Vous êtes sur la page 1sur 176

1

2
Hans PETERSON
RIC ET L'CUREUIL
ERIC a sept ans. C'est un petit Sudois.
A Gteborg, sa ville natale, il va l'ole,
o!!e tous les gar"ons du !onde. #ais
les vaanes sont arrives. En attendant
de partir pour la a!pagne, Eri
s'ennuie $ dans la our de la grande
!aison o% &abitent ses parents, il n'' a pas
un seul en(ant ave )ui il pourrait *ouer.
+eureuse!ent, il ' a le o!!is de
l'piier, #at&ias, de beauoup son a,n. Eri
l'appelle son grand (r-re. .n *our, #at&ias lui
apporte un o!pagnon de *eu/, 0i!*i!.
0i!*i! est un a!our de petit ureuil,
intelligent, a((etueu/, espi-gle en diable 1 Et
tou*ours pr2t (aire des (ares.
Ave 0i!*i!, la vie devient soudain
une aventure passionnante pour Eri...
F. G. jusqu' 10 ans
3
RIC ET
L'CUREUIL
4
HANS PETERSON
ERIC
ET L'CUREUIL
TEXTE FRANAIS DE LUGE VIDAL
ILLUSTRATIONS DE FRANOIS BATET
HACHETTE
207
5
L'DITION ORIGINALE DE CE ROMAN
A PARU EN LANGUE SUDOISE
CHEZ RABN & SJOGREN, STOCHOLM,
SOUS LE TITRE !
MAGNUS OCH EORRUNGEN
Librairie Hachette, 1961.
6ous droits de tradution, de reprodution
et d'adaptation rservs pour tous pa's.

7
I
ERIC &abitait tout en &aut de la !aison.
8our se rendre dans la our, il lui (allait
desendre des !ar&es et des !ar&es 1 Il s''
prenait bien doue!ent, !ais ses pas
rsonnaient dans l'troite age de l'esalier.
9ors)u'il lui arrivait de (aire : +o 1 ; le son
de sa voi/ se rperutait lui aussi sur les !urs.
Alors Eri rptait $ :+ooo 1 ; En s'loignant
le bruit devenait de plus en plus
<
(aible et (inissait par s'esto!per. 8ar(ois
Eri n'arr2tait pas ses : +ooo, &ooo, &ooo1 ;
*us)u'au !o!ent o% #!e Anderson sortait de
&e= elle pour le (aire taire. #!e Anderson
tait la (e!!e de #. Anderson, le onierge
de la !aison. >n vo'ait elui?i dans la our
ar! de son balai. En &iver, il avait une pelle,
ause de la neige. 9es Anderson n'avaient
point d'en(ant. 9es loataires )ui &abitaient
*uste au?dessous de l'apparte!ent du papa et
de la !a!an d'Eri n'en avaient pas non plus.
Eri, lui, tait (ils uni)ue. 9e reste de
l'i!!euble n'tait oup )ue par des bureau/
et des dpts de !ar&andises. Eri tait don
le seul en(ant de la !aison.
Souvent Eri s'arr2tait sur le palier pour
regarder par la (en2tre. 6out en bas, au (ond,
on aperevait la our, pave de gros aillou/
ronds. Elle tait sillonne de plusieurs
passages dalls !enant de la vo@te d'entre
l'esalier et la porte d'une re!ise utilise par
#. Aergstr!, l'piier. En gnral, beauoup
de bi'lettes taient appu'es le long des
!urs.
B
Et par(ois un a!ion entrait pour &arger
ou d&arger des !ar&andises. 8uis il
repartait. 9a rue, au?del du por&e, se trouvait
en plein entre de la ville sudoise de
Gteborg. 9es autos ' irulaient sans esse.
Aien s@r, e n'tait )u'une toute petite rue.
#ais elle reliait la rue du 8ort?de?1'Est elle
du 8ort?de?1'>uest, les deu/ plus i!portantes
art-res de la ville. C'est pour)uoi de si
no!breu/ v&iules passaient par l.
Il arrivait Eri de s'aventurer *us)u'au
oin de la rue du 8ort?de?1'Est o% la irulation
tait intense. Ces tra!Da's bleus arrivaient en
tro!be. #ais, pr-s de l'arr2t, ils ralentissaient
tout oup, dans un grand risse!ent de
(reins. Et 'tait enore pire au virage pr-s du
par. 9 ils tournaient en (aisant un a((reu/
bruit de (erraille. Ca!ions, voitures et autobus
d(ilaient en rangs serrs. Et au !ilieu de tout
ela ptaradaient les 'lo!oteurs. Il ' avait
gale!ent de si!ples bi'lettes, !ais elles?
l ne (aisaient pas de tapage. 9es gens
s'lan"aient d'un trottoir l'autre. >n avait
l'i!pression )u'ils ris)uaient
E
leur vie en traversant. En ralit, e n'tait
pas telle!ent dangereu/. Eri avait souvent
(ran&i la &ausse. Il ne s'tait *a!ais (ait
raser.
Eri avait sept ans. Cepuis environ un an,
il allait l'ole )ui se trouvait pr-s de &e=
lui. Il ai!ait bien 2tre en lasse. C'tait
a!usant. Et l'institutrie tait si gentille 1
8ar(ois il songeait )u'il aurait enore eu plus
de plaisir sans les autres en(ants autour de lui.
Ainsi il resterait tout seul ave !ade!oiselle.
Assis l'un pr-s de l'autre, ils pourraient
bavarder *o'euse!ent. #ais voil, il ' avait
di/?sept l-ves dans la lasse, gar"ons et (illes,
en plus d'Eri. Et tout "a re!uait, babillait,
&u&otait, (rottait les pieds sur le par)uet. 9e
silene ne se (aisait )ue lors)ue, (inale!ent,
!ade!oiselle donnait l'ordre de rester
tran)uilles. Alors le al!e rgnait pendant un
bon !o!ent.
Ce *our?l, Eri venait tout *uste de rentrer
de l'ole. Apr-s avoir bu un verre de lait et
!ang une brio&e, il eut envie de ressortir un
peu en attendant l'&eure du d,ner. C'tait le
printe!ps. Il (aisait tr-s bon. 6andis )u'il
1F
desendait l'esalier, il ne put se retenir de
pousser )uel)ues : +o1 ; !ais !i?voi/
seule!ent, pour )ue #!e Anderson ne
l'entend,t point.
Cans la our, il aper"ut les deu/ gar"ons de
ourses de l'piier Aergstr!. Cepuis )u'il
&abitait la !aison, toutes sortes d*eunes
o!!is avaient d(il par l. Auun ne lui
avait plu. Ils taient bien tous pareils. #onts
sur leurs bi'lettes, ils s'engou((raient toute
vitesse sous le por&e, et, si l'on ne se garait
pas pripita!!ent,
11
on pouvait 2tre renverse'?, lue !2!e.
0us)u' prsent, rien de (G&eu/ n'tait, arriv.
Sans doute pare )ue Eri avait tou*ours russi
se *eter de t te!ps. #ais par(ois les
'listes le (rlaient pres)ue. Alors il ne
pouvait s'e!p2&er de (er!er les 'eu/, ro'ant
sa derni-re &eure venue. Gela a!usait
beauoup es a((reu/ galopins. Ils avaient
enore le toupet de se !o)uer de lui1 Seuls les
e!plo's de l'piier Aergstr! utilisaient la
our )ui n'tait pas bien grande. 9es deu/
bouti)ues sur rue n'avaient pas de gar"ons de
ourse. .n enadreur en oupait une. 9'autre
tait la r!erie de #!e Gustavson. Celle?i
vendait du lait, de la r-!e, des petits pains
surs. 9'enadreur, lui, (abri)uait des adres
pour !ettre autour des tableau/. Il vendait
aussi des !iroirs. Cans la vitrine trnait une
belle glae ronde o% l'on pouvait se regarder.
Et son adre tait tout en or. >u du !oins il en
avait l'apparene, se disait Eri un peu
perple/e.
8our l'instant, il restait plant l, observant
les deu/ garne!ents de &e= Aergstr!,
!ais
12
eu/?i ne (aisaient pas attention .lui. Eri
se de!anda e )u'il allait (aire. 8ar(ois il lui
arrivait de regretter l'absene d'autres en(ants
dans la !aison. Cependant, ertains
!o!ents, il se passait telle!ent de &oses
dans ette our )ue Eri oubliait sa solitude. Il
' eut, par e/e!ple, l'&istoire du petit oiseau...
13
II
ERIC, tou*ours i!!obile, ontinuait
e/a!iner les deu/ gar"ons. Ceu/?i,
a'ant (ini de (u!er, se !irent &arger
des olis sur leurs bi'lettes. Alors Eri
s'appro&a lente!ent du oin de la our o% il
entretenait une : plantation ;. >&1 une
plantation !inusule1 Si petite )u'on avait
)uel)ue peine l'aperevoir )uand on en
ignorait l'e/istene.
14
#ais Eri l'appelait son *ardin. Il ' avait l
trois tou((es d'&erbe )ui o!!en"aient sortir
d'entre les pierres. Et t, )uel)ue &ose
(aisait !ine de pousser aussi. : Ce sera
s@re!ent une (leur ;, songeait Eri. En tout
as, e n'tait pas un brin d'&erbe. Certes pas.
Et pas non plus un arbre. Eri n'avait *a!ais vu
un arbre d'une taille si !inusule. Con e ne
pourrait 2tre )u'une (leur. Eri la surveillait
&a)ue *our. Car, peine lose, il l'apporterait
sa !a!an. Sa !a!an ai!ait beauoup les
(leurs. Eri aussi.
Au (ond, e serait do!!age de la ueillir,
!ais on ne pouvait gu-re se (ier au onierge
Anderson. .n beau *our, elui?i serait apable
de tout arra&er et de prtendre )ue e n'tait
)u'un peu de !auvaise &erbe. Ce la !auvaise
&erbe pareille elle )ui pousse dans les
*ardins. Aussi Eri tait?il bien did sauver
ette (leur d-s )u'elle lorait.
C&a)ue !atin, avant de se rendre l'ole,
il ne !an)uait pas d'aller *eter un oup d'Hil
sa : plantation ;. Et puis de nouveau son
retour. Et ensuite enore une (ois apr-s
15
2tre !ont &e= lui prendre son go@ter.
.n *our, il oublia tout (ait d'observer les
progr-s de sa (leur. Car au !ilieu des tou((es
d'&erbe, il vit une petite &ose grisGtre. C'abord
il rut )u'il s'agissait d'un (loon de poussi-re.
#ais non, un (loon de poussi-re ne pouvait
pas 2tre de e gris?l. En se pen&ant il aper"ut
des plu!es. 8eut?2tre un oiseau... En e((et,
'tait bien un oisillon. .n tout petit !oineau
)ui ne savait pas enore voler. 0a!ais Eri
n'avait onte!pl un si petit bout d'oiseau.
Il resta i!!obile, indis. Etait?il prudent
de s'en appro&er davantageI Il n'osait pas. 9e
!inusule ani!al aurait sans doute telle!ent
peur )u'il en !ourrait sur?le?&a!p. Cela
&agrinerait beauoup Eri )ui ne put
ependant s'e!p2&er de ris)uer un nouveau
pas en avant. Et puis enore un autre. Alors
l'oisillon ppia. Son ri retentit dans toute la
our. Eri se retourna. 9es o!!is de &e=
Aersgtr! avaient entendu aussi.
Jaturelle!ent 1 Kuand ils roulaient trop vite et
)u'on leur riait de (aire attention, ils taient
o!pl-te!ent sourds 1 #ais il su((isait
17
)u'on e@t un !al&eureu/ petit oiseau dans
son *ardin et )u'on voul@t sa tran)uillit, alors
es diables de garne!ents perevaient *us)u'au
!oindre ppie!ent.
:Ku'est?e )ue 'est )ue "aI de!anda l'un.
L Kue (ais?tu l, EriI s'en)uit l'autre.
L Rien, rpondit Eri.
L Jous avons pourtant entendu
)uel)ue &ose ;, rpli)ua le pre!ier. Et
tous les deu/ se !irent rire.
Eri les regarda sans rien dire. 9es deu/
gar"ons reprirent leur travail. Eri se retourna
lente!ent et *eta un regard prudent sur son
*ardin. 9'oisillon tait tou*ours l. Il se tenait
tout pr-s du !ur entre les brins d'&erbe. #2!e
ette distane, Eri put se rendre o!pte
o!bien l'oiseau tre!blait. C'tait d'ailleurs
tout naturel $ si petit et si seul dans une si
grande our pleine de &oses e((ra'antes1
Eri s'aroupit tout doue!entM
: Allons, allons 1 !ur!ura?t?il. Il ne (aut
pas avoir peur, !on petit oiseau. Ce n'est )ue
!oi, Eri ;
II savait bien )ue l'oisillon ne pouvait pas
o!prendre e )u'il disait, !ais papa
1<
prtendait tou*ours )u'il (aut parler genti!ent
au/ ani!au/. Ils o!prennent, rien )u'au son
de la voi/, si on les ai!e ou si on veut leur
(aire du !al.
Eri s'appli)uait parler de sa voi/ la plus
Gline. Alors l'oiseau ppia de nouveau.
9e petit gar"on *eta un regard in)uiet
pardessus son paule. Noil )ue les o!!is de
Aergstr! venaient droit sur lui.
1B
: Cis don, petit, )u'est?e )ue tu (ais lI
s'ria l'un d'eu/.
L 6u as un ani!al dans ton
*ardinI; de!anda l'autre.
Eri ne rpondit rien.
.ne (ois, il ' avait )uel)ues se!aines de
ela, es galopins lui avaient de!and e )u'il
(aisait d'intressant dans e oin de our.
: C'est !on *ardin ;, avait?il dlar.
9es deu/ gar"ons s'taient !o)us de lui.
Cepuis, ils s'a!usaient par(ois lui de!ander
des nouvelles de son *ardin.
9'oisillon restait l sans bouger, ses petites
ailes serres ontre son orps. Ce te!ps en
te!ps un tressaille!ent le parourait o!!e
s'il tait e((ra'. Sentant le danger, Eri avan"a
le bras pour saisir l'oiseau )u'il prit
dliate!ent dans le reu/ de sa !ain. 8uis il
se retourna.
: Ku'as?tu trouv lI de!anda l'un des
gar"ons.
L Rien, rpondit Eri.
L 6u tiens pourtant bien )uel)ue
&ose1 dit l'autre.

1E
L C'est un seret ;, rpli)ua Eri.
Au grand dpit de e dernier, l'oisillon
ppia. Alle= avoir un seret )ui ppie 1
: C'est un oiseauI de!anda l'un des deu/
gars.
L >ui, un tout *eune, rpondit Eri.
L II a d@ to!ber du toit. C'est *uste!ent
l'po)ue o% ils apprennent voler, (it
re!ar)uer l'autre. Kue vas?tu en (aireI
L ... sais pas, rpondit Eri.
L 6u ne peu/ rien pour lui. Il ne s'en
tirera *a!ais. Cans la rue il se (era raser et
ii il !ourra de (ai!.
L Il vaut !ieu/ le tuer tout de suite ;, dit
le plus grand des gar"ons.
Cette ide (it (r!ir Eri.
: Jon, dit?il. Il ne (aut pas le tuer.
L #ais si, insista l'autre.
L #ais non. Cet oiseau est !oi.
C'est dans !on *ardin )ue *e l'ai trouv, dit
Eri.
L Ce serait tout de !2!e do!!age de le
tuer, dit soudain, en souriant, le plus *eune des
deu/ gar"ons.
2F
L Je dis pas de b2tises, rpli)ua l'autre
en avan"ant la !ain. Conne?le?!oi. 0'en (ais
!on a((aire. ;
#ais Eri se !it ourir vers l'esalier. :
Cet oiseau est !oi, rpta?t?il. Alle=?
vous?en. Oa ne vous regarde pas.
L 9aisse don e ga!in tran)uille ;, dit
le plus *eune.
9es deu/ gar"ons s'en retourn-rent vers
leurs bi'lettes.
Eri gravit les !ar&es ave praution. Il
sentait le petit Hur de l'oisillon battre grands
oups dans le reu/ de ses !ains.
: Il ne (aut pas avoir peur... pas avoir peur,
&u&otait Eri de sa voi/ la plus doue. Il n''
a pas de danger et bientt tu pourras voler. ;
Arriv en &aut, il ouvrit la porte de la
uisine en la poussant du oude.
: Ku'est?e )ue tu as enore ra!ass lI dit
sa !a!an )ui, les bras en(arins, tait en train
de (aire des gGteau/.
L .n tout petit oiseau, rpondit Eri.
0e l'ai trouv dans la our.
L 9e pauvret 1 RelG&e?le vite. 6u ne
russiras )u' l'e((ra'er.
21
L 9e pauvret 1 RelG&e?le vite. 6u ne
russiras )u' l'e((ra'er.
L Il est d* tout tre!blant. Son Hur bat
tr-s (ort. ;
#a!an regarda autour d'elle o!!e pour
&er&er e )u'elle pourrait bien (aire de et
ani!al. 8uis elle alla se laver les !ains sous le
robinet de l'vier.
: #ontons au grenier, dlara?t?elle. Gela
vaudra !ieu/. ;
Elle se !unit d'une le(. Eri la suivit
petits pas prudents, portant sa trouvaille ave
soin.
22
6r-s genti!ent. #a!an ouvrit la porte.
C'tait une grande pi-e sous les o!bles. Il
(allait !onter )uel)ues !ar&es pour atteindre
une luarne.
: Est?e )ue tu veu/ !e le passer I
de!anda !a!an.
L Jon, non, laisse?!oi (aire ;, rpondit
Eri.
#a!an a)uies"a de la t2te. Elle se &issa
vive!ent pour ouvrir le vasistas le plus
large!ent possible. 8uis elle aida Eri
gri!per son tour. C'tait une tr-s, tr-s &aute
!aison, elle )u'&abitait Eri. .n vaste
panora!a s'tendait devant lui. Il pouvait de
l?&aut aperevoir le port plein de bateau/, les
)uais &risss de grues. 9e long du (leuve, de
l'autre t, s'levaient des usines et des
&antiers de onstrutions navales. Eri
reonnut aussi le pont, la gare, ainsi )ue
plusieurs glises ave leur lo&er
: Allons, dp2&e?toi ;, dit !a!an.
Eri leva lente!ent la !ain a(in de
dgager l'oiseau blotti dans sa pau!e. Celui?i
regarda autour de lui. 9e vent lger )ui
23
sou((lait bouri((ait ses plu!es. Il se !it
agiter (aible!ent ses ourtes ailes.
: E& bien 1 dit !a!an. Est?e )u'il se
dide, ton !oineauI ;
Eri ne dit rien. 9'oisillon se dressait
prsent sur ses pattes !inusules. Il se!blait
tout ragaillardi. 9an"ant un lger ri, il prit son
envol. Eri le regarda partir. Son allure n'avait
pas beauoup d'assurane. Cependant il se
dirigea tant bien )ue !al en diretion du par
o% il disparut par!i les arbres. Alors Eri
o!prit )ue son petit protg tait sauv. 9?
bas, il pourrait se reposer d'une bran&e
l'autre. Et L )ui saitI L retrouver sa !a!an
)ui l'attendait peut?2tre.
: Il est loin, dit Eri.
L Alors viens vite, dit !a!an. #a pGte
!'attend. ;
Eri redesendit lente!ent. Il aurait bien
voulu possder un petit oiseau dont personne
ne onna,trait l'e/istene et )ui ne pourrait
*a!ais devenir grand. .n tout petit oiseau )u'il
pourrait a&er dans l'entrebGille!ent de sa
&e!ise.
24
III
CE K.I ARRINA (inale!ent au *ardin
d'Pri, dans la our, (ut en tout point e )ue le
petit bon&o!!e raignait. 8lus on appro&ait
de l't et plus les trois tou((es d'&erbe
prenaient de la vigueur. 9a (uture petite (leur
poussait genti!ent. Eri l'arrosait plusieurs
(ois par *our l'aide d'une tasse
e!prunte !a!an.
25
#aintenant le soleil tait si &aut dans le
iel )ue &a)ue apr-s?!idi ses ra'ons
parvenaient un instant dans e oin de la our.
Eri ne !an)uait pas d'en pro(iter aussi. Il
s'asse'ait pr-s de son *ardin et restait en
onte!plation. Ces (our!is ouraient de?i,
de?l, o!!e les va&es dans la prairie.
8ar(ois un sarabe se !ontrait, si gros )u'Eri
en avait pres)ue peur. >n e@t dit un lp&ant.
Ces !ou&es (endaient l'air, pareilles des
avions. Et puis, un *our, surgit un papillon. .n
grand papillon rouge et noir. Il (it une br-ve
&alte dans le *ardin. Il venait de nulle part et
disparut o!!e par en&ante!ent, o!!e si,
soudain, il tait devenu invisible.
.ne (ois, son retour de l'ole, Eri
aper"ut les o!!is de &e= Aergstr!, ainsi
)ue le onierge, plants tous les trois devant
le *ardin. Il bruinait un peu. Eri s'tait
*uste!ent dit )u'il n'aurait pas besoin d'arroser.
Il ' avait asse= d'&u!idit. Cette pluie lg-re
(erait peut?2tre lore la (leur. #ade!oiselle
avait raont l'ole )ue les (leurs ai!ent
beauoup les

27
pluies printani-res )uand elles sont doues.
: .ne doue pluie printani-re... ; Gela
&antait ave la grGe d'un no! de (e )ui
!ar&erait pieds nus, une ouronne dans les
&eveu/ et un petit arrosoir vert la !ain,
pour asperger toutes les plantes.
No'ant es trois personnages i!!obiles,
Eri rut d'abord )u'ils onte!plaient la doue
pluie printani-re. #ais e n'tait pas du tout "a.
Kuel)ue &ose venait de se passer.
Kuel)ue &ose de beauoup !oins agrable.
Eri se pripita. 9a b2&e du p-re Anderson
avait saag tout le *ardin1 Il tait rduit, e
*ardin, trois !al&eureu/ petits tas d'&erbe
(ane rpandue sur les pierres. Et la tige de la
(leur tait brise. Csol, Eri onsidrait le
dsastre sans rien dire.
: Ce n'est pas bien de votre part de dtruire
ainsi le *ardin du gosse, (it le plus *eune des
gar"ons.
L Gela ne vous regarde pas, rpli)ua le
p-re Anderson.

2<
L J'e!p2&e )ue pour lui, e )u'il
appelait son *ardin tait sar.
L Il passait tout son te!ps le
onte!pler, rtor)ua l'a,n.
L Son *ardin1 8(((1 s'ria Andersen
ave !pris. Ce la !auvaise &erbe, rien
d'autre 1
L Elle ne vous g2nait gu-re ;, re!ar)ua
le adet.
Eri savait )ue le plus *eune des deu/
gar"ons s'appelait #at&ias, et le plus Gg Sven.
Il n'avait *a!ais eu bonne opinion des o!!is
de Aergstr!. #ais prsent il trouvait
#at&ias gentil. Et il pensait )u'apr-s tout e
gar"on n'tait pas telle!ent plus vieu/ )ue lui.
8ar(ois il arrivait #at&ias de (aire la ausette
ave Eri o!!e s'ils taient tous deu/ du
!2!e Gge. Sven aussi tait devenu plus
ai!able. Il ne roulait plus sous la porte
o&-re tel un enrag. C-s )u'il aperevait
Eri, il (reinait et (aisait un petit ro&et.
: 9a our doit 2tre tenue propre. Il ne doit
pas ' avoir de !auvaise &erbe, pro(ra le p-re
Andersen.

2B
Il passait tout son temps le contempler.
2E
L 9e ga!in aurait tout de !2!e pu
onserver son *ardin. C'est peu pr-s tout e
)u'il avait pour *ouer ii, dit #at&ias.
L 9a our n'est pas un terrain de *eu pour
les en(ants, rpli)ua le onierge. 0e l'ai
tou*ours dit.
L 8uis)u'il ' a de la plae pour nous, il
peut bien ' en avoir aussi pour Eri, dit Sven.
L #a parole1 .n *ardin1 un *ardin1
:rptait le p-re Anderson (G&. Il se
tourna vers Eri $ : C'tait ton *ardin,
ette !auvaise &erbe I ;
9a gorge noue, Eri pouvait peine
rpondre.
: >ui, (init?il par !ur!urer.
L Ce n'tait vrai!ent pas grand?&ose, dit
Anderson.
L Il ' avait aussi une (leur, dit Eri tout
bas. .n petit bouton pr2t lore.
L 0e n'ai rien vu de tel, dit le onierge.
L 0'attendais )u'il (leurisse pour l'apporter
!a!an. 8robable!ent de!ain ou
apr-s?de!ain ;, dit Eri.

3F
#at&ias et Sven se dispos-rent reprendre
leur travail. Ils regardaient le onierge un peu
de travers. Celui?i ependant ne se souiait ni
d'eu/ ni d'Eri. Il s'tait !is bala'er les
dbris du (a!eu/ *ardin, ainsi )ue )uel)ues
tiQets de tra!Da', trois bouts de igarette et
un vieu/ sa en papier &i((onn. Il ra!assa le
tout sur sa pelle et alla le *eter dans la
&audi-re.
Son artable la !ain, Eri, lui, !onta
&e= !a!an. Co!!e d'&abitude, un verre de
lait et une brio&e l'attendaient sur un oin de
la table de uisine.
: 6u en (ais une t2te 1 dit !a!an. Il t'est
arriv )uel)ue &ose l'oleI
L Jon, !a!an, dit Eri.
L Je t'es?tu pas disput aves Rlas
et Gustave ou les autres ga!ins I
L #ais non. ,
L 6u ne veu/ pas !e dire e )ui te
traasseI de!anda enore !a!an.
L Jon... ;
+abituelle!ent, )uand Eri
redesendait

31
apr-s son go@ter, il s'arr2tait )uel)ues instants
pr-s du *ardin. Ensuite il allait (aire un tour
dans le par )ui entourait la at&drale. >u M il
ors il restait dans la our pour *ouer ave
n'i!porte )uoi. Cette (ois il desendit l'esalier
en silene. Il ne poussa pas un seul : +o1 ; A
prsent, il n'' avait plus de (leur ni de *ardin.
9ors)u'Eri arriva en bas, Sven sortait
*uste!ent de la re!ise de son patron.
Aperevant Eri, il se retourna pour rier
)uel)ue &ose l'intrieur. Eri (it !ine de ne
pas le

32
voir. Il regardait, i!!obile, du t de la
rue, sans avoir le ourage de *eter un oup
d'Hil vers le oin de son *ardin dtruit.
9es deu/ gar"ons de ourses s'appro&aient
lente!ent. : Conne?le?lui, dit Sven.
L Jon, dit #at&ias, donne?le?lui don,
toi.
L 6u n'oses pasI ; de!anda Sven.
#at&ias ne rpondit point. Eri ontinuait
ne pas se souier d'eu/. #ais lors)u'ils se
plant-rent devant lui, il (ut bien oblig de lever
les 'eu/.
: Je te tour!ente pas ause de e )u'a
(ait le p-re Anderson, dit Sven.
L Il est telle!ent vieu/ )u'il ne se
rappelle plus o!!ent il tait )uand il avait
ton Gge, dit #at&ias.
L 6iens, prends es (leurs, dit Sven. 6u
les o((riras ta !a!an. C'est pour re!plaer
elle )ue tu as perdue. ;
Eri ne o!prenait rien e )u'ils disaient.
#ais soudain, il se trouva ave un bou)uet
d'an!ones dans les bras. Cu oup il oublia de
re!erier. 9es gar"ons le regardaient en riant.

33
Kuant lui, ba&i, il onsidrait tour tour
Sven, #at&ias et le adeau )u'on venait de lui
(aire.
: Na vite les porter ta !a!an, !on lapin,
dit Sven.
L 0e les ai a&etes au !ar& ;, a*outa
#at&ias, un peu e!barrass.
Eri &o&a la t2te et se dirigea vers
l'esalier. Sur le pre!ier palier, il s'arr2ta pour
r(l&ir plus son aise. 9es gar"ons de &e=
Aergstr! avaient sans doute raison. Ce n'tait
pas tant son *ardin )u'il regrettait )ue la plante
destine !a!an. Au (ond, il n'atta&ait pas
telle!ent d'i!portane au *ardin. Il avait
tou*ours su )u'un beau *our le p-re Anderson le
(erait dispara,tre. #ais pour sa petite !a!an,
si gentille, il aurait vrai!ent (allu pouvoir
onserver ette (leur.
Eri *eta un oup d'Hil son bou)uet. Il
e/&alait un par(u! plein de (ra,&eur. 9e
ga!in se &Gta de gri!per *us)u'au pro&ain
tage. 9, il (it de nouveau &alte. C'tait don
bien vrai )ue les o!!is de Aergstr! lui
avaient (ait

34
adeau de es an!ones. Ils avaient sans
doute o!pris la raison de son &agrin. Cans
e as, ils taient vrai!ent gentils. Et le plus
gentil des deu/ tait naturelle!ent #at&ias.
C'est lui )ui avait a&et es (leurs au !ar&.
Eri !onta enore )uel)ues !ar&es et
regarda par la (en2tre du palier. 9es deu/
gar"ons se tenaient tout en bas, pr-s de leurs
bi'lettes. Celui )ui avait les &eveu/ noirs,
'tait Sven. Et l'autre, au/ &eveu/ rou/,
#at&ias. #aintenant, Eri leur trouvait un air
bien s'!pat&i)ue, !2!e vus
35
de si &aut. Il esalada rapide!ent les
derni-res !ar&es et se pripita dans la
uisine. : 6u es bien press, dit !a!an.
L 6iens, !a!an1 dit Eri.
L Ces an!ones 1 (it !a!an, surprise.
>& 1 )u'elles sont belles1 0'adore les an!ones.
L Elles sentent bon, dit Eri.
L >ui, elles sentent bien bon. C'o%
viennent?ellesI Ce n'est tout de !2!e pas
dans la our )ue tu les as ueilliesI dit !a!an.
L >n !e les a donnes, rpondit Eri.
L 8our !'en (aire adeauI s'ria !a!an,
enore plus surprise. Co!!e les gens
peuvent 2tre ai!ables 1
L >& 1 oui, dit Eri. Surtout #at&ias
et Sven1 ;
37
IV
.J #A6IJ au rveil, Eri se sentit
enva&i d'une grande *oie. .ne *oie telle!ent
(orte )u'il l'avait o!!e pressentie dans son
so!!eil. 9ors)u'il (ut o!pl-te!ent veill, il
resta allong, i!!obile, dans son lit pour
essa'er de douvrir la ause de tant de
bon&eur. Il ris)ua un Hil au travers des *ours
du drap. C'tait o!!e s'il regardait par une
petite (ente.
3<
Alors tout prenait un aspet tr-s
!'strieu/.
Il tait sans doute de (ort bonne &eure.
Certes, le soleil tait lev. Ses ra'ons
pntraient d* dans la pi-e par les deu/
ts du store baiss. #ais papa et !a!an
dor!aient enore. Eri les entendait respirer
dans leur &a!bre. 9es rideau/ s'agitaient
lg-re!ent ar la (en2tre tait entrebGille.
Sinon il aurait (ait trop &aud dans
l'apparte!ent, prsent )u'on allait vers l't.
Il ne restait plus )ue &uit *ours avant les
o!positions de (in d'anne.
Apr-s avoir r(l&i )uel)ues instants, Eri
(init par se dire )ue 'tait peut?2tre ause de
ela )u'il se sentait si &eureu/. 8ourtant il
ai!ait bien aller l'ole. Et une (ois les
o!positions ter!ines, il allait avoir
re!plir de longues *ournes de vaanes. Ce
n'tait pas tous les *ours )ue !a!an avait le
te!ps de l'ao!pagner au par du &Gteau ou
bien dans un autre par, enore plus loin, plein
de verdure et de (ra,&eur.
.n ra'on de soleil !ettait une ta&e
lu!ineuse sur le oin de la o!!ode.
3B
Kuel)ues !ou&es voletaient "a et l. Ce&ors,
on entendait rier les !ouettes. C'un
!ouve!ent brus)ue, Eri se !it sur son sant.
C'avait peut?2tre t un r2ve. Il lui arrivait
souvent d'avoir des songes agrables pendant
la nuit. 8ar e/e!ple, )u'il pouvait voler, ou
devenir invisible, ou des &oses o!!e "a. Au
rveil, il !ettait longte!ps avant de se (aire
l'ide )ue e n'tait pas vrai...
#ais ette (ois?i... Eri se glissa ave
praution &ors du lit pour se diriger vers la
table. A ontre?*our, sur le store, il aper"ut
nette!ent la age. R2vait?il enoreI
: 0i!*i! ;, &u&ota?t?il tout bas, tout bas,
pour ne pas rveiller papa et !a!an.
>n n'entendait rien. Nrai!ent, il tait
di((iile de distinguer la ralit de e )ui ne
l'tait point. Eri se prit r(l&ir. .ne (ois,
)uel)uSun lui avait dit )u'il (allait se piner
tr-s (ort. Si on ressentait une douleur, alors
ela prouvait )u'on ne dor!ait pas. #ais... si
l'on r2vait )u'on se (aisait un pin"on au bras I
Cans e as, rien n'e!p2&ait de r2ver aussi
)u'on se (aisait !al 1 Eri aurait pu, bien s@r,
aller de!ander
3E
!a!an e )u'elle en pensait. 6oute(ois,
s'il ne s'agissait pas d'un songe, !a!an n'aurait
pas t ontente d'2tre drange dans son
so!!eil.
Eri alla relever un tout petit peu le store.
9a lart du *our inonda la pi-e. Sur la table,
il ' avait e((etive!ent une ageM et dans la
age le *eune cureuil.
Eri passa ave praution la !ain par?
dessous le store pour (er!er la (en2tre. 8uis,
sur la pointe des pieds, il alla gale!ent lore
la porte )ui (aisait o!!uni)uer sa &a!bre
ave elle de ses parents. Ce ses petits 'eu/
noirs, l'ani!al suivait tous les !ouve!ents
d'Eri. C'tait une b2te !inusule. 8as plus
grosse )u'un sourieau, et nantie d'une )ueue
tou((ue aussi longue )ue son orps. Assise sur
son arri-re?train, elle e/a!inait les parages
ave attention L !ais sans !ani(ester la
!oindre rainte. 6out doue!ent, Eri ouvrit
le portillon. 8uis il introduisit sa !ain dans la
age. Sans se (aire prier, l'ureuil sauta dans
la pau!e tendue. Eri le posa sur la table. Ce
l, la !ignonne rature gri!pa

4F
vive!ent le long de la !an&e du p'*a!a
d'Eri et alla se *u&er sur son paule. Tort
ontente de son asension, elle se !it
'pousser des : eu& 1 eu& 1 ; satis(aits. Alors
Eri se pin"a le bras. Gela lui (it tr-s !al1
Inro'able !ais vrai, il ne r2vait point1
En (ait, le senti!ent de vivre dans l'irrel
avait d* o!!en la veille. Ceu/ *ours
apr-s la destrution du *ardin, #at&ias tait
!ont &e= la !a!an d'Eri pour lui
de!ander la per!ission de donner son (ils un
*eune
41
ureuil dont il ne savait )ue (aire. Sa !-re
allait 2tre &ospitalise et son p-re travaillait
au?de&ors. 9e pauvre ureuil allait 2tre
abandonn toute la *ourne.
: .n ureuil en ville, e n'est pas tr-s
o!!ode, dit !a!an.
L >&1 vous ne le garderie= )ue pendant
l't1 C-s )ue !a !-re reviendra de l'&pital,
*e le reprendrai, rpli)ua #at&ias.
L Cans e as, *'aepte, dit !a!an.
L Ainsi e pauvre Eri aura au
!oins )uel)u'un ave )ui *ouer. Il !e
(ait de la peine, tou*ours tout seul1 ; dit
#at&ias.
Eri tait en train de (aire ses devoirs dans
la pi-e voisine. En entendant es propos, il
avait eu envie de se pripiter la uisine.
#ais une ertaine ti!idit devant #at&ias le
retint.
Cans la soire, #at&ias revint. Il portait
une age. Eri ar)uilla les 'eu/ la vue de
e &ar!ant petit ani!al tout (rtillant et si
*eune enore )u'il se!blait ignorer la peur.
: Il ai!e bien les noi/, les bisottes et les

42
(euilles de laitue, dit #at&ias. Il s'appelle
0i!*i!. Il n'est pas (arou&e. Cependant les.
ris et les !ouve!ents brus)ues peuvent
l'e((ra'er.
L Est?il vrai!ent !oiI !ur!ura
Eri.
L Aien s@r, rpondit #at&ias. Il sera toi
pendant tout l't. 0us)u' l'auto!ne. #ais tu
!e per!ettras de !onter le voir de te!ps en
te!ps, n'est?e pasI
L Niens tant )ue tu voudras ;, dit
Eri, et il lui serra la !ain.
Ce soir?l, il avait eu du !al s'endor!ir.
Il tendait l'oreille pour outer les bruits lgers
)ui venaient de la age. Aruits peine
pereptibles de petites gri((es ralant le
plateau, drles de reni(le!ents se!blables
des soupirs...
Et voil pour)uoi, le lende!ain !atin, Eri
s'tait rveill ave une i!pression si trange1
Il alla relever o!pl-te!ent le store. En
)uel)ues petits bonds vi(s, 0i!*i! sauta sur la
table, puis alla s'agripper au/ rideau/ de la
(en2tre pour se per&er (inale!ent sur la
tringle.
43
Ce l?&aut, il regarda Eri d'un air )uel)ue
peu i!pertinent. :0i!*i!, &u&ota Eri,
desends, vo'ons1 6u pourrais to!ber et te
(aire !al. ;
#ais 0i!*i! se borna pousser de
nouveau ses : eu&1 eu&1 ; o!!e pour se
!o)uer d'Eri. Apr-s )uoi il se laissa to!ber
sur la o!!ode o% il prit ses bats dans le
tinte!ent de )uel)ues *ouets en (er?blan )u'il
bousulait. A e bruit insolite, il se sauva,
e((arou&, du t de l'ar!oire, plongea, telle
une (use rousse, le long des v2te!ents
suspendus au porte!anteau
44
et atterrit sur le plan&er d'o% il esalada
toute vitesse une des *a!bes d'Eri.
8robable!ent (atigu de ses arobaties, il (init
par aller se (ourrer dans la po&e du p'*a!a du
gar"on. 9?dedans, il ontinua s'agiter. Ses
!ouve!ents dsordonns &atouillaient un
peu Eri, trop tonn de e )ui lui arrivait pour
ragir.
Eri regagna pas prudents son lit sur
le)uel il se reou&a. Cans son re(uge, 0i!*i!
se al!a peu peu, petite boule roule o!!e
un !ou&oir. 9'en(ant glissa dans sa po&e une
!ain &sitante, e )ui provo)ua
i!!diate!ent un tr!ousse!ent endiabl.
Ceu/ petites pattes garnies de gri((es pareilles
des pointes d'pingles saisirent un des doigts
pour en !ordiller le bout. Au ontat de es
!inusules dents aiguUs, Eri eut un lger
sursaut. Il retira sa !ain. 0i!*i! en pro(ita
pour *aillir &ors de sa a&ette. Il se !it
e/uter une sarabande e((rne sur les draps
et les ouvertures. Il tait d'&u!eur aussi
*oueuse )u'un &aton (olGtre. C-s )u'il vo'ait
un des orteils d'Eri re!uer,

45
il se pripitait dessus. Aougeait?il un
doigt, &op 1 le petit polisson arrivait o!!e
une (l-&e. 8ar(ois il bondissait de tous les
ts la (ois, attir sans doute par
d'i!pereptibles (r!isse!ents. 9ui seul les
re!ar)uait. Eri songea un (il! )u'il avait vu
l'ole. >n ' !ontrait un petit ani!al
e/oti)ue, no!! RiQQi?6iQQi?6avi, si preste,
si rapide )u'il pouvait tuer un obra. 0i!*i! lui
resse!blait tout (ait. Il bondissait o!!e lui.
#ais la )ueue de 0i!*i! tait plus belle.
Il tait sans doute enore de tr-s bonne
&eure. 0i!*i!, apais, s'tait blotti dans un pli
de la ouverture. Eri se leva tout doue!ent
pour aller baisser le store. 9e soleil brillait.
Eri tendit son !ou&oir sur le lit. Il ' poussa
ave praution le petit ureuil assoupi, puis
rasse!bla les )uatre oins du !ou&oir,
souleva 0i!*i! et le dposa ainsi,
douillette!ent envelopp, dans la age )u'il
pla"a pr-s de son lit avant de se reou&er.
Apr-s avoir onte!pl )uel)ues instants son
nouveau a!arade de *eu/, Eri se rendor!it
son tour.
47
V
A 8RPSEJ6, l't tait vrai!ent l. #algr
le !an)ue d'arbres, d'&erbe et de (leurs, on
s'en aperevait !2!e dans la our d'Eri. 9e
soleil se tenait si &aut )ue ses ra'ons en
r&au((aient &a)ue *our les pavs pendant
plusieurs &eures. Sau( les *ours de pluie,
bien entendu1 Il (aisait &aud. Eri ne portait
plus )u'une &e!isette, une ulotte de toile et
des sandales.

4<
II s'asse'ait dans un oin ave 0i!*i!.
#at&ias lui avait (ait adeau d'une petite
ourroie (i/e au bout d'une &a,nette. Ainsi il
pouvait tenir l'ani!al en laisse et l'e!p2&er
de prendre la poudre d'esa!pette. #ais
d'&abitude il gardait la &a,ne dans sa po&e
)uand il s'a!usait ave l'ureuil. 8ar(ois
elui?i (aisait !ine de (iler. Il su((isait alors
)u'Eri le rappelGt d'un bre( la)ue!ent de
langue pour )ue 0i!*i! rev,nt aussitt tr-s
doile!ent.
8endant e te!ps, les o!!is de &e=
Aergstr! taient oups &arger leurs olis
sur les bi'lettes. 8ar(ois, #at&ias venait
bavarder ave Eri et 0i!*i!. #ais il arrivait
aussi )ue #at&ias (,t se!blant de ne point les
voir. Eri ne parvenait pas o!prendre
pour)uoi son a!i agissait ainsi. Il avait peut?
2tre &onte de *ouer ave lui en prsene de
Sven. .n grand gar"on, pres)ue un &o!!e, ne
se souie point des ga!ins. >ui, 'tait sans
doute ela. Appu's ontre leurs bi'lettes,
#at&ias et son a!arade (u!aient des
igarettes sans (aire attention lui. Et s'il
s'appro&ait d'eu/,
4B
ils l'ignoraient tout si!ple!ent. En
revan&e, d-s )ue #at&ias se trouvait seul
dans la our, il se o!portait peu pr-s
o!!e s'il avait l'Gge d'Eri. Il s'installait
t de lui pour *ouer ave 0i!*i!. Et si Eri
tait oup (aire )uel)ue &ose, il
s'e!pressait de lui pr2ter son aide.
9'ole tait (er!e sans )ue pour ela les
*ournes parussent aussi longues )u'Eri l'avait
raint. GrGe 0i!*i!. 9e petit gar"on ne
o!prenait pas o!!ent il avait pu passer le
te!ps sans lui. Il est vrai )u'il s'tait tou*ours
senti terrible!ent seul.
Ce *our?l, 0i!*i! tait d'&u!eur plus
indpendante )ue de outu!e. Il sautillait
travers la our et (aisait !ine de s'loigner. Il
avait un peu grandi, !ais pas beauoup. >n
pouvait tou*ours le tenir dans le reu/ de la
!ain et le (ourrer dans sa po&e.
9'ureuil tait all se a&er dans un tas
de vieu/ papiers dposs dans un oin. #ais il
ne tarda pas !ontrer son petit !useau
(ureteur. Eri l'appela *uste au !o!ent o% le
onierge surgissait. C'un bond, l'ani!al alla
se planter devant elui?i. Et avant )u'Eri p@t
4E
l'en e!p2&er, 0i!*i! tait en train d'esalader
la *a!be du bon&o!!e. Turieu/, e dernier se
seoua viole!!ent.
: Saperlipopette1 Ku'est?e )ue... Ce ne
serait pas un rat, par &asardI ; gro!!ela?t?il.
Eri se pripita pour rattraper le
dlin)uant.
: II est toi, e ratI ; de!anda le p-re
Anderson en roulant des 'eu/ &args de
ourrou/.
: Ce n'est pas un rat. C'est un ureuil. .n
tout *eune, rpondit Eri.
L 0e t'ai de!and si et ani!al
t'appartient;, artiula Anderson.
Eri tre!blait. 9e terrible onierge se
tenait pr-s de l'entre de l'esalier, lui barrant
la retraite. I!possible d'aller se r(ugier aupr-s
de !a!an. C'ailleurs le p-re Anderson l'aurait
bien vite re*oint. Il tait don inutile de
s'en(uir.
: II appartient #at&ias, dit Eri, tout
(r!issant. #ais il !e le laisse pendant l't.
L 9e r-gle!ent de la !aison interdit
au/
5F
Saperlipopette! Qu'est-ce que...
51
loataires d'avoir des ani!au/ &e= eu/,
dit le onierge en levant la voi/. C'est
tou*ours la !2!e &ose. C-s )u'il ' a des
!io&es )uel)ue part, on peut s'attendre tout.
Est?e )ue tes parents savent )ue tu as un ratI
L Ce n'est pas un rat ;, rpta Eri, les
lar!es au/ 'eu/.
8elotonn dans la !ain d'Eri, 0i!*i!
(i/ait lui aussi un regard dsol sur le
onierge.
: Rassure?toi, &u&ota Eri tout bas, si
bas )ue seul 0i!*i! pouvait l'entendre. 6u n'es
pas du tout un rat, !ais un gentil petit ureuil.
Il ne (aut pas avoir peur. ;
Cependant il n'tait pas (aile de (aire
o!prendre 0i!*i! )u'il n'' avait pas lieu
d'2tre enra', alors )u'Eri sentait ses propres
genou/ s'entre&o)uer.
: Conne?!oi ette bestiole. 6u vas voir
o!!ent *e vais !onter &e= tes parents pour
leur dire !a (a"on de penser 1 ; voi(ra le
p-re Anderson en avan"ant la !ain.
Eri (it un saut en arri-re et 0i!*i! alla en
toute &Gte se per&er sur son paule. Il

52
(ourra son !useau tout pr-s de l'oreille de
son proteteur.
: II est !oi, dit Eri. Et *'ai le droit de
l'avoir.
L 9es loataires ne sont pas autoriss
avoir des b2tes. Ji &ats, ni &iens, ni rien du
tout. 8as !2!e des oiseau/. Et surtout pas des
rats ou des ureuils ou Cieu sait )uoi, dit le
onierge d'un air !&ant. C'est !oi )ui
o!!ande ii. ;
Eri ne prit pas la peine de rpondre. Il
(ourra vive!ent 0i!*i! dans sa po&e et (ila
o!!e une (l-&e dans la rue. .ne da!e
passait *uste!ent )u'il (aillit renverser. Il prit le
trottoir au pas de ourse et ne s'arr2ta )u'au
pre!ier oin de rue, pour *eter un oup d'Hil
prudent en arri-re. Il aper"ut le p-re Anderson
)ui surgissait de la porte o&-re. Eri repartit
toute vitesse.
Go!!e d'&abitude, il ' avait une
irulation intense dans la rue du 8ort?de?lSEst.
Eri n'osa pas traverser. Il se trouvait prsent
la &auteur de la librairie Gu!pert. Il s'arr2ta
pour

53
Il resta devant l'talae re!pli de livres.
54
regarder de nouveau derri-re lui. 8as
l'o!bre du vilain bon&o!!e l'&ori=on. .n
peu rassur, Eri attendit un instant. Il sortit
0i!*i! de sa po&e et lui !it sa laisse. 8uis il
le posa sur son paule et resta devant l'talage
re!pli de livres. Il ' avait aussi un globe
terrestre o% l'on pouvait voir tous les pa's et
toutes les !ers du !onde.
Soudain il entendit des &u&ote!ents et
des pitine!ents dans son dos. Il se retourna.
.ne (oule d'en(ants et de grandes personnes
l'entouraient et le onte!plaient. 0i!*i! avait
dni& une noisette dans la po&e d'Eri. Il la
grignotait ave apptit sans se souier des gens
)ui ar)uillaient les 'eu/ o!!e s'ils
n'avaient enore *a!ais vu de petit gar"on ave
un ureuil.
: Ku'il est gentil1 s'e/la!a une da!e en
*oignant les !ains.
L 0e !e de!ande si on ne le torture pas
en le tenant atta& ainsi, dit ave indignation
un !onsieur d'un ertain Gge.
L 6u !e le passes un !o!ent, s'il te
pla,tI dit un ga!in en s'appro&ant.

55
L Jon, (it Eri, il aurait peur.
L Cela ne (ait rien ;, dit le galopin. Et il
avan"a la !ain.
: 9aisse?le1 ; grogna Eri.
9'autre se !it rire, pas du tout inti!id.
Eri *eta un oup d'Hil dsespr autour de lui.
Auune des personnes prsentes ne (aisait
!ine de vouloir prendre sa d(ense. Eri
&sita. Allait?il se ris)uer donner une gi(le
l'i!portunI >u un bon oup de pied dans les
tibiasI Gela lui apprendrait ne pas laisser
0i!*i! tran)uille1 #ais le gars tait bien plus
grand )ue lui. Et il paraissait beauoup plus
(ort.
A et instant, un agent de polie survint et
se (ra'a passage travers la o&ue.
: Ku'est?e )ui se passeI ; de!anda?t?il
d'un ton rogue.
C'tait un nor!e sergent de ville. 9es bras
roiss sur la poitrine, les pieds arts, il se
planta devant Eri. Celui?i s'e!pressa
d'e!poigner 0i!*i! en le serrant ontre lui.
Ave la rapidit de l'lair, il plongea entre les

57
*a!bes du poliier, puis, se (au(ilant
adroite!ent par!i les badauds, il parvint
s'&apper. Sur le trottoir, les passants taient
si no!breu/ )u'on ne (it pas attention lui.
8ersonne ne le poursuivit. Eri a&a 0i!*i!
dans sa &e!ise. Il tait boulevers. Kuel
garne!ent i!pudent et stupide1 Il aurait d@
o!prendre )ue 0i!*i! n'ai!ait )u'Eri et
raignait les inonnus.
Alors )u'Eri gagnait petits pas prudents
les abords de sa porte o&-re, voil )ue le
5<
p-re Andersen en dbou&ait, un balai la
!ain. Il voulait sans doute bala'er le devant de
la !aison. Kuand il aper"ut Eri, il s'arr2ta net.
: A&, a& 1 tu reviens 1 ; dit?il. Eri n'eut
)ue le te!ps de (aire de!i?tour pour s'laner
toute allure vers la rue Ro'ale. Cans une
enoignure, il (init par s'arr2ter. Il *eta un oup
d'eil par?dessus son paule. Il ne vit rien. Il
attendit un instant. 9e onierge n'apparut pas.
Au (ond de sa a&ette, 0i!*i! se
tr!oussait (rnti)ue!ent. 8our le (aire tenir
tran)uille, Eri le aressa. Alors l'ureuil se
!it *ouer ave les doigts du gar"on, les
!ordiller doue!ent. Ce petit geste d'a!iti
apaisa un peu l'angoisse d'Eri.
Il s'assit au bord du trottoir pour !ieu/
r(l&ir. 9e p-re Anderson allait
probable!ent se tenir tout l'apr-s?!idi au/
aguets. >n pouvait s'attendre n'i!porte )uoi
de la part d'un individu apable de d!olir un
*ardin et de prendre un !ignon ureuil pour
un rat. Co!!ent (aireI Eri se !or(ondait. Et
puis il o!!en"ait avoir une (a!euse
5B
(ringale 1 Et !a!an )ui l'attendait la
!aison1 Il lui (allait absolu!ent rentrer.
I!possible de rester l *us)u'au soir, ou !2!e
tard dans la nuit, en attendant )ue le onierge
aille se ou&er. C'ailleurs neu( &eures, elui?
i (er!ait le portail. Eri n'avait pas de le(1
9e petit gar"on (init par se lever. Il alla se
poster au oin de la rue pour observer les
parages. 9e onierge tait en train de
bavarder ave )uel)u'un au beau !ilieu de
l'entre. Eri (aillit se !ettre pleurer. Cire
)ue !a!an se (aisait sans doute du !auvais
sang l?&aut, ne vo'ant pas revenir Eri et
0i!*i! 1 Et e onierge de !al&eur )ui leur
barrait la route1
0i!*i! aussi o!!en"ait perdre
patiene. Eri regarda ave prudene autour de
lui. 8as d'en(ants l'&ori=on. Kuant au/
grandes personnes )ui passaient, elles
se!blaient e/tr2!e!ent presses. En vrit,
on ne s'oupait pas de lui. Il se ris)ua don
ressortir l'ureuil. Celui?i (it entendre un
petit : eu& 1 eu& 1 ; d'approbation

5E
et s'e!pressa d'aller e/plorer les po&es du
pantalon d'Eri. Il tait vident )ue 0i!*i!
sentait gale!ent la (ai! le tenailler. Ave son
esto!a !inusule, il devait (or!ent se
nourrir souvent pour ne pas !ourir d'inanition.
Cissi!ul derri-re son oin de !ur, Eri
piait le p-re Anderson, tou*ours en train de
(aire la ausette. #ais prsent, il s'tait un
peu dpla sur le t. Eri se dit )u'en
(aisant le tour du pGt de !aisons, il
parviendrait peut?2tre se glisser derri-re le
dos du bon&o!!e sans 2tre aper"u.
Il (ourra de nouveau 0i!*i! dans le reu/
de sa &e!ise pour ontourner le blo
d'i!!eubles. #ais, !i?&e!in, il aper"ut le
garne!ent )ui avait voulu lui prendre
l'ureuil. Il tait (aile!ent re!ar)uable son
allure de gar"on !al lev. Cans l'espoir )ue
e vaurien passerait sans (aire attention lui,
Eri se plongea dans la onte!plation d'une
vitrine. 8eine perdue1 Son enne!i s'en vint
droit sur lui1
: C'est toi le ga!in l'ureuilI dit?il.
L Jon, rpondit Eri.
7F
L #ais si1 (it l'autre. 0e t'ai reonnu ton
(ond de ulotte rapi. ;
Eri passa la !ain sur son pantalon. En
e((et, !a!an l'avait rao!!od
derni-re!ent. 0uste avant les vaanes,
l'ole, il s'tait (ait un aro en gri!pant sur
une palissade.
: >% est l'ureuilI ; de!anda le ga!in
)ui vint se planter tout pr-s d'Eri.
: Julle part ;, dit Eri, !ais il ra!ena en
!2!e te!ps la !ain sur sa poitrine.
: 6u !ens, il est l ;, (it le galopin en
71
e!poignant Eri par le devant de sa
&e!ise.
Eri se dgagea d'un geste violent et
traversa la rue o!!e une (l-&e. Cans un
grine!ent de (reins strident, une voiture
s'arr2ta *uste te!ps. .ne da!e poussa un
grand ri. #ais Eri tait sain et sau(. Il
s'engou((ra dans la pre!i-re porte ouverte )u'il
trouva. .n regard irulaire lui !ontra )u'il
tait dans un grand !agasin. 0etant un oup
d'Hil l'e/trieur, il vit ave terreur )ue le
garne!ent l'avait suivi. Et d'autres ga!ins
l'ao!pagnaient.
: 0e l'ai vu entrer l?dedans 1 ; riait son
enne!i.
Eri plongea au !ilieu des o!ptoirs.
#al&eureuse!ent les lients taient rares et les
petits vo'ous ne pourraient !an)uer de
l'aperevoir.
: 9e voil1 ; ria l'un d'eu/.
Eri se baissa pour se a&er derri-re une
table. Retenant 0i!*i! )ui (aisait entendre de
petits reni(le!ents alar!s, il se oula le long
de son re!part, !onta )uel)ues !ar&es et se
72
dissi!ula l'abri de nouveau/ o!ptoirs.
9es ga!ins rdaient par l !ais avaient perdu
sa trae. Cependant ils ne se!blaient point
vouloir renoner leur poursuite. 8ar bon&eur,
une porte se trouvait tout pr-s. Rentrant sa t2te
dans les paules, Eri se (au(ila au?de&ors. Il
ourut *us)u'au pre!ier tournant, suivit une
longue rue )ui le !ena plae du #ar&. 9,
au !ilieu des talages, il se rut en(in sauv.
Il poussa un soupir de satis(ation. Cans e
(ouillis, ses enne!is ne le retrouveraient pas
(aile!ent. 8our peu )ue eu/?i s'attardent
dans le !agasin sa re&er&e, Eri aurait le
te!ps de se !ettre en lieu s@r. En supposant,
bien entendu, )ue l'&orrible onierge lui laisse
la possibilit de rentrer &e= lui.
Ce tous ts, (leurs, lgu!es et (ruits
s'a!onelaient. .ne pa'sanne vendait des
Hu(s. .n vieu/, des poulets tout plu!s. Eri
erra l'aventure )uel)ues instants puis s'arr2ta,
dourag. Il tait dsorientM il ne savait plus
dans )uelle diretion se trouvait sa rue $ telle
tait l'a((reuse vrit.
73
"I
ERIC ne reonnaissait plus auune des
rues situes au/ alentours du !ar&. Il
da!bulait de l'une l'autre. Il avait
beau ar)uiller les 'eu/, il ne se souvenait
point de les avoir *a!ais vues. Et pas un visage
(a!ilier. #ais 'tait bien naturel dans une
grande ville o% la plupart des gens sont des
trangers les uns pour les autres.

74
II ra!assa une (euille de salade et l'o((rit
0i!*i!. Celui?i essa i!!diate!ent ses
lappe!ents d'a((a!. 9ors)ue Eri *eta la
drobe un oup d'Hil dans l'entrebGille!ent
de sa &e!ise, il eut le plaisir de voir la petite
b2te en train de dguster sa laitue. Elle
se!blait aussi paisible et ontente )ue dans sa
age. Eri se sentit ron(ort. Il i!portait
avant tout )ue 0i!*i! ne sou((r,t pas trop de la
(ai!.
.n sergent de ville tait en (ation sur le
trottoir. Eri se de!anda s'il ne (erait pas bien
de s'adresser lui pour retrouver son &e!in.
9es sergents de ville onnaissent toutes les
rues. A plusieurs reprises, Eri avait eu reours
leurs servies. Et une (ois ou deu/, un agent
l'avait pris par la !ain pour l'ao!pagner
*us)u' sa porte. Il tait !2!e arriv )ue l'un
d'eu/ lui donnGt un bonbon pare )u'il tait, lui
avait?il dit, un gentil petit gar"on. Eri ai!ait
bien les sergents de ville.
#ais au*ourd'&ui il portait 0i!*i! sur lui.
Gela n'tait peut?2tre pas per!is. Sait?on
*a!aisI >n le gronderait o!!e l'avait (ait le
p-re
75
Anderson. Eri s'interrogeait ave
angoisse. Il n'avait *a!ais entendu parler de
)uel)u'un irulant en ville ave un 0i!*i!.
8uis)u'il e/istait un r-gle!ent interdisant
d'avoir des ani!au/ dans les !aisons, il se
pouvait (ort bien )u'il (@t gale!ent d(endu
de tenir un ureuil sous sa &e!ise. Eri
dida )u'il valait !ieu/ ne rien de!ander.
Il trouva enore une (euille de salade )u'il
glissa aussitt 0i!*i!. Celui?i le re!eria
ave des : eu& 1 eu& 1 ; pleins de satis(ation.
Errer ternelle!ent autour de e !ar&
tait i!possible. Il (allait absolu!ent trouver
le !o'en de rentrer la !aison. Et puis
l'esto!a d'Eri riait (a!ine.
C'est alors )u'il arriva une &ose tout (ait
&eureuse. .ne da!e venait d'a&eter des
(leurs. 8our pa'er, elle sortit son porte?
!onnaie de la po&e de son !anteau, sans
re!ar)uer )u'un billet de di/ ouronnes tait
to!b terre. Eri se pripita, ra!assa le
billet et s'appro&a de la da!e.
: #ada!e, vous vene= de perdre ei, dit?
il.
77
Et puis l'esto!ac d'Eric criait #a!ine.
7<
7B
L C'est vraiI ; (it la da!e, tonne.
8endant e te!ps, les (leurs sentaient si (ort
)u'Eri en avait pres)ue le vertige.
: En e((et, poursuivit la da!e apr-s
vri(iation. 6u es bien gentil, !on en(ant, de
!e rendre et argent. 0e l'avais !is part pour
(aire !on !ar&. ;
Eri (it une ourbette polie. Il tait sur le
point de s'loigner lors)ue la da!e lui dit
enore $
: #on pauvre petit bon&o!!e, tu t'es sans
doute (ait !alI ;
8our retenir 0i!*i! )ui re!uait, Eri avait
!is sa !ain dans l'entrebGille!ent de sa
&e!ise. Il s'e!pressa de rpondre $
: Jon, !ada!e, pas e/ate!ent.
L #a (oi, e sont des &oses )ui
arrivent, dit la da!e. 6iens, voil vingt?
in) enti!es pour te ro!penser. 6u es
un &onn2te petit gar"on. ;
Eri re!eria tr-s poli!ent. 9a da!e s'en
alla. Eri onte!pla sa pi-e de !onnaie. 8our
bien (aire, il devrait la !ettre de t. A la

7E
!aison, il avait une tirelire destine
l'a&at d'une bi'lette. #ais s'il devait passer
la *ourne dans e !ar&, peut?2tre !2!e
toute la se!aine, il !ourrait de (ai!. Alors il
n'aurait plus besoin de rien. #ieu/ valait don
s'a&eter tout de suite de )uoi !anger. 6out au
!oins un petit pain.
Eri avisa une boulangerie dont la vitrine
tait pleine de &oses apptissantes. A
l'intrieur, il ' avait beauoup de lients. #ais
son tour vint en(in. Il gardait tou*ours une
!ain a&e dans sa &e!ise. Ce l'autre, il
dposa la pi-e de vingt?in) enti!es sur le
o!ptoir. Il de!anda des petits pains, si
possible ave du sure dessus.
: Ils o@tent )uin=e enti!es. Ave et
argent, tu ne peu/ en a&eter )u'un seul, dit la
vieille da!e )ui servait. #ais )ue t'est?il
arrivI 6a !ain te (ait !alI 8auvre petit1 Na, *e
vais t'en donner deu/ pour vingt?in)
enti!es. ;
Et la boulang-re glissa preste!ent deu/
petits pains dans un sa en papier. Eri n'eut
pas le te!ps de lui e/pli)uer )u'elle se
tro!pait,
<F
)u'il tenait dans sa !ain 0i!*i! en train de
!anger sa (euille de salade. Il se ontenta don
de (aire un sourire ai!able et s'en (ut ave son
pa)uet.
9ors)u'il eut dvor les trois )uarts de son
e!plette et donn le reste 0i!*i!, il sentit
)ue son !oral allait !ieu/. A prsent, il n'avait
plus ni (ai! ni peur. Il rsolut d'en(iler
brave!ent l'une des rues )ui partaient de la
plae du #ar&. Ave un peu de &ane, il
(inirait peut?2tre par douvrir une voie
(a!ili-re.
Il se !it don trottiner ave ourage. 9e
sort lui (ut l!ent. 6out oup, il dbou&a
devant la at&drale, pr-s du par o% il avait
l'&abitude de *ouer.
Csor!ais il pouvait s'orienter sans la
!oindre di((iult. Il ne tarda pas retrouver
sa rue. Cela lui (it telle!ent plaisir )u'il se !it
&antonner !i?voi/. Ce son t, 0i!*i!
se!blait repu et ontent. Eri se &asarda le
poser sur son paule pour )u'il puisse *ouir de
la vue.
A l'instant o% il allait (ran&ir le portail,

<1
le p-re Anderson surgit. Eri eut un sursaut
d'pouvant. Il avait pres)ue oubli la ause de
sa (uite travers la ville. 6out lui revint
aussitt l'esprit. 9e onierge s'tait arr2t et
le regardait (i/e!ent. Il n'avait pas l'air
o!!ode. Il paraissait !2!e dangereu/. Eri
se &Gta de tourner les talons. #algr les e((orts
)u'il (aisait pour les retenir, les lar!es lui
venaient au/ 'eu/. Il se !it reni(ler. Il (ut
oblig de sortir son !ou&oir pour se !ou&er.
0i!*i!, de son t, e/&alait des : eu&1 eu&1 ;
pleins de !lanolie. Il n'tait pas di((iile de
o!prendre
<2
o!bien la petite b2te tait triste. : #on
pauvre 0i!*i!, (it Eri en soupirant. Jous ne
rentrerons sans doute plus *a!ais la !aison...
8lus *a!ais 1 6oute notre vie, nous devrons
errer dans les rues. Et nous ne reverrons plus
*a!ais papa et !a!an. ;
Cette pense tait si navrante )u'il dut se
!ou&er enore. Ceu/ (ois. 6rois (ois. Eri
tait vrai!ent !al&eureu/.
#ais voil )ue )uel)u'un, )ui tait
desendu de bi'lette, s'tait arr2t pr-s de
lui. 9a vue brouille d'Eri l'e!p2&ait de bien
distinguer. 6oute(ois une voi/ onnue
de!anda $ : Ku'est?e )ui t'arriveI ;
Kuand Eri se (ut !ou& pour la
)uatri-!e (ois, il vit )ue #at&ias se tenait
devant lui. Eri ressentit i!!diate!ent un
grand soulage!ent.
: Cis don, tu ne serais pas en train de
pleurer, par &asardI (it #at&ias.
L Jon, *e !e !ou&e, rpondit Eri.
L #a parole, vous ave= l'air bien
dsols tous les deu/ 1 dit enore #at&ias.
KuS' a?t?il I ;

<3
0i!*i! s'e!pressa de (aire entendre toute
une ga!!e de lappe!ents. Il e/pli)uait des
tas de &oses, le bon 0i!*i!1 9ors)u'il esti!a
)ue #at&ias avait t su((isa!!ent !is au
ourant, il sauta d'un bond sur la tignasse
rousse du o!!is piier.
: 9e p-re Andersen, o!!en"a dire Eri
en sanglotant, prtend )ue *e n'ai pas le droit
d'avoir un ureuil. C'est rit )uel)ue part. 0e
ne sais pas tr-s bien o%. 8ersonne ne peut avoir
un ani!al dans la !aison. Ji &at, ni &ien, ni
rien du tout. C'est le p-re Anderson )ui le dit.
L 6u veu/ sans doute parler du bail,
dit #at&ias. Je te (ais pas de !auvais sang
pour ela. 0e vais t'ao!pagner. 0e lui dirai
deu/ !ots, #. Anderson. 6out
s'arrangera. 6u verras.
L #ais il veut !e prendre 0i!*i! 1
s'ria Eri.
L Ave !oi, tu n'as rien raindre,
rpli)ua #at&ias. 0e laisse !on vlo ii. 0e
viendrai le reprendre plus tard. Allons 1 ;
Il enleva 0i!*i! de son per&oir pour le
<4
poser sur son paule. 8uis il prit Eri par la
!ain. Celui?i, rassrn, &o&ait la t2te ave
satis(ation. 8lant pr-s du portail, le p-re
Anderson les regardait appro&er.
: A&, a&1 Nous voil enore ave ette
esp-e de vilain rat1 (it?il
L C'abord, il s'agit d'un ureuil et
non d'un rat, rpli)ua #at&ias )ui tenait
tou*ours Eri par la !ain. Ensuite, *e ne
vois pas en )uoi ela vous regarde.
L Il est rit dans le bail et dans le
r-gle!ent )u'auun ani!al...
L 0e le sais, l'interro!pit
tran)uille!ent #at&ias. #ais est?e )ue le
bail prise )u'on n'a pas le droit d'avoir un
ureuil en visite &e= soi pendant )uel)ue
te!ps I
L +u!... "a, vide!!ent, *e l'ignore.
#ais est?e )ue elui?l est en visiteI ;
9e p-re Anderson !ontrait du doigt 0i!*i!
)ui, prsent, (aisait entendre des reni(le!ents
(urieu/.
: 8ar(aite!ent, rpondit #at&ias. Cette
b2te

<5
est !oi. 0'ai de!and au/ parents d'Eri
de !e la garder pendant les !ois d't. Rien
dans le bail !'en e!p2&e. Si vous nous (aites
des ennuis, *'irai trouver le grant de
l'i!!euble.
L Ces ennuis... des ennuis..., bougonna
le onierge.
L >ui, des ennuis 1 ; rpta #at&ias d'un
ton se. 8uis, se tournant vers Eri $ : Niens
ave !oi ;, dit?il, et il l'ao!pagna
*us)u'au pied de l'esalier.
: 0e suis bien ontent de t'avoir renontr,
dit Eri.
L 6u aurais d@ !'appeler tout de
suite, (it #at&ias. 6iens1 ; et il lui passa
l'ureuil. : 0e suis pres)ue ton grand (r-re,
poursuivit?il. Et )uand on a un grand
(r-re, on n'a pas besoin d'avoir peur. 6u le
sais bien 1 Au revoir. ;
Eri ne rpondit rien. #ais il avait, en
e((et, l'i!pression )ue #at&ias tait son grand
(r-re. Il se !it gri!per les !ar&es )ui le
onduisaient &e= sa !a!an et ne ressentait
plus ni rainte ni tristesse.
<7
VII
#A6+IAS tait beauoup plus Gg )u'Eri.
Il portait une veste de uir et possdait une
!oto'lette. 8ar(ois Sven et lui la (aisaient
ptarader dans la our. Ils ne s'arr2taient )ue
lors)ue le p-re Anderson ou la !a!an d'Eri,
e/asprs, leur riaient de esser. Alors ils
d!arraient en riant, satis(aits du tapage
)u'ils oasionnaient sous la vo@te.
<<
Ce te!ps en te!ps, )uand il avait )uel)ue
loisir, et )u'il tait seul, #at&ias s'a!usait ave
Eri. Cans es !o!ents?l, les deu/ a!is
paraissaient avoir peu pr-s le !2!e Gge. Et
#at&ias se plaisait rpter )u'Eri tait son
petit (r-re.
9a !-re de #at&ias n'tait pas enore
rentre de l'&pital. 9e p-re travaillait toute la
*ourne &e= un *ardinier )ui le nourrissait. 9a
!a!an d'Eri avait don propos #at&ias de
venir prendre ses deu/ repas la !aison,
puis)u'il n'' avait personne &e= lui. Ainsi
#at&ias restait?il souvent tout le sa!edi apr-s?
!idi &e= Eri, et !2!e par(ois *us)u'au
di!an&e soir. C'tait don o!!e s'il tait
vrai!ent devenu son grand (r-re. 8apa avait
desendu un lit pliant du grenier. Installs tous
les deu/ dans la &a!bre d'Eri, le di!an&e
!atin, #at&ias et Eri paressaient dans leurs
draps et *ouaient ave 0i!*i!.
: 8auvre 0i!*i! 1 dit un *our #at&ias. Il
n'a pas de a!arade de *eu/.
L Il (audrait peut?2tre essa'er de trouver
un autre ureuil, suggra Eri.
L >u bien relG&er elui?i, (it #at&ias.
<B
L >& 1 tu !'avais pro!is de !e le laisser
pendant toutes les vaanes 1 rpli)ua
vive!ent Eri. Et l't vient peine de
o!!ener 1
L 8ense don e )ue tu sou((rirais,
tou*ours tout seul, o!!e lui, sans a!arades
ni a!is, en(er! par(ois dans une age 1 ;
Eri ne rpondit rien. Il pensait )ue, dans
sa our troite, il s'tait senti bien seul avant la
venue de 0i!*i!. Et pourtant il pouvait loisir
aller *ouer autour de la at&drale ave d'autres
en(ants. Ce n'taient pas non plus les
a!arades )ui !an)uaient l'ole 1
#at&ias poursuivit $ : 0i!*i! a grandi. A
prsent, il peut se tirer d'a((aire sans nous. Il
n'en tait pas apable lors)ue *e l'ai trouv. Il
se tra!ait sous un arbre. 0e l'avais pris pour un
petit !ulot. #ais en vo'ant sa *olie )ueue, *'ai
o!pris )u'il s'agissait d'un *eune ureuil. Il
tait la !eri du pre!ier &at ou &ien venu.
0e ne ro'ais pas )u'il vivrait. Il s'en est bien
tir 1 Cepuis )ue tu l'as, ela (ait trois se!aines
prsent, il a rude!ent grossi. ;

<E
Eri a)uies"a de la t2te. >ui, 0i!*i! avait
pres)ue atteint !aintenant la taille d'un
ureuil adulte. Gela ne l'e!p2&ait pas d'2tre
tou*ours aussi doile et gentil, tout (ait
apprivois. 8endant la *ourne, il ne restait
*a!ais en(er! dans sa age. Il s'battait en
libert dans l'apparte!ent.
.n *our, ependant, il disparut. 9a (en2tre
de la uisine tait ouverte. Eri et #at&ias
rurent d'abord )ue 0i!*i! en avait pro(it
pour se sauver. #ais la !aison voisine tait
une asse= grande distane. 0a!ais 0i!*i!
n'aurait pu sauter aussi loin sans to!ber sur les
pavs de la our. Eri tait sur le point de
(ondre en lar!es. #at&ias le onsolait de son
!ieu/. 0i!*i! tait trop intelligent pour
o!!ettre une sottise pareille. Il n'avait pas pu
gri!per non plus le long du !ur lisse.
9e papa et la !a!an d'Eri taient sortis.
9es deu/ a!arades se trouvaient seuls. Ils se
!irent (brile!ent la re&er&e de l'ani!al.
Ils o!!en-rent par regarder sous les
!eubles. 8uis sur les tag-res. #at&ias passa
la !ain

BF
derri-re des piles d'assiettes dans le bu((et,
*eta un oup d'Hil entre les tasses a( et les
verres. Eri, lui, e/plora le (our, les !ar!ites
et les asseroles, le garde?!anger... 8oint de
0i!*i! 1
8our l'attirer, #at&ias se !it i!iter les :
eu&1 eu&1 ; de l'ureuilM Eri l'appela, d'abord
tout doue!ent, puis si (ort )u'on aurait pu
l'entendre de la gare. 8eine perdue 1 0i!*i!
de!eurait invisible.
: Il a peut?2tre suivi papa et !a!an )uand
ils sont sortis, dit Eri.
L0e ne le pense pas, rpli)ua #at&ias. A
e !o!ent?l, nous dor!ions enore. 0i!*i!
se trouvait dans sa age. C'est nous )ui l'en
avons sorti notre rveil. Apr-s, nous avons
d*eun, puis (euillet les *ournau/ illustrs.
Ce diablotin a d@ (iler e !o!ent?l. ;
Eri sortit ses *ouets un un. #at&ias
passa une seonde (ois en revue tous les
ra'ons de la bibliot&-)ue. 8endant e te!ps,
Eri se glissait sous les !eubles pour en
!erger ouvert de poussi-re. +eureuse!ent
)ue !a!an n'tait

B1
pas l 1 Ensuite le grand (r-re #at&ias prit
Eri sur ses paules pour )u'il p@t regarder
dans le pla(onnier. Rien non plus l?&aut,
part deu/ brins de plu!e et )uel)ues !ou&es
!ortes. 6ou*ours *u& sur les paules de
#at&ias, Eri *eta aussi un oup d'Hil derri-re
les grosses tringles des rideau/. 0i!*i! s''
installait par(ois pour (aire la sieste. Jon 1
Auune trae de l'ureuil 1
Eri et #at&ias s'assirent sur le
plan&er pour r(l&ir leur aise.

B2
: Jous avons pourtant tout e/plor, dit
#at&ias.
L 8as le agibi. 9a porte tait
ouverte, re!ar)ua Eri.
L 9e agibi 1 ; #at&ias poussa un
g!isse!ent. : S'il s'est (ourr l?
dedans, nous ne pourrons *a!ais lui !ettre
la !ain dessus 1 ;
C'tait un tr-s vaste abinet noir o% les
parents d'Eri re!isaient tout e )ui ne servait
pas ordinaire!ent. 8lants sur le seuil, les
deu/ gar"ons la)uaient de la langue )ui
!ieu/ !ieu/ pour i!iter les lappe!ents de
l'ureuil. #ais ils avaient beau l'appeler,
s'arr2ter, pr2ter l'oreille, reo!!ener,
personne ne rpondait. A un ertain !o!ent,
ils rurent entendre un lger bruit dans le
noir... #ais ela pouvait aussi bien 2tre le vent,
les !ouettes, ou enore les pigeons )ui
rououlaient sur le toit.
: II ' a dans l'air une (oule de sons )u'on
n'entend pas d'&abitude, dit Eri. Il (aut outer
ave attention.
L C'est vrai, rpondit #at&ias. 6aisons?
nous un peu pour tG&er de les distinguer. ;
B3
C'tait une tr-s &aude *ourne d't, sans
un sou((le de brise. Gela arrivait rare!ent, si
pr-s de la !er. Gnrale!ent le vent d'ouest
sou((lait, par(ois si (ort )u'il (aisait to!ber des
tuiles, d!olissait les palissades et renversait
!2!e de gros arbres. Ces grands vents?l se
d&a,nent au printe!ps et en auto!ne.
#ais prsent, on tait en t, une saison
al!e. .n papillon pntra dans la uisine. Il
voleta le long des !urs, puis au !ilieu de la
pi-e. Tinale!ent, il s'&appa par l'une des
(en2tres. C'tait un grand papillon d'un rouge
latant, pareil elui )u'Eri avait aper"u
nagu-re dans la our, l'po)ue o% 0i!*i!
n'e/istait pas enore.
#at&ias et Eri tendaient l'oreille.
: >ui, on reonna,t tout de suite les
!ouettes et les pigeons, dit Eri.
L Et les (reins des tra!s au virage, a*outa
#at&ias.
L Noil une auto )ui orne, reprit Eri.
L Et l'&orloge du lo&er )ui sonne,
!ur!ura #at&ias.
L .n bateau de!ande le passage. Sous le
pont, probable!ent, dit Eri.
B4
L Et les !otos 1 6u les entends I
Celle?l tait s@re!ent une A. #. N. ;, s'ria
#at&ias.
Eri lui *eta un regard d'ad!iration.
Co!bien de te!ps lui (audrait?il enore avant
de savoir distinguer la !ar)ue d'une !oto
son bruit, o!!e #at&iasI Et avant de
possder une veste de uir, un as)ue de
protetion, des bottesI...
: En so!!e, on a tout e )u'on veut sau(
0i!*i!, re!ar)ua #at&ias.
L 0e rois )u'il est tout de !2!e dans e
agibi, dit Eri. 0'en suis pres)ue s@r.
L Ce dont *e suis s@r, !oi, 'est )ue
ta !a!an n'ai!erait pas )ue nous (ourragions
dans ses a((aires, dit #at&ias.
L Il (aut pourtant bien retrouver 0i!*i!,
dit Eri.
L Alors, (aisons les &oses
soigneuse!ent pour ne pas nous (aire
gronder;, dit #at&ias.
.ne (oule de v2te!ents taient suspendus
dans e rduit. Eri en inspeta toutes les
po&es. 0i!*i! ai!ait beauoup e genre de
a&ette
B5
pour ' dor!ir en pai/. 9e abinet noir
n'avait pas de (en2tre, naturelle!ent. 6out au
(ond, il ' (aisait tou((ant. Cela sentait la
nap&taline, le uir, les i!per!ables... .ne
drle d'odeur doueGtre. #at&ias et Eri (urent
bientt telle!ent en nage )u'ils durent ressortir
pour enlever leur &e!ise. Apr-s )uoi, ils se
re!irent au travail. 8ar(ois ils se &eurtaient
dans la pno!bre.
Eri tGtonnait au !ilieu des souliers )uand
soudain il renontra une !ain. Il eut un sursaut
de (ra'eur. #ais il se rassura vite en entendant
#at&ias later de rire et lui dire $
: Aon*our, !onsieur Eri1 En pro!enade
par iiI ;
9es bottes de papa et les bottillons de
!a!an (urent e/a!ins. 8ar!i les vieilleries,
on douvrit une paire de !inusules
&aussons )u'Eri portait )uand il tait tout
petit. Et elui?i retrouva ave plaisir une balle
disparue depuis longte!ps, )u'il ro'ait avoir
lane sur le toit.
Ces artons s'a!onelaient en pile dans un
oin. Soigneuse!ent range dans l'une de es
B7
bo,tes, il ' avait la verroterie )ui servait
garnir l'arbre de JoUl. 9es deu/ a!is all-rent
la dballer sur la table. Gela (aisait une drle
d'i!pression de onte!pler en plein t toutes
es toiles, es guirlandes et es boules
!ultiolores.
9a &aleur tait rasante. #at&ias et Eri
s'aoud-rent la (en2tre pour respirer une
bou((e d'air (rais. #at&ias avait le (ront
ouvert de sueur.
: 8as de 0i!*i! dans e agibi1 dit
#at&ias.
B<
L Il est peut?2tre tout de !2!e sur
une des tag-res du &aut, rpli)ua Eri.
Jous n'avons pas enore &er& partout.
L 0e rois )ue ela t'a!use beauoup de
(ourgonner l?dedans, dit #at&ias. 6u as envie
de ontinuer1
L #ais pas du tout 1 0e voudrais
seule!ent retrouver 0i!*i!1 ; s'ria Eri.
#at&ias se !it rire. Eri en (it autant. Au
(ond, en e((et, 'tait tr-s a!usant de (ouiller
ainsi dans e abinet noir. >n aurait pu se
roire en vo'age d'e/ploration dans )uel)ue
grotte !'strieuse...
: >n devrait per!ettre tous les en(ants
d'&abiter un plaard, dit #at&ias. 9?dedans,
ils se sentiraient l'aise et en pai/. 9ibres de
r2ver de *eunes &iens ave )ui ils ai!eraient
*ouer ou bien des (uses !ontant *us)u' la
lune, et tant d'autres &oses passionnantes.
Ils tG&eraient de deviner dans l'obsurit la
nature des ob*ets. Est?e le !anteau de !a!an
ou le veston de papaI... Et "a, un &apeau ou
un saI Et ette (ourrureI J'est?e pas plutt
un gros ours pr2t servir de !onture au/
BB
en(ants pour les e!!ener au ple Jord,
&e= les Es)ui!au/ I 9es !o!ents passs
ainsi seraient !erveilleu/.
L #ais il (ait noir, dit Eri, pas tr-s
rassur.
L C'est *uste!ent ela )ui est (eri)ue1 A
la lu!i-re du *our, on voit tout de suite les
&oses telles )u'elles sont. Rien ne para,t
!'strieu/. 6andis )ue la nuit est passionnante
et ser-te... ;
Eri o!prenait par(aite!ent e )ue
#at&ias voulait dire. Il n'tait ependant pas
ertain d'apprier ela. Il avait un peu peur
des tn-bres. Kuel ourage avait #at&ias 1
Rien ne l'e((ra'ait1 Eri esprait pouvoir lui
resse!bler )uand il aurait son Gge. Alors il
serait tr-s (ort et ne raindrait pas de se
pro!ener dans un bois so!bre au rpusule.
Jon. 8lus rien ne l'pouvanterait.
: Kuand il (ait noir, (init?il par dire, tout
est terrible. >n renontre des gno!es et toutes
sortes de gens de ette esp-e.
L >&1 9es gno!es, ils n'e/istent )ue
dans

BE
les ontes 1 Et les ontes ne sont *a!ais
vrais ;, dit #at&ias.
Eri ne prit pas la peine de rpondre. Il est
(aile d'2tre brave )uand on est grand et (ort.
#ais lors)u'on est petit et )u'on ne va l'ole
)ue depuis un an, on ne peut *a!ais avoir
telle!ent on(iane en soi. : II vaudrait !ieu/
retrouver 0i!*i! avant le retour de papa et de
!a!an, dit?il. 6u ne rois pasI
L >ui, e serait pr(rable ;,
rpondit #at&ias.
Ils retourn-rent (ourrager dans le plaard.
9a *ourne tait de plus en plus &aude. Sous
l'a!as de v2te!ents suspendus au/ intres,
l'air tait absolu!ent irrespirable. #at&ias
souleva Eri dans ses bras pour lui per!ettre
d'e/a!iner les ra'ons du &aut, l o% taient
rangs &apeau/, oussins et ouvertures.
: Nois?tu )uel)ue &ose I de!anda
#at&ias.
L Go!!ent veu/?tu )ue *'' voie dans e
noir I ; rpondit Eri en ternuant. .ne bonne
prise de nap&taline s'tait introduite dans
ses narines.
EF
$ans sa c%ute& il entra'na les v(te!ents

E1
: En(in, est?e )ue tu trouves )uel)ue
&ose I 0e ne peu/ pas te tenir ainsiV bout de
bras *us)u' e soir, dit #at&ias.
L 8our trouver, *e trouve des tas d'a((aires.
#ais pas 0i!*i! 1 ; rpondit Eri.
C'est e !o!ent?l )ue la atastrop&e se
produisit. #at&ias prouva lui aussi le besoin
d'ternuer. Cu oup, il lG&a Eri 1 Celui?i se
raro&a tant bien )ue !al une tag-re
tandis )ue les ternue!ents de son a!i n'en
(inissaient plus 1 9es doigts d'Eri gliss-rent
peu peu du bord de la plan&e et l'en(ant
lG&a prise. Cans sa &ute, il entra,na les
v2te!ents )ui se trouvaient aro&s *uste au?
dessous de lui.
En un instant, le plaard ne (ut plus )u'un
to&u?bo&u e((arant. #at&ias se dbattait,
enseveli sous une avalan&e de robes et de
!anteau/. Eri, de son t, gigotait o!!e
un &anneton )ui serait to!b sur le dos. Ses
!ouve!ents dsordonns (irent rouler enore
une pile de artons.
: Ku'est?il arriv I parvint dire #at&ias,
!oiti tou((.

E2
L 6u as ternu toi aussi, rpondit Eri.
L A& 1 pour "a, oui 1 s'e/la!a
#at&ias. #ais )u'est?e )ue *e tiens l dans
!a !ain I
L #on pied 1
L 6u pourrais le poser ailleurs )ue
sur !a (igure 1 grogna #at&ias.
L >& 1 pardon 1 ; (it Eri )ui pitinait
(rnti)ue!ent pour se dp2trer.
#at&ias (it entendre de nouveau/
grogne!ents et, ra!ant des bras et des *a!bes,
il russit dgager sa t2te d'entre des bo,tes et
les v2te!ents d'&iver de la !a!an d'Eri.
: >u(1 (it?il. En(in, un peu d'air1
L Jous voil (rais 1 Kue va dire !a!anI
s'ria Eri.
L 0e rois )u'il va ' avoir du vilain 1 ;
rpondit #at&ias.
Il avait russi se !ettre debout et
onsidrait le dsastre la lu!i-re de son
bri)uet. 9e spetale tait terri(iant. .n gant
!al(i)ue se!blait avoir *et p2le?!2le les
&oses par brasses. 9a !ine de #at&ias se (it
souieuse.
: Je prends pas et air !al&eureu/,
E3
lui dit Eri. 6u as ternu, e n'est pas ta
(aute.; En silene, #at&ias entreprit de !ettre
un peu d'ordre dans e (ouillis. .n par un, il
repla"a les v2te!ents sur leurs intres pour les
suspendre de nouveau au/ tringles. Go!!e
Eri g2nait ses !ouve!ents, il le repoussa
dans la &a!bre. Appu' au &a!branle, Eri
le regardait s'a((airer. Il prouvait une grande
ad!iration l'gard de son a!i. Ave )uelle
&abilet et )uelle vitesse elui?i rangeait
&a)ue ob*et 1 Il avait peine l'air d'' tou&er.
Co!!e
E4
tout est (aile )uand on est grand et (ort 1
9e pauvre Eri, lui, n'aurait *a!ais t apable
d'en (aire autant. Il eut ependant le droit
d'aider ranger &aussures et bottes sur le sol,
le long du !ur. 9e agibi ne tarda pas
reprendre son aspet &abituel.
: Nive!ent une bou((e d'air 1 ; s'ria
#at&ias. Il s'appro&a de la (en2tre. Son (ront
et son ou ruisselaient, sa tignasse tait tout
bouri((e.
: Et 0i!*i! I dit Eri. >n ne l'a pas
retrouv.
L 6ant pis. 0e ne re!ets plus les pieds
dans et endroit. S'il s'' trouve, )u'il ' reste
*us)u' e )u'il veuille bien en sortir tout seul;,
dit #at&ias.
Eri ne (it auune ob*etion. #ais part
lui, il se dit )u'il n'' avait )u'une e/pliation $
la (en2tre. 0i!*i! avait probable!ent gliss
sur le =in )ui en rev2tait le rebord et gisait
sans doute !aintenant sur les pavs de la our.
Cette ide lui (it soudain rpandre des torrents
de lar!es.


E5
: Ku'est?e )ui te prend I de!anda
#at&ias, tonn.
L 0e rois )ue... )ue... ;
Eri sanglotait si (ort )u'il ne parvenait pas
s'e/pri!er.
: 0e rois )ue 0i!*i! a dgringol par la
(en2tre1 (init?il par balbutier. +iii1... +iii1...
L 6u dis des b2tises, !on petit.
As?tu *a!ais entendu parler d'un ureuil
)ui ait perdu l')uilibreI No'ons, des
ani!au/ )ui sautent ave tant de
lg-ret de bran&e en bran&e 1 Ils ne
peuvent absolu!ent pas to!ber 1
L #ais puis)u'on ne le retrouve pas1...;
Eri reni(lait ave dsespoir.
: Aon. Cesendons dans la our, dit
#at&ias. 6u verras bien )ue *'ai raison. 0i!*i!
ne s'est pas ras sur les pavs, *'en suis s@r. ;
9es deu/ a!arades se r&abill-rent
vive!ent. Eri ne portait )u'une &e!isette, sa
ulotte de toile et des sandales. #at&ias en(ila
sa veste de uir )u'il avait pose sur le dossier
d'une &aise. Ils sortirent de l'apparte!ent en
re(er!ant la porte derri-re eu/.

E7
Eri, en lar!es, desendait l'esalier sur les
talons de #at&ias.
Soudain, le : grand (r-re ; s'arr2ta. Il se
tourna vers Eri et, les !ains dans les po&es
de sa veste, le regarda sans !ot dire.
: Ku'est?e )u'il ' a I de!anda Eri.
Cp2&ons?nous 1 Si le pauvre 0i!*i! est en
bas... ;
8our toute rponse, #at&ias se !it rire. Il
tira lente!ent sa !ain gau&e de sa po&e, la
tendit vers Eri et l'ouvrit. Sur sa pau!e
apparut un 0i!*i! !al veill, e/pri!ant sa
!auvaise &u!eur par des grogne!ents irrits.
Aou&e be, Eri onte!plait son ureuil.
En(in il o!prit $ pendant )u'on le &er&ait
partout, )u'on !ettait la !aison sens dessus
dessous, 0i!*i! tait en train de dor!ir
paisible!ent dans la po&e du v2te!ent de
uir 1
8artag entre la ol-re et la *oie, Eri ne
savait )ue dire. Il (init par prendre 0i!*i! dans
ses bras pour lui planter un baiser sur son *oli
!useau pointu.
: C'est tou*ours o!!e "a, ave es petites
E<
Sur sa pau!e apparut )i!*i!.
EB
b2tes. >n ne peut *a!ais deviner e )ui va
leur passer par la t2te ;, re!ar)ua #at&ias.
Eri s'tait install sur une !ar&e. 0i!*i!,
(ort alerte apr-s son bon so!!e, s'a!usait
(aire de l'esalade sur lui. #at&ias s'assit
aupr-s d'eu/. Il tait gale!ent (ort ontent.
Soudain, l'ani!al sauta sur le rebord de la
(en2tre du palier.
: II veut aller de&ors, dit Eri.
L Si nous l'e!!enions *us)u'au par
du &GteauI proposa #at&ias.
L >& 1 non 1 s'ria Eri, pris
d'angoisse. Je le relG&ons pas enore 1 0e
voudrais bien le garder plus longte!ps.
L Aien s@r1 8as )uestion de
l'abandonner prsent dans la nature. Il ne
saurait pas se dbrouiller. Il (aut )u'il s''
&abitue peu peu, dit #at&ias. #ais tu
reonnais tout de !2!e )u'il serait plus
&eureu/ en libertI ;
Eri ne sou((la !ot. Evide!!ent. Nivre
dans un par serait sans doute bon pour
0i!*i!. #ais ela ne (erait gu-re l'a((aire
d'Eri. Il serait de nouveau tout seul. Ave )ui
et ave
EE
)uoi *ouer pendant les longues *ournes
d'tI Ave )ui (aire la ausetteI Et )uand il se
sentirait triste, )ui le onsolerait de es gentils
: eu&1 eu&1 ; si a!usantsI Jon, l'e/istene
sans 0i!*i! n'tait pas possible.
: 0'ai!erais bien le garder enore un petit
peu, rpta?t?il.
L >ui, un tout petit peu, a)uies"a
#at&ias. #ais de te!ps autre, nous le
onduirons au par. Il (aut )u'il s'' aoutu!e.
Cornavant, tu devras penser plus 0i!*i!
)u' toi?!2!e. ;
Eri n'tait pas dispos r(l&ir l?
dessus. Ji rpondre. Il se ontenta de !ettre
0i!*i! dans sa po&e et desendit l'esalier.
#at&ias, lui, re!onta en trois bonds pour aller
&er&er le blouson d'Eri et re*oignit bientt
son *eune o!pagnon. 9a !oto'lette tait
dans un oin de la our. #at&ias !it le !oteur
en !ar&e, dans une ptarade assourdissante.
0i!*i!, alar!, grin"ait des dents. Eri avait
eu soin d'atta&er l'ani!al ave la &a,nette.
S'il allait leur (ausser o!pagnie et se a&er
enore une (ois Cieu sait o% 1

1FF
: 6u o!prends, !on petit 0i!*i!, lui disait
Eri, il !'est i!possible de passer le te!ps te
ourir apr-s. 0'ai autre &ose (aire.;
9a !oto'lette tait pr2te partir. Eri
baissa un peu la (er!eture glissi-re de son
blouson et asa 0i!*i! sous sa &e!ise. 8uis il
s'installa derri-re #at&ias. Go!!e il devait se
ra!ponner des deu/ !ains la einture de son
a!i, il re!onta la (er!eture *us)u'au ou. Ainsi
l'ureuil ne pourrait s'&apper.
Eri avait d* (ait )uel)ues pro!enades de
1F1
e genre ave #at&ias. #a!an n'ai!ait
pas beauoup ela. Elle raignait de voir Eri
to!ber de son si-ge. #ais #at&ias lui avait
erti(i )ue ela n'arriverait pas si Eri restait
bien al sa plae. C'ailleurs #at&ias roulait
tou*ours prude!!ent.
Solide!ent agripp #at&ias, Eri se
sentait en surit, o!!e s'il tait assis sur
une &aise la !aison. Jon, peut?2tre pas
autant. Il ne pouvait s'e!p2&er d'prouver une
lg-re rainte. Ciruler ainsi par!i les autos,
les tra!Da's et toutes sortes de v&iules
n'tait pas absolu!ent sans danger. #ais
#at&ias a((ir!ait le ontraire. Et le : grand
(r-re ; devait savoir e )u'il disait. Il avait
telle!ent d'e/priene1 Eri n'avait don
*a!ais voulu avouer personne son
in)uitude. Ji #at&ias, ni papa, ni
!a!an.
9e portail (ut (ran&i grand (raas. Sur le
bord du trottoir, la !oto'lette tressauta. 8uis
#at&ias !it les ga= et se dirigea vers la rue du
8ort?de?1'>uest. Au roise!ent, il dut s'arr2ter
pour laisser passer )uel)ues voitures
1F2
et un tra!Da'. Ensuite, il prit une allure
!odre la diretion du &Gteau. Kuoi)ue
l'abri derri-re le dos de #at&ias, Eri sentait
un vent lui (ouetter le visage. Au (ond, il n'tait
pas tout (ait s@r d'ai!er es pro!enades.
Eprouvait?il du plaisir ou un peu d'angoisseI
8robable!ent les deu/ la (ois. En tout as, il
se sentait plutt soulag )uand il re!ettait pied
terre. Et pourtant il aueillait #at&ias ave
*oie &a)ue (ois )ue elui?i venait l'inviter
(aire un tour.
9es deu/ a!is atteignirent sans eno!bre
le bois du &Gteau. #at&ias gara la
!oto'lette pr-s de la grille. Ce vastes
pelouses s'tendaient devant eu/. Il ' avait
aussi un tang o% s'battaient des anards, puis
un autre o% nageaient des 'gnes. .n peu plus
loin, on trouvait !2!e un bassin ave des
p&o)ues.
.n peu partout, des pro!eneurs s'taient
installs pour se reposer sous les arbres.
Certains buvaient de la li!onade. C'autres
*ouaient au/ artes. C'autres enore, allongs
sur l'&erbe ou sur des ouvertures, dor!aient
bate!ent. Eri
1F3
et #at&ias &er&-rent un oin tran)uille.
Alors Eri entrouvrit son blouson. 0i!*i! en
surgit. Il (aisait entendre des lappe!ents
pleins d'irritation. Il se!blait (urieu/ d'2tre
rest en(er! ainsi. Cependant, il ne tarda pas
se taire. Il s'installa sur la !ain d'Eri,
roulant ses petits 'eu/ noirs et tournant la t2te
de tous ts. : C'est lui )ui doit 2tre tonn1 ;
re!ar)ua #at&ias tandis )u'il se laissait
to!ber sur l'&erbe. Eri s'assit pr-s de lui.
0i!*i!, assis sur son arri-re?train, ses petites
pattes de devant leves, ne bougea pas de sa
plae.
: Il roit peut?2tre r2ver, dit Eri. L
#al&eureuse!ent pour lui, e ne sera en
e((et )u'un r2ve1 ; rpli)ua #at&ias tout en
enlevant sa veste de uir.
Eri o!prenait (ort bien e )ue #at&ias
voulait dire. #ais il n'ouvrit pas la bou&e. Il
n'en avait pas envie. Il posa ave praution
l'ani!al sur le sol. Celui?i, tou*ours i!!obile,
se ontenta de regarder autour de lui. Il (laira
lg-re!ent un brin d'&erbe, puis, d'un bond,
sauta sur #at&ias.
1F4
: Il vaut peut?2tre !ieu/ le ra!ener la
!aison, dit Eri. C'est probable!ent un
ureuil )ui n'ai!e pas les prs et les arbres. ;
#at&ias lata de rire. Il laissa aller
l'ani!al )ui (it un tout petit saut puis se rassit
pour !ieu/ inspeter les lieu/. Il ne (aisait
point !ine de vouloir s'en(uir. Cependant, pour
plus de s@ret, Eri le tenait par la &a,nette.
Aientt, 0i!*i! se !it sautiller de tou((e en
tou((e. Il en(ouit son !useau dans la terre.
Soudain, il reula brus)ue!ent en poussant ses
: eu& 1 eu& 1 ; &abituels. Il se!blait tiraill
entre la rainte et la uriosit $ trois pas en
avant, deu/ en arri-re, il e/utait une sorte de
gavotte (ort a!usante.
.n &ien aourut. 0i!*i! bondit sur les
genou/ d'Eri et (ila se a&er dans la &e!ise
du petit gar"on. #at&ias se leva pour &asser
le &ien. 0i!*i! !ontra prude!!ent son
!useau et, d-s )ue la grosse b2te eut disparu,
il redesendit preste!ent dans l'&erbe. Il se
(a!iliarisait ave son entourage et reni(lait
d'un air (ort satis(ait. Aientt il s'aventura aussi
loin
1F5
)ue le lui per!ettait sa &a,nette. Eri et
#at&ias se lev-rent pour le suivre. Sautillant
de?i, de?l, 0i!*i! parvint au pied d'un arbre.
C'tait un grand &2ne l'ore rugueuse.
0i!*i! le (laira et en (it le tour. Ce te!ps
autre, il s'asse'ait sur ses pattes de derri-re
pour !ettre )uel)ues : eu& 1 eu& 1 ;
!ditati(s. : II voudrait bien savoir e )ue
'est, dit Eri.
L 0e rois )u'il o!!ene
s'ali!ater et se retrouver &e= lui, (it
#at&ias. 0e !e de!ande si les ureuils n'ont
pas ela dans le sang...
L KuoiI Ku'ont?ils dans le sangI
L 0e veu/ dire )u'ils sentent
instintive!ent )u'un arbre est (ait pour
' gri!per ;, e/pli)ua #at&ias.
Eri espra )ue 0i!*i! n'avait pas et
e/erie dans le sang. Il aurait pr(r )ue
0i!*i! ne s@t pas !onter au/ arbresM )ue eu/?
i lui (issent peurM )u'il ai!Gt !ieu/ se blottir
dans le reu/ de sa &e!ise. Alors #at&ias
(inirait par reonna,tre )ue la vritable plae

1F7
de 0i!*i! tait aupr-s d'Eri, )u'il tait
absurde de lG&er la pauvre petite b2te dans les
arbres ou dans les prs pleins de &iens.
0i!*i! (laira un instant une grosse raine
)ui sortait de terre. 8uis il gri!pa le long du
tron. Il alla aussi &aut )ue sa &a,nette le lui
per!ettait. Eri en prouva )uel)ue dpit, et
!2!e un peu de ol-re. Il tira sur la &a,nette.
Si 0i!*i! avait un brin de raison, il resterait
ave lui. C&e= Eri, il avait la belle vie. Il tait
bien nourri et pourvu d'un bon abri o% il
pouvait dor!ir en surit pendant la nuit.
#ais on vo'ait bien )ue 0i!*i! n'avait pas
le !oindre bon sens. Il !ontait et desendait le
long du tron en reni(lant ave ravisse!ent. A
(ore de tours et de dtours, il (aillit
s'entortiller dans sa &a,ne.
: 0i!*i!, viens vite ii 1 ; ria Eri.
9'ani!al arr2ta ses ontorsions pour
outer les la)ue!ents de langue d'Eri )ui
l'i!itait de son !ieu/. Il (init par obir
l'appel !ais alla se *u&er sur l'paule de
#at&ias.
: Oa su((it pour au*ourd'&ui, dit #at&ias.
1F<
A deu/ &eures, *e dois aller voir !a!an
l'&pital. Et il !e (aut d'abord vous reonduire
la !aison. ;
Eri poussa un soupir de satis(ation.
Allons, tant !ieu/1 #at&ias n'avait pas
l'intention de !ettre 0i!*i! en libert e *our?
l1
Il se dp2&a d'en(ouir 0i!*i! dans son
blouson. C'un geste nergi)ue, il tira la
(er!eture *us)u'au ou. : Rentrons vite, dit?il,
avant )u'il arrive un !al&eur. ;
#at&ias se ontenta de rire sous ape et
prit Eri par la !ain. Ils s'a&e!in-rent vers la
!oto'lette et repartirent en diretion de la
!aison.
Eri se dit )u'il l'avait &app belle1 Sait?
on *a!ais e )ue e petit (ou de 0i!*i! aurait
enore t apable de (aire 1 En tout as,
#at&ias pouvait attendre longte!ps avant de
voir Eri aepter de retourner au par en sa
o!pagnie1 A auun pri/ il ne voulait renoner
0i!*i!. Sans lui, la vie n'avait pas de
&ar!e.
1FB
VIII
C'>RCIJAIRE, les *ours d'ole, Eri
tait aabl de so!!eil. #a!an avait toutes
les peines du !onde l'veiller le !atin. C-s
)u'elle tournait le dos, plou(1 Eri repartait
pour le pa's des songes. Il (allait le tirer &ors
du lit. #a!an l'asse'ait enore tout assoupi
sur la table de la uisine pour l'&abiller. Et
ela n'allait pas tout seul 1 Souvent il n'arrivait
se
1FE
rveiller vrai!ent )u'une (ois dans la our,
au grand air.
Co!!e les &oses taient di((rentes
pendant les vaanes 1 Alors Eri s'veillait
tout seul, bien avant papa et !a!an. Si tt
!2!e )ue, par(ois, las d'attendre leur rveil, il
se rendor!ait, !algr la prsene de 0i!*i!
ave )ui il aurait pu *ouer.
Cependant 0i!*i! avait grandi. A prsent,
il tait de la taille d'un petit &at. Ce n'tait
plus un bb ureuil. 8ourtant il trouvait
tou*ours tr-s a!usant de (aire l'arobate entre
les rideau/, la la!pe, le bu((et, le (ourneau et
l'vier. Ce te!ps autre, il tou&ait terre pour
s'laner, d'un bond audaieu/, vers les
&auteurs du pla(ond.
9es e/ploits de 0i!*i! en(ant taient pleins
de drlerie et ne ausaient pas grand
do!!age. 6andis )u'un ureuil adulte peut
(aire de srieu/ dgGts. 9es rideau/ de la
uisine en savaient )uel)ue &ose 1 #a!an
prtendait )u'ils o!!en"aient prendre un
aspet la!entable. 8ar(ois, on entendait un
crrrr de !auvais augure.
11F
C'taient les gri((es pointues de 0i!*i! )ui
enta!aient l'to((e et ' (aisaient un nouvel
aro.
9e !atin, Eri avait l'&abitude de sortir
0i!*i! de sa age pour le laisser sautiller sur
son lit et *ouer ave lui. 8our son d*euner, il
lui donnait une bisotte ou )uel)ues noi/.
Il ' a des en(ants )ui peuvent s'a!user
ave un ureuil &a)ue !atin pendant &uit
*ours sans se lasser. C'autres (ont durer le
plaisir beauoup plus longte!ps. #ais auun
d'eu/ ne serait apable de se divertir ainsi, *our
apr-s *our, l'espae d'un !ois entier. Cela
(inirait par devenir !onotone. Et !2!e
(atigant.
C'est .e )ui arriva Eri. .n beau !atin,
il n'eut pas envie de sortir 0i!*i! de sa age.
8apa et !a!an dor!aient enore. Eri arta
le store. 9e soleil tait d* &aut dans le iel.
Eri *eta un oup d'Hil au adran de la
pendule. Il savait lire les &i((res, !ais il avait
beauoup de !al se dbrouiller ave les
aiguilles. A l'ole, peu pr-s tous les en(ants
savaient lire l'&eure. Eri, non. 6antt il avait
la ertitude )ue Vla grande aiguille tait elle
111
Eric laissait l'cureuil sautiller sur son lit et *ouer avec
lui.
112
113
des !inutes et la petite elle des &eures,
tantt il tait tout aussi s@r du ontraire. Kuand
il onsultait !a!an, elle rpondait )ue 'tait
la grande aiguille )ui indi)uait les !inutes.
Go!!e Eri ro'ait e !o!ent?l )ue 'tait
la petite, il se dit )u'en (in de o!pte 'tait
tou*ours le ontraire. Il tait (ort satis(ait
d'avoir trouv e raisonne!ent $ : 0e pense )ue
la petite aiguille indi)ue les !inutes, don, en
ralit, 'est le ontraire. ;
#al&eureuse!ent, il ne tardait pas tout
!langer, ne sa&ant plus e )ui tait le
ontraire du ontraire, tant et si bien )u'il osait
peine regarder ette pendule diaboli)ue o% il
lisait )uel)ue(ois 45 &eures 33, ou bien 33
&eures 45, e )ui lui paraissait gale!ent
i!possible. C'autres (ois, il trouvait !inuit 7F,
ou 7F &eures 12. Il s'e!brouillait dans des
aluls e((arants. Etait?e le !atin, !idi ou le
soirI
Il tait bien plus si!ple de se (ier au soleil.
Il se levait &a)ue !atin derri-re le par du
&Gteau. 9ors)u'il se trouvait *uste au?dessus
de la at&drale, 'tait le !ilieu du *our. Et
)uand
114
il devenait rouge et o!!e assoupi, avant
de dispara,tre au?del des ollines de
+issingen, le soir tait venu.
Ce !atin?l, Eri avait de nouveau
onsult le soleil pour savoir si ses parents
allaient bientt se lever. 8as enore. Il en(ila sa
&e!isette et sa ulotte, re!plit d'eau la tasse
de 0i!*i! et sortit en (er!ant la porte sans
bruit. Il desendit l'esalier. Il prouvait un
ertain plaisir l'ide d'aller se pro!ener tout
seul. Ave 0i!*i!, il aurait d@ se rsigner
2tre i!portun par tous les passants dsireu/
de aresser l'ani!al. Ainsi on le laisserait en
pai/. >u alors il lui aurait (allu tenir l'ureuil
a& sous sa &e!ise.
Cans la age de l'esalier, il se &asarda
pousser un !odeste : +o1 ; 9'&o en (ut
peine pereptible. Il rpta son : +o 1 ; ave
plus de vigueur. Cette (ois, le son se rperuta
si (ort )u'Eri, alar!, raignit d'avoir rveill
toute la !aisonne. Epouvant, il s'e!pressa
de dvaler les !ar&es, traversa la our toute
allure et n'osa s'arr2ter )u'une (ois dans la rue.
Il devait 2tre de tr-s bonne &eure. 9a

115
+e soleil tait d*, %aut dans le ciel.
117
&ausse tait dserte. 8as une bi'lette,
pas une voiture. Cans les aniveau/, le vent
*ouait ave des bouts de papier d&irs. Eri
poussa *us)u'au oin. 9, dans la rue du 8ort?
de?1'Est, deu/ 'listes (irent leur apparition.
Ils *et-rent un regard tonn sur Eri.
: E&1 ria l'un d'eu/, d* rveill, !on
petit bon&o!!eI
L >ui, rpondit Eri )ui se de!anda
s'il avait l'air de dor!ir.
L Rentre la !aison et va te reou&er ;,
ria l'autre.
Eri ne rpli)ua pas. 9es &o!!es
poursuivirent leur route et disparurent au
tournant. .n tra!Da' surgit gale!ent, ave
tr-s peu de vo'ageurs. Il n'avait pas sa
baladeuse &abituelle. 9es &oses se!blaient
toutes di((rentes, le !atin de bonne &eure.
#ais le soleil brillait. Il (aisait d* &aud.
Eri n'prouvait auune envie d'aller se
re!ettre au lit. Sous ses pieds, le sol se!blait
un peu rugueu/. Il s'aper"ut alors )u'il avait
nglig de !ettre ses sandales. 6ant pis. Si tt
le !atin, on pouvait bien aller pieds nus.
11<
En tout as, il n'' avait personne pour le
re!ar)uer. C'tait vrai!ent le !o!ent r2v
pour (aire un petit tour en ville. 8as de
irulation dans les rues, pas G!e )ui vive sur
les trottoirs. Eri en vint pres)ue regretter
l'absene de 0i!*i!. Celui?i aurait pu sautiller
son aise sur ses paules sans attirer
l'attention.
9ente!ent, tr-s lente!ent, Eri traversa la
&ausse. Il s'arr2ta un instant, au beau !ilieu
des rails du tra!Da', pour regarder autour de
lui. C'tait plutt in)uitant de pouvoir rester
plant ainsi en pleine rue, o!!e un agent de
polie, sans ourir le ris)ue d'2tre renvers.
C'&abitude, il (allait *eter un oup d'Hil
droite, un oup d'Hil gau&e, et puis enore
droite, et de nouveau gau&e, et ela
plusieurs (ois, avant de traverser en toute &Gte
pour ne pas 2tre ras.
#ais, e !o!ent pris, une auto arriva
en tro!be. Eri eut tout *uste le te!ps de
gagner le trottoir oppos.
Au oin de la rue s'levaient les grands
!agasins Terdinand. >n ' vendait de belles
ulottes bleues, des ballons, des a!ions?
11B
bennes en bois, des grues ave les)uelles on
pouvait soulever des tas de &oses. >n '
trouvait aussi des &apeau/, des !ar!ites, des
!eubles et des tapis. Eri (lGna devant les
vitrines. #al&eureuse!ent il n'' avait rien
d'intressant voir. 8as d'autos, ni de bateau/,
ni rien de vrai!ent aptivant. Eri s'arr2ta
(inale!ent dans l'enoignure d'une porte )ui
donnait sur une ruelle latrale.
.ne !oto'lette arriva en vro!bissant.
Eri espra voir venir #at&ias. Au lieu de
#at&ias, il aper"ut un &o!!e &abill pres)ue
o!!e un agent de polie. Sa as)uette n'tait
ependant pas la !2!e et l'uni(or!e non plus.
Eri dut r(l&ir un bon !o!ent avant
d'arriver la onlusion )ue l'inonnu tait
probable!ent un gardien. 9e p-re Rnut venait
par(ois, le !atin, boire une tasse de a( la
!aison. Il tait veilleur de nuit, lui. C'est ainsi
)u'Eri savait )u'un gardien se pro!-ne dans
les !agasins et les bureau/, l'a((@t des
voleurs. Il surveille aussi les loau/ pour viter
les inendies et d'autres !al&eurs. 9e vieu/
Rnut avait raont )u'il irulait toute la nuit
d'un ra'on
11E
l'autre. Et si *a!ais il devait douvrir un
!al(aiteur, il l'asso!!erait, s'assirait dessus
et tlp&onerait la polie. Ensuite, il reevrait
probable!ent une ro!pense.
Ce sa plae, Eri observait le gardien )ui
venait d'arr2ter sa !oto'lette et !ettait pied
terre. 9'&o!!e (it li)ueter un trousseau de
le(s, ouvrit une petite porte et entra. Eri se
de!anda ave uriosit e )u'il pouvait bien '
avoir l?dedans. Il traversa vive!ent la ruelle
et alla pousser doue!ent la porte par o%
l'&o!!e avait disparu. Il (aisait asse= so!bre
12F
l'intrieur. Eri entra ave praution. Il
se trouvait dans un grand dpt re!pli de
aisses et de artons. Ce la (ibre de bois
*on&ait le sol par endroits. Au loin, dans un
oin, on devinait plus )u'on ne vo'ait le
gardien, de dos, en train d'enlever sa veste de
uir. Eri avan"a petits pas ave l'intention
d'aller lui de!ander la per!ission de
l'ao!pagner dans sa ronde, pour voir
o!!ent il allait attraper les voleurs. #ais
lors)ue l'&o!!e se retourna, Eri rut
aperevoir un visage sv-re orn d'une grosse
!ousta&e. Il n'eut pas le ourage de l'aborder.
Au ontraire, il se a&a derri-re une pile de
aisses pour observer les !ouve!ents du
gardien. Celui?i retourna sur ses pas pour
rentrer sa !oto'lette. 8uis il re(er!a
soigneuse!ent la porte d'entre et donna un
tour de le(.
Eri (ut plusieurs (ois tent de lui rvler
sa prsene. Il avait envie de rier $ : +o 1 ;
ou bien $ : + 1 ; ou enore $ : 0e suis l 1 ;
Tinale!ent, il ne dit rien du tout. 8lus les
!inutes passaient, !oins il en avait le ourage.
Il aurait (allu le (aire i!!diate!ent. Eri
121
s'en(on"a don enore plus
pro(ond!ent dans sa a&ette.
: +u!1... +u!1 ; (it soudain le gardien
o!!e pour s'lairir la gorge.
Assis sur une aisse, il tira de sa serviette
des &aussons )u'il en(ila. Il resta un !o!ent
i!!obile, 'o!!e plong dans ses r(le/ions.
8uis il se leva pour se diriger petits pas vers
un passage )ui s'ouvrait dans le (ond du dpt.
Eri se !it le suivre distane. Il se
(liita d'avoir oubli de !ettre ses sandales.
Ju?pieds, il pouvait !ar&er enore plus
silenieuse!ent )ue et &o!!e. Si un voleur
surgissait, il lui serait (aile de le surprendre.
Et si le gardien s'asse'ait dessus, Eri, pendant
e te!ps, pourrait ourir au tlp&oneM ou bien
(iler dans la rue pour alerter un agent de
polieM ou enore se pripiter &e= #at&ias.
A vrai dire, la prsene de #at&ias
!an)uait beauoup Eri. En sa o!pagnie, il
se serait senti plus s@r de lui. A prsent il
o!!en"ait 2tre srieuse!ent in)uiet.
Kuelle b2tise de n'avoir pas &l le gardien
)uand il en tait

122
enore te!ps1 #aintenant il tait trop tard.
9e surveillant !ar&ait d'un pas tran)uille.
Eri le suivait, tou*ours sans bruit. Ils
pntr-rent tous deu/ dans une vaste salle
d'e/position. 6out dsorient )u'il tait, Eri
(init par reonna,tre les lieu/. Il se trouvait
dans les !agasins Terdinand. Curant la
*ourne, )uand il s'' rendait ave !a!an, il '
avait la o&ue. Eri tait telle!ent bousul et
ras )u'il ne pouvait rien voir. A prsent, le
al!e rgnait en et endroit. Ce&ors, un
tra!Da' passa dans un (raas de tonnerre. Eri
sursauta. Cans e grand silene, le bruit avait
t terri(iant. #ais la pai/ revint vite.
9e veilleur da!bulait de ra'on en ra'on.
Ce te!ps en te!ps, il donnait un tour de l
une esp-e de rveil )u'il portait en
bandouli-re. 8ar(ois, il se retournait
l'i!proviste. Alors Eri plongeait preste!ent
l'abri d'un o!ptoir.
9'un derri-re l'autre, ils !ont-rent un
esalier )ui les onduisit dans une partie des
!agasins )u'Eri ne onnaissait pas. 9es
&aussons
123
du gardien ne (aisaient pas de bruitM les
pieds nus d'Eri enore !oins.
#aintenant, l'&o!!e s'arr2tait de plus en
plus souvent. Il avait l'air de tendre l'oreille,
o!!e s'il entendait un voleur... Il se!blait
!(iant... Eri, sur ses gardes, suivait ave
attention les !oindres !ouve!ents du
surveillant, pr2t dispara,tre d-s )ue elui?i
(aisait !ine de regarder de son t. 9ui aussi,
d'ailleurs, se !it outer de toutes ses (ores.
.ne (ois ils rest-rent ainsi un bon !o!ent
i!!obiles tous les deu/, dans le silene absolu
des vastes salles. Tinale!ent, ils reprirent leur
!ar&e, tou*ours l'un suivant l'autre.
Arus)ue!ent, le bon&o!!e (it volte?(ae
et bougonna )uel)ue &ose. Il ' avait s@re!ent
un danger dans l'air... Eri se prit roire lui
aussi )u'un voleur tait sur ses talons. Il ne
pouvait pas s'e!p2&er de *eter (r)ue!!ent
un oup d'Hil en arri-re.
A deu/ ou trois reprises, le gardien
rebroussa &e!in. Il alla pousser des portes
)u'il avait nglig d'ouvrir lors de son pre!ier
passage.

124
Eri se prparait bondir si le voleur se
!ontrait. 9e veilleur serait agrable!ent
surpris de le voir se pripiterV son aide.
#ais auun !al(aiteur ne surgit. : C'est
pourtant trange ;, dit le bon&o!!e &aute
voi/. Il s'tait de nouveau arr2t.
: II ' a )uel)u'un I ; ria?t?il (urieu/.
8ersonne ne rpondit. : Kui est l I ;
de!anda?t?il enore.
Eri outait de toutes ses (ores. 9e
silene... >n aurait entendu voler une !ou&e.
9a tension et l'nerve!ent le !ettaient en
nage. Ce voleur,... il tait peut?2tre tout pr-s de
lui...
: Sorte= ou *e tire 1 ; voi(ra le gardien.
Kuelle (ra'eur 1 9e Hur d'Eri battait
grands oups. Si (ort )ue ses bou! 1 bou! 1
bou! 1 pensait?il, devaient s'entendre dans tout
le !agasin. 6api dans son oin, Eri aurait
bien voulu ris)uer un Hil pour voir de )uel
t le gardien dirigeait son ar!e. #ais le
ourage lui !an)uait. Et pourtant, o!!ent se
garer te!ps, )uand on ne voit rien I
+eureuse!ent, le bon&o!!e ne !it pas sa
!enae e/ution. Il
125
se ontenta de gro!!eler )uel)ues
i!prations et reprit Vsa !ar&e.
: Jon, *e n'ose plus le suivre, se dit Eri.
Ku'il se dbrouille tout seul. Apr-s tout, il a un
revolver. Il n'a pas besoin de !oi. 0e n'ai )u'
rester ii. 9ors)ue *e l'entendrai tirer, *'irai
son seours. Ce ette (a"on, *e pourrai prendre
le a!brioleur par?derri-re. ;
9e bruit (eutr des pas du bon&o!!e
s'a((aiblit dans le lointain. Alors seule!ent
Eri leva le ne= ave prudene. #aintenant il
tait o!pl-te!ent seul. 9e silene se (aisait
enore plus i!pressionnant. Kuel ron(ort si
#at&ias avait
127
t l1 >u tout au !oins 0i!*i!1 Cette
solitude tait bien pnible supporter.
Eri se trouvait au ra'on des artiles de
literie. Il en pro(ita pour aller se reposer sur
une pile de ouvertures de laine. Il avait
telle!ent !ar& )ue ses *a!bes ne le
portaient plus. Nrai!ent, il tait bien plus tt
)u'il ne l'avait ru en se levant. #algr sa
(atigue et sa t2te lourde, il s'e((or"ait de tendre
l'oreille. Kui sait si le veilleur n'allait pas
appeler au seoursI ou tirer des oups de
revolverI Eri se tenait pr2t lui venir en aide.
>ui. 9e garde pouvait o!pter sur lui.
Soudain, une ide traversa son esprit.
#ais... !ais... elui )u'ils avaient pris pour un
voleur, e (ant!e invisible, e& bien, 'tait
tout bonne!ent Eri lui?!2!e 1 #ais oui 1
C&a)ue (ois )ue le veilleur s'tait arr2t, Eri
avait (ait de !2!e. Et lors)ue le bon&o!!e
avait de!and )ui tait l, personne n'avait
rpondu pare )u'il n'' avait personne...
8ersonne d'autre )u'Eri.
#on Cieu, )uel a((reu/ !al&eur si
l'&o!!e
12<
avait tir1 Et s'il avait aper"u Eri, il
l'aurait naturelle!ent pris pour le voleur et
propre!ent asso!!. 8uis il se serait assis
dessus et aurait appel la polie. Eri tre!blait
d'une angoisse rtrospetive.
Il se leva, dsireu/ de s'en(uir. #ais il ne
savait pas tr-s bien par o% s'&apper. C'autant
!oins )u'en bas la petite porte d'entre tait
(er!e le(... Et voil )u'il entendit le
gardien revenir sur ses pas1 Eri se a&a
vive!ent derri-re un tas d'dredons. A !oiti
!ort de peur, il sentit )ue l'&o!!e appro&ait,
&sitait, tournait sur lui?!2!e puis (inale!ent
repartait dans une autre diretion. >u(1 Il tait
sauv1
Cid!ent, es lieu/ taient bien
dangereu/1 Eri n'aurait pas de!and !ieu/
)ue de s'en aller. #ais s'il se re!ettait errer
en )u2te d'une sortie, il ourrait le ris)ue de
renontrer le veilleur. Aabl, il poussa un
gros soupir. 8lus )ue *a!ais, il sou&aitait la
prsene de #at&ias. Il tait telle!ent (atigu1
Go!!e il s'tait de nouveau allong, le
so!!eil vint le surprendre.

12B
9ors)u'il s'veilla, il eut une i!pression
bi=arre. Sans ouvrir les 'eu/, il tGtonna
prude!!ent autour de lui. 8lus de drap sur
son lit1... 9a ouverture aussi avait disparu 1...
Il les avait sans doute (ait to!ber en dor!ant.
Et le !atelas tait plein de bosses1... Eri se
&asarda glisser un oup d'Hil entre ses ils.
Aon 1 Noil )u'il r2vait enore. Car il ne se
trouvait pas la !aison. 9e pla(ond tait
beauoup trop &aut. 6out tait di((rent,...
trange...
: A&, a& 1 ; (it une voi/.
Eri tressaillit et se !it brus)ue!ent sur
son sant. 9e gardien se tenait devant lui,
ao!pagn d'un !onsieur et d'une da!e.
6ous les trois le regardaient, ourrous. 9a
da!e e/pli)uait ave beauoup d'ani!ation $
: Au !o!ent o% *'entrais ii, *'ai entendu
un bruit bi=arre. 0e !'appro&e, et )u'est?e
)ue *e voisI e gar"on en train de dor!ir
o!!e un bien&eureu/ 1
L C'est don bien lui )ui rdait par l, e
!atin de bonne &eure, tandis )ue *e (aisais !a
ronde, dit le gardien.

12E
L >n a d@ l'oublier &ier soir, la
(er!eture, dit le !onsieur.
L Il serait bon de tlp&oner la polie,
proposa le gardien. Elle (era le nessaire.
L 0e veu/ aller la !aison 1 dit Eri.
L A la !aisonI 6u sais don o% tu
&abitesI de!anda la da!e.
L >ui, !ada!e, rpondit Eri. 0e
veu/ rentrer tout de suite.
L 6u aurais aussi bien pu le (aire &ier soir
au lieu de passer la nuit ii, re!ar)ua le
!onsieur. Est?e )ue tu te serais en(ui de
&e= toi, par &asard I
L 0e n'ai pas pass la nuit ii,
rpli)ua Eri. C'est e !atin )ue *e suis venu.
L #ais le !agasin n'tait pas
ouvert. Il est peine neu( &eures !oins di/.
L 0e suis arriv de tr-s bonne &eure.
En !2!e te!ps )ue lui ;, dit Eri, !ontrant
du doigt le gardien. Celui?i se !it &urler $
: KuoiI En !2!e te!ps )ue !oiI
Kuel toupet 1 Il se !o)ue de !oi, e galopin 1
L 0e ne !e !o)ue pas de vous, !onsieur,

13F
dit Eri. 0e suis entr derri-re vous,
par la petite porte )ui donne sur la ruelle.
L Et *e ne t'aurais pas aper"uI s'ria le
veilleur. Elle est bien bonne, elle?l1
Nrai!ent, tu e/ag-res, !on petit a!i. ;
II se tourna vers les autres $
: Ce ga!in s'est sans doute en(ui de &e=
lui. A prsent, il raonte des !ensonges pour
se tirer d'a((aire. Appelons la polie.
L 0e sais tr-s bien o% *'&abite. Nous n'ave=
pas besoin d'appeler la polie, dit Eri.
L .n ga!in )ui prtend 2tre entr ii
ave !oi est apable d'inventer n'i!porte
)uoi ;, rpli)ua le gardien. Sa !ousta&e
tre!blait, tant il tait (urieu/.
: #ais 'est vrai, e )ue *e dis1 a((ir!a
Eri de plus en plus dsol. 0e vous en prie,
laisse=?!oi partir. ;
Sans l'outer, le gardien, )ui ontinuait
te!p2ter, se dirigea d'un pas (er!e vers le
tlp&one.
Ce leur t, le !onsieur et la da!e
(i/aient un regard sv-re sur le !al&eureu/
Eri. Celui?i se sentait si abandonn,
131
si dsol, si e((ra' )u'il aurait voulu 2tre
une de es petites !ou&es )ui volettent sans
attirer l'attention de personne. 9'ide d'2tre
onduit au poste de polie le terrorisait. Jon
pas )u'il e@t vrai!ent peur des agents. #ais,
puis)ue ii on ne le ro'ait pas, eu/?l non
plus ne lui (eraient pas on(iane. >n le
!ettrait peut?2tre en prison.
En attendant, on l'avait e!!en dans un
bureau vitr o!!e une age. Il ' resta tout
seul, en(er! double tour.
Au bout d'un !o!ent )ui lui parut un
si-le, il aper"ut )uel)u'un )ui !ontait
l'esalier d'un air in)uiet. Kuel)u'un la
tignasse rousse, v2tu d'un pantalon bleu et
d'une veste de uir.
: #at&ias1 &urla Eri pleins pou!ons,
#at&ias 1 ;
#at&ias le vit et aourut vers lui.
: Je rie don pas ainsi ;, dit la da!e )ui,
elle aussi, arrivait pripita!!ent pour ouvrir
la porte.
: A&1 te voil en(in, Eri1 (it #at&ias en

132
entrant dans la pi-e. 6u !'as donn bien
du soui.
L >& 1 #at&ias, )ue *e suis ontent de te
voir1 Go!!ent as?tu (ait pour !e retrouverI
L 0'ai renontr ta !a!an dans la our.
Elle tait a((ole. Alors *e !e suis rendu
au poste de polie. >n venait *uste!ent
de tlp&oner )ue tu tais ii. ;
Sur es entre(aites, le veilleur tait
gale!ent revenu.
: Nous onnaisse= e ga!inI de!anda?t?il.
L Certaine!ent. C'est o!!e )ui
dirait !on petit (r-re, rpondit #at&ias.
Il &abite dans le voisinage.
L Nous devrie= le surveiller un peu
!ieu/, dit la da!e. En voil de drles de
parents )ui laissent leur en(ant tra!er
toute la nuit1 0'ai envie d'avertir les
Servies de protetion de l'en(ane. ;
: En voil des &istoires1 ; pensa Eri,
ron(ort par la prsene de son a!i. Celui?i
e/pli)ua $
: Ce n'est pas nessaire. Eri n'a point

133
pass la nuit de&ors. Il a d@ (iler de tr-s
bon !atin. Il s'veille souvent vers les in)
&eures. L Cin) &eures1...rpta le gardien. C'est
e !o!ent?l )ue *e suis arriv !oi?!2!e.
L Nous vo'e= 1 s'ria Eri, trio!p&ant.
L #onsieur AergQvist, vous devrie=
(aire attention, dit la da!e d'un ton aigre. 9a
pro&aine (ois, vous laissere= aussi bien
entrer un voleur. Et !2!e plusieurs, si "a se
trouve.
L 0e n'arrive pas o!prendre... ; 9e
gardien avait perdu son assurane. Il
balbutiait tout on(us une e/pliation
o!pli)ue.
#ais Eri ne se souiait pas d'en entendre
davantage. #at&ias l'avait pris par la !ain et
l'e!!enait rapide!ent. Aientt ils se
retrouv-rent dans la rue.
Co!!age )ue tu n'aies pas t ave nous,
#at&ias. 9e veilleur et !oi, nous avons
poursuivi des voleurs 1 dit Eri.
L A&1 vous avie= entendu
)uel)u'unI; de!anda #at&ias.
Eri r(l&it. A vrai dire, il n'avait rien
entendu, lui. C'est le gardien )ui avait entendu.
134
-ient.t ils se retrouv/rent dans la rue

135
: Noil, e/pli)ua?t?il, asse= e!barrass $ le
veilleur de nuit a entendu )uel)u'un. Et e
)uel)uSun, 'tait !oi. +eureuse!ent 1 8are
)ue si "a n'avait pas t !oi, 'aurait t un
vrai voleur 1 ;
#at&ias &o&a la t2te.
: 6oi, il (audra bientt te !ettre en age,
o!!e 0i!*i!, dit?il. Au !oins, on saura o%
tu es.
L 6u sais tou*ours o% !e retrouver,
rpli)ua Eri.
L >ui, tu as raison. C'est pare )ue *e
suis pres)ue ton grand (r-re.
L 0'ai!erais beauoup )ue tu deviennes
!on vrai grand (r-re. 6u ne pourrais pas, disI
L E& non 1 i!possible. 0'ai un papa et une
!a!an, !oi aussi. #ais si tu avais un
petit (r-re ou une petite sHur, tu serais ton
tour leur grand (r-re. ;
Eri tourna ette ide dans son esprit. En
e((et, s'il avait un petit (r-re ou une petite sHur,
'est lui )ui deviendrait le grand (r-re (ort )ui
prot-ge. Il s'a&-terait une !oto et une veste
de uir. Il resse!blerait #at&ias.
137
IX
CE J'ES6 8AS g2nant, un tout petit
ureuil, pas plus gros )u'un sourieau. 9a
nuit, il dort dans sa age. 9e reste du te!ps, il
se pro!-ne en libert dans la !aison.
#ais )ue dire d'un ureuil devenu grandI
Il ne reste pas une !inute tran)uille. Il bondit
de tous les ts la (ois 1 Go!!e il est
(atigant1 >n ne sait *a!ais e )u'il va (aire. >n
se de!ande o% il s'est (ourr...
13<
8ar(ois, on est paisible!ent assis en train
de lire... 8ou(1 Noil e diable d'ureuil )ui,
sans rier gare, vous to!be sur la t2te,
plantant ses gri((es dans vos &eveu/. >u
bien on s'allonge on(ortable!ent plat ventre
sur le divan $ on va dessiner des bons&o!!es,
ou bien une !aisonnette et son *ardinetM on va
les olorier ave les ra'ons de ouleur
re"us JoUl. >n n'a pas (ini de
s'installer )u'on entend des petits ris
plainti(s et (urieu/. Ils sortent de dessous le
oussin sur le)uel on a appu' son oude.
Jaturelle!ent1 C'est enore l'ureuil1
E/iste?t?il une oupation plus dletable )ue
de se livrer de te!ps autre de !erveilleuses
r2veriesI... >n pense par e/e!ple e )u'on
(erait si l'on avait le droit de (aire tout e )u'on
voudrait... #ais alle= don suivre le (il de vos
penses )uand vous 2tes la !eri d'un
diablotin de ette esp-e1 Il vous (ait soudain
tressaillir en venant rier l'i!proviste dans
votre oreille $ : Eu&, eu&1 0oue don ave
!oi1;
Il peut gale!ent arriver )ue l'on soit
oup savourer en pai/ un verre de lait
13B
ao!pagne d'une dliieuse brio&e. 9a vie est
belle. Il (ait &aud. C'est l't. >n balane
doue!ent ses pieds sous la table, en re!uant
les orteils. 6=a1 6out oup on sent une
!orsure aiguU un doigt de pied. >n pousse un
ri, on sursaute, et... patatras1 'est le verre de
lait )ui s'est renvers. Au beau !ilieu du la
blan, l'ureuil dresse son pana&e et (ait
entendre des : eu&1 eu&1 ; trio!p&ants. Il est
ontent.
Ce sont des tours de e genre )ue e pendard
de 0i!*i! inventait longueur ' de
*ourne. #a!an o!!en"ait trouver et
ani!al bien eno!brant. Elle dit un *our
#at&ias $
: II va (alloir )ue tu reprennes ton ureuil.
0e ne peu/ plus le supporter. Kuand ta !a!an
rentre?t?elle la !aisonI
L Ce!ain ou apr-s?de!ain, rpondit
#at&ias.
L 0e !e de!ande s'il est sage de garder
0i!*i! dans l'apparte!ent d'une personne )ui
vient de sortir de l'&pital et )ui a besoin de
al!e, dit papa. Il vaudrait !ieu/ lG&er
0i!*i! dans le par. Il se dbrouillera bien
tout seul.
13E
L Si on !e per!et de dire e )ue *e
pense..., o!!en"a Eri.
L Jous le savons bien, e )ue tu
penses, dit !a!an. 6u trouves )ue et
ureuil doit rester ii.
L 0uste!ent, dit Eri, tu as devin,
!a!an.
L Et !es rideau/ I Et les !eubles I Et
nos tapis I Ils seront bientt dans un bel tat si
ela ontinue 1 dit !a!an.
L #oi, *e trouve )u'une (en2tre sans
rideau/ (ait beauoup !ieu/, re!ar)ua Eri
d'un petit ton srieu/. S'il (aut &oisir entre
0i!*i! et les rideau/, *'ai!erais !ieu/ )u'on
garde 0i!*i! et )u'on enl-ve les rideau/.
L Il (audrait avoir l'avis de 0i!*i!,
dit papa. Co!!age )ue nous ne puissions
l'interroger.
L #ais si, dit Eri. 0e vais le lui
de!ander. 0i!*i!, o% es?tu I ;
C&aun pro!ena ses regards sous la table,
au pla(ond... Soudain, on entendit un grand
(raas dans la &a!bre voisine.
: 0e parie )ue 'est enore un pot de (leurs
)ui est to!b dans la our, dit !a!an. +ier
14F
+'cureuil& sans crier are& vous to!0e sur la t(te.
141
il en a d* (ait dgringoler un. Et la
se!aine derni-re, 'tait un vase.
L Oa pourrait 2tre le vent, dit Eri.
L 0e roirais plutt )ue 'est 0i!*i! ;, dit
papa.
9'ureuil surgissait *uste!ent, petits
bonds, sur le seuil de la porte. Il poussait des :
eu& 1 eu& 1 ; (rnti)ues, o!!e pour
e/pli)uer )u'il n'avait rien voir ave l'a((aire
du pot de (leurs.
: Niens ii 1 ; lui ria Eri.
#ais #at&ias tendit une bisotte 0i!*i!
et le prit sur ses genou/.
: Eoute?!oi bien, !on vieu/ 0i!*i!, lui
dit?il d'une voi/ doue. Est?e )ue tu pr(-res
rester ii ou aller *ouer dans le par ave les
autres ureuils I 9?bas, tu !-nerais une vie
naturelle.
L Ku'entends?tu par : vie
naturelle; I dit le papa d'Eri. E/pli)ue?le
0i!*i!. Sinon, il ne o!prendra pas e )ue tu
veu/ dire.
L #ener une vie naturelle, 'est vivre
o!!e un ureuil )uand on est un ureuil.

142
Et o!!e un 2tre &u!ain lors)u'on en est
un, dit #at&ias.
L C'est vrai, dit !a!an. 0e trouverais tout
aussi ridiule de voir Eri bati(oler dans les
bran&es d'un arbre et (aire ses provisions pour
l'&iver )ue d'assister au/ bats de et ureuil
dans un apparte!ent plein de !eubles ;, dit
!a!an.
Eri ne sourilla point. #ani(este!ent,
tout le !onde tait ontre lui.
: #on pauvre petit 0i!*i!, *e suis s@r )ue
tu pr(-res rester ave !oi, n'est?e pas I ; lui
&u&ota?t?il dans l'oreille.
0i!*i! (it !ine de ne pas avoir entendu. Il
grignotait sa bisotte et *etait des oups d'Hil
intrigus au/ uns et au/ autres. Il paraissait
&er&er o!prendre le su*et de la
onversation gnrale.
: C'ailleurs nous partons en vaanes la
se!aine pro&aine ;, dit papa.
Eri ontinua de (aire la sourde oreille.
: A ton retour, lui dit #at&ias, tu pourrais
venir un peu &e= nous, la a!pagne, en

143
attendant la rentre des lasses. 6u
t'a!userais bien. Ku'en dis?tu I Il est vrai )ue
nous n'avons )u'un &ien. #ais la (er!e
voisine, il ' a des agneau/, des veau/ et
d'autres ani!au/. Et puis nous pourrions aller
nous baigner &a)ue *our, ar !oi aussi *e
prendrai !es vaanes. ;
Eri &o&a la t2te. Inutile de disuter.
8uis)ue papa, !a!an et #at&ias taient
d'aord, e )u'il pourrait dire, lui, n'avait
auune i!portane. Et apr-s tout, ils avaient
peut?2tre raison. .n ureuil la !aison n'tait
pas une &ose telle!ent prati)ue.
: Jous pourrions le onduire en !oto au
par du &Gteau, (init?il par dire. #ais si
0i!*i! ne veut pas rester l?bas, s'il nous suit
lors)ue nous rentrerons, alors e sera signe
)u'il veut vivre &e= nous. Cans e as, il
(audra bien le garder, n'est?e pas I ;
#at&ias regarda papa et !a!an. Eri, lui,
se (liitait intrieure!ent d'avoir bien plaid
sa ause. Car en gnral 0i!*i! venait )uand
on l'appelait. Si don, dans le par, il appelait
l'ureuil et si elui?i lui obissait, tout se

144
passerait (ort bien. #a!an n'aurait plus
)u' donner la per!ission de garder 0i!*i!.
: Aon, (it papa. C'est entendu. Jous
verrons e !o!ent?l. #ais tu dois !e
pro!ettre de o!pter deu/ (ois *us)u'
in)uante avant de le rappeler.
L 8our)uoi I de!anda Eri.
L 8our lui laisser le te!ps de
s'&abituer un peu, de gri!per au/ arbres,
de (aire la onnaissane d'autres ureuils.
145
L Ce toute (a"on, dit #at&ias, nous
n'irons pas au par avant e soir. 0e
!onterai te &er&er apr-s !on travail. En
ette saison, la nuit vient tr-s lente!ent. Jous
pourrons passer )uel)ues &eures l?bas, dit
#at&ias.
L Attendons enore *us)u' de!ain,
proposa Eri.
L I!possible, dit #at&ias. Ce!ain soir,
*e devrai aider papa !ettre de l'ordre
la !aison, pour le retour de !a!an. Il n''
arriverait pas tout seul. A e soir 1 ;
lan"a?t?il en partant.
Eri ne rpondit pas. Il alla &er&er la
&a,nette a(in d'atta&er 0i!*i! et il sortit lui
aussi. Il se sentait si dse!par )u'il ne tenta
!2!e pas de (aire : +o 1 ; dans l'esalier. Il
aper"ut ependant #!e Anderson )ui ouvrait
*uste!ent sa porte, !ais il ne la salua pas. :
Kuel gar"on !al lev 1 ; (it #!e Anderson.
Eri ne dit rien.
: Je (ais pas attention elle, &u&ota?t?il
l'oreille de 0i!*i!. Elle ne sait pas )ue 'est
notre dernier apr-s?!idi ense!ble. ;
147
9ors)u'il arriva dans la our ave 0i!*i!
sur l'paule, #at&ias disparaissait *uste!ent
sous la vo@te, dans le (raas de sa
!oto'lette. Sven tait sur le si-ge arri-re.
8uis la our reto!ba dans le al!e et le
silene. 9e p-re Andersen venait de (aire son
grand netto'age. 8as le !oindre bout de
papier, le plus !ine brin d'&erbe en vue. Rien
ave )uoi *ouer.
Eri s'assit sur les !ar&es, le dos ontre la
porte d'entre. Il laissa 0i!*i! en libert.
C'tait un de es *ours !oroses, lg-re!ent
pluvieu/, o% l'on se sent seul et dourag L
!2!e sans ause apparente. .ne de es
*ournes o% l'on a envie de ne rien (aire. >n
songe soudain ave tristesse l'auto!ne, ses
longues soires so!bres. >n s'est r(ugi dans
un oin ave un livre ou bien une grande
(euille de papier et des ra'ons. 9a pluie
ruisselle sur les vitres. #a!an dit $ : Kuel
te!ps a((reu/ pour les pauvres gens en !er1 ;
Et papa a*oute $ : +eureuse!ent )ue notre
!aison est solide. Sinon e dluge pourrait
l'e!porter. ;
14<
9'auto!ne tait ependant enore loin.
9a !i?t venait peine de prendre (in.
8ourtant il pleuvait triste!ent. Sur le trottoir, au?
del du por&e, les passants portaient des
i!per!ables ou s'abritaient sous des parapluies.
Eri tira la (er!eture de son blouson *us)u'au
ou et posa son !enton sur les genou/. 0i!*i!
sautillait de?i, de?l. Il (lairait les pavs,
gri!pait un peu au/ saillies du !ur,
redesendait... Eri se de!andait e )u'il pourrait
bien entreprendre. Taire le tour du pGt de
!aisons ave 0i!*i!I >u bien autre &oseI
#ais )uoiI Il regarda 0i!*i!. 9a pluie ne
se!blait pas l'ino!!oder. Il balan"ait
tran)uille!ent le beau pana&e de sa )ueue
tou((ue. 6out oup, il prit son lan et (ila
travers la our.
: 0i!*i! 1 ria Eri )ui s'tait lev en &Gte.
Reviens tout de suite1 ;
#ais 0i!*i! galopait sous la vo@te. Il
s'arr2ta une seonde pour *eter par?dessus son
paule un oup d'Hil vers Eri )ui aourait, puis
il repartit vive allure. : 0i!*i! 1 0i!*i! 1 6u ne
dois pas aller dans la rue 1 riait Eri. Reviens,
reviens vite1 0i!*i!1 ;

14B
Au !2!e instant, une (illette passait.
#algr l'eau )ui to!bait, elle allait t2te et
*a!bes nues.
: >& 1 .n ureuil 1 ; s'e/la!a?t?elle.
Elle se baissa. Et &op 1 0i!*i! s'tait per&
sur son paule.
Eri tait a((ol.
: 0i!*i!, viens ii 1 ; rptait?il.
#ais )uand il dbou&a du portail, la petite
(ille, ave l'ureuil, avait pris de l'avane.
9es gens riaient. Kuel)ues en(ants se
!irent suivre la (illette, o!!e s'il s'agissait
d'une parade de ir)ue nouvelle!ent arriv en
ville, ave son ort-ge d'ani!au/ dresss.
Eri tait au bord des lar!es. Il ro'ait
entendre distane les : eu&1 eu&1 ; !o)ueurs
de 0i!*i!.
9e vilain 1 9'ingrat 1 Capable de
l'abandonner pour aller se *u&er sur l'paule
du pre!ier passant venu 1 Et par?dessus le
!ar&, le petit o)uin se!blait (ort satis(ait.
Si 0i!*i! avait t un ureuil onvenable, le
genre d'ureuil )u'Eri aurait voulu )u'il (@t,
il se

14E
+a petite #ille avec l'cureuil avait pris de l'avance.
15F
serait e!press de lG&er son per&oir pour
revenir au galop vers Eri.
#ais 0i!*i! se souiait bien d'Eri )ui
ourait, ourait, tout en l'appelant1 8ersonne ne
(aisait attention ses ris. Il (aillit 2tre
renvers plusieurs (ois par des voitures ou des
!oto'lettes.
0uste au !o!ent o% il allait rattraper la
voleuse, elle?i disparut sous un por&e. Eri
&sita un )uart de seonde. Ce grands gar"ons
se tenaient l )ui le dvisageaient d'un air
nar)uois. 9es grands gar"ons l'e((ra'aient
tou*ours un peu. Il s'en !(iait. Ils avaient la
!anie de (aire talage de leur (ore, de
&ouspiller les petits pour les e!p2&er de
passer. Eri se de!anda s'il ne devrait pas
ourir &er&er #at&ias. Il se souvint
brus)ue!ent )ue #at&ias tait en tourne de
livraisons en o!pagnie de Sven.
8as tr-s rassur, Eri dida de se
dbrouiller tout seul. Il se (au(ila travers le
groupe )ui le laissa passer. +eureuse!ent1 Il
gagna la our. #ais la (illette et 0i!*i! avaient
disparu.

151
C'tait une &aute !aison ontenant de
no!breu/ apparte!ents. Go!!ent savoir o%
&abitait ette (ille I Elle pouvait aussi bien
loger au sous?sol, sous les o!bles ou Cieu
sait o% enore,... dans un endroit o% Eri ne
pourrait plus *a!ais retrouver 0i!*i!.
Eri arriva au pied de l'esalier. Il en !onta
les pre!i-res !ar&es. >n entendait toutes
sortes de bruits. 9a radio, des bbs )ui
pleuraient, des gens )ui bavardaient. #ais de
0i!*i!, pas le !oindre signe. Eri (rappa
ti!ide!ent une porte. Au bout d'un instant,
un !onsieur vint ouvrir.
: Est?e )ue...I o!!en"a Eri.
L Jon, nous n'avons pas de vieu/
*ournau/ donner ;, dit le !onsieur )ui
re(er!a aussitt.
Eri seoua la t2te. Ce n'tait pas *uste, non
vrai!ent1 >n ne lui avait pas laiss le te!ps
de s'e/pli)uer. 9es gens ne devraient *a!ais
rpondre avant de savoir e )u'on leur
de!ande.
Il alla plus loin et sonna ti!ide!ent.
.ne vieille da!e entrebGilla la porte.

152
: Jon, !eri, !on petit a!i, *e n'ai besoin
de rien ;, dit?elle. Eri ne put !2!e pas plaer
un !ot. 9e battant lui avait la)u au ne=1
9e gar"on &o&a la t2te et !onta l'tage
au?dessus. #ais l, personne ne rpondit. 9es
gens taient probable!ent en vaanes. Eri
o!!en"ait 2tre tr-s in)uiet. >% tait don
passe ette (illeI Elle avait sans doute disparu
*a!ais, et 0i!*i! ave elle... Il ne reverrait
plus son ureuil. Certes, il tait sur le point de
le perdre de toute (a"on. #ais il ai!ait
153
!ieu/ lui rendre la libert dans le par )ue
de se le laisser voler.
Eri !onta *us)u'en &aut. Il (rappa de
nouveau. .ne da!e vint lui ouvrir.
: Aon*our, !ada!e, dit?il. Est?e )ue
0i!*i! est iiI
L Jon, rpondit ai!able!ent la da!e.
Il est la a!pagne ave son p-re. ;
Eri ar)uilla les 'eu/. R2vait?ilI
8ourtant... Il s'e!pressa de de!ander enore $
: Est?e )ue...
L Est?e )u'il revient bienttI dit la da!e
en lui oupant la parole. C'est ela )ue tu
voudrais savoir, !on petitI Jon,
ertaine!ent pas avant la (in de l't. Il a
t invit &e= une de nos ousines. Il ne
sera de retour )u' la rentre des lasses. ;
Eri re!eria, (it un petit salut bien poli, et
la da!e re(er!a sa porte. Apr-s tout, il n'tait
pas inro'able )ue 0i!*i! e@t retrouv son
papa ureuil et )u'en sa o!pagnie il (@t parti
pour la a!pagne rendre visite une ousine.
8our)uoi pasI Il paraissait plus
invraise!blable )u'il rev,nt pour la rentre des
154
lasses. Eri ne se souvenait pas d'avoir
entendu dire )ue les ureuils allaient l'ole,
sau( dans les ontes de (es. #ais es
&istoires?l ne sont *a!ais vraies, tout le
!onde sait ela.
0i!*i!... Eri se prit r(l&ir $ : II doit
s'agir de )uel)u'un d'autre... A&1 oui, *'' suis1
Ce doit 2tre le 0i!!' )ui &abite par ii et )ui
est dans !a lasse. Cette da!e est sa !a!an.
Elle a !al o!pris. Jaturelle!ent 1 C'est bien
e )ue *e disais tout l'&eure $ si les gens
outaient un peu !ieu/, ils ne rpondraient
pas tort et travers. ;
Eri poussa un soupir de soulage!ent. Ce
!'st-re?l, en tout as, tait e/pli)u. Restait
l'autre, la disparition de 0i!*i!. 9'en(ant prit
son ourage deu/ !ains et alla (rapper &e=
le voisin. 9 enore, personne la !aison.
Eri dut se rsoudre redesendre. C&e!in
(aisant, il s'arr2ta devant &a)ue porte pour
outer de toutes ses oreilles. Julle part, le
!oindre : eu& 1 eu&1 ; ron(ortant.
Tinale!ent, il se retrouva dans la our.
Il tait ertain )ue, si #at&ias avait t l,
155
tout se serait arrang. #at&ias aurait eu tt
(ait de retrouver 0i!*i!. #ais #at&ias tait
loin et la pluie ontinuait. Il (aisait triste et
gris. .n vrai *our atastrop&es 1 Eri !it ses
!ains dans ses po&es pour !diter plus son
aise.
Soudain il aper"ut une porte dans un oin
de la our. Il s'en appro&a et la poussa
lg-re!ent. Elle n'tait pas (er!e. Eri
pntra ave praution dans une petite
uisine. .ne odeur d'oignons s'&appait d'une
!ar!ite )ui &antonnait sur le (ourneau. A
l'autre bout, une porte ouverte lui per!it de
passer dans une grande pi-e. Et l, par terre,
la petite (ille )u'il &er&ait tait assise ave
0i!*i! devant elle. 0i!*i!1...
Eri s'appro&a. 9a (illette leva les
'eu/.
: Aon*our, dit?elle, )ue veu/?tuI
L Cet ureuil est !oi, rpondit Eri.
L A toi I (it?elle, tonne. Go!!ent
t'appelles?tuI
L Eri. #ais...
L #oi, *e !'appelle .rsule.
157
+,& par terre& tait la petite #ille qu'il c%erc%ait.
15<
L E& bien, .rsule, il (aut !e rendre
!on ureuil1 Il a tou*ours vu ave
!oi, depuis )u'il tait tout petit. Son no!
est 0i!*i!. Ce soir, *'irai ave #at&ias le
re!ettre en libert dans le par du &Gteau.
L Alors, tu n'as pas l'intention de le
garderI de!anda .rsule.
L Jon ;, rpondit Eri.
Il ne rut pas utile de donner plus
d'e/pliations. 9a petite (ille serra 0i!*i!
ontre elle et dit d'un ton douereu/ $
: Cans e as, autant )u'il reste ave !oi.
0e le trouve si gentil.
L Jon. Il doit 2tre libre. ; Eri (it
enore )uel)ues pas en avant.
: Aa&1 il sera beauoup !ieu/ &e= nous,
dit .rsule. 9aisse?le?!oi. 6u sais, *'ai d*
beauoup d'ani!au/. ;
Elle se leva brus)ue!ent. 0i!*i! en
pro(ita pour sauter sur Eri.
: Et !aintenant, *e !'en vais, dit elui?i.
L E& bien, va?t'en1 rpondit .rsule. #ais
l'ureuil restera ii. ;
15B
Eri protesta $ : II est !oi 1
L 8uis)ue tu veu/ le relG&er e soir, *e le
garde, dit la petite d'un ton atgori)ue.
L Eu&, eu&1 (aisait 0i!*i! *u& sur
l'paule d'Eri.
L Neu/?tu voir !es b2tes avant de
t'en aller I ; de!anda .rsule.
Eri ne rpondit rien. Inutile de disuter
ave ette (ille obstine. #ieu/ valait
e!plo'er la ruse.
: #on papa sulpte des ani!au/ en bois. Il
les peint et il les vend. 8our les (aire bien
resse!blants, il a besoin de !o4-les vivants ;,
dit .rsule.
Elle s'appro&a d'une age reouverte d'une
to((e )u'elle souleva. Ceu/ petits singes l'air
triste s'' trouvaient pelotonns. Ils bougeaient
peine. 9a (illette les ouvrit de nouveau et
enleva une toile pose sur une autre age, plus
grande. .n ourson ' dor!ait. Eri se sentit
plein de o!passion pour es !al&eureuses
b2tes. Kuelle pito'able e/istene )ue la leur,
en(er!s de la sorte 1 0a!ais, au grand *a!ais,
il ne tolrerait )ue 0i!*i! reste dans ette
!aison1
15E
: Jous avions une bara)ue de (orains
autre(ois, ontinua .rsule. Ave une )uantit
d'ani!au/. C'tait pres)ue o!!e un ir)ue.
Et *e sais (aire des tours de (ore. 6iens,
regarde1 ;
En un lin d'Hil, elle s'tait !ise la t2te en
bas, les *a!bes en l'air. Ave une aisane )ui
tonna Eri, elle se pro!ena sur les !ains
travers la pi-e.
#ais elle entendit la)uer la porte et
reto!ba i!!diate!ent sur ses pieds. Elle
se!blait in)ui-te. Eri pro(ita de son
inattention pour (ourrer 0i!*i! sous son
blouson sans se souier des lappe!ents irrits
de l'ani!al.
.n &o!!e entra. Son aspet tait
dplaisant.
: Kui est e gar"onI ; de!anda?t?il d'un
ton rogue en dsignant du doigt un Eri
apeur. :0e t'ai pourtant d(endu de (aire venir
des trangers ii, tu entends, .rsule I ; 8uis il
s'adressa Eri $ : Et toi, !on bon&o!!e,
da!pe 1 ;
Eri ne se le (it pas dire deu/ (ois. Avant

17F
)ue la (ille ait pu (aire un geste, il avait (il
toute vitesse.
Il ne s'arr2ta )u'une (ois en s@ret dans sa
propre our. 9, il renontra #at&ias )ui
revenait de ses ourses. Il lui onta sa
!saventure.
: #on Cieu 1 (it #at&ias. .n peu plus, tu
perdais notre 0i!*i! 1 Ku'aurais?tu pu (aire si
ette (ille avait pris le tra!Da' pour rentrer
&e= elle dans un lointain )uartier I
L Rien, rpondit Eri. C'aurait t
a((reu/.
L E& 1 oui, re!ar)ua #at&ias. 9e
pauvre 0i!*i! aurait (ini ses *ours dans une
petite age troite. Il n'aurait plus *a!ais
pro(it de sa libert.
L Alors nous irons le lG&er e soir dans
le par, dit Eri.
L >ui, approuva #at&ias.
L #ais s'il revient )uand *e
l'appellerai, *e le garderai, 'est pro!is I ;
171
X
I9 SE #I6 pleuvoir dans la soire. 9e
te!ps tait enore plus !orne )ue pendant
la *ourne. Eri !it son i!per!able, #at&ias
sa veste de uir et ses bottes de aout&ou,
puis ils partirent tous les deu/ sur la
!oto'lette en diretion du par.
: >n serait !ieu/ la !aison ;, dit Eri
tandis )ue #at&ias rangeait sa !a&ine pr-s de
la grille.

PRIC E6 9'PC.RE.I9
172
: Jous n'allons pas rester longte!ps, dit
#at&ias en se dirigeant vers l'entre.
L 0i!*i! n'est pas &abitu vivre de&ors.
Il vaudrait peut?2tre !ieu/ attendre )u'il (asse
beau, suggra Eri.
L 8ar la pluie, il ' a !oins de
pro!eneurs, dit #at&ias. 0i!*i! sera plus
tran)uille. Et *e ne pense pas )u'un peu
d'eau le drange beauoup.
L 0e suis s@r du ontraire. 0i!*i! n'ai!e
pas du tout se !ouiller. Il serait ertaine!ent
plus &eureu/ &e= nous ;, rpli)ua Eri.
Il s'arr2ta pour regarder #at&ias d'un air
in)uiet. Celui?i se ontenta de rire genti!ent.
Il prit Eri par le ou et dit $
: Je sois pas dsol, petit (r-re. 6u as eu
l'oasion de *ouer ave 0i!*i! tout un !ois.
A prsent, 'est (ini. Il (aut )ue tu t'intresses
)uel)ue &ose d'autre. C'ailleurs, tu vas partir
en vaanes. 6u t'a!useras bien, tu oublieras
0i!*i!...
L Au (ond, *'aurais pr(r ne l'avoir
*a!ais onnu ;, dit Eri.

173
#at&ias retira sa !ain.
: 6u as peut?2tre raison, (it?il tout bas.
C'est !a (aute. ;
Eri s'e!pressa de protester $
: Jon, #at&ias, *e n'ai pas voulu dire "a.
0'ai t tr-s ontent )ue tu !e donnes 0i!*i!.
Jous avons pass de bons !o!ents ense!ble.
L 6u en es s@r I de!anda #at&ias.
L >& 1 oui 1 Seule!ent, !aintenant,
*'ai un peu de &agrin, dit Eri.
L 0e te o!prends. #ais bientt tu
n'' penseras plus... 8ar(ois, on voudrait rester
tou*ours un petit gar"on )ui s'a!use ave les
ureuils. Et puis, ertains !o!ents, on
ai!erait )ue le te!ps vole. >n a &Gte de
grandir... >n sou&aite ei, on sou&aite ela.
>% ela se o!pli)ue, 'est )uand on dsire
les deu/ &oses la (ois. ;
Eri outait sans tr-s bien o!prendre les
paroles de #at&ias. Cependant, au ton de sa
voi/, il perevait la tristesse de son a!i. Il lui
prit la !ain et lui dit $
: 6u sais )ue *e suis ton petit (r-re... ou
peu pr-s.
174
L Aien s@r. 0'allais l'oublier. 0e suis
ontent )ue tu !e le rappelles. ;
#at&ias tenait 0i!*i! a& sous sa veste.
#ais d-s )ue les deu/ gar"ons se trouv-rent au
!ilieu du par, Eri sortit la &a,nette de sa
po&e. #at&ias passa la petite einture de uir
autour de l'ureuil.
Ils travers-rent les pelouses ave
praution. Il pleuvait asse= (ort. 9e sol,
dtre!p, dgageait une odeur d'&erbe
!ouille. >n ne vo'ait pres)ue personne.
0i!*i! avan"ait en re!uant la t2te. Il ne
se!blait gu-re apprier ette pro!enade dans
l'&u!idit et (aisait entendre des : eu& 1 eu& 1
; rprobateurs.
Eri et #at&ias s'abrit-rent sous un grand
&2ne. 0i!*i! en pro(ita pour gri!per
agile!ent le long du tron. Il s'installa sur une
basse bran&e d'o% il *etait des oups d'Hil
urieu/ autour de lui. #ais lors)ue Eri tira
doue!ent sur la &a,nette et l'appela, il
s'e!pressa de redesendre et de se per&er sur
son paule.
#algr l'averse, les deu/ a!is ontinu-rent
leur &e!in. Ils atteignirent une butte o%
175
Ils partirent tous les deu1 sur la !otoc2clette.
177
buissons, ro&ers et arbres, p2le?!2le,
(or!aient une sorte de (or2t vierge en
!iniature. Ces sentiers serpentaient dans les
(ourrs.
Eri se de!andait an/ieuse!ent e )ue
0i!*i! (erait une (ois !is en libert. Il esprait
bien )u'il reviendrait vers lui sans tarder. #ais
peut?on *a!ais 2tre s@r de rien I
: 0us)u'o% va?t?onI de!anda?t?il.
L #a (oi, arr2tons?nous ii, dit
#at&ias. #ais souviens?toi de o!pter deu/
(ois *us)u' in)uante avant de le rappeler,
o!!e ton papa l'a dit.
L 8endant )ue *e o!pterai, il
aura le te!ps d'aller loin, !augra Eri.
L Alors, ela signi(iera )u'il veut sa
libert, rpli)ua #at&ias.
L .n &ien pourrait lui (aire du !al, dit
enore Eri.
L 0i!*i! est un ureuil. Il gri!pera sur
un arbre et auun &ien ne l'attrapera, rpondit
#at&ias. Allons 1 laisse?le partir. 6u verras
bien. S'il ne s'loigne pas et rpond ton
appel, 'est )u'il ne veut pas te )uitter. ;

17<
Eri avait beau &er&er de bonnes raisons,
il ne trouvait rien. Il tait bel et bien sur le
point de perdre 0i!*i!. Si enore le te!ps
avait t !oins !auvais1 Gela ontribuait sa
dsolation... 9a pluie ta!bourinait sur le
(euillage, (aisait des !ares dans les sentiers
boueu/. 9es &eveu/ d'Eri taient tre!ps.
.n (ilet d'eau (roide lui oulait dans le ou par
le ol de son i!per!able. #at&ias avait
relev elui de son blouson.
9es !ains dans les po&es, il restait l,
sans bouger. Il attendait...
: Jotre &atte va avoir des petits, (it?il
soudain.
L A&1 s'ria Eri ave intr2t. Ce tout
petits petits &atons I
L >ui. C'ii &uit *ours, *e suppose.
L 6u !'en donneras un, dis, #at&iasI tu
veu/ bien, n'est?e pasI de!anda Eri.
Rien )u'un. .n tout noir1
L Cans votre !aison, vous n'ave= pas le
droit d'avoir des ani!au/. Ji &ats ni &iens.
6u le sais bien. #ais ton retour de vaanes,
tu devrais venir un peu &e= nous. 6u
17B
pourras *ouer ave les petits &ats.
L C'est une bonne ide. Et ensuite, *'irai
trouver le grant. 0e lui de!anderai de dire
#. Anderson )u'il !e (aut absolu!ent un petit
&at, puis)u'il n'' a pas d'autres en(ants dans la
!aison. 0e n'ai personne ave )ui !'a!user.
L >ui, 'est ela, rpondit #at&ias. #ais
en attendant, il (aut dta&er 0i!*i!. 0e
o!!ene 2tre tre!p. ;
Eri poussa un gros soupir. Il enleva
la laisse. C'abord, 0i!*i! n'eut pas l'air de
17E
s'aperevoir )u'il tait libre. Il sautillait au/
pieds des deu/ gar"ons sans &er&er
s'loigner. 8uis il (it un petit bond et poussa
)uel)ues grogne!ents.
: 0e vais te pr2ter !a !ontre, dit #at&ias.
6u surveilleras l'aiguille des seondes. 6u vois,
'est elle?l. Kuand elle aura (ait deu/ (ois le
tour, deu/ !inutes se seront oules. Ainsi tu
n'auras pas o!pter deu/ (ois *us)u'
in)uante. Gela reviendra peu pr-s au !2!e.
6iens 1 ;
Eri prit la !ontre en !ain. 9'aiguille des
seondes tait la vertiale. Il suivit
attentive!ent sa !ar&e. #ais il trouva bientt
)u'elle tournait trop lente!ent. Alors il se !it
&er&er 0i!*i! des 'eu/.
Apr-s 2tre rest un instant assis sur son
arri-re?train au !ilieu du sentier, l'ureuil
tait all, d'un petit air did, se per&er sur
un arbre. Il regardait vers le bas en poussant
des : eu&1 eu&1 ; satis(aits. >n entendit des
rale!ents sur l'ore. 0i!*i! !ontait de plus
en plus &aut. 8uis, d'un bond souple, il s'lan"a
sur l'arbre voisin.
1<F
: 6u vois 1 Il se dbrouille par(aite!ent.
Aussi bien )ue n'i!porte )uel ureuil des
bois. >n dirait )u'il est d* &abitu, (it
#at&ias. C'est ela )ue *'appelle une vie
naturelle pour 0i!*i!. ;
Eri ne rpli)ua pas. Il *eta un oup d'Hil
sur la !ontre. #aintenant, l'aiguille se tenait
de nouveau toute droite, !ais ave la pointe en
bas, ette (ois. .ne de!i?!inute venait don
de s'ouler. >n perevait les glousse!ents de
0i!*i! dans le (euillage. Eri (ut sur le point
de l'appeler. #ais #at&ias se &Gta de le
prendre par la !ain et Eri ne dit rien.
8eu peu, la pluie s'tait al!e. 9es
(rondaisons, gorges d'eau, s'gouttaient
lente!ent.
Alors )ue l'aiguille revenait la vertiale,
la pointe en l'air, les deu/ gar"ons virent
soudain 0i!*i! dgringoler toute vitesse d'un
tron d'arbre pour s'appro&er d'eu/. Eri se
baissa et tendit le bras. #ais voil )ue
l'ureuil lui tourna le dos sans (a"on. 6out
bondissant, il disparut de nouveau dans des
buissons.

1<1
Aientt, son pana&e se !ontra au so!!et
d'un bouleau.
9ors)ue l'aiguille eut enore (ait un de!i?
tour, Eri n'' tint plus. Il se !it i!iter le ri
de 0i!*i! puis appela $
: 0i!*i! 1 0i!*i! 1 viens vite 1 ;
0i!*i! lui rpondit. Eri l'entendit
desendre le long du tron. .n bruisse!ent...
A deu/ pas de lui, sur le sentier, 0i!*i!, assis
sur ses pattes de derri-re, grignotait )uel)ue
&ose. Ce te!ps en te!ps, il *etait un oup
d'Hil Eri et #at&ias.
0uste et instant, deu/ ureuils pass-rent
en sautillant. Ils s'arr2t-rent pr-s de 0i!*i! et
le (lair-rent. Ensuite ils gri!p-rent sur un
vieu/ &2ne. Sans &siter, 0i!*i! s'lan"a
leur suite. >n entendit un &Hur de : eu& 1 eu&
1 ; 9es trois ureuils (aisaient onnaissane.
8uis le bruit s'esto!pa dans le lointain.
Alors Eri et #at&ias (irent tout e )u'ils
purent pour attirer et rappeler 0i!*i!. Ils
arpent-rent plusieurs (ois le sentier. 9eur
attente (ut vaine.
1<2
Ils s'arr(t/rent pr/s de )i!*i!.
1<3
0i!*i! ne rpondait plus et ne revenait pas.
: II veut 2tre libre, dit Eri d'un ton !orne.
L C'est tout naturel, rpondit #at&ias.
Jous avons agi pour son bien. Et toi, dans
)uel)ues *ours, tu vas partir en vaanes. ;
Eri ne rpondit rien. 9es deu/ gar"ons
travers-rent lente!ent le par et regagn-rent
l'endroit o% la !oto'lette tait gare. A
prsent, le soleil brillait de nouveau. Il (aisait
beau, pres)ue &aud. Eri s'installa derri-re
#at&ias et ils repartirent vive allure. Avant
de rentrer, ils (irent un dtour par le port pour
*eter un oup d'Hil au/ bateau/.
9ors)ue Eri se retrouva dans sa our, il
tait de bien !eilleure &u!eur.
Kuel)ue te!ps apr-s, *uste avant le dpart
d'Eri ave papa et !a!an, les deu/ gar"ons
retourn-rent au par. Ils l'e/plor-rent,
&er&ant et appelant 0i!*i!. 8ar?i, par?l, ils
aper"urent des ureuils )ui lui resse!blaient
beauoup, !ais auun d'eu/ n'tait le vrai
0i!*i!.
0i!*i! resta invisible. Eri ne le revit plus
*a!ais.
1<4
0i!*i! trouva ertaine!ent se ni&er
dans un reu/ d'arbre o% il passa l'&iver ave
une provision de noisettes. Il est (ort probable
)ue, l't suivant, il se !aria et devint p-re de
(a!ille.
#ais il ' a lieu de roire )ue, ette
po)ue, il avait oubli Eri, #at&ias et tout le
reste depuis longte!ps. Car L et 'est l leur
plus grand d(aut L les ureuils ont la
!!oire ourte.
I!pri! en F"#$%& par Arodard?6aupin I!pri!eur?Relieur
Goulo!!iers?8aris 5747E?1?337B Cpt lgal nW 2BB1 2
e
tri!estre 1E71.
1<5
1<7

Vous aimerez peut-être aussi