article devant
t
5a7tXeJ
(cf. 698
e
6) ;
en
parlant
38
*
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6 O.
696 b LES LOIS III
3
9
L'Athnien.

Tranche donc toi-mme la
question,

supposer qu'on
te demande si tu
accepterais
de
loger
chez
toi ou de voir
loger prs
de toi un homme trs
courageux
mais sans
temprance
et dbauch
1
,
c Mgillos.

Ne
parle pas
de malheur.
L'Athnien.

Eh
quoi
! un homme de mtier et habile
dans sa
sphre
mais
injuste?
Mgillos.

En aucune
faon.
L'Athnien.

Or la
justice
ne vient
pas
sans la
temp-
rance.
Mgillos.

Le
moyen,
en effet?
L'Athnien.

Ni non
plus
l'homme
sage
dont nous avons
fait tout l'heure notre
idal,
celui dont les
plaisirs
et les
douleurs s'harmonisent et s'accordent avec les raisonnements
justes.
Mgillos.

Non,
en effet.
L'Athnien.

Mais examinons encore ceci
propos
des
d droits
civiques, pour juger lesquels
sont
justifis
ou ne le
sont
pas
dans les diffrentes occasions.
Mgillos.

Quoi
donc ?
L'Athnien.

Si la
temprance
rside toute seule dans
une
me,
l'exclusion de l'ensemble des autres
vertus,
mri-
tera-t-elle en
justice
honneur ou discrdit ?
Mgillos.

Je ne sais comment
rpondre.
L'Athnien.

Eh bien ! tu as
parl
comme il faut
;
car
si tu avais
rpondu
ma
question
dans un sens ou dans
l'autre,
je
crois
que
tu te serais
exprim
de travers.
Mgillos.

C'est donc bien fait.
L'Athnien.

Soit. Mais ce
qui
ne fait
que complter
ce

quoi
s'attachent honneur ou discrdit ne mrile
pas qu'on
e en
parle
;
cela demande
plutt qu'on
se taise et n'en dise rien.
Mgillos.

Il me semble
que
tu
parles
de la
temprance.
L'Athnien.

Oui. Et ce
qui, parmi
les autres
biens,
nous
rend les
plus grands
services
quand
ce surcrot
s'y ajoute,
voil
qui
aura tous les titres tre
particulirement
honor
;
le second les aura en second lieu
;
et de
mme,
dans
l'ordre,
chacun recevra son
rang
les
avantages qui
lui sont dus.
de
Cyrus,
Platon
(6g
b
3)
et Hrodote font
prcder
ce mot de
l'article.
i. Gomme les mercenaires de I 63o b.
3
9
NOMQN T 696 b
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ME. T6 TToov
;
A0.
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-narjc; Trj aXXrj apETfj
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^
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1
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;
ME. OuK
E^CO
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5
A0. Kal
u-i^v EprjKac; y u.ETplco'
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A0. Nal. T6 Se
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tcov aXXcov TtXEaTa
f\\x'<x co<J>eXoOv
u.etcx
Tf} Trpoa8r)Krjq
u-Xicn:' av tiu.cou.evov
p86TaTa
tiu-cto,
5
Kal t6
Seutepov SEUTpcoq*
Kal oOtco
Sn,
KaT t6v
^fj
Xoyov
T
lcf)Ec^fjq
Tiu.
Xay^vov
EKaaTov
pScoc;
av
Xayxvot.
696 b IO
O'ato

2
(o
s.
v.)
et
(sine ace.)
:
8;ai
A
|j
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ur,
s. v.
A
c
O : om. AO
j|
3 v A et s. v. O : ora. O
||
8
post
totvuv
(init.
vers.)
duo
signa
in A
|| 9
tv A et i. m. O
4
: om. O.
697 a LES LOIS III
4o
697a
Mgillos.

C'est bien ainsi.
L'Athnien.

Ne dirons-nous
pas que
c'est encore au
lgislateur qu'il appartient
de
rpartir
les honneurs ?
Mgillos.

Assurment.
L'Athnien.

Yeux-tu
que
nous les lui laissions tous
distribuer selon les actions et dans le
dtail,
et
que
nous
tchions de faire une division
triple, puisque
nous
avons,
nous
aussi,
le dsir d'arriver des
lois,
en
distinguant
le
plus important,
le second et le troisime?
Mgillos.

Tout fait.
L'Athnien.

Nous disons donc
que
la cit
qui
veut se
b conserver et
prosprer
dans la mesure
possible
l'homme
doit
ncessairement,
ce
qu'il parat, dpartir
correctement
l'honneur et l'infamie.
Or, dit-on,
ce
qui
est
correct,
c'est
de
regarder
comme les
plus prcieux
et les
premiers
les biens
qui
concernent
l'me,
si la
temprance y
rside
;
comme les
seconds,
les
avantages
et les biens
corporels
;
comme les troi-
simes,
ceux
que
l'on dit attachs la fortune et aux
richesses
1
;
s'carter de cette
rgle,
soit en donnant
largent
la
place
d'honneur,
soit en
assignant
un
rang plus
c lev l'une des classes
infrieures,
un
lgislateur
ou une
cit ne feraient uvre ni morale ni
politique.
Tenons-nous
cette conclusion
pour lgitime
ou
que
faut-il dire?
Mgillos.

Tenons-la
pour
tout fait vidente.
L'Athnien.

Voil les
principes que
nous a fait affirmer
avec
plus
de force l'examen du
rgime
des Perses :
or,
nous
constatons
que
d'anne en anne ils se sont
corrompus
davan-
tage,
et la cause en
est,
d'aprs
nous,
qu'
force de rduire
l'excs la libert du
peuple
et
d'augmenter plus que
draison
le
despotisme,
ils ont ruin dans l'tat le sens de l'amiti et
d
de l'union"
2
.
Quand
celui-ci a
disparu,
le conseil des
gouver-
nants ne dlibre
plus
dans l'intrt des
gouverns
et du
peuple,
mais en vue de sa
propre
autorit : ds
qu'ils
croient
pouvoir
en tirer le moindre
avantage,
ils anantissent des
1. Sur les
cortges
del
vertu,
cf. Phdre
248
a-253
c,
Philebe
63
e,
Lois IV
716
a
;
sur le classement des
biens,
ci-dessus II 660-
661 et les
notes,
et
ci-aprs
V
726-780 (tout
le dbut du livre
V).
2. Les restrictions la libert
populaire compromettent
l'amiti,
qui,
avec la
libert,
est un des fondements de la dmocratie
;
cf. ci-
dessus
6y3
d et la note.
4o
NOMN T 697 a
ME.
"Exet TaTrj.
697a
A0. Tl ouv
;
ou volioStou Kai TaOTa au
^aou-ev
Evat
Slovlielv
;
ME.
KalpXa.
A0. BoXel
8f)
Ta liv caravTa Kal
ty'
EKaaTov
Mpyov
5

ical <aT
au.iKp
ekelvq Sliev
velliol,
to Se
TpiXfl
SleXev,
ETiEtSf]
v6u.cv lau-v Kal
auTOLTtcoc;
ETtt8uu.r)Ta.,
Ttipa8cOU.EV,
Slotelielv
^coplc;
Ta te
LiyLcrra
Kal
SEUTEpa
Kal
TplTa ;
ME. nvu liv o3v.
A0.
Ayou.v
toivuv
StlttoXlv, a> eolkev,
i]v
LiiXXouaav io
ac^EcrSal
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5aiu.ovr)aLV
el
SuvaLuv
vSpcynlvqv
Sel b
Kal
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tllioc
te Kal
aTi^'ia
8iavu.iv
opS.
"Eotlv
Se
pSco apa
TLLUQTaTa liv Kal
TtpcoTa
Ta
TtEpl ii\v tyvyj\v
yaB KEaBat,
ac(J>poauvr) Tapxoarj aTrj, SETEpa
Se
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t acoLia KaX Kal
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Kal
TplTa
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5
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EL
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5
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8
ET]
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XX' IvEKa
Tfj
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av tl Kal
aLUKpbv
tiXeov ekoc-
697 a io
Xeyo^ev
-c i
rpaytxa
hab.
Stobaeus, IV, i,
126
(76,
4-i4
H.) y yo{j.6v
OK
c
Stob. :
Xytojiev
A
|j
b
7
r\
yp/^axa
AO :
jjpfyaxa
Stob.
d
C
7
ItT|
ir.l
xr\
scripsi
auctore
Wagner:
kiz\ inzi
lit
A
(sed
ait. -
punctis, prius
linea
subjecta
notavit A
c
)
et O
(sed
prius
Itzi
p. n.).
697 d LES LOIS IH
4i
cits,
ils anantissent des nations allies en les dtruisant
par
l'incendie,
hassant et hais d'une haine et d'une inimiti
impitoyables
;
mais
lorsqu'ils
viennent
prouver
le besoin
que
leurs
peuples
combattent
pour
leur
dfense,
ils ne
e trouvent
plus
en eux ni union ni volont rsolue de
s'exposer
et de combattre
;
en
possession
de
myriades
humaines
qu'il
serait infini de
calculer,
ils n'ont en elles toutes
que
des
masses sans valeur
militaire, et,
rduits
payer
des hommes
comme s'ils en
manquaient,
ils
s'imaginent que
des merce-
naires,
des
trangers
arriveront les sauver. En
outre,
ils
698 a tombent forcment dans la folie de
proclamer par
leurs actes
qu'en comparaison
de l'or et de
l'argent
les biens
que
la
cit dclare
prcieux
et honorables ne sont
jamais que
rado-
tage
!
.
Mgillos.

Absolument.
L'Athnien.

En voil assez
pour
la
question
des Perses
et du mauvais
rgime qui
leur vient actuellement d'un excs
de servitude et de
despotisme.
Mgillos.
;

Absolument.
L'Athnien.

Il nous faut
exposer
La victoire
maintenant,

propos
de la constitution
d'Athnes.

a
.
Uj * 1 ru ' k 1
d
Athnes,
comment la libert absolue
b vis--vis de tout
pouvoir
ne vaut
pas,
il s'en
faut,
la soumis-
sion raisonnable une autorit. Au
temps
o les Perses
attaqurent
la Grce
et,
aussi
bien,

peu prs
tous les
peuples
fixs en
Europe,
nous avions un
rgime
traditionnel,
des
magistratures
fondes sur la distinction de
quatre
classes
censitaires
;
notre souveraine tait la
conscience,
qui
nous
faisait consentir vivre dans l'obissance aux lois de ce
temps-
l
2
. En
outre,
cette invasion
gigantesque par
terre et
par
mer,
c
qui
nous
inspira
une
peur dsespre,
nous
rangea
dans une
servitude
plus grande
encore
l'gard
des
magistrats
et des
lois,
et de toutes ces causes il rsulta une extrme union
i. C'est renverser un
principe
essentiel de la cit
platonicienne ;
cf. Il
679
b 5-8 et la
note,
IV
700
b
3-6,
V
7^2
e
6-9, 7^3
d
2-3,
744
d
3-6,
VU 801 b
5-7.
2. La conscience
,
a-'r:,
est la bonne crainte des lois dont
Platon,
accumulant
pour
la dcrire 1rs
propositions
relatives,
fait la
principale
cause des victoires d'Athnes lors des
guerres mdiques
(ci-aprs, 699 c).
4i NOMQN
F

697 d
cttote
^ycovTai
I<ja8ai
atjucrtv,
vaaTaTou
u.v
tiXei,
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T ^
Kal
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XX
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c
tou
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ei
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Ttocaaq
KKTrjvTai,
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Se
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oti
Xfjpo
698 a
Ttp ^puav
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ME. Flvu u.v ouv.
A0. Ta u.v
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5
StoLKELTauSi
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Kal n
10
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Kal ek
TLU.rju.otTCv ap^al
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Kal
SecjtnStic;
Iv^v
5
TL alScO,
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V0U.01
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SouXeUxv
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4
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6
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O
4
|| [iaouvT*e
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v.) ||
698 a
9 ~r, cj. England
:
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Aristides, 11,365
D
||
c 1 te AO
c
Arist.': tot O
(sed
to
p.
n. O
4
).
698 c LES LOIS III
4a
entre nous. En
effet,
dix ans
peu prs
avant la bataille de
Salamine,
Datis arriva avec une autre arme
perse,
envoy
par
Darius contre les Athniens et les
rtriens,
avec ordre
exprs
de les ramener dans les fers et menace de mort en
cas d'insuccs. Datis donc
s'empara
bientt d'rtrie
par
la
d
force,
la tte de
troupes
innombrables,
et il
rpandit
dans
notre ville le bruit
effrayant que pas
un Ertrien ne lui avait
chapp:
en faisant la
chane, disait-on,
les soldats de Datis
avaient
pris
au filet lout le
pays.
Cette
nouvelle,
qu'elle
ft
vraie ou
quel qu'en
ft le
caractre,
frappa
de terreur tous
les
Grecs,
et les Athniens les
premiers
1
;
mais
lorsqu'ils
envoyrent partout
des demandes de
secours,
personne
ne
e
les
couta,
sauf les Lacdmoniens
;
encore
ceux-ci,
retenus
par
la
guerre qu'ils
avaient alors avec Messne ou
par quelque
autre
empchement (on
ne le
prcise pas, que je sache),
arrivrent en fait un
jour aprs
la bataille
qui
se livra
Marathon'
2
.
L-dessus,
on
parla
de
prparatifs que
l'on disait
considrables et Ton alla
rptant
des menaces de toute sorte
de la
part
du Roi. Puis le
temps passa
;
on
apprit que
Darius
tait mort et
que
son
fds,
avec tout le feu de la
jeunesse,
lui avait succd sur le trne sans dmordre du
projet.
699
a
Instruits
par
le
prcdent
de
Marathon,
les Athniens se
dirent
que
tous ces
prparatifs
taient
dirigs
contre eux
;
lorsqu'ils apprirent
le
percement
de
l'Athos,
le
pont jet
sur
l'Hellespont
et le nombre des
vaisseaux,
ils estimrent
qu'il
n'y
avait de salut
pour
eux ni sur terre ni sur mer
;
personne
ne viendrait leur
secours,
ils n'avaient
qu'
se
rappeler
comment,
lors de la
premire
invasion et des vnements
d'rtrie,
personne
non
plus
ne les avait secourus ni ne
b s'tait
risqu

partager
leurs
combats;
ils s'attendaient bien
qu'il
en ft de
mme,
cette fois
encore,
sur terre
;
du ct
i. Sur les vnements
d'Ertrie,
en
Eubc,
dont Platon
parle
comme d'un
on-dit,
cf. Introduction,
p.
xxvn-xxix.
2. Le retard des Lacdmoniens Marathon n'est
plus
attribu
uniquement,
comme il l'tait
692
d
6-8,
la
guerre
de Messnie
(o,
selon la version laconisante suivie
par
Platon,
Messne fait
figure
d'agresseur)
;
Platon rserve ici la
possibilit
d'une autre
explication
:
d'aprs
Hrodote
(VI 106),
les Lacdmoniens attendirent la
pleine
lnne
;
mais sur leur conseil les Platens intervinrent Marathon
avec toutes leurs forces
(VI 108),
ce dont Platon ne fait
pas
mention
(cf.
e
1).
Voir
l'Introduction,
p.
xxn-xxiv.
4a NOMQN T 688 c
SouXeOaat,
Kal 8i TtavTa Ta08
s
^fcv
auv-neac
Ttp f^&
auTO
acpSpa (fuAloc. Z^eSv yp
SKa etechv
Ttp t^
v
ZaXa^tvL vau^a)(la<; olcjhketo
ASti
IlEpaKv
ot6Xov
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TT^njjavToq
AapEiou SiapprjSrjv
ett'i te
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5
Tpi, E^avSpanoSLao^Evov ayayEv,
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3
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A :
atat (ai
s.
v.)
O
3
aoi O.
699 b
LES LOIS III
A3
de la mer
galement,
ils ne
voyaient qu'impossibilit
de se
sauver,
devant
l'attaque
de mille vaisseaux et
plus
encore.
Une seule issue leur
apparaissait, prcaire
sans doute et
dsespre,
mais il
n'y
en avait
pas
d'autre,
lorsqu'ils
consi-
draient les vnements
prcdents
et
comment,
alors
aussi,
la victoire
qu'ils
avaient
remporte
leur avait
paru
sortir
d'une situation inextricable
;
s'embarquant
sur cette
esp-
rance,
ils ne trouvaient
pour
eux de
refuge qu'en
eux-mmes
c
et dans les dieux. Tout cela leur
inspira
une amiti
mutuelle,
je
veux dire la
peur
du
danger prsent
et celle
qui
tait ne
de leurs lois
anciennes,
dont ils avaient
pris
le
pli
en obissant
aux lois
prcdentes,
celle
qu' plusieurs reprises,
dans nos
premiers
entretiens,
nous avons
appele
crainte du dshon-
neur
1
;
nous disions aussi
qu'elle exigeait
l'obissance de
ceux
qui
voulaient devenir
gens
de
bien,
tandis
que
les lches en
sont affranchis et n'ont
point
de telle crainte
;
mais s'ils
n'en avaient alors t
saisis,
jamais
ils ne se seraient
ports
en masse la rsistance
2
,
ils n'auraient
pas
dfendu les
temples,
les
tombeaux,
la
patrie,
tous leurs biens et toutes
d leurs
affections,
comme alors ils les
protgrent
;
peu

peu,
en
l'occurrence,
nous nous serions tous dbands et
disperss
chacun de notre bord.
Mgillos.

Vraiment,
tranger,
tu as bien
parl,
ton
honneur et l'honneur de ta
patrie.
L'Athnien.

Je le
crois,
Mgillos
;
c'est
que
tu mrites
qu'on
te dise l'histoire de ce
temps-l,
associ
que
tu es
par
ta naissance aux bonnes
dispositions
de tes
pres.
Examinez
cependant,
Clinias et
toi,
si nous tenons vraiment un
langage
appropri
notre uvre de
lgislateurs
;
car
je
ne fais
pas
cet
e
expos pour
le
plaisir
de
conter,
mais dans l'intention
que je
viens de dire.
Voyez
un
peu
;
puisque
nous avons eu en
quelque
.orte le mme
sort,
les Perses et
nous,
eux
pour
avoir rduit
le
peuple
une extrme
servitude, nous,
au
contraire,
pour
avoir
encourag
les masses une extrme
licence,
il semble
que
si nous voulons dcider comment et de
quoi
nous devons
parler
maintenant,
les
propos que
nous venons de tenir
n'aient
pas manqu
d'utilit.
i. Gf
16^7
a 8-b i.
2. Us
,
c'est--dire les lches
,
qui peuvent
tre
soulevs,
aux heures
graves, par
de
plus
hauts sentiments. Gf.
p.
l\i,
n. 2.
43 NOMQN T 699 b
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365-366 D.
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(ait. ay p. n.)
O
4
:
ya-
youjt
O.
700 a
LES LOIS ILI
44
700a Mgillos.

Tu dis
bien;
mais tche de nous
expliquer
encore
plus
clairement ta
pense
actuelle.
L'Athnien.

Ainsi
ferai-je.
Du
temps
Les
origines
des anciennes
lois, amis,
le
peuple
n'tait
de la licence.
t , ,
,
.-
pas
matre de la
situation,
mais en
quelque
manire il obissait librement aux lois.
Mgillos.

A
quelles
lois veux-tu dire?
L'Athnien.

Tout d'abord celles
qui rgissaient
la
musique
du
temps,
s'il faut
exposer depuis l'origine
les
pro-
grs
excessifs de la libert. A celte
poque,
en
effet,
la
musique
tait divise chez nous en
genres
et modes dfinis
;
b un
premier genre comprenait
les
prires
aux
dieux,
auxquelles
on donnait le nom
d'hymnes
;
le
genre oppos

celui-l formait une autre
catgorie qu'on
aurait fort bien
appele

thrnes
;
celui du
pan
en faisait une troisime
;
un
autre,
parce que, je pense,
il dcrivait la naissance de
Dionysos,
se nommait
dithyrambe.
Les
nomes
, enfin,
portaient
ce nom-l
mme,
comme constituant une autre
sorte de chants
;
et on les
qualifiait
de
cithardiques
*. Ces
catgories
et
quelques
autres une fois
distingues,
il ne fut
plus permis
de transformer abusivement un
genre
de mlodies
c en un autre. Et l'autorit
qui rglait
ces
matires,
pour
en
connatre et
juger
en connaissance de
cause,
puis
chtier les
contrevenants,
ce n'taient
pas
les sifflets ni des cris discor-
dants de la
foule,
comme
prsent,
ni non
plus
des
applau-
dissements donneurs de
louanges
;
les
gens
cultivs s'laient
fait un
principe
d'couter
pour
leur
compte
en silence
jusqu'
la
fin,
tandis
que
les
enfants,
les
pdagogues
et la masse du
public
taient
rappels
l'ordre
par
la
baguette
des
policiers.
C'est avec une
pareille rigueur qu'en
ces circonstances le
d
peuple acceptait
d'obir et de ne
pas
s'enhardir
juger
dans
le tumulte
;
par
la
suite,
avec le cours du
temps,
l'autorit
en matire de dlits contre la
musique passa
des
composi-
teurs
qui
avaient sans doute le
temprament
crateur mais
ne savaient rien de la
justice
et des droits de la Muse
;
dans
la frnsie de
plaisir qui
les
possdait plus que
de
raison,
i. Le nome est une
longue pice lyrique
chante avec
accompa-
gnement
de cithare. 11 nous en est rest un de Timothe de Milet.
les
Perses,
dont le
sujet
est la bataille de Salamine.
44 NOMX T 700 a
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XI. 2.-6
700 d
LES LOIS III
45
ils mlrent thrnes et
hymnes, pans
et
dithyrambes,
imi-
trent sur la cithare le
jeu
de la
flte,
ramenrent tout
tout,
e
et,
sans le
vouloir,
eurent
l'inintelligence
de lancer contre la
musique
cette
calomnie,
qu'il
n'existait
pas
la moindre ortho-
doxie
musicale,
et
que
le
plaisir
de
l'amateur,
que
celui-ci
ft noble ou
manant,
dcidait avec le
plus
de
justesse
1
. A force
de
composer
de
pareilles
uvres,
d'y ajouter
des
proclamations
de ce
genre,
ils
inculqurent
aux
gens
du commun de faux
principes
musicaux et l'audace de se croire des
juges comp-
tents
;
en
consquence,
les auditoires devinrent
loquaces
de
701 a
muets
qu'ils
taient,
croyant
s'entendre discerner en mu-
sique
le beau et le
laid,
et une aristocratie musicale se
substitua une fcheuse thtrocratie
2
. Si encore
c'avait
t
une
dmocratie,
confine dans la
musique
et forme d'hommes
libres,
il
n'y
aurait
pas
eu
grand
mal cela
;
mais ce
qui
commena
chez nous dans la
musique,
ce fut
l'opinion que
tout homme s'entendait
tout,
la dsobissance universelle
aux
lois,
et la libert fut du
cortge.
Ils se mirent en effet
perdre
la crainte en se
croyant comptents,
et l'assurance
engendra l'impudence
;
car cesser
par
effronterie de craindre
b
l'opinion
de meilleur
que
soi,
c'est
l, vraiment,
l'impudence
vicieuse,
ne d'une libert
par trop
enhardie.
Mgillos.

Tu as tout fait raison.
L'Athnien.

A la suite de cette libert vient celle


qui
refuse de se soumettre aux
autorits,
puis
on se drobe la
servitude et aux avertissements d'un
pre,
d'une
mre,
des
gens d'ge
;
presque
au terme de la
course,
on cherche ne
c
pas
obir aux
lois,
et au terme
mme,
on
perd
le souci des
serments,
des
engagements
et en
gnral
des dieux
;
on mani-
feste ainsi et l'on
reproduit
la nature
primitive
des
lgendaires
Titans
3
,
et l'on revient comme eux cette condition ancienne
o la vie
pnible que
l'on mne
comporte
des maux incessants.
Mais
quelle
fin ce
propos
encore a-t-il t tenu
par
nous?
i . Tout ce
passage prcise
la concession du livre III
(658 e-65g c)
:
la
musique
doit bien se
juger d'aprs
le
plaisir,
mais non
d'aprs
celui du
premier
venu.
2. Sur la
thlrocratie,
cf. la note
659
b
3. Ce
texte,
qui
serait la
plus
ancienne allusion date l'hrdit
titanique
des hommes
doit,
d'aprs
A.-J.
Festugire (R.
E.
G.,
1936, p. 3o8-3o9),
A.
Boulanger {Mmorial Lagrange, Paris,
ig4o,
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K
c
:
voaoOc'xrjaLV
AO.
701 c LES LOIS III
46
Je crois
qu'il
me faut tout instant
reprendre
en mains le
raisonnement,
comme un
cheval,
et au lieu de me laisser
emporter par
lui,
la bouche comme
dgage
du
mors,
et de
d
tomber en
quelque
sorte bas de mon
ne,
comme dit le
proverbe
1
,
poser
nouveau la dernire
question:

quoi
ten-
dait ce discours ?
Mgillos.

Bon.
L'Athnien.

Eh bien ! le but tait celui-ci.
Mgillos.

Lequel
?
.
.. . ..
L'Athnien.

Nous avons dit
que
le
Rcapitulation, ,-
,
.
,
n
.
.
lgislateur
devait se
proposer
trois
choses : la ville
qu'il pourvoyait
de lois devait tre
libre,
unie,
raisonnable
2
. C'tait
cela,
n'est-ce
pas?
Mgillos.

Tout fait,
e L'Athnien.

Dans cette
intention,
nous avons choisi
deux
rgimes,
le
plus despotique
et le
plus
libral,
et nous
examinons maintenant
lequel
est le bon :
lorsque
nous avons
pris pour
chacun la mesure
convenable,
chez les Perses du
despotisme,
chez les Athniens de la
libert,
nous avons
constat
qu'alors
la
prosprit y rgnait suprieurement
;
mais
quand
ils se sont
ports

l'extrme,
les uns de l'escla-
vage,
les autres du
contraire,
cela n'a russi ni aux uns ni
aux autres
3
.
702a
Mgillos.

Rien n'est
plus
vrai.
L'Athnien.

Pour cette mme


raison,
nous avions con-
sidr l'installation de l'arme
dorienne,
les
pentes
o s'tablit
Dardanos et la fondation
qu'il
fit au bord de la
mer,
et
mme les
premiers
survivants du
dluge
;
c'est
pourquoi
encore nous avions
auparavant
discut de la
musique,
de
p. 74)
et I.
|f.
Linforth
(The
Arts
of Orpheus, Berkeley,
iq4,
p. 33q-345),
s'interprter
non d'un
pch originel
d la nature
tilanique
de l'homme
(laquelle
est
proprement
le
dogme orphique),
mais d'un retour la nature des Titans
;
il
n'y
a
peut-tre pas
ici
d'allusion au
mythe
du dmembrement de
Dionysos.
i. La correction
qui
restitue une locution familire et
pittoresque
n'est
pas
antrieure au xiv
e
sicle
;
elle se trouve la fois dans le
Marcianus
graccus
188
(de
la main du
correcteur)
et dans le Vaticanus
graecus
i
(de
la main la
plus rcente).
. Cf. 6q3 b
4.
3 Cf. 6q3 d-e.
46 NOMflN T 701 c
EKaaTOTE
vaXau.6viv,
<ai
\it) KaBdcTtep axXivov kektt|-
pvov
t6
<jT<Su.a,
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3
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2
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3
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702 a
4
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v.)
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s.
v.)
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5
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A et
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sec. 1 ace.
eras.)
O :
TUptktiKtU
A
2
(s:
e
sec.
t).
702 a LES LOIS III
4
7
l'ivresse,
et des
sujets prcdents.
Tous ces
propos
tendaient
considrer
quel peut
tre le meilleur
gouvernement
d'une
cit,
et comment un
particulier passerait
le mieux sa
propre
b vie
;
quant
savoir si nous avons fait uvre
utile,
quelle
preuve, Mgillos
et
Glinias,
pourrions-nous
en donner nous-
mmes?
Climas.

Je
crois,
tranger,
en entrevoir une. Il semble
qu'un
heureux hasard a suscit
pour
nous tous les
propos
que
nous avons tenus
;
car en
ralit,
il se fait
que j'en
ai
besoin
maintenant,
et c'est une
chance,
je
le
rpte, que
vous
vous
soyez
trouvs
l,
toi et
Mgillos que
voici. Je ne vous
c cacherai
pas,
en
effet,
ce
qui
m'arrive
;
j'y
vois mme un
heureux
prsage.
La
plus grande partie
de la Crte se
prpare
fonder une colonie et confie aux Gnossiens le soin de
l'affaire,
que
la cit de Gnosse me
dlgue
ainsi
qu'
neuf
autres
;
en mme
temps,
on nous
enjoint
de
promulguer
celles des lois du
pays qui
nous
agrent,
et d'autres
prises
ailleurs,
sans nous
inquiter
de leur exotisme si elles nous
paraissent
meilleures. Maintenant
donc, donnez-moi,
donnez-
d vous vous-mmes cette satisfaction : faisons un choix de ce
que
nous avons
dit,
et construisons une cit idale comme si
nous la fondions ds
l'origine;
et
ainsi,
la
fois,
nous exa-
minerons le
sujet
de notre
enqute,
et
moi,
j'appliquerai
peut-tre
celte construction la cit future.
L'Athnien.

Ce n'est
pas
l, Clinias,
une dclaration
de
guerre
;
si cela ne
dplat pas

Mgillos,
tiens notre
concours
pour acquis
aussi entirement
que
tu
peux
le sou-
haiter et
que je puis
le fournir.
Clinias.

Bonne
parole.
Mgillos.

Et le mien aussi.
e Clinias.

Excellentes
paroles. Essayons
donc,
en thorie
d'abord,
de fonder notre cit.
47
NOMN T 702 a
Kal
u.8r)c;
Kal x totcov eti
TrpoTspa.
TaOxa
yp
xrvTa
E'iprjTai
toO KaTiSety IvsKa
ttco
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apicrra
olko'lt],
Kal ISla
ttcc;
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KXeivio
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e
KaTOLKL^ELV
Tf]V
Tl6XtV.
C i
a?:oxpu'|o(JLai ato
AO
||
6 i xaXX-.ax'- 2 7:dXtv
Megillo
tribuere
vid. O
(paragraphe)
omissa ad y.aXX'.ax'
eip^xaxov).
LIVRE IV
704 a
L'Athnien.

Voyons,
comment faut-
de ^nouvelle cit.
il nous
prsenter
la cit venir
?
Je
ne
parle pas
de son
nom,
et ne demande
pas pour
l'instant
quel
il
est,
ni
lequel
il faudra lui donner
plus
tard, car,
sur ce
point, peut-tre
bien
que
la fondation
mme
2
ou
quelque
lieu,
l'appellation
d'un
fleuve,
d'une
source ou de divinits
locales,
associeront leur
propre
b
renomme la ville nouvellement
tablie;
ce
que j'ai plutt
en vue son
endroit,
en
posant
ma
question,
c'est si elle
sera au bord de la mer ou l'intrieur
3
.
Glinias.

En
fait,
tranger,
la cit dont nous venons de
parler
est
loigne
de la mer d'environ
quatre-vingts
stades.
L'Athnien.

Et a-t-elle de ce ct des
ports,
ou en
manque-t-elle
absolument?
Glinias.

Non,
elle a de ce
ct,
tranger,
des
ports
aussi bons
que possible,
c L'Athnien.

Ah !
que
dis-tu ? Et la
rgion qui
l'entoure,
a-t-elle toutes les cultures ou
manque-t-elle
de certaines?
Glinias.

Elle ne
manque
d'
peu prs
aucune.
L'Athnien.

Et
y
a-t-il dans le
voisinage
une ville
qui
soit
prs
d'elle ?
Glinias.

Aucune
absolument;
c'est mme
pour
cela
i. Sur le lien des III
e
et IV
e
livres,
cf.
Introduction,
p.
xxxi-xxxn.
2. La colonie de
Cnosse,
ou la cit des
Magntes

(IX
860 e
6),
serait alors dnomme comme l'a t
Byrsa,
la citadelle de
Carthage
:
on connat la
lgende
de cette
fondation,
pour laquelle
Didon fit
tailler en fines
lanires,
mises ensuite bout
bout,
une
peau
de buf
(bursa).
3. La
premire question pose
au
sujet
de la nouvelle ville con-
cerne sa situation
par rapport
la mer
(cf. Aristote, Politique,
VIII
6,
1327
a 10
sv.).
Platon avait
approch
des marins au cours de ses
A0.
0p Sr|,
xtva Se
Siavor|8fjval
ttote
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TtXiv 704a
I<jcr8ai;
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3
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5
cxaS'iou.
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; Xiljlve
Sp'
slalv axa xaOxa
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x6
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XlLiEvo ;
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b
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S
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TtEpl auxfjv f\ )(a>pa
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c
TtoxEpa Tiu.<|>opoc; r\
Kal xlvcov
etiuSe^c; ;
KA.
Z^eSv
ouSev
ETtLSsrjc;.
A0. Tecxcov Se
auTrj
TtoXi
ap'
ferrt
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TtXrjalov
;
KA. Ou
Ttvu,
8t6 Kal
Kaxoiid^Exar
TtaXai
yp
ti
5
704 b i tooc
-705
b 6
xTjaiv
hab.
Eusebius, 12, 8,
2-5
(617
b-
618 b
V.) j|
1
-iOaXaxxtSto?
A Eus. et
(81 supra ai)
O
3
: rci&aXaT-
xiaio
O
maXaTTiaios
(ai supra Si)
A
c
|| 7
8s
(ut vid.)
et O Eus.:
6at
(ai
i.
r.)
A
c
(dein Xujxveg) ||
y.a- tajxa AO : /.a-' Eus.
||
C 5
y.ai AO : om. Eus.
704 c LES LOIS IV
4
9
qu'on
la fonde
;
car un exode
qui
s'est
produit jadis
en cet
endroit a rendu le
pays
dsert
depuis
un
temps
infini.
L'Athnien.

Et
qu'en
est-il des
plaines,
des
montagnes,
des forts? Comment est-elle
pourvue
sous chacun de ces
rapports
?
Clinias.

Sa
configuration rappelle
celle de tout le reste
de la Crte
1
,
d
L'Athnien.

Tu veux dire
qu'elle
est accidente
plutt
qu'unie.
Clinias.

Justement.
L'Athnien.

Alors,
son cas n'est
pas dsespr pour
ce
qui
est
d'acqurir
la vertu. Car si elle devait tre au bord de
la
mer,
avec de bons
ports,
et non
pas
fertile en toute sorte
de
produits
mais
dpourvue
de
plusieurs,
il lui faudrait un
grand
sauveur et des
lgislateurs
divins
pour qu'elle
n'et
pas,
avec une telle
situation,
bien des habitudes aussi mau-
vaises
que
raffines
;
mais il
y
a de
l'espoir
dans ces
quatre-
vingts
stades. Elle
est,
sans
doute,
un
peu trop prs
de la
mer,
d'autant
plus que
tu la dis
pourvue
de bons
ports
;
705 a
mais
enfin,
il faut se contenter mme de cela. La
proximit
de la
mer,
pour
un
pays, agrmente
la vie de tous les
jours,
mais au
fond,
c'est un
voisinage
bien saumtre et dissol-
vant
;
en l'infectant de commerce et de trafic au
dtail,
en
implantant
dans les mes des murs instables et malhon-
ntes,
elle enlve la cit la confiance amicale en elle-mme
et dans les autres hommes
galement
2
. En
compensation,
il
est
vrai,
elle a sa fertilit
universelle,
et son
asprit l'emp-
chera d'avoir la fois l'universalit et l'abondance des
pro-
duits
;
car si elle avait les deux
runies,
les nombreuses
exportations que
cela
permettrait
l'infecteraient en retour
d'une monnaie
d'argent
et d'or
3
,
ce
qui
est,
on
peut
le
dire,
voyages
et ne semble
pas
avoir conserv d'eux le meilleur souvenir
(cf.
6^3
e
i, 705
a
4-7, 707
a 6-b
2).
1. Platon n'a
pas indiqu
o se trouve la colonie
;
comme il a t
dit la fin du 1.
111(702 c),
c'est la
plus grande partie
de la Crte
qui
se
prpare
la fonder et confie aux Cnossiens le soin de l'affaire.
De ce dernier
texte,
H. van Effenterre
(La
Crte...,
p. 54) rapproche
VI
752
e 5 : les cits Cretoises devaient tre fdres en
plusieurs
ligues
dont la
principale
obissait l'influence de Cnossos.
2. Cf.
704
b et la note.
3. Cf. III
679
b et la note.
4
9
XMQX A 704 c
Ejo'iKrjai
v tc tottcd
yEvouvrj ttjv x&pav TaTrjv epr^iov
TUEipyaaTai )(pvov ^irjxavov
baov.
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Kal
5
u,f) Ttucpopoc;
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EuXiUEVQTpav auTrjv cf>T*|c;
Evai, ouco
Se
aya- 705 a
TirjTov
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a T0
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Kal
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Kal
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TraXtu.6oXa Kal amaTa
Ta
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Kal
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f~Iapau.u8i.ov
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TtapEXo^ivr),
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pyupoO
Kal
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TrXiv vTEU.-
Ttl^nXaiT' av,
ou
ueov
KaKov
u etto
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C 8 8e A
(ut vid.)
et O Eus. : 8at
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A
c
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(au supra e)
O
4
||
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re vera AO cum Eus.
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4
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|| 7
xs AO :
ye
Eus.
j|
705 a 2
7:p6aoixo;
-b 8 vuv hab.
Stobaeus, IV, 1, 127 (75, 16-76,
10
H.) H
OaXaxxa
ycopa
AO Eus. :
6aXxx7]
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Stob.
||
6 xe AO
Stobaei M :
Xfp
Stobaei A om. Eus.
||
b 1 8 AO Stob. : xe Eus.
j|
-ouoco;
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(xt;
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(e. v.)
A
2
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om. A
y
2
7:au.opo
O Eus. Stob. et
(au.
i. r. ex
oXu)
A
c
: coXu-
opo
A
j|
3
pyupou] ipyupou
AO Eusebii 10 Stob. :
pyypou
Euse-
bii ND.
705 b LES LOIS IV 5o
la
pire
calamit,
tout
prendre, pour
une cit
qui
doit
se faire des habitudes de noblesse et de
justice,
comme nous
le
disions,
si nous nous en
souvenons,
dans les discussions
prcdentes
*
.
Glinias.

Nous nous en
souvenons,
et sommes d'accord
que
nous avions raison alors et
qu'il
en est encore ainsi.
c
L'Athnien.

Mais
quoi
! O en est le
Aura-t-elle 1
t

j
. ~,,<>
so1 de notre
rgion pour
ce
qui
est du
une manne l

.
,

.
r *
bois des constructions navales ?
Glinias.

11
n'y
a
pas
de
sapins qui
vaillent la
peine
d'en
parler
ni de
pins
maritimes non
plus;
le
cyprs
n'abonde
pas
;
par
contre,
on
y
trouverait en
petite quantit
le
pin
terrestre et le
platane,
dont les constructeurs doivent cons-
tamment se servir
pour
les
parties
intrieures des bateaux
2
.
L'Athnien.

Ce caractre encore de la contre n'est


pas
un mal.
Glinias.

Pourquoi
donc?
L'Athnien.

Il est bon
qu'une
cit ne
puisse pas
faci-
d lement imiter ses ennemis d'une imitation
perverse.
Clinias.

Laquelle
de mes
paroles
vises-tu en
t'exprimant
ainsi ?
*
L'Athnien.

Divin
ami,
veille sur moi en
regardant
ce
que
nous avons dit au
dbut,
que
les lois Cretoises avaient
un seul
but,
et ce
but,
vous disiez tous deux
que
c'tait la
guerre
;
sur
quoi, j'intervins pour
dclarer
qu'il
fallait louer
l'institution de
pareilles
lois en vue de la
vertu,
mais
que
j'approuvais
moins
que
ce ft en vue d'une
partie
et non de
e la vertu totale
3
. Maintenant
donc,
prenez,
en suivant mon
expos,
les intrts de mon uvre
prsente
de
lgislateur,
si
je
viens dicter une loi
qui
ne tende
pas
la vertu ou
une
partie
de la vertu. Je
pose
ce
principe
en effet : seule est
bien tablie la loi
qui,
en
chaque
occasion,
comme un
706a
archer,
ne vise
que
celui des
objets qu'un
beau rsultat
i. Cf. III
696
a.
a. Platon s'intresse aux arbres : sans insister sur le
platane
du
Phdre,
il suffit de
rappeler
la
page
du Critias
(
1 1 1
b^d)
sur les
mfaits du dboisement en
Attique
;
et les
cyprs
de Crte taient
renomms
(H.
van
Effenterre,
o. c. .
pp.
5o et
in-iia).
3. Nouveau rsum du 1. I
(cf.
surtout 63o c-63i
a).
5o NOMQN A
705 b
Iv6
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el
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4
:wv i. m.
yp.
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3
xojtcov xwv K
c
.
706a LES LOIS IV 5i
accompagne toujours
et
constamment,
quitte
laisser de ct
tous les autres
avantages,
richesse ou tout autre de ce
genre,
s'ils ne
rpondent pas
aux conditions
indiques
'.Quant
la
mauvaise imitation de l'ennemi dont
je parlais,
elle a lieu
quand
un
peuple
voisin de la mer est molest
par
ses enne-
mis
; ainsi,

je
le dirai sans intention de
reprsailles

votre
gard,

Minos un
jour
soumit les habitants de i\\t-
b
tique
au
paiement
d'un lourd
tribut,
puissant qu'il
tait sur
mer,
tandis
que
les autres n'avaient
pas
encore,
comme
maintenant,
de flotte de
guerre,
ni non
plus
un
pays
assez
riche en bois de construction
pour quiper
facilement des
forces navales
;
ils ne
purent
donc tout de suite imiter ses
matelots en se faisant marins eux-mmes et
repousser
alors
les ennemis
2
. En
fait,
il aurait mieux valu
pour
eux
perdre
encore
plusieurs
fois
sept
de leurs enfants
que
de se trans-
c
former,
d'hoplites
de terre et de
pied
ferme
qu'ils
taient,
en
hoplites
de
marine,
et
prendre
l'habitude de
partir
constamment,
de se
retirer,
en toute
hte,
au
pas
de
course,
sur leurs
vaisseaux,
de croire
qu'il n'y
a aucune honte
refuser de se faire tuer sur
place
devant
l'attaque
de
l'ennemi,
trouver naturelles et tenir toutes
prles
leurs excuses
quand
ils
perdraient
leurs armes et fuiraient de ces fuites
que
l'on
prtend
sans dshonneur. Voil les
expressions qui
se rencontrent ordinairement chez des
hoplites
de
marine,
et
d
qui
mritent non a une infinit de
louanges
,
mais le con-
traire
3
;
car
jamais
il ne faut laisser
prendre
des
citoyens
des habitudes
perverses,
surtout
quand
ils sont l'lite.
D'ailleurs,
Homre lui aussi
pourrait enseigner qu'une
pareille pratique
est sans honneur. Son
Ulysse,
en
effet,
gourmande Agamemnon quand
celui-ci donne
l'ordre,
alors
que
les Achens taient
presss
au combat
par
les
Troyens,
i. C'est l'chelle des biens du 1. Il
(660
d-66i
c).
2. Curieux
mlange
de mythe
et
d'histoire,
cette
phrase
associe
le souvenir de la thalassocratie
crtoise,
que
nous a conserv
gale-
ment
Thucydide (I 4),
et le tribut
lgendaire
de
sept garons
et de
sept
filles
que, pour
avoir tue
Androge,
fils de
Minos,
les Athniens
durent
longtemps payer
au Minotaure avant d'tre dlivrs du
monstre
par
Thse
;
cf.
Phdon,
58 a-b.
3. ce Les fuites
que
l'on
prtend
sans dshonneur
(c 6-7)
et une
infinit de
louanges
doivent faire allusion des
pomes perdus
o
figuraient
ces
expressions
;
la
premire pourrait
venir
d'Archiloque.
5i XOMN A 706
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-.6 s. v. O'* : om. O.
708 d LES LOIS IV 5a
de tirer les vaisseaux la mer
;
il
s'emporte
contre lui et lui
dit:
e
... Toi
qui
viens,
l'heure o le combat svit avec sa
hue,
conseiller de mettre l'eau les vaisseaux aux bons
gaillards
;
pour que
les
Troyens, qui
n'ont
que
ce
dsir,
voient leurs
souhaits exaucs
plus compltement
encore,
et
que
le
gouffre
de
la mort soit notre
lot,
nous. Les
Achens,
c'est
clair,
ne
tiendront
pas
au combat s'ils voient tirer les vaisseaux la mer :
707a ils chercheront des yeux une issue et
quitteront
la
mle; alors,
c'est ton conseil
qui
les aura
perdus,
avec ce beau discours
1
.
Ainsi
donc,
il
savait,
lui
aussi,
que
la
proximit
de Irircs
flot ne vaut rien
pour
des
hoplites occups
combattre :
avec de
pareilles
murs,
les lions eux-mmes s'habitueraient
fuir devant des biches. En
outre,
les forces navales d'une
cit,
l'heure du
salut,
attirent les honneurs vers ce
qui
n'est
pas
la fleur des hommes de
guerre.
Comme la
victoire,
en
effet,
est due l'art du
pilote,
du matre
d'quipage,
du
b
rameur,
et en somme des
gens
de toute
espce
et
peu
recommandables,
il est
impossible
de rendre correctement aux
individus les honneurs
qu'ils
mritent. Et
pourtant,
comment
un
rgime pourrait-il
encore tre bon sans cette facult?
Glinias.

C'est
presque impossible.
Mais
cependant,
tranger,
nous
disons,
nous autres
Cretois,
de la bataille
navale soutenue Salamine
par
les Grecs contre les
barbares,
qu'elle
a sauv la Grce.
L'AthiMen.

C'est,
en
effet,
ce
que
disent aussi la
plu-
c
part
des Grecs et des barbares. Mais
nous,
mon
cher,
Mgillos que
voici et
moi,
nous
prtendons que
les batailles
livres sur la terre ferme Marathon et Plates
ont,
l'une
commenc librer les
Grecs,
l'autre achev cette
uvre,
et
que
celles-ci ont rendu les Grecs
meilleurs,
tandis
que
celles-
l les ont rendus
lches,
si
je puis parler
en ces termes des
batailles
qui
nous ont tous sauvs en ce
temps-l
:
pour
te
faire
plaisir,
en
effet,
la bataille navale de Salamine
j'ajou-
terai celle de l'Artmision. Il sufTit : c'est
par rapport

d l'excellence du
rgime que
nous examinons maintenant le
i.
Iliade,
i(\, 96^102 (trad. Mazon).
Aux vv.
98,
ico et
102,
le
texte de Platon
comporte
des variantes
intressantes;
cf. J. Labarbe
y
L'Homre de
Platon,
p. 243-2^9-
5a
NOMQN A 706 d
8XocTT<xv
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]|
5
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AO : 7io'XetJ.ov
Ilom
||
707 a i o'
yopesi
AO :
op^ap.e
Xatov Hom.
|| 7 pe^tx^;
K
c
:
pe-cptXTJ
AO.
XI. 2

n
707 d
LES LOIS IV 53
caractre du
pays
et l'ordonnance des
lois,
en
gens qui
n'estiment
pas que
le
plus prcieux pour
les hommes soit de
sauver leur vie et de continuer
exister,
sans
plus,
comme
pense
la
multitude,
mais bien de se rendre le meilleur
possible
et de le rester aussi
longtemps qu'ils
existent
;~cela aussi,
je
crois,
nous l'avons dit
prcdemment
1
.
Glinias.

Et comment !
L'Athnien.

Examinons donc seulement si nous suivons
la mme
route,
qui
est la meilleure en matire de fonda-
tions et de
lgislations.
Glinias.

La meilleure de
beaucoup.

~ . . . ,
L'Athnien.

Dis-moi donc ce
qui
e
Origine
des colons. . .
,
, .
^
vient ensuite :
quel
sera le
peuple que
vous installez ? Viendra-t-il de toute la
Crte,

volont,
pour
la raison
que
dans chacune des villes la
population
a
% dpass
le nombre
que
le sol suffit nourrir? Je ne
pense
pas,
en
effet,
que
vous runissiez tous ceux des Grecs
qui
en
auraient envie. Pourtant
je
vois chez vous des
gens d'Argos,
d'gine
et d'autres
rgions
de la Grce
qui
ont
immigr
dans
708 a
votre
pays
2
. Mais l'arme de
citoyens qui
s'offre actuellement

nous,
dis-moi
o,
d'aprs
toi,
elle se recrutera ?
Glinias.

Il me semble
qu'elle
viendra de toute la
Crte,
et
parmi
les autres Grecs on accueillera le
plus
volontiers,
je
crois,
les
migrants
du
Ploponnse.
Oui,
tu le disais
l'instant et tu ne te
trompais pas,
il
y
a chez nous des
Argiens,
et
qui
forment la
population aujourd'hui
la
plus
clbre de chez
nous,
celle de
Gortyne
: c'est une
colonie,
en
effet,
de la fameuse
Gortyne
du
Ploponnse
3
.
b
L'Athnien.

Alors,
la colonisation ne saurait tre aussi
facile
pour
les
cits,
si elle ne se fait
pas
la
faon
des
essaims,
par
une seule race de colons venant d'une seule
terre,
amis venant de chez des
amis,
sous la
pression
cre
par l'exigut
du
pays
ou la contrainte d'autres inconvnients
i. Cf.
I627
c-d.
2. La fondation se droulera selon les
rgles
ordinaires en
pareil
cas
;

l'poque historique, l'exemple
le
plus
clbre tait celui de
Thourioi, prs
de
Sybaris, pour laquelle
Pricls recruta des colons
dans toute la Grce
propre (444
av.
J.-G.).
3. La
Gortyne
Cretoise est
aujourd'hui
la
plus
connue des
deux,
cause du code
qu'on y
a retrouv.
53
NOMN A 707 d
Trjv,
ical
x&pa <f>aiv
aKOTtouu.8a Kal vou.cdv
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K
c
.
708 b
LES LOIS IV
5/j
de ce
genre. Quelquefois
aussi,
force
par
des
guerres
civiles,
une
partie
de la cit doit
migrer
ailleurs
;
il est
mme arriv
dj qu'en
tel
pays
une cit tout entire ait
pris
la
fuite,
crase
compltement par
une
attaque
irrsis-
c
tible. Toutes ces
colonies,
certains
gards,
donnent moins
de
peine
au fondateur et au
lgislateur
; mais,

d'autres,
elles leur en donnent
davantage.
L'unit d'une race o la
langue
et les lois sont communes
permet
une sorte
d'amiti,
que
scelle la
participation
aux sacrifices et toutes les cr-
monies de ce
genre,
mais on
n'y accepte pas
facilement
d'autres lois et un
rgime
diffrent de celui de la
mtropole,
et telle
population, qui
s'est rvolte contre de mauvaises
lois mais cherche
encore,
par
habitude,
vivre selon les
coutumes
qui
l'ont
perdue
une
premire
fois,
donne de la
d tablature au fondateur et
lgislateur
et se montre rebelle
;
au
contraire,
le
peuple
venu de
partout qui
a conflu en un
mme lieu
acceptera peut-tre
mieux de se soumettre des
lois nouvelles
;
mais
que
les volonts
y conspirent
et
que,
comme dans un
attelage
de
chevaux,
chaque
souffle, dit-on,
concorde avec les
autres,
voil
qui
demande bien du
temps
et de la
peine
1
. Vraiment la
lgislation
et les fondations de
cits sont minemment
propres
former le
courage
viril.
Glinias.

C'est
probable
;
mais
explique
encore
plus
clairement ce
qui
te fait
parler
ainsi.
L'Athnien.

Mon
bon,
en
reprenant,
e Conditions ij i .
j
;

.
du succs
pour
1
examiner,
le
sujet
des
lgislateurs,
je
crois
que je
vais dire en mme
temps
quelque
chose
d'irrespectueux
;
mais s'il
y
a de
l'-propos

le
dire,
cela ne fera
plus
de difficult.
Aprs
tout,
pourquoi
m'en affecter? Il en est
peu prs
ainsi,
je pense, pour
toutes les choses humaines.
Clinias.

De
quoi parles-tu
donc ?
709 a
L'Athnien.

J'allais dire
que jamais
aucun homme ne
fait aucune loi
;
les vicissitudes et les calamits de toute
nature,
en tombant sur nous de toute
manire,
dcident de
i. La
comparaison
de
l'attelage
amne bien
l'image
des souffles
qui
se fondent :
au[A5pu<T]aai
est ici
intransilif,
alors
qu'il
serait tran-
sitif
Banq. 192
e 1 si on le lisait cet endroit avec B
1
T
1
W
1
,
suivis
par
L. Robin
(cf.
son
dition,
p. 35,
n.
a) ;
mais l il vaudrait
mieux
adopter
la
leon
de seconde main des trois
mss,
aojxuaat.
54 NOMQN A 708 b
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5
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5
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709a
voljioSete, T^ai
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C 2 te xat voixoeTeurGat O et i. m. A
3
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(spir.
len. et vx s.
v.)
O* :
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(eadera manu) superscr.
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3
||
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4
:
raivwv O
||
709 a i
w
-C 6
Xoyov
hab.
Stobaeus,
I, 6,
17
b
(88,
8-26
W.) ;
-c 10
Xyecs
id., IV, 1,
128
(76, 12-77,
i5
H.).
709 a LES LOIS IV
55
toutes nos
lgislations.
C'est une
guerre qui
renverse violem-
ment des
rgimes
et transforme les
lois,
c'est la
pnurie
d'une fcheuse
indigence
;
bien des innovations aussi ont t
dues des
maladies,
lorsque
des
pidmies
s'abattaient ou
que
des
intempries
duraient souvent un
temps
consid-
rable,
jusqu' plusieurs
annes de suite
1
. En
prvision
de
toutes ces
calamits,
on
s'empressera
de
dire,
comme
je
viens
de le
faire,
qu'aucun
mortel ne
porte
aucune
loi,
et
que
b toutes les affaires humaines ne sont
gure que
vicissitudes
;
en
fait,
on
peut
dire tout cela de l'art du
navigateur,
du
pilote,
du
mdecin,
du
gnral
avec les
apparences
de la
vrit,
mais
ajoutons qu'on peut,
sur les mmes
sujets,
dire
avec autant de raison ce
que
voici.
Glinias.

Quoi
donc ?
L'Athnien.

Que
c'est un
dieu,
et avec un dieu la for-
tune et l'occasion
qui gouvernent
toutes les affaires humaines
sans
exception
2
;
qu'il
est moins dur de convenir
qu'un
troi-
c sime lment doit
s'y ajouter
: le mtier
; car,
par temps
d'orage, qu'avec
l'occasion
coopre
l'art du
pilote, je regar-
derais cela comme
beaucoup plus avantageux que
le con-
traire
3
.
Ai-je
raison ?
Glinias.

Oui.
L'Athnien.

Il en sera de mme
pour
les autres
arts,
selon les mmes
principes
;
et la
lgislation
aussi il faut
accorder ce mme
privilge, qu'au
milieu du concours de
circonstances
qui
doit favoriser un
pays
s'il doit
jamais
vivre
dans le
bonheur,
le
lgislateur
attach la vrit doit
chaque
fois tomber du ciel
pour
un
pareil
tat.
Glinias.

Tu as tout fait raison.
i. Innover
apparat
Platon comme un mal
;
cf. II 656 e
a,
IV
7
i5 d
i,
V
7
38 b
8,
VI
7
5
9
b
i,
772
c
7,
VU
797
b
4, Epin.
985
c 8
et,
pour
le
prcepte proverbial
de ne
pas
remuer ce
qui
est bien en
place,
III
684
e 1 et la note. A la fin de la
phrase,
A semble vraiment avoir crit
xat'.pa;,
leon
que
Stallbaum et
England postulaient pour
sauver le te de a 6.
2. Ce texte devait
passer
dans les
anthologies,
et le seul Stobe le
cite en trois endroits. Au lieu de
regarder
les affaires humaines
comme
pures
vicissitudes
(b 1),
il faut les
expliquer par
trois
prin-
cipes
: i un dieu
;
2 la fortune et l'occasion
(celle-ci,
kairos,
plus
positive que
celle-l, tykhe) ;
3 le mtier.
3. Platon ne traite
pas toujours
aussi bien l'art du
pilote
;
Y
Epi-
55 NOMN
A 709 a
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Kaivoxo^iELV,
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KA.
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a 3 xot 7:<xvxa AO : aiavxa Stob.
(bis) ||
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vxpsJ/e
AO Stob. I :
vlaxpe^e
Stob. IV
j|
ustSocX O Stob. et
(post aras.)
A
|| 7 zoupta
(ut vid.)
A :
xatpta
vel
xatpx'.
A
c
(tert.
1 i.
r.)
et O
(sed
1
eras.)
cum O*
(t add.) mtxapUu
Stob. I
(F) <r/.GU(opiat
Stob. I
(P) xatpta
O
c
et Stob.
IV
y
8
asiev
AO :
apSetsv
Stob.
(bis) ||
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AO :
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Stob.
(bis)' Il
b 1
[xv
A Stob. I : om. Stob. IV
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Stob. IV : om. Stob. I
||
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(bis)
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n.,
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)
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hab.
Stobaeus, IV,
18
a,
8
(43,
i4-i6
H.) Il
8
xxvOpofotva
AO Stob. I et IV 1 :
vpojriva
Stob.
IV 18 a
II
lit]v
AO Stob. IV
(bis)
: uiv Stob. I
||
C 2
r] p]
AO Stob. I :
om. Stob. IV
y
4 ouxw
AO Stob. I : om. Stob. IV
||
8
piXXot
AO :
uiXXet Stob.
H
tv AO Stob. : x K
c
.
709 d LES LOIS IV 56
d L'Athnien.

Ainsi
donc,
celui
qui
dans chacun des cas
susdits
possde
le mtier
pourra,
sans crainte
d'erreur,
appe-
ler de ses vux les chances favorables dont la
prsence
ne
requerrait plus que
l'art ?
Clinias.

Absolument.
L'Athnien.

Et tous les autres dont nous venons de
parler,
si on les invite formuler leurs
souhaits,
les formu-
leront,
n'est-ce
pas?
Clinias.

videmment.
L'Athnien.

Ainsi fera de son
ct,
je pense,
le
lgis-
lateur ?
Clinias.

Je le
pense
aussi.
L'Athnien.


Voyons, lgislateur,
lui
dirons-nous,
que
veux-tu,
en
quelle
situation devons-nous te donner la
e
cit,
pour qu'avec
cela tu
puisses
dsormais
gouverner
toi-
mme comme il faut ?
Que
peut-on
dire correctement l-
dessus? Faisons-nous cette
rponse
au nom du
lgislateur,
oui ou non ?
Clinias.

Oui.
_
_.
x
_ . L'Athnien.

Voici la
rponse.
Don-
Quahts du
tyran.
.
,.
.,
r
,
,
,
nez-moi, dira-t-u,
un
tyran
la tte de
la cit
;
que
le
tyran
ait
jeunesse,
mmoire,
ouverture d'es-
prit, courage, magnanimit
;
et la
qualit
dont nous disions
prcdemment qu'elle
devait
accompagner
toutes les
parties
710 a de la
vertu,
que
maintenant encore elle soit du
cortge
dans
l'me
rgnante,
si les autres biens doivent
prsenter quelque
utilit
1
.
Clinias.

L'tranger, Mgillos,
me semble
dsigner
la
temprance
comme cet accessoire
indispensable.
N'est-ce
pas?
L'Athnien.

Oui,
la
vulgaire,
Clinias,
et non
pas
celle
qu'on
voudrait surfaire en assimilant
par
force la
temp-
rance la
sagesse
;
celle
qui s'panouit
naturellement ds le
dbut chez les enfants et les
animaux,
de sorte
que
les uns
sont
drgls
dans
l'usage
des
plaisirs,
les autres
rgls
;
ce
nomis,
par exemple,
en rcuse les
prtentions
la
sagesse (976 a).
1. La
conjecture xupavvou
de Gornarius
emporterait
l'adhsion si
l'absence de l'article tou devant ce mot ne faisait difficult
;
aussi
ai-je risqu Tupavvouar), qui
donne le sens
probable (le Tupavvouuiv7)
d'AO ne
peut signifier

tyrannise
comme
Rp.
VIII
577
d i3 et
semble
rpt par
erreur du
TupavvoujxvTiv
d'e
6).
56
NOMQN
709 d
A0. OukoOv 8
y Ttp
ekoloiv tl tcv
clpr^ivcov Ix
cV '
tt^v T)^vr|v
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T^rjc;, Tfj t^v^c;
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KA. nvu uv o3v.
A0. O te aXXcu
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710 a
i
Tupavvouarj scripsi: Tupavvoutxvrj
AO
Tupavvou cj.
Gornarius.
710 b
LES LOIS IV
57
b
dont nous disions
que spar
de tout ce
qu'on appelle
biens
il ne valait
pas
la
peine
d'en
parler
1
. Vous
comprenez, je
suppose,
ce
que je
veux dire.
Glinias.

Tout fait.
L'Athnien.

Que
le
tyran
ait donc cette
qualit
en
plus
des
autres,
si la cit doit avoir le
plus
vite et le mieux
pos-
sible la constitution
qui
la fera vivre avec le
plus
de bonheur.
Il n'est
pas,
en
effet,
et il ne saurait tre de
moyen plus
rapide
ni meilleur d'tablir un
rgime,
c
Glinias.

Mais comment et
par quel argument, tranger,
arrivera-t-on se
persuader
soi-mme
qu'on
a raison de
parler
de la sorte ?
L'Athnien.

On
conoit facilement, Glinias,
qu'il
est
dans la nature des choses
qu'il
en soit ainsi.
Glinias.

Comment
t'exprimes-tu
? Si le
tyran
avait,
dis-tu,
jeunesse, temprance,
ouverture
d'esprit,
mmoire,
courage, magnanimit?
L'Athnien.

Ajoute
bonheur,
du seul fait
qu'il y
aura
de son vivant un
lgislateur
recommandable et
qu'un
heureux
d
hasard le lui fera rencontrer
;
car avec cette circonstance le
dieu aura ralis vraiment tout ce
qu'il
fait
lorsqu'il
veut
particulirement
la
prosprit
d'un tat. Le
degr
immdia-
tement infrieur est
qu'il y
ait deux chefs comme cela
;
en
troisime lieu et ensuite
proportionnellement, plus
les chefs
seront
nombreux,
plus
l'uvre sera
difficile,
et de mme dans
l'ordre inverse.
Glinias.

C'est d'une
tyrannie,
semble-t-il,
que
tu fais
sortir la meilleure
cit,
par
la collaboration
d'un
lgislateur
minent et d'un
tyran
raisonnable,
et un
pareil
concours lui
ferait le
plus
vite et le
plus
aisment atteindre ce rsultat
;
e
en second
lieu,
tu
places l'oligarchie,
ou
quel
est ton avis?
et en troisime lieu la dmocratie.
L'Athnien.

Non
pas
;
mais en
premier
lieu la
tyrannie,
en second lieu le
rgime monarchique,
en troisime lieu une
sorte de dmocratie. Le
quatrime rgime, l'oligarchie,
1. Au 1.
Ill
(696 d-e),
une certaine
temprance
a t
prsente
comme le
complment
des autres vertus cardinales
,
en
particulier
del
prudence (phronesis, 710
a
6)
ici
exige
du
tyran-philosophe.
Pourtant l'accord intime dcrit III
689
a-d comme la
plus
haute
sagesse
ressemblait
beaucoup
la
temprance
de
Rp.
IV
3o
e.
5
7
NOMQN A 710 b
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710 e LES LOIS IV
58
acceptera plus
difficilement
qu'aucun
autre devoir natre un
pareil
ordre
;
car c'est elle
qui comporte
le
plus
de matres
!
.
Or nous disons
que
cet tat de choses
prend
naissance
lorsqu'un
vrai
lgislateur
survient
providentiellement
et
qu'il
lui choit
une force
particulire
en commun avec les autorits
suprmes
711a de la cit
;
l o celles-ci sont le moins nombreuses et le
plus
fortes,
comme dans la
tyrannie,
c'est ainsi et alors
que
le
changement
a coutume de se
produire
vite et facilement.
Clinias.

Gomment? Nous ne
comprenons pas.
L'Athnien.

Nous l'avons dit
pourtant,
non
pas
une
fois,
je pense,
mais
plusieurs
;
mais
peut-tre
n'avez-vous
pas
mme vu de cit soumise un
tyran.
Clinias.

Et
je
ne dsire
pas
non
plus
en voir,
b
L'Athnien.

Eh bien ! tu
y remarquerais
ce
que je
dis
maintenant.
Clinias.

Quoi
?
L'Athnien.

Il ne faut
pas
de
peine
ni si
longtemps
au
tyran qui
veut modifier les murs d'une cit
;
il faut
qu'il
commence cheminer dans la voie o il veut
pousser
les
citoyens, que
ce soient les
pratiques
de la vertu ou le con-
traire,
en
esquissant
tout lui-mme le
premier par
sa
conduite,
C tantt distribuant
loges
et
honneurs,
tantt
blmant,
et
chtiant la dsobissance
chaque
manifestation.
Clinias.

Et comment
pensons-nous que
les autres
citoyens
s'accorderont vite suivre celui
qui
use ainsi la
fois de
persuasion
et de contrainte
2
?
L'Athnien.

Que
personne,
mes
amis,
n'essaie de nous
persuader qu'une
cit
puisse jamais changer
de lois
plus
vite
et
plus
facilement
que
sous la conduite du
pouvoir,
ni
que
la
chose arrive
aujourd'hui
ou doive une autre fois arriver
autrement
3
. En
effet,
ce n'est
pas
l
pour
nous
l'impossible
i. Cf.
Rp.
VIII 55 1 csv.
a. Persuasion et
contrainte,
constamment associes ou
opposes,
sont les deux
moyens
d'arriver ses fins
;
cf. II 66o a
5,
66 1 c
6,
663 e i-a
;
IV
718
b
2-3,
722
b
6,
c 1
(et
la note
justifiant
la con-
jecture
ce dernier
endroit) ; Rp.
II 365 d 5.
3. Dans cette
phrase
et les suivantes
(711 d-712 a),
Platon
reprend
les termes
qui
lui ont
toujours
servi
exprimer
son rve
;
cf.
Rp.
V
473
c-d,
VI
99
b-c
;
Lettre VII 3a6
b,
avec de nombreuses
rcurrences d'un texte l'autre.
58 NOMQN A 710 e
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711 d
LES LOIS IV
5g
d ni ce
qui
aurait de la
peine
se raliser. Ce
qui
est
difficile,
c'est
ceci,
qui
s'est rarement trouv dans tout le cours du
temps
;
mais
lorsque
la chose se
rencontre,
elle
produit
une infinit
de
biens,
ou mme la
totalit,
dans l'tat o elle
apparat.
Glinias.

Que
veux-tu dire ?
L'Athnien.

Quand
un amour divin des
pratiques
de
la
temprance
et de la
justice
nat dans un
grand pouvoir,
qui rgne
sous forme de monarchie ou se
distingue par
la
supriorit
de la richesse ou de la
naissance,
ou encore si
e
quelqu'un
vient
reproduire
les
qualits
de
Nestor,
dont on
dit
qu'excellent
entre tous
par
la force de sa
parole,
il se
distinguait plus
encore
par
sa
sagesse
1
. Ceci est
arriv,
sans
doute,
du
temps
de
Troie,
non du ntre
;
mais
enfin,
si
quelqu'un
de tel a
paru,
ou doit
paratre,
ou se trouve
actuellement
parmi
nous,
il est heureux
pour
son
compte,
et heureux sont ceux
qui
coutent les
paroles qui
sortent de
cette bouche si
sage.
De tout
pouvoir galement
on
peut
dire
712a
la mme chose:
lorsque
l'autorit
suprme rejoint
dans un
x
homme la
sagesse
et la
temprance,
alors on voit natre le
meilleur
rgime
et des lois
pareilles,
autrement ils ne
risquent pas
de venir l'existence. Mettons donc
que
nous
avons ici comme racont une fable et rendu un oracle en
montrant
que,
s'il est difficile
pour
une cit d'arriver de
bonnes
lois,
la
chose,
une fois ralis ce
que
nous
disons,
serait de loin la
plus rapide
et la
plus
facile du monde.
Glinias.

Explique-toi.
b
L'Athnien.

Essayons,
en les
adaptant
ta
cit,
de
modeler,
comme de vieux
enfants,
ces lois
par
nos
propos.
Glinias.

Allons,
ne tardons
plus.
.,
L'Athnien.

Appelons
le dieu cette
prparation
de la cit
;
et
lui,puisse-t-il
nous
entendre, et,
nous
entendant,
venir nous
propice
et
bienveillant
pour disposer
avec nous la cit et les lois
2
.
Glinias.

Oui,
qu'il
vienne !
i. Cf.
Iliade,
i, a^-aa.
2. Cette
piclse
solennelle
(b
4
;
cf.
Time, 2706; Critias,
108 d
4)
runit les lments essentiels toute
prire
:
appel
au dieu
(subjonc-
tif, puis
deux
optatifs,
le second
repris par
Glinias dans sa
rponse
d'acquiescement), adjectifs
en fonction d'attribut adverbial
(cf.
Phdre,
25
7
a
7).
5
9
NOMQN A 711 d
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LES LOIS IV
60
L'Athnien.

Mais
quel rgime
avons-
c
Le e
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leur
nous donc l'intention
d'assigner
notre
rgime
'
cit?
Glinias.

Quel
sens donnes-tu ta
question
?
Exprime-
toi
plus
clairement encore. As-tu en vue une
dmocratie,
une
oligarchie,
une aristocratie ou une monarchie? Car tu
ne
parlerais pas,
sans
doute,
de
tyrannie,
selon notre
opinion
tout au moins.
L'Athnien.

Voyons
donc,
lequel
de vous deux se
pr-
terait
rpondre
le
premier
et dire dans
quelle catgorie
rentre le
rgime
de son
pays
?
Mgillos.

N'est-ce
pas

moi,
comme au
plus
vieux,
de
parler
le
premier
?
d Glinias.

Peut-tre.
Mgillos.

A vrai
dire,
quand j'y pense, tranger, je
ne
peux pas t'expliquer
comme cela
quel
nom il faut donner
au
rgime
de Lacdmone. C'est aussi une
tyrannie,
en
effet,
qu'il
me
parat
ressembler,
car l'institution des
phores
y
est extrmement
tyrannique
;
quelquefois je
trouve
qu'il
a
l'air
dmocratique plus que
celui d'aucune cit. D'autre
part,
ne
pas l'appeler
aristocratie il
y
aurait
quelque
chose de
e
fort
trange
; enfin,
elle
possde
une
royaut

vie,
la
plus
ancienne de
toutes,
en croire tous les hommes et nous-
mmes
1
. Mais
pour
moi,
quand
on
m'interroge
ainsi l'im-
proviste,
comme
maintenant,
je
ne
puis
rellement,
je
le
rpte,
dire
auquel
de ces
rgimes
elle
appartient.
Glinias.

Je crois
prouver, Mgillos,
la mme
impres-
sion
que
toi :
je
suis extrmement embarrass
pour assigner
au
rgime
de Gnosse l'un de ces noms avec assurance.
L'Athnien.

C'est,
excellents
amis,
que
vous
appartenez
de vrais
rgimes,
tandis
que
ceux
que
nous venons d'nu-
mrer ne sont
pas
des
rgimes,
mais des
groupements poli-
713 a
tiques
o une
partie
des
citoyens
est domine et
asservie,
de
sorte
que
chacun
reoit
le nom du
pouvoir qui y
exerce la
1. Ce raccourci
tmoigne
de l'intrt
inpuisable
de Platon
pour
les institutions lacdmoniennes,
dont il a
esquiss plus
haut la
gense (III 691 d-692 a).
Aristote
y
fait allusion dans sa
Politique
(B 6,
ia65 b
33-^2)
; et,
immdiatement
aprs,
il cite
l'opinion
mise
693
d
que
le meilleur
rgime
est un
mlange
de
despotisme
et de dmocratie
(1266
a
1-/).
6a NMQN A 711 6
A0. 'AXX Ttva
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4
a
1
'
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AO :
veptoTYjGei cj. Madvig.
XI. 2.-8
713 a LES LOIS IV 61
domination. Mais si c'est un
pouvoir
de ce
genre qui
doit
valoir la cit son
titre,
il faut
prononcer
le nom du dieu
qui rgne
en vrit sur les tres en
possession
de leur raison '.
Clin i as.

Mais
quel
est ce dieu ?
.
'
L'Athnien.

Ne devons-nous
pas
L'ge
de Cronos. .
,
r
.
recourir encore un
peu
au
mythe,
si
nous voulons clairer avec
quelque justesse
de ton la
question
actuellement souleve?
Clin i as.

Eh bien ! il faut faire de la sorte.
L'Athnien.

Tout fait. Car les cits dont nous avons
b
plus
haut
expos
la formation ont t encore
prcdes,
et
de fort
loin,
par
le
rgne
et le
peuplement
si
prospres que
la
lgende place
au
temps
de Cronos et dont il
y
a un reflet
dans les meilleures de nos
organisations
actuelles
2
.
Climas.

C'est,
mon
sens,
un devoir
imprieux
d'en
tre informs.
L'Athnien.

Il semble
que
oui
;
et c'est
pourquoi j'ai
amen le
sujet
au milieu de nos entretiens.
Clinias.

En
quoi
tu as fort bien
agi
;
et en
exposant
c
mthodiquement
le
mythe,
s'il vient
propos,
tu ferais trs
bien aussi.
L'Athnien.

Il
n'y
a
qu'
vous obir. Nous avons donc
reu
une tradition
qui reprsentait
l'heureuse vie des
gens
de ce
temps-l
comme
pourvue
de toutes choses en abon-
dance et sans travail
3
. Voici
peu prs
la raison
qu'on
en
rapporte.
Cronos, dit-on, savait,
comme nous l'avons
expos,
qu'aucun
homme ne
peut,
de
par
sa
nature,
rgler
en matre
absolu toutes les affaires humaines sans se
gonfler
de dme-
sure et
d'injustice
;
et dans cette
pense
il
imagina
de
pr-
i. Le vrai nom de ce
rgime
serait donc celui de thocratie.
a. Sur
l'ge
de
Cronos,
voir
l'Introduction,
p.
xvii-xix,
et la note
III
678
c. Le
mythe
du IV
e
livre des Lois est un extrait de celui
du
Politique.
3. Cette
phrase rappelle
l'humanit
patriarcale
du livre III
(678
e-
679 c)
et
plus
encore la cit
primitive
du livre II de la
Rpublique
(37a a-d),
o Glaucon voit un Etat de
pourceaux

(d 4)-
Cet tat
naturel,
en
effet,
n'est
pas
la cit
parfaite.
Platon a fini
par
renoncer
croire
contemporains,
comme il l'avait fait dans le
Critias,
l'ordre
non
politique
de
l'ge
de Cronos et l'ordre
politique
du
gouverne-
ment de Zeus.
61 NOMQN A
713
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v.)
O
4
om. Jul-
713 d LES LOIS IV 62
d
poser
alors nos
cits,
pour
rois et
pour
chefs,
non
pas
des
hommes mais des tres d'une race
suprieure
et
plus
divine,
des
dmons,
ainsi
que
nous faisons
aujourd'hui
nous-mmes
pour
le
petit
btail et tous les animaux
apprivoiss qui
vont
par troupeaux
: nous ne
prposons pas
bufs
bufs,
chvres

chvres,
mais nous
exerons
sur eux l'autorit de noire
race,
qui
est
suprieure
la leur. Ainsi
donc,
de la mme
faon,
le
dieu, dit-on,
dans son amour extrme
pour
les
hommes
1
,
mit notre tte la race des
dmons,
qui
nous tait
suprieure,
et
eux,
avec
grande
facilit de leur
part
et notre
grand avantage,
ils
prirent
soin de
nous,
et
par
la
paix,
le
e sens de
l'honneur,
la bonne
lgislation
et l'abondance de
justice qu'ils
nous
procuraient, prservrent
des rvolutions
et tablirent dans le bonheur
l'espce
humaine
2
. Or ce discours
prtend,
maintenant
encore,
et en cela il dit
vrai,
que
dans
les cits o
rgne
non un dieu mais un
mortel,
les
citoyens
ne
peuvent
se soustraire aux maux et aux
peines
;
nous
devons au
contraire,
pense-t-il,
imiter
par
tous les
moyens
la vie
lgendaire
du
temps
de Gronos et obir tout ce
qu'il
y
a en nous de
principes
immortels
pour y
conformer notre
vie
publique
et
prive,
administrer
d'aprs
eux nos maisons
714 a
et nos
cits,
donnant cette
dispensation
de la raison le nom
de loi
3
. Mais si un
individu,
une
oligarchie
ou encore une
dmocratie a l'me tendue vers les
plaisirs,
consume de
dsirs et avide de se
satisfaire,
une me
incapable
de rien
retenir mais en
proie
un mal incessant et
insatiable,
vraie
maladie
4
,
et
qu'une
autorit de ce
genre
vienne
rgner
sur
une cit ou un
particulier
en foulant aux
pieds
les
lois,
alors,
je
le
rpte,
il n'est
pas
de salut
possible.
Il nous faut exa-
b miner ce
raisonnement, Glinias,
pour
voir si nous devons lui
obir ou comment faire.
Clinias.

Nous
devons,
sans aucun
doute,
lui obir.
1. La
philanthropie
du dieu est celle dont le Promthe
enchan
d'Eschyle
avait donn
l'exemple
:
cptavptrou -t.ou (11,
28),
8t
xr;v
Xi'av
<piXoxT)xa (SpoTtov (i23).
Le
passage
a t cit
par
l'empereur
Julien dans sa Lettre
Thmislius,
avec des
leons
int-
ressantes.
2. Le
rgne
des dmons est celui de la
premire
race d'Hsiode
(Travaux, 109-122).
3.
Etymologie
la manire du
Cratyle.
Cf. Introduction,
p.
xxxvi.
4-
Cf.
Gorgias,
4q3
b.
6a NOMN A 713 d
apxovxa
xa
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t)licv,
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Kal
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5
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ISicoxou Kaxa-
naxfjaa

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x6 Jul. :
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noXXj;
AO : o-.
roXXrj;
Jul.
||
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i. m. O
3
:
IXsvOtptotv
O et
yp.
i. m. A
2
om. Jul.
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l\ w
oatov av ...
ap/ji
AO : ostov ...
apyet
Jul.
||
5
ult^Qc;
i. m. O
3
: om.
O
D
6
avifutc
AO et itrt i. m. O
4
:
va^u'.;
Jul.
||
714 a 2 7:ovo-
;j.tovTa;
AO :
ovoa^ovTa;
Jul.
]|
3 xat AO : om. Jul.
||
5 ati-
youaav
A et i. m. O
3
:
om. O
(aTsyou^av
-6
Tjve/oasvr
(
v om.
Jul.)
Il
xaxco AO :
xaxfiv K
c
.
714 b LES LOIS IV 63
_.
_.
i-_i
L'Athnien.

Conois-tu
ceci? A
Justice et autorit. , . .. .
,,
entendre
certains,
il
y
a autant d
espces
de lois
que
de
rgimes
; or,
nous avons
parcouru
l'instant
tous les
types
de
rgimes
dont on
parle
communment
;
et
ne crois
pas que
la
prsente
discussion
porte
sur un
sujet
sans
gravit
;
l'importance
en est extrme
;
car voici
que
notre discussion nous a ramens chercher de
quel
ct le
juste
et
l'injuste
doivent
regarder.
Ce n'est
pas
en
effet,
dit-
c
on,
la
guerre
ou la vertu totale
que
les lois doivent avoir
gard
1
,
mais
quel que
soit le
rgime
tabli,
il faut
envisager
son
intrt,
assurer le maintien de son autorit et le
prserver
d'un
renversement, et,
pour
eux,
la dfinition naturelle
du
juste
est formule au mieux si l'on dit...
Glinias.

Quoi
?
L'Athnien.

Qu'il
consiste dans l'intrt du
plus
fort
2
.
Clinias.

Exprime-toi
encore
plus
clairement.
L'Athnien.

Voici. C'est sans
doute, disent-ils,
l'auto-
rit du moment
qui
fait les lois dans la cit
;
n'est-ce
pas
?
Clinias.

Tu dis vrai.
L'Athnien.

Mais
penses-tu,
disent-ils,
qu'aprs
sa
d
victoire une
dmocratie,
ou
n'importe quel
autre
rgime,
ou
mme un
tyran,
fasse
jamais
librement des lois en se
propo-
sant d'abord un autre but
que
l'intrt et la
perptuit
de
son
propre pouvoir
?
Clinias.

Le contraire serait
impossible.
L'Athnien.

Et
par
suite,
si
quelqu'un transgresse
ces
dispositions auxquelles
il
dcerne, lui,
l'pithte
de
justes
,
le
lgislateur
le
punira
comme
agissant injustement?
Clinias.

C'est au moins vraisemblable.
L'Athnien.

Ces
lois,
par consquent,
auront
toujours
avec elle la
justice,
et de toute
faon.
Clinias.

Ce
raisonnement-l,
en tout
cas,
l'affirme,
e
L'Athnien.

Car c'est l un de nos titres exercer l'au-
torit
3
.
i. Cf. les discussions du I
er
livre.
2. Cf.
Gorgios,
483
d 5
(Callicls)
; Rp.
I 338 c 2-3
(Thrasy-
maque).
3.
Rappel
de
l'expos
des titres
qui,
au I. III
(690 a-b),
amne
l'allusion au fr.
169
S. de Pindare sur la loi de
nature,
reine du
monde :
quelques lignes plus
loin
(71
4
e
7-715
a
1),
Platon mettra
63
NOMN A 714 b
A0.
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(cf. 690
a
1)
:
B'.XYjtjiaTtDV
AO.
714 e LES LOIS IV
64
Clinias.

Quels
titres ?
L'Athnien.

Ceux
que
nous examinions
alors,
pour
voir
qui
devait commander et
qui.
Et il est
apparu que
les ascendants commandaient aux
descendants,
la
jeunesse
les
ans,
les nobles aux
roturiers,
et il
y
avait
beaucoup
d'autres
cas,
si nous nous en
souvenons,
qui
n'allaient
pas
sans conflits
mutuels;
le
ntre,
en
particulier,
tait l'un de
ceux-l,
et nous
disions,
je
crois,
que
Pindare,
en la ramenant
la loi de
nature,
justifie
la
plus
extrme violence
;
c'taient
715 a ses
expressions.
Clinias.

Oui,
c'est ce
qui
a t dit ce moment-l.
L'Athnien.

Examine donc
quel parti
nous devons
livrer la cit.
Voici,
en
effet,
ce
qui
dans certaines s'est
pro-
duit des milliers de fois.
Clinias.

Quoi
donc?
L'Athnien.

Lorsqu'il y
a eu lutte
pour
le
pouvoir,
les
vainqueurs s'approprient
les affaires
publiques
assez fortement
pour
ne laisser la moindre
parcelle
d'autorit ni aux vaincus
eux-mmes ni leurs
descendants,
et les deux
partis passent
leur
temps

s'pier,
de
peur que
l'on ne vienne se rvolter
b
et
s'emparer
du
pouvoir,
en
reprsailles
des torts subis
dans le
pass
*
. Ce ne sont
pas
l,
nous l'affirmons
maintenant,
des
rgimes politiques,
et ce ne sont
pas davantage
des lois
bien
faites,
celles
qui
ne l'ont
pas
t dans l'intrt commun
de toute la cit
;
ne l'ont-elles t
qu'en
faveur de
quelques-uns,
nous
appelons
ceux-ci
partisans
et non
pas
citoyens,
et le droit
qu'on prtend
leur
attribuer,
une vaine
prtention.
Si nous disons
cela,
c'est dans l'intention de ne
donner les
charges
de ta cit ni la
richesse,
ni aucun
c
avantage
de ce
genre,
force,
taille ou naissance
;
mais
qui-
conque
obit le mieux aux lois tablies et
remporte
cette
victoire-l dans la
cit,
c'est
celui-l, dclarons-nous,
qu'il
faut remettre aussi le service des
dieux,
la
premire chargea
qui
arrive le
premier,
la seconde au concurrent
qui
se classe
en
prose
ce
qui
tait
probablement l'expression authentique
de Pin-
dare
;
cf. Pindare et
Platon,
pp. 172
et
174.
1. L'ide
qu'un
crime en
engendre
un
autre,
motif
principal
de
VOrestie,
inspire
Platon la haine des
guerres
civiles : cf. 628 b-c et
la note. Un
peu plus
loin
(b 5),
une autre
interprtation
ferait les lois
elles-mmes
partisanes
.
64 NOMN A 714 e
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Stobaeus, IV, 2,
32
(167,
6-168,
3
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4
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O et Stobaei L
r,
Stobaei S.
715 c LES LOIS IV 65
le
second,
et ainsi de
suite,
proportionnellement, pour
les
autres
postes

dpartir.
Si
j'ai appel
serviteurs des lois
ceux
que
l'on nomme
aujourd'hui gouvernants,
ce n'est
pas
d
pour
le
plaisir
de
forger
des termes nouveaux

;
c'est
qu'
mon
avis,
de cela
dpend plus que
de tout le reste le salut de la
cit ou sa ruine.
Que
dans une cit la loi soit
assujtie
et sans
force,
et
je
vois sa
perte
toute
proche
;
mais o elle
rgne
sur les chefs et o les chefs se font les esclaves de la
loi,
c'est
le salut
que je
vois arriver
l,
et avec lui tous les biens
que
les dieux accordent aux cits.
Glinias.

Oui,
par
Zeus,
tranger
;
tu as la vue
perante
de ton
ge.
L'Athnien.

C'est
qu'en pareille
matire tout homme
e
dans sa
jeunesse y
voit le
plus
trouble,
mais sur le tard il
y
voit le
plus
clair.
Glinias.

Trs vrai.
L'Athnien.

Et maintenant ? Ne devons-nous
pas sup-
poser que
nos colons sont
arrivs,
qu'ils
sont
ici,
et leur tenir
le discours
qui
vient
prsent
?
Glinias.

Sans doute.
L'Athnien.

Disons-leur donc :
Discours
a
Amis,
le dieu
qui
a dans ses
mains,
aux colons. .
\, A
.
^
,
.
suivant 1
antique parole,
le commence-
716 a
ment,
la fin et le milieu de tous les
tres,
va droit son but
parmi
les rvolutions de la nature
;
et il ne cesse d'avoir sa
suite la
Justice,
qui venge
les infractions la loi divine
2
et
i. Nous savons Platon
oppos
en
principe
aux innovations
(cf.
709
a et la
note) ;
mais le vu d'asservir la loi les
gouvernants
dcoule de la
conception expose
dans le
Politique
: dfaut de
l'illgalit
idale d'un tat o
rgneraient
les
philosophes,
le seul
remde l'arbitraire est une
lgalit intangible.
Voil
pourquoi
Socrate a
prfr
la mort une dsobissance
(cf.
Criton, 5o e
sv.).
2. Peu de
passages
ont eu
pareille
fortune dans la tradition indi-
recte. Un travail antrieur a
essay
de dnombrer et de classer les
tmoignages paens
et chrtiens : La Tradition indirecte des Lois
de Platon
(livres I-VI)

(in Mlanges
J. Saunier,
Lyon, ig44, p. 27-
4o),
p.
34-35
;
s'il
ajoute quelques
rfrences la liste dresse
par
W. L. Lorimer dans son dition du De Mundo attribu Aristote
(Paris, 1933,
note
critique

4oi
b
24-28),
il omet deux des citations
indiques
l,
celles des scolies d'Aratos
(338, 27 Maass)
et de
Suidas,
et
parmi
les textes
qui
s'arrtent
716
a
1,
il aurait d mentionner
65 NOMN A 715 c
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716 a
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8 &eI aUVETTEXai
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XOV TToXELTTO-
C
7
' A
c
O Stob. : om. A
||
d 6 6eoi AO : ol 6eot Stob.
||
e
7

-716
a a
Trepi^opsudaevo (3 Ttu,(opd)
hab. multi
(cf. annotationem),
inter
quos
nominandi
propter
varias 11. :
e
7
-a 2
nepi7;opsudfj.vo
=
Sto-
baeus, I, 5,
22
(83,
i3-i5
W.);
Schol. Arati
(338, 27-339,
1
M.);
-a 3
Tiacupd?
=
Ps.-Aristoteles,
De
mundo,
7 (4oi
b
24-28); Plutarchus,
De exsilio,
5
(601 b)
; Glemens, Protr.,
6,
69,
4
(1, 53,
6-10
S.);
Cyrillus
Alexandrinus,
Ado.
Jul.,
80
d(PG, 76,
624
a-b); Philoponus,
De aeternitate
mundi,
6,
18(179,
2-5
R.)
;
-b 5
fcofqotv
=
Eusebius, 11,
i3,
5
(53i
a-b
V.);
Theodoretus, 6,
26
(167, g-23 R.) ; Stobaeus,
I, 3,
55 a
(64, i6-65,
2
W.);
Suidas
(IV,
142, 34-i43,
10
A.) ||
8
uiarcep
AO Stob. :
w
Eus. Theod.
|| pr.
xal om. Ps.- Aristotel.
Philop.
Stobaei P I 3
||
xe AO Stob. : om. Glem. Eus. Theod. Suid.
||
716 a 1
6c(a A
c
(ait.
t e.
v.)
et O
c
P : eeta A esia O seav K
c
Glem.
Cyr. Philop.
8a Eus. Stobaei FP I 3 et F I 5
(ubi
sGeco;
Stobaei
P)
Il
2
r:cpi-opeudtxvo
AOP Plut. Glem. Eus. Theod. Stob. Suid. :
-:opeud[Avo
Ps.-Aristotel. Schol. Arati.
716a LES LOIS IV 66
laquelle,
modeste
trange,
celui
qui
veut le bonheur s'attache
pour
la
suivre,
tandis
que
tel
autre,
gonfl d'orgueil,
exalt
par
la
richesse,
les honneurs ou encore la beaut
physique
associe la
jeunesse
et la
folie,
enflamme son me de
dmesure
;
l'en
croire,
il n'a besoin ni de matre ni de chef
d'aucune
sorte,
mais se sent mme
capable
de conduire
b autrui
;
celui-l reste abandonn de Dieu
1
,
et cause de cet
abandon,
il s'en
adjoint
d'autres
qui
lui ressemblent
pour
bondir dsordonnment et tout bouleverser
;
beaucoup
le
prennent pour quelqu'un,
mais il ne se
passe pas longtemps
avant
qu'il
donne la Justice une satisfaction
d'importance
2
et se ruine de fond en comble avec sa maison et sa cit. En
face de cet ordre de
choses,
que
doit faire ou
penser
l'homme
de
sens,
que
doit-il viter ?
Glinias.

Ceci,
apparemment
: tre de ceux
qui
suivront
le
dieu,
voil
quoi
doit
penser
tout homme.
c L'Athnien.

Quelle
est donc la conduite
qui plat
Dieu
et
qui
lui fait
cortge
? Il
n'y
en a
qu'une,
un
proverbe
antique
suffit
l'exprimer:
au
semblable,
s'il
garde
la
mesure,
le semblable sera un
ami,
tandis
que
les tres dme-
surs ne le sont ni entre eux ni aux tres
qui
ont de la
mesure.
Or,
pour
nous,
la divinit doit tre la mesure de
toutes
choses,
au
degr suprme,
et
beaucoup plus, je pense,
que
ne
l'est,
prtend-on,
l'homme.
Ainsi,
pour
se rendre
cher un tel
tre,
il faut
soi-mme,
de toutes ses forces et
autant
qu'on
le
peut,
devenir tel son
tour;
et en vertu de
d ce
principe
celui d'entre nous
qui
est
temprant
sera l'ami
de
Dieu,
car il lui
ressemble,
mais
l'intemprant
ou
l'injuste
lui sont dissemblables et
hostiles,
et il en va ainsi du reste
selon le mme
principe.
Concevons donc
que
la suite
logique
VEpitome
d'Albinos
(28,
3
Louis).

L'
antique parole

dsigne
d'ordinaire un
enseignement orphique
;
et en
effet,
le
chap. 7
du
De
Mundo,
qui
se clt sur la citation des
Lois,
cite un
pome
orphique
(non
antrieur au
Stocisme)
sur le thme Zeus
principe,
fin et milieu de tous les tres
(fr.
21a
Kern);
cf. A.-J.
Festugire,
La
Rvlation...,
II,
p.
5 10.
1. Cet abandon de Dieu
rappelle
l'absence de Dieu dans un monde
livr au dsordre
(Time,
53 b
3) ;
on a voulu voir dans le
rprouv
Alcibiade
;
le
portrait,
en tout
cas,
ressemble celui de
Rp.
V
4o,4 c-d,
qui
lui-mme rsume le dbut du Premier Alcibiade
(10
4
a-b).
2.
D'importance

(littralement
non
mprisable ) parat
tre
66 XOMQN A 716 a
uvqv xou 8eiou vuou
xiup<5c;, fj
uv
ESatuovfjaEiv
uXXcov
)(6uvoc;
auvTtETou
xaTtEiv
Kal
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6
Se
xi
l,ap8Elq
Tt
^EyaXau^lac;, f) xp^uaaiv ETtaip6u.Evo
5
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o8ai,
KaxaXEiTtExai
Ipr|u.oc;
8eo0,
KaxaXEicpSEl
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i5-i9 R.) y post
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ts Glem.
D
3 b
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cj.
G. Ritter :
atxo
AOP.
716 d LES LOIS IV
67
de ce raisonnement est la
rgle que
voici,
la
plus
belle et la
plus
vraie,
pour
moi,
de toutes les
rgles: pour
l'homme
de
bien,
sacrifier aux
dieux,
entrer sans cesse en relations
avec eux
par
des
prires,
des offrandes et tout l'ensemble
du culte
divin,
c'est le
plus
beau,
le
meilleur,
le chemin le
plus
sr de la
batitude,
et de
plus
cela lui convient souve-
e rainement
;
mais
pour
le
mchant,
c'est tout
l'oppos.
C'est
qu'impur
en son me est le
mchant,
pur
son
contraire,
et
717 a
il n'est
pas
dans l'ordre
que
de mains souilles un homme
de bien ni un dieu
reoivent
jamais
des
prsents
;
vaine est
donc la
peine que
les
impies prodiguent

l'gard
des dieux
1
,
mais de la
part
de tous les hommes
pieux
une telle
peine
est des
plus opportunes.
Voil donc le but
que
nous devons
viser
;
mais les traits
pour
l'atteindre
et,
pour
ainsi
dire,
nos
machines lancer les
flches,
qu'est-ce qui
mrite le mieux
d'tre
port
sous ces noms-l ? Ce sont
d'abord,
rpondons-
nous,
les honneurs
qu'aprs
avoir vnr les
Olympiens
et
les dieux
qui protgent
la cit nous rendons aux divinits
chtoniennes
;
en leur rservant le
pair,
l'infrieur,
la
gauche,
nous atteindrons au mieux le but
que
se
propose
notre
pit,
b
tandis
que
les honneurs
suprieurs

ceux-l,
l'impair
et la
droite seront
pour
les dieux
que
nous avons mentionns
l'instant
2
.
Aprs
ces
dieux,
les dmons auront le culte de
l'homme
raisonnable,
puis, aprs
eux,
les hros. Ensuite
viendraient les crmonies
particulires
des dieux
ancestraux,
qui
se clbrent selon la
loi,
et
aprs
cela les honneurs
que
les
parents
obtiennent de leur vivant
;
car c'est
justice
de leur
payer
notre dette
primordiale
et
essentielle,
de toutes les
crances la
plus
vnrable,
et de
regarder
tout ce
que
l'on a
et
possde
comme les biens de ceux
qui
nous ont
engendrs
le sens d'o
(is;j.tct7)'v (cf.
Tht.
187
c
2) ;
mais
peut-tre l'analogie
de
Xnophon, Hellniques,
VI
2, 34, u.rj
u.iu^c<i6ai
ttjv 8*'xr,v,
auto-
riserait-elle traduire :
imputable
lui seul .
1. Rfutation
implicite
de la troisime
impit
dnonce
parle
II
e
livre de la
Rpublique (365 e)
et le X
e
livre des Lois
(888 c),
l'ide
que
la
justice
divine
puisse
tre sduite
par
des
prsents.
2. Aux
Olympiens
et aux dieux del
cit,
6sot
rcotsuyoi, l'impair
(...numro
Deus
impare gaudet)
et la droite : b
1-2,
la
transposition
de
Plutarque
dans Isis et Osiris
(36
1
B), qui
associe Ta
et
xai
Kpixtdf suggre
de lire Ta...
(vwOev)
xa:
CfiptTTdc
au lieu de
sup-
primer
avec Burnet Ta
JctpitTdc.
67
NMN A

716 d
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toutoi
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toi<5v8e
X6yov,
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Xr|8<JTaTov
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KXXiaTov Kal
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717 a
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20-22 A.
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a 6
(Siou
hab.
Stobaeus, IV, 25, 4o
(629,
i6-63i,
3
H.).
717 c
LES LOIS IV 68
c et
nourris,
que
nous tenons leur service de tout notre
pouvoir
: d'abord ceux de la
fortune,
en second lieu ceux
du
corps,
en troisime lieu ceux de l'me
1
,
en leur restituant
comme un
prt
ce
qu'ils
ont avanc ds
longtemps
notre
jeunesse,
leurs
soins,
le travail o ils ont tant
pein,
et en
rendant leur
grand ge
ce dont leur vieillesse a un extrme
besoin. Tout le
long
de la vie il faut avoir et
garder pour
ses
parents
un souverain
respect
dans ses
paroles, parce
d
qu'aux propos lgers
et ails s'attache urr trs lourd chti-
ment
;
chacun de nos
actes,
en
pareille
matire,
voit
prpose
sa surveillance
Nmsis,
la
messagre
de Dik
2
;
il faut donc
cder leur
colre,
les laisser satisfaire leur
cur,
qu'ils
agissent
ainsi en
paroles
ou en
actes,
et
comprendre
combien
il est naturel
qu'un pre qui
se croit ls
par
un fils en soit
particulirement
courrouc
3
.
Aprs
la mort des
parents,
les
funrailles les
plus
sobres sont les
plus
belles,
sans enchrir
e sur la
pompe
habituelle,
sans rabattre de ce
que
les aeux
faisaient
pour
leurs
parents
;
et on
s'acquittera
de mme des
crmonies anniversaires
que
l'on clbre en l'honneur de
ceux
qui
ds lors sont au terme
;
mais c'est en ne cessant
pas
de
garder
vivante leur mmoire
que toujours
on les hono-
718 a rera le
plus,
ainsi
qu'en
donnant aux morts leur
juste part
des ressources
que
la fortune nous accorde. En
agissant
de
la
sorte,
en vivant selon ces
principes,
chacun de
nous,

chaque
occasion,
pourra
obtenir son salaire de la
part
des
dieux et des tres
qui
nous sont
suprieurs,
et
passer
dans
de douces
esprances
le meilleur de sa vie.

Pour toutes les observances
qui regardent
du^gislteur.
les descendants
>
les
proches,
les
amis,
les
citoyens,
toutes celles
que
les dieux
ont tablies concernant les htes et nos relations avec toutes
i. C'est rmunration habituelle
(cf. par exemple
V
728 c-d),
mais en ordre inverse
d'importance
: on termine
par
les biens
sup-
rieurs,
ceux de l'me.
2. Sur le
respect
des
parents,
cf. XI
0,3
1 a-d
;
profres
contre
eux,
les
paroles
ailes d'Homre entranent leur
poids
de chti-
ment : c'est encore une
critique
du
pote.
3. Sur l'attitude
qu'un
fils doit observer
l'gard
de
parents
courroucs,
cf. les textes
parallles
de
Criton,
5i b-52 a et de la
Lettre
VII,
33 1
c,
avec
l'analyse
de Pindare et
Platon,
p. 90.
68
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4
v AO : om. Stob.
XL 2.
-
9
718 a
LES LOIS IV
69
les
catgories
de
personnes, pour
ces
obligations
dont l'accom-
b
plissement
selon la loi fera le charme et la
parure
de notre
existence,
la suite des lois
elles-mmes,
tantt
persuadant,
tantt chtiant
par
la force et la
justice
les murs
qui
ne
cderaient
pas
la
persuasion
1
, rendra,
avec la
complaisance
des
dieux,
notre cit heureuse et
prospre
;
quant
ce
que
doit ncessairement dire un
lgislateur
anim des mmes
intentions
que
moi,
sans
que
la chose s'accorde tre
pr-
sente en forme
de loi,
il me semble bon
qu'il
en donne un
chantillon
pour
lui-mme et
pour
ceux
qui
il
s'adressera,
c avant de
parcourir
tout le reste selon son
pouvoir
et d'abor-
der alors la rdaction des lois
2
. Mais sous
quelle
forme un
pareil sujet
sera-t-il trait de
prfrence
? Il n'est
gure
facile
de le dire en
raccourci,
comme en une seule
esquisse
;
mais
prenons-le par
ce
biais,
si nous
pouvons
ainsi arriver un
rsultat solide.
Glinias.

Dis-nous
lequel.
L'Athnien.

Je les voudrais le
plus souples qu'il
se
peut par rapport
la
vertu,
et le
lgislateur,
videmment,
poursuivra
ce but tout au cours de son uvre,
d
Glinias.

Sans aucun doute.
L'Athnien.

Or,
les considrations
que
nous avons
exposes
tout l'heure m'ont l'air d'tre
aptes

produire
un
effet : si leurs recommandations ne trouvent
pas
une me
compltement
ferme,
on les coutera ainsi avec
plus
d'am-
nit et de bienveillance
;
et
quand
mme leur influence ne
serait
pas
considrable mais
lgre,
si elles doivent rendre
l'auditeur
3
plus
facile instruire du fait
qu'il
sera
plus
bien-
veillamment
dispos,
il faut bien s'en contenter. Ils ne sont
pas
faciles
trouver,
en
efet,
et ne sont
pas lgion,
ceux
qui
tendent la
perfection
la
plus complte
et la
plus rapide
e
possible,
et Hsiode voit unanimement louer sa
sagesse
quand
il dit
que
la route du vice est
plane
et
permet
de
cheminer sans
sueur,
car elle est fort courte
;
mais devant
1.
Opposition
de la
persuasion
et de la contrainte : cf.
711
c et la
note.
2. Premire allusion aux
prambules
ou
prludes, qui occuperont
la fin du livre IV.
3. Littralement : l'auditeur de ce
que
dit
(le lgislateur
;
cf.
c
9).
On a inutilement
corrig
le texte.
69
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5
EULiEvsaTEpov yiyvLiEvov EULia8aTEpov aTTEpyaETaL,
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86
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b
7 TCpoeveyxdvxa
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a
p. n.) ||
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(cf. Gorg. 45g
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2) ||
4
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2 3
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(post |i.aXXov
eras. cum duob.
sign.)
et O
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fec. O
4
(XaSdasva
add. e.
v.) ||
e 2 avtS'.xt a
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et i. m. a cum
O
4
(t
s.
v.)
et i. m. O
3
: otvcStxe AO.
718 e
LES LOIS IV
7
o
la vertu
, dit-il,
Les dieux immortels ont mis la
sueur;
long,
ardu est le sen-
719a
lier
qui y
mne,
et
pre
tout
d'abord;
mais atteins seulement la
cime,
et le voici ds lors ais
supporter, pour difficile quil
soit
l
.
Clinias.

Et il a l'air de bien
s'exprimer.
L'Athnien.

Assurment. Mais
l'impression que
m'a
faite le discours
prcdent, je
veux vous la
communiquer.
Clinias.

Volontiers.
L'Athnikn.

Engageons
donc l'entre-
?
J2f*J
*,
t
eur
tien avec le
lgislateur
et tenons-lui ce
et les
potes rv ,,
, . .
propos
:
Dis-nous,
lgislateur,
si tu
b savais ce
que
nous devons faire et
dire,
n'est-il
pas
clair
que
tu
pourrais
aussi le formuler ?
Clinias.

Ncessairement.
v
L'Athnien.

Mais un
peu auparavant,
ne t'avons-nous
pas
entendu dire
que
le
lgislateur
ne doit
pas
laisser les
potes
faire ce
qui
leur
plat
2
? Car ils ne sauraient
pas quel
dommage
ils
peuvent
faire la cit
par
des
propos
contraire
aux lois.
Clinias.

C'est la vrit mme.
L'Athnien.

Mais si nous
prenions
la
place
des
potes
pour
lui faire cette
rponse,
nos
paroles
ne seraient-elles
pas
raisonnables ?
Clinias.

Lesquelles?
c L'Athnien.

Celles
que
voici :

Il
est,
lgislateur,
une
vieille fable
que
nous ne cessons de
rpter
et
qui
obtient
l'agrment
universel :
lorsque
le
pote
est install sur le
trpied
de la
Muse,
il n'est
plus
matre de son
esprit,
mais,
la
faon
d'une
source,
il laisse librement couler ce
qui
afflue,
et comme son art est une
imitation,
il est
forc,
quand
les
personnages qu'il
cre sont de sentiments con-
i.
Hsiode, Travaux,
vv.
287-292
(trad. Mazon),
cits
partielle-
ment
Rp.
Il
364
c-d
;
et cf.
Protag.
34o d,
Phdre
272
c C'est
Platon
que
nous devons
(au
y.
289)
la
leon
Xe:a
(Xei)),
bien
prf-
rable
l'X''Y7]
des mss d'Hsiode et introduite
par
Rzach dans son
texte
;
mais l'allusion de Phdre
272
c 2-3 met cte cte
6Xiyt)v
te
xai
Xei'av,
ce
qui
semble
prouver que
Platon connaissait les deux
leons.
2. Cf. 11656 c.
^o
NOMN
& 718 e
<f>r)olv,
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8vaToi, uiaKp&
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Kal
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719 a
prjtSCrj 8f)
3
TiEiTa
cf>piv, ^aXETrf) nep
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KA. Kal
Kotlf
y
s
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A0. rivu u.v ouv.
e
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8
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yaaxai,
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KA.
Tt8t8f).
A0.
AycoLiEv 8fj
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voLio8Tr| 8iaXy6u.voi.
t68e- Ett
f|Liv,
co voLioSTa
-
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XyELV
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10
KA.
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TTOLrjT/jc;,
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5
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2
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et s. v. O* : XYetv O
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Xe^oLtlvcov
hab.
Stobaeus,
U, 5,
i
(35,
i3-ao
W.) ||
6 icotfiv AO : -ocev Stob.
719 c LES LOIS IV
7
,
traires,
de se contredire souvent lui-mme
;
et il
ignore
de
d
quel
ct,
dans ce
qu'ils
disent,
est la vrit. Le
lgislateur,
lui,
ne
peut
faire de mme dans sa
loi,
prsenter
deux avis
sur un seul
point
;
il doit en
prsenter
un seul sur
chaque
sujet
donn. Eclaire cela
par l'exemple
mme
que
tu
appor-
tais tout l'heure. Alors
que parmi
les enterrements il
y
en
avait
d'excessifs,
d'insuffisants et de
raisonnables,
tu as
choisi une
catgorie,
la
moyenne, pour
la
prescrire,
et tu
l'as loue sans rserves
;
mais
moi,
si
je
faisais
parler
une
femme extrmement riche et
qu'elle m'enjoignt
de
repr-
senter dans ma
posie
ses
funrailles,
je
louerais l'enterre-
e ment
somptueux
;
si mon client tait un homme conome et
pauvre,
ce serait la
catgorie parcimonieuse
;
tandis
qu'un
homme d'une fortune raisonnable et lui-mme raisonnable
prfrerait
ce
qui
lui ressemble
1
. Mais
toi,
tu ne dois
pas
t'
exprimer
comme tu l'as fait tout l'heure
quand
tu
parlais
de
raisonnable
;
il te faut
expliquer quel
est le raison-
nable,
quelles
en sont les limites
; sinon,
ne
t'imagine pas
encore faire d'un
pareil
discours une loi.
Clinias.

Tu es tout fait dans le vrai.
L'Athnien.

Alors,
est-ce
que
notre
des
prambules.
P
r
P
os aux lois ne doit mettre aucune
proclamation
de ce
genre
en tte de ses
lois ? Doit-il dclarer tout net ce
qu'il
faut faire et
viter,
et
720 a
aprs y
avoir
adjoint
la menace de la
peine, passer
la loi
suivante,
sans
ajouter
ses dits rien d'insinuant ou de
persuasif?
C'est comme
pour
les mdecins: l'un a cette
manire-ci,
l'autre celle-l de nous
soigner

chaque
occa-
sion.
Rappelons-nous
donc les deux mthodes
pour
adresser
notre demande au
lgislateur
2
,
comme des enfants
qui
deman-
deraient au mdecin de les
soigner
de la manire la
plus
1. Les lois
somptuaires
de Dmtrius de Phalre
qui,
la fin du
iv
e
sicle avant
J.-C,
restreindront le luxe des
spultures (fr
i35
Wehrli) s'inspirent
de
dispositions
anciennes
;
cf. la loi de Iulis
(Cos)
sur les funrailles
(v
e
s.
; Michel,
n
398)
et ci-dessus
717
e.
2. Ici commencent
l'appel
la mdecine
savante,
celle des
gens
libres,
pour
autoriser
l'usage
des
prambules,
et le
parallle
avec la
mdecine
empirique,
celle des esclaves
;
cf. IX
867
c-d et le com-
mentaire de l' Ancienne Mdecine
par
A.-J.
Festugire, p. 29,
n.
9.
7i
NOMN A 719 c
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Xeyollvcov.
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5
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720a
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-e 4
Iracvaot hab.
Stobaeus, IV, 55,
20(1121, i4-ii22,
4
H.) j| 7 cuacps'pouaa
AO Stob. :
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K
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AO :
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4
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s.
v.).
720 a
LES LOIS IV
72
douce
1
.
Qu'est-ce
que
nous voulons dire ? Il
y
a,
je pense,
des
mdecins,
comme nous
disons,
et des aides
mdecins,
que
nous
appelons,
n'est-ce
pas
? mdecins eux-mmes,
b
Glinias.

Absolument.
L'Athnien.

Ceux-ci
peuvent
tre libres ou
esclaves,
et
alors se former selon les instructions de leur
matre,
en le
regardant
faire et d'une manire
empirique,
non
par
la
science de la nature
que
les hommes libres ont
acquise pour
eux-mmes et
qu'ils enseignent
leurs
disciples.
Veux-tu
admettre l deux
catgories
de
gens qu'on appelle
mdecins?
Glinias.

Sans doute.
L'Athnien.

Alors,
tu te fais aussi les
remarques
sui-
vantes. Comme il
y
a dans les
villes,
parmi
es
malades,
des
c esclaves et des
personnes
libres,
ce sont les
esclaves,
je pense,
que
leurs
pareils
traitent
pour
l'ordinaire,
dans leurs tour-
nes ou sans
quitter
les
dispensaires
;
aucun de ces mdecins-
l ne donne ni
n'accepte d'explication
sur les cas individuels
des diffrents
serviteurs,
mais il ordonne ce
que
lui
suggre
l'empirisme,
comme s'il tait
parfaitement
inform,
avec la
suffisance d'un
tyran, puis
s'en va d'un
pas lger
vers un
autre serviteur malade
;
il
dcharge
ainsi son matre du
d souci des malades
;
mais le mdecin
libre, lui,
soigne
et exa-
mine habituellement les maux des
gens
libres
;
il s'en
enquiert
depuis l'origine, mthodiquement
2
,
communique
ses
impres-
sions au malade lui-mme et aux amis de
celui-ci,
et tandis
qu'il
se
renseigne auprs
des
patients,
en mme
temps,
dans
la mesure o il le
peut,
il instruit le
sujet
lui-mme,
ne lui
prescrit
rien sans l'avoir
pralablement persuad,
et
alors,

l'aide de la
persuasion,
il adoucit et
dispose
constamment
e son
malade,
pour
tcher de l'amener
peu

peu
la sant.
Est-ce de cette
faon-l
ou de l'autre
que
le mdecin
prati-
quera
le mieux l'art de
gurir,
et
l'entraneur,
celui d'en-
traner ? Sera-ce en
procurant l'unique
rsultat
par
les deux
voies ou
par
une
seule,
la moins bonne des
deux,
qui
exas-
pre
le client ?
Glinias.

Bien
prfrable, tranger,
est sans doute la
mthode double.
1. Cf. ci-dessus III
684
c et la note.
2. Littralement : en se conformant la nature
(cf.
b
4)-
72
NOMN A 720
Xyo^sv
;
eatv ttov
tive
taTpol, cfxx^v,
Kat
tive
xm^pTai
TCOV
UXTpCOV, taTpO
8
KaXoO^EV 8f]TTOU
Kal
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KA. rivu u.v oQv. b
A0.
D
EvTE
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Ta,LV
Se tcov Secxttotcov <al
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Kal Kax'
^TtEiplav t^v
t^vi-jv
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cf>ijaiv
Se
u.f), KaBnEp
ot
IXeGepch
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^E^aSrjKaatv
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5
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Ka^iv6vTcov
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Ta ttXecu, to
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c
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tl ol SoOXoi Ta noXX
taTpEouaiv TiEpiTp^ovTEc;
Kal
EV
TO
laTpEloi TTEpmVOVTEC;,
Kal OTE TLVa
X6y0V
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TTpi voar)(jiaTo<;
EKaaTou tcov oiketcov
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86,avTa !,
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aXXov
Ka^ivovTa
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Kal
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outco tco
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(J)lXoL, &(ia JIV
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5
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Kal o
TTp6TEpOV
ETTTac^EV
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t6t 8
fclETCX
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tcb^Evo ^ELVcov
Kal
yu^vaaTf] yu^vcx-
cov
St^r] t^)v jilav
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Suva^uv, f] ^iova)(f|
Kal KaT
t
)(pov
tolv Suov Kal
ypicoTEpov TTEpyac^6^Evoc;
;
KA. rioX ttou
8iacf>pov,
co
E.ve,
t6
SiTtXf].
5
d 6
post
cuBaca/et eras. in A.
720 e LES LOIS IV
7
3
L'Athnien.

Alors veux-tu
que
nous
voyions
aussi cette
mthode double et la
simple oprer
dans les
lgislations
?
Clinias.

Comment ne le
voudrais-je pas?
L'Athnien.

Allons,
au nom des
de Prlude
dieux,
quelle
loi le
lgislateur
fera-t-il
tout d'abord? N'est-il
pas
naturel
qu'il
721 a
rgle
en
premier
lieu
par
ses ordonnances le stade initial des
naissances dans les cits ?
Clinias.

Assurment.
L'Athnien.

Mais le
point
de
dpart
des
naissances,
dans toutes les
cits,
n'est-il
pas
la clbration des unions
matrimoniales ?
Clinias.

Sans aucun doute.
L'Athnien.

A faire les
premires, par consquent,
les
lois
qui
concernent le
mariage,
on a chance de les faire
comme il faut
pour que
toute la cit aille droit.
Clinias.

Tout fait.
L'Athnien.

Formulons donc tout d'abord le texte
simple, qui pourra
dire
peu prs
ceci :
b On se mariera
partir
de trente
ans,
jusqu' trente-cinq
ans
; sinon,
les
peines
seront
l'amende,
l'atimie : une amende
de telle ou telle
gravit,
et telle ou telle atimie.
Voil
quel
sera
peu prs
le texte
simple
en matire de
mariage
;
et voici la forme double :
On se mariera de trente
trente-cinq
ans,
dans la
pense
que
le
genre
humain tient d'un don naturel une certaine
part
d'immortalit,
dont le dsir aussi est inn chez tout
c
homme sous tous les
rapports.
Car l'ambition de s'illustrer
et de ne
pas
rester sans nom
aprs
la mort revient ce
dsir-l
1
.
Or la race humaine a une affinit naturelle avec
l'ensemble du
temps, quelle accompagne
et
accompagnera

travers la dure
2
;
c'est
par
l
qu'elle
est
immortelle,
en
i. Gnration et
gloire
satisfont,
dans une certaine
mesure,
le
dsir d'immortalit inhrent la race humaine
;
cf.
Banquet,
207
d-208 e
(Pindare
et
Platon,
pp.
43-44,
111-112).
2. Le
synchronisme
du
genre
humain la
dure,
qu'il
escorte et
escortera
continuellement,
suppose
la
reprsentation
du
temps
dont
tmoignent
le fr. 52 d'Heraclite sur TauiSv enfant et de nombreux
vers des
tragiques
:
Eschyle, Agam., 107 ;
Eum.,
286
;
Prom.,
981
;
Sophocle,
O.
R.,
1082
;
O.
C,
7 Euripide,
Hraclides,
900.
7
3
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A
720 e
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Bx]
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Beaaob^iEGa
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3
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9 c'pe -721
d 6 y.aaTOTE hab.
Stobaeus, IV, 2,
33
(168, 0-169,
i!\
H.) D pa
O et
(ace. mut.)
A
c
:
pa
A om. Stob.
|j
10 AO :
om. Stob.
Il
721 b 1 ait. tjv AO Stobaei L : xiv Stobaei SMA
||
2 k i. m. A
2
et O cum Stobaeo : f
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3
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J.
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6 7:ei8v AO : -ei Stob.
|| tj
O et s. v. A
c
:
om. A.
721 c LES LOIS IV
7
4
laissant des enfants de ses enfants
*,
et
ainsi,
grce
la
perma-
nence de son unit
toujours identique,
en
participant par
la
gnration
l'immortalit. De ce
privilge,
la
pit
ne
permet jamais qu'on
se frustre volontairement
;
et il s'en
frustre de
propos
dlibr,
celui
qui nglige
d'avoir femme
d et enfants. Ainsi
donc,
si l'on obit la
loi,
on sera
quitte,
sans
punition
;
mais si au contraire on lui dsobit en
n'tant
pas
mari mme
l'ge
de
trente-cinq
ans,
on
paiera
chaque
anne telle ou telle
amende,
pour qu'on
ne voie
pas
dans le clibat une cause de
profit
et
d'aisance,
et l'on sera
cart dshonneurs
publics
dont les
jeunes gens
honorent
l'occasion leurs ans.
Aprs
avoir entendu cette loi ct de
l'autre,
on
peut
juger pour
tous les cas si les lois doivent ainsi avoir
pour
le
e moins double
longueur,
en
joignant
la
persuasion
la
menace
2
,
ou
si,
se contentant de la
menace,
elles auront la
longueur simple.
Mgillos.

Il est dans le caractre
lacdmonien,
tran-
ger,
de
toujours prfrer
le
plus
concis
;
mais si l'on voulait
m'tablir
juge
de ces
dispositions,
en me demandant comment
je
voudrais les voir
rdiger
dans ma
cit,
je
choisirais les
722 a
plus longues
;
et
pour
toutes les lois
galement,
si elles se
prsentaient
sous deux
formes,
comme dans cet
exemple,
je
ferais mon choix de la mme manire.
Toutefois,
il faut
aussi,
je pense, que
Glinias ici
prsent approuve
les
dispo-
sitions
actuelles,
puisque
c'est actuellement sa ville
qui songe
user de ces lois
3
.
Glinias.

Tu as bien
parl, Mgillos.
L'Athnien.

Or,
consacrer l'entretien la
longueur
ou
la brivet des
textes,
c'est
trop
de navet : car ce
sont,
j'imagine,
les meilleurs et non les
plus
courts ou les
plus
b
tendus
qui
mritent notre estime
;
mais des deux sortes de
lois
que
nous venons de
dire,
la seconde n'est
pas
seulement
i. C'est
partir
de la troisime
gnration que
leur
postrit
intresse les anciens
;
de l
l'expression frquente
les enfants de ses
enfants sans
qu'il
soit fait mention des enfants
;
cf. VI
773
e
7,
X
900
a
1,
XI
927
b
7
; Rp.
II 363 d
4,
366 a 6
;
Critias 112 c
4
;
Lettre VII
334
d 1
(mais
Lois III 681 b 5 nomme
exceptionnellement
les
^aSa).
2. Cf.
711
c et la note.
3. Cf.
704
c et la note.
7
4
NOMQN A 721 c
i|;etcci.,
totc tco
TpoTtcp
SvaTov
8v,
tco
natSa
TiaiScov 5
KaTa\LTi6^evov,
TauTv Kal ev 8v
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1
,
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3
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4
et
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O et
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s.
v.)
A
c
:
u.y)
A Stob.
||
6 auTiv AO : ayxajv Stob.
||
722 a
2
aipo-'arjv
K
c
:
poi\a\y
AO
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6
y*
AO
4
: om. O
D
8
post
Ta eras. in A
(cura
duob.
sign.).
722 b LES LOIS IV
7
5
deux fois
suprieure
l'autre en valeur
pratique
: comme
nous l'avons dit
l'instant,
les deux
types
de mdecins ont
t fort
propos apports
en
exemple
1
. A cet
gard,
aucun
des
lgislateurs
ne semble encore s'tre avis
qu'il y
avait
deux armes la
porte
des
lgislations,
la
persuasion
et la
force,
autant
qu'on pouvait
en user avec une foule sans cul-
ture,
mais
qu'ils
n'en
emploient qu'une
: ils ne mlent
pas
c la
persuasion
la contrainte
lorsqu'ils lgifrent,
mais le
font avec la seule
force,
toute
pure"
2
. Pour
moi,
bienheureux
amis,
je
vois
s'imposer
aux lois une troisime condition
encore,
qui
n'est
pas
ralise du tout actuellement.
Glimas.

Laquelle
veux-tu dire?
L'Athnien.

Notre conversation mme


" ta
iTJtTe
liSer
d'aujourd'hui, par
ia faveur d'un
dieu,
lui a donn
corps.
Vraiment,
en
effet,
depuis que
nous avons commenc
parler
des
lois,
l'aube a
fait
place
midi
;
nous sommes arrivs cette belle halte
sans nous entretenir d'autre chose
que
de
lois,
et voil
que
d nous
commenons

peine
en formuler
;
tout ce
que
nous
avons dit
jusqu'ici
n'tait
que prludes
aux lois.
Quelle
est
mon intention en
m'exprimant
ainsi ? Tous les
discours,
veux-je
dire,
et tout ce
qui
donne un rle la voix com-
portent
des
prludes,
et,
dirais-je,
comme des
passes prlimi-
naires,
qui
constituent une mise en train
mthodique
utile
aux exhibitions
qui
se
prparent.
En
fait,
je pense,
ce
qu'on
appelle
les nomes du chant
cithardique
et tous les airs de
musique
sont
prcds
de
prludes
merveilleusement tra-
e vailles
;
mais
pour
les vraies
lois,
celles
que
nous disons
poli-
tiques,
on n'a
jamais
encore
parl
de
prlude
et aucun
compositeur
n'en a
produit
au
jour,
comme si la nature
n'en
comportait pas.
Mais
nous,
l'entretien
qui
vient d'avoir
lieu
aujourd'hui
nous
avertit,
me
semble-t-il,
qu'elle
en
comporte,
et ce
qui^m'a paru
tout l'heure tre des lois
qu'on appelle
doubles n'est
pas
double
purement
et
simple-
i. Cf.
720
a-e.
2.
L'analogie
de Time
^8
a
4
81'
v-po]? TjTTtoavTj
67:0
reiou;
eucppovo;,
et des textes cits
711c parat
autoriser la
conjecture
d'Ast,
d'ailleurs
palographiquement
vraisemblable,
vdyxr^ (sans
article comme
?:eto:)
au lieu de
ttjv
ucr/Yjv
des mss.
7
5 NOMQX A 722 b
SLoccpopot l^ovov
el
pExf]v Tfj ^pcla,
XX*
o-nep epp^Brj
vuvSrj,
to tcov Slttcov
laxpcov yvo op8<STaT<x TTapETST].
I~lp6<;
toOto Se
ouSel
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8Lavor)8f)vai
ttcottote tcov volio- 5
Setcov, co e,8v
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1
Saov oov te ettI tv
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3
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5
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E,
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5
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TTCOTTOTE OT*
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Tipoo'niiov
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el
t8
cf>co,
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Hu.v Se
f\
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8LaTpt6f)
yEyovuta,
co
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Soke,
arjLLalvEL
cb ovto,
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y Sfj
5
SlttXol
ISojav
vuvSrj l^ol Xe^Bvte
v6llol ouk Evat
octtXco
otco
ttco SlttXol,
XX So llv
tlve, v6lioc;
te Ka.
-npoot-
b 5 toOto O : tojtoj A II i. m. O
4
et fec. O*
(tt comp.
s.
v.) ||
7
tv
^eipov
...
o/lov
A II i. m. O*
(outto rj ^toXo; Ta-ou)
et
(o
ter
s.
v.)
O
4
: tc5v
rcei'pwv
...
yXtov
O
||
C i
vayx7)v cj. Ast(cf.
Tim.
48
a
4)
:
ttjv
LL^Tjv
codd.
||
d 2 k A et
(s
s.
v.)
O
4
:
or]
O
j|
e 5 aoi
AO :
2(A0iY (ye
s.
v.)
A
2
.
722 e LES LOIS IV
7
6
ment
;
il
y
a l deux
choses,
une loi et un
prlude
la loi

:
l'ordonnance
que
nous avons
appele tyrannique
et
compare
723 a aux ordonnances des mdecins
qui
nous avons refus le
nom d'hommes
libres,
c'tait la loi
pure
;
mais ce
que
nous
avions dit
auparavant,
et
que
celui-ci a
appel persuasif
2
,
tait bien
persuasif
en ralit : c'tait
l'quivalent
de l'exorde
oratoire. Faire
accepter
avec
sympathie,
et
grce
cette
sym-
pathie
avec
plus
de docilit la
prescription,
c'est--dire la
loi,
de celui
qui
le
lgislateur
l'nonce,
voil le but
qui
m'est
apparu
commander tout ce discours
que
son auteur
tenait dans l'intention de
persuader;
voil
pourquoi,
mon
b
sens,
c'est ce nom mme de
prlude qu'il
faut lui
donner,
et
non celui de texte de la loi.
Aprs
avoir dit
cela,
que
vou-
drais-je
avoir
ajout
? Ceci : en ce
qui regarde
la fois l'en-
semble des lois
qui
ne cessent de se
prsenter
et chacune en
particulier,
le devoir du
lgislateur
est de ne
pas
les laisser
manquer
de
prambules, grce

quoi
elles
gagneront
tout
ce
qu'ont gagn
les lois formules tout l'heure.
Clinias.

Pour moi du
moins,
j'enjoindrais
l'homme
du mtier de ne
pas
faire autrement ses lois.
c L'Athnien.

Ehbien !
Clinias,
tu mas l'air d'avoir raison
sur ce
point, quand
tu veux
que
toutes les lois aient des
pr-
ludes et
qu'au
dbut de toute uvre
lgislative
on mette avant
le texte
proprement
dit le
prambule qui
convient
chaque
loi,

car ce
qui
sera dict ensuite n'est
pas ngligeable,
et il n'est
pas
de
peu d'importance qu'on
en
garde
ou non
une mmoire distincte.
Nanmoins,
si
pour
les
petites
lois,
comme on les
appelle,
aussi bien
que pour
les
grandes,
nous
prescrivions
de faire invariablement des
prludes,
nous ne
serions
pas
dans le vrai. Car il ne faut
pas
non
plus
en faire
d
pour
tous les chants et tous les
discours,

il en convient
bien un
chacun,
mais il ne faut
pas
les
employer
tous
absolument
;
on s'en remettra
pour
le dtail l'orateur lui-
mme,
au chanteur et au
lgislateur.
Clinias.

Tu me
parais exprimer
la vrit mme.
Allons,
i. Tout le
passage (cf.
surtout d
7) joue
sur le double sens de
nomos,
loi et nome
(cf.
III
700
b et la
note),
et de
prooimion.
Cf.
Introduction,
p.
xxxix-xl.
2. Celui-ci ne
peut
tre
que Mgillos
;
il s'est livr
(721
e-
76
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XI. 2.

io
723 d LES LOIS IV
77
tranger,
ne
prolongeons pas davantage
nos atermoiements
;
revenons notre
propos
et,
si tu le
veux, commenons
par
ce
que
tu as dit alors sans
prtendre
faire un
prambule
en
e forme.
Reprenons
donc,
comme on dit au
jeu, pour
un
second
coup plus
heureux,
depuis
le
dbut,
avec l'intention
d'excuter un
prlude
et non
pas,
comme tout
l'heure,
le
premier
discours venu
;
prenons
le dbut
pour
un
prlude
avou. Sur le culte des dieux et les soins dus aux
parents,
ce
qui
a t dit l'instant
peut
suffire
;
mais
essayons
de dire
la
suite,
jusqu'
ce
que
tu trouves tout le
prlude
suffisam-
ment formul.
Aprs quoi,
alors
seulement,
tu numreras
les lois elles-mmes dans leur texte.
724a _

L'Athnien.

x\insi
donc,
sur les
Transition.
,.
. .
, ,
dieux,
sur ceux
qui
viennent
aprs
les
dieux,
sur les
parents
vivants et
morts,
nous avons alors
suffisamment
prlud,
comme nous le
prtendons
en ce
moment
;
mais ce
qui manque
encore cette
prface,
voil
ce
que
tu
parais
m'inviter maintenant
produire
en
quelque
sorte la lumire.
Glinias.

Absolument.
L'Athnien.

Eh bien ! ce
qui
vient
ensuite,
c'est la
faon
dont il
faut,
dans le soin de nos
mes,
de nos
corps,
b de nos
biens,
faire alterner effort et dtente : cette consid-
ration est convenable et de l'intrt le
plus gnral pour que
l'orateur et les auditeurs arrivent autant
que possible

parfaire
leur
ducation,
et voil vraiment ce
qu'il
nous faut
en second lieu formuler ou entendre.
Glinias.

Trs
juste.
722 a)
en faveur des lois doubles un
dveloppement presque
oratoire,
que
Glinias
(722
a
6)
a
soulign
d'un
compliment.
77
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LIVRE V
726 a n

j
L Athnien.

Ou ils coutent donc
/zoa
primaut de l'me.
.
.
\..
tous,
ceux
qui
tout a 1 heure m enten-
daient
parler
des dieux et de nos chers anctres
;
car de tous
les trsors
que
l'on
possde, aprs
les
dieux,
c'est l'me
qui
est le
plus
divin,
comme tant ce
que
nous avons de
plus
personnel
1
. Pour tout
homme,
tous ses biens forment deux
catgories
: les biens
suprieurs
et
prfrables
sont
matres,
les biens infrieurs et moins excellents sont esclaves
;
or,
parmi
ses
biens,
on doit
toujours prfrer
ce
qui
commande
ce
qui
est asservi. Ainsi
donc,
quand je
dis
qu'on
doit
727 a honorer l'me en second lieu
aprs
les dieux nos matres et
ceux
qui
leur font
cortge
2
,
mon exhortation est correcte. Or
aucun de
nous,
peut-on
dire,
n'honore correctement son
me
;
il le croit seulement
;
car
c'est,
je pense,
un bien divin
que
l'honneur,
mais rien de ce
qui
est mauvais n'est hono-
rable
;
et
quiconque
estime la
grandir par
des
paroles,
des
dons ou des
complaisances,
sans la rendre en rien meilleure
de moins bonne
qu'elle
tait,
celui-l
peut
croire
qu'il
l'ho-
nore,
mais il n'en fait rien.
D'abord,

peine
arriv l'ado-
lescence,
tout homme s'estime
capable
de
juger
de
tout,
et il
h
s'imagine
honorer son me en la
louant,
il
s'empresse
de la
laisser faire ce
qui
lui
plat
;
mais notre
prtention
actuelle
est
que,
ce
faisant,
il lui nuit au lieu de
l'honorer,
comme il
doit le
faire, disons-nous,
en second lieu
aprs
les dieux. De
mme
quand
un
homme,

chaque
faute
qu'il
commet,
ne
s'en estime
pas
cause,
pas plus que
de ses maux les
plus
i. Personnel : c'est mme ce
qui, pour
Platon,
constitue la
personne ;
cf. XII
o,5g a-c,
et Alcib. I i3o
c,
Phdon n5
c-d, Rp.
V
46
9
d.
2. Cette
expression dsigne
les dmons et les hros
(cf.
IV
717
b
3-4).
A0. 'Akool
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727 b
LES LOIS V
79
nombreux et les
plus graves,
mais se
dcharge
sur
d'autres,
en se tenant lui-mme
chaque
fois
pour
hors de
cause,
honore-t-il alors son me ? Il le
croit, semble-t-il,
mais il en
c
est bien loin
;
en
ralit,
il lui nuit. Ce n'est
pas
non
plus
quand
il sacrifie aux
plaisirs
contre l'avis et la recommanda-
tion du
lgislateur qu'alors
il l'honore d'aucune manire
;
il
la dshonore au contraire en l'infectant de mal et de remords.
Et
quand
au contraire il n'endure
pas
de rsister aux
preuves
recommandes, craintes,
souffrances ou
douleurs,
mais se
montre
lche,
alors non
plus
il ne l'honore
pas par
cette
lchet
;
car toute cette conduite la rend
indigne
d'honneur.
Il ne l'honore
pas davantage quand
il
regarde
sans conditions
d la vie comme un bien
;
alors aussi il la dshonore :
lorsque
l'me tient
pour
un mal tout ce
qui
se
passe
chez
Hads,
il
lui
cde,
au lieu de lui rsister
pour
l'instruire et lui dmon-
trer
qu'elle
ne sait
pas
mme si au contraire la socit des-
dieux de l-bas n'est
pas pour
nous le
plus grand
de tous les
biens
1
. Et
encore,
prfrer
la beaut la
vertu,
ce n'est l
rien d'autre
que
dshonneur rel et total de l'me. Car ce
raisonnement fait le
corps plus
honorable
que
l'me,
en
quoi
e il ment : rien de
terrestre,
en
effet,
n'est
plus
honorable
que
les
Olympiens,
et celui
qui
l'occasion de l'me
professe
une
opinion
diffrente
ignore quel
merveilleux trsor est ce
qu'il
nglige.
Ne disons
pas
non
plus, quand
on brle
d'acqurir
des richesses d'une
faon
malhonnte ou
qu'on
ne souffre
728a
pas
d'en
acqurir
ainsi,
qu'alors,
comme on le
croit,
on
honore
par
des dons sa
propre
me
2
; non,
il s'en faut du
tout
;
car ce
qui
en fait l'honneur et la
beaut,
on le vend
pour
un
peu
d'or
;
tout
l'or,
en
effet,
qui
se trouve sur la
terre ou sous la terre n'entre
pas
en balance avec la vertu.
Bref,
pour
tout rsumer d'un
mot,
si le
lgislateur
classe
dans ses listes certaines choses comme honteuses et
mauvaises^
d'autres,
au
contraire,
comme bonnes et
belles,
quiconque
1. La socit des dieux et des hros tait
pour
Socrate le bien
suprme
de l'au-del
;
cf.
Apol.
[\i
a-c,
Phdon 11 1 b.
2.
Exemple unique
de uev ouv intensif dans un
expos
continu
;

vrai
dire,
le
passage,
comme tout le V
e
livre,
pourrait
tre
transpos
en
dialogue par questions
et
rponses,
et le
paralllisme
de
727
b
7-
c 1
prcise
la nuance
subjective d'pa 728
a 1, Cf. Etudes sur
quelques
particules
de liaison -chez
Platon,
p.
1 1 3 et n. 1.
79
NOMN E
727 b
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jaipf], xi^icav tt^v
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Spfiv
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Kal^ExauEXEa EunitmX
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4
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v.)
P et Stobaei III M
d
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ypuaou
Stobaei
IV
y
5
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o AO : 08'
w;
Stob.
||
o
Slt.zq av AO :
oaazsp
av O
c
ovxr.zo Stob.
728 a
'
LES LOIS
V 80
ne consent
pas
viter les unes de tous ses
moyens,

pra-
tiquer
les autres de toutes ses
forces,
cet
homme-l,
quel
qu'il
soit,
ne se doute
pas que par
ces
agissements
il traite
b son
me,
ce
qu'il
a de
plus
divin,
de la manire la
plus
dshonorante et la
plus ignominieuse.
Car on
parle
de la
justice
due la
malfaisance,
mais
personne, peut-on
dire,
ne
compte
avec le
plus grave
de la
peine:
le
plus grave,
c'est de
se rendre semblable ceux
qui
sont des hommes
pervers,
et,
vu cette
ressemblance,
de fuir les
gens
de
bien,
les bons entre-
tiens,
d'en tre
coup, pour
se coller aux
autres,
en les
pour-
suivant,
dans les relations
sociales;
lorsqu'on
s'est attach
c de telles
gens,
il est fatal
que
l'on fasse et
prouve
ce
que
ces
gens-l
ont
pour
nature de se faire et de se dire entre
eux
1
. Or ce rsultat n'est
pas justice
faite,
car ce sont de
belles
choses.
que
le
juste
et la
justice
;
c'est un
chtiment,
en
effet,
qui
suit
l'injustice
;
et l'avoir subi comme
y chapper,
c'est la misre
;
ou bien on
manque
la cure
;
ou
bien,
pour
que beaucoup
d'autres soient
sauvs,
on
prit
2
. Notre
honneur,
tout
prendre,
c'est de suivre le meilleur et de faire
que
le
moins
bon,
s'il est
susceptible
de
s'amliorer,
atteigne
ce but
mme aussi
compltement que possible.
L'homme n'a donc rien en lui
qui
soit
L honneur
j us
propre q
ue l'me viter le
mal,
, est
suprieur
\.
.
.
r r
*.
,.. ,
...
"
la richesse. dpister
et saisir ce
qu
il
y
a de meilleur
au
monde, et,
aprs
s'en tre
saisi,
vivre
en cette
compagnie
le reste de ses
jours
;
aussi a-t-elle t
classe seconde en
dignit,
et le troisime
rang, n'importe
qui
le
reconnatra,
appartient
dans l'ordre naturel l'honneur
du
corps.
Ici encore il faut examiner les
honneurs,
voir
parmi
eux les vrais et ceux
qui
sont falsifis
;
et c'est l'affaire
du
lgislateur.
Or,
voici l'avertissement
qu'il
me
parat
donner sur ce
qui
les
distingue
: honorable est le
corps
non
parce qu'il
est
beau,
ou
fort,
ou
rapide,
ou
grand,
ou mme
1. La
compagnie
des mchants est le
premier
et le
plus grave
chtiment de
l'injustice
: elle amne leur
ressembler, alors
qu'au
contraire la ressemblance avec Dieu est la fin et le bonheur de
l'homme. Cf. Pindare et
Platon,
p.
1
36-187.
2. Le chiasme fait
expliquer
dans l'ordre inverse les deux misres
de
l'injuste
: subit-il le
chtiment,
il est mis mort
pour
servir
d'exemple
;
y chappe-t-il,
il ne trouve
pas
la
gurison.
Cf.
Gorgias
o NOMQN E 728 a
<xta)(p
Evai Kal Kaic
SiapiBuoLJiEVo TaTTr)
Kal TouvavTiov
yaB
Kal
KaX,
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TtyzoBan u.f) eBeXt] tt<xot| LAr^oivi],
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TtLTr|8EeLV
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Kal
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Kal 8aat 5
kl68tjXol,
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MrjvEiv 8r|
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TaaSs Kal touxctSe
Tiv auT Evai,
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ta^upv
ouS
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U-ya,
ouS
b
4
oaiv A Stob.: om. O
||
6 ait. /.ai AO: xat tc5v
(iv
Stob.
||
C 2
xat O Stob. et s. v. A
c
: om. A
||
l\ r.dQi)
AO Stob. : -8st
(
supra yj)
A
2
||
8 8 A et s. v. O
4
: om. O Stob.
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tll;
O :
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A et fec. O
c
om. Stob.
||
6 ixot AO : om. Stob.
[| 7
xi'xiov
-729
c 5
ioj
hab.
Stobaeus, III, 1,
202
(i53, 6-i55,
2) ||
8
ta^upov
AO
Stobaei 111 A : t
layupv
Stobaei III M
d
et IV
|| -zd/o
AO Stobaei
III M
d
: t
tcx/o;
Stobaei III A et IV.
728 e LES LOIS V 81
e
sain,

encore
que beaucoup puissent
le
penser,

ni non
plus
d'ailleurs
pour
les
qualits opposes
;
mais ceux
qui
atteignent
la
juste
mesure en toutes ces manires d'tre sont
les
plus quilibrs
et en mme
temps
les
plus
srs de beau-
coup
;
car si dans le
premier
cas l'me devient vaine et
effronte,
dans le second elle devient basse et
mesquine
1
. Il
en est de mme
pour
la
possession
des richesses et des
biens,
et elle rentre dans le mme
rythme
d'valuation : l'excs
y
729 a
engendre
inimitis et sditions
pour
les cits ou les individus
;
le
dfaut,
pour
l'ordinaire,
les asservit
2
.
Devoirs
Qu'on
n'aille donc
pas
s'attacher aux
envers la
jeunesse.
. . .
i r n i i
richesses cause des
entants,
afin de les
laisser le
plus
riches
possible
: ni
pour
eux ni
pour
la cit ce
n'est le meilleur. Une fortune
qui
ne leur attire
pas
de
flatteurs,
tout en ne les
privant pas
du
ncessaire,
voil
pour
les
jeunes
la
plus
musicale et la
plus
excellente de toutes :
accorde harmonieusement toutes les circonstances de notre
vie,
elle la
prserve
de la douleur
3
. Aux
enfants,
c'est un
b
grand respect
de
soi-mme,
non de
l'or,
qu'il
faut
lguer.
A
notre
ide,
c'est en
corrigeant
les
impudences
de la
jeunesse
que
nous lui
lguerons
cette vertu
;
mais ce
qui
la
produit
chez les
jeunes,
ce n'est
pas
notre admonestation
actuelle,
quand
nous leur disons
pour
les admonester
que
la
jeunesse
doit
respecter
tout le monde. Le
lgislateur
avis invitera
plutt
les hommes mrs
respecter
les
jeunes
4
,
viter
par
dessus tout
qu'un
des
jeunes
les voie et les entende faire ou
c
dire
quelque
chose de
honteux,
car l o les vieillards
agissent
sans
vergogne,
les
jeunes
aussi, fatalement,
manqueront
le
plus
de
pudeur
: ce
qui importe
l'ducation des
jeunes
gens
aussi bien
qu'
la
ntre,
ce n'est
pas qu'on
donne des
525
b-c,
o Socrate
distingue
entre les condamns
gurissables
et
les
incurables,
et Proclus in
Remp.
II
18/J, 19-28
Kroll.
1 .
L'quilibre
est une forme de la mesure chre aux Grecs et
Platon
;
il a une
importance particulire
dans le
temprament
:
Rp.
VI 5o3
c-d,
Tht.
iM
a-b,
Polit. 3o6 c-3o8
b,
Epin. 989
b-c.
2. Cf.
Rp.
II 3
7
3 d.
3.
L'image
de
l'harmonie,
applique jadis
l'me
(Phdori),

l'accord avec soi-mme
(Lches),
l'est maintenant la fortune.
4
Platon
complte
les
prceptes
de l'ducation ancienne
(cf.
Aris-
tophane,
Nues,
993
: cder sa
place
aux
personnes ges)
et
inspirera
Juvnal
(Sat.
XIV,
7)
: Maxima debetur
puero
reverentia...
81 NOMQN E 728 e
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x6
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Ka'ixoi
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Stob.
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[Stob. (bis) ||
4
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X{-r
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AO : xaxaXeinsi Stob.
(bis) j|
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o x A et
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O ax Stobaei IV.
729 c LES LOIS V 8a
avis,
mais
que
tous les avertissements donns d'autres
.%"':' .
soient, manifestement,
la
rgle
de notre
Parents et amis.
^ , ., ,
propre
vie. Pour la
parente,
ceux a
qui
nous lient les dieux de la famille et
qui
ont le mme
sang
dans les
veines,
quiconque
les honore et les rvre
peut
rai-
sonnablement
escompter
la bienveillance des dieux de la
naissance
pour
la
procration
de ses
propres
enfants.
Quant
d
aux amis et
camarades,
on
gagnera
leurs bonnes
grces
dans
les relations courantes en attachant aux services
qu'ils
nous
rendent
plus d'importance
et de
poids qu'ils
ne leur en
attachent,
et en accordant nos
propres
bons offices l'en-
droit de nos amis moins d'estime
que
ne leur en accordent
eux-mmes nos amis et nos camarades
i
.
Envers la cit et les
concitoyens,
le
meilleur de
beaucoup
est celui
qui, plutt qu'aux
luttes
olympiques
et toutes celles de la
guerre
et de la
paix,
choisira de vaincre dans le
glorieux
service des lois
nationales,
e
avec la
rputation
de les avoir servies
pendant
sa vie mieux
que
tous les hommes du monde. A
l'gard
Les
trangers.
,.
..
c
des
trangers,
il iaut se mettre dans
'
l'esprit que
les contrats faits avec eux ont une saintet
parti-
culire
;
car toutes les fautes commises
par
les
trangers
et
contre eux
ont,
plus que
celles
qui
se commettent entre
citoyens,
une
dpendance
troite avec un dieu
vengeur.
Isol
qu'il
est,
en
effet,
sans
compagnons
ni
parents, l'tranger
inspire plus
de
piti
aux hommes et aux dieux
;
ds
lors,
celui
qui peut davantage
le
venger
met
plus d'empressement
le
secourir,
et celui
qui
le
peut
minemment,
en toute
occasion,
c'est le dmon ou dieu des
trangers, qui
fait
partie
730 a de l'escorte de Zeus Xnios. Il faut donc l'homme tant soit
peu prudent
une
grande vigilance pour
ne commettre aucune
faute
l'gard
des
trangers
au cours de sa vie et dans sa
route vers le terme de celle-ci.
Or,
parmi
les fautes
qui
con-
cernent les
trangers
ou les
compatriotes,
la
plus grande,
pour
tout
homme,
est celle
qui
atteint les
suppliants
;
car le
dieu dont le
tmoignage appuyait
la demande du
suppliant
pour
lui obtenir des
garanties,
ce dieu-l devient
gardien
spcial
de la
victime,
de sorte
qu'il
ne souffrira
jamais
sans
vengeance,
celui
qui
a eu cette souffrance en
partage.
i . Le
magnanime
d'Aristote oubliera
trop
les bienfaits
reus.
82
NOMN
E 729
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TaOTa auTv
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5
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||
3 Xdcvr' A
Stob.
et(a>v p. n.)
O
c
: tzxvtwv O
\\
d
x s. v. A
2
0* : om. AO Stob.
||
730 a 2 Ai: A
(d
i.
r.)
et O :
8t)
Stob.
j| 7 etu/sv
AO Stob.
(sed
antea in A eras. cum duob.
sign.).
730 b LES LOIS V 83
b
Ainsi donc les
rapports
avec les
parents,
avec soi-mme et
ses
biens,
avec la
cit,
les amis et la
parent,
les relations
avec les
trangers
et les
compatriotes,
tout cela a t
pass
en
revue
*
;
ce
qu'il
faut tre soi-mme
pour
mener la
plus
belle
vie,
voil ce
que
maintenant nous devons examiner comme
la suite
logique
: tous les
moyens que
non
plus
la loi mais
l'loge
et le blme ducatifs ont de rendre les individus
plus
dociles et mieux
disposs

l'gard
des lois
futures,
c'est ce
... _ _
qu'il
nous, faut
exposer aprs
le reste.
Idal
personnel
J
.
..
^
,
f ,
,.
c
La vente vient en tte de tous les biens
pour
les
dieux,
de tous les biens
pour
les hommes
;
puisse y
avoir
part
ds le dbut celui
qui
veut arriver la flicit et
au bonheur
2
,
afin de vivre le
plus longtemps possible
selon la
vrit. Cet homme-l est sr
;
mais il n'est
pas
sr,
celui
qui
aime mentir volontairement
;
quant
celui
qui
aime cela
sans le
vouloir,
c'est un fou : aucune des deux
espces
n'est
enviable. Car il n'a
jamais
d'amis,
celui
qui
n'est
pas
sr ou
pas
avis,
et
quand
le
progrs
du
temps
le fait
connatre,
il
se
mnage pour
la dure vieillesse un isolement
complet
la
d
fin de sa
vie,
de sorte
que
vivants ou
non,
compagnons
et
enfants laisseront
peu prs
aussi totalement sa vie dans la
solitude. Il mrite
dj qu'on
l'honore,
celui
qui
n'est cou-
pable
d'aucun
crime,
mais celui
qui
ne laisse
pas
non
plus
les criminels commettre des crimes est
digne
d'honneur
plus
de deux fois autant
que
le
prcdent
: car celui-ci ne vaut
qu'un
homme,
mais celui-l en vaut
plusieurs
autres,
lui
qui
signale
aux
magistrats l'injustice
d'autrui. Et celui
qui
aide
les
magistrats,
dans la mesure de ses
forces,

rprimer
le
dsordre,
qu'on
le
proclame
le
grand
homme,
l'homme
accompli
de la
cit,
vainqueur pour
la vertu
3
. Cette mme
e
louange
doit
s'appliquer
aussi la
temprance,
la
sagesse
i. Rsum de la fin du 1. IV
(depuis 717 b)
et du dbut du 1. V.
2. C'est sur cette
phrase,
cite
textuellement,
que
s'achve le
chap. 7 (et dernier)
du trait
pseudo-aristotlicien
De Mundo
;
l'au-
teur l'a rattache au
rtucop;
de
716
a
3,
comme s'il avait confondu
deux
propositions
dont le dbut est
presque identique
;
en
fait,
les
mss du De Mundo
remplacent YVT^soOai par
l'j6ataovrjoiv
d'
3,
que
Bcheler a eu le mrite d'carter.
3. La formule est celle de la
proclamation
des
vainqueurs
aux
jeux
;
cf.
Pindare,
Pythique
I, 3a-33 :
Wpu
kviv.r.i v.v
dcfYtXXwy
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83 NOMX E 730 b
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aaOrj
hab.
Stobaeus, III, n,
26
(434,
1
5-435,
4
H.)
; -732
b
4
"oiouuevov
id., III, 1,
202
(i55, 3-i5g,
3
H.) Il
2
r\q
-6
;j.a8rj;
hab.
Glemens,
Strom.,
II, 4, 18,
I
(121,
26-122,
3
S.) Il
6
-4
iaS'.o hab.
Theodoretus, 1,
117 (32, 22-33,
1
R.) ||
3
o'j;
AO :
>;
oti Stobaei III 1 et IV oti Stobaei III 11
||
4
StaSto AO
Stob.
(ter)
:
S'.aotwr,
Glem. -ao
Theod.
||
d 2
xtato -e 3 aTa-
o:6o'va: hab.
Juliaaus, Misopogon,
353
d-354
a
Spanh. (456,
1
4-457,
I
Hertl.) ;
-d
7 pttg
Stobaeus, III, 9,
52
(364, 1-7 H.) || 7 pe^
AOP Stob.
(ter)
:
pcT7j
Jul.
(cf.
Max.
Tyr.,
34,
9, p.
4oi,
4
Hobein)
II
e 1
'for
t
A Stob.
(bis)
et s. v. O
4
: 8e O.
730 e
LES LOIS V
84
et tous les autres biens dont la
possession permet
non seu-
lement de les avoir
pour
soi mais encore d'en faire
part

d'autres. Celui
qui partage
sera honor comme le meilleur
;

qui
ne le
peut,
mais le
voudrait,
on laissera le second
rang;
quant

l'goste
1
,
celui
qui
n'a
jamais
de son
plein gr
l'amiti de
partager
ses biens avec un
autre,
on le blmera
731 a
personnellement,
mais on ne
dprciera pas pour
cela le bien
possd
cause de son
possesseur,
et on s'eiTorcera de l'ac-
qurir.
Que
tout le
monde,
chez
nous,
ait l'mulation de la
vertu sans
jalousie.
Car ainsi on
grandit
les
cits,
en rivalisant
soi-mme avec les autres sans les
paralyser par
des calomnies
;
mais l'envieux
qui
croit ne
pouvoir l'emporter qu'en
calomniant autrui met lui-mme moins d'etort atteindre
la vritable
vertu,
et il rduit au
dcouragement
ses mules
par
les
critiques injustes
dont ils se voient
l'objet
;
et ainsi
b
c'est toute la cit dont il diminue l'entranement dans ce
concours de vertu et dont il affaiblit
pour
sa
part
la bonne
rputation.
11 faut donc
que
tout homme
joigne
l'irascibilit
la douceur la
plus grande possible.
Pour les fautes d'autrui
qui prsentent
un
danger
et
peu
ou
point
du tout de chances
de
gurison,
on ne
peut s'y
soustraire
qu'en
en
triomphant
par
une lutte dfensive et en les chtiant
inflexiblement,
ce
qu'aucune
me ne
peut
faire sans une colre
gnreuse.
c
Quant
celles de tous les
coupables que
l'on
peut esprer
gurir,
il faut savoir d'abord
qu'aucun
homme
injuste
ne
fait le mal de
propos
dlibr
2
;
personne,
en
effet,
ne saurait
d'aucune manire accueillir de
gat
de cur aucun des
maux les
plus grands,
surtout dans ce
qu'il
a de
plus prcieux
;
or
l'me,
nous l'avons
dit,
est vraiment
pour
tout homme
le bien le
plus prcieux
3
;
donc
personne,
dans ce
qu'il
a de
plus prcieux,
ne
prendra jamais
dlibrment le mal le
plus
i. Littralement: envieux
;
car
pour
Platon l'envie consiste
d'abord ne
pas
vouloir faire
part
de ses biens
d'autres,
et c'est
pourquoi
elle ne
peut
exister en Dieu
(Pindare
et
Platon,
p.
118 et
i36).
2. Une des doctrines fondamentales du socratisme et du
platonisme
(cf.
v.
g. Protag.
3^5
d, Gorg.
5oo
e,
Lois IX 86o
d),
o l'on a vu
tort la
ngation
de la libert.
Aristote,
qui parat rejeter
la
thse,
finit
par y
revenir
quivalemment,
dans sa thorie du
syllogisme pra-
tique,
aux VI
e
et VII
e
livres de
YEthique

Nicomaque.
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om. O
II
6
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Tt[xia>Ta)-:a)
inclusa in calce A
2
:
om. A.
XI. 2.

ii
731 c
LES LOIS V 85
grand
1
,
ni ne vivra sa vie durant en cette
compagnie.
Mais le
d criminel mrite toute
compassion,
au mme titre
que
n'im-
porte quel
homme atteint d'un mal
;
et nous
pouvons
avoir
piti
de celui
qui
a un mal
gurissable,
retenir et adoucir
notre
colre,
au lieu de
rpandre
constamment notre humeur
noire,
comme une femme acaritre
;
mais contre celui
qui
se livre au dsordre sans contrle ni
espoir
d'amendement,
il
faut dchaner notre colre
;
aussi disons-nous
qu'il
convient
ncessairement
que
l'homme de bien soit irascible ou bnin
selon les occasions
2
.
Le
plus grand
de tous les maux est inn
dans l'me de la
plupart
des hommes
et chacun se le
pardonne
sans chercher aucun
moyen d'y
e
chapper
;
c'est ce
qu'on
entend
quand
on dit
que
tout
homme est naturellement ami de soi-mme et
qu'il
est dans
l'ordre
que
l'on doive tre ainsi. C'est en ralit
pour
cha-
cun,
en
chaque
circonstance,
la cause de toutes les
fautes,
du fait de l'amour excessif de soi-mme. Car celui
qui
aime
s'aveugle
sur ce
qu'il
aime,
au
point
de mal
juger
du
juste,
732a du bon et du
beau,
dans l'ide
qu'il
doit
toujours prfrer
son intrt au vrai
;
car ce n'est ni soi-mme ni ses biens
qu'on
doit chrir si l'on veut tre un
grand
homme : c'est le
juste, que
l'action
juste
soit la sienne ou
plutt
celle d'un
autre. En vertu de cette mme
erreur,
tous se sont habitus

prendre pour
de la
sagesse
leur
ignorance
foncire
;
en
sorte
que,
sans rien savoir ou
presque,
nous
croyons
savoir
toutes
choses,
et faute de laisser les autres faire ce
que
nous
b
ignorons,
nous chouons ncessairement le faire nous-
mmes. Aussi tout homme doit-il fuir l'amour excessif de
soi-mme et rechercher
toujours
un meilleur
que
soi,
sans
prtexter jamais
la honte
qu'il prouve
cette occasion.
i . C'est le seul
exemple platonicien
de
syllogisme qui appartienne
un
expos
continu
(Etudes
sur
quelques particules
de liaison chez
Platon,
p. i4); pour y ajouter,
avec F.
Solmsen,
IX 86o d
5-8,
il faut
corriger
le texte
(cf.
E. de
Strycker,
Reue
Noscolastique
de
Philosophie, XXXIV, iq32,
p. 222-223).
On voit combien la
forme du
dialogue
est essentielle la
dialectique platonicienne.
a.
Reprise,
sans formule de rcurrence et avec substitution de
l'homme de bien tout homme
,
de
731
b 2-3.
85
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(v add.) || 7
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4
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Stobaeus, III, 23, 18(600,
6-601,
7 H.) ||
xaxtov lli.m. O* Stobaci III 23 et 1 M
d
: xaxv O Stobaei III
I A
D
e 2 ante
faei
add. o K
c
||
xi AO Stobaei IH 23 : M Stob. III 1
II
732 a 2
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AO Stobaei III 1 : om. Stobaei III 23
||
3
av(xs Trap'
aT
iv)T
inclusa e. v. A
2
: om. A
||
6
yeyove
AO :
yeYOVs'vat
Stob.
(bis) Il
b 3 tov AO : to Stob.
(bis) ||
lui Stobaei III 1 : ? AOP
Stobaei III 23
||
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7:pduGv
rotouavov AO Stobaei
III 23 :
xpoa-
t.o ouaevov Stobaei III 1.
732 b LES LOIS V
86
_ !'.
J-
Il est des
prceptes
moins
graves que
Egalit
d'humeur.
,,
r
\
,.
.
5
\
ceux-l et souvent
redits,
mais non moins
utiles
que
les
prcdents
;
nous devons nous en ressouvenir
et en
parler.
Lors d'un
reflux,
il doit
toujours
se
produire
en sens
oppos
un afflux
; or,
la rminiscence est un afflux
qui
se
produit quand
la
pense
a un vide
'
;
ainsi il faut
rpri-
c
mer les ris et les
pleurs intempestifs,
chacun doit donner
cette
consigne
aux autres
et,
dissimulant entirement tout
excs dans la
joie
ou dans la
souffrance,
tcher de faire bon
visage,
soit
que
dans la
prosprit
le destin de chacun soit
stable ou
que
dans les vicissitudes nos destins se heurtent
certaines
entreprises
comme des hauteurs
pic
;
il faut
toujours esprer que, par
les bienfaits
qu'elle
accorde,
la
divinit attnuera le
poids
des
peines qui
fondent sur
nous,
d
qu'elle changera pour
l'amliorer notre situation
prsente,
et
qu'en
ce
qui
concerne les
biens,
ils iront au contraire
toujours
en
augmentant par
une heureuse fortune. C'est dans
ces
esprances que
chacun doit
vivre,
ainsi
que
dans le res-
souvenir de toutes ces
vrits,
sans rien
pargner pour
les
rappeler
sans
cesse,
dans ses
jeux
et ses
travaux,
autrui et
soi-mme clairement.
Maintenant
donc,

propos
des
pratiques
La vertu
auxquelles
il faut se
livrer,

propos
et le bonheur. .
,
.
,.
.
,
-, ,
i
J
aussi des individus et de la
perlection
e
que
chacun doit
acqurir,
nous avons
expos

peu prs
ce
qui
relve des dieux ;
mais nous n'avons
pas parl
maintenant
de l'humain
;
il le faut
pourtant
: c'est des hommes
que
nous nous
adressons,
et non des dieux.
Or,
la nature
humaine consiste
principalement
en
plaisirs,
en douleurs et
en
dsirs,
auxquels
fatalement tout tre est la lettre comme
suspendu
et accroch
par
ses
proccupations
les
plus pro-
fondes. Il faut donc recommander la vie la
plus
belle,
non
seulement
parce que,
extrieurement,
elle
l'emporte
en noble
733 a
rputation,
mais encore
parce que,
si Ton consent
y goter
au lieu de s'en dtourner dans sa
jeunesse,
elle
l'emporte
aussi en ce
que
nous cherchons tous :
plus
de
jouissance
et
moins de souffrance tout le
long
de notre vie.
Qu'il
en sera
i. Cette
phrase
constitue une sorte de
parenthse,
o la dfinition
de la rminiscence
rappelle
Philebe
34
b-c
plus que
le Phdon.
86
NOMN E 732 b
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O
et
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2
||
d i xiov O : tov A.
733 a LES LOIS V
87
ainsi,
pourvu qu'on
en
gote
correctement
>
la chose va
paratre
l'instant des
plus
claires. Mais en
quoi
consiste
cette rectitude du
got
? C'est ce
qu'il
faut
prsent
exa-
miner la lumire de
l'argument
;
il
faut,
en
comparant
une
vie
l'autre,
la
plus agrable
et la
plus pnible,
examiner si
dans tel cas chacune est naturellement conforme notre
constitution,
ou si dans tel
autre,

l'inverse,
elle contrarie
la nature. Nous voulons avoir du
plaisir,
nous ne choisissons
b ni ne voulons la douleur
;
quant
l'tat
neutre,
nous ne le
voulons
pas
la
place
du
plaisir,
mais nous le voulons en
change
de la douleur
;
et nous voulons moins de douleur
avec
plus
de
plaisir,
nous ne voulons
pas
moins de
plaisir
avec
plus
de douleur
;
mais un tat o l'un et l'autre seraient
gaux, pouvons-nous
le vouloir? c'est ce
que
nous ne saurions
tablir nettement. Par le
nombre,
la
grandeur,
la
densit,
l'galit,
tout cela et tout ce
qui s'oppose
tout cela sous le
rapport
du vouloir influe ou n'influe
pas
sur chacun de nos
c choix. Les choses tant ainsi
disposes
ncessairement,
quand
une vie contient en
grand
nombre chacun de ces
lments,
avec force et
intensit,
et
que
domine l'lment
plaisir,
nous
la voulons
;
si c'est le
contraire,
nous ne la voulons
pas
; et,
inversement,
quand
chacun des lments
s'y
trouve en
petit
nombre,
faiblement et sans
passion,
mais
que
dominent les
lments
douloureux,
nous ne la voulons
pas,
tandis
que
si
c'est le
contraire,
nous la voulons. Pour une vie o
rgne
l'quilibre,
il faut raisonner comme
prcdemment
: nous
voulons la vie
d'quilibre
dans l'ide
qu'elle
nous
apporte
d
plus
de satisfaction
que
l'autre,
nous ne la voulons
pas
dans
la mesure o ce
qui
nous est odieux
y parat l'emporter
i
. Il
faut donc nous mettre dans
l'esprit que
toutes nos vies sont
lies ces
oppositions,
et il nous faut bien examiner
quelles
vies notre nature dsire
;
mais si
par
hasard nous
prtendons
avoir
quelque
dsir en dehors de ces
limites,
c'est une
igno-
rance ou une
inexprience
de la vie relle
qui
nous fait
parler.
Quelles
et combien sont donc les vies
propos desquelles
il
faut,
par
un choix
pralable,
considrer
l'objet
de
dsir,
le
voulu,
et
l'objet
de
rpulsion,
le non
voulu,
pour
en faire
e notre loi
et,
par
le choix de ce
qui
est
attrayant
et
agrable
1. On a voulu voir dans tout ce
passage (782
d
8-^34
e
2)
un
87
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A.
733 e LES LOIS V
88
pour
nous et en mme
temps
le meilleur et le
plus
beau,
vivre dans toute la flicit accessible l'homme ? Disons
que
la vie de
temprance
est une
vie,
la vie de
sagesse
une
autre,
une autre encore la vie
courageuse,
et classons la vie de sant
comme une vie
;
et ces
quatre
vies
opposons-en quatre
autres,
celles de
l'insens,
du
lche,
du
dbauch,
du malade.
L-dessus,
celui
qui s'y
connat en fait de vie
temprante
reprsentera
celle-ci comme
bnigne
tous
gards,
avec des
734a douleurs
tranquilles,
des
plaisirs tranquilles
aussi,
des dsirs
souples
et des amours sans fureur
;
la vie
intemprante,
au
contraire,
comme
emporte
tous
gards,
avec des douleurs
violentes,
des
plaisirs
violents
aussi,
des dsirs intenses et
harcelants et des amours aussi furieux
qu'ils peuvent
l'tre :
dans la vie
temprante,
les
plaisirs l'emportent
sur les souf-
frances
;
dans celle du
dbauch,
les douleurs
l'emportent
sur les
plaisirs
en
grandeur,
en nombre et en
frquence.
Il
b s'ensuit
que
l'une des vies nous est
plus agrable,
l'autre
fatalement
plus
douloureuse selon la
nature,
et celui
qui
veut vivre
agrablement
n'a
plus
la libert de vivre de
gat
de cur dans la
dbauche,
mais il
appert
d'ores et
dj que
si nous nous
exprimons
en ce moment avec
rectitude,
tout
dbauch, ncessairement,
est tel contre son
gr
;
car c'est
toujours
ou
par ignorance,
ou faute de contrle de
soi-mme,
ou
pour
ces deux motifs
que
les
hommes,
tous tant
qu'ils
sont,
vivent sans
temprance.
Il faut raisonner de mme
propos
de la vie de maladie ou de sant : ces vies ont des
plaisirs
et
des
douleurs,
mais dans la sant les
plaisirs l'emportent
sur
c
les douleurs
;
dans la
maladie,
les douleurs sur les
plaisirs.
Or,
notre intention dans le choix des vies n'est
pas
de faire
prdominer
la
douleur,
et la vie o elle est domine est celle
que
nous
jugeons plus agrable.
En
somme,
pourrions-nous
dire,

comparer
la
temprante
et la
dbauche,
la
sage
et
l'insense,
celle du
courage
celle de la
lchet,
les
premires
ont chacun des deux lments en moindre
quantit, plus
faiblement et
plus
rarement
;
chacune d'elles domine son
antagoniste
sous le
rapport
des
plaisirs,
tandis
que
l'autre la
domine sous le
rapport
de la
douleur,
et ainsi le
courageux
d
triomphe
du
lche,
l'homme de sens de
l'insens,
en sorte
hdonisme inconciliable avec
l'interprtation authentique
du livre II
(G.
Mller,
Der
Aufbau
der Bcher II and VII... Diss.
Knisberg,
88
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734 d LES LOIS V
89
qu'une
vie est
plus agrable qu'une
autre,
la vie
temprante
ou
courageuse
ou sense ou saine
plus que
la vie lche ou
insense ou dbauche ou maladive
; bref,
la vie
qui
s'attache
la vertu selon le
corps
ou mme selon l'me est
plus
agrable que
celle
qui
s'attache la
perversit
et elle la
dpasse largement
sous les autres
rapports,
beaut, rectitude,
vertu,
rputation,
si bien
qu'elle
assure
qui
la
possde
e une vie
plus
heureuse,
du tout au
tout,
que
la vie contraire.
_
. .
Sur
ce,
arrtons ce
point
de 1'entrelien
Transition.
,
,
m j
1
1

notre
expose
du
prlude
des lois
;
et
aprs
le
prlude,
il faut sans doute
que
vienne un
air,
ou
plutt,
dire
vrai,
il faut
esquisser
un code
civique
1
. De
mme
que, pour
un tissu ou tout autre
objet
tress,
on ne
peut
faire avec la mme matire la trame et la chane : il
faut,
en
effet,
que
la chane
l'emporte
en
qualit, par
sa
735 a force et une certaine fermet inhrente sa
manire,
tandis
que
la trame est
plus
molle et
prsente
une
souplesse
raison-
nable
2
;
ainsi
donc,
c'est un
peu
de cette
faon
que
doivent
se
dpartager, respectivement
et
proportionnellement,
les
futurs
magistrats
de la cit et ceux
qui
ont subi
l'preuve
d'une formation restreinte. Car il
y
a deux tches
politiques,
la remise des
charges
leurs titulaires et les lois
que
l'on
distribue aux diverses
charges.
Mais avant tout cela il faut faire les
nfclsafres.
considrations
que
voici.
Quiconque
a
b
pris
en mains
quelque troupeau, berger,
bouvier,
leveur de chevaux ou tout autre de ce
genre,
n'entreprendra jamais
de le
soigner
sans l'avoir d'abord
pur
ig35, pp. ^2-48);
en
ralit,
toutes les
propositions
nonces ici ne
sont
que
des variations sur le thme de la mesure
;
cf.
728
e et la
note.
Que
la vertu fasse le bonheur de la
vie,
cette conclusion n'a
rien
qui jure
avec les considrations de 661 d sv.
1. Toute la section
734 e-756
e a t
analyse par
U. de Wila-
mowitz-Mllendorff
{Herms,
XLV,
1910, p. 398-406), qui
en a
montr l'ordonnance et a
propos
des
conjectures
dont notre
apparat
cite les
principales.
Air et
prlude
: cf. IV
722
d-e et la note.
2. C'est toute la tche du
royal
tisserand telle
que
la dcrit la
fin du
Politique (3o8 d-3o9 c)
: associer les
contraires,
lier et entre-
89
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cj.
Wilamowitz
||
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c
4
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hab.
Stobaeus, IV, 2,
34
(169,
16-
171, 27 H.) y fj
A
(ante f]
eras. cum uno
signo)
et O : om. Stob.
||
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A et
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s.
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A Stob. et in calce O
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O
4
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||
6
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y.a-a-caji;
(t supra et)
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||
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T^et-
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a
(7)
ex et
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et O
4
(r,
s.
v.)
cum Slob. :
iKrfj.iprpzi
A
(ut vid.)
et 6.
735 b LES LOIS V
90
par l'espce d'puration qui
convient
chaque groupement
:
sparant
le sain et ce
qui
ne l'est
pas,
les bonnes races et les
mauvaises,
il renverra celles-ci d'autres
troupeaux
et soi-
gnera
le
reste,
en considrant
quel
vain et insatiable labeur
imposeraient
un
corps
et des mes dont le naturel et la
c
mauvaise
ducation,
aprs
les avoir eux-mmes
gts,
ruinent
en outre ce
qu'il y
a de sain et d'intact dans les murs et
les
corps
de tout le
troupeau,
le mal
passant
d'une tte du
cheptel
l'autre si on
n'y pratique
une slection en
l'pu-
rant. Le traitement des autres animaux est un moindre souci
et ils ne mritent
qu'
titre
d'exemple
de venir dans notre
propos
;
mais celui des hommes est la
grande proccupation
du
lgislateur,
s'il veut rechercher et
expliquer
ce
qui
convient en
chaque
cas
pour
cette
puration
et
pour
toutes
d les autres mesures
prendre.
Pour commencer
par
les
pu-
rations d'une
cit,
voici la mthode suivre : il
y
a bien des
faons
de la rendre
nette,
dont les unes sont
plus
faciles,
les
autres
plus
malaises
;
les
malaises,
qui
sont aussi les meil-
leures,
un
lgislateur qui
serait en mme
temps tyran pour-
rait les
appliquer
*
;
au
contraire,
un
lgislateur qui
sans tre
tyran
tablirait une constitution et des lois
nouvelles,
proc-
dt-il la
plus
douce des
purations,
devrait tre bien content
si seulement il la russissait. Or
l'puration
la meilleure est
e
douloureuse,
comme toutes les mdications vraiment effi-
caces : c'est celle
qui n'opre
la correction
que par
la sentence
pnale
et
n'a,
comme
pnalit
dernire,
que
la mort ou
l'exil
;
car ce sont les
plus grands
criminels,
les
incurables,
le
pire
flau de la
cit,
qu'elle
carte
pour
l'ordinaire
2
.
Quant
la
plus
douce de nos deux
purations,
la voici : tous ceux
que
leur
indigence
rend
prts
suivre leurs chefs
pour
marcher en
armes,
eux
qui
n'ont
rien,
contre les biens de
ceux
qui possdent,
on les traite comme un mal intrieur
736 a de la
cit,
et
pour
s'en dbarrasser sous un
prtexte
hono-
croiser les tendances
opposes
de la
chane, qui reprsente
les
gou-
vernants,
et de la
trame,
o se retrouvent les
gouverns.
1. Platon n'a
pas
renonc son idal de
roi-philosophe, auquel
il
revient
malgr
les difficults
qu'il
a lui-mme
exposes
;
cf. IV
715
d
et la note.
Quant
aux
purations
de la
cit,
l'essentiel a t dit Polit.
293
d
;
cf.
Rp.
VI
92
e,
5oi
a,
VII
54
1 a.
2. Sur les criminels
incurables,
cf.
728
c et la note.
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2
: om. A.
736 a LES LOIS V
91
rable,
on
procde,
comme l'on
dit,
une
colonisation,
forme
de
dportation
la
plus
bienveillante
possible
1
. Tout
lgis-
lateur doit donc au dbut
procder plus
ou moins
ainsi,
mais notre cas nous est encore
plus spcial
2
: ce n'est
pas
une colonie ou un choix
par puration que
nous devons ima-
giner

prsent
;
mais comme si des eaux affluaient ensemble
b dans un seul
tang,
les unes venant de
plusieurs
sources,
les
autres de
torrents,
il nous faut veiller avec attention rece-
voir la
plus pure possible
l'eau
qui
afflue,
et
pour
cela
tantt amener le
flot,
tantt le canaliser et le driver. Il
y
a,
semble-t-il,
peine
et
danger
en toute
entreprise politique.
Sans doute
;
mais
puisqu'il s'agit
actuellement de thorie et
non de
pratique,
mettons
que
notre rassemblement est
achev et
que l'puration
en a t ralise souhait : ceux
c
qui,
tant
mauvais,
essaient de
pntrer
dans notre cit
actuelle
pour
en devenir
citoyens, quand
nous les aurons
discrimins
par
tous
moyens possibles
de
persuasion
et
longueur
suffisante de
temps,
nous leur en interdirons
l'accs
;
les
bons,
au
contraire,
nous les attirerons avec toute
la bienveillance et toute la faveur
possibles.
'
. Ne nous dissimulons
pas que
nous avons
Partage
des terres. ,
, 1
la
chance,

cette chance
qui,
nous
l'avons
dit,
a favoris la
migration
des Hraclides
3
,

d'avoir
chapp
aux
querelles
redoutables et
prilleuses que
sus-
citent la
proprit
foncire,
l'abolition des
dettes,
les
par-
tages
:
quand
elle se voit contrainte de
lgifrer
ce
sujet,
d
une cit ancienne ne
peut
ni laisser les choses en l'tat ni
non
plus y
toucher de
quelque
manire
4
: il ne lui
reste,
pour
ainsi
dire,
que
la ressource des souhaits et d'un chan-
gement lger
et
prcautionneux, qui rpartisse
les
progrs
1. La Grce du v
e
sicle n'avait
peur
ni des
dportations
ni des
transferts de
population ;
cf. l'introduction d'A. Dis la
Rpu-
blique, p.
LXXXVIII.
2. Avec la
conjecture
de G.
Ritter,
ingnieuse
mais sans doute
inutile,
on traduirait :
plus
facile ou moins
pnible
. Il
s'agit
ici d'une
puration par anticipation, qui
n'est
pas
le cas ordi-
naire .
3. Cf. 685 d
et les notes.
4.
Cf.
684
d-e et les notes.
gi
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G. Ritter
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(o supra a)
A
2
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c
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AO :
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Stob.
||
6
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AO : xs Stob.
||
c i tio-
Xixeuaoxvou;
A et
(pr.
as.
v.,
ou ox
o)
O
4
:
TtoXtxsudpLevo (ut vid.)
O
||
d i ante oux' add. o8v K
c
||
4
f}8e,
xwv scr. Bekker :
rj
8 xv
AO.
736 d LES LOIS V
92
sur un
long espace
de
temps,
comme celui-ci :
qu'il
v ait des
novateurs
pourvus
eux-mmes de terres
considrables,
pourvus
aussi de dbiteurs
nombreux,
et
disposs,
dans un
esprit
de
conciliation,

communiquer
une
part
de leurs
biens aux
plus
misrables,
tantt remettant
(des dettes),
e tantt distribuant
(des terres),
de toute
faon
attachs la
modration et
persuads que l'appauvrissement
consiste
moins dans une diminution de richesse
que
dans un accrois-
sement de convoitise
l
. C'est l le
principe
essentiel du salut
d'une
cit,
et
l-dessus,
comme sur une base
sre,
peut
di-
fier
quiconque plus
tard difiera un ordre
politique
accord
de
pareilles conjonctures;
mais si le fondement est rui-
737 a
neux,
la vie
politique
ne saurait ensuite tre facile
pour
aucune cit. A ce
danger-l
nous
prtendons chapper
;
tou-
tefois,
il vaut mieux avoir dit
comment,
si en fait nous
n'y
avions
pas chapp,
nous
pouvions
bien nous
y
soustraire.
Disons donc
que
c'tait
par
un dsintressement soucieux de
justice;
hormis ce
moyen,
il n'est
pas
d'autre issue ni
large
ni troite
;
et mettons
que
nous avons
plac
l comme un
tai de la cit
2
. Il faut en
effet,
de toutes les
manires,
s'ar-
b
ranger pour que
les biens ne suscitent
pas
de
griefs
entre
leurs dtenteurs
; sinon,
quiconque
a tant soit
peu
de sens
refusera
auparavant
d'aller
plus
loin dans les rformes aussi
longtemps qu'il
reste entre les bnficiaires de celles-ci
d'antiques sujets
de
querelle
;
mais
pour
ceux
qui
un dieu a
donn,
comme nous en ce
moment,
de fonder une nou-
velle cit o il n'existe
pas
encore de haines
rciproques,
se
transformer eux-mmes en fauteurs de haine l'occasion du
partage
de la terre et des habitations serait
joindre
au comble
de la malice une folie inhumaine
8
.
c
Quel
pourra
donc tre le mode correct de
partage
? Tout
1. La
phrase
de Platon a
inspir
Aristote
(Politique,
B
7,
5,
1266 b
29
: ce sont les dsirs
qu'il
faut
galiser plutt que
les
fortunes
) ;
Clment d'Alexandrie et Stobe la
citent,
et
Plutarque
y
fait allusion.
2. La
mtaphore
de l'tai reste dans la mme
ligne que
celle de
la base
(786
e
5), reprise par Plutarque
dans une
page
toute
platonicienne
du De Amore
fratemo (xn,
484
B)
sur la communaut
des biens entre frres.
3. Les haines
rciproques
n'existaient
pas
dans la socit
pri-
mitive du III
e
livre,
o les hommes s'aimaient et se
regardaient
g*
NMQft E md
Hvqv
u.v auTcov
yf)v acf>8ovov UTtapxEiv, KEKTrjU-vcov
Se 5
Kal
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vid.).
XI. 2.

12
737 c
LES LOIS V
9
3
d'abord,
il faut
rgler quel
doit tre le chiffre total de la
population
;
ensuite on s'accordera sur la
rpartition
des
citoyens,
le nombre et la nature des classes entre
lesquelles
on les divisera
;
et
parmi
ces classes on distribuera la terre
et les habitations avec le
plus d'galit possible
1
. Le nombre
suffisant des habitants ne
peut
tre choisi correctement
qu'en
d fonction du territoire et des cits voisines : le territoire devra
suffire la nourriture d'un certain nombre d'hommes tem-
prants,
et il ne le faut
pas plus grand,
mais la
population
sera assez nombreuse
pour pouvoir repousser
les voisins
qui
lui feraient du tort et
secourir,
sans
trop d'impuissance,
des
voisins
qui
on voudrait en faire.
Cela,
quand
nous aurons
vu le
pays
et ses
voisinages,
nous le dterminerons dans la
pratique,
avec raisons
l'appui
;
mais actuellement conten-
tons-nous d'un
projet
et d'une
esquisse pour
arriver au bout
de notre
lgislation,
et
passons
celle-ci
2
.
e
r
. .
.. . Il
y aura,
si l'on veut un nombre conve-
Le nombre idal.
?.
. ...

,
t

nablc,
cinq
mille
quarante propritaires
terriens,
capables
de dfendre leur
part
;
la terre et les habi-
tations seront divises en autant de
parcelles,
un homme et
un lot formant la
paire.
Que
le chiffre total soit d'abord
divis en
deux,
puis
en trois
;
aussi
bien,
il se laisse diviser
par quatre, par cinq,
et ainsi
jusqu'
dix sans discontinuit
3
.
En fait de
nombres,
tout homme
qui lgifre
doit s'tre dit
738a
quel
chiffre et de
quelle
sorte
peut
tre le
plus
utile toutes
les cits. Choisissons donc celui
qui possde
en lui-mme le
plus grand
nombre de diviseurs et les
plus rapprochs.
La
srie
complte
du nombre
supporte
toutes fins toutes les
divisions
;
mais le chiffre de
cinq
mille
quarante,
soit en vue
de la
guerre,
soit
pour
toutes les
occupations
de la
paix,
avec bienveillance dans leur isolement

(678
e
;
cf.
678
c et les
notes;
Critios 110
a-d, me,
me:
l'Attique ancienne).
1.
L'galit
sera
gomtrique (cf. Gorgias
5o8
a),
c'est--dire
fonde sur la
proportion,
non sur le nombre comme
l'galit
arith-
mtique par laquelle
Solon avait voulu
remplacer
la
premire
dans
l'tat,
et
qui
convient seulement la famille. Cf. VI
757 a-758
a.
2. L'
esquisse
d'un code
civique
a t annonce ds
734
e
5-6,
mais des considrations
prliminaires
l'ont retarde
(735
a
8).
3. Le chiffre de
5o4o
est celui
qui
admet le
plus grand
nombre
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Xyojxev
O.
^3*
LES LOIS
^
&
tous les contrats et toutes les
relations,
en matire
d'impts
et de
distributions,
n'admet
pas plus
de
cinquante-neuf
divi-
b
seurs,
qui
se suivent de un dix.
.-''-.
Ces
dispositions
doivent tre labores
La
part
des dieux. .
r
, ,
.
. .
coup
sur,
mme dans le
loisir,
par
ceux

qui
la loi
enjoint
de les laborer
;
il n'est
pas
d'autre voie
en effet
;
mais un fondateur de cit doit au moins les avoir
nonces
pour
les raisons
que
voici.
Que
l'on fasse une ville
foncirement nouvelle ou
que
Ton en rforme une ancienne
qui
aurait
dgnr, personne,
en ce
qui
concerne les
dieux,
les sanctuaires fonder
par chaque peuple
en sa
cit,
les
noms de dieux ou de dmons leur
donner,
personne
n'en-
treprendra,
s'il a du
sens,
de toucher ce
que Delphes,
c
Dodone,
Ammon ou un autre des anciens oracles aura
sug-
gr
certains de
quelque
faon
que
ce
soit,
par
visions ou
par message
divinement
inspir
;
la suite de ces
suggestions,
on a institu des sacrifices mls des
rites,
soit nationaux
et
d'origine
locale,
soit encore
imports
d'trurie,
de
Chypre
ou de tout autre
pays
;
on
a,
sur la foi de communications
de ce
genre,
consacr des
oracles,
des
statues,
des
autels,
des
chapelles,
et on a rserv
chaque
sanctuaire une enceinte
d sacre
;
aucune de ces fondations le
lgislateur
ne doit
toucher le moins du monde
;

chaque groupe
il
assignera
un
dieu,
un dmon ou encore un hros
;
dans la
rpartition
des
terres,
il commencera
par
attacher ceux-ci des terrains
de choix et toute la dolation
approprie
; ainsi,
des runions
de chacun des
quartiers, qui
auront lieu aux
poques prvues,
donneront des facilits
pour
tous les besoins
;
les
gens s'y
congratuleront parmi
les
sacrifices,
ils feront connaissance
et,
ce
qui
est le
plus grand
bien
pour
une
cit,
se familiariseront
6
les uns avec les autres dans une intimit
rciproque.
L o
ce n'est
pas
la clart
qui rgne
dans les relations
mutuelles,
mais
l'obscurit,
ni
pour
l'honneur ni
pour
les
charges
ni
pour
la
justice
on ne saurait arriver comme il faut
l'appr-
ciation convenable
;
il faut donc
que
dans toutes les cits
tout homme mette un zle
spcial
ne
jamais
se montrer
lui-mme faux
qui que
ce
soit,
mais
simple
et vrai en toule
de diviseurs :
pas plus
de
59
,
est-il dit
plus
loin avec modestie
(738
a
7).
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0.
738 e LES LOIS V
9
5
circonstance,
et ne
pas
non
plus
se laisser abuser
par
la
fausset d'autrui *.
739 a Le
dplacement que je
vais faire dans
et fes fentres,
tablissement des
lois,
analogue
celui
du
pion
retir de la
ligne
sacre
2
,
n'est
pas
habituel et
provoquera peut-tre,
au
premier
abord,
l'tonnement de l'auditeur
;
pourtant,
la rflexion et
l'exp-
rience dmontreront
qu'une
cit a chance de se fonder sur
un
plan
infrieur au
plan
idal. Peut-tre refusera-t-on
d'accepter
un
pareil
tat
parce qu'on
n'est
pas
habitu un
lgislateur qui
ne soit
pas tyran
;
en
fait,
cependant,
on
peut
trs correctement
prsenter
la
premire
constitution,
puis
la
seconde,
puis
la
troisime,
et donner ensuite le choix au
b
responsable
de
chaque
fondation. Faisons ainsi actuellement
nous-mmes,
en
dsignant parmi
les constitutions la
pre-
mire en
excellence,
la seconde et la troisime
;
et laissons le
choix
pour
l'instant
Clinias,
et
par
la suite
quiconque
voudrait se livrer une slection de ce
genre
en rservant
sa
guise
ce
qu'il
veut
garder
de sa
propre patrie.
En
premier
lieu viennent donc la
cit,
la constitution et
C les lois
idales,
o se ralise le
plus possible,
dans toute la
cit,
le vieux
proverbe
;
il
dit,
ce
proverbe, que
les biens des
amis sont vraiment en commun
3
. Ainsi
donc,
que
cette situa-
tion existe maintenant
quelque part
ou
qu'elle
doive exister
un
jour,

communaut des
femmes,
communaut des
enfants,
communaut de toutes
choses,

si
par
tous les
moyens
tout ce
que
l'on
prtend
avoir en
propre
a t
partout
retranch de la
vie,
si l'on est arriv dans la mesure du
possible
rendre
commun,
d'une manire ou de
l'autre,
mme ce
qui par
nature est
personnel,
comme les
yeux,
les
oreilles,
les
mains,
de
faon
qu'on
ait l'air de
voir, d'entendre,
d'agir
en commun
;
faire
que
tous autant
que possible
louent
d et blment d'une seule
voix,
aient les mmes
sujets
de
joie
ou d'affliction
; enfin,
tablir toutes ces lois
qui
font l'unit
de la cit aussi
grande qu'elle
se
peut,
nul ne
fixera,
pour
i. La navet et la crdulit n'taient de mise
que
dans une
socit
primitive (cf.
III
679
c et la
note).
2.
Image
tire du trictrac ou du
jeu
de dames
;
cf. IV
723
e 1.
3. Platon aime citer ce
proverbe pythagoricien ;
cf.
Rp.
IV
Aa4
a
1,
V
449
c 5.
9
5 NOMQN E 738 e
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Il
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ante elvat eras. in A
(cum
uno
signo).
739 d LES LOIS V
96
leur donner la
palme
de
l'excellence,
aucune autre
rgle
plus juste
ni meilleure. Dans une
pareille
cit,
que
des dieux
ou des enfants des dieux l'habitent
plusieurs,
les habitants
vivent dans la
joie
selon ces
principes
;
aussi ne faut-il
pas
e
regarder
ailleurs
pour
trouver une constitution
modle,
mais
nous attacher celle-l et chercher de tout notre
pouvoir
celle
qui
lui ressemble le
plus possible.
La cit
que
nous
avons bauche maintenant
sera,
si elle se ralise en
quelque
faon,
la
plus proche
de l'immortalit et la seconde
pour
la
valeur
1
;
quant
la
troisime,
s'il
plat

Dieu,
nous en trai-
terons
plus
tard.
Enfin,
pour
le
moment,
comment dfini-
rons-nous la seconde
cit,
et comment
peut-elle
avoir
pris
cette forme ?
, Que
nos colons se
partagent
d'abord le
Le
partage
du sol.
,
_ . .
,?,
,
,
.
sol et les
maisons,
et
qu
ils n
exploitent
740 a
pas
en
commun,
puisqu'un pareil rgime dpasse
notoirement
des
citoyens
ns,
forms et levs comme les ntres
;
mais
du
moins,
qu'ils s'inspirent
dans leur
partage
des ides
que
voici : il
faut,
doivent-ils
penser, que
le bnficiaire d'un lot
dtermin le
regarde
comme la
proprit
commune de la
cit tout entire
;
et
puisque
le territoire est sa
patrie,
il doit
en
prendre
soin
plus que
des enfants ne feraient d'une
mre,
d'autant
plus qu'tant
desse,
elle
rgne
naturellement sur
des
gens qui
sont mortels
;
et on aura les mmes sentiments

l'gard
des dieux et aussi des dmons nationaux.
h
Pour
que
cet ordre subsiste indfini-
Stahilit du chiffre . .# j 1
de la
population.
ment
'
ll faut se dire en outre
S
Ue Ie
nombre des
foyers
maintenant dlimits
par
nous doit
toujours
rester le
mme,
sans s'accrotre ni
non
plus
diminuer. Voici donc comment assurer ce rsultat
dans
n'importe quelle
cit : le bnficiaire d'un lot donn ne
laissera
jamais pour
ce domaine
qu'un
seul hritier
parmi
ses
enfants,
celui
qu'il prfrera, pour
lui succder et hono-
1. La
conjecture
d'O.
Apelt, palographiquement
vraisemblable,
donne un sens excellent la
phrase, qui
tait difficile
interprter
avec la
leon
des meilleurs mss. Les Lois
s'opposent
la
Rpublique
comme le
possible
l'idal et recourent souvent au
sutepo;
rXo;.
D'aprs
P. Friedlnder
(Platon,
I[,
p.
6a5,
n.
4),
la troisime cit
96
NOMN E 739 d
LiXicrxa tt6Xiv
TTEpyovxai,
xoxoov
TTEp6oXfj
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O.
740 b LES LOIS V
97
rer les dieux de la famille et de la
cit,
ceux
qui
vivent
c encore et ceux
qui
sont
dj
morts cette date
1
;
quant
aux
autres
enfants,
pour
ceux
qui
en ont
plus
d'un,
on mariera
les filles selon la loi
qui
sera
dicte,
on distribuera les
garons
ceux des
citoyens qui manquent
de
postrit pour
qu'ils
en fassent leurs fils
;
on
suivra,
autant
que possible,
les
sympathies
;
si dans certains cas la
sympathie
fait
dfaut,
ou
que
les enfants
2
mles ou femelles soient
trop
nombreux
dans une
famille,
ou
qu'au
contraire le nombre en soit insuf-
d fisant
par
suite
d'infcondit,
toutes ces difficults
pour-
voira l'autorit
que
nous aurons tablie comme la
plus
haute
et la
plus auguste
: elle examinera le
parti

prendre
en cas
d'excs ou de
dficience,
afin
que
dans la mesure du
possible
les
cinq
mille
quarante
feux,
et
pas davantage,
ne cessent de
se maintenir. Les
moyens
sont nombreux : on
peut
res-
treindre les naissances
quand
la
gnration
se
rpand
abon-
dante
;
on
peut,

l'inverse,
encourager
et
promouvoir
une
forte natalit
;
en
agissant par
des
honneurs,
des
disgrces,
des
avertissements,
ceux surtout
que
les vieillards dans leurs
e discours donnent aux
jeunes gens,
tout cela est mme de
procurer
l'effet dont nous
parlons.
Finalement,
si l'on arrive
au comble de l'embarras
pour ajuster
les
foyers
au chiffre de
cinq
mille
quarante
et
qu'il
se
produise
un afflux excessif de
citoyens par
suite des
sympathies
nes de la
cohabitation,
dans cette extrmit on
dispose
de
l'antique expdient que
nous avons
plusieurs
fois mentionn
3
,
l'envoi de
colonies,
amis
quittant
des
amis,
en aussi
grand
nombre
qu'il paratra
ncessaire.
Si,
au
contraire,
il survient
jamais
une
vague
741a
qui apporte
un
dluge
de
maladies,
ou le flau des
guerres,
et
que
la
population
subisse des
pertes qui
la ramnent bien
au-dessous du nombre
fix,
il ne faut
pas
admettre de
gat
d'e 5
(cf.
b
i)
a ce
rang

partir
de la vrit
;
elle se ralisera non
plus Xdyio,
comme celles de la
Rpublique
et des Lois, mais
epYio,
sur
le sol de Crte ou ailleurs.
i . Les dieux familiaux
qui
vivent encore sont les
parents,
ceux
qui
sont
dj
morts sont les anctres
;
cf. IV
717
b 5-6. Le
epa^suTrjv
6ec5v
rappelle
la 0
(
oa-:'a Oseov de
716
d
7.
2. Enfants
,
littralement ns
par
surcrot a
;
cf. P. Mazon
ap.
M.
Holleaux,
tudes
d'pigraphie... grecque,
III,
19^2, p.
4o3.
3. Cf.
736
a et la note.
37
NOMQN E 740 b
<|>lXov, Si8o)(ov
Kal
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8eSv Kal
yvou
Kal
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s. v. O
4
: 8' O.
741 a LES LOIS V
98
de cur des
citoyens
forms
par
une ducation btarde
;
mais
la
ncessit, dit-on,
ne souffre
pas que
Dieu mme la con-
traigne
1
.
_ .
_ Prtons donc au discours
que
nous
Exhortation. .

,
_/..
tenons en ce moment I exhortation sui-
vante : Hommes excellents entre
tous,
ne cessez
pas
de
suivre la nature en honorant la
conformit,
l'galit,
l'iden-
tit, l'accord,
soit dans le
nombre,
soit en toute
proprit
k
apte

produire
le beau et le bien
; maintenant,
en
particu-
lier,
commencez
par garder
tout le
long
de votre vie le
nombre
que
nous avons dit
; ensuite,
ne faites
pas injure
au
montant et aux dimensions de votre
avoir
tel
que
vous l'avez
reu
au dbut
pour
votre
part
convenable,
en vous achetant
et vous vendant les uns aux autres
;
vous n'auriez
pour
allis ni le sort
qui
a fait le
partage
et
qui
est un dieu
2
,
ni le
lgislateur
;
car en ce moment toute dsobissance se heurte
d'abord la loi
;
celle-ci avait averti de ne
pas prendre part
c
la distribution sans s'tre d'abord
engagea
reconnatre
que
la terre tait consacre tous les
dieux,
et ensuite
accepter
que prtres
et
prtresses ayant
fait des
prires
au moment
du
premier
sacrifice,
puis
du deuxime et
jusqu'
trois
fois,
quiconque
achterait ou vendrait habitation ou terrain attri-
bus
par
le sort subt les
peines proportionnes

pareils
dlits
;
on
tracera,
on
dposera
dans les
temples,
inscrit sur
le
cyprs,
un mmorial
rdig pour
le
temps
venir
3
;
en
outre,
on remettra la
charge
de faire excuter ces arrts
d celle des autorits
qui
semblera doue de la vue la
plus
pntrante,
afin
que
les
transgressions qui
se commettraient
l-contre
n'chappent jamais
aux
magistrats
et
que
le dlin-
quant
soit
puni
la fois
par
la loi et
par
la divinit. Combien
la
prescription
actuelle
profite
toutes les cits
qui s'y
con-
1. Cf. Vil 818 d 8-e 1 et
Protag.
345
d 5
;
ce dernier endroit cite
le vers de Simonide
pass
en
proverbe,
et
qui
fait
partie
du scolie
adress au Thessalien
Scopas.
2. Je traduis
xXfjpo,
leon
de la
premire
main de
O,
qui
est
aussi celle de A
aprs grattage
;
il semble
que
le
copiste
ait d'abord
crit x.Xf
(icov,
ce
qui
est la
leon
de A
2 4
;
mais le
nominatif,
qui
personnifie
et mme divinise le
sort,
est certainement la
dijficilior
lectio.
3. Les tablettes de
cyprs qui
sont un mmorial ont
choqu
l'auteur du Sublime
(4, 6);
mais tout le
style
du
passage
est
potique.
9
8 NOMN E 741a
Tiape^6XXeLv v8r|
TtatSEia
TTETtaiSEU^vouc;, vyKTjv
8
ouS
8e8
Evai
XyETai
SuvaT
|Sia8ai.
TaCT
3
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xv vOv
XEyd^Evov X<5yov f^v <J>^iev Ttapai-
5
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*0 TtavTcov
vSpcov apioroi, Tf)v ojioi6xr|Ta
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Kal t TauTov Kal
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c
: om. A.
741 d
LES LOIS V
99
forment,
s'il
s'y ajoute
l'conomie
correspondante,
c'est
ce
que,
selon
l'antique proverbe,
nul ne saura
jamais
tant
qu'il
sera
parmi
les
mchants,
mais seulement
quand l'exp-
rience et l'habitude du bien l'auront instruit
;
il
n'y
a
gure
e de
trafic,
en
effet,
dans un
pareil systme,
et celui-ci entrane
l'inutilit et l'interdiction
pour
tous de se livrer aucun des
ngoces indignes
d'un homme
libre,
dans la mesure o les
occupations rprhensibles qu'on appelle
mtiers de vilains
pervertissent
un caractre libre
;
il n'admettra d'aucune
manire
pareil moyen
de s'enrichir.
En
outre,
une loi fait suite toutes ces
742 a
Ni or
prescriptions
: il ne sera
permis
aucun
m
argent.
r
..
r
,
,, ,,
citoyen
de
possder
tant soit
peu
d or
ou
d'argent,
mais seulement del monnaie
pour
les
changes
quotidiens,
tels
qu'on
est
presque oblig
d'en faire avec les
artisans et tous ceux dont on a
besoin,
pour payer
le salaire
de
pareils
services aux
mercenaires,
esclaves ou
trangers.
A
ces
fins, disons-nous,
les
citoyens
doivent avoir une monnaie
qui
ait cours entre
eux,
mais chez les autres
peuples
elle sera
sans valeur
;
quant
la monnaie commune toute la
Grce,
s'il faut
pour
des
expditions
et des
voyages
dans les autres
pays,
comme des ambassades ou encore la ncessit d'un
b
message
officiel
1
,
envoyer quelqu'un
au
dehors,
toutes ces
occasions
obligent
la cit
possder
de la monnaie
grecque.
S'il arrive
qu'un particulier
doive faire un
voyage, qu'il
le
fasse,
avec la
permission
des
magistrats,
mais s'il revient avec
un
supplment d'argent tranger, qu'il
le remette l'tat
contre
l'quivalent
en monnaie du
pays
;
s'il est
pris
le
garder pour
soi,
l'argent
sera
confisqu,
le
complice qui
ne
dnoncerait
pas
le
porteur partagera
la maldiction et l'in-
famie dont celui-ci sera
frapp
et en outre son
amende,
qui
c ne sera
pas
infrieure la somme
rapporte
en monnaie
trangre. Lorsqu'on
se mariera ou
qu'on
mariera une
fille,
on ne donnera ni
n'acceptera
absolument aucune dot de
n'importe quelle
valeur
;
on ne
dposera pas d'argent
chez
quelqu'un
en
qui
l'on n'a
pas
confiance,
on ne
prtera pas

intrt,
attendu
qu'il
sera
permis

l'emprunteur
de ne
Le livre XII
(95o
d
8) ajoutera
les thories .
99
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742 C k
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xi
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duob.
sign).
742 c LES LOIS V
oo
rendre absolument
rien,
ni intrt ni
capital
i
;
que
ce soient l
pour
une cit les meilleures habitudes
avoir,
on en
jugera
4
comme il faut en examinant
chaque
fois la
question par
rapport
l'intention
premire.
Or l'intention du
politique
avis n'est
pas, d'aprs
nous,
celle
que
devrait avoir au
juge-
ment du
vulgaire
le bon
lgislateur
: rendre la cit
qu'il
veut servir
par
ses lois la
plus grande possible,
la
plus
riche
possible,
en
possession d'objets
d'or et
d'argent
et d'un
empire
aussi tendu
que possible
sur terre et sur mer
;
on
ajouterait, je pense, qu'une lgislation
correcte doit vouloir
la cit la fois la meilleure et la
plus
heureuse
qu'il
se
peut.
e De ces
vux,
les uns sont
ralisables,
les autres ne le sont
pas
;
en
consquence,
les conditions ralisables seront voulues
par
le
lgislateur
;
quant
aux conditions
irralisables,
il ne
les voudra
pas
d'une volont vaine et ne s'en
occupera pas.
tre en mme
temps
heureux et bon
est,
en
effet,
une vraie
ncessit, eteela,
il le voudra
;
mais trs richeenmme
temps
que
bon,
c'est
impossible,
du moins ceux
que
la foule
compte parmi
les riches
;
pour
elle,
ce sont les
possesseurs
privilgis
de biens d'un trs
grand prix
;
or c'est l
justement
ceux
qu'on
ne
peut
avoir moins d'tre
pervers.
S'il en est
743 a
ainsi,
je
n'accorderai
jamais

l'opinion que
le riche devienne
vraiment heureux s'il n'est bon en mme
temps
; or,
qu'tant
bon
suprieurement
on soit de mme riche un
degr sup-
rieur,
c'est
impossible
2
. Et
pourquoi
? dira-t-on
peut-tre.
Parce
que,
dirons-nous,
le
gain qui
se fait la fois
par
la
justice
et
par l'injustice
est
plus
du double de celui
qui
se
fait seulement
par
la
justice,
et les
dpenses, pour qui
ne
veut en faire ni d'honntes ni de
malhonntes,
sont deux
fois moindres
que pour
celui dont l'honntet
n'accepte
de
dpenser qu'
des fins honntes
;
si donc l'un a doubles
b recettes et ne
dpense que
la
moiti,
celui
qui
tient la con-
i. Sur les
dpts,
cf. L.
Gernet, Introduction,
p.
clxxvi,
n. i. Du
texte des
Lois,
il faut
rapprocher peut-tre
Dmocrite,
fr. a65
D.,
et srement
Lysias,
XXXll
{Contre Diogiton),
5,
o
-apaxaraGrJzr,
a
le sens
que
W. Schubart
(Philologische Wochenschrift,
jq32,
c.
1077-
io84)
dclare seulement
hellnistique pour ^apaxaTaTi'QeaOa'.
:
confier un
dpt qui
doit tre ensuite remis une tierce
personne

,
Jidei
committere.
2. Cf.
7
4ae6; 7
43
b
5,
c 3.
ico NOMQN E 742 c
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sign.) ||
743 a 3 ait.
yav
-4
JvaTOV
hab.
Origenes,
C.
Cels., 6,
i6
(II, 86, 16-17 K.) ;
Stobaeus, IV,
3i
c,
79 (760,
4-5
H.) D 8ta<pd&o>
AO
Orig.
Stob. :
Staspdvcto; cj.
Marc.
gr.
184
||
b x
xtijx4t&>v
A et
(>rt
s.
v.)
O
4
:
xpYjLLaTwv
O.
XL 2.

i3
743 b LES LOIS V
101
duite
oppose
ne
pourra jamais
s'enrichir
davantage.
Or,
de
ces deux
hommes,
l'un est
bon,
l'autre n'est
pas pervers
quand
il est
conome,
mais d'autres fois il atteint le comble de
la
perversit; quant
tre
bon,
nous venons de le
dire,
il ne le
pou
rra
jamais
l
. C'est
que,

gagner justement
et
injustement
sans
dpenser
ni
justement
ni
injustement,
on devient riche
quand
en outre on est conome
;
mais l'homme totalement
perverti
,
qui
le
plus
souvent vit dans la
dbauche,
est tout fait
c
pauvre
;
tandis
qu'
faire les
dpenses
honntes et ne
gagner
que par
les
moyens justes
on ne saurait facilement
acqurir
une fortune
suprieure
ni non
plus s'appauvrir beaucoup.
En
somme,
notre conclusion est
lgitime
: les richards ne sont
pas
bons
;
et s'ils ne sont
pas bons,
ils ne sont
pas davantage
heureux.
Notre
plan
de
lgislation
se
proposait
un
but,
celui de
procurer
aux
citoyens
le
plus
de bonheur et autant d'amiti
mutuelle
qu'il
tait
possible;
or,
jamais
ils ne
pourraient
tre amis tant
qu'il y
aurait entre eux
beaucoup
de
procs,
beaucoup
aussi de
passe-droits,
mais bien l o il
n'y
en
d aurait
que
d'aussi
peu graves que possible
et d'aussi
peu
frquents.
Nous disons donc
qu'il
ne faut ni or ni
argent
dans la
cit,
ni non
plus beaucoup
de ce commerce
qu'en-
tretiennent les
mtiers,
l'usure ou un honteux
levage
2
,
mais
seulement ce
que l'agriculture
donne ou
produit,
et encore
dans la mesure o un tel trafic
n'obligerait pas

ngliger
ce
pour quoi l'argent
est fait
;
je
veux dire l'me et le
corps,
qui
sans la
gymnastique
et le reste de l'ducation ne vaudront
jamais
la
peine
d'en
parler.
C'est
pourquoi,
du soin des
e
richesses,
nous avons dit
plus
d'une fois
qu'il
faut l'honorer
en dernier lieu ; car sur trois
objets
en tout
que poursuivent
les soins de tout
homme,
le troisime et dernier est le souci
des richesses si cette sollicitude est
lgitime,
celui du
corps
tient le
milieu,
le
premier
est celui de l'me. Dans le cas
prsent,
en
particulier,
si la constitution
que
nous sommes
i . La formule de rcurrence
porte
sur
yad;
et
quivaut
un
c.
q.
f.
d.
gomtrique ; l'ide,
deux fois
dj exprime (7^2
e
6,
743
a
3), qu'une grande
vertu s'accorde mal avec une
grande
richesse,
reviendra sous forme de conclusion
7^3
c 3.
2. Le commentaire de C. Rilter a ici deux
pages
sur les animaux
de
luxe,
mais il
s'agit probablement
du mtier des
pomoboskoi

cf.
Wilamovvitz,
Platon,
II
2
,
p.
4oo.
ioi NOMQN
E
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hab.
Stobaeus, IV,
1,
129 (77, 17-78,
16
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(elva: p. n.)
O
4
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O Stob.
|j
C vavxaaiev
A Stob. et
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s.
v.)
O
4
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vayxaaet

||
tov A Stob. et
(v
ex
a)
O
c
:
d
O.
743 e
LES LOIS V 102
en train de dcrire classe ainsi les
valeurs,
elle est d'une
bonne conomie
;
mais si l'une des lois
qui y
sont dictes
744 a accorde visiblement dans la cit un
rang plus
honorable la
sant
qu'
la
temprance,
ou la richesse
qu'
la sant ou
la vie
temprante,
on reconnatra n'en
pas
douter
que
son
classement est dfectueux
1
. Voici donc les
questions que
le
lgislateur
doit souvent se
poser
lui-mme :
Quelle
est
mon intention ? Et si cela va mon
propos
ou si au con-
traire
je manque
le but ? Et ainsi
peut-tre
bien
qu'il
achverait lui-mme son uvre de
lgislation
et en dchar-
gerait
autrui,
mais autrement
jamais
il ne
dchargera per-
sonne.
Que
le bnficiaire d'un lot le
possde,
Quatre classes
rptons-nous,
aux conditions
que
nous
censitaires.
r
...
, c
- ".
b avons dites-, bans
doute,
ce serait une
belle chose
que
tous les membres de la colonie vinssent avec
tous biens
gaux
d'autre
part
;
mais
puisque
c'est
impossible
et
que
l'un arrivera avec
plus d'argent,
l'autre avec
moins,
il
faut,
pour
bien des raisons et en
particulier
cause de
l'galit
de chances
qu'olTre
la
cit,
que
les cens soient in-
gaux, pour que
dans les
charges,
les
impositions,
les distri-

butions,
on
apprcie
la valeur individuelle non seulement
d'aprs
le mrite
personnel
ou celui des
anctres,
d'aprs
la force
physique
ou la
beaut,
mais encore
d'aprs l'usage
c de la richesse ou la
pauvret,
et
que,
recevant les honneurs
et les
charges
le
plus galement possible
en vertu de
l'inga-
lit
proportionnelle,
on n'ait aucun
sujet
de dissentiment
3
.
Pour ces
raisons,
il faut
d'aprs
l'tendue de la fortune
distinguer quatre
classes
censilaires,
premire,
seconde,
troisime et
quatrime,
ou autres
dsignations
de cet
ordre,
soit
que
les
citoyens
restent dans la mme
classe,
soit
que
par
l'enrichissement ou
l'appauvrissement
ils
passent
dans la
d classe
qui
revient chacun d'entre eux.
1. Cf. II 661 d-e et le dbut du livre V.
2. Cette
phrase rejoint
l'exhortation de
7^
1
a-e,
par-dessus
les
proscriptions
relatives la richesse.
3. L'
ingalit proportionnelle
sera
explique plus
loin
(VI ^5j
a-b),

propos
des deux
galits, arithmtique
et
gomtrique.
Cf_
ci-dessus
737
c et la note.
102 NOMN E 743 e
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TtpoaTaTTOLiEvcv
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T09'. O : TrXouj'.aiTaTo: A et
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s.
v.)
O*
f|
d 1 auT0Taiv A :
lauTOt;
O.
744 d LES LOIS V io3
En
consquence
de ces
raisonnements,
j'tablirais
le
projet
de loi
que
voici. Il faut sans
doute, disons-nous,
que
dans
une cit
qui
doit
chapper
au
pire
flau,
dont le
juste
nom
serait
plutt
dissension
que
faction,
ne
rgne
chez certains
des
citoyens
ni la dure
pauvret,
ni non
plus
la
richesse,
puisque
l'une et l'autre
engendrent
ces maux
1
;
le
lgislateur
doit donc
indiquer
maintenant une limite dans les deux sens.
Assignons
donc
pour
limite la
pauvret
la valeur du lot
e
initial,
qui
doit subsister et
qu'aucun magistrat
ne laissera
jamais
diminuer
pour personne,
ni non
plus,
en vertu des
mmes
principes,
aucun
citoyen parmi
ceux
qui
se
piquent
de vertu. En le
prenant pour
unit,
le
lgislateur permettra
d'en
acqurir
le
double,
le
triple
et
jusqu'au quadruple
;
mais si
quelqu'un acquiert plus que
cette
mesure,
par
suite
d'une
trouvaille,
d'un don ou de bonnes affaires ou
pour
745 a toute autre chance de ce
genre qui
lui aurait valu cet excdent
par rapport
la
quotit permise,
s'il distribue ce
surplus

la cit et aux dieux
qui
la
gardent,
il aura bon renom et
vitera l'amende
;
mais si
quelqu'un
enfreint cette
loi,
on
pourra
librement le dnoncer
moyennant
la moiti du sur-
plus,
et le
coupable paiera
en outre une amende du mme
taux sur ses biens
lgitimes
;
l'autre moiti du
surplus
sera
pour
les dieux"
2
. Toutes les
acquisitions
des
citoyens
en
plus
du lot seront inscrites dans un
registre public
sur
lequel
veilleront des
magistrats dsigns par
la
loi,
pour que
tous
b les
procs
en matire de finances soient faciles et vraiment
clairs.
Ensuite,
le fondateur de la cit doit
Rpartition
d'abord l'avoir tablie le
plus possible
au centre du
pays, aprs
avoir choisi un
endroit
pourvu galement
des autres
avantages
dsirables,
qui
se
conoivent
et s'numrent sans
peine; aprs quoi,
il
i. Pour la
cinquime
fois revient l'ide
que
l'or et
l'argent
font
le malheur des cits
;
cf II
679
b
5-8,
IV
700
b
3-6,
V
7^2
e
6-7,
7^3
d
2,
7^4
d 3-6
;
la dernire
proscription,
avec la formule la
mieux
frappe,
se lira au 1. Vil
(801
b
5-7).
Il faudrait
ajouter
la
condamnation a contrario du 1.
III,
698
a 1-3.
2. On a
pu lgitimement augmenter
le rendement du lot initial
jusqu'
en
quadrupler
la valeur de base
(7^4
e
5),
non
pas
annexer
d'autres lots. Au del de cet
accroissement,
l'excdent doit aller tout
io3
NOMN
E
744 d
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745 a 2
6eci
-c
4
s O et in calce A
3
: om. A.
745b LES LOIS V
io4
distinguera
douze
parties,
en rservant d'abord
pour
Hestia,
Zeus et Athna une enceinte
qu'il
nommera
acropole
et
c
entourera d'une
clture,
et
partir
de
laquelle
il divisera en
douze
parts
la cit elle-mme et tout le territoire
1
. Les douze
parts
seront
gales
du fait
qu'elle
seront moins tendues si
la terre est
bonne,
plus
si elle l'est moins. On fera
cinq
mille
quarante
lots,
mais on les
coupera
chacun en deux et on
accouplera
deux
fractions,
en sorte
que chaque
lot ait une
partie rapproche
et une autre
loigne
du centre : une
partie
attenante la ville constituera un seul lot avec une autre
d situe la
frontire,
la seconde en
partant
de la ville avec la
seconde en
partant
des
frontires,
et ainsi de suite. 11 faut
aussi assurer dans les demi-sections la
proportion
de terre
mdiocre ou bonne dont nous
parlions

l'instant,
en utili-
sant les diffrences d'tendue
pour
atteindre
lgalit.
On
divisera aussi la
population
en douze sections en faisant des
biens excdentaires douze
parts
aussi
gales que possible aprs
les avoir tous recenss
;
et
aprs
cela,
assignant
douze lots
e douze
dieux,
on nommera et consacrera le lot chu
chacun,
et on
l'appellera
ce tribu
2
. On
distinguera
aussi les douze
secteurs de la ville de la mme
faon
qu'on
divisait le reste
du
territoire;
et chacun
possdera
deux
habitations,
l'une
prs
du centre et l'autre aux extrmits. Ainsi s'achvera la
fondation.
_ __ _ .
_-..
Mais il
faut, par
tous les
movens,
nous
Idal et ralit.
, \\
.
,
J
mettre dans 1
esprit
une chose : tout ces
que
nous avons dit ne
pourra jamais
rencontrer des conditions
telles
que
tout se trouve ainsi runi la lettre : des hommes
entier la cil et aux dieux
polioukhoi (le
mot ne se trouve
qu'au
1.
XI,
921
c
2) ;
faute de
quoi,
la moiti du
surplus
choit au dnon-
ciateur,
l'autre moiti aux dieux
(sans prjudice
d'une amende
gale
l'une de ces
moitis)
.
1 .
Hestia,
gardienne
du
foyer,

reste seule la maison des dieux
lorsque
ceux-ci
partent
en
procession
autour de
l'empyre (Phdre
2^6
e-2^7 a);
cf. la note de L. Robin dans son dition de
1933,
p. 37,
n. 1. Les indications sur
l'acropole
et sur les divisions de la
cit demanderaient des claircissements.
2. Le lot chu traduit t
Xa/v pioo; (cf.
A.
Debrunner,
Musum
Helveticum,
I, io,44>
p- 36-37)
;
la tribu est donc
pour
Platon le douzime de
population
chu chacun des dieux.
toi NOMN E
745 b
5iXcx8ai,
Slievov
e
Eaxac;
Trpcoxov
Kal
Ai
Kal
3
A8rjva<;
ep6v, KponoXiv vou.ovxa,
kkXov
TTEpi6XXovxa. <|>
oS x ScbSEKa
u-pr)
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x ScbSEKa
u.pr) xcp
x
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5
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Kal xaXXa d
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x
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oXiy6xr|xi xfj Siavoufj.
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u.pr)
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Kal
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ScbSEKa
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ScbSEKa
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pcooai
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eras.) j|
5
y.axoixr.atv
AO.
746 a LES LOIS V
io5
746 a
qui,
sans tre
importuns
d'une
pareille
cohabitation,
acceptent
pour
toute leur vie de se contenter d'un avoir fixe et
limit,
du nombre d'enfants
que
nous avons
assigns

chacun,
et
supportent
d'tre
privs d'objets
d'or et des autres luxes
que
le
lgislateur ajoutera
srement la liste des
prohibitions
pour
les raisons nonces tout l'heure
;
de
plus, pour
la
campagne
et
pour
la
ville,
la situation centrale ou un cercle
complet
de
proprits,
ainsi
qu'il
l'a dit
presque
comme s'il
parlait
en rve ou comme s'il modelait dans la cire une cit
et des
citoyens
l
. Un
pareil projet,
en un certain
sens,
n'est
b
pas
mal
imagin,
mais il faut se remmorer les considrations
que
voici. De
nouveau,
je
le
vois,
le
lgislateur
nous tient
ce
langage
: Dans ces
propos,
mes
amis,
ne
croyez pas qu'il
m'chappe,
moi non
plus, que l'expos
actuel
prsente
d'une certaine
faon
la vrit. Mais
chaque
fois
qu'il s'agit
d'un
plan pour
l'avenir,
voici ce
que je
crois le
plus juste
:
celui
qui propose
le modle
que
doit
reproduire l'entreprise
n'y
omettra rien de ce
qu'il y
a de
plus
beau et de
plus
vrai
;
c
mais celui
qui
se voit dans
l'impossibilit
d'atteindre un des
aspects
de cet idal le laissera de ct sans
essayer
de le
raliser;
celle des autres
hypothses qui
sera la
plus proche
parente
du
parfait exemplaire,
il
s'ingniera
en faire une
ralit
-
;
quant
au
lgislateur,
il le laissera aller au bout de
ses
intentions,
aprs quoi,
alors
seulement,
il examinera en
commun avec lui ce
qui
est
expdient
dans le
plan
trac et
ce
qui
dans la
lgislation
a t
propos
de
trop
ardu
;
car
tre
logique
avec
soi-mme, voil,
je pense,

quoi
doit
d
arriver de toute manire le moindre artisan
qui prtend

tant soit
peu
de valeur.
Maintenant,
aprs
notre dcision de faire
Importance
ja diviai on en douze
parties,
voici exac-
des
mathmatiques.
_
,..
r
...
r
. , -%,
tement ce
qu
il faut tacher de considrer :
de
quelle
faon
claire les douze
parties,
contenant un trs
i.
Image frquente
du
modelage, qui
a
dj
t
applique
la
lgislation (IV 712
b
2)
et
qui
reviendra au 1. VII
(800
b
6-8,
801 d
6-7)
avec la
prcision
du moule et de l'
empreinte

(cf.
Tht.
191
c
9,
Tint. 5o c
2).
2.
Toujours
le second best
,
le
e-epo;
coy;
;
cf. ci-dessus
739
e et la note.
io5
XOMN E 746 a
TravTa
yv6Liva, avSpa
te o
Lif] 8ua)(Epavo0ai Tfjv ToiaTrjv
746 a
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Kal TtalScov
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Kal
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C 6 exei'vou A
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(c eraso,
ut
vid.)
et
(p p. n.)
e
:
zEvou;
AO.
746 d LES LOIS V 106
grand
nombre de
subdivisions,
soit
immdiates,
soit
engen-
dres
par
ces
immdiates,
jusqu'au
chiffre de
cinq
mille
qua-
rante,

alors naissent les
phratries,
les
dmes,
les
bourgs
1
,
puis
les ordres militaires de bataille et de
marche,
et encore
3 les
monnaies,
les
poids
et mesures
pour
les
liquides
et les
solides,

comment tout cela doit tre
rgl par
la loi de
manire s'accorder et s'harmoniser. En
outre,
il ne faut
pas,
dans la crainte de ce
qui pourrait
sembler troite
minutie,
avoir
peur d'enjoindre
aux
citoyens
qu'aucun
des
ustensiles en leur
possession
ne devra s'carter des dimensions
747a
fixes;
on
estimera,
en
principe,
universellement utiles les
subdivisions et la
complexit
des
nombres,
toutes les varits
qu'ils
offrent en eux-mmes et les
figures qu'ils
forment dans
les
plans
et les
volumes,
ainsi
que
dans les sons et les mou-
vements,
ceux
qui
vont en
ligne
droite vers le haut ou le
bas,
et ceux de la rvolution circulaire
2
;
eu
gard
tout
cela,
le
lgislateur
doit
prescrire
aux
citoyens
de faire leur
possible
pour
ne
pas
s'exclure de cette
organisation.
En
effet,
pour
b
la vie familiale comme
pour
la vie
publique
et toutes les
activits,
aucune branche de l'instruction des enfants ne
prsente
autant
d'avantages que
la science des nombres: le
principal
est d'veiller un
esprit
naturellement
assoupi
et
sans curiosit et de lui donner
ouverture, mmoire,
sagacit,
le faisant
progresser jusqu'
se
dpasser
lui-mme
grce

une mthode divine
3
.
Qu'
ces
disciplines
on
ajoute
des lois et
des
pratiques
destines
supprimer
la
mesquinerie
et la
c
cupidit
dans les
esprits qui
doivent s'en rendre matres
large-
ment et
utilement,
et alors toutes seront belles et
honntes;
sinon,
c'est la rouerie
professionnelle
au lieu de la science
qu'on
aura
dveloppe
sans s'en douter : tels on
peut
voir
maintenant les
gyptiens,
les Phniciens et
beaucoup
d'autres
1. Les Doriens
revendiquent
la
tragdie
et la comdie... et
certains
invoquent
les
tymologies
: en
effet, disent-ils,
une
bourgade
s'appelle
chez eux
corne,
et chez les Athniens deme
(ristote,
Potique,
ch.
m, ikliS
a
35).
2. Cette classification
(gomtrie plane, gomtrie
dans
l'espace,
harmonique, cinmatique)
reviendra dans
YEpinomis
(990 c-991 b)
sous une forme
plus technique
et
plus
dilaille
; la rvolution
circulaire est celle de la
sphre
des
Fixes,
qui
dans
VEpinomis
et
chez ristote
(Physique,
IV
i4,
223 b
12-32)
mesurera le
temps.
3. Pour les
qualits requises
du futur
philosophe
et l'ordre dans
io6 NOMQN
E 746 d
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Kal kolv
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Kal
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Kal lv
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Kal
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Kal
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18-21,
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W.) j|
747 a 3
p.i[x9t
AO :
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Stob.
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AO : -xt^'. /.ai
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Slob.
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4
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AO : om. Slob.
||
b 2
/[
-at8tov AO :
JCapfyct
::a'.0ia;
Stob.
747 c
LES LOIS V
107
peuples
forms
par
la
mesquinerie
de leurs autres habitudes
et de leur
avarice,
soit
qu'un
mauvais
lgislateur
ait
pu
leur
advenir et
produire
ce
rsultat,
soit
qu'un
fcheux destin ait
d
fondu sur eux ou encore une influence naturelle du mme
,
_ . Et en
effet, Megillos
et
Clinias,
ne tom-
Influence du sol. . .
,
bons
pas
non
plus,
a
propos
des
sites,
dans l'erreur de croire
qu'il n'y
en ait
pas
de
plus aptes que
d'autres faire des hommes meilleurs ou moins bons
;
nos
lois ne doivent
pas
aller l-contre: certains
endroits,
sous
l'action,
je pense,
de vents de toute sorte ou de
vagues
de
chaleur,
sont
inhospitaliers
ou
favorables,
d'autres le sont en
raison des
eaux,
d'autres encore
par
suite de la nourriture
tire du
sol,
qui
non seulement fournit au
corps
une ali-
mentation ou meilleure ou moins saine mais n'est
pas
moins
en mesure de
produire
dans les mes tous les effets du mme
genre
; seulement,
parmi
les
sites,
ceux-l se
distinguent
particulirement qui
reoivent
le souffle divin et
possdent
des terres rserves aux
dmons,
lesquels
accueillent avec
faveur ou dfaveur les colons
qui
se succdent. A ces cir-
constances le
lgislateur
avis donnera toute l'attention dont
un homme est
capable, pour
s'efforcer
d'y adapter
ses lois.
C'est ce
que
tu dois faire toi
aussi,
Clinias : te vouer en
pre-
mier lieu cette tche si tu veux coloniser un
pays.
Clinias.

C'est fort bien
dit,
tranger
d'Athnes,
et
je
dois faire comme cela.
lequel
Platon les
numre,
cf. surtout
Rp.
VI 5o3 c 2
(Pindare
et
Platon,
p.
1
57-1
58).
La mthode divine est celle des mathma-
tiques ;
cf.
Epin. 990
d 5
(Oeov).
io
7
NOMN
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C
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Ltrotev hab.
Stobaeus, I,
^7, 5(3oi,
1
4-2
2
W.);
ar,5
-e 2 la-oteiv
hab.
Galenus, IV,
806 K.
;
4
ot -6 axwv hab.
Phrynichus, Praep.
Soph., 23, 17-18
de H.
y
d 6V
elX;at;edd.:
V
etXr|aret
scr. Ruhnk n
ad
Rfl.,
p. 97, StftXijoti
AO
Phryn.
Slob.
|| 7
vatatoi AO
Phryn.
Stob. : vat'ato*. O
4
(
s.
v.)
-at'atot Gai.
j|
ait. /.ai AO : om. Gai.
Stob.
y
V
a-CTjV
Stob. : ot
TauTr,v
AO ot Gai.
||
6 4 WWS
;
(u
ex
t):
toi;
AO
j| 7
oCixw;
AO.
LIVRE VI
751 a
L'Athnien.

Allons !
aprs
tout cet
ec ion
entretien,
ce serait le moment d'tablir
des
magistrats.
des
magistrats
dans ta cite.
Clinias.

Oui,
c'est bien cela.
L'Athnien.

Il
y
a l deux
temps
dans
l'organisation
d'un
rgime
: on commence
par
tablir des
charges
et des
gens pour
les
occuper,
on en fixe le nombre et le mode
d'tablissement
; ensuite,
il faut distribuer les lois aux difte-
b
rentes
charges,
en
prcisant
celles
qui
conviendront cha-
cune,
leur nombre et leur nature. Mais attendons un
peu
avant de
procder
ce
choix,
et faisons une observation
qui
vient au
sujet.
Clinias.

Laquelle
veux-tu dire?
L'Athnien.

Celle-ci.
N'importe qui, je suppose,
s'en
rend
compte
: c'est une
grande
uvre
que
la lche du
lgis-
lateur,
mais si une cit bien
quipe plaait
des lois bien
faites entre les mains de
magistrats incapables,
non seule-
ment elle ne retirerait aucun
profit
de ces bonnes lois et
c celles-ci
prteraient grandement

rire,
mais il
pourrait
bien
s'ensuivre
pour
les cits les
pires dommages
et les
pires-
outrages.
Clinias.

videmment.
L'Athnien.

Eh bien !
reprsentons-nous,
mon
cher,,
que
ce
danger
menace actuellement ta constitution et ta cit.
Tu vois
que pour
accder correctement aux
charges
officielles,
le candidat doit
d'abord,
lui et sa
famille,
avoir fait suffi-
samment ses
preuves depuis
son enfance
jusqu'
l'lection
;
ensuite,
les futurs lecteurs doivent avoir t les
premiers
*
i. Les
premiers
traduit la
conjecture jzpoitou, qui permet
de
garder
le iz de c
9
en le rattachant celui de d 1
;
l'infinitif
yfyvi-
A0. 'AXX
u.f|v
u.et<&
y
e "rc^vra tA vCv
clp^^va a^eSv
751 a
av
py^&v
eTv goi
KaTaaTaaEi
Trj
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KA.
"E^ei yctp
^v utg>.
A0. Auo
z6r\
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TtoXiTEia
icoa^iov yiyv<Su.Eva
*ruy)(vi, Trpcoxov
u.v
KaxaoTaEi
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5
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Tpdnov
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ETiELTa oCt
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to v6u.ou Ta
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Sotov, oSaTiv
te au Kai
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TtpoafjKov
av
b
EKocaTatc;
eltj. Zu.iKpov
Se
Itu<j)(6vte np Trj alpOEC,
ettg>u.ev
Trpoar]KovT
Ttva
Xoyov TTEpl aT] ^TjSfjvai.
KA. Tlva
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;
AO. TovSe. FlavTl Ttou
SfjXov
to
toioOtov,
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u.yaXou
5
Tq
vou.o8aa
ovToIpyou,
toO ti6Xlv eQ
TtapaKuaau.vr|V
p^ av*niTr|8tou ETtiaT^aai
to
eu
keiuvoi
v6^oi,
o u.6vov oSv tXov e5
teSvtcv,
ouS' 8ti
yXco
av
ttocu.ttoXu
CTU(i6aLvoL, <T)(8v
Se
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ical X6ai TtoX C
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C 8 <xi>
-o;
O
v
:
aToJ;
AO.
XI. 2.

1',
751 d LES LOIS VI
109

nourris et levs comme il faut dans la


pratique
des lois et
devenir,
par
leur
rpulsion
et leur
approbation, capables
de
retenir et de
rejeter

propos
ceux
qui
mritent l'un ou
l'autre sort
'
;
mais
ici,
comment des
gens
nouvellement
runis
qui s'ignorent
entre
eux,
et de
plus
sans
formation,
pourraient-ils
bien lire sans erreur les
magistrats
?
Clinias.

C'est
peu prs impossible.
L'Athnien.

Pourtant,
comme on
dit,
la bataille n'ad-
met aucune excuse
; or,
en
l'espce,
voil la tcbe
qui
nous
incombe,
toi et
moi,
puisque
nous nous sommes
engags,
e toi envers la nation Cretoise te dvouer avec neuf autres
752a fonder maintenant la
cit,
et
moi,
de mon
ct,
t'aider
suivant le modle
que
nous
traons
en ce moment. En tout
cas,
ma
foi,
puisque je
raconte une
fable,
je
ne la laisserais
pas
volontiers sans tte
2
;
car se
promener
ainsi en tous
lieux elle
paratrait
informe.
Clinias.

C'est bien
parler, tranger.
L'Athnien.

Je ne m'en contente
pas
et veux selon
mon
pouvoir agir
de mme.
Clinias.

Absolument
;
faisons ce
que
nous disons.
L'Athnien.

Ainsi en
sera-t-il,
si Dieu le veut et
que
b nous arrivions vaincre suffisamment la vieillesse.
Clinias.

Il le
voudra,
probablement.
L'Athnien.

C'est
probable,
en effet. Suivons donc son
inspiration,
et saisissons encore le
point que
voici.
Clinias.

Lequel
?
L'Athnien.

Avec
quel courage
et
quelle
bardiesse
notre
cit,
dans les circonstances
prsentes,
aura t fonde.
Clinias.

Qu'as-tu
en
vue,
et
pour quelle
raison
prcise
viens-tu de dire cela ?
L'Athnien.

Je
pense
notre
lgret
de
lgifrer pour
des bommes non
avertis,
sans craindre
qu'ils puissent
refuser
d'accueillir les lois maintenant dictes. Il est
pourtant
assez
G0ou
(d 2)
est ainsi coordonn au
xeGpafiai
de c
9.
Pour la fonction
attributive donne
JtptuTOu,
cf.
ci-aprs ^53
e 1.
1. Peut-tre
l'o&GG
de d 2
porte-t-il
sur les
participes qui
le
prcdent
;
on traduirait alors :
par
leur
rpulsion
et leur
appro-
bation bien
places

;
cf. ci-dessus II 653 c et la note.
2. Cf.
Gorg.
5o5
d
i-3,
Phil. 66 d
1,
Tim.
69
b 1-2.
io
9
NOMQN 7 751 d
Seuu.vou
irpcoTou SuaxEpalvovTa
TE Kal
TTo8)(OU.VOUC;
d
p8co KplvEiv
Kal
*noKplvELV
SuvaTo
ylyva8ai
to
alloue;
EKaxpcov
TaOa Se ol vecootI
auvXr)Xu86Tc;
ovte
te
XXr|Xcv yvcoTE,
etl S'
-rralSEUTOi, ttcc;
av ttote
SvaiVTo
u.u.TTTCo Tac;
p^ alpEaSai ;
5
KA.
Z^eSov
ok av ttote.
A0. 'AXX
yp ycova Ttpocf>at <f>aalv
ou Ttvu
8)(Ea9ai*
<al
Sr]
<al aol toOto vOv Kal lu.ol
TtoLr|Tov,
etteIttep
au u.v
Sf) Tr]V
TTXlV
TTaTr|
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TTpo8U.CO
KaTOL- e
klelv
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4>fl<;,
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vOv,
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752a
v|;Ea3ai
KaT
tt^v napoOaav t)u.v
x vuv
u.u8oXoylav.
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SrjTtou Xyov yE
av u.08ov
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KaTaXlTTonjn*
TtXavou.Evoc;
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v
ndvTr]
toioOto
cv
au.opcfoc; cf>alvoiTo.
KA.
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5
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KA. riaVU U.V OUV TTOUOU.EV
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8etduu.ev, ottco Sc^ovxal
ttote
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scripsi
:
tzco; toj
AO
|j
3
i/.aTpajv
AO :
/.atspou
K
c
j|
5 x'.o-IgOxi A
(post
a
spatium,
cum uno
signo)
et O
(!
i.
r.) || 7
acriv
schol. T ad Crat.
4ai
d : om. AO
||
752 a 3 xaTaXt'-ottx: AO
et . i. m. O
4
: /.x-.7.Xei-.oiu.i a
(et
ex
1) ||
4
yp
3
(e. v.):
om. AO et
. i. m. O*
Il
av AO : v A
c
(ace. eraso)
et a. i. m. O*
|| -avxrj
AO et . i. m. O
4
.
752b
LES LOIS VI no
clair,
Clinias,
pour
tout
homme,
je
crois,
et mme
pour
le
C moins
avis,
qu'ils
auront de la
peine
en
accepter
aucune
de but en blanc
;
il faudrait
que
nous
puissions
vivre assez
pour
voir
prendre part

l'lection de tous les
magistrats
de
la cit ceux
qui
ds l'enfance auront
got
nos
lois,
suffi-
samment
grandi
dans leur
pratique
et
acquis
la familiarit
avec elles
l
; alors, oui,
si notre vu se ralisait et
que, grce

quelque
heureux
expdient,
la chose se fit suivant les
rgles,
il
y
aurait,
je
crois,
toute
garantie que,
mme
aprs
la
priode
intermdiaire,
la ville ainsi tenue en lisires
pt
se maintenir,
d
Clinias.

C'est au moins vraisemblable.


L'Athnien.

Voyons
donc
si,
ces
fins,
nous ne
pour-
rions
pas
dcouvrir un
moyen
suffisant dans le
genre
de
celui-ci. Je
l'affirme, Clinias,
les habitants de
Cnosse,
entre
tous les
Cretois,
ne doivent
pas
se borner des relations de
pure
forme avec le
pays que
vous tes en train de
coloniser,
mais travailler
vigoureusement,
selon leur
pouvoir,
tablir
les
premires charges
le
plus
srement et le mieux
possible.
Pour les
autres,
en
fait,
vous aurez moins de
peine
;
mais
e vous devez absolument
commencer,
en
y
mettant tous vos
soins,
par
lire les
gardiens
des lois.
Clinias.

Quel
moyen
raisonnable
pouvons-nous
donc
trouver dans ce but ?
L'Athnien.

Celui-ci. Fils de
Crte,
je
le
dclare,
les
Cnossiens,
en vertu de leur
prcellence
sur vos nombreuses
cits,
doivent s'associer aux nouveaux arrivants de cette fon-
dation
pour
choisir dans les deux
groupes
runis un
corps
de
trente-sept citoyens,
dix-neuf
parmi
les
colons,
les autres
753 a dans la
population
de Cnosse
;
les Cnossiens donneront ces
hommes ta cit et te feront
toi-mme, Clinias,
citoyen
de
cette colonie et l'un des dix-huit
fondateurs,
en vous
persua-
dant ou en vous
forant
par
une
sage
contrainte
2
.
i. Cf. ci-dessus
761
d et la note
;
Pindare et
Platon,
p.
i55-i56.
Le
got
des lois
(YjaijjLSvot s'oppose

l'-erpot;
de
b
9)
fait
partie
de l'ducation de l'instinct
qui
doit donner
la cit de
bons lecteurs
et de
sages magistrats
;
comme c'tait l'habitude Athnes
depuis
Solon,
les lois se
prsentent
sous la forme de
consignes
ou d'instruc-
tions aux fonctionnaires de l'Etat
(cf.
761
a
7
=
735
a
6).
2.
Ainsi,
dix-huit
Cnossiens,
dont sera
Clinias,
prendront pari

no
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Her-
753a
LES LOIS VI ni
Clinias.

Mais
pourquoi, tranger,
ne devenez- vous
pas
vous
aussi,
Mgillos
et
toi,
membres de notre tat ?
L'Athnien.

Athnes a sa
fiert,
Clinias
;
Sparte
aussi
a la
sienne,
et toutes deux sont loin
'
;
mais
pour
toi,
tout
s'arrange,
et de mme
pour
les autres
fondateurs,

qui
b
s'applique
ce
qui
est dit de toi en ce moment. Tenons donc
pour expose
la manire dont tout se
passerait
le
plus qui-
tablement dans nos conditions actuelles
; mais,
avec le
pro-
grs
du
temps,
si le
rgime
a
subsist,
l'lection de nos
gens
aura lieu de la
faon
suivante.
Qu'
l'lection des
magistrats
participent
tous ceux
qui portent
les armes comme cavaliers
ou
hoplites,
ou
qui
ont
pris part
la
guerre
dans la force
de leur
ge
;
on fera l'lection dans le sanctuaire
que
la cit
c
jugera
le
plus
vnrable,
et chacun
apportera
l'autel du
dieu,
crit sur une
tablette,
le nom de son
candidat,
avec
celui du
pre,
la
tribu, le dme dont il est
dmote,
et il
inscrira ct son
propre
nom,
de la mme manire
2
. Si
quelqu'un
ne trouve
pas
son
gr
le nom inscrit sur une
des
tablettes,
il
pourra
librement enlever celle-ci et la
placer
sur
l'agora
;
il n'aura
pas
moins de trente
jours pour
le
faire. Les
premires
tablettes
qui
seront venues en
tte,
jusqu'
trois
cents,
seront
exposes par
les
magistrats
aux
d
regards
de toute la cit
;
les
citoyens
choisiront de mme
nouveau
parmi
elles les candidats de leurs
prfrences,
et
les cent
premiers
noms ainsi retenus seront de nouveau
montrs tous. Une troisime
fois,
chacun lira son candidat
parmi
les
cent,
en
passant
travers les victimes
3
;
les trente-
sept
noms
qui
auront obtenu le
plus
de
suffrages
seront
soumis l'examen et
proclams par
les
magistrats.
Mais
quels
sont,
Clinias et
Mgillos,
ceux
qui organiseront
e dans notre cit tous ces
rglements

propos
des
charges
et
la fondation
;
le nombre initial
(dix Cnossiens,
dont Clinias : III
702
c
5,
VI
752
e
1)
se trouverait
largi.
1. Sur la fiert d'Athnes et le sentiment
que
Platon en
a,
cf. ci-
dessus I
6^2
b-d
;
Lettre
VU, 334
a-b
;
celle de
Sparte,
sans limites
aprs
les victoires de
Lysandre,
avait t diminue
par
les dfaites
que
lui avait
infliges Epaminondas,
mais devait rester
grande.
2.
Suffrages placs
sur un autel :
Plutarque,
Thmistocle,
17,
1
;
Pricls,
32,
2. C'tait une forme solennelle de vote.
3. Le troisime vote
reoit
la sanction
archaque
des entrailles
;
cf.
Dmosthne,
XXIII
(Contre Aristocrate),
68.
ni
NOiMQN 753 a
KA. T'i
SfJTa
ou Kal au te Kal
MsyiXXo,
S
EJeve,
5
iKOLVcovr)aocTr|v r^tv xr,c;
ttoitecc ;
A0.
Maya u.v,
co
KXEivla,
cppovouaiv
al
'AGf^vai, uya
Se Kal
r| ZnapTr],
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L
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753 b i
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2
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H 6 aj-fo AO H d 5 toulfcw AO : xtov axwv K
c
.
753 e LES LOIS VI 112
de
l'preuve
des candidats ? Ne nous vient-il
pas

l'esprit
que,
dans les cits
que
l'on attelle ainsi
pour
la
premire
fois,
il doit ncessairement
y
avoir des
gens pour
cela,
mais
qu'il
ne saurait
y
en avoir avant
qu'aucune charge
ait t insti-
tue? Il en faut
pourtant
d'une manire ou de
l'autre,
et
encore non des hommes
mdiocres,
mais le
plus possible
minenls. Un de nos
proverbes
dit en effet
que
le commen-
cement est la moiti de toute action
1
,
et tous les beaux
commencements recueillent des
loges
unanimes;
en
ralit,
ce
qu'il
me
semble,
il
y
a l
plus
de la
moiti,
et un beau
754a
commencement n'a
jamais
reu
assez
d'loges.
Glinias.

Tu as
pleinement
raison.
L'Athnien.

Puisque
nous reconnaissons ce
point,
ne
le
passons pas
sous
silence,
et ne
manquons pas
de nous
clairer nous-mmes sur la
faon
de le raliser. Pour
moi,
je
ne suis tout fait sr
que
d'une
observation,
qu'il
est,
dans
la
circonstance,
ncessaire et
avantageux
de formuler.
Clinias.

Laquelle
donc ?
L'Athnien.

Je
prtends que
cette cit
que
nous
sommes sur le
point
de fonder
n'a,
pour
ainsi
dire,
ni
pre
ni mre en dehors de la cit
qui
la fonde
;
or
je n'ignore
b
pas qu'un peu beaucoup
des fondations ont eu et auront
plus
d'une fois des difficults avec leurs fondatrices
2
. Mais
actuellement c'est comme l'enfant : mme s'il doit un
joui-
avoir
quelque
diffrend avec ses
parents,
du
moins,
dans le
dnuement actuel de
l'enfance,
il les chrit et en est
chri
;
il se
rfugie

chaque
instant
auprs
de sa
famille,
car c'est en ses
proches
seulement
qu'il
trouve des allis.
Voil la situation
qui,
selon
moi,
est faite
aujourd'hui
c aux
Gnossiens,
grce
leur
mission,
par rapport
la nou-
velle
cit,
et celle-ci
par rapport
Cnosse.
Je dis
donc,
comme
je
l'ai dit tout
6
^ ? i..
1GnS
l'heure,

vrit deux fois


exprime
ne
des lois.
.'
r
saurait
nuire,

que
les Gnossiens
doivent veiller en commun tout
cela,
en ne
s'adjoignant
1 . Ce
proverbe
(Dimidium
facti, gui
modo
coepit, habei) peut
tre
rapproch
de celui d'Hsiode : La moiti vaut mieux
que
le tout
;
cf. III
690
e et la note.
a. Ainsi Thourioi
(cf.
IV
708
a et la
note)
n'avait
pas
tard
secouer la tutelle
d'Athnes,
sa
principale mtropole.
ii2 NOMQN 7 753 e
^vcuc;
rcXsaiv
vyKT) ^lv
Eval
Tiva, oitcvec;
Se eiev av
Ttp6
Ttaav tcv
p)(cov yeyovTEc;,
ouk laxiv
;
e
\it\v c^
y ticd,
<al TaOTa o
cJxxtjXou
XX' Stl
^Xtaxa ciKpou.
5
'^PX^l Y"P XyETaL ^lv fjjjuau
TtavT6
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Tat
Ttapoi^ilai
Ipyou,
Kal l
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KaXco
apE,a8ai
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E^iol <J><xlvETOU,
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fj^iau,
Kai
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KaXco
yev6^evov yKEKC^aKEV
754a
Kavcoc;.
KA.
'OpSoraxa
Xyei.
A0.
Mr]
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^ir|8v 8Laaacfr|aavTEc; rjfcv
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b
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Tf]V
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cf>lKOU.-
5
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r.po cj.
Cornarius :
xpo
AO
||
754 a
4
ye
n i. m.
;
: om.
A
(i. r.)
- O
(sed p. n.) ||
b i xaTO'.xicrcicSv O
4
(eictov
s.
v.)
et i.
m. a : xa-:oixia8=vo>v
c
(add.
6 et s. y. ace. et
vt)et
O xocTOixtaeiov
(sine ace.)
A
||
2 xaTO'./.r
( aaaa:
A
2
(xr]
s.
v.)
et O :
xaTotaasat
A
xa-ro-.xtaacat;
K
c
|j
'vtat secl.
cj.
Wilamowitz
||
5
rcaita
AO
(cf.
^o8 e a et
864
d
5) ||
c a
rj
. s. v. O
4
:
ys
O et
(i. r.)
A.
754c LES LOIS VI n3
pas
moins de cent des nouveaux
colons,
choisis aulant
que
possible d'aprs l'ge
et le mrite
;
et
que parmi
les Cnossiens
eux-mmes cent autres soient
dsigns.
Une fois arrivs dans
la nouvelle
cit, tous,
je
le
dclare,
veilleront ensemble ce
d
que
les
magistrats
soient tablis selon les
lois, et,
une fois
tablis,
subissent l'examen
l
;
aprs quoi
les Cnossiens vivront

Cno^se,
et la nouvelle cit tchera de se conserver elle-mme
et de
prosprer.
Quant
ceux
qui
feront
partie
du
corps
des
trente-sept,
ils seront lus
par
nous
maintenant,
et dans
tous les
temps

venir,
avec les attributions
que
voici. Tout
d'abord ils seront les
gardiens
des lois
;
ils le seront ensuite
des documents o chacun aura d
consigner pour
les
magis-
trats le montant de sa
fortune,

l'exception
de
quatre
mines
e
pour
la
plus
haute classe
censitaire,
de trois
pour
la
seconde,
de deux
pour
la
troisime,
d'une
pour
la
quatrime.
Si
quelqu'un
est
pris

possder plus
de biens
qu'il
n'en dcla-
rait,
tout cet avoir sera
confisqu,
et en outre le
premier
venu
pourra
lui intenter une action
qui
ne sera ni belle ni
honorable,
mais
infamante,
s'il est convaincu de
mpriser
les lois
par
intrt.
Qu'on
l'accuse donc librement de
cupi-
dit,
et
que
l'action se
poursuive
devant les
gardiens
des lois
755a en
personne;
si le dfendant est
condamn,
il n'aura
point
de
part
aux deniers de
l'tat,
et
lorsque
la cit fera une
distribution,
il en sera
exclu,
rduit son lot
;
sa condam-
nation restera
inscrite,
sa vie
durant,
un endroit o n'im-
porte qui pourra
la lire. On n'exercera
pas plus
de
vingt
ans
la
charge
de
gardien
des
lois,
et on
n'y
sera
pas
lu avant
cinquante
ans
;
si l'on
y
est nomm
soixante,
on ne l'exer-
cera
que pendant
dix
ans,
et ain<i
proportionnellement
2
: si
la vie d'un homme se
prolonge
et
qu'il dpasse
soixante-dix
b
ans,
qu'il
ne
songe plus
exercer
pareille charge
au milieu
de ces
magistrats.
Les
gardiens
des lois auront donc les trois fonctions sus-
i. Dans la constitution
athnienne,
l'examen
(dokimasia)
du
magistrat dsign
ne
porte pas
sur ses
aptitudes professionnelles
;
on
s'inquite
de savoir s'il
remplit
les conditions
exiges pour
l'exercice
de la
magistrature (cf.
Aristote,
Const.
d'Ath.,
ch.
lv)
et l'on s'en-
quiert
de sa vie
prive.
a. Il semble difficile dans cette
phrase
de conserver le texte des
mss :
England y
taille
largement.
Notre
conjecture
outco
(pour orto)
n3 XOMN 7
754 c
vcov, to
Trpa6uTTouc;
te <al
pioTou
el
Svau.tv IXo-
u.vou<;,
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8
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5
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E^COV TETTOtpCV LtvSv,
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SEUTEpOV TpiCOV,
8
Tp'lTO
e
Suov
Livav, livSc;
Se
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VTjTal
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tout Se
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Atcr)(poKp8Eta
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KTr)u.ocTcov u.f] uet)(tco, Siavcu-f)
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755 a
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(SouX6^evo
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vo^iocpXaE,
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S'
ei
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5
KovTa
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cj.
Wilatnowitz :
&X#pf
AO.
755b LES LOIS VI
n4
dites,
et mesure
que
les lois se
dvelopperont,
chacune
assignera
ces hommes une nouvelle mission
qui s'ajoutera
aux
prcdentes
;
mais maintenant la suite veut
que
nous
parlions
de l'lection aux autres
charges.
Car il
faut,
aprs
cela,
lire des stra-
militaires
*%
es
>
et

comme
pour
les assister la
c
guerre,
des
hipparques,
des
phylarques
et des ordonnateurs des
rangs
de l'infanterie
prise
dans
les
tribus,
auxquels
conviendrait
particulirement
ce
nom-l,
et
qu'en
fait la
plupart
des
gens appellent taxiarques
1
. Pour
ces
postes, que
les
gardiens
des lois
proposent
des
stratges
parmi
les
citoyens
mmes,
et
que
le choix sur la liste
pro-
pose
soit fait
par
tous ceux
qui
ont
pris part
la
guerre
dans leurs belles annes ou
qui
arrivent
l'ge d'y prendre
part.
Et si
quelqu'un
trouve
qu'un
de ceux
qui
n'ont
pas
l
d
proposs
est
prfrable
un de ceux
qui
l'ont
t,
qu'il
dsigne
le candidat
remplacer
et celui
qu'il
veut lui substi-
tuer,
et
que,
en
appuyant
son choix d'un
serment,
il fasse
en faveur du second sa
contre-proposition
;
et
que
celui des
deux
que
le vote aura
prfr
soit admis
l'ligibilit.
Les
trois candidats
qui
obtiendront le
plus
de
suffrages pour
la
charge
de
stratge
et de commissaire la
guerre
subiront le
mme examen
que
les
gardiens
des lois
;
les
stratges
lus
proposeront pour
les seconder douze
taxiarques,
un
par
e
tribu
;
les
contre-propositions qui
se faisaient
pour
les stra-
tges
se feront de mme
galement pour
les
taxiarques,
ainsi
que
le vote et l'examen. En attendant l'lection d'un conseil
et de
prytanes,
cette assemble sera
provisoirement
convo-
que par
les
gardiens
des lois au lieu le
plus
sacr
possible
et
peut allguer
en sa faveur
l'analogie
de
7^0
d 1-2. Celle de Wila-
mowitz
{Herms,
XLV,
1910, p.
4oi,
n.
1), facep
ta,
pargne

jTzeoShi
une construction
qui
serait sans
exemple.
1. Ordonnateur des
rangs
est une sorte
d'explication tymo-
logique
comme Platon les aime
;
en mme
temps,
le mot kosmetes
voque
le titre du
magistrat charg
Athnes de
garder
l'ordre
parmi
les
phbes.
Au dbut du v
e
sicle,
dix
gnraux
comman-
daient en chef l'arme et la flotte.
Quand
la fondation de la
ligue
de Dlos absorba l'activit des
stratges,
on leur substitua dix
taxiarques pour
commander
l'infanterie;
la cavalerie eut finalement
sa tte deux
hipparques
et dix
phylarques.
1*4
NOMQN 7 755 b
TayuaTa xpta, TipoovTcov
Se
eI
To"uTTpoa8
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SKaaTo
TipoaToc^SL
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otov Kal ol TtoXXol
Tac^Lpxou
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ETtovo^c^ouat.
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8f) arpaTriyoc;
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S* < tcov
Ttpo-
6Xt]8vtcov
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Ttpo6Xr|GvTcov
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Tipo-
6XXETat,
toOt' auTo
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Sojr| Sta^EipoTovou^iEvoq,

tjv apEaiv
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Se, ot
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f\ TiXEiOTr) )(ipoTovia
5
ylyvrjTai
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ScSEKa,
KaaTrj cjjuXrj TacViapyov, Tr)v
e
S
3
vTLTrpo6oXf)v
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Ka8*nEp
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Kal
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T^V ETlt)(ELpOTOViaV
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ttjv Kp'iaiv.
Tov Se
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TtpuTavELc;
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C
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4
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4
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A
c
(pr.
w ex
7,
oj
supra o)
et O :
iciT;
vel
olz'.o'j;
(ut vid.)
A
|j
d 2 otou A
(ou
i.
r.)
et O
(
ex : ut
vid.) ||
8
Ta^.ctp/ou;
-e I
-<xiacyov
hab.
Eusebius,
12,
(\
7 (616
d
V.) ||
auToat edd. : cvjtchcu AO Eusebii ON
axcu;
Eusebii I
||
e i
/aTr,
-jXf
t
Eus. : hA-r
t uaxrj
AO
||
3,
Taiap/wv
scr. Schanx :
Ta^tapyv
AO.
755 e
LES LOIS VI n5
le mieux fait
pour y
installer,
d'un ct les
hoplites,
de
l'autre les
cavaliers, enfin,
tout ce
qui aprs
eux
appartient
l'arme
;
tous voteront
pour
les
stratges
et les
hipparques
;
756 a
pour
les
taxiarques,
seulement ceux
qui portent
le bouclier
;
des
phylarques

adjoindre
aux
hipparques
seront lus
par
toute la cavalerie
;
quant
aux chefs de l'infanterie
lgre,
des
archers ou de
quelque
autre
corps,
les
stratges
s'en
pour-
voiront eux-mmes. Il nous reste
parler
de l'tablissement
des
hipparques.
La
proposition
en sera faite
par
ceux
qui
proposaient dj
les
stratges,
l'lection et les
contre-propo-
sitions se feront comme
pour
ceux-ci
1
;
la cavalerie votera
b
pour
eux en
prsence
et sous les
yeux
des
fantassins,
et les
deux
qui
obtiendront le
plus
de
suffrages
seront la tte de
tous les cavaliers. Les votes seront
sujets
contestation
jusqu'
deux
reprises;
mais si une troisime fois
quelqu'un
prsente
des
objections,
la dcision finale
dpendra
de
ceux

qui
il
appartenait chaque
fois de
compter
les voles
2
.
Le conseil
comprendra
trente douzaines
Le conseil. ,
,
r
.
de
membres,

trois cent soixante est
un nombre
qui
se
prte
bien aux subdivisions
3
;

on en
C
formera
quatre
sections de
quatre-vingt-dix
membres cha-
cune,
et dans chacune des classes censitaires on lira
quatre-
vingt-dix
bouleutes.
D'abord,
pour
la
plus
haute
classe,
tous
seront
obligs
de
voter,
faute de
quoi
le contrevenant
paiera
l'amende fixe
;
le vote
achev,
on
consignera
les noms des
lus,
et le
jour
suivant on lira les
reprsentants
de la
seconde classe suivant la mme
procdure que
la veille
;
le
troisime
jour, pour
la troisime
classe,
votera
qui
voudra,
mais le vote sera
obligatoire pour
les
citoyens
des trois
pre-
d mires
classes,
tandis
que
dans la
quatrime
et dernire on
sera tenu
quitte
d'amende si l'on ne veut
pas
voter
4
. Le
qua-
1. La
contre-proposition
d'c 6 fait
pendant
celle de
y55
c
2,
et la correction
d'Ast,
v-i
'(xpo}6oXf,y,
a ralli les
suffrages.
On
peut
se demander
pourtant
si la
reprise
ne
justifierait pas
une forme
abrge
du mot : un verbe
compos
est souvent
repris par
le
simple.
2.
G'est--dire,
sans
doute,
des
magistrats qui prsident
la
runion.
3. Cf. V
-y38
a
pour
le nombre
5o4o.
4.
L'exemption
des classes
pauvres rappelle
le
systme
d'alternance
i5 NOMN 7 755 e
javTa st
)(coplov
co
lEpcoTaxv
te KaliKavcoTaTov
KaS'iaai,
peuple;
u.v
to -nXi/roc,
X^P'-
^e T
LTma,
Tptxov
S'
ECJJEjfj
TOUTOI
Tfiv OCTOV EUTloXUAOV
)(ELpOTOVOlL)VTCV
Se
axpaTr|yoc;
u.v Kal
iTrnpxou
TvTE,
Ta^iapxouc;
Se ol
t^v
aTtla
tiSeuevoi, (J>u\apxou
Se aS
totoi
75G a
ttSv to Itituk&v
atpEaBco, ipuXcov
Se
f\
to,otcov
fj
tivo
cXXou tcov euttoXeu/icov
T^yE^ova
ot
aTpaTr)yol
auTo
Ka8taTvTcov.
e
lTmpxcov Sf]
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(cf.
801 e
3)
:
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AO
II
C 6
post Ssuxpiov
eras. in A
(cum quinque signis, quorum
tria
in fine
v.,
duo initio
sequentis).
756 d LES LOIS VI n&
trime
jour,
tous voleront
pour
la
quatrime
et dernire
classe,
sans
que
soient
passibles
d'amende ceux
qui, appar-
tenant la
quatrime
ou la troisime
classe,
refuseraient
de voter
;
mais celui de la seconde ou de la
premire qui
ne
voterait
pas
sera
tax,
celui de la seconde classe au
triple
de
e
l'amende
initiale,
celui de la
premire
au
quadruple.
Le
cinquime jour,
les noms
qui
avaient t
consigns
seront
exposs par
les
magistrats
la vue de tous les
citoyens,
et
tous voteront encore sur cette
liste,
sous
peine
de
payer
l'amende initiale
;
on retiendra
pour
chacune des classes
cent
quatre-vingts
noms,
dont on
gardera
la moiti
par tirage
au sort
;
et
aprs
examen ceux-l seront bouleutes
pour
l'anne
1
.
,
~
,
Un
pareil rgime
d'lections semble
Les deux
galits.
.
r
.
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