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HistoMag44

HORS SERIE N*7 - ja!)ie% 2012


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HORSSERIE
a!ec ne prEface de FranCois Delpla
HistoMag44
SOMMAIRE
NHS7
Edi% 3
P#(face de F#an'i$ Del!la 4
La ba%aille de Ha%%en-Ri%%e#$hffen
- In%#d&c%in 5
- Ha%%en-Ri%%e#$hffen, &ne ba%aille de blind($ 6
- Cncl&$in de Vincen% D&!n% 29
AUTEURS
Eric Schell
Fran%oi Delpla
Vincen! D"pon!
LIGNE EDITORIALE
Histomag'44 est produit par une quipe de
bnvoles pasions d'histoire. A ce titre,
ce magazine est le premier bimestriel
historique imprimable et entirement
gratuit. Nos colones sont ouvertes toute
persone qui souhaite y publier un article,
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une manifestation. Si vous tes intres
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R(dac%e&# en chef :
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Cn$eille#$ de #(dac%in :
Proper Vandenbro"cke e! Vincen! D"pon!
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Re$!n$able mi$e en !age :
Ale#andre Pr&!o!
Re$!n$able$ #&b#i"&e$ :
Jean Co!re$, Philippe Ma&
e! Michel Wilhelme
Re$!n$able$ inf#ma%i"&e :
Fr&d&ric Bonn" e! Pierre Chap"!
EDITO
Par Daniel Laurent
C
hres lectrices, chers lecteurs,
Notre ami Eric Schell, alias alsa.se sur le forum, avait
propos la rdaction de votre Histomag44 un article
sur la bataille de Norwind.
Norwind ! Attaque allemande peu connue qui a pris
place durant les premiers jours de 1945 en Alsace,
comme en parallle de loffensive allemande dans les
Ardennes. Dernier soubresaut a lOuest du Reich aux
abois. Sujet intressant et bien videmment accept.
Quelle ne fut pas notre surprise la rception de lim-
posant pav baptis article par Eric, sans parler de
la masse impressionnante de ses illustrations ! La d-
cision den faire un Hors-srie fut quasi-immdiate.
Franois Delpla a eu la gentillesse de lire le papier
dEric et de nous confier une prface qui remet cette
bataille dans le contexte des intentions et espoirs de
Hitler ce sujet, nous permettant au passage de res-
pecter lune des traditions de lHistomag44, a savoir
le joyeux mlange dans le mme sommaire dhisto-
riens professionnels et denthousiastes amateurs.
Notre dernier bimestriel, le no. 75, a rendu hommage
aux Bretons. Je souhaite que nos amis alsaciens et lor-
rains voient dans ce Hors-srie no. 7 une faon de ren-
dre hommage lAlsace et la Lorraine, terres
franaises dont les habitants ont eu souffrir pendant
des dcennies de tentatives, vaines, de les faire chan-
ger de nationalit.
Je rappelle que lHistomag44, tout en tant trs fier
de bnficier de laide dhistoriens professionnels,
ouvre ses colonnes tous, y compris et surtout aux
historiens de demain, lapport dEric dans ce numro
en servant de preuve si besoin tait.
Une ide, un projet, contactez la rdaction !
bientt.
3
HISTOMAG44
MAG
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Prface : Nordwind, consignes et espoirs du dictateur
Par Franois Delpla
Lopration Nordwind est lance par Hitler le 28 d-
cembre 1944. Il fait aux commandants des divisions
engages et leurs tats-majors, en son QG de Bad
Nauheim, en prsence du marchal von Rundstedt, un
discours qui indique par ses silences comme par ses
affirmations ce quil attend de cette opration et, plus
largement, ce quil espre encore pouvoir sauver. Le
scribe qui assure la mise en forme du discours prcise
que le Fhrer a parl sans aucune note. Il semble quil
soit encore au meilleur de sa forme intellectuelle,
contrairement un prjug courant qui veut quil nait
plus t, dans les derniers mois de la guerre et de sa
vie, que lombre de lui-mme. Un prjug, il est vrai,
entretenu par lui-mme, comme bien dautres erreurs
son sujet. Il navait en effet pas parl en public ou
la radio depuis le fameux discours du 20 juillet annon-
ant quil avait survcu lattentat contre sa per-
sonne, et les journaux donnaient trs peu de nouvelles
de lui, ce qui alimentait des rumeurs sur son dlabre-
ment physique, mental et politique.
La russite de lattaque dans le nord de lAlsace, dit-
il, conditionne de nouveaux coups ports sur le front
ouest . Il sagit dexploiter au plus vite laffaiblisse-
ment de lennemi, qui a d dgarnir ce secteur pour
faire face lattaque surprise dclenche dans les Ar-
dennes deux semaines plus tt. Celle-ci a cr une
brche et Hitler veut llargir au sud par une se-
conde offensive , puis dune troisime. Dans limm-
diat, il faut percer vers Saverne pour dboucher au
plus vite sur la plaine rhnane. Le but est moins de
gagner du terrain (mme si la rcupration du minerai
de fer lorrain est prsente comme essentielle) que
de dtruire des divisions ennemies : quatre au moins,
cinq si possible et six dans le meilleur des cas. Hitler
ne fait pas de triomphalisme, ne dore pas trop la pilule
et analyse avec pondration ce qui a et ce qui na pas
bien fonctionn dans loffensive des Ardennes.
Ces destructions deffectifs et de matriels sont cen-
ses avoir de puissants effets moraux. Les Franais
seront dprims de voir un morceau de terre al-
sacienne nouveau envahi et les ennemis dautres na-
tionalits, qui combattent loin de leurs pays, seront
moins motivs si le combat devient plus dangereux.
Mais les effets moraux seront surtout importants sur
le peuple allemand. Il lutte pour sa survie , il sera
ananti sil perd la guerre. Loffensive des Ar-
dennes lui a redonn le moral, mais il faut viter que
ce soulagement ne se retransforme en lthargie . Les
succs obtenus pendant la nouvelle offensive rendront
ce peuple prt tous les sacrifices humainement
possibles . A ces considrations somme toute lo-
giques, Hitler ne craint pas dajouter une ide fantai-
siste, mais propre dramatiser encore lenjeu : les
Allis seraient en train de copier les V1 et les V2, qui
leur permettraient de dtruire rapidement la Ruhr, il
faut donc apurer la situation au plus vite. Cest
aussi une manire de rappeler et de survaloriser lexis-
tence de ces armes nouvelles qui taient censes
renverser le cours de la guerre et dont lannonce ser-
vait la propagande et la diplomatie allemandes de
compensation magique aux checs militaires, depuis
plusieurs annes avant quelles ne soient mises en
service au cours de lt 1944.
Magie encore, la date symbolique de la Saint-Sylves-
tre, qui est cense avoir toujours port bonheur lAl-
lemagne. On ne voit pas bien quand, et lorateur ne le
prcise pas. En revanche, on retrouve l son propre
ftichisme des dates, qui lui a fait prendre certaines
dcisions ou fixer certaines oprations lors de jours
censs tre fastes, par exemple le 22 juin ou le 9 no-
vembre ; lennemi, lui, est cens accorder plus dim-
portance au Nouvel An qu Nol, et va voir dans cette
dfaite un bien mauvais prsage, pour toute lanne.
Ce discours comporte aussi, dans sa premire partie,
des considrations gnrales sur le camp adverse, et
notamment sur Churchill, sur le communisme et sur
les tentatives du premier pour contenir le second. Hit-
ler parle des remaniements territoriaux convenus par
les Allis en Pologne, avec des acquisitions sovitiques
vers lest compenss par des gains polonais aux d-
pens de lAllemagne, vers louest. Ces frontires tou-
jours bien en place en 2011 sont censes ne pas durer,
car, une fois lAllemagne terre, plus rien narrterait
lArme rouge ! Et srement pas Churchill, qui vient
de subir Athnes un chec ridicule contre le com-
munisme alors quil a, au contraire, consolid un
gouvernement de droite et marginalis- avec la bien-
veillance de Staline- la rsistance communiste. Le fait
quil sempresse de triompher parce quaucun accord
na t sign pendant le sjour de Churchill Athnes,
alors quil va y en avoir un quelques jours plus tard
consacrant la dfaite des rouges, montre que Hitler a
bien compris que cette affaire tait de trs mauvais
augure pour lui. Il a en effet un espoir et un seul, quil
montre par ce discours comme par ses actes : que la
progression des armes occidentales et sovitiques les
unes vers les autres sachve en une dispute san-
glante, permettant lAllemagne de limiter les dgts
en salliant avec les Occidentaux contre les Sovi-
tiques.
LAllemagne avait jusque l, depuis le dbarquement
de Normandie, mass plus de forces lest et recul
plus vite louest. Le Wacht am Rhein des Ardennes
et Nordwind, son prolongement alsacien, sont un cor-
rectif destin montrer que l Allemagne ne saban-
donne pas aux Occidentaux et entend certes ngocier
avec eux, mais sur un pied dgalit. Cest de ce der-
nier espoir, point compltement irraliste, que la r-
sistance des Allis dans le nord de lAlsace va, pour
une bonne part, dpouiller ce Fhrer aux abois.
Bibliographie : Hitler and His Generals: Military
Conferences 1942-1945 (Helmut Heiber, diteur),
New-York, Enigma Books, 2004.
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HISTOMAG44
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Introduction
Par Eric Schell
D
s mon plus jeune ge, jai t baign par lam-
biance dun petit village alsacien. Ce petit vil-
lage o je ne suis pas n, mais o naquit ma
maman en 1934, cest Hatten. Les maisons taient
chiches, la plupart en briques rouges non enduites. Il
ny avait pas de btiments anciens, hors dge, remar-
quables. Mais cela ne mavait pas marqu. Les mai-
sons se ressemblaient en peu toutes. Toutes ou
presque, possdaient une grange, des animaux et un
potager. Les habitants taient presque autonomes.
Ctait un village rural, o aurait pu rgner une cer-
taine douceur de vivre, o les habitants semblaient
tout avoir pour tre heureux. Tout ? Peut-tre pas. Les
gens ntaient pas trs expressifs, ils semblaient mar-
qus.
Par la duret du labeur ? Certainement. Mais ils sem-
blaient surtout empreints dun vcu particulirement
difficile. Ctait surtout visible chez les plus anciens.
Cest une image qui mest reste.
Dans ma famille maternelle, le pass ntait jamais
voqu, sauf de trs rares fois, o ma maman disait
que Hatten avait dgust pendant la guerre. Mais
jamais lon ne parlait des habitants, dventuelles
souffrances vcues et on ne rentrait jamais dans les
dtails. Un sentiment de pudeur plus que de douleur
tait palpable. Je ne comprenais pas toujours les rares
allusions faites la guerre. Quand on est jeune, on ne
comprend pas. Chez les plus anciens, l, il y avait des
comportements vraiment incomprhensibles pour
lenfant que jtais. Je me souviens dune tante qui
lorsquelle regardait par la fentre, voyait des soldats
amricains se mouvoir dans sa cour Elle ajoutait
quil fallait se mettre labri. Cest en grandissant que
je compris que cette tante tait loin dtre folle. Elle
avait t traumatise. Comme, semble-t-il, beaucoup
dhabitants de cette tranche dge.
Lorigine de ce traumatisme est replacer dans les
premiers jours de 1945, dans le contexte de loffensive
allemande Nordwind . Et plus prcisment dans le
droulement dune terrible bataille qui avait pour
thtre les villages de Hatten et Rittershoffen.
Jai toujours su que dans le village natal de ma mre,
il stait pass quelque chose. Quelque chose dimpor-
tant et de grave. Cest au fil des annes et de mes re-
cherches que jai compris, que jai pris connaissance
du terrible destin de ce village.
Combien dentre vous ont entendu parler de la bataille
de Hatten-Rittershoffen, qui opposa en janvier 1945,
blinds allemands et amricains ? Si peu de gens en
ont connaissance, cest peut-tre bien cause de lar-
me amricaine qui na jamais reconnu lopration
NORDWIND comme une opration part entire.
Pour elle, il ne sagissait que dune simple diversion
voulue par Hitler, pour soulager le front des Ardennes
qui commenait senliser. Une simple diversion ?
Peut-tre, mais une offensive qui verra saffronter trs
durement, en Alsace, Amricains et Allemands lors de
cette terrible bataille. Celle-ci se dclenchera sans
vacuation pralable de la population et sera lori-
gine dun bilan humain et matriel trs lourd. Elle sera
compare par ses acteurs amricains Anzio (Ita-
lie) ou la bataille des Ardennes de par son droule-
ment. Le gnral Jacob L. Devers, commandant le 6
e
groupe darmes, a reconnu que la bataille de Hatten-
Rittershoffen tait une des plus grandes batailles d-
fensives de la seconde guerre mondiale. Ceci en dit
long.
Les annes passant, les tmoins de cette tragdie sont
de moins en moins nombreux. Le devoir de mmoire,
lui, doit se poursuivre. Il ya bien des ouvrages qui ont
t crits sur lopration Nordwind, mais un seul a
vraiment trait la bataille en question, et dans ses
moindres dtails. Cet ouvrage particulirement bien
structur a t crit par une passionne dhistoire lo-
cale, Madame Lise POMMOIS. Elle a ralis un impres-
sionnant travail de recherches, en Alsace, en
Allemagne et aux Etats-Unis, qui lui a permit de re-
cueillir une masse impressionnante de documents,
photos, crits et tmoignages.
Jai soumis mon projet darticle pour Histomag 44
Mme POMMOIS. Elle ma accord sa confiance (et je
len remercie particulirement) en mautorisant uti-
liser comme support principal pour sa rdaction, ses
crits intituls Opration Nordwind, les blinds dans
laffaire de Hatten-Rittershoffen, 9-20 janvier 1945
diffuss dans un numro hors srie de la revue lOu-
tre-Fort, publi en 1995 par le Cercle dhistoire et
darchologie de lAlsace du nord. Je remercie Mme
POMMOIS pour sa confiance ainsi que M. WEIGEL Ber-
nard, Prsident du Cercle dhistoire, de mavoir auto-
ris utiliser leur support.
Je souhaite que les lecteurs conviennent que cette tra-
gdie sinscrit dans les annales des grandes batailles
de la seconde guerre mondiale. La (re)connaissance
de ces vnements contribuera tirer cette bataille
de loubli et perptuer la mmoire de ceux qui y ont
perdu la vie, jeunes ou moins jeunes, civils et mili-
taires.
Je vous souhaite autant de plaisir lire ce numro
hors-srie que jen ai eu lcrire.
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HISTOMAG44
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Nordwind La bataille de Hatten-Rittershoffen,
une affaire de blinds
Par Eric Schell
L
e titre est vocateur. Combien de personnes ont
connaissance de cette bataille ?
Larme amricaine na jamais reconnu lopration
NORDWIND comme une opration part entire.
Pour elle, il ne sagissait que dune simple diversion
voulue par Hitler, pour soulager le front des Ardennes
qui commenait senliser. Une simple diversion ?
Peut-tre, mais une offensive qui verra saffronter trs
durement, en Alsace, Amricains et Allemands lors de
la terrible bataille impliquant des blinds, dans les vil-
lages de Hatten et Rittershoffen. Cette bataille qui se
dclenchera sans vacuation pralable de la popula-
tion, sera lorigine dun bilan humain et matriel trs
lourd. Elle sera compare par ses acteurs amri-
cains Anzio (Italie) ou la bataille des Ardennes de
par son droulement. Le gnral Jacob L. Devers,
commandant le 6
eme
groupe darmes, a reconnu que
la bataille de Hatten-Rittershoffen tait une des plus
grandes batailles dfensives de la seconde guerre
mondiale. Ceci en dit long.
La population de lOutre-Fort (territoire situ entre la
fort de Haguenau et la Lauter) a t durement tou-
che lors des combats qui ont prcd sa libration,
entre dcembre 1944 et mars 1945, et plus particu-
lirement la population de Hatten et de Rittershoffen.
Les vnements qui sy sont drouls en janvier 1945
mritent dtre tirs de loubli. Les annes passant,
ceux qui ont survcu cet enfer sont de moins en
moins nombreux. Il est important pour que vive la
mmoire collective, pour lhistoire, de tmoigner de
cette tragdie ignore.
Combien de gens connaissent cette bataille, son im-
portance, ses particularits et la furie meurtrire dont
les deux localits furent les victimes ?
Dans cet article seront abords, le droulement des
combats jour aprs jour, le quotidien et le ressenti des
soldats et des civils avant et pendant la bataille, et
enfin, le bilan des combats.
La chronologie sera ponctue de nombreux tmoi-
gnages, riches et difiants, qui permettront de pren-
dre connaissance de lpret des combats et de
lhorreur vcue, par les soldats et la population civile.
Pour commencer, deux tmoignages qui en disent
long :
Celui du Capitaine Joseph CARTER du 47 Bataillon de
chars, 14me Division Blinde US :
A 26 kilomtres juste au nord de Strasbourg, se
situe Haguenau et au-dessus de Haguenau, se trouve
la fort. Maintenant en hiver, les forts sont noires et
toujours humides et froides, et la lisire nord de la
fort dHaguenau, 16 kilomtres au nord-est de la
ville, est situ le village de Hatten. Ou ce qui reste de
Hatten ensanglant.
ANZIO (Italie) tait plus long que HATTEN, vous diront
les fantassins qui staient retranchs dans cette mi-
srable tte de pont semaine aprs semaine sous les
bombardements. Mais pour ce qui est de la pure ten-
sion, sanglante et vicieuse, heure aprs heure et jour
aprs jour, Hatten tait plus terrible.
Les Allemands se trouvaient dans la maison voisine,
et aussi dans la maison de lautre ct de la rue (plus
dune fois ils se trouvaient dans la cave, alors que
vous vous trouviez ltage) et sur les collines au nord
du village.
Quand vous faisiez un mouvement, lAllemand tirait
la mitrailleuse et si vous vous dplaciez de nouveau,
il tirait au bazooka, et si vous aviez encore la facult
de vous dplacer, il appelait en renfort le corps dar-
tillerie et vous rep-
rait depuis les
collines. Cela navait
aucune importance.
Si vous tiez un
homme seul, il ouvrait
le feu avec un mor-
tier, si vous vous d-
placiez en char, il
faisait appel aux ba-
zookas par sections,
aux mortiers, chars et
mitrailleuses anti-
chars, et lartillerie.
Si vous tiez un fan-
tassin, vous vous cou-
chiez contre le mur
dans une cave, met-
tant votre espoir en
Dieu pour quaucune
charge haut explosif
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HISTOMAG44
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ne vienne atterrir directement sur la maison, puis vous
sortiez pour lattaque et repousser les contre-at-
taques, encore une fois et encore. Vous combattiez au
mortier et la mitrailleuse, la grenade et au fusil et
la baonnette, et vous appeliez votre propre artille-
rie Tout cela pour conqurir une misrable maison.
Alors lAllemand contre-attaquait.
Si vous tiez dans un char, vous tiez assis avec votre
il coll au tlescope et votre pied sur la gchette de
fer parce que si vous regardiez ailleurs, vous nauriez
pas eu le temps de replacer votre il avant que les
bazookas et mitrailleuses anti-chars soient sur vous.
Quand cela tait termin, il tait difficile de dire ce qui
fut une rue et ce qui fut une maison, lartillerie avait
tout souffl
Et celui du gnral E.M. LYNCH, USA :
Lopration
Nordwind a prouv
deux choses : tout
dabord que la
guerre est injuste
envers les combat-
tants, dautre part
que cette injustice
est rarement ap-
parente dans les li-
vres dhistoire.
Interrogez nim-
porte quel Amri-
cain sur les
oprations offen-
sives allemandes en Europe pendant lhiver 1944-45
et il se mettra discuter de la bataille des Ardennes
avec force dtails. Evoquez ensuite la bataille dAlsace
et il vous regardera avec incomprhension. Et cepen-
dant, si lon compare les deux campagnes, on peut
dire que la bataille des Ardennes a t surtout remar-
quable par son importance et ses checs imprvus
alors que la campagne dAlsace la t par sa porte
et ses succs non programms. Mais rien de tout cela
ne figure dans les livres dhistoire.
Ceux qui ont particip aux combats de lopration
Nordwind mritent que lon rponde deux bonnes
questions. Pourquoi la campagne sest-elle droule
ainsi ? Le bilan en valait-il la peine ? On se pose en-
core la question cinquante ans plus tard. Ce nest que
lorsque les historiens ont tudi les dtails de Nord-
wind que le brouillard de la guerre commena se
lever. Ce qui en est sorti est une image bien diffrente
de son intensit et de son importance.
Nordwind atteignit son point critique pendant les deux
semaines de la bataille de Hatten-Rittershoffen.
Contrairement cependant ce qui se passa au nord,
St-Vith et Bastogne, les Allemands ne purent jamais
contourner et saisir les deux villages, en dpit des
forces nouvelles quils engageaient presque chaque
jour. Cest l que nous trouvons la raison du succs
des Allis.
Ce succs dans la bataille de Hatten-Rittershoffen d-
pendit des efforts hroques accomplis par les Amri-
cains sur le front tout entier de la 7me Arme. Toutes
les units, grandes et petites, jourent un rle essen-
tiel dans lissue de la bataille en empchant les Alle-
mands dencercler nos fantassins et nos chars dans les
deux localits et de renforcer leurs forces partir de
la tte de pont de Gambsheim. Leur courage permit
de protger les arrires des forces du gnral Patton
pendant son attaque dans les Ardennes, de tenir la
plaine dAlsace en face dun ennemi dtermin et das-
surer la scurit de Strasbourg. Pour un tel amal-
game de soldats-citoyens qui avaient grandi en
jouant aux cow-boys et aux indiens et aux gen-
darmes et aux voleurs , ctait un exploit remarqua-
ble.
La premire libration de Hatten et Rittershoffen
le 13 dcembre 1944 :
Les deux localits se trouvaient sur le chemin de la
14
me
Division Blinde US, commande par le gnral
A.C. Smith, et qui devait participer lattaque gn-
rale en direction de la frontire du Palatinat. Le 13 d-
cembre la 14
me
DBUS atteignait Hatten sans
rencontrer dopposition. Ce fut un norme soulage-
ment pour la population. Les Amricains traversrent
le village avec leur matriel, depuis les chars
jusquaux jeeps, sans tirer un coup de feu. Un garde-
chasse hissa le drapeau franais au clocher de lglise.
Dans le village de Rittershoffen il en tait de mme,
des drapeaux bien cachs durant ces annes de
guerre, sont rapparus aux fentres.
Mme Singer Clmence de Rittershoffen se souvient :
Le 13 dcembre au matin, vers 10h, mon cousin ar-
riva, tout haletant, sur son vlo, en criant Les Am-
ricains sont dans la Hohl ! (Cest le dernier virage
avant lentre de Rittershoffen en venant de Bet-
schdorf).
Toute la population accourut au carrefour prs de
lglise do devaient arriver les Amricains. Bientt
on entendit un grondement sourd qui se rapprochait
et le premier char amricain dboucha, puis un
deuxime, un troisime, des jeeps pleines de soldats
amricains, et cela continuait. On tait fous de joie,
on criait, on applaudissait. Etre librs aprs quatre
annes doccupation sans tirs de canon ou dartillerie,
et surtout sans blesss ni morts, ctait presque in-
croyable. Les soldats nous jetaient des barres de cho-
colat, du pain blanc comme la neige, et une sorte de
pte mcher quon ne connaissait pas, ctait le fa-
meux chewing-gum. Les femmes du village offraient
un verre de schnaps aux soldats car il faisait trs froid.
On admirait tout ce matriel qui passait et se dirigeait
vers Hatten.
Le soir, une patrouille de soldats amricains descendit
notre rue de chaque ct, avec des mitraillettes poin-
tes vers les maisons. Les soldats avaient le visage
tendu. Nous avons appris que la Military Police avait
dtect un metteur allemand dans une cave et avait
fait prisonniers des soldats allemands
Les GIs avaient espr fter Nol Berlin mais ce sera
finalement en Alsace. Ctait un Nol inoubliable, un
Nol de repos et de paix. Les GIs clbrrent Nol
avec les habitants bien quil ne restt plus gure que
des vieillards, des femmes et des enfants. Les
hommes ayant t enrls dans la Wehrmacht ou par-
tis au Volksturm.
Le sergent Fred S. Hirsekorn et le soldat James M.
Melton de la compagnie C du 25
me
Bataillon de chars
se trouvaient Rittershoffen et se souviennent :
Ctait la veille de Nol et nous tions assis dans les
maisons de nos nouveaux amis. Nous priions pour ob-
tenir la paix sur la terre et aux hommes de bonne vo-
lont. Les prires taient ferventes et sincres parce
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HISTOMAG44
MAG
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Insigne de la 14me DB US
que ces gens venaient dtre dlivrs des occupants
nazis qui avaient substitu la guerre et la haine la
religion. Ces gens taient accueillants et amicaux et
ils essayaient de nous faire oublier que nous tions
loin de ceux que nous aimions, surtout en cette p-
riode de ftes. Ils craignaient le retour des Allemands
et se rjouissaient dautant plus de notre prsence.
Oui ctaient les mmes personnes dont les maisons
allaient se transformer en enfer quelques semaines
plus tard.
Berthe Holtzmann, de Rittershoffen se souvient que
les Amricains avaient dcor son arbre de Nol en y
suspendant les cartes de vux quils avaient reues
de chez eux. Trois soldats entrrent chez elle alors
quelle chantait Stille nacht (douce nuit) avec ses
enfants et ils se joignirent au chur.
Une autre habitante se souvient de la messe de minuit
en lglise du village. Il y avait plus de soldats que de
civils dans lglise. A la fin de loffice, ils chantrent
douce nuit en anglais. Cette habitante ne loubliera
jamais. Elle avait le cur gros, sans nouvelles de son
pre. Et dans chaque famille il manquait un tre cher,
soit incorpor de force, soit dj mort au front, soit
cach quelque part.
Ce fut une priode de repos pour la 14
me
DBUS, du
moins pour ceux du 25
me
bataillon de chars.
Les derniers jours de lanne 1944 passrent rapide-
ment et le 31 dcembre arriva. Les habitants sappr-
taient fter le Nouvel An
Dclenchement de lopration Nordwind (31 d-
cembre 1944 23h) :
Mme Singer Clmence de Rittershoffen se souvient
que les clbrations du Nouvel An furent interrom-
pues : A la saint Sylvestre, nos Amricains nous ont
invites, ma sur Suzanne et moi, manger de la
dinde et un bon dessert dans la maison de lcole si-
tue presque cot de la ntre. Mais subitement les
tlphones sonnrent, les Amricains devinrent trs
nerveux et se mirent courir de tous les cts. Assez
dus, ils nous firent comprendre quils taient obligs
de partir. Adieu bonne dinde ! Cest la dernire fois
que nous vmes ces Amricains .
Les Amricains venaient dapprendre le dclenche-
ment de lopration Nordwind. Les Allemands venaient
de lancer leur dernire offensive.
Eisenhower ordonna le repli du plus gros des troupes
sur la position principale des Vosges. Il est difficile de
concevoir la circulation intense qui rgna sur les
routes enneiges dans la nuit du 1
er
au 2 janvier
1945 : les vhicules se croisaient, drapaient sur le
verglas, versaient dans le foss. Les embouteillages
taient gigantesques. La ligne de dfense dut se re-
positionner sur la ligne Maginot.
Le retour des Allemands et la fuite des civils :
Les Allemands taient parfaitement au courant du
mouvement de la 79
eme
DIUS et ils en profitrent pour
pousser des patrouilles de reconnaissance le long du
Rhin ct Franais.
Le 4 janvier les patrouilles allemandes devinrent plus
agressives. En fin de journe, lennemi avait rinvesti
les hauteurs de Wissembourg. Une patrouille alle-
mande fut capture louest de Niederseebach. Ce
mme jour, Rittershoffen connut sa premire victime
comme en tmoigne Mme Singer Clmence : Albert
Stecher, tu dans lactuelle rue du Stade par un clat
dobus. Il na mme pas pu tre enterr. Plus tard, il
a brl dans son cercueil avec sa maison. Les tirs de-
vinrent plus intenses. On ne sortait plus de la maison.
Le soir, on allait dans la cave de nos voisins, car ma
mre ne voulait pas rester seule avec ses trois filles.
Nous ne savions pas ce qui se passait. Personne ne
nous a demand de quitter le village. Nous avions les-
poir quil ne se passerait rien. Les Amricains taient
toujours l. Dans la cave, il faisait trs froid. Nous
nous serrions les uns contre les autres. Avant la nuit,
ma sur Suzanne et moi, nous retournmes dans la
maison pour chauffer un peu de caf. Quand nous re-
vnment dans la cave, les obus sifflaient au-dessus de
nos ttes. Ma sur a renvers le caf en tombant.
Cest une des dernires fois que nous sommes ren-
tres dans notre maison
Les civils commenaient fuir de peur du retour des
Allemands et des reprsailles.
Une famille de Wissembourg dont la femme tait en-
ceinte (Mme Ober) raconte :
En nous rveillant ce matin l, nous avons constat
que les Amricains se retiraient de leurs positions en
Allemagne et avaient fait sauter les ponts sur la Lauter
Wissembourg. Nous avons donc dcid de partir et
8
HISTOMAG44
MAG
44
Dernire vue de Hatten avant les combats
Soultzfort aprs lattauqe arienne du
30 dcembre 1944
sommes alls vers Riedseltz o nous avons t contr-
ls. De nombreuses personnes ont t refoules. Mon
mari a d parlementer avec les Amricains et ce nest
que dans laprs-midi que nous avons pu continuer
notre route pied dans la neige et la glace .
Les Amricains, conscients de limportance stratgique
de la plaine du Rhin et de la zone situe au nord de la
fort de Haguenau (lOutre-Fort), amnagrent une
seconde position forte sur la Moder. Mais pour mener
bien cette tche, il faut tenir le nord. Ils amenrent
de lartillerie lourde et prparrent les troupes pour un
affrontement inluctable
Pour les Allemands, limportance de cette zone au
nord de la fort dHaguenau est norme ne attaque
vers Haguenau-Strasbourg et rejeter les forces Allies
au-del des Vosges.
Les ds sont jets. Le secteur au nord de la fort de
Haguenau, l o se trouvent les communes de Hat-
ten-Rittershoffen reprsente un intrt stratgique
pour les deux camps.
La tte de pont de Gambsheim :
Le 5 janvier, von Rundstedt savait que lattaque dans
les Vosges du Nord (Nordwind) tait en passe
dchouer. La 70
eme
DIUS, alors Task Force rattache
la 45
eme
DIUS, opposait une rsistance farouche Phi-
lippsbourg ainsi que dans la valle du Muhlthal et
Wingen-sur-Moder o la 6
eme
Division SS de Montagne
avait t engage. Blaskowitz avait voulu utiliser les
divisions blindes ds le 3 janvier afin de forcer les
passages des valles vosgiennes en direction de Zins-
willer et Ingwiller. Le Fhrer lavait interdit : les blinds
ne pouvaient tre engags pour tablir les ttes de
pont. Les gnraux allemands considrrent quil
sagissait dune faute tactique.
Ce jour l, le principal vnement fut ltablissement
de la tte de pont de Gambsheim par la 553
eme
VGD.
Dans la nuit, les Allemands avaient travers le Rhin
semparant par surprise dOffendrorf, Herrlisheim et
Gambsheim pour stablir en fin de journe Rohrwil-
ler.
6 janvierle front au nord de Hatten :
Sur le front Nord, les Allemands poursuivaient leur ac-
tivit de patrouilles. Celles-ci se montrrent particu-
lirement agressives le 6 janvier Stundwiller o les
Amricains firent quelques prisonniers parmi le grou-
pement tactique Loewen. Mais les Allemands occu-
paient dsormais Trimbach, Riedseltz, Ingolsheim,
Oberseebach et la partie Nord de Stundwiller.
Robert Calhoun, Compagnie L, 222
eme
RIUS raconte :
Le trou ntait pas si mal. Il avait t creus en
forme de V. Lun des cts du V navait pas de toit et
faisait face au front, lautre ct tait couvert et nous
lutilisions pour dormir. Il ny avait pas de risque de
boue en raison de la temprature trs basse, puisquil
gelait. Il faisait vraiment froid ! La nourriture nous
tait apporte 2 fois par jour. Alors que je regagnais
mon trou en portant une gamelle pleine dufs brouil-
ls dshydrats et un quart rempli de caf bouillant,
je dcouvris que les ufs formaient un bloc de glace
dur comme du bton et que je devais casser la glace
dans le caf si je voulais le boire, et tout cela en un
laps de temps de quelques minutes Il ny avait pas
deau chaude pour laver la gamelle, aussi nous fai-
sions le contraire. Aprs chaque repas, nous remplis-
sions les gamelles de neige, ce qui gelait les restes.
Nous navions plus qu les essuyer
Les Allemands tentrent, au cours du 6 janvier, den-
foncer deux reprises les avants-postes du 222
eme
RIUS prs dIngolsheim.
Les premiers lments de la 21
eme
PD (Panzer Division)
furent reprs dans le secteur.
9
HISTOMAG44
MAG
44
Evacuation de la population civile
Prparation des munitions
3eme bataillon du 242me rgiment dinfantrie US
prs de Konigsbrck
7 janvier, Lennemi attaque Aschbach et Stund-
willer :
La situation empira le 7 janvier dans le secteur Nord.
A partir de 7h, Aschbach et Stundwiller furent atta-
qus par des soldats allemands revtus de tenues de
camouflage. Un PC de compagnie US ft encercl dans
cette deuxime localit mais put sen sortir grce un
pilonnement de lartillerie US. Lattaque des fantassins
allemands tait appuye de neuf chars, mais qui se
retrouvrent bloqus dans les champs de mines. Un
passage leur a t ouvert par le 220
eme
bataillon du
gnie. A midi les deux localits ont t prises et les
chars tentrent de traverser le Seltzbach.
Cette avance na pu se faire quau prix de lourdes
pertes du ct allemand. Le 313
eme
RIUS repoussa
dautres attaques avant que lactivit ennemie ne se
rduise.
Ernst GLEMM (33 ans en 1945), sous-officier dans la
21
eme
PD se souvient : Au dbut de janvier, nous
avons t dplacs sur Edenkoben dans le Palatinat
avec dix chars. Nous faisions partie de lopration
Nordwind. Jappartenais la 1
re
compagnie. Elle com-
portait 110 hommes sous les ordres du lieutenant
Brehnbruck. Les soldats taient trs jeunes et avaient
entre 16 et 18 ans. Le 5 ou le 6 janvier, je ne me rap-
pelle plus des dates, nous nous sommes dirigs vers
le Sud et sommes arrivs Aschbach o nous avons
eu de lourdes pertes. Nous avons perdu prs de 60
hommes. Les fantassins suivaient les chars. Je diri-
geais une section et tais en position sur un char.
Nous avons essuy des tirs intenses et jai demand
au lieutenant : Nous devons partir dici ; quoi bon
rester ? Nous avons dj perdu 60 hommes . Il ma
rpondu : Jattends les ordres du capitaine, il est si
ttu. Descendez de ce char . Jai donc d descendre
de mon perchoir. Jai ajout : Cela na aucune im-
portance que je crie du haut du char ou den bas .
Voil quels taient mes sentiments.
Nous sommes arrivs prs dAschbach une grange
o se trouvaient des blesss. Je massis sur une caisse
de munitions lentre. Un obus tomba et six huit
hommes disparurent purement et simplement
Dans la soire, une circulation intense fut observe
entre Stundwiller et Buhl. Ces mouvements trahis-
saient la mise en place des 25
eme
PGD (Panzer Grena-
dier Division) et 21
eme
PD.
Le 8 janvier, Oberroedern :
La situation nvoluera gure au cours du 8 janvier. Le
gnral US Wahl sattendait une attaque par le Nord
en raison de la concentration de forces, puisque cin-
quante soixante chars ennemis furent reprs Wis-
sembourg. Ds 7h du matin, Oberroedern ft attaqu
plusieurs reprises par des lments de la 21
eme
PD.
Les soldats portaient des tenues de camouflage
blanches. Quand ils nen avaient pas, ils rpandaient
de la farine sur leurs uniformes. Aprs 2 checs et la
perte de 2 4 chars, les Allemands se replirent sur
Oberseebach. Une soixantaine de chars se trouvaient
dans cette localit. Les attaques menes par la 21
eme
PD nayant pas t couronnes de succs, le 25
eme
PGD se rassembla prs de Schaffhouse-prs-Seltz afin
dattaquer le lendemain en direction de Hatten.
Vers 14h ce mme jour, deux avions ME-262 (Messer-
schmitt) mitraillrent Rittershoffen.
A Hatten, on sentait que quelque chose se prparait
Le 9 janvier, lenfer se dchane sur Hatten
Les Amricains furent alerts 4h du matin. Une
heure plus tard, lennemi attaqua les avant-postes
lEst de Hatten. Le sergent Raymon E. Hodde : Le
matin du 8, nous fmes bombards et mitraills par
des tirs intenses dartillerie et darmes portatives. Les
barrages en fait ntaient destins qu nous prparer
lattaque sur Hatten. Celle-ci vint le 9 au matin. A
5h, il sembla que lenfer se dchanait. Ils arrivent
hurla le canonnier. Il se mit en position derrire son
arme. Des formes blanches accroupies venaient vers
nous en traversant le champ couvert de neige. La
neige qui tait tombe toute la nuit couvrit leur pro-
gression jusqu ce quils soient presque sur nous. Les
obus hurlaient au-dessus de nos ttes et clataient
derrire nous. Le rugissement de leurs canons tait
assourdissant. Les tirs provenaient de deux chars,
presque bout portant. Le tir des armes portatives
projetait la neige en lair tout autour de nos positions.
Un fragment dobus tomba en plein sur notre posi-
tion .
Deux servants dune section antichars US, Donald
Johnson & George Pisano : George et moi avions
peur et cela nous tenait veills. Tard dans la nuit,
nous entendmes des bruits tranges. Nous ne voyions
rien ni ne savions ce qui se passait. Nous ntions que
10
HISTOMAG44
MAG
44
Soldats de la 79me DIUS pendant
lattaque dAschbac
Vue arienne du champ de bataille
Le coude entre les deux localits est la Panzerstrasse
deux enfants terrifis. Nous avions deux grenades
main et nous envisagemes de les utiliser en cas dat-
taque. Nous pensions quelles causeraient plus de mal
que nos revolvers .
Au courant de la nuit, dans le Nord-Est de Hatten, une
famille est rveille par des bruits insolites. La mre
va la fentre et, comme elle louvre, elle entend des
fusils se charger : des soldats US taient en position
en face de leur maison, prts tirer. Toute la famille
descend la cave, ne prenant mme pas le temps de
shabiller. On ne croit pas encore quil va y avoir une
bataille ici On ne fait pas la guerre dans un village
o il y a de nombreux civils (femmes, enfants et vieil-
lards)
Vers 7h, les premiers GIs positionns lEst, taient
pris revers. Les Allemands poursuivaient leur avance
vers Hatten avec sept chars. Lartillerie tait insuffi-
sante repousser les assaillants.
A 8h20, quatre chars ennemis surgirent de la fort de
Hatten alors que cinq autres restaient en lisire du
bois. Lartillerie cette fois les fora se replier. Un char
ennemi prit feu, un autre se retourna.
A 9h10, les soldats ennemis se massaient toujours
lore du bois. Dautres tenaient deux maisons du vil-
lage. Ils en furent chasss avec lappui dun TD (Tank
Destroyer). La situation semblait rtablie.
Lors du dclenchement de lincendie dune maison, un
tmoin, Roland Eyermann raconte : On arrive sur
place et on commence lancer des seaux deau sur
les parties qui menacent de prendre feu. Cest trs dur
car leau est gele et il faut aller dans les maisons pour
en trouver. Ce qui ma le plus tonn, cest que per-
sonne du bas-village nest prsent : trois soldats am-
ricains me donnent un coup de main. De temps en
temps, jentendais comme des sifflements mais je ny
ai pas fait trop attention. A un certain moment, un des
soldats est tomb en syncope cause de la fume.
Mais lorsque jai vu passer des soldats allemands pri-
sonniers, jai compris et je suis rentr toute vitesse.
Jai fait descendre tout le monde la cave de notre
maison. Peu aprs, quelques chars US se sont placs
derrire ma maison. Notre cave servira dabri de
nombreux soldats amricains .
Vers 13h, aprs avoir mis le rpit profit pour se r-
organiser, les Allemands se dirigrent nouveau, de-
puis la fort, vers les positions amricaines avec cinq
chars et des fantassins habills de blanc.
Les communications taient malheureusement inter-
rompues du cot amricain, ce qui ne permt pas de
diriger les tirs dartillerie.
Au bout de dix minutes les Allemands comptaient 18
chars suivis de 20 vhicules peints en blanc, transpor-
tant chacun une vingtaine dhommes. Des avis diver-
gent quant au nombre de blinds engags ce jour. Le
rapport de la 79
eme
DIUS donne les chiffres de 20
chars, 8 half-tracks et 9 vhicules de transport de
troupes. Celui du CCA/14
eme
DBUS, parle de 15 Mark
IV sur le flanc Nord et 16 Mark IV sur le flanc Sud. Le
94
eme
Escadron de cavalerie indique 16 chars, 9 trans-
ports de troupes, 8 half-tracks. Enfin, le rapport du 1
er
bataillon/242
eme
RIUS, parle de 18 chars et de 20 v-
hicules de transport de troupes. Quel que soit le chiffre
exact, la supriorit allemande tait vidente.
La casemate Esch fut attaque au lance-flammes.
Deux hommes en sortirent et se rendirent un peu plus
tard. Lun deux raconte : Nous russmes viter
un dluge dobus de mortiers en nous prcipitant dans
des trous au bon moment. Les tirs taient intenses et
lennemi continuait avancer en dpit de lourdes
pertes. Nous continumes avancer et nous prci-
piter au sol jusqu ce que nous soyons clous au sol.
Je fis un signe de la main vers lennemi et ils cessrent
de tirer, si bien que je pus me rfugier dabord der-
rire des pierres tombales au cimetire, puis dans le
foss dont leau tait recouverte dune fine pellicule de
glace. Celle-ci se brisa sous mon poids. Je savais quils
tiraient des obus de 88 dans ma direction. Lun deux
tomba mes pieds sans exploser alors que je traver-
sais la voie ferre. Nous regardmes ensuite le croi-
sement en Y de la route et vmes merger des blinds.
Nous demandmes les tirs dartillerie, sans effet.
Quelques obus auraient pu repousser les attaquants.
Nous vmes dix chars au moins et trente vhicules de
transport de troupes qui sapprochaient de Hatten.
Nous cherchmes des munitions pour les bazookas
dans le PC. Nous ne trouvmes que les chargeurs. Il
ny avait pas de munitions. Je restais au PC attendre
les ordres. La confusion y rgnait. Je finis par aller
derrire et essayai de grimper par-dessus le mur. Je
fus accueilli par des tirs de mitrailleuse. Les Allemands
couvraient le mur entier. Je rentrai dans la maison et
vis quil tait impossible de sen chapper. Mon frre
et moi pensmes nous cacher dans un placard et
laisser lennemi traverser la maison. Nous nous se-
rions alors enfuis derrire eux. Mais les murs taient
si minces que quelques obus les auraient vite mis
terre. Nous rejoignmes nos camarades qui taient de-
hors et soudain un char fit sauter la maison avec un
lance-flammes. La chaleur tait insoutenable et nous
nous jetmes par un soupirail dans la cave.
Trente hommes arms franchirent le soupirail troit
en quelques secondes. Nous ne pouvions rien faire
dautre que de rester cachs dans la cave. Si nous
avions tir, la maison aurait t dtruite sans que
nous ayons atteint lennemi. Notre mission tait dem-
pcher lennemi davancer et se faire tuer en quelques
instants naurait servi rien. Si nous nous rendions
par contre, cela demanderait du temps aux Alle-
mands. Les Amricains prsents dans cette cave (y
compris des officiers) se constiturent prisonniers et
furent ramens vers la casemate Esch avant dtre
conduits vers Niederoedern, o ils furent stupfaits de
voir lquipement des Allemands (le village tait plein
de chars, de vhicules et de troupes).
11
HISTOMAG44
MAG
44
Les blinds allemands se dirigent vers Rittershoffen
A larrire plan, hatten brle
Les Allemands arrivrent la hauteur de la voie fer-
re. Un soldat amricain en position son canon anti-
char, vit arriver un bless. Il raconte : On entendit
un coup de feu et le soldat culbuta. Puis il se releva et
repartit en courant. Il se trouvait 25m devant notre
position lorsquil fut touch nouveau. Il fut touch
une troisime fois alors quil tait tendu devant nous.
Nous lentendions crier : Au secours ! Y a-t-il
quelquun dans ces positions ? Nous tions ptrifis,
lexception de Pete Habben qui dit : Nous ne pou-
vons le laisser l . Il alla le chercher, expos aux tirs.
Je me souviens que le bless avait les bras, jambes et
paules transperces par les balles. Nous lui don-
nmes des soins. La raison de sa prsence tait quil
voulait des munitions. Mais nous tions une section
antichars et navions pas de munitions pour les armes
portatives .
Les communications furent rtablies vers 14h, mais
ctait trop tard Lennemi arrivait par vagues et se
trouvait lentre de Hatten.
Le 10 janvier les Allemands refusent de quitter
Hatten :
A laube, lartillerie amricaine rduisit au silence les
armes ennemies places dans le Nord-Est du village.
Les Amricains devaient semparer des parties Sud-
Est et Nord/Nord-Est du village et tenter de couper
tout moyen dapprovisionnement de lennemi. Mais les
plans amricains furent bouleverss par une contre-
attaque allemande qui se dclencha peu avant 9h00.
Il ft pratiquement impossible pour les Amricains,
tout au cours de la bataille, de semparer de la partie
Nord de Hatten. Si les Allemands sy accrochaient,
cest parce quils pouvaient circuler entre Hatten et
Rittershoffen le long dun vallon protg la fois des
regards et des tirs dartillerie et que le dpart de ce
chemin se faisait dans ce quartier Nord. Cest ce que
les habitants de Rittershoffen appelaient la Panzer
strasse (la piste des chars). Plusieurs attaques US
se soldrent par la perte de plusieurs chars dans les
deux camps et le repli des Amricains en fin de jour-
ne face la supriorit allemande.
Dans la soire il y eut un rpit relatif. Les Allemands
tenaient bien le saillant Nord-Est du village. Quatre
compagnies dAllemands taient cantonnes au milieu
des civilsLe secteur fut survol par des avions
raction, des ME-262 qui bombardrent Hatten. Des
fragments de bombes furent recueillis prs de lglise.
Le 1
er
Bataillon/242
eme
RIUS est relev par le 2
eme
ba-
taillon/315
e
RIUS. La relve fut officielle vers 17h30.
Les membres du 1
er
bataillon quittrent Hatten dans
la nuit du 10 au 11 janvier par groupes de trois per-
sonnes. Une vingtaine dhommes refusa de partir et
poursuivit la lutte avec la 79
eme
DIUS. Laction du 1
er
bataillon/242
eme
RIUS, avait dur 52 heures. Il avait
commenc avec 33 officiers et 748 hommes, il la ter-
mina avec 11 officiers et 253 hommes. Le bataillon ft
cit lordre de lArme.
La vie dans les caves :
Les civils venaient de vivre leur deuxime jour de ba-
taille. Chaque maison proche de la ligne de front est
lobjet dun tir concentr darmes de toutes sortes,
mortiers, anti-chars, bazookas, MG, etc. Cest un d-
luge de feu et de fer qui sabat sur les positions am-
ricaines et, bien sr, sur les gens ! Un groupe de
personnes va chercher refuge chez un voisin. A peine
sont-elles arrives quun obus fait exploser lentre de
la maison. Il faut chercher un autre abri. Les blesss
vont avec les autres. Enfin, une maison avec une cave.
Les gens doivent se serrer, quinze personnes dans une
petite cave. Dans une cave on se hasarde vouloir
jeter un coup dil dans la rue. A peine le volet du
soupirail relev, une rafale darmes automatiques lar-
rose. La situation est telle que dans une maison les
gens nen peuvent plus. Ils quittent affols leur cave
et se font tuer quelques pas de chez eux. Obus ?
Grenades ? On nen sait rien. Le tir incessant de toutes
sortes darmes, les obus, les mortiers et grenades,
rien ne sarrte. Souvent une voix slve dans lobs-
curit des caves : Quand vont-ils sarrter ? Mon
Dieu, quand ? A ces voix anxieuses ne rpondent
que le fracas des obus, le tintement et le choc mat des
balles qui scrasent sur les murs.
Dans une autre cave, une dame visiblement bout de
nerfs dclare un auditoire apeur : Ces s..
dAmricains pourraient rester chez eux pour faire
leurs cochonneries ! . Dans cette cave, il y avait un
seul Amricain, mais comme beaucoup dentre eux, il
comprenait et parlait lallemand. Il lui rpondit :
vous croyez que cela nous plat de venir crever pour
votre sale frontire ? Et puis si cela ne vous plat pas,
vous navez qu monter ! Il se leva et sortit. Il tait
bless dun clat dobus la main. Cette dame nosa
plus rien dire. Il y avait prs de trente personnes pr-
sentes.
12
HISTOMAG44
MAG
44
Eglise de Hatten, en ruine.
Hatten, rue de la gare.
Dans la partie Est du village, contrle par les Alle-
mands, les premiers civils taient dcouverts. Souvent
ctait la dernire minute, juste avant denvoyer une
grenade et ce nest qu ce moment-l quon deman-
dait qui tait l.
Pour satisfaire leurs besoins naturels, les gens profi-
taient dun moment daccalmie souvent trompeur, car
plus dune personne a t soit blesse soit commo-
tionne par lexplosion dun obus
Personne ne se doutait quune terrible bataille de
chars allait faire rage dans un triangle bord au Nord-
Est par le Seltzbach, au Sud par la fort de Haguenau
et lOuest par la limite Ouest de la commune de Rit-
tershoffen. Les cts de ce triangle ne mesurent pas
plus de 3 4 km. A lexception des deux villages, du
ruisseau utilis pour la Panzer strasse et de la voie fer-
re, le secteur est pratiquement dcouvert. Les Al-
lemands, depuis les hauteurs au Nord du Seltzbach,
dominaient lensemble. Les Amricains en faisaient de
mme depuis les collines au Nord-Ouest de Hatten.
On pouvait donc sattendre un duel dartillerie terri-
ble. Le temps allait tre marqu par la neige, le brouil-
lard, et le vent.
Le 11 janvier lennemi attaque Rittershoffen :
Les artilleries des deux adversaires se dchanrent
au cours de la nuit. Toutes les lignes de communica-
tions furent dtruites. Il ft dailleurs trs difficile de
les maintenir pendant cette bataille.
A 5h30 les Allemands dirigrent un barrage intense de
tirs dartillerie et de mortiers contre Rittershoffen. A
la fin du tir de barrage, les Allemands se dirigrent
vers Rittershoffen par la Panzer strasse. Ils taient
trs nombreux, chars et fantassins en tenue blanche
ont enfonc les lignes amricaines. Les GIs avaient
t pris par surprise. Les Allemands atteignirent la
partie Ouest du village avant dtre repousss dans la
partie Nord-Est. Dans laprs-midi il tait estim une
prsence dune quinzaine de chars allemands dans le
village. Les Allemands firent beaucoup de prisonniers.
Lattaque avait cot trs cher au 3
eme
bataillon/315
e
RIUS. Une compagnie avait perdu 2/3 de ses hommes,
une autre listait 88 victimes (tus, blesss ou dispa-
rus) Une troisime compagnie comptait 40 victimes.
Ce bataillon avait nanmoins russi faire une cen-
taine de prisonniers allemands.
Les positions allemandes taient bien structures au
Nord-Est de Hatten. La supriorit allemande inqui-
tante. Pendant que la bataille faisait rage Hatten, le
222
eme
RIUS recevait du ciel des pamphlets les inci-
tants se rendre : Vous navez aucun espoir de re-
tourner dans votre pays lointain et de revoir votre
mre, votre femme, vos enfants, votre petite amie et
vos amis. Si vous voulez revoir le soleil se lever au-
dessus de votre pays natal, cessez le combat. Est-ce
que cette guerre un sens pour vous ? Nest-ce pas
tragique que les faiseurs de guerre vous laissent ac-
complir la sale besogne et vous poussent, pour leur
bnfice, dans une bataille terrible contre un pays qui
ne vous a jamais attaqus et un peuple qui na jamais
ressenti la moindre haine contre vous ? Si vous vous
rendez, vous survivrez et rentrerez chez vous sains et
saufs. Soyez srs que lAllemagne observe scrupuleu-
sement les rglements de la Convention de Genve .
La situation tait critique en cette fin de journe : le
2
eme
bataillon/315
eme
RIUS, tait encercl Hatten. Le
3
eme
bataillon/315
eme
RIUS, se trouvait isol Ritter-
shoffen. Les combats dans les Vosges du Nord sem-
blaient sans issue, surtout dans le secteur de
Reipertswiller o la 45
eme
DIUS affrontait la 6
eme
Divi-
sion SS de montagne. Qui plus est, dans le secteur de
la tte de pont, la 12
eme
DBUS venait de subir un chec
cuisant dans sa tentative pour reprendre Herrlisheim.
Tout ceci exigeait lengagement de la 14
eme
DBUS.
Le 12 janvier la 14
e
DBUS entre en lice,
Dans la nuit du 11 au 12 janvier, les Allemands tent-
rent deux reprises de forcer les positions du 2
eme
ba-
taillon/315
eme
RIUS, Hatten. Une troisime tentative
laube eut pour consquence la destruction par un
TD (Tank Destroyer US) dun char Mark IV et dun v-
hicule de reconnaissance.
Il devenait impratif de relever le 2
eme
bataillon/315
eme
RIUS, et les survivants du 2
eme
bataillon/242
eme
RIUS,
isols dans la partie Sud-Ouest de Hatten.
La 14
eme
DBUS compose du CCA (Combat Command
A), CCB et CCR tablit son plan dattaque, bien que
nayant que peu de renseignements sur la situation lo-
cale. Le CCA avait donn lassaut 7h50 mais rencon-
tra une forte rsistance de lennemi. Ce nest quen fin
de journe, vers 19h, que le CCA finit par rejoindre le
3
eme
bataillon/315
eme
RIUS. La partie Ouest de Ritter-
shoffen tait dgage aprs des combats de maison
maison, mais lobjectif datteindre Hatten a chou.
13
HISTOMAG44
MAG
44
William Breer devant un char lger de la 14me DB
Le presbytre Hatten
Les Allemands continuaient occuper le reste du vil-
lage avec une douzaine de chars et deux bataillons de
fantassins.
Le CCB connut galement lchec. Il ne put contourner
Hatten par le Nord. La veille au soir, les Amricains
avaient gagn leurs positions. A laube, en allant exa-
miner le terrain, ils virent un spectacle terrifiant. Des
soldats allemands dans leurs manteaux dhiver gris
qui allaient et venaient, des chars quips de canons
de 88, des batteries dartillerie, des obusiers, des mor-
tiers, tous en position, bien camoufls, qui atten-
daient. Attaquer serait une vraie folie. Le commandant
donna tout de mme lordre dattaquer mais il tait
vain de tenter de se rvolter.
Le CCB attaqua 11h30 en essayant de contourner
Rittershoffen par le Nord. Lattaque dmarra, lartille-
rie amricaine tirait encore au-dessus de la tte des
attaquants. Les soldats avanaient pniblement dans
le champ enneig et balay par le vent. Ils avaient des
fusils et des grenades contre larsenal des armes
lourdes de lennemi. Ils savaient que les Allemands at-
tendaient avec impatience le moment de faire feu. A
13h le CCB avait avanc de 1000m. La rsistance en-
nemie fut si vive que les Amricains furent clous au
sol. Lenfer commena : tirs dartillerie, de mortiers,
darmes automatiques ou portatives Lartillerie tom-
bait derrire les Amricains pour les empcher de se
replier. Les hommes tombrent en hurlant. Il y eut
des morceaux de corps qui volaient dans lair. On en-
tendait lartillerie gronder. On sentait la poudre, le
sang ; les tirs continuaient sans rmission, sans quon
puisse y chapper. On entendait les gmissements et
les cris des hommes alors quils taient touchs et
tombaient, certains se tenant lestomac, dautres re-
poussant leurs intestins dans leur cavit abdomi-
nale Les chars furent galement exposs aux
canons anti-chars en position au Nord de Rittershof-
fen. Deux furent mis hors de combat en quelques mi-
nutes. Les autres engins se replirent 15h30. Les
fantassins se trouvrent 300m au Nord de Hatten
mais durent galement se replier. Ils stablirent sur
la cte 178 au Nord-Ouest de Rittershoffen pour les
sept prochains jours.
La situation devenait critique pour les lments encer-
cls dans Hatten : les stocks de munitions spuisaient
et il fallait vacuer les nombreux soldats blesss. Un
bataillon dartillerie envisagea de leur lancer des four-
nitures mdicales par obus. La plupart natteignirent
pas leur but et les autres arrivrent trs endomma-
ges et donc inutilisables. Un groupe de 8 hommes es-
saya de sinfiltrer dans Hatten mais sans succs et
avec des pertes. Les conditions mto ne permirent
pas dutiliser les avions. Lvacuation des civils tait
tout aussi difficile.
Le 13 janvier le 2
eme
bataillon/315
eme
RIUS et le
2
eme
bataillon/242
eme
RIUS furent vacus :
La nuit du 12 au 13 fut particulirement terrible Hat-
ten pour les Amricains. Les Allemands attaquaient
coups de lance-flammes, de tirs de mortiers et dartil-
lerie. Malgr une tentative dencerclement, les Amri-
cains posts aux bons endroits russirent anantir
une compagnie entire dAllemands. Une premire at-
taque du CCR sur Hatten choua, trois chars furent
touchs.
Lors dun deuxime assaut le CCR permit une cen-
taine dhommes du 242
eme
RIUS de quitter Hatten.
Cest par le mme chemin de fuite que laide mdicale
parvint aux soldats encore dans Hatten. Le contact
tabli avec le 315
eme
RIUS, un poste de premiers soins
fut install dans un secteur non expos. Dsormais,
Hatten pouvait nouveau tre approvisionn.
Les civils ne savent plus o aller : Le matin vers 10h,
un tmoin est mont traire ses vaches pour avoir de
14
HISTOMAG44
MAG
44
William Breer passe des munitions
Clyde Carlstrom
Impact dun projectile antichar sur un Sherman
Char de Ken English aprs lattaque de Rittershoffen
quoi nourrir les enfants et les vieillards. Son pre es-
saie de nourrir quelques btes. Les combats ne sont
pas trop violents dans cette partie Ouest pour lins-
tant. Tout coup, un bruit sourd slve et toutes les
dpendances tremblent ; la fille du tmoin accourt, le
visage dgoulinant dun liquide vert-jaune et criant :
Papa, viens vite ! Un obus dartillerie ou de mortier
tait tomb dans la cave : quatre soldats US qui se
reposaient sur un tonneau sont morts, sa femme a
reu un clat dans le dos, sa mre gt au sol et gmit,
elle a reu un clat qui lui a travers le bras et sec-
tionn trois cts. On transporte la grand-mre dans
une salle du rez-de-chausse o sont dj allongs un
soldat allemand (infirmier) et un soldat amricain.
LAllemand, touch prs de la colonne vertbrale, tait
lucide et sinforma de ltat de la vieille dame. Ctait
moins grave quil nen paraissait mais il fallait des
soins.
A Hatten, Mlle Keller, infirmire, sest dvoue avec
une abngation exemplaire pour ses concitoyens. Elle
allait de maison en maison, en tenant un drapeau
blanc malgr les tirs, les obus et les grenades, et ten-
tait de secourir les nombreux blesss, tant civils que
militaires.
Le 14 janvier attaques et contre-attaques se
succdent Hatten pour semparer de la rue du
Ruisseau :
Les ordres taient clairs : Lattaque sera poursuivie.
Les fantassins dans la partie Ouest du village attaque-
ront vers lEst et nettoieront la localit. Ils auront lap-
pui des chars .
Lobjectif de lattaque tait de semparer de la rue du
Ruisseau, ce qui permettrait de contrler la Panzer
strasse . A 17h30 la rue ntait pas encore prise. De
terribles combats avaient eu lieu et un char Sherman
dtruit. Les Allemands incendiaient les maisons alen-
tours en tirant dedans avec leurs chars. Les Amri-
cains ne pourraient tenir longtemps leur position, les
Allemands occupant les hauteurs alentours.
La contre-attaque Allemande se ft vers 21h. Au total
9 chars se dirigeaient vers les positions Amricaines.
Cinq chars se dirigeaient vers Rittershoffen, 3 vers la
rue du Ruisseau et un dernier arrivait par lEst. Les
GIs furent pris dans un tir crois. Les lance-flammes
entrrent en action et les maisons se mirent brler.
La contre-attaque cessa ds que les Amricains quit-
trent le secteur.
Les civils tentrent bien sr de quitter les maisons en
flammes. Lorsquils apparurent dans la rue, ils furent
fauchs par les tirs Allemands. Un groupe de per-
sonnes fut pris au pige dans la cave dune maison qui
stait effondre. Les Allemands utilisrent le lance-
flammes contre les malheureux dont les cris retentis-
sent encore aujourdhui aux oreilles des tmoins de
cette scne horrible.
En cette fin de journe, la situation est donc catastro-
phique. Les combats sont sans issue, les cadavres
sentassent dans les rues, les destructions augmen-
tent.
A Rittershoffen, la bataille continuait. Pendant une at-
taque, des Amricains se trouvaient dans une maison
qui prt feu. Les soldats se rfugirent dans la cave.
Les Allemands les y dcouvrirent, un combat dhomme
homme sensuivit et seuls sept hommes purent
schapper.
Tous les GIs ne firent pas preuve de la mme bra-
voure et certains essayrent de gagner le couvert des
bois, dsertant leur poste. De mme lquipage dun
TD refusa de regagner son poste, prtendant que leur
blind tait hors service. Il ntait pas perdu pour tout
le monde puisque les Allemands le rcuprrent et
sen servirent le lendemain. Il faut dire que la situation
tait dlicate, lartillerie amricaine tombant trs prs
de ses propres hommes afin que lennemi ne puisse
pas se rorganiser.
Des mitrailleuses furent installes labri dune
construction en bton et les servants passaient la
journe tirer. Les Allemands se fatigurent sans
doute de ces tirs incessants car, le lendemain, ils
sacharnrent sur cette position avec leurs obus de
mortiers jusqu ce quils aient rduit le btiment en
ruines. Sur les vingt-deux hommes retirs des dbris,
deux seulement taient peu prs indemnes.
Le calvaire des civils :
Si certains civils ont eu la chance dtre vacus par
les soldats allemands ou de pouvoir senfuir lors dune
accalmie, dautres ont subi la violence des combats ou
dautres soldats allemands.
Dans une cave, on entend sonner 18 heures. Ce der-
nier coup de carillon se confond avec un autre, meur-
trier, car cest un obus qui frappe de plein fouet la
maison qui prend feu. Les occupants se htent de
15
HISTOMAG44
MAG
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Mitrailleuse allemande en batterie dans Hatten
PC du 242e RIUS Niederbetschdorf
quitter la cave car le feu se propage trs vite. Dans la
cour, la propritaire compte les siens, mais ne trouve
pas son plus jeune. Lan, g de 12 ans, entend son
frre crier dans la cave et se prcipite pour le cher-
cher. Il traverse les flammes et les dbris sans tre
bless. Tout le monde va se rfugier dans la grange
qui est touche presque aussitt par un autre obus.
Le grand-pre est tu sur le coup et le plus jeune, quil
tenait dans ses bras, a un pied sectionn et lautre for-
tement entaill. La mre est blesse dans le dos, la
fille a des blessures la tte et au pied. Seul lan est
indemne ainsi que la grand-mre. Cette dernire part
chercher de laide, mais ne reviendra jamais.
Dans une autre maison, un groupe de soldats alle-
mands appellent le propritaire afin de leur montrer
quelque chose. Celui-ci les rejoint et sera utilis
comme bouclier pour vrifier sil reste des Amricains
dans une maison voisine. Ce pauvre homme est tu
dune balle US en plein front. Aprs cela, un soldat re-
vient la grange o la famille est rfugie et appelle
la fille qui le rejoint sans mfiance. Elle sera viole, et,
lorsquelle tentera de fuir, ce soldat tire deux balles
bout portant dont lune lui fracasse le tibia et le pron
et lautre lui fracasse lavant-bras. Cette jeune fille
restera plus de 6 mois lhpital, subira plusieurs in-
terventions chirurgicales dont deux de prlvement
dos, avant de pouvoir remarcher un peu. Toute sa vie
elle gardera le souvenir de cette scne dhorreur
quelle a vcue.
Le 15 janvier, lattaque aux lance-flammes :
Les tirs dartillerie se poursuivirent toute la nuit Rit-
tershoffen. Les Amricains visaient le secteur derrire
lglise.
Une force dattaque fut organise pour venir bout de
cette place-forte. Son attaque fut prcde par des
tirs de canon et des chars qui envoyaient des obus au
phosphore. Des mines, entre 3000 et 4000, furent po-
ses lOuest de Rittershoffen. En fait, elles handica-
prent surtout les Amricains. Le jour du repli du 21
janvier, un char amricain en ft sauter 40. Lquipage
entier fut tu, sauf un officier. Cette journe fut tout
aussi dsesprante Hatten. Une circulation intense
avait t remarque entre les villages alentours et la
localit au courant de la nuit, ce qui laisser prsager
une contre-attaque. Les Allemands avaient dcid
semble-t-il, dincendier le village. Ils attaqurent avec
des lance-flammes ds 5h du matin. Ils disposaient de
quatre chars. Les blinds amricains taient toujours
en position mais lun fut dtruit.
En fin de matine cinq chars ennemis procdrent m-
thodiquement la destruction des maisons. Ils com-
menaient par faire des brches dans les murs, puis
les lance-flammes entraient en action. Ils incendirent
galement le foin dans les granges. Or les civils
taient l. Mais la guerre devait continuer. Les soldats
amricains furent repousss avec de lourdes pertes.
Ils tentrent de regagner le terrain perdu mais une
contre-attaque allemande survint et lhistoire se r-
pta. Deux chars Tigres apparurent : les Amricains
ne pouvaient rien contre eux. Les GIs durent se re-
plier nouveau mais eurent la couverture inattendue
de P-47 venus mitrailler la partie Est de Hatten. Ro-
land Eyermann tmoigne : A Hatten, la rue nest
plus une rue, cest une chose innommable, forme
damas de poutres calcines, de pierres clates, et,
par-dessus tout cela, des cadavres de soldats, des
carcasses de chars ou dautres vhicules, du btail. Ce
btail qui sest chapp des tables par les trous
bants dobus ou que le propritaire a lch car il lui
tait impossible daller les nourrir .
Lartillerie amricaine se retrouva en difficult. Le vil-
lage dOberroedern reut une vingtaine dobus de
mortier de gros calibre dans la journe. Lartillerie des
14
eme
et 79
me
divisions ainsi que celle de la 6
eme
CAUS
jourent un rle important dans la bataille. Cest le 15
janvier prcisment que le plus grand nombre de mu-
nitions fut consomm : 6247 obus de tous calibres.
Mais ce soir-l, les artilleurs apprirent que les stocks
de munitions baissaient de faon dangereuse et quil
fallait envisager des rductions svres. Les obusiers
de 105 mm taient limits par exemple 30 obus par
jour. Il ny avait plus de munitions pour les mortiers
de 81 mm et il ny en aura pas dautres avant quinze
16
HISTOMAG44
MAG
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Rittershoffen, cimetre et glise en ruine.
15 janvier 1945, les rfugis de Rittershoffen
attendent dtre vacus par les troupes amricaines
jours. La situation devint si critique que des camions
furent envoys Marseille chercher des munitions r-
cupres sur les sites du dbarquement. Qui plus est,
on recommanda aux Amricains de semparer de
toutes les munitions de 88 allemandes disponibles.
Le 16 janvier, attaques et contre-attaques :
Une compagnie amricaine tenta une nouvelle fois
davancer jusqu lglise de Hatten, mais se fit sur-
prendre par un tir crois. Deux officiers furent tus.
La compagnie dut se replier. Puis le CCR reprit le ter-
rain perdu une fois de plus.
Des chars du 47
eme
bataillon furent dpchs sur Hat-
ten. Six devaient tre dtruits au cours de lengage-
ment. Les Allemands avaient fait venir un char Tigre
sur les collines au Nord de Hatten. Un autre descendit
la rue principale. Le capitaine Carter : Ctait le 16
janvier et les adversaires tenaient toujours. La tension
et les combats continuaient. A Hatten vous vous trou-
viez dun ct du mur et les Allemands taient de lau-
tre ; et vous essayiez de lancer des grenades
par-dessus le mur pour les avoir. Les fantassins ins-
tallaient un mortier et essayaient denvoyer des obus
par-dessus une maison pour atteindre la suivante. Les
morts qui gisaient dans la rue commenaient vous
porter sur les nerfs. De mme que la tension conti-
nue : il fallait constamment observer, attendre. Et lar-
tillerie continuait de tonner et vous saviez que ce
ntait quune affaire de temps avant que les obus ne
sabattent sur la maison o vous tiez. Le combat
avait atteint une telle cadence, quils essayaient de
viser une simple maison avec des obusiers de 8
pouces. Cest comme si lon voulait abattre une
mouche avec un fusil. Les morts sentassaient dans
les rues. Des morts vtus de gris, dautres de kaki. Et
les civils taient pris au milieu des combats, tus
quand ils essayaient de se sauver dans la rue .
Ltat-major amricain se demandait ce quallait faire
Hitler envoyer en Alsace les divisions auparavant en-
gages dans les Ardennes, puisque cette offensive
tait considre comme termine, ou les expdier sur
le front russe o une offensive de grande envergure
tait en cours depuis le 12 janvier ? Une victoire en
Alsace aurait un grand retentissement moral pour le
peuple allemand et porterait grandement atteinte au
prestige des Allis.
Des morts civils Hatten. Les uns dans les caves, les
autres en essayant de chercher manger ou boire,
les autres encore en allant chercher refuge dans une
autre maison. Les conditions sont plus que dsas-
treuses les vivres sont puiss, aucun ravitaillement
nest esprer, de temps autre, une personne pre-
nant son courage deux mains monte chercher
quelque chose boire. Mais trs souvent on doit se
contenter de sucer des glaons. Dans quelques caves
il y avait des fourneaux, mais pas de bois. Les condi-
tions dhygine taient lamentables. Personne ne
stait lav depuis le 8 ou le 9 janvier et personne ny
songeait dailleurs. Pour le reste, chacun devait se d-
brouiller, ses risques et prils.
Laviation, tant ennemie quamricaine, tait trs ac-
tive ce 16 janvier. Hatten a t mitraill et bombard
par des ME-262 vers midi et dans laprs-midi. Les P-
47 avaient effectu 90 sorties ce jour l. Dans la m-
moire des survivants, cette journe resta grave :
dans la matine, une centaine de prisonniers amri-
cains runis dans lcole furent conduits en direction
de lAllemagne. Une chance pour eux car, vers midi,
34 bombardiers-chasseurs de leur arme lancrent
leurs bombes sur ces coles, la synagogue voisine
bourre de munitions, btiments qui furent incendis
et dtruits.
Le 17 janvier les Allemands tiennent :
Les Amricains subirent un nouvel chec Rittershof-
fen. La compagnie B/315
eme
RIUS entra dans la localit
vers 5h30. Elle avait russi encercler le PC du 119
eme
PGR avant dtre elle-mme encercle par la troupe
de reconnaissance de ce rgiment. Il y eut une soixan-
taine de prisonniers.
A midi, la compagnie A/315
eme
RIUS qui attendait un
signal en vain, alla voir ce quil se passait. Le 48
eme
ba-
taillon de chars devait accompagner la compagnie A.
c. Une section avec lance-flammes devait attaquer le
village par le Nord-Ouest et lautre, appuye par les
deux Sherman, par le Nord-Est. En arrivant prs du
village, la 1
re
section vit un spectacle dsolant : des
corps dhommes, de femmes et denfants taient em-
pils dans un foss. La colonne tait 20 m des pre-
mires maisons lorsque lennemi ouvrit le tir avec
quatre mitrailleuses. Nanmoins la section parvint
entrer dans le village. Un des Sherman stait arrt
pour rduire les nids de mitrailleuses. Il fut incendi
17
HISTOMAG44
MAG
44
Niederbetschdorf, camouflage d'un char M5
Surbourg, 16 janvier 45, un char M4 A3 se prpare
faire mouvement vers Rittershoffen
par un canon antichar de 57mm pris aux Amricains.
Deux membres de lquipage furent brls vifs. Cest
alors que le Sergent Stanek attaqua le canon avec des
grenades et le mit hors daction. Les autres nids de
mitrailleuses purent alors tre neutraliss. Mais des
coups de feu partirent des tages des maisons. Un
canon anti-arien de 20mm dissimul entre deux mai-
sons commena cracher. Une mitrailleuse de calibre
50 en fit de mme. Le moment tait venu de se re-
plier.
A Hatten, les Allemands contre-attaquent 5h du
matin, la fois par lEst et le Sud-Est avec six chars
et deux compagnies de fantassins. Le CCR contre-at-
taqua depuis le Sud de Hatten et repoussa lennemi
qui perdit deux chars. Le 19
eme
bataillon dinfanterie
reprit alors le terrain perdu.
Une troisime attaque allemande 10h fora les Am-
ricains abandonner quatre maisons. Celles-ci furent
reprises peu aprs. Dans la soire, huit chars accom-
pagns de quarante fantassins mergrent du bois au
Sud-Est de Hatten et se dirigrent vers le village.
Grce lartillerie, deux chars furent anantis et len-
nemi se replia. Les tirs dartillerie se poursuivirent le
reste de la nuit.
Pour les civils dont la liste des victimes sallonge, cest
le neuvime jour denfer et de terreur. Quelques bles-
ss ont pu tre vacus par blinds, sur Betschdorf.
Dans une maison lOuest de Hatten se reposent
quelques soldats amricains ; une voix allemande crie
dans une des maisons voisines : pourquoi naban-
donnez-vous pas, foutus Yankees ? La rponse a t
donne par les sept fusils de ces sept soldats amri-
cains et lAllemand ne la sans doute pas bien com-
prise, car il a t presque coup en deux par ces tirs.
Dans une autre maison, un autre soldat allemand
savance vers la porte et lve les mains : il veut se
rendre. Comme il entre, sur linjonction des soldats
amricains, il saute de ct et un autre Allemand ap-
parat et vide son chargeur dans la pice do per-
sonne ne sortira plus.
Le 18 janvier : Le statu quo
Les Allemands attaqurent Hatten trois reprises ce
jour l, dans la matine et dans la soire. Lors de ces
attaques leurs forces taient moins nombreuses et se
montraient moins dtermines que les jours prc-
dents. La liste des victimes civiles sallonge, Roland
Eyermann raconte : Dans une cave situe dans la par-
tie Sud-Ouest, il y a une quinzaine de personnes chez
qui le dsespoir sest mu en presque de lindiffrence.
Sept soldats US se reposent tant bien que mal, les ci-
vils essaient de dormir, soit assis soit mi-couchs. Au
milieu de la nuit, un obus traverse la fentre du rez-
de-chausse, pntre dans le plancher, le crve et
clate dans la cave. Les sept soldats sont morts ou
mourants, ainsi quune fille ; une femme ge gmit,
un clat lui a arrach le pied. Les autres sont blesss
superficiellement ; quatre personnes sont indemnes.
Ces dernires se prcipitent dehors ds quelles ont
retrouv leur sang-froid. Pour les soldats et la fille, il
ny a rien faire. La dame crie et appelle laide : on
essaie de lui faire un garrot, mais ce sera en vain. Elle
agonisera pendant une heure.
La population situe dans la zone allemande est
presque entirement vacue, volontairement ou de
force.
Ressentiments allemands, Suzanne Meyer, tmoin, ra-
conte : Souvent, des soldats allemands venaient dans
notre cave car les combats taient proches. Jai vu de
nombreux soldats allemands tus en sortant dici, par
un tireur dlite allemand Souvent aussi, ils pleu-
raient de peur, ou parce que leurs camarades avaient
t tus.
La bataille vue par lennemi : Haller Marcel, vtran
de la 7
eme
division de parachutistes : Les charpentes
des maisons brlaient car les Amricains envoyaient
des bombes au phosphore, des toitures entires sef-
fondraient avec vacarme. Dans la lueur de cette nuit,
je vis venir des civils avec deux vaches. Les gens pleu-
raient en disant quils taient chasss par les Amri-
cains. Je nai jamais su ce quils sont advenus. Nous
avons donc continu dfendre nos positions avec la
dernire nergie malgr la fatigue. Lorsque je suis re-
tourn au PC de la compagnie, environ 80m au Nord
de lglise, dans une assez grande cave, nous avons
reu la visite de notre commandant de bataillon Rit-
terkreuztrger major Grasmel. Il tait compltement
hors de lui en voyant ce qui se passait dans le village,
en disant ne jamais avoir vcu un tel acharnement au
combat et subi de telles pertes en hommes.
Une fois de plus, nous avons t obligs de nous bat-
tre de maison maison, avec le soutien des chars et
de lartillerie. En avanant, beaucoup de mes cama-
rades gisaient morts dans les cours et les maisons ;
mais aussi beaucoup dAmricains crass sous les
dcombres des maisons. Il y eut une accalmie ramas-
18
HISTOMAG44
MAG
44
Hatten, rue principale
Niederbetschdorf, 17 janvier 45,
quipage au repos.
ser, je me suis brl les doigts. Je suppose que lengin
tait en fin de course, sinon il maurait fait clater le
crne..
Vers un largissement de la tte de pont. Le centre
des combats semblait stre dplac vers la tte de
pont. Les Allemands avaient attaqu Sessenheim le 17
et pilonn Schirrhoffen et Soufflenheim. Les combats
se poursuivaient autour de Herrlisheim o la 10
eme
SS
PD venait dtre engage. Larrive sur la scne de la
10
eme
SS PD ainsi que lengagement de la 7
eme
Division
au complet rvlait que lennemi avait port toute son
attention sur lAlsace. La roccupation de lAlsace ne
semblait pas seulement un objectif militaire mais pr-
sentait une porte politique. Alors que la bataille des
Ardennes semblait tre perdue, une victoire en Alsace
serait bien utile pour redorer le blason de larme Al-
lemande et redonner confiance aux troupes. La 21
eme
PD devait tre releve. Elle avait subi dnormes
pertes en hommes comme en matriel par tirs dartil-
lerie.
Le 19 janvier un dluge dartillerie sabat sur Hat-
ten :
Le 19 janvier fut une journe calme Rittershof-
fen, si calme que, dans laprs-midi, les GIs tirrent,
juste pour sassurer que lennemi tait toujours pr-
sent.
La situation fut bien diffrente Hatten o des forces
ennemies semblaient se masser pour attaquer. La par-
tie occupe par les Allemands fut donc pilonne par
lartillerie Amricaine pendant la journe. A 7h30, les
chars ennemis en position sur les hauteurs envoyrent
une concentration terrible de tirs sur les GIs qui ri-
postrent avec toutes leurs batteries. Daprs les mis-
sions de reconnaissance il y avait soixante batteries
dartillerie ennemies dans le secteur de Hatten. Entre
8h et 8h30, environ 3000 obus de tous calibres tom-
brent sur le secteur Amricain. Ceux qui ont com-
battu Anzio ont dit quils auraient prfr un sige
sur la plage plutt que ce barrage dartillerie Hat-
ten (James Benzinger)
Au moins 10 000 obus tombrent sur Hatten au cours
de la journe tuant ou mutilant soldats et civils sans
distinction. De nombreuses maisons furent touches.
Elles seffondraient et les blesss taient pris au pige
avec les morts sous les poutres. Une maison qui ser-
vait de PC la compagnie H/315
eme
RIUS, reut un
coup direct : elle seffondra et prit feu. Plusieurs
hommes furent tus par lexplosion. Le dpt de mu-
nitions du bataillon, proche, prit feu.
Roland Eyermann : Une bombe tombe dans une
cave o se sont rfugis des gens de diverses mai-
sons. Le spectacle est dsolant et le tmoin qui a ra-
cont cela avait les larmes aux yeux. Le tmoin avait
d fuir avec ses trois enfants, sa mre, son frre et
ses deux enfants deux fois : cest la troisime cave o
19
HISTOMAG44
MAG
44
Half-track de William Breer
Hatten, rue de Buhl
Niederbetschdorf, 19 janvier 45,
un char M4 A3 de la 14e DBUS
se met en mouvement vers Rittershoffen
Massacre de chevaux d'artillerie
Niederlauterbach
le tmoin se trouve. Lorsque la fume de lexplosion
se dissipe, son frre, son neveu, sa fille, quelques
femmes, des hommes sont morts ou mourants. Les
cris slvent de partoutont rien fait, mais pourtant le
sort des armes sacharne sur eux. Le tmoin habitait
Strasbourg fin 1944 mais cette famille a cru bien faire
en venant se rfugier Hatten, l o il ne se passe ja-
mais rien Et ils sont l, pris au pige.
Le 20 janvier : Lordre de repli
La situation gnrale tait catastrophique pour les Al-
lis, aussi bien dans les Vosges du Nord que prs du
Rhin : Reipertswiller, un bataillon du 157
me
RIUS/
45
e
DIUS, se trouvait isol sur lEbersberg depuis cinq
jours. Tout effort pour atteindre les assigs tait vain.
Le nombre de victimes par tirs dartillerie montait
dheure en heure et le contact tait sur le point dtre
perdu avec ces units.
A Herrlisheim o la 10
eme
SS PD venait dtre engage,
le 12
eme
DBUS venait de connatre un chec cuisant.
La 79
eme
DIUS venait de perdre un bataillon Drusen-
heim. La 42
eme
DIUS avait d se retirer de Sessenheim
comme de Roeschwoog. En un laps de temps de 4
jours, le groupe dArmes Oberrhein avait conquis
toute la rive gauche du Rhin. Le secteur de Hatten
constituait dsormais un saillant sans valeur strat-
gique. Les units engages avaient subi dnormes
pertes. Les stocks de munitions baissaient dangereu-
sement. Le matriel dtruit ne pouvait tre remplac.
Or la 7
eme
Arme avait besoin dtre rorganise avant
la grande offensive gnrale prvue pour le mois de
mars. Patch savait en outre quune contre-attaque
tait encore possible contre Haguenau car les Alle-
mands continuaient amasser des forces en Alsace.
Il valait donc mieux se replier sur une ligne de dfense
naturelle, la Moder par exemple. Le repli avait t
prvu depuis le dbut janvier et soigneusement pr-
par. Les Amricains insistent bien sur le fait quil
sagissait dun repli stratgique et non dune retraite.
Lordre de repli, mis 15h, parvint peu aprs aux
units engages dans la bataille. Il tait sign Hudel-
son pour le CCR : Vous retirerez toutes les troupes,
les quipements et les vhicules des positions ac-
tuelles partir de 18h ce soir. Des guides rencontre-
ront les troupes la gare de Rittershoffen pour les
conduire larrire. Le mouvement doit tre excut
rapidement ds quil aura commenc. Lquipement,
les armes et les vhicules que vous ne pouvez enlever
doivent tre dtruits avant que vous quittiez vos po-
sitions. Ordre de repli : les blesss, les troupes pied,
les blinds.
Cinq fantassins resteront avec chaque char pour les
protger pendant le repli. Trois half-tracks vous seront
dpchs dans la soire pour aider vacuer le ma-
triel et les blesss.
Le mouvement dbuta dans la soire pour sachever
3h du matin. En dehors dun char qui sauta sur les
mines amricaines, le repli seffectua sans incidents.
Il tait couvert par le 48
eme
bataillon de chars et le
62
eme
bataillon dinfanterie. Une compagnie du 125
eme
bataillon de Gnie ferma la marche : les sapeurs fai-
saient sauter les ponts, craient des cratres au milieu
des routes et posaient des mines sur les routes afin
de retarder ladversaire. Les Allemands ne staient
rendus compte de rien. Ils prparaient un repli de leur
ct. Le gnral Lynch, jadis sergent-chef de la com-
pagnie C/19
eme
bataillon, se souviendra toute sa vie de
cette nuit : Au cinma la fin des grandes batailles
est marque par des fanfares, des drapeaux, etc. et
les hros, beaux et souriants, posent avec leurs tro-
phes. Ce nest que du cinma. Ce fut dans un petit
enfer en Alsace que sacheva la bataille de Hatten-Rit-
tershoffen. Sa fin se compare celle de nombreuses
autres batailles : des restes calcins dhritages pr-
cieux jonchaient le sol ; des maisons, vestiges de
splendeurs passes, gisaient en ruines. Deux villages
au pass empreint de luttes et de russites taient
crass par les pieds du dieu de la guerre. Familles et
souvenirs, tous taient morts ou moribonds sur les
lieux mmes de leur splendeur ancienne.
Les canons de la guerre, jadis si puissants, gisaient
briss et silencieux. Les vhicules, autrefois mobiles,
taient devenus des carcasses sans vie, abandonnes
la rouille du temps, matriel de guerre, autrefois in-
dispensable lattaque et la dfense, instrument de
vie et de mort ncessaire au gladiateur, maintenant
au rebut, leur raison dtre limine.
Quant aux guerriers, aucune marche glorieuse nac-
compagna leurs derniers pas, aucun drapeau ne flotta
lorsquils quittrent le champ de bataille. Le sourire de
la victoire nclairait pas leurs visages vieillis. Les yeux
vitreux, ils laissaient un pass qui allait tre toujours
20
HISTOMAG44
MAG
44
Niederbetschdorf, 19 janvier 45,
des lments du 315e Rgt. 79e DIUS
en mouvement vers Rittershoffen
Betschdorf, 20 janvier 45,
Hugo Scearpitti empile des munitions sur son char
prsent lavenir. Leur esprit flottait dans lextase
davoir survcu, mais leur cur tait lourd du prix
quavait cot la victoire. Alors que ceux qui avaient
assist de loin cette bataille criaient la victoire et
sen rjouissaient, le petit nombre de ceux qui avaient
particip au combat disparut silencieusement dans
lombre. Il neigeait en cette nuit mmorable du 20
janvier. Javais pour ordre, dans les derniers moments
du combat, de me tenir au passage niveau au Sud
de Hatten, et de contrler lvacuation de nos troupes
de ce village ravag. Mon unit, le 19
eme
bataillon,
avait combattu sans rpit depuis les premires heures
de lanne. Au dernier acte de cette sanglante trag-
die, les survivants allaient enfin se mettre labri, hors
du danger. Le sergent John Carr, qui venait dtre
bless tait mon seul compagnon. Le silence qui r-
gnait tait interrompu de temps en temps par un lger
bruit de pas. Quelques groupes dhommes puiss
surgissaient du nant et une fois identifis, retour-
naient ce mme nant. Reconnaissants davoir sur-
vcu cette preuve, ils semblaient quitter
contrecur une bataille qui leur avait tant cot. A la
gare qui se trouvait derrire nous, les derniers mem-
bres de notre unit finissaient de plier bagages. Nous
devions les accompagner quand ils seraient prts
partir. En attendant, nous faisions le guet au milieu
dombres qui passaient silencieusement dans la nuit.
Devant nous la route qui menait aux dangers de Hat-
ten, derrire la voie ferre qui nous conduirait au
havre de Niederbetschdorf. Rien ne se passe jamais
bien en temps de guerre et ce fut notre cas cette nuit
l. Une heure scoula. Plus de troupes en provenance
de Hatten. Il continuait neiger. Une autre heure se
passa. Toujours personne. La neige tombait encore
plus drue. Finalement, convaincus que tout le monde
tait pass, jenvoyai John prvenir les autres que
nous pouvions partir. Il revint avec une nouvelle alar-
mante : il y avait plus ni hommes, ni vhicules, ni
quipements la gare. Tout le monde tait parti, nous
tions seuls. En retournant effectuer un dernier
contrle, nous nous dirigemes vers un pt de mai-
sons une cinquantaine de mtres. Plusieurs si-
lhouettes se dessinrent soudain parmi les flocons de
neige. Comme nous ne pouvions pas distinguer leurs
uniformes, nous les provoqumes et ils nous rpondi-
rent par des coups de feu. Nous ntions pas seuls.
Nous courmes le long de la voie ferre dans la direc-
tion quavaient prise nos troupes. La neige nous ser-
vait dcran. La ptarade sarrta et on nentendt plus
que le haltement de nos respirations et le battement
affol de nos curs. Enfin saufs ! Mais o tions-
nous ? Tout--coup une silhouette se dressa devant
nous. Ctait trop grand pour tre un homme, trop
petit pour un vhicule. Nous avanmes avec prcau-
tion, le fusil la main, vers cet objet inconnu. Lob-
jectif se prcisa. Nous ne pouvions en croire nos
yeux : ctait une vache, une vache au milieu de ce
carnage. Elle tait l, seule, comme si elle attendait le
dpart des guerriers pour trouver enfin la paix. En
chemin, nous passmes devant plusieurs chars am-
ricains dans un champ. Beaucoup avaient t dtruits
pendant la bataille et leurs carcasses noircies leur ser-
vaient de cercueils. Les sentinelles couvertes de neige
semblaient tre mortes sur place. Mais quelque chose
me poussa marrter. Je frappai avec la crosse de
mon fusil sur le flanc du char le plus proche. Un grat-
tement se ft entendre de lintrieur. Un signe de vie !
Lentement le hublot souvrit et une tte massive ap-
parut. Eux non plus navaient pas reu lordre de repli.
Je leur dis que nous tions les derniers Amricains
entre eux et lennemi. Nous partmes ensemble vers
larrire. A notre droite, les fumes de lincendie de
Rittershoffen diffusaient une lumire rouge orange sur
la neige qui tombait. Derrire nous la neige blanche
commenait recouvrir les atrocits, tmoins de la
cruaut humaine. Soudain se dressa la silhouette gri-
stre de Niederbetschdorf. Soulagement ! Nous tions
saufs. Et puis le choc : le village autrefois efferves-
cent, tait dsert. Une route couverte de glace, noircie
par les fumes dinnombrables vhicules, voil tout ce
qui indiquait le passage dune arme.
Nous suivmes un chemin bien trac de vhicules
abandonns. Quelque part devant nous, une division
blinde, la ntre, dlabre, souffrant de mille bles-
sures, se dirigeait vers un abri, et nous voulions la re-
joindre. Peu avant laube, nous apermes les faibles
lumires du convoi. Nous ntions plus seuls entre
amis et ennemis. Nous vmes lemblme de la Divi-
sion : nous tions chez nous.
Lhistoire ne relate pas souvent le ct humain dune
guerre et, trop souvent, les expriences personnelles
disparaissent avec les hommes qui les ont vcues. Les
hommes saffrontent sur le champ de bataille. Ils se
battent. Il y a de nombreux blesss, des morts. Quand
steignent les bruits des canons, les hommes rentrent
chez eux. Avec eux disparaissent les souvenirs, les
bons comme les mauvais, et aussi des points dinter-
rogation qui resteront sans rponse.
A tous les soldats allemands qui vcurent Hatten et
Rittershoffen la nuit du 20 janvier, ceci leur dira ce qui
arriva lorsque nous disparmes dans la nuit enneige.
Sils se demandrent qui taient les derniers tres
avoir rompu le contact avec eux, la rponse est bien
simple dconcerts, pouvants, et une vache alsa-
cienne.
Le repli amricain fut une surprise pour ladversaire.
Cest seulement vers 11h, le 21 janvier, que le com-
mandement fut mis au courant. Le calme qui rgnait
avait fini par alerter lEtat-Major.
Le mouvement fut mal peru par les Amricains qui
nen comprirent pas lenjeu. Hatten et Rittershoffen
ntaient quun tas de ruines. Tmoignages des sol-
dats de la 14
eme
DBUS : Il y avait du soulagement,
mais ce ntait pas un vrai soulagement. Derrire eux
se trouvaient leurs amis et leurs camarades, dans les
dbris de ces villages et sur ces champs, et beaucoup
21
HISTOMAG44
MAG
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Hatten, rue Principale en ruine
dautres de leurs amis et camarades taient lhpi-
tal.
Et ils partaient avec des regrets. Ils ne voulaient pas
quitter ces lieux. Ils ne voulaient pas abandonner ces
villages sanglants quils devaient plus tard comparer
Stalingrad. Ils avaient limpression de renoncer,
ctait comme sils avaient souffert et taient morts en
vain.
Derrire eux se trouvaient Hatten et Rittershoffen et
derrire eux tait la bataille. Derrire eux taient les
barrages incessants dartillerie, les hurlements et lat-
tente. Derrire eux se trouvaient les incendies et les
morts ; et derrire eux il y avait loffensive brise du
Haut Commandement allemand Ctait une nuit
amre, une nuit de larmes, et il neigeait.
Les GIs pouvaient avoir le sentiment dune dfaite :
en effet, laction avait chou par un mauvais emploi
des moyens. Les forces avaient t engages dans la
dispersion, pour les Allemands comme pour les Am-
ricains dailleurs. Quand on tudie la bataille, on en
retire limpression dune multitude dactions spares
lances par des units diverses, sans coordination
entre elles. Personne ne pouvait dailleurs considrer
quil sagissait dune victoire.
Peu de soldats amricains se rendaient compte que
leur rsistance avait sauv Haguenau, et par cons-
quent Strasbourg. La plus grande bataille dfensive du
front Ouest, comme devait lappeler Devers, tait ter-
mine. Plus tard, le 3
eme
bataillon/ 313
e
RIUS, les 2
eme
et 3
eme
bataillons/315
e
RIUS, et le 310
eme
bataillon
dartillerie de campagne furent cits lordre de lAr-
me pour leur dfense de Hatten et Rittershoffen.
A Hatten, les Allemands dcouvraient le dpart des
Amis . Le colonel von Luck dcrit la journe du 21
janvier dans ses Mmoires : Un calme bizarre r-
gnait tout autour de Rittershoffen. Je demandai au
major Kurz de voir ce que maniganait lennemi. Je
regardai comme dhabitude par la fentre de la cave
de lautre ct de la rue, vers les maisons en ruines
o nous avions si souvent vu des Amricains passer.
Tout tait tranquille. Mme les canons ennemis
staient tus. Puis le major Kurz revint en courant :
Lieutenant-Colonel, les Amis sont partis. Ils ont
vacu le village pendant la nuit, sous couvert de leur
artillerie . Kurz me regarda, il avait les yeux bords
de rouge. Je lui serrai la main. Alors, a y est, Kurz.
Merci pour ce que vos hommes ont accompli .
Mal rass, avec nos barbes dignes de marins, nous
restmes nous regarder. Nous ne pouvions pas com-
prendre que la bataille meurtrire tait termine. Il
ny a ni vainqueurs ni perdants ici. Alors quoi bon
tout cela ? Lentement les hommes puiss sortirent
des caves ; quelques civils apparurent. Ils avaient les
larmes aux yeux. Cest fini ? Nous pouvons enterrer
nos morts ? Nous avons tant de peine pour vous
et votre beau village. Cette maudite guerre ! Pour
vous elle est maintenant termine .
Pensivement, Kurz et moi allmes petits pas vers
lglise dont une partie seulement tait intacte. Nous
entrmes par un trou bant dans le mur. Je me trou-
vais face lautel, qui tait dtruit, et regardai lorgue.
Il semblait en bon tat. Quelques hommes entrrent.
Viens, dis-je un caporal. Nous allons grimper
jusqu lorgue En arrivant en haut, je demandai
lhomme dactionner les soufflets. Je massis lorgue
et ctait peine croyable il tait en tat de
marche.
Sur linspiration du moment je commenai jouer la
chorale de Bach Nun danket alle Gott Il rsonna
dans les ruines. Les hommes de plus en plus nom-
breux grimprent dans les ruines de lglise, suivis par
les vieilles femmes et les enfants qui sagenouillrent
par terre et se mirent prier. Mes hommes navaient
pas honte de leurs larmes.
Que s tait-il pass ? Quest ce qui avait pu pousser
les Amricains abandonner les deux villages et re-
noncer loccasion de reprendre les casemates, en
dpit de tout ?
La 21
eme
PD quitta alors Rittershoffen pour Mothern.
Elle fut ensuite transfre sur les bords de la Moder
pour la dernire attaque contre Haguenau qui eut lieu
les 24 et 25 janvier et qui marqua la fin de lopration
Nordwind. Hitler avait dsormais besoin de ses divi-
sions sur le front russe.
Aprs la bataille
Le Bilan humain et psychologique:
La population civile a pay un lourd tribut : 82 vic-
times dcdes Hatten (15 enfants, 35 femmes et
32 hommes) 31victimes dcdes Rittershoffen (2
enfants, 17 femmes et 12 hommes).
Les blesss, on ne les a pas compts, mais une per-
sonne sur deux la t. Certains sont encore infirmes :
membres artificiels, membres mutils, squelles di-
verses En consultant les actes de dcs, on y trouve
des inscriptions de dcs suite un jugement de tri-
bunal. Car tous les corps nont pas pu tre identifis,
ni mme trouvs. Comme dans une cave, pleine de
monde, o tombe une grenade au phosphore ; dans
une cave on a pu dire que l il y avait tant de per-
sonnes et ceci grce aux chaussures qui nont pas
brl par manque doxygne. Beaucoup de familles
avaient t disperses. Certains pres ou mres sont
rests plus de deux mois sans nouvelles dun fils,
dune fille, dune mre ou pre ou frre ou sur.
Existe-t-il des mots pour exprimer ce quont subi ces
personnes ? A la fin des combats, les civils ne peuvent
habiter Hatten, car sur les 360 maisons que comp-
tait en gros le village, aucune na t pargne ; une
trentaine seulement sont rparables , mais en jan-
vier, habiter une maison ouverte tout vent nest pas
possible.
22
HISTOMAG44
MAG
44
Hatten, rue Principale et glise en ruine
La majorit des victimes sont des femmes, des en-
fants et des vieillards.
Certains familles ont t ananties : jusqu trois,
quatre ou mme cinq membres dune mme famille
ont pri. Pour la plupart, le traumatisme sera dfinitif.
Cette bataille a laiss des traces indlbiles dans les
chairs, dans les esprits et les mmoires. Les per-
sonnes toujours vivantes, qui ont vcu lenfer de la
bataille, ne peuvent oublier ces heures sombres. Cer-
taines personnes ont pu tmoigner, dautres ont es-
say denfouir ces souvenirs au plus profond
delles-mmes, pas toujours avec succs.
Les belligrants ont galement beaucoup souffert.
Pour les Amricains :
-le 1
er
bataillon/242
eme
RIUS, dans les deux
premiers jours : 22 officiers et 495 hommes tus,
blesss ou disparus.
-la 14
eme
DBUS :
*pour le CCA, 14
eme
DBUS, engag Rittershoffen :
41 morts, 202 blesss, 29 disparus, 13 chars mdium,
6 chars lgers.
*pour le CCR, 14
eme
DBUS, engag Hatten : 3 offi-
ciers et 23 hommes tus, 13 officiers et 272 hommes
blesss, 1 officier et 50 hommes disparus.
*pour le CCB, le 62
eme
bataillon dinfanterie avait eu 3
morts, 54 disparus, dont 1 officier. Les 12 et 13 jan-
vier : 55 blesss.
La 14
eme
DBUS estime ses pertes gnrales pour la p-
riode 13-20 janvier 1 115 officiers et hommes, soit
104 tus, 899 blesss et 112 disparus.
-la 79
eme
DIUS :
*le 315
eme
RIUS avait 288 victimes (tus, blesss ou
disparus) pour le 3
eme
bataillon, 168 pour le 2
eme
ba-
taillon, quant au 1
er
bataillon, 104 hommes sur 136
dans la compagnie B taient disparus.
Au total, les pertes pour les Amricains sont estimes
1 200 soldats et officiers.
Pour les Allemands :
En labsence de donnes officielles, elles sont difficiles
valuer. Le CCR seul les estimait 678 morts, 1 000
blesss, 7 chars Mark IV, 6 canons antichars, 3 canons
automoteurs dtruits. Le CCA donne les chiffres sui-
vants : 1 510 blesss ou tus, 54 chars ou canons au-
tomoteurs dtruits, 12 canons antichars dtruits 28
mitrailleuses et 15 mortiers anantis.
Les pertes totales pour les Allemands, slveraient
2 000 tus et encore plus de blesss.
Le terrain autour des deux villages avait t trans-
form en cimetire de vhicules. Lquipement perdu
du CCR, 14
eme
DBUS, comprenait 17 chars mdium, 5
chars lgers, 1 half-track, 3 canons antichars de 57
mm.
Statistiques pour la 14
eme
DBUS :
Vhicules dtruits par lennemi : 39 chars, 5 half-
tracks, 30 vhicules roue, 1 voiture blinde, 2 obu-
siers de 105mm, 6 canons de 57mm
Carburant dpens : 193.000 gallons, soit 800.000 li-
tres environ
Consommation de munitions : 64.670 balles de cara-
bine, 682.687 balles de calibre 30, 1 825 obus de ca-
libre 37mm, 1 800 obus de calibre 57mm, 6 723 obus
de calibre 75mm, 3 392 obus de calibre 76mm, 2 584
obus de mortier de calibre 81mm, 33 747 obus de
petit calibre, 4 776 obus moyens, 1 496 roquettes, 3
542 grenades, 7 500 mines antichars, 120 bombes.
Le 48
eme
bataillon US lui seul a t responsable de la
destruction de 18 chars et canons automoteurs et de
4 vhicules varis dont 3 half-tracks ainsi que de la
mort de 250 ennemis. Dans un terrain aussi expos il
tait difficile de rcuprer les vhicules endommags.
Enterrer les morts :
Il y avait des cadavres partout, dhommes comme de
btes. Jusqualors le temps froid avait heureusement
empch la putrfaction des corps. Tout tait dtruit.
Les civils sortirent peu peu des ruines et entreprirent
de nettoyer. Cest ce moment que les habitants ont
dcouvert lampleur des dgts. Pendant 12 jours ils
navaient pas pu sortir des caves. Des cadavres
taient empils a et l sur des hauteurs de 2 mtres,
comme des stres de bois. Des montagnes de morts.
Les Allemands firent appel aux survivants pour enter-
rer les morts.
La population civile mettra environ 6 semaines pour
rcuprer tous les morts. Durant toute cette priode,
les habitants signalaient des morts quils retrouvaient
dans les cours ou dans les jardins.
23
HISTOMAG44
MAG
44
Rittershoffen, t 1945, dans les vergers...
Rittershoffen, la Rittergasse
Emile Rupprecht participa la rcupration des corps.
Il alla rcuprer des soldats amricains tus dans lex-
plosion de leur chars (15 au total prs de la fort la
limit du ban avec Rittershoffen) Ces chars avaient t
mis hors de combat par un canon allemand plac prs
du cimetire, qui les dtruisaient systmatiquement,
lun aprs lautre, quand ils sortaient de la fort.
Un habitant de Hatten, Henri Wurster, se souvient
quun soldat allemand tait coinc sous les pignons ef-
fondrs de deux maisons. Il est persuad que ce sol-
dat navait pas t enlev lors du chargement des
ruines des maisons.
Il fallait aussi enterrer les animaux, il y en avait des
masses. Un trou tait creus prs du cadavre, puis
lanimal y tait bascul. Parfois un trou dobus ou de
grenade vitait de creuser. Beaucoup danimaux
avaient t rquisitionns avant la bataille, sans quoi
il y aurait eu encore plus de cadavres et des risques
dpidmie.
Un habitant se souvient quun soir, une charrette
pleine de cadavres qui navait pas pu tre ramene
temps au village, avait t retrouve le lendemain
matin avec tous ses morts, mais ceux-ci avaient t
dpouills de leurs chaussures et chaussettes !
Vers le mois de mars, la temprature se radoucissant,
les cadavres commenaient se dcomposer. En tirant
sur les corps, il ntait pas rare de se retrouver avec
un bras ou une jambe dans les mains.
Les destructions :
Tmoignage dun soldat Amricain :
Lorsque les troupes de la 14
eme
DBUS passrent par
les villages dserts de Hatten et Rittershoffen le 18
mars 1945, au cours de leur marche victorieuse en di-
rection de la frontire, elles revirent les lieux o stait
droule cette terrible bataille. Le sergent Douglas Ha-
milton, 25
eme
bataillon de chars dit :
En traversant ce secteur, les paves de lquipement
militaire et des vhicules, les ntres et ceux de len-
nemi, la masse de dcombres qui taient jadis la pe-
tite ville paisible de Rittershoffen, tmoignaient de
lpret de la bataille qui fut la contribution de la 14
eme
Division la dfaite totale de larme nazie.
Tmoignage dun civil :
M. Geber revint Hatten en juillet 1945. Son rcit,
poignant dmotion, constitue un tmoignage pr-
cieux. En voici des extraits :
Hatten ressemblait un dsert do mergeait le clo-
cher de lglise dtruite, quelques maisons troues par
des obus, dautres par la mitraille et, surtout, des
ruines en masse, dans un dsordre indescriptible. Ni
le village ni les alentours navaient encore t dmi-
ns. En mapprochant de la localit, je constatais prs
du passage niveau du chemin de fer un nombre im-
pressionnant de casques trous par des balles, un
char renvers dans le foss dont la coupole et la
bouche feu avaient t projetes au-del du passage
niveau environ dix mtres
En entrant dans le village par le sud, un spectacle la-
mentable soffrait mes yeux : la rue principale, par-
seme dclats dobus, de bombes, de douilles, de
balles et, de part et dautre de la rue, des tas de d-
combres des maisons fauches, des poutres calcines
et tordues, des fusils casss, les caniveaux encombrs
de toutes sortes de matriaux pars, un dsastre
complet vous donnant limpression tragique dun vrai
dsert o souris et rats cherchaient leur nourriture en
sattaquant aux cadavres des soldats tus.
Spectacle horrifiant en ce mois de juillet o le soleil
dt risquait de dclencher de graves pidmies. Des
champs de mines partout. Un silence de mort planait
sur ce tableau sinistre et je nentendais que le chant
plaintif dun seul oiseau ajouter tout cela sa part de
tristesse et de solitude Il ny avait plus rien que
quelques personnes isoles, perdues dans cette af-
freuse misre, cherchant se maintenir tout prix
pour ne pas laisser limpression dun dpeuplement
complet de la cite sacrifie.
Lglise ressemblait un squelette, sans portes ni fe-
ntres, dressant la partie restante de son clocher
comme un doigt vers le ciel bleu. Lintrieur tait vide
et brl par des obus au phosphore. Sous le clocher,
des soldats tus taient recouverts de briques et de
dbris de cloches mlangs ce qui restait de lhor-
loge.
Dans ce qui restait de lancienne boucherie-charcute-
rie David, au bout de la rue des Ecoles, jai retrouv
des barres de dynamite prtes tre employes pour
faire sauter le pont de pierre, ancien vestige du ch-
teau disparu.
Les larmes me montaient aux yeux devant la maison
paternelle : tout tait en ruine, la cave encombre par
toutes sortes dimmondices, le mobilier brl, le reste
dtruit.
On me signala aussi deux victimes des combats, en-
sevelies provisoirement sous des briques dans un ca-
niveau de la rue Principale : un homme et un enfant,
24
HISTOMAG44
MAG
44
Epave de char rue de la gare Hatten
qui ne pouvaient tre inhums car le dminage navait
pas pu avoir lieu. Par ailleurs, les sabots dune petite
fille prs dun tas de betteraves, dans une cave. Elle
na pas t retrouve et cest peut-tre celle trouve
dans le caniveau. A ct de la mairie, une belle maison
bourgeoise, navait plus lallure dune maison, et
ctait ainsi le long de la rue Principale en direction de
lOuest. Une maison o des combats acharns se sont
drouls pendant trois jours est la maison Sucher .
Les soldats sy battaient avec une rage extraordinaire
et cest l que jai dcouvert le corps dun soldat alle-
mand en uniforme, muni de son casque, moiti
rong par les rats. A peu de distance de l, un tibia de
soldat ensanglant dans une botte tranant dans des
dcombres.
Au Nord du village, prs de lancienne tuilerie dsaf-
fecte, un Tiger allemand colossal dirigeait encore
sa bouche feu vers le village ; il avait t mis hors
de combat mais cachait encore en son sein de nom-
breux obus prts pour le tir. Un peu plus loin, vers
lOberbach, un Panther allemand, autre colosse,
mais hors de combat, dirig vers lOuest, et dans un
autre verger un autre char se trouvait renvers et
rendu inoffensif ; il avait subi dnormes dgts. Dau-
tres chars taient disperss par-ci, par-l, immobiles
et silencieux.
Sur le chemin face au cimetire et face la gare for-
tement endommage, jai dcouvert un autre char
dans les champs qui cachait dans sa tourelle le thorax
dun soldat tu pendant lattaque, et autour, tranant
par terre, des obus ailettes non clats.
A noter que Hatten, Rittershoffen et Aschbach furent
cites lordre de la Division et reurent la Croix de
Guerre avec Etoile dArgent. Buhl et Trimbach furent
cites lordre de la Brigade et reurent la Croix de
Guerre avec Etoile de Bronze.
Les villages voisins avaient galement souffert, des
degrs divers. A Stundwiller, prs de 200 soldats alle-
mands furent ensevelis dans le cimetire.
Le mot de la fin revient ces soldats de la 7
eme
Division
de Parachutistes qui, en poste Soufflenheim
quelques jours plus tard, dirent : A Hatten, ce fut hor-
rible. Les Amricains se battirent comme des lions.
Nous semblions tre face des tudiants. Nous de-
vions nous battre pour chaque maison, chaque pice.
Nous pouvions voir et entendre les Amricains dans la
pice voisine par le trou de la serrure. Chaque assaut
ne nous rapportait que deux ou trois maisons, parfois
seulement une pice. Les morts continuaient de
samonceler. Il fallait faire de grandes enjambes et
encore on buttait contre les corps. Alors, quand nous
ne pouvions faire autrement, en dernier ressort, nous
utilisions les Panzerfausts. Cest cette condition que
nous pmes conqurir le village. Ou vous vous endur-
cissez, ou vous mourez. Nous navons pas voulu dun
tel bain de sang.
Tmoignage dun survivant :
Un soldat allemand, Hans Weiss, raconte les combats
autour de la casemate Esch, janvier 1945 :
Que ne mtais-je imagin en 1944, alors que je tra-
vaillais dans la construction aronautique, au sein des
Messerschmitt-Flugzeugwerke ? On y construisait les
premiers avions raction du type 262 dans lusine
de Laupheim, dans le Wurtemberg. Mes projets dave-
nir prirent fin en juin 1944, lors de la destruction de
lusine par un bombardement arien. Ds ce moment,
jentrevis ce que le mot guerre pouvait signifier
dans toute son tendue.
Lors de lincorporation de la classe 1925, mais aussi
de classes plus jeunes, on maffecta au Schwbische
Traditions-Regiment 119 pour y faire mon instruction
militaire. Aprs six semaines de formation Reutlin-
gen, on me dplaa Grafenwhr o, sous le com-
mandement du capitaine von Rodenberg, le bataillon
119 tait en train dtre constitu. Je fus affect la
6
eme
compagnie, commande par le capitaine Ernst, et
dont le lieutenant Ritter von Molo tait un des chefs
de section.
La suite se droula dans la plus grande prcipitation.
Le jour de Nol 1944, nous fmes embarqus dans un
train qui nous conduisit via Nuremberg, Mergentheim,
Pirmasens, destination de Germersheim. Avec nos
vhicules, nous nous dirigemes vers Zweibrcken, o
lon fit halte dans un bois. Le 7 janvier 1945, nous tra-
versmes Bergzabern pour prendre position au sud
de Wissembourg. Notre bataillon faisait partie de la
25
eme
Panzer grenadier Division, qui avait pour mission
dattaquer les troupes amricaines qui staient re-
plies sur la Ligne Maginot, dans le secteur de Hatten-
Rittershoffen.
Dans la soire du 7 janvier, les commandants de com-
pagnie rassembls dans un restaurant de Niederroe-
dern, par le capitaine von Rosenberg, reurent leurs
instructions. Notre bataillon fut charg de rduire les
casemates de la Ligne Maginot environ 800 mtres
au sud-est de Hatten ; den dloger lennemi, et de l,
dentamer loccupation de la localit.
A travers le bois de Hatten, la compagnie se dirigea
vers les diffrents objectifs quon lui avait assigns.
Aux ordres du lieutenant Volk, la 6
eme
et la 7
eme
com-
pagnies progressaient droite de la route Hatten-
Seltz, tandis que la 5
eme
(Lt Otto) et la 8
eme
(Lt Hahn)
progressaient du ct gauche. Il ntait pas facile de
creuser les trous individuels car le sol tait gel. Vers
23h, une section dassaut commande par le lieute-
nant Ritter von Molo nous dpassa. Elle avait pour
mission de semparer dune casemate situe non loin
de la maison forestire (la casemate Esch). Ctait une
nuit de pleine lune, et il faisait trs froid. Nous restions
immobiles dans nos tranches, transis par le froid,
jusquau petit matin. Non sans quelque apprhension,
25
HISTOMAG44
MAG
44
Hatten, char allemand, cot Nord rue du ruisseau
car se prparait l notre premier engagement.
Le 9 janvier, vers 5h du matin, arriva lordre datta-
quer. Nous quittmes le bois pour nous engager en
terrain plus dgag. Entre-temps, les Amricains
avaient engag un tir dartillerie sur le site o nous
progressions. Ce ft un diabolique feu dartifice qui
nous accueillit. Nous progressions trs lentement, car
il fallait saplatir tout moment. Ds les premires mi-
nutes, nous emes dplorer les premiers blesss et
mme des tus. A hauteur du cimetire juif, notre pro-
gression sarrta, le dluge de feu de lartillerie am-
ricaine rendant toute avance impossible. Des obus
clairants illuminaient rgulirement le champ de ba-
taille, et nous apercevions environ 280 mtres, les
contours de la casemate Esch qui venait dtre enleve
par les hommes du Lt von Molo. On nous rapporta ul-
trieurement cet vnement, ainsi que le fait que le
Lt von Molo avait t bless au cours de cet assaut.
Entre-temps, le jour se leva et nous apermes en-
viron 800 mtres, la localit de Hatten. Il devait tre
approximativement 10 heures, quand un grondement
sourd se fit entendre du cot du bois de Hatten, do
sortirent des canons dassaut chenills allemands. Im-
mdiatement, ceux-ci furent pris partie par des ca-
nons antichars ennemis, et durent reculer labri du
bois, avec de lourdes pertes. Une seconde tentative,
appuye par linfanterie dassaut, choua de mme
manire sous le feu de barrage des Amricains. Ces
derniers tentaient, par la mme occasion, de repren-
dre possession des casemates, sans toutefois y rus-
sir. Cest ainsi que nous restmes clous sur nos
positions, sans pouvoir avancer, jusqu la tombe de
la nuit.
Pour pouvoir vacuer les morts et les blesss, le capi-
taine Ernst dsigna un commando charg deffectuer
cette tche peu agrable. Nous apprmes par ce der-
nier que les pertes de la compagnie slevaient 54
blesss et 9 tus, ces derniers tant la plupart des
chefs de sections et de groupes.
Ds lapparition de lobscurit, la compagnie se mit en
route, longeant la maison forestire Esch jusquau ci-
metire du village. L, les hommes creusrent leur
trou individuel, ainsi que des emplacements pour mi-
trailleuses. Nombre dentre eux sabritrent dans le
foss bordant la chausse, ainsi qu labri des buis-
sons qui poussaient au bord du foss.
La section de commandement occupa la casemate
Esch, pour lamnager en P.C. de compagnie. Les
hommes des Transmissions installrent une ligne t-
lphonique entre la casemate et le P.C. du bataillon,
dans la fort de Hatten, o les pionniers avaient
creus des abris recouverts de troncs darbres, juste
cot de la route de Seltz. Mon travail de transmet-
teur tait de maintenir le contact entre la compagnie
et le bataillon, de jour comme de nuit. Au cas o la
liaison serait interrompue du fait de lennemi, il fallait
soi-mme acheminer le message. Lexcution de cette
mission ressemblait le plus souvent un commando
pour le paradis. Courb en deux, quelquefois rampant
dans les fosss, je parcourais la distance jusquau P.C.
du bataillon, pour ensuite revenir mon point de d-
part. Le seul endroit o je pouvais souffler quelque
peu tait labri que moffrait le mur du cimetire juif ;
car les Amricains qui taient retranchs dans les bois
de Rittershoffen ntaient pas en mesure dobserver
cette portion de terrain.
Toute ltendue de Hatten et notre casemate subissait
un incessant dluge dobus dartillerie et de mortiers,
o se rajoutaient les projectiles des chasseurs-bom-
bardiers. La localit de Hatten fut bombarde par les
Amricains avec nombre dobus au phosphore ; elle
sera compltement dtruite. Les Amricains essay-
rent de reprendre la Ligne Maginot plusieurs re-
prises, mais ils chourent chaque fois. Nos blesss
taient soigns par notre caporal-infirmier, lint-
rieur de la casemate, ainsi que quelques civils qui
avaient fui le village en flammes. Notre infirmier
Weyers les soignait sur place, jusquau moment o
la faveur de lobscurit, on pouvait les vacuer vers
un centre de soins plus important, tabli dans lcole
de Niederroedern.
Dans la matine du 17 janvier, un intense bruit de mo-
teurs se fit entendre du cot du bois de Rittershoffen.
Aussitt, je grimpai lchelle mtallique menant en
haut de la cloche blinde, o se trouvaient plusieurs
embrasures pour lobservation. Dans la lumire du
matin, je reconnus distinctement sept blinds Sher-
man qui dbouchaient de la fort pour se diriger droit
sur nos positions. Lalerte fut transmise immdiate-
ment toutes les units, cest la 6
eme
compagnie qui
se trouvait tre la plus menace, tant directement
sur la trajectoire des chars. Le capitaine Ernst ordonna
aux hommes de la compagnie de commandement de
rassembler les lance-roquettes antichars et de le sui-
vre.
Notre casemate subit de la part des chars un tel tir de
mitrailleuses et de canons de 76mm quil tait impos-
sible de quitter louvrage sans passer par un foss
large de 1m et profond de 2m qui stendait de part
et dautre de la porte blinde (le foss diamant). Arm
dun pistolet-mitrailleur et de deux lance-roquettes, je
neus dautre ressource que de sauter galement dans
ce foss. Par malheur, celui-ci tait rempli deau mi-
hauteur. Il fallut attendre le moment propice pour
quitter le foss, et traverser le terre-plein pour rejoin-
dre les positions de la compagnie.
Arriv sur place, le capitaine Ernst sinforma de la si-
tuation prsente auprs des transmetteurs qui sabri-
taient dans un trou, avec leur appareil de type Dora.
Muni dun lance-roquettes que je venais de lui passer,
le capitaine grimpa sur le talus bordant la route, o
poussaient quelques buissons. Il se mit en position de
tir, mais il fut presque aussitt atteint par une rafale
26
HISTOMAG44
MAG
44
Remise de la croix de guerre par le gnral
De Lattre de Tassigny aux communes
de Hatten et Rittershoffen,
le 14 juillet 1949 Strasbourg
de mitrailleuse. Mortellement touch, il dgringola
dans le foss.
Les transmetteurs rpercutrent aussitt la nouvelle
auprs du commandant du bataillon. La rponse fut
brve : le sous-lieutenant Jenewein prendra immdia-
tement le commandement de la compagnie. Ma mis-
sion fut donc den informer personnellement cet
officier. Heureusement que, durant notre priple noc-
turne, le lieutenant Ernst mavait inform de la locali-
sation du sous-lieutenant Jenewein, que je pourrai
trouver dans un abri lest du dispositif de la compa-
gnie, proximit du cimetire de Hatten.
Courb ou rampant dans le foss, je progressai dans
cette direction. Je craignais par-dessus tout dtre rat-
trap par les chars dont le bruit des chenilles se rap-
prochait, et qui pouvaient tout moment franchir la
route et me passer sur le corps. Par prudence javais
emport deux lance-roquettes. Arriv labri du sous-
lieutenant Jenewein, je linformai de la situation.
Celui-ci memprunta sans tarder un des deux lance-
roquettes, tandis que le sous-officier Klose sempara
du second. Chacun mit en joue un des chars qui pro-
gressaient paralllement la route, environ 40 m-
tres. Les deux tireurs touchrent leur but, mettant
hors dtat deux des monstres. Alors que les cinq au-
tres chars faisaient feu de tous leurs tubes, Jenewein
voulut tenter une seconde fois sa chance condition
de disposer dun second lance-roquettes, que je ne
pus bien entendu lui fournir puisque je nen avais em-
port que deux. Dans un mouvement de colre, il me
rprimanda pour navoir emport que deux de ces
armes. Je suis persuad que ce bouillant officier me
doit la vie, car il aurait certainement t abattu par
les autres blinds.
Les chars firent demi-tour et reprirent le chemin de
leur base de dpart. Au passage, ils embarqurent les
occupants des deux blinds qui avaient t dtruits.
Le plan amricain avait chou, le succs en revenait
notre 6
eme
compagnie. La vengeance ne se fit pas at-
tendre longtemps, les Amricains firent feu, de
longues heures durant, de tous leurs tubes. De nom-
breux obus de mortiers vinrent sabattre sur nos po-
sitions. Les chasseurs-bombardiers surgirent
brusquement du ciel et y ajoutrent leur part de mi-
traille. Il ne nous restait plus qu enfouir notre tte
dans la neige. Le sous-officier Klose, qui avait dtruit
un des chars, fut bless au cours de cette action par
un clat qui se ficha dans son paule droite. Cette
blessure, qui nous paraissait bnigne, devait coter
ultrieurement la vie cet homme.
A laube du 19 janvier, notre casemate fut subitement
prise sous un dluge dobus. Coup aprs coup, ceux-
ci explosaient au contact de la faade donnant sur la
route. Il mapparut lvidence que ce ntaient pas
des projectiles dartillerie. De la coupole dobservation,
je vis deux Sherman en position lore du bois de
Rittershoffen, non loin de la route menant de la mai-
son forestire Koenigsbruck. Leurs canons de 76mm
nous envoyaient leurs projectiles en tir tendu, dune
distance denviron 800m. Des blocs de bton taient
arrachs de la faade, pourtant paisse de 1.50m. Il
ma t rapport que ces dgradations sont encore vi-
sibles aujourdhui.
Notre commandant de compagnie, le sous-lieutenant
Jenewein, saisit alors les couteurs du tlphone de
campagne et cria dans le micro : Ne remarquez-
vous donc pas les tirs que subit notre poste de com-
mandement ? Faites cesser cette canonnade, mettez
en action nos pices antichars et dtruisez-moi ces
blinds Il me semblait que les vocifrations mises
avec un fort accent souabe par notre commandant de
compagnie taient au moins aussi fortes que les ex-
plosions contre la faade.
Les quipages de chars devaient se douter que leurs
tirs ne pouvaient percer la faade. Leur but tait cer-
tainement de toucher les crneaux dobservation des
cloches (ce qui lheure actuelle nous parat inexact,
faute de quoi ils devaient tre de pitres tireurs) car
ils supposaient sans doute quun observatoire dartil-
lerie y tait install. Enfin, cette dsagrable canon-
nade sarrta, nous pouvions respirer ; en fait, nous
ntions pas du tout srs que la faade ne serait pas
ventre par les tirs. Etaient-ce nos canons antichars
ou lpuisement des munitions amricaines qui avaient
mis fin aux tirs ? Peu importe, lessentiel est que ce
feu infernal se soit arrt.
Le 20 janvier, les combats autour de Hatten prirent
fin. Les Amricains avaient battu en retraite discrte-
ment, sans que nous layons remarqu, pour se met-
tre en position sur le cours de la rivire Moder,
louest de Haguenau. Notre division reut lordre de
poursuivre les Amricains et de les attaquer dans leurs
nouvelles positions. Une tte de pont sera forme sur
lautre rive de la Moder, prs de Neubourg. A nouveau
notre 6
eme
compagnie fera partie des units qui fran-
chiront ce cours deau dans le nuit du 24 janvier, pour
prendre position dans la fort dOhlungen, renforant
ainsi le tte de pont tenue par le rgiment 119. Sen-
suivirent deux jours dintenses combats, o nous su-
bmes de fortes pertes en tus, blesss ou disparus.
Dans la nuit du 26 au 27 janvier, nous dmes vacuer
la tte de pont car notre division fut engage en toute
hte sur le front de lEst. La dernire phase de la
guerre devint de plus en plus perceptible, les Russes
tant arrivs sur le fleuve Oder, environ 80 kilom-
tres de Berlin. Les jours suivants neurent rien en-
vier ; sur le plan des combats, ceux vcus en Alsace.
Le 7 fvrier Gross-Neuendorf je noublierai jamais
cette date ni ce lieu a quelques kilomtres au nord
de Kustrin, scroula, pour moi, caporal Hans Weiss,
un monde dans lequel javais mis beaucoup desp-
rance. Je sais que dinnombrables autres personnes
subirent un sort analogue, cest pourquoi je ne veux
pas mapitoyer sur le mien.
27
HISTOMAG44
MAG
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Grenadier allemand prt utiliser un lance-rockette
antichar panzerfaust
Hans Weiss, n le 28 mars 1925. Bless grivement
et ayant perdu la vue lge de 19 ans.
Citation de lauteur : Si jai, aprs ces annes, dcrit
une partie de la bataille de Hatten-Rittershoffen, ce
nest pas pour parler du temps pass, mais plutt pour
exhorter les jeunes gnrations sengager pour la
paix et la rconciliation .
Ordre de bataille Allemand (reconstitu par le Col.
Maurice K. KURTZ, Cdt. Lartillerie de la 14
eme
DBUS
pendant la bataille) :
25
eme
Panzer grenadier Division : 1
er
bataillon/35
eme
PGR, Hatten, 9 janvier 1
er
bataillon/119
e
PGR, Hat-
ten, puis Rittershoffen, 9 janvier 2
eme
bataillon/119
eme
PGR, Hatten, 9 janvier.
21
eme
PD : 2
eme
bataillon/125
eme
PGR, Rittershoffen, 10
janvier 1
er
bataillon/192
eme
PGR, Rittershoffen, 10
janvier 220
eme
bataillon de gnie, Hatten, 11 janvier
2
eme
bataillon/192
e
PGR, Rittershoffen, 13 janvier.
7
eme
Division de Parachutistes (Fallschirmjger) : 1
er
bataillon/20
eme
Rgiment, Hatten, 14 janvier 3
eme
ba-
taillon/20
eme
Rgiment, Hatten, 14 janvier 2
eme
ba-
taillon/20
eme
Rgiment, Hatten, 15 janvier.
47
eme
Volksgrenadier Division: 104
eme
VGR, Hatten et
Rittershoffen, 16 janvier 103
eme
VGR, Rittershoffen,
17 janvier.
En appui : 5
eme
Bataillon de blinds 22
eme
Bataillon
de blinds 21
eme
Bataillon de reconnaissance
125
eme
Bataillon de reconnaissance 25
eme
Bataillon
antichars 155
eme
Rgiment dartillerie 1151
eme
Ba-
taillon dartillerie 1152
eme
Bataillon dartillerie
Bibliographie :
Aprs la bataille : Propos de M. Heimlich Emile re-
cueillis par M. F. Fenninger. Interview de M. Henri Wur-
ster. Articles des DNA concernant le ME-262.
Interviews conduits par F. Fenninger et L. Pommois.
Tmoignages de vtrans du 242
em
RIUS recueillis
des Congrs aux Etats-Unis. Une ferme, deux guerres,
trois gnrations. De Dora Hege. LOutre-Fort, n
spcial sur la bataille, juin 1985. G-2 Periodic Report,
79th USID TF Linden 14th Armored Division
(Archives de Washington). After-Action Report, 315th
Regiment, 79th USID (Washington) 1st Battalion,
242nd Infantery, 42nd Division, 8 january to 11 janu-
ary CCR, 14th Armored Division (Washington)
Unit history CCA, CCB, CCR, 14th Armored Division,
January 45 (Washington)
Narrative, 242nd Regiment, january 1945 Journal
du 242
em
RIUS, 42
eme
DIUS (Washington).
We came to flight , History of the 48th Tk Bn, by
T/Sgt Dean B. Robinson et T/Sgt Vernon G. Brown.
Combat History of the 19th Armored Infantery Battal-
ion, by Lt. Walter R. Dickson, chapter IV.
Citation of Unit for Company A, 48th Tk Bn.
Unit history of the 47th Tank Battalion, by Captain
Joseph Carter (Archives de Washington).
Steady on , the Combat History of Compagny C,
25th Tank Battalion by Sgt Edward F. Kelly.
The Combat History of Compagny K, 222nd Infantery.
14th Armored Division at Hatten-Rittershoffen, a re-
search report prepared at the Armored School, Fort
Knox, Kentucky.
Unit histories of the 813th en 827th Tank Destroyer
Battalions 94th Cavalery reconnaissance squadron
(Archives de Washington).
Panzer Commander, the Memoirs of Colonel Hans von
Luck, Praeger publishers, NY, 1989.
David Irving, the Secret Diaries of Hitlers Doctor,
Grafton Books, London, 1983.
The Seventh United States Army Report of Opera-
tions France and Germany 1944-45, vol.II and III.
Lise Pommois, Winter Storm, War in northern Alsace,
november 1944-march 1945, Turner, Kentucky, 1991
Des Vosges Colmar, le Val dOrbey dans la tour-
mente, SHARN, 1993 Tempte sur les Vosges du
Nord, chronique de lhiver 1944-45, SHARN, 1995
Jeffrey Clarke, Robert Ross Smith : Riviera to the
Rhine, Center of Military History, US Army, Washing-
ton, 1993.
-Lise Pommois, Opration Nordwind, les blinds dans
laffaire de Hatten-Rittershoffen, 9-20 janvier 1945.
-Cercle dhistoire et darchologie de lAlsace du nord,
revue lOutre-Fort, hors srie, mai 1995
-Lignemaginot.com
Remerciements
Une passionne dhistoire locale a, grce ses re-
cherches, russit rassembler une masse impression-
nante dinformations, de documents, de tmoignages
et de photographies.
Il sagit de Mme Lise POMMOIS, que je tiens remer-
cier pour avoir eu lextrme gentillesse de mautoriser
utiliser comme support essentiel pour cet article, ses
crits intituls Opration Nordwind, les blinds dans
laffaire de Hatten-Rittershoffen, 9-20 janvier 1945
diffuss dans un numro hors srie publi en 1995 par
le Cercle dhistoire et darchologie de lAlsace du
Nord, que je remercie galement au travers de la per-
sonne de M. WEIGEL Bernard.
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HISTOMAG44
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Insigne de la
21me panzerdivizion
Postface
Par Vincent Dupont
L
es troncs des arbres, mais aussi les murs des
maisons et le coeur des gens sen souviennent
encore, lopration Nordwind et en particulier la
terrible bataille de Hatten-Rittershoffen marqua bien
des mmoires alsaciennes. Cest cette bataille, tra-
vers le travail dEric Schell, que nous avons choisie de
rappeler en cette priode hivernale dans ce numro
spcial. Cette offensive, tout comme celle dclenche
le 16 dcembre 1944, a surpris le commandement
alli qui ne croyait pas le III
me
Reich capable dun nou-
L vel effort. La reconqute de lAlsace, Terre dEm-
pire et surtout celle de sa capitale, Strasbourg, tait
pour Hitler le meilleur moyen de restaurer son prestige
aux yeux de son peuple. Aussi, quand le gnral Ei-
senhower dcida de rtrcir le front de la 3
me
arme
US oppose von Rundstedt dans les Ardennes et,
pour ce faire, dlargir celui de la 7
me
arme US du
gnral Patch, ce dernier dut sattendre durement
saccrocher au terrain.
LLe rle de la 7
me
Arme amricaine fut en effet crucial,
puisquil empcha les Allemands de tourner la contre-
attaque que le gnral Patton menait alors sur les Ar-
dennes, mais permit galement de couvrir la dfense
de Strasbourg, que le gnral De Gaulle avait de-
mand de protger tout prix. Ainsi, dans une sorte
dultime affrontement dans la lutte idologique mill-
naire que la France et lAllemagne se livraient sur la
lgitimit de la possession de lAlsace, Hitler et les Al-
lis allaient mener une bataille sans esprit de recul.
Du cot allemand, un ordre du jour lanc le 5 janvier
par le gnral von Maur allait en ce sens : Je compte
sur vous pour pouvoir annoncer au Fhrer dans
quelques jours que le drapeau croix gamme flotte
nouveau sur la cathdrale de Strasbourg. Du cot
franais galement un nouveau Stalingrad se prpa-
L rait, et, quand le gnral de Lattre fut inform du repli
amricain du 1
er
janvier, il crivit au gnral Devers :
Strasbourg constitue un symbole de la Rsistance et
de la grandeur de la France. La libration de cette ville
a t le signe dfinitif de la rsurrection nationale
franaise. Son abandon inciterait la France douter
de la victoire. Il aurait, en outre, un retentissement
mondial. Il exalterait le moral dune Allemagne pour-
tant au bord de la dfaite. [] Lhonneur militaire et
le prestige des armes allies y sont engags.
Et pourtant, malgr toute la puissance idologique de
ces combats, il semble quils aient t oublis de la
mmoire collective dune priode dj ensanglante
L par la Libration et par la contre-offensive des Ar-
dennes. Est-ce un oubli volontaire de lHistoire pour
des combats trop meurtriers ? Il faut dire que lhro-
sation de la bataille des Ardennes, notamment grce
au cinma, diminue limportance de combats qui fu-
rent sans doute moins glorieux pour les amricains qui
durent finalement reculer, alors que leur rsistance eut
sans doute plus de succs vu lintensit de laffronte-
L ment que lon peut constater au fil de cet article. Lat-
mosphre de ces combats nous est dailleurs ici
fidlement dpeinte. Grce un apport de tmoi-
gnages de qualit, le calme, lambiance de soulage-
L ment de la Libration sont reprsents, tout comme
le stress et la tension montant avec lannonce de la
L contre-offensive allemande. Lvolution de lavance
allemande et le repli amricain sur la Moder ont pu
tre tudi ici et comment, tout comme les erreurs
tactiques et stratgiques dHitler dans cette offensive,
grce de nombreux tmoignages trs prcis et poi-
gnants, tant amricains quallemands. Ces tmoi-
gnages nous montrent quel point cette opration fut
trs bien prpare du cot allemand, avec beaucoup
de matriel et de moyens de camouflage, mais gale-
ment comment les combats furent traumatisants pour
ces hommes pris sous un dluge de feu et qui, pour-
tant, ont rsist et perdu des camarades.
L Lintensit des combats de Hatten-Rittershoffen et le
vcu des combattants comme des civils nous sont en
effet rapports, tout comme lhorreur et la violence
des destructions, des morts et des blesss. Cet affron-
tement fut rellement un enfer si lon en croit les t-
moignages rapports, les villages, les hommes, les
femmes et les enfants se brisant sous les feux de lar-
tillerie des deux camps. Des familles furent ainsi dci-
mes par les combats du cot amricain, la population
du cot allemand tant quant elle vacue, de gr
L ou de force. Le manque de munitions des amricains,
29
HISTOMAG44
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44
Hatten, l'cole des filles aprs les combats La mme cole en 2012
de nombreuses fois mentionn, alors quils sont atta-
qus sur plusieurs fronts, montre quel point la lutte
fut violente, les fantassins se livrant une rsistance
hroque face aux lance-flammes, lartillerie et aux
chars. Cela nous permet dentrevoir le profond trau-
matisme conscutif ce combat, qui en fait une
grande bataille dont beaucoup sortiront malheureuse-
ment choqus par ce duel de feu et dacier, mais aussi
pour avoir du se replier par la suite sans aucune gloire.
L L Le tmoignage du gnral Lynch, alors sergent-chef
de la compagnie C, 19
e
bataillon, est particulirement
saisissant sur ce point, ainsi que celui de M. Geber
pour le retour dans le village en ruine o lorgue re-
tentit l o la guerre sen est alle sans vainqueurs ni
vaincus, si ce nest la satisfaction davoir survcu.
Il convient galement de rappeler dans un cadre plus
gnral que de loffensive Nordwind du 31 dcembre,
Hitler attendait la chute de Phalsbourg et la possession
de la troue de Saverne. En prvision de cet vne-
ment il avait galement prescrit le franchissement du
Rhin Gambsheim afin quune action mene dest en
ouest partir de ce point aboutisse lencerclement
de toute la droite de la 7
me
Arme amricaine. Une
attaque issue de la poche de Colmar vers Slestat de-
vait galement couvrir largement lopration au sud.
Il ne faut donc pas non plus oublier les troupes franco-
amricaines qui repoussrent lattaque allemande
venue de la tte de pont de Gambsheim et de la poche
de Colmar, larme franaise ayant galement des
combats semblables ceux de Hatten-Rittershoffen
mener Killstett et Obenheim.
Pour conclure, en dfinitive, divers facteurs, dont
aucun ne peut tre nglig, sont intervenus pour in-
terdire aux Allemands la reconqute totale de la Basse
Alsace. Tout dabord, cest sans doute la vigueur des
L ractions du gnral de Gaulle et du gnral de Lattre
pour dfendre tout prix Strasbourg et la Basse Al-
sace devant lordre de repli manant du Haut com-
mandement alli qui fut dterminante. Puis cest le
sacrifice des units amricaines au nord de la Moder
ainsi que lintervention rapide de la 3
e
DIA au Nord de
Strasbourg qui permirent dendiguer lopration Nord-
wind aux deux endroits o elle tait la plus mena-
ante. Cest enfin videmment lchec des offensives
allemandes dclenches simultanment le 7 janvier,
lune au sud contre la 1
re
DMI, lautre au nord contre
le 6
e
CAUS comme nous lavons vu. Cest ce double
chec qui vita la chute de la Basse Alsace et lencer-
clement par louest de Strasbourg, pargnant cette
ville le sort de Stalingrad.
30
HISTOMAG44
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Aprs les combats En 2012
Hatten, centre-ville avant guerre
Hatten, rue principale, janvier 1945 2012

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