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J ACQU ES LACAN
E L MI T O I N D I V I D U A L
D E L NE URTICO
I
J_jes hablar de un t e ma que re al me nt e
de bo c al i f i c ar c omo nue v o, y que c o mo t al es
difcil.
L a di f i c ult ad de esta exposicin no le es
intrnseca e n modo alguno. Surge de l he c ho de
que trata de algo nuevo que tanto m i e xpe ri e n-
c i a analtica c omo e l i nt e nt o que hago, e n e l
curso de una enseanza l l amada de s e mi nari o,
de prof i i ndi zar l a re ali dad fimdamental de l
anlisis me pe rmi t i e ron perci bi r. Ext rae r de esta
enseanza y de esta e xpe ri e nc i a esa part e ori g i -
nal , para hacerles sent i r su alcance, entraa di f i -
cultades muy especiales e n la exposicin.
P or eso les pi do po r ant i c i pado su i ndul -
g e nc i a si quiz se les pre s e nt a al g una di f i c ul -
t ad para capt ar, al me nos e n e l pri me r abor-
daje, aque l l o de l o que se trata.
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E l psicoanl isis, debo r ecor dar l o como
prembul o, es una di sci pl i na que, en el con-
j unt o de l as ciencias, se nos pr esent a con una
posicin v er dader ament e par t icul ar . A me nu-
do se dice que no es una ci enci a est r ict ament e
h abl ando, l o que parece i mpl i car por con-
traste que es si mpl ement e un ar t e. ,E so es un
er r or si por el l o se ent i ende que no es ms que
una tcnica, un mtodo oper aci onal , un con-
j unt o de recetas. Per o no l o es si se empl ea ese
trmino, arte, en el sent ido en que se l o
empl eaba en l a E dad Me di a cuando se habl a-
ba de l asar l es l iber al es ustedes conocen su
serie, que va de l a astronoma a l a dial ctica,
pasando por l a aritmtica, l a geometra, l a
msica y l a gramtica.
Ci er t ament e hoy nos es difcil apr eh ender
l a funcin y el al cance de esas artes l l amadas
l iber al es en l a v i da y en el pensami ent o de l os
maest ros [matres] medieval es. No obst ant e, l o
cier t o es que l o que l as car act er iz a y l as dis-
tingue de l as ciencias que de el l as surgiran es
que mant i enen en pr i mer pl ano l o que puede
l l amar se una rel acin f undament al con l a
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me di da del h ombr e. Pues bi en, el psicoanl i-
sis es act ual ment e l a nica di sci pl i na quiz
compar abl e con esas artes l iber al es, por l o que
pr eser va de esa rel acin de me di da del h om-
br e consigo mi smo rel acin i nt er na, cer r a-
da sobre s mi sma, inagot abl e, ccl ica, que
entraa por ex cel enci a el uso de l a pal abr a.
/ E s j ust o por eso que^aexperiencia anal ti-
ca no es decisivament e obj et ivabl e. Si empr e
i mpl i ca l a emer genci a en su pr opi o seno de
una v er dad que no puede ser di ch a, pues l o
que l a const it uye es l a pal abr a, y por que sera
pr eci so de al gn mod o de ci r l a pal abr a
mi sma, que es l o que est r ict ament e h abl ando
no puede ser di ch o en cal i dad de pa l a b r a . ^
Vemos emanar del psicoanl isis, por l o
dems, mt odos que tienden a obj et iv ar
medi os de act uar sobre el h ombr e, el obj et o
h umano. P er o no son ms que tcnicas
derivadas de ese arte f undament al que es el
psicoanl isis t al como est const i t ui do por esa
rel acin int er subj et iva que no puede, l es dij e,
ser agot ada, pues es l o que nos hace h ombr es.
E so es sin embar go l o que de t odos modos nos
vemos l l evados a i nt ent ar expr esar con una
frmul a que ofr ez ca l o esencial de el l a, y es
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j us t ame nt e por eso por l o que exi ste e n e l
seno de l a e x pe ri e nc i a analtica algo que es,
est ri ct ament e hablando,; u n mi t o. /
E l mi t o es l o que da u n a l o r m u l a di scursi va
a algo que n o pu de ser t ras mi t i do e n l a de f i ni -
cin de l a v e rdad, da do que l a definicin de l a
v e rda d solo pue de apoyarse sobre e l l a mi s ma ,
y que l a pa l a bra l a const i t uye e n l a me di da e n
j que progresa. L a pa l a bra n o pue de ^captarse a
s mi s ma , n i capt ar e l mov i mi e nt o de acceso a
l a v e rda d, c omo u n a v e rdad obj eti va. Sol o
pue de e xpre s arla y esto, de u n modo mti-
co. E n este s e nt i do pue de deci rse que a que l l o
e n l o que l a teora analtica c onc re t i z a l a
relacin i nt ersubj et i va, y que es e l c ompl e j o
de E di po, tiene u n valor de mi t o. ^ ^
H oy les aportar u n a seri e de he c hos de
e x pe r i e n c i a que intentar e j e mpl i f i c a r a
propsito de esas f ormac i one s que const at a-
mos e n l a vi venci a de los sujetos que t omamos
e n anlisis, los sujetos neurticos por e j e mplo,
y que son conoci dai s por t odos aquellos a
qui enes l a e x pe ri e n c i a analtica n o les es c om-
ple t ame nt e ajena. E stas f ormac i one s necesi t an
aport ar al mi t o edpico, e n l a me di da e n que
se e n c ue n t ra e n e l corazn de l a e x pe ri e n c i a
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analtica, ci ertas modi f i c a c i one s de est ruct urj i
que son correlat i vas de los progresos que
nosot ros mi s mos hacemos e n l a comprensin
de l a e x pe ri e nc i a analtica. E s l o que nos per-
mi t e , e n s e gundo grado, capt ar que l a teora
analtica est ntegramente sost eni da por e l
c onf l i c t o fimdamental que , por i n t e rme di o de
l a rivalidad c on e l pa dre , l i ga al sujeto c on u n
valor simblico esenci al pe ro esto, l o vern,
s i e mpre e n funcin de c i e rt a degradacin
c on c re t a , l i ga da quizs a c i rc u n s t a n c i a s
soci ales especi ales, de l a figura de l padre . L a
e x pe ri e nc i a mi s ma se e x t i e nde e nt re esta i ma -
ge n de l pa dre , s i e mpre de gradada, y u n a i ma -
ge n que nuest ra prctica nos pe rmi t e me di r
c ada vez ms, as c omo nos pe rmi t e me di r sus
i nc i de nc i a s e n el anali st a mi s mo e n l a me di da
e n que , bajo u n a f orma c i e rt ame nt e velada y
casi re ne gada por l a teora analtica, l t oma
n o obst ant e, de u n a ma n e ra casi c l ande s t i na,
e n l a relacin simblica c on e l suj eto, l a pos i -
cin de ese personaj e muy de s di buj ado por l a
declinacin de nue s t ra hi s t ori a que es e l de l
a mo e l de l a mo mora l , e l de l a mo que
i ns t aura e n l a dimensin de las re lac i one s
huma na s fimdamentales a qu i e n est e n l a
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i g n o r a n c i a , y que le abr e l o que p ued e l l a -
mar se el acceso a l a c o n c i en c i a , i n c l us o a l a
sabidura, en l a adquisicin de l a condi ci n
h uma n a .
S i no s fiamos de l a definicin d el mi t o
c o mo c i er t a representacin obj et i vada de un
eposo de un a gesta que ex pr es a de ma n er a
las r el a c i o n es f un d a men t a l es
s de c i er t o mo d o de ser h um a n o
en un a poca d et er mi n a d a , si l o c o mp r en d e-
mo s c o mo l a manifestacin s o c i a l lat ent e o
pat ent e, v i r t ua l o r ea li z a da , p l en a o v a c i a da de
su s ent i do , de ese mo d o d el ser, ent o nc es es
segur o que p o d emo s r een c o n t r a r su funcin
en l a v i v enc i a mi s ma de un neurtico. L a
ex p er i en c i a no s b r i n d a en ef ecto t o da clase de
mani f est ac i ones c o n f o r mes a este es quema y
de las que p ued e dec i r se que se t r at a, est r i ct a-
men t e h a b l a n d o , de mi t o s , y les mostrar esto
med i a n t e un ej emplo que c o n s i d er o es un o de
los ms f ami li ar es en l a memo r i a de t odos
a quello s de ustedes que se i nt er es a n en estas
cuest i ones, y que tomar de un a de las g r a n -
des obser vac i ones de F r eud .
Estas obser vac i ones se ben ef i c i a n peridi-
c a ment e de un a renovacin d el inters en l a
i ma g i n a r i a
L ^ A caracterstii
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enseanza, l o que n o i mpi di que un o de
n ues t r o s emi n en t es c o leg a s ma n i f es t a r a
r ec i ent ement e l o escuch de su b o c a
un a suerte de des pr ec i o p o r ellas. La tcnica,
deca, es en ellas t an t o r pe c ua n t o ar c ai c a.
Despus de t o do , eso p ued e sostenerse si un o
pi ens a en los pr og r esos que h emo s h ec h o al
t o mar c o n c i en c i a de l a relacin i nt er subj et i va,
y a l i n t er p r et a r s o lament e a travs de las r ela -
c i o nes que se est ablecen ent r e el sujeto y no s o -
tros en l a a c t ua l i d a d de las sesi ones. Pero
deba m i i n t er l o c ut o r llevar las cosas hast a
dec i r que los casos de F r eud est aban ma l ele-
gidos? ^ ue d e dec i r se, es c i er t o , que ellos s o n
mc o mp l et o s , que en g r a n med i d a son ps i c o a -
nlisis que se qued a r o n a med i o c a mi n o , f rag-
ment os de anlisis. Per o eso mi s mo debera
i n c i t a mo s a r ef l ex i o n a r y a p r eg un t a r n o s p o r
qu F r eud h i z o esta eleccin. E s o , p o r supues-
: o. si c o nf i a mo s en F r eud . Y hay que c o n f i a r
en l. /
N o basta deci r , c o mo prosegua qui en emi -
a las palabr as que les h e r elat ado , que segu-
rmente eso posee al men o s ese carcter a l en -
- i : r de mo s t r a r no s que a lc a nz a c o n un a
z^rquesima p i z c a de v er d a d en algn l ug a r
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p a r a que el l a c o n s i g a t r asl uci r se y s ur g i r pese a
l os obstculos que l a exposicin l e o p o n e. No
c r eo que esa sea un a visin j us t a de las cosas.
E n ver da d, el rbol de l a prctica c o t i di a n a
o c ul t a ba a mi c o l eg a el avance del bo s que que
surgi de l o s t ext os f r eudi a no s .
E l eg p a r a ust edes l ^ l j i ^ mbr e de l as r at as" ,
y c r eo p o der en est a ocasin j us t i f i c a r el i nt e-
rs de F r eud p o r este caso.
Se t r a t a de un a neur o s i s obsesi va. P i en s o
que t odos l os que ha n ven i do a es c uc ha r l a
p r es ent e c o n f er en c i a ha n odo ha bl a r de l o
que se c o n s i der a c o mo l a raz y l a es t r uc t ur a
de esta neur o s i s , a saber, l a tensin agr esi va, l a
/fijacin i ns t i nt i va , etctera. E l p r o g r es o de l a
teora analtica p us o en el o r i g en de n ues t r a
comprensin de l a neur o s i s obsesi va un a el a-
boracin gentica ext r ema da men t e c o mp l ej a ,
y s i n duda c i er t o el emen t o , c i er t a fase de l os
t emas fantasmticos o i ma g i n a r i o s c o n l os que
t enemo s el hbito de t o p a mo s s i emp r e en el
anlisis de un a neur o s i s obsesi va, se en c uen -
t r a n en l a l ec t ur a de " E l ho mbr e de las r at as" .
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P er o ese a spect o t r a n qui l i za do r que s i em-
p r e t i en en , p a r a qui en es l een o a p r en den , l os
p ens a mi ent o s f a mi l i a r es , vul g a r i za do s qui -
zs enma s c a r a al l ec t o r l a o r i g i n a l i da d de esta
observacin y su carcter es p ec i a l ment e s i g ni -
ficativo y c o n vi n c en t e.
E st e caso, ust edes saben, t o ma s u ttulo de
un f a nt a sma a bs o l ut a ment e f a s c i na nt e, que
tiene un a funcin evi dent e de des enc a dena -
mi en t o en l a psicologa de l a cr i si s que p o n e a l
sujeto a l a l c a nc e del a na l i st a . E s el r el a t o de un
s up l i c i o que s i emp r e disfrut de un br i l l o s i n -
gul ar , i n c l us o de un a ver da der a c el ebr i da d, y
que consi st e en l a introduccin, p o r medi o de
un di s p os i t i vo ms o men o s i n g en i o s o , de un a
rata exc i t a da p o r medi o s a r t i f i ci a l es en el
r ect o del s up l i c i a do . L a p r i mer a audicin de
este r el a t o p r o vo c a en el suj eto un est ado de
ho r r o r f a s c i na do, que n o des enc a dena su n eu-
rosi s s i n o que a c t ua l i za sus t emas y susci t a l a
angust i a. De esto r es ul t a t o da un a elaboracin
r ^' . a es t r uc t ur a hemo s de ver. >>
E ste f a nt a sma es c i er t a ment e es enc i a l p a r a
h teora del det er mi n i s mo de un a neur o s i s , y
t r een c uen t r a en n umer o s o s t emas en el
T zr ^ de l a observacin. Significa esto que
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all resi de todo su inters? No solo no l o c r e o,
si no que estoy seguro de que e n t oda l e c t ur a
atenta se percibir que su inters pr i nc i pal
pr ov i e ne de l a e x t r e ma par t i c ul ar i d ad d e l
caso, i
C o m o F r e ud l o subray si empr e, c ada caso
debe ser estudi ado e n su parcularidad, exac-
tamente c omo si ignorsemos t odo de l a teo-
ra. Y l o que consti tuye l a par t i c ul ar i d ad de
este caso es e l carcter mani f i esto, vi si ble, de
las r e lac i one s ^ n j ue g o. El v alor e j e mplar de
este caso par t i c ul ar r ad i c a e n su s i mpl i c i d ad ,
de l mi s mo mo d o e n que pue de deci rse que e n
[ geometra ijin caso par t i c ul ar pue de tener una
de s l umbr ant e s upe r i or i d ad de e v i de nc i a c on
r especto a l a demostracin, cuya v e r dad, e n
razn de su carcter di scur si vo, permanecer
velada bajo las ti ni eblas de una lar ga s e c ue nc i a
de de duc c i one s .
H e aqu e n qu consi ste l a or i g i nal i d ad d e l
caso, y l o que se pr esenta a t odo le c t or un
poc o atento.
L a constelacin por qu no?, e n el sen-
t i do e n que los astrlogos habl an de e l l a , l a
constelacin or i g i nal que presidi el nac i -
mi e nt o d e l sujeto, su desti no, y casi dira su
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pr e hi s t or i a, a saber, las r e lac i one s f ami li ar es
f undame nt ale s que e s t r uc t ur ar on l a unin de
sus padr es, r esulta tener un vnculo muy pr e-
ci so, y quiz de f i ni bl e me di ant e una frmula
de transformacin, c on l o que se pr e s e nt a
c omo l o ms c ont i ng e nt e , l o ms fantasmti-
c o, l o ms paradjicamente mrbi do de su
caso, a saber, e l ltimo estado de de s ar r ol l o de
su g r an t e mor obsesi vo, e l guin i mag i nar i o al^ \
que l lle ga c omo solucin de l a angusti a li ga-
d a al de s e nc ade nami e nt o de l a cri si s. i
L a constelacin d e l sujeto se f or ma e n l a
tradicin f ami l i ar po r e l r e l at o de c i e r t o
nmero de rasgos que especi f i can l a unin
entr e los padr es./
Hay que saber que e l padr e fue s ubof i c i al al
c omi e nzo de su c ar r e r a, y que continu si en-
d o muy " s ubof i c i al ' ^ c o n l a not a de aut or i d ad ,
pe r o un poc o i r r i s or i a, que eso entraa. Ci e r t a
devaluacin l o acompaa de mo d o pe r ma-
ne nt e e n l a esti ma de sus contemporneos, y
una me zc l a de e le ganc i a y br i l l o c ompone un
personaje c onv e nc i onal que uno entrev tras
e l h ombr e simptico descr i to po r el sujeto.
Este padr e se encontr e n posicin de hac e r
l o que se l l ama un mat r i moni o ventajoso su
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muj e r per t enece a u n me d i o mu c h o ms el e-
vado e n l a jerarqua bur guesa, y l e h a apor t a-
d o a l a vez l os me di os de v i d a y l a situacin
mi sma de l a que se be ne f i c i a e n el mo me n t o
e n que v an a t ener a su hi j o. El pr est i gi o est
pue s d e l l ado de l a madr e . Y u n a de las c h an -
zas ms frecuentes ent r e estas personas, que
e n p r i n c i p i o se l l e v an b i e n y par e c e n i nc l uso
l i gadas p o r u n af ecto r eal , es una suerte de
j u e g o que consi st e e n u n dilogo de l os espo-
sos: l a muj e r hace u n a alusin di v e r t i da a u n
i nt e nso apego de su mar i d o , j ust o antes d e l
mat r i mo n i o , p o r u n a j o v e n p o b r e p e r o b o ni t a,
y el mar i d o pr ot est a y af i r ma e n c ada ocasin
que se t rat a de al go t an fugaz c o mo l ej ano, y
o l v i dado . Pe r o este j ue g o , cuya repeticin
mi sma i mp l i c a quiz que entraa u n a part e de
ar t i f i ci o, impresion e n v e r dad p r o f un d ame n -
te al j o v e n sujeto que ms t arde devendr
nue st r o paci ent e.
O t r o e l e me nt o d e l mi t o f ami l i ar t i ene n o
p o c a i mp o r t an c i a. En e l c ur so de su c ar r e r a
mi l i t ar , e l padr e se encontr e n l o que se
p ue d e l l amar , p ar a d e c i r l o e n trminos pdi-
cos, apr i et os. No hi zo n i ms n i me no s que
d i l ap i d ar e n el j u e g o l os f ondos d e l r e g i mi e n -
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t o, de l os que e r a de po si t ar i o e n v i r t u d de sus
f unc i o ne s. Y sol o salv su h o n o r , i n c l uso su
v i d a mi sma, al me no s e n e l se nt i do de su
c ar r e r a, d e l p ap e l que p u d o segui r h ac i e n d o
e n l a soc i e dad, graci as a l a intervencin de u n
ami g o , que le prest l a suma que l acord
devol ver, y que result as ser su sal vador. An
se h ab l a de ese mo me n t o c o mo de u n epi so-
d i o v e r dade r ame nt e i mp o r t an t e y si gni f i cat i -
vo d e l pasado p at e r no .
H e ah pues cmo se pr e se nt a l a const el a-
cin f ami l i ar de l sujeto. Su r el at o surge pi e za
p o r pi e za e n el cur so de l anlisis, si n que el
sujeto l o conect e e n mo d o al g uno c o n n ad a
act ual que suceda. Hac e f al t a t o da l a intuicin
de F r e u d p ar a c o mp r e n d e r que all hay el e-
me nt os esenci al es d e l de se nc ade nami e nt o de
l a neur osi s obsesi va. El c onf l i c t o mujer rica /
mujer pobre se reproduca muy exact ament e e n
l a v i d a d e l sujeto e n e l mo me n t o e n que su
padr e l o e mpuj aba a casarse c o n u n a muj e r
r i c a, y fue ent onces c uan d o se desencaden l a
neur osi s p r o p i ame nt e d i c h a. A l apor t ar este
h e c h o , e l sujeto di c e casi al mi smo t i e mp o :
" L e di g o c o n eso al go que n o t i ene c i e r t ame n-
te n i n g u n a relacin c o n t odo l o que me h a
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s uc e di do " . F r e u d ent onces pe r c i be de i nme -
di at o l a relacin. ^ J J *
L o que e n efect o se ve si se s o br e vue l a
panormicamente l a observacin es l a est ri c-
ta c o r r e s p o n d e n c i a e nt r e estos e l e me nt o s i n i -
ci ales de l a constelacin subj et i va y e l desa-
r r o l l o ltimo de l a obsesin fantasmtica.
Cul es este d e s a r r o l l o ltimo? L a i ma g e n
d e l s u p l i c i o engendr p r i me r a me n t e e n el
suj et o, segn e l mo d o de p e ns a mi e nt o p r o -
p i o d e l obsesi vo, t o d a suert e de mi e d o s , a
saber, que u n da p u d i e r a i nf l i ng i r s e ese
s u p l i c i o a las pe r s onas que le s on ms qu e r i -
das y, e s pe c i a l me nt e , a ese per sonaj e de l a
muj e r p o b r e i d e a l i z a d a a l a c u a l l c o ns a g r a
u n a mo r cuyo est i lo y valor p r o p i o ve r e mos
e ns e g ui d a es l a f o r ma mi s ma d e l a mo r de
l a que es capEiz e l suj eto obsesi vo , o b i e n ,
ms paradjicamente an, a su p a d r e , que n o
obst ant e e n ese mo me n t o est mu e r t o y r e d u -
c i d o a u n per sonaj e i ma g i n a d o e n e l ms all.
P e r o e l suj eto se vi o lle vado finalmente a
c o mp o r t a mi e n t o s que nos mue s t r a n que las
c o n s t r u c c i o n e s neurticas d e l obs e s i vo a
veces t e r mi n a n l i n d a n d o c o n las c o ns t r uc c i o -
nes de l i r ant e s . , . ^,
m
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Se e nc ue nt r a e n l a situacin de t ener que
pagar e l p r e c i o de u n obj et o que n o es i ndi f e -
r ent e preci sar, u n pa r de lent es que le per t e-
n e c e n , que l dej que se p e r d i e r a n e n el
cur so de las gr andes ma ni o br a s dur a nt e las
cuales le r e l at ar on e l s upl i c i o e n cuestin, y
d o n d e se desencaden l a cri si s act ual. So l i c i t a
e l ur ge nt e r e e mpl a z o de sus lent es a su pti co
de V i e n a pues t odo eso sucede e n l a ant i -
g ua Austria-Hungra, antes d e l c o mi e n z o de l a
g ue r r a d e l ' 14 , y p o r c o r r e o expr eso este le
enva u n a pequea e n c o mi e n d a que c o nt i e ne
e l obj et o. Ah o r a b i e n , e l mi s mo capitn que le
hi z o saber l a hi s t o r i a de l supHci o, y que l o
i mp r e s i o n a mu c h o p o r c i e r t a exhibicin de
gustos cr ueles, le i n f o r ma que l debe e l r e m-
bols o a u n t eni ent e A, que se o c u p a de los
asunt os d e l c o r r e o , y que s upue s t a me nt e
desembols l a s uma p o r l. E n t o r no a esta
i d e a de r e mbo l s o , l a cri si s c o no c e su desar r o-
l l o ltimo. E n efecto, el sujeto se forj a u n
de be r neurtico de r e mbol s ar l a suma, p e r o
efl* ci ert as c o nd i c i o ne s b i e n preci sas. Se i mp o -
ne a s mi s mo este de be r bajo l a f o r ma de u n
ma n d a mi e n t o i n t e r i o r que surge e n el psi qui s-
mo obsesi vo, e n contradiccin c o n su p r i me r
2 7
J A C Q U E S L A C A N T ^ 5
mo v i mi e nt o , que se haba expr esado bajo l a
f o r ma "no pagar". H e l o aqu p o r el c o nt r ar i o
c o mp r o me t i d o consi go mi smo p o r un a suerte
de j ur ame n t o , "pagar a A" . Aho r a bi e n, l se
d a c ue nt a muy rpido de que este i mpe r at i v o
absolut o n o tiene nada de adecuado, pues n o
es A qui e n se o c up a de los asuntos d e l c o j r e o ,
si no un t eni ent e B.
Est o n o es t odo. E n e l mo me n t o . mi smo e n
que t odas estas e l uc ubr ac i o ne s se p r o d uc e n
e n l, e l sujeto sabe per f ect ament e, c o mo
l ue go se descubr e, que e n r e al i d ad t ampo c o .
debe esta suma al t eni ent e B, si no si mpl e-
me nt e a l a d ama d e l c o r r e o , que tuvo a bi e n
c onf i ar e n e l seor B, ho n o r abl e o f i c i al que se
e n c ue n t r a e n los alr ededor es. No obst ant e,
hast a e l mo me n t o e n que llegue a conf i ar se a
los c ui dado s de F r e ud , el sujeto estar e n un
estado de angust i a mxima, pe r se gui do p o r
un o de esos conf li ct os t an caractersticos de l a
vi venci a de los obsesivos, y que g i r a ntegra-
me nt e e n t o r no al si gui ent e guin: c o mo l se
ha j ur ad o que rembolsara l a suma a A, c o n-
vi ene, a fin de que n o sucedan a qui enes ms
ama las catstrofes anunc i adas p o r l a obse-
sin, que r e mbol se a l a gener osa d ama del___
E L MI T O I N D I V I D U A L D E L N E U R T I C O
c o r r e o a travs d e l t eni ent e A, que ant e este
e l l a t r ansf i er a l a suma e n cuestin al t eni ent e
B, y que este mi smo r embol se ent onces al
t eni ent e A, c ump l i e n d o as su j ur ame n t o al
p i e de l a l e t r a. H e ah ad o n d e l o lleva,
me di ant e esta deduccin caracterstica de los
neurti cos, l a n e c e si d ad i n t e r i o r que lo'~'
c o man d a. ^ J
^ No p ue d e n ustedes dej ar de r econocer , e n
este guin que entraa e l pasaje de ci er t a
suma de d i ne r o d e l t eni ent e A a l a gener osa
d ama d e l c or r e o que afront e l pago, y l ue go
de l a dama a ot r o personaj e masc ul i no , un
e sque ma que , c o mp l e me n t ar i o ,en c i e r t os
punt os, supl e me nt ar i o e n ot ros, par al e l o e n
ci er t a f o r ma e i nverso fin ot r a, es e l equi valen-
te de 1^ situacin ori gi nali , tal c o mo e l l a gravi -
ta c o n cert eza sobre el espritu d e l sujeto y
sobre t odo l o que hace de l ese personaj e c o n
un mo d o de r elaci ones muy especi al p ar a c o n
los ot ros, al que se l l ama neurtico.
Obv i ame nt e este guin es i mpo si bl e de
seguir. E l sujeto sabe per f ect ament e que n o
debe nad a n i a A n i a B, si no a l a d ama d e l
c or r e o, y que si el guin se r eali zar a sera e l l a
qui e n quedara pag ando a fin de cuent as. De
2
J A C Q U E S L A C A N Tr*/. - tt
he c ho , c o mo es si e mpr e el caso e n l a v i v e nc i a
de los neurticos, l a r e a l i da d i mpe r ati v a de l o
r e al pesa ms que todo a que l l o que l o ator-
me nta i nf i ni ta me nte que l o a to r me nta
hasta e n el tr en que l o c o nd uc e e n l a di r e c -
cin estr i ctamente c o ntr a r i a a l a que habra
d e bi d o tomar p a r a i r a r eali zar ante l a d a ma
de l c o r r e o l a c e r e mo ni a e x pi a to r i a que le
par ece tan necesar i a. Mi e ntr a s se di c e e n c a da
estacin que l pue de an bajar, c a mbi a r de
tr e n, regresar, se di r i g e a V i e na , d o nd e va a
conf i arse a F r e ud , y se contentar si mp l e me n-
te, una vez c o me nz a do el tr atami ento, c o n
envi ar un g i r o a l a d a ma de l c o r r e o .
- Este'guin fantasmtico se pr esenta c o mo
un^pequeo drama^ una gesta, que es pr eci sa-
j me nte l a manifestacin de l o que d e no r ni no
i ^ 1 mi to i nd i v i d ua l d e l neurtico.
Ref lej a, e n ef ecto, de un mo d o si n d ud a
c e r r a do p a r a el suj eto, p e r o no absolutame n-
te, lejos de e l l o , l a relacin i na ug ur a l entr e e l
padr e , l a ma d r e y e l personaj e, ms o me no s
; de sdi buj ado e n e l pasado, d e l ami g o. Esta r ela-
cin no es evi dentemente e l uc i d a d a e n el
mo d o p ur a me nte f actual e n que l a expuse
ante ustedes, ya que e l l a no to ma su valor ms
30
E L MI T O I N D I V I D U A L D E L N E U R T I C O
que de l a aprehensin subj eti va que de e l l a
tuvo e l sujeto.
Qu es l o que d a su carcter mtico a este
pequeo guin fantasmtico? No es si mpl e -
me nte e l h e c h o de que p o ng a e n escena una
c e r e mo ni a que r e p r o d uc e ms o me no s exac-
tamente l a relacin i na ug ur a l que all se
e nc ue ntr a c o mo escondida:!l l a mo d i f i c a e n
el se nti do de c i e r ta te nde nc i a. Po r una par te,
tenemos e n e l o r i g e n una d e ud a d e l p a d r e
p a r a c o n e l arni go pues omit de c i r le s que
nunc a reencontr al a mi g o , eso es pr eci sa-
me nte l o que si gue si e ndo mi ster i oso e n l a hi s-
to r i a o r i g i na l , y que nunc a p ud o r e mbo l sar su
d e ud a . Po r otr a par te, hay e n l a hi sto r i a de l
p a d r e sustitucin, sustitucin de l a muj e r
p o br e p o r l a muj e r r i ca. A h o r a bi e n, e n e l
i nte r i o r d e l f antasma de sa r r o l l a do p o r e l suje-
to, observamos algo as c o mo un i nte r c a mbi o
de los trminos ter mi nales de c ada una de
estas r elaci ones f unci onales. L a p r o f und i z a -
cin de los he c hos f undame ntale s de los que
se trata e n l a cri si s obsesi va mue str a e n ef ecto
que e l obj eto d e l deseo tor tur ante que ti ene el
suj eto de regresar al si ti o d o nd e est l a d a ma
d e l c o r r e o no es e n absoluto esa d a ma mi sma .
51
J A C Q U E S L A C A N
s i no un personaj e que e n l a hi s t o r i a r eci ent e
d e l sujeto e n c a r n a a l a muj e r p o b r e , un a
muc a ma de po s ad a a l a que conoci e n el
cur s o de las mani o br as , e n l a atmsfera de
c a l o r h e r o i c o que c ar ac t e r i z a a l a f r a t e r n i d a d
mi l i t a r , y c o n l a que se ent reg a algunas de
esas prcticas de p e l l i z c a r nalgas e n las que
c o n gus t o se d a r i e n d a s uelt a a esos s ent i -
mi e n t o s gener os os . P a r a c a n c e l a r l a d e ud a ,
es p r e c i s o de algn mo d o pagar l a, n o al
a mi go , s i no a l a muj e r p o b r e , y p o r esa va a
l a muj e r r i c a , p o r qui e n e l gui n i ma gi n a d o
l a sust i t uye. / ^3 XUo*'^
To d o sucede c o mo si los callej ones s i n sali -
d a p r o p i o s de l a situacin o r i gi n a l se despla-
z ar an a o t r o p un t o de l a r e d mtica, c o mo si l o
que n o es r esuelt o aqu se r e pr o d uj e r a s i em-
pr e all. Par a c o mp r e n d e r b i e n , hay que ver
que e n l a situacin o r i gi n a l , t al c o mo recin l a
pint p a r a ustedes, hay un a d o b l e d e ud a , p o r
un l a d o est l a frustracin, i n c l us o un a suerte
de castracin d e l pad r e . P o r o t r o l a d o est l a
d e ud a s oci al jams resuelt a, que est i mp l i c a -
d a e n l a relacin c o n e l personaj e, e n s e gund o
p l a n o , d e l ami go . Es t o es algo muy di fer ent e
de l a relacin t r i angul ar c o n s i d e r a d a c o mo
32
E L MI T O I N D I V I D U A L D E L N E U R T I C O
tpica e n el o r i ge n d e l d e s ar r o l l o n e ur o t i z a n -
te. L a situacin pr es ent a un a suerte de a mb i -
gedad, de diplopa e l e l e me n t o de l a
d e ud a est ub i c a d o e n dos pl a n o s a l a vez, y
t o d o e l d r a ma d e l neurtico se j ue ga pr eci s a-
me nt e e n l a i mp o s i b i h d a d de hac e r que estos
pl ano s se renan. A l i n t e n t a r hac e r que se
r e c ub r a n un o al o t r o , l hace un a operacin
gi r at o r i a, n un c a sasfactoria, que n o l l e ga a
c e r r ar su c i c l o .
Es lo que e n efecto se p r o d uc e e n l a c o n t i -
nuacin de las cosas. Qu sucede c ua n d o e l
H o mb r e de las ratas se confa a Fr eud? E n un
p r i me r tiempo, F r e ud susti tuye muy d i r e c t a-
me nt e e n sus r elaci o nes afectivas a un a mi go
que cumpla un p a p e l de gua, de cons ej er o,
de pr o t ect o r , de t ut o r apaci guado r , y que le
deca r e gul ar me nt e , tras ha be r r e c i b i d o l a
c o n f i d e n c i a de sus obsesi ones y de sus angus-
tias: " N un c a hi ci st e e l ma l que crees ha be r
h e c h o , n o eres c ul pa bl e , n o le prestes at en-
ci n" . F r e ud es puest o ent onces e n e l l ugar
d e l a mi go . Y m uy p r o n t o se d e s e nc ad e nan fan-
tasmas agresi vos. N o estn li gados nicamen-
te, lejos de e l l o , a l a sustitucin d e l pad r e p o r
F r e ud , c o mo l a interpretacin d e l p r o p i o
35
^ ' ^ ^ ' ' l ^ l ^ J A C Q U E S L A C A N : ; H i_t
F r e u d t i e nd e si n cesar a mani f e st ar l o, si no ms
b i e n , c o mo e n e l f antasma, a l a sustitucin d e l
ami go po r e l per sonaj e l l a ma d o de l a mu j e r
rica. M u y pr o nt o , e n efecto, e n esta especi e de
cor t o d e l i r i o que const i t uy e , al me nos e n l os
sujetos mu y pr o f u nd a me nt e neurticos, u n a
v e r d ad e r a fase pas i onal e n e l i nt e r i o r mi s mo
de l a e x pe r i e nc i a analtica, e l sujeto se po ne a
i ma g i na r que F r e u d n o desea n a d a me no s qu e
d ar l e su pr o pi a h i j a, a qu i e n l t r ansf or ma f an-
tsticamente e n u n per sonaj e car gad o de t odos
los b i e ne s de l a T i e r r a , y a qu i e n se r e pr e se nt a
bajo l a f o r ma bastante si ngu l ar de u n pe r sona-
j e pr ovi st o de l entes de bosta sobr e l os ojos. Es
e nt once s l a sustitucin d e l per sonaj e de F r e u d
po r u n per sonaj e amb i g u o, a l a vez pr ot e c t or y
malfico, cuy a relacin nar ci si st a c o n e l sujeto
es po r ot r a par te suf i ci e nt e me nt e sealada po r
los l entes que l o di sf r azan. El mi t o y e l fantas-
ma se renen aqu, y l a e x pe r i e nc i a pas i onal ,
l i gad a a l a vi ve nci a act ual de l a relacin c o n e l
anal i st a, sirve de trampoln, a travs de las
i d e nt i f i caci one s que entraa, par a l a r e sol u -
cin de ci e r t o nmero de pr ob l e mas.
Tom aqu u n e j e mpl o mu y par t i c u l ar .
P e r o qu i s i e r a i ns i s t i r sobr e l o qu e es u n a r e a-
E L MI T O I N D I V I D U A L D E L N E U R T I C O
l i d a d clnica, qu e pu e d e se r vi r de orientacin
e n l a e x pe r i e n c i a analtica h ay e n e l n e u -
r ti co u n a situacin de c u a r t e t o , qu e se
r e nu e v a s i n cesar, pe r o que n o e xi ste e n u n
solo pl a n o .
P a r a e sque mat i zar , d i gamos qu e , tratndo-
se de u n sujeto de se xo ma s c u l i no , su e qu i l i -
b r i o mo r a l y psquico e xi ge l a asuncin d e su
pr o pi a funcin h ace r se r e c o no c e r c o mo t al
e n su funcin v i r i l y e n su tr abaj o, as u mi r l os
f r ut os de este si n c onf l i c t o, si n t e ne r e l se nt i -
mi e n t o de que es algn ot r o qu i e n l o me r e c e
p que l mi s mo n o l o tiene ms qu e de c ar am-
b o l a , si n qu e se pr o d u zc a esta divisin i n t e r i o r
qu e h ace d e l sujeto e l testi go a l i e na d o d e l os
actos de su pr o pi o yo. Es l a pr i me r a e x i g e nc i a.
L a o t r a es esta u n goce qu e pu e d e ser c al i -
ficado de apaci b l e y de unvoco d e l obj e t o
se xual u n a vez qu e este es e l e g i d o, y se u n e a
l a v i d a d e l sujeto.
Pue s b i e n , c ad a vez que e l neurtico l o g r a ,
o tiende a l ogr ar , l a asuncin d e su pr o pi o
pa pe l , c ad a vez qu e d e vi e ne de algn mo d o
idntico a s mi s mo , y se ase gur a de l a l e gi t i -
mi d a d de su pr o pi a manifestacin e n su c o n -
t e xt o soci al d e t e r mi na d o , e l obj e t o, e l par t e -
m
J A C Q U E S L A C A N
na i r e s e xual , se d e s d o b l a aqu bajo l a f o r ma
mujer rica o mujer pobre. Lo que es muy i mp a c -
tante e n l a psicologa d e l neurtico bast a
ent rar, n o ya e n e l f ant asma, s i no e n l a v i d a
r e a l d e l sujeto, p a r a p a l p a r l o es e l a u r a de
anulacin que r o d e a f a mi l i a r me nt e al par t e-
na i r e s e xual que t i ene p a r a l ms r e a l i d a d ,
que l e es ms prxi mo, c o n e l que t i ene e n
ge ne r a l l os l azos ms legtimos, trtese de u n a
relacin o de u n ma t r i mo n i o . Po r o t r a par t e,
se pr e s e nt a u n personaj e que de s do bl a al p r i -
me r o , y que es obj et o de u n a pasin ms o
me no s i de al i z ada, pe r s e gui da de u n mo d o
ms o me no s fantasmtico, c o n u n est i l o an-
l o go al d e l amor-pasin, y que adems e mp uj a
a u n a identificacin de o r d e n mo r t a l .
S i , p o r o t r o l a d o , e n o t r a faz de su v i da , e l
sujeto r e al i z a u n esf uerzo p o r r e e n c o n t r a r l a
u n i d a d de su s e ns i bi l i da d, es e nt onc e s e n e l
o t r o e x t r e mo de l a c ade na, e n l a asuncin de
su p r o p i a funcin soci al y de su p r o p i a v i r i l i -
d a d ya que el eg e l caso de u n h o mb r e ,
d o n d e ve apar e c e r a su l a do u n personaj e c o n
e l que tambin t i ene u n a relacin nar ci si st a
e n t ant o relacin mo r t a l . A este de l e ga l a
car ga de r e pr e s e nt ar l o e n e l m u n d o y de vi vi r
36
E L MI T O I N D I V I D U A L D E L N E U R T I C O
e n su l ugar. No es l v e r da de r a me nt e l se
si ente e x c l u i d o , p o r f ue r a de su p r o p i a vi ven-
c i a , n o p ue d e a s umi r las p a r t i c ul a r i d a d e s y
c o nt i nge nc i a s de esta, se si ente e n d i s c o r d a n-
c i a c o n su e xi s t e nc i a, y e l callejn s i n s al i da se
r e p r o d uc e .
Baj o est a f o r ma mu y e s pe c i a l d e l d e s d o -
b l a mi e n t o na r c i s i s t a yace e l d r a m a d e l n e u -
rt i co, r e s pe c t o d e l c u a l t o ma n t o d o s u v a l o r
l as d i f e r e n t e s f o r ma c i o n e s mticas c u yo
e j e mp l o l es d i reci n baj o l a f o r ma de f a n-
tasmas, p e r o que p o d e mo s e n c o n t r a r t a m-
bin baj o ot ras f o r ma s , p o r e j e mp l o e n l os
sueos. Te n go n u me r o s o s e j e mp l o s de esto
e n l os r e l at os de mi s pa c i e nt e s . Al l p u e d e n
v e r d a d e r a me n t e mo s t r ar s e a l suj et o l as p a r t i -
c u l a r i d a d e s o r i gi n a l e s de su caso, d e u n
m o d o m u c h o ms r i gu r o s o y v i v i d o p a r a l
que segn l os e s que mas t r a d i c i o n a l e s s ur gi -
dos de l a tematizacin t r i a n gu l a r d e l c o m-
pl e j o de E d i p o .
Q u i s i e r a ci t arl es o t r o e j e mpl o, y most r ar l es
su c o h e r e n c i a c o n e l p r i me r o . A tal fin tomar
u n caso que es mu y c e r c a no a l a observacin
de " E l h o mb r e de las rat as" , p e r o que atae a
u n asunt o de o t r o o r d e n a l a poesa o l a fic-
J J A C Q U E S L A C A N
cin l it e r a r ia . Se t rat a de un e pi s o di o de l a
j uv e nt ud de Go e t h e , que este nos na r r a e n
Poesa y verdad. No l o t raigo a r bi t r a r i a me nt e
es e n efect o uno de l os temas l it e r ar ios ms
v al or iz ados e n las co nf ide ncias de l H o m b r e de
las ratas.
3
G o e t h e t i e ne veintids aos, vive e n
Es t r as bur g o, y sucede ent onces e l clebre e pi-
s odio de su pasin p o r F e de r i ca B r i o n; su nos-
t al gia p o r e l l a no se extingui hast a una poca
avanzada de su v ida. E l l a l e p e r mi t e s upe r ar l a
maldicin que sobre l haba l anz ado uno de
sus amor e s ant er ior es, l a l l a ma da L uci nda , e n
cua nt o a t o do a ce r ca mi e nt o a mo r o s o co n una
muj er, y muy e s pe cial me nt e e n cua nt o al beso
e n l os l abios.
Va l e l a p e na co nt a r l a escena. Est a L uc i nda
t iene una h e r ma na , personaj e un p o co exce-
sivament e ast ut o p a r a ser ho ne s t o , que se
o cup a de p e r s ua di r a Go e t h e de l os estragos
que l o ca s i o na a l a p o b r e much a ch a . E l l a l e
r ue g a a l a vez que se aleje y que l e d a e l l a , l a
muy t a i ma da , l a p r e nda de l ltimo beso. Es
E L MI T O I N D I V I D U A L D E L N E U R T I C O
e nt o nce s cua ndo L uci nda l os s o r p r e nde y
dice : " Ma l di t o s sean esos l abios p a r a s i e mp r e .
Que l a de s g r acia caig a sobr e l a p r i me r a que
r e ci b a su ho me na j e " . E v i de nt e me nt e no s in
razn Go e t h e , p o r e nt o nce s e n t o da l a i nf a -
tuacin de l a a do l e s ce nci a co nqui s t a do r a ,
r e cibe l a maldicin e n cuestin co mo una
prohibicin que de ah e n ms l e ci e r r a e l
ca mi no e n todas sus empr esas amor osas. l
nos cue nt a e nt o nce s cmo, e xa l t a do p o r e l
de s cub r i mi e nt o de esa much a ch a e nca nt a do -
r a que es F e de r i ca B r i o n, l o g r a p o r p r i me r a
vez s upe r a r l a interdiccin, y sient e l a e mb r i a -
guez de l t r i unf o , tras esta aprehensin de
al go ms fuert e que sus p r o p i a s i nt e r di cci o -
nes i nt e r i o r e s as umidas .
Es uno de l os e pis odios ms enigmticos de
l a v i da de Go e t he , y no me no s e xt r a o r di na r i o
e l a b a ndo no de F e de r i ca p o r par t e de l.
Tambin l os Goetheforscher co mo los s t e ndha-
l i a no s , l os bossuet ist as, s o n pe r s o na s muy
pa r t i cul a r e s que se apegan a uno de l os aut o-
res cuyas pal abr as di e r o n f o r ma a nue s t r os
s e nt imie nt os , y pasan su t i e mp o h ur g ue t e a n-
do l os papel es e n l os escondr ij os p a r a a na l i z a r
l o que e l g e ni o pus o e n e v i de nci a , l os
m
J A C Q U E S L A C A N
Goetheforscher se a bo c a r o n a este hec ho . No s
d i er o n de l t o d a clase de razones, cuyo cat-
l o go n o qui si er a hac er aqu. Lo c i er to es que
todas h u el en a esta clase de filistesmo que es
c or r elati v o de tales i nvesti gaci ones c ua n d o
so n llevadas a c abo en el p l a n o comn.
T a mp o c o est ex c l ui d o que haya si empr e, en
efecto, a l guna osc ur a disimulacin de filistes-
mo en las mani festaci ones de la> neur osi s, ya
que en el caso de Go et he se trata pr ec i samen-
te de u n a manifestacin tal, c o mo l o mostr a-
rn las c onsi der ac i ones que a ho r a les ex p o n-
dr.
Ha y vari os rasgos enigmticos en el mo d o
en que Go et he a b o r d a esta aventur a, y casi
dira que es en sus antecedentes i nmed i at o s
d o n d e se enc uent r a l a clave d el p r o b l ema .
P a r a d ec i r las cosas br ev emente, Go et he,
que p o r entonc es vive en Estr asbur go c o n
u n o de sus ami gos, conoca desde haca
mu c h o l a exi stenc i a, en u n p ueb l i t o , de l a
f a mi l i a abi er ta, amable y a c o ged o r a d el pastor
B r i o n . P er o c u a n d o va all, se r o d ea de pr e-
c auc i o nes cuyo carcter d i v er t i d o nos c uent a
en su biografa en v er d a d , c o nsi d er a nd o
los detalles, n o pued e u n o dej ar de so r p r en-
40
E L MI T O I N D I V I D U A L D E L N E U R T I C O
derse p o r l a estr uc tur a v er d a d er a ment e tor-
tuosa que r evelan.
Cr ee ante todo que debe i r di sfr azado.
Go et he, hi j o de u n gr a n burgus de Fr anc fo r t ,
y que se di sti ngue entr e sus camar adas p o r l a
soltur a de sus modales, el pr esti gi o o t o r ga d o a
su at uend o , u n esti lo de sup er i o r i d a d soci al, se
di sfraza de estudi ante de teologa, c o n u n a
sotana mu y mar c ad ament e rada y descosi da.
P ar te c o n su ami go, y n o hay ms que ex pl o -
si ones de r i sa d ur a nt e todo el trayecto. P er o
obvi amente se si ente muy c o nt r a r i a d o a pa r t i r
d el mo men t o en que l a r ea l i d a d de l a seduc-
cin evi dente, explosi va, de l a j o v en, sur gi d a
sobre el f o nd o de esta atmsfera fami li ar , le
hace no t a r que si l q ui er e mostrarse l o ms
b el l o y l o mej or posi ble, debe c a mbi a r c ua nt o
antes el asombr oso at uend o , que n o le p er mi -
te luci r se.
Las j usti fi caci ones que d a de este di sfraz
son mu y extraas. Ev oc a n a d a meno s que el
di sfraz que los di oses se ponan p a r a descen-
der entr e los mor tales, l o que le par ece i n d i c a r
c o n cer teza, en el esti lo d el adolescente que
er a entonces, ms que infatuacin, algo l i n -
dante c o n l a megalomana d el i r ant e l
41
J A C Q U E S L A C A N ? j :
mi s mo l o subraya. Si e xami namo s las cosas en
det alle, e l texto de Go e t he nos mues t r a l o que
p i e ns a de eso: que, me di ant e esta f o r ma de
di sf razarse, los di oses bus caban sobre t odo
ahor r ar se di f i cult ades, y, p ar a de c i r l o t odo, esa
er a p ar a ellos u n a ma ne r a de n o t ener que
e x p e r i me nt ar c o mo ofensas l a f a mi l i a r i da d de
los mor t ales. Lo que ms arri esgan p e r de r los
di oses c ua nd o de s c i e nde n al ni v e i de los mo r -
tales es su i nmo r t a l i d a d , y el nico mo d o de
evi t arlo es p r eci sament e p oner se a su ni vel .
E s e n efecto de algo as de l o que se trata.
L a continuacin l o demuest r a mej or an cuan-
do Go e t he regresa a E st rasburgo p ar a r et omar
sus bellos at uendos, no si n haberse dado c ue n-
ta, algo tardamente, de l o i nde l i c ado que fue
el haberse present ado bajo u n aspecto que n o
es e l suyo, y haber as bur l a do l a conf i anz a de
esta gente que l o acogi c o n u n a e nc ant ador a
ho s p i t al i dad u n o e nc ue nt r a ver dader amen-
te e n el relat o l a no t a mi s ma de lo gemtlich.
Regr es a ent onces a E s t r as bur go. Pe r o , muy
lej os de c u mp l i me n t a r su deseo de r e t o r na r
p o mp o s a me n t e at avi ado a l p u e b l o , n o
e n c ue n t r a na d a mej or que sust i t ui r su p r i me r
di sf raz p o r o t r o , que t o ma p r est ado de u n
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E L MI T O I N D I V I D U A L D E L N E U R T I C O
mo z o de posada. Aparecer esta vez di sf raza-
d o de u n mo d o ms extrao an, ms di scor -
dant e que l a p r i me r a vez y, adems, ma qui l l a -
do . Si n d u d a , hace t odo e n t r en de j ue g o ,
p e r o ese j ue g o se t o r na cada vez ms si gni f i ca-
tivo en ver dad i ncl us o ya n o se c o l o c a e n el
ni vel de l estudi ante de teologa, si no li gera-
ment e p o r debaj o. Hac e payasadas. Y t o do esto
est volunt ar i ament e ent r emez clado c o n u n a
seri e de detalles que hacen que en s uma todos
los que c o l abo r an en esta farsa si ent an muy
bi e n que aquello de l o que se trata est estre-
chament e li gado al j ue g o sexual, al cortej o.
Ha y i nc l us o ci ert os det alles que t i e ne n su
valor, si p ue de deci rse, de i ne x a c t i t ud. C o mo
l o i n d i c a el ttulo Dichtung und Wahrheit,
Go e t he tuvo c o nc i e nc i a de que tena de r e c ho
a or gani z ar y a r mo ni z a r sus r e c ue r dos c o n fic-
ci ones que llenasen las lagunas de aquellos,
que si n d u d a l n o tena e l p o d e r de l l e na r de
ot r o mo d o . E l a r do r de aquellos de qui enes
recin di je que seguan las huellas de los gr an-
des ho mbr e s demostr l a i ne x a c t i t ud de ci er-
tos detalles, que son t ant o ms reveladores de
l o que p ue de de no mi nar s e las i nt e nc i o ne s
reales de t oda l a escena. Mi e nt r a s Go e t he se
43
J A C Q U E S L A C A N
pr e s e nt aba, ma q u i l l a d o , baj o l os ropaj es d e l
mo zo de l a pos ada, y se diverta l ar g ame nt e
c o n e l quid pro quo r esul t ant e, er a, di c e , por t a-
d o r de u n past el de baut i s mo que tambin l e
haba p e d i d o p r e s t a d o . A ho r a b i e n , l os
Goetheforscher d e mo s t r a r o n q ue seis meses
antes y seis meses despus d e l e pi s o di o de
F e d e r i c a n o hu b o b a ut i s mo a l g u n o e n l a
regi n. E l past el de ba ut i s mo , home naj e t r adi -
c i o n a l a l pastor, n o p ue d e ser o t r a cosa que u n
f ant asma de Go e t he , y as t o ma ante nuest r os
ojos t o do su val or si gni f i cat i vo. I mp l i c a l a f un-
cin pa t e r na , p e r o pr e c i s ame nt e e n l a me d i d a
e n q ue Go e t he se especi f i ca p o r n o ser e l
pa dr e , sol o a q ue l que a po r t a al go y n o t i ene
ms que u n a relacin e x t e ma c o n l a c e r e mo -
n i a l se t o m a su subof i c i ant e, n o su hroe
p r i n c i p a l . De mo d o t al que t o da l a c e r e mo n i a
de su e s c a bul l i da apar ece e n ve r d a d n o sol o
c o mo u n j u e g o , s i no mu c ho ms p r o f u n d a -
me nt e c o mo u n a precaucin, y e nt r a e n e l
r egi st r o de l o que recin l l a ma b a e l de s dobl a-
mi e n t o de l a funcin pe r s o na l d e l sujeto e n las
mani f est ac i ones mticas d e l neurtico.
Por qu Go e t he acta as? No t o r i a me n t e
p o r q u e tiene mi e d o c o mo l o manifestar l o
m
E L MI T O I N D I V I D U A L D E L N E U R T I C O
que si gue, pues esta relacin n o har ms que
de c l i na r . Lej os de que e l d e s e n c a n t a mi e n t o ,
l a r u p t u r a d e l he c hi zo de l a maldicin o r i g i -
n a l se haya p r o d u c i d o l ue g o de que Go e t he
osar a f r a nq ue a r su b a r r e r a , p e r c i b i mo s , al
c o n t r a r i o , p o r t o da clase de f or mas sust i t ut i -
vas l a noci n de sustitucin est i n d i c a d a
e n e l t ext o de Go e t he , q ue sus t e mor e s c o n
r espec t o a l a realizacin de este a mo r n o
harn ms que cr ecer . Todas l as r azone s q ue
ha n p o d i d o darse de esto deseo de n o vi n -
c ul ar s e , de pr eser var e l de s t i no sagr ado d e l
poe t a, i n c l us o d i f e r e n c i a de ni ve l soc i al n o
s on ms que f or mas r a c i o na l i za da s , ve s t i me n-
ta, s upe r f i c i e de l a c o r r i e nt e i n f i n i t a me n t e
ms p r o f u n d a q ue es l a de l a hu i d a ant e e l
obj et o deseado. F r e nt e a l a me t a , vemos p r o -
duc i r s e de nue vo u n d e s d o b l a mi e n t o d e l suje-
t o, su alienacin c o n r e s pe c t o a s mi s mo , las
ma n i o b r a s me d i a n t e las que l se p r o c u r a u n
sust i t ut o sobre e l c u a l d e b e n r e c ae r las ame-
nazas mo r t al e s . E n c ua n t o l r e i nt e g r a a s
mi s mo este sust i t ut o, i mp o s i b i l i d a d de a l c a n -
zar l a me t a .
N o p u e d o dar l es esta n o c he ms q ue l a
tematizacin g e ne r a l de esta ave nt ur a, p e r o
45
J A C Q U E S L A C A N
sepan que hay all un a he r ma n a , e l d o b l e de
F e d e r i c a , que vi ene a c o mp l e t a r l a e s t r uc t ur a
mtica de l a situacin. Si r e t o ma n e l t ext o de
Go e t he , vern que l o que e n un a exposicin
rpida p ue d e par ecer les un a construccin es
c o n f i r ma d o p o r o t r o s de t a lle s di v e r s o s e
i mpac t ant e s , i n c l ui d a l a analoga que hace
Go e t he c o n l a muy c o n o c i d a hi s t o r i a d e l vi ca-
r i o de Wa k e f i e l d , transposicin l i t e r a r i a , f an-
tasmtica, de su avent ur a. , ,
E l j i s t e m a c ua t e r n a r i o t a n f un d a me n t a l e n
los i mpasses, las i n s o l ub i l i d a d e s de l a si t ua-
cin v i t al de los neurticos, t i e ne un a est r uc-
t ur a bast ant e di f e r e nt e de a que l l a que se d a
t r a d i c i o n a l me n t e e l deseo i nc e s t uo s o p o r
l a ma d r e , l a interdiccin d e l p a d r e , sus efec-
tos de b a r r e r a , y, a l r e de do r , l a proliferacin
ms o me n o s f r o n d o s a de sntomas. C r e o que
esta d i f e r e n c i a debera lle v ar nos a d i s c ut i r l a
antropologa ge n e r a l que se d e s p r e n d e de l a
d o c t r i n a analtica t al c o mo se l a ensea hast a
e l pr e s e nt e . E n un a p a l a b r a , t o d o e l e s que ma
d e l E d i p o de be c r i t i c ar s e . E s t a n o c he n o
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E L MI T O I N D I V I D U A L D E L N E U R T I C O
p ue d o c o mp r o me t e r me a ha c e r l o , p e r o t am-
p o c o p ue d o s i n e mb a r go n o i n t e n t a r i n t r o -
d uc i r aqu e l c ua r t o e l e me n t o que est e n
j ue go . y ^v'
Plant e amo s que l a situacin ms n o r ma t i v a
de l a v i v e nc i a o r i gi n a l d e l suj eto mo d e r n o ,
baj o l a f o r ma r e d uc i d a que es l a f a mi l i a c o n -
yugal, est l i ga da a l he c ho de que e l p a d r e se
c o ns i d e r a e l r e pr e s e nt ant e , l a encarnacin, de
un a fiincin simbhca que c o n c e n t r a e n e l l a
l o que hay de ms esenci al e n otras est r uct ur as
c ult ur ale s , a saber, los goces apaci bles, o ms
b i e n simbHcos, c ul t ur a l me n t e d e t e r mi na d o s
y f undado s , d e l a mo r a l a ma d r e , es deci r , e l
p o l o al que e l suj eto est l i ga d o p o r un laz o
i n d ud a b l e me n t e na t ur a l . La asuncin de l a
funcin d e l pa dr e s upo ne un a relacin simb-
l i c a s i mpl e , d o n d e l o simblico recubrira ple -
n a me n t e l o r e al. Sera ne c e s ar i o que e l p a d r e
n o fuese solo e l nombre-del-fadre, s i no que
r e pr e s e nt ar a e n t o da su p l e n i t ud e l v alor s i m-
bli co c r i s t ali z ado e n su funcin. A ho r a b i e n ,
es c l a r o que ese r e c ub r i mi e n t o e nt r e l o sim--^
bli co y l o r e a l es abs olut ame nt e i na p r e ns i b l e .
A l me n o s e n un a e s t r uc t ur a soci al c o mo l a
nue s t r a , e l p a d r e es s i e mpr e , p o r algn l a d o .
J A C Q U E S L A C A N
u n pa dr e di s c or dan t e c o n respect o a su f u n -
cin , u n padr e car en t e, u n padr e humillado,
c o mo dira C l a u d e l . Si e mpr e hay u n a di scor -
d a n c i a e xt r e madame n t e n e t a en t r e l o qu e per -
ci be e l su jeto e n el p l a n o de l o r eal y l a f u n -
cin simblica. En esta di f e r e n c i a r a d i c a l o
qu e hace qu e e l c o mpl e j o de Ed i p o t en ga su
val or n o ya n o r ma t i v o si n o mu y a me n u d o
patgen o. ; - ; : r , ^ . yj :
Est o n o es d e c i r n a d a qu e n os haga avan zar
de mas i ado. El paso si gu i en t e, qu e n os hace
c o mp r e n d e r a qu e l l o de l o qu e se trata e n l a
e s t r u c t u r a c u a t e r n a r i a , es este, qu e es e l
s e g u n do g r an de s c u br i mi e n t o d e l psicoanli-
sis, n o me n o s i mpo r t a n t e qu e l a funcin si m-
blica d e l Ed i p o l a relacin n arci si st a. > S '
L a relacin n arci si st a c o n el semejan te es l a
e x pe r i e n c i a f u n dame n t al de l desar r ol l o i magi -
n a r i o d e l ser hu ma n o . En c al i dad de e xpe r i e n -
c i a d e l yo, su funcin es deci si va e n l a con st i t u -
cin d e l su jeto. Qu es el yo si n o al go qu e el
su jeto e x pe r i me n t a de en t r ada c o mo extrao a
s mi s mo e n el i n t e r i o r de s? Es de e n t r ada e n
o t r o , ms avan zado, ms per f ect o qu e l,
d o n d e e l su jeto se ve. En par t i cu l ar , ve su pr o -
p i a i ma g e n e n e l espejo e n u n a poca e n l a qu e
E L MI T O I N D I V I D U A L D E L N E U R T I C O
es capaz de p e r c i b i r l a c o mo u n t odo, mi en t r as
qu e l mi s mo n o se e x p e r i me n t a c o mo t al , si n o
qu e vive e n el de s or de n o r i g i n a l de todas las
f u n ci on es mot r i ces y afectivas de l os seis p r i -
mer os meses despus de l n a c i mi e n t o . As, el
su jeto tiene si empr e u n a relacin a n t i c i pa da
c o n su p r o p i a realizacin, qu e l o ar r oj a al
p l a n o de u n a p r o f u n d a i n s u f i c i e n c i a y demu es-
t r a e n l u n a fisura, u n desgarro o r i g i n a l , u n a
dereliccin , pa r a r et omar el trmin o hei degge-
riano. De ah qu e, e n todas sus r el aci on es i ma -
gi n ari as, se man i f i est e u n a e x pe r i e n c i a de l a
mu e r t e . Ex p e r i e n c i a si n d u d a con st i t u t i va de
t odas l as man i f est aci on es de l a con di ci n
hu ma n a , pe r o qu e aparece mu y especi al men t e
e n l a vi ven ci a d e l n eurtico. > r >
Si e l padr e i ma g i n a r i o y e l pa dr e simblico
se di s t i n g u e n f u n da me n t a l me n t e e n l a mayo-
ra de l os casos, n o es sol o p o r l a razn est ru c-
t u r a l qu e estoy in dicn doles, si n o tambin de
u n mo d o histrico, c o n t i n g e n t e , pa r t i c u l a r de
c a da su jeto. En el caso de l os n eu rticos, es
mu y f r ecu en t e qu e e l person aj e d e l p a d r e , p o r
algn i n c i de n t e de l a v i da r e al , est desdobl a-
do . Ya sea qu e el padr e haya mu e r t o pr ecoz -
me n t e , qu e l o haya su st i t u i do u n padr as t r o.
J A C Q U E S L A C A N
c o n q u i e n el sujeto se e n c ue n t r a fcilmente e n
u n a relacin ms fr at er ni zada, que se c o m-
prometer muy n at ur al me n t e e n el pl a n o de
esta v i r i l i d a d celosa que es l a dimensin agre-
siva de l a relacin narci si st a. O b i e n que sea l a
ma dr e q u i e n desapareci y que las c i r c un s t an -
cias de l a v i da hayan dado a o t r a madr e , que ya
n o es l a v er dader a, acceso al g r upo fami li ar. O
b i e n que e l personaj e fr at er no i n t r o d uz c a l a
relacin mo r t a l de mo d o simblico y a l a vez
l a e n c ar n e de u n mo d o r eal. Mu y frec uent e-
me n t e , c o mo les he i n d i c a d o , se trata de u n
ami g o , c o mo e n " E l h o mb r e de las ratas", ese
ami g o mi st er i oso y jams r e e n c o n t r ado que
desempea u n pa pe l t an esenc i al en l a leyen-
d a fami li ar . To d o esto desembo c a e n e l c uar-
teto mtico. Es r ei nt egr able e n l a hi s t o r i a d e l
sujeto, y de s c o n o c e r l o es desc o no c er e l ele-
me n t o dinmico ms i mpo r t an t e e n l a c u r a
mi s ma. No hac emo s aqu ms que dest acarlo.
E l c uar t o e l e me nt o , cul es? Pues b i e n , l o
designar esta n o c he dicindoles que es l a
mue r t e .
L a mue r t e es per fec t ament e c o n c e bi bl e
c o mo u n e l e me n t o medi ado r . An t e s que l a
teora f r e udi an a pus i e r a el ac ent o , c o n l a exi s-
E L MI T O I N D I V I D U A L D E L N E U R T I C O
t enc i a d e l padr e, sobre u n a funcin que es a l a
vez funcin de l a pal abr a y funcin d e l amo r ,
l a metafsica he g e l i an a n o haba d ud a d o e n
c o n s t r ui r t o da l a fenomenologa de las r ela-
c i o nes human as e n t o r n o a l a mediacin mo r -
t al, e l t er c er o esenc i al de l pr o gr eso po r d o n d e
el h o mb r e se h uma n i z a e n l a relacin c o n su
semej ante. Y pue de deci rse que l a teora d e l
nar c i si smo , tal c o mo recin l a expuse ant e
ustedes, d a c ue n t a de ci ertos he c ho s que per-
ma n e c e n enigmticos en He g e l . Pues a fin de
cuent as, par a que l a dialctica de l a l u c h a a
mue r t e , de l a l u c h a po r pu r o pr est i gi o , pu e d a
s i qui e r a c o menzar , es pr ec i so que ella sea i ma -
g i n ada, es pr ec i so que l a mue r t e n o sea r eali -
z ada, ya que e l mo v i mi e n t o dialctico se
detendra po r falta de c o mbat i ent es. Y es en
efecto, de J a _ mue r t e , i ma g i n a da , i ma g i n a r i a ,
de l o que se trata e n l a relacin narc i si st a. Es
i g ual me n t e l a mue r t e i ma g i n a r i a e i ma g i n a d a
l o que se i n t r o duc e e n l a dialctica de l d r a ma
edpico, y es de e l l a de l o que se trata e n l a for-
macin d e l neurtico y quizs, hasta c i e r t o '
pun t o , e n algo que rebasa e n mu c h o l a for-
macin d e l neurtico, a saber, l a ac t i t ud exi s-
t e nc i al caracterstica d e l h o mb r e mo d e r n o .
J A C Q U E S L A C A N
N o hara f aUa e mpuj arme mu c ho p ara
hac e rme d e c i r que l o que me d i a e n l a expe-
ri e nc i a analtica re al es algo que es d e l o rd e n
de l a p al ab ra y e l smbolo, y que e n o tro l e n-
guaje se l l ama u n acto de fe. P e ro se gurame n-
te eso no es ni l o que e l anlisis exi ge ni tam-
p o c o l o que l i mp l i c a. A qu e l l o de l o que se
trata es ms b i e n d e l regi stro de l a ltima pala-
b ra p ro nu nc i ad a p o r este Go e the a qu i e n no
p o r nad a, cranlo, traje esta no c he a ttulo de
e j e mplo .
De Go e the p ue d e deci rse que , p o r su i ns-
piracin, su pre se nc i a vi vi da, ha i mp re gnad o y
ani mad o e x trao rd i nari ame nte to do e l pensa-
mi e nt o f re ud i ano . F re u d confes que l a le c tu-
ra de los poe mas de Go e the f ue l o que l o
lanz a sus estudi os mdicos y al mi smo ti e m-
p o deci di su de sti no , p e ro eso es p o c a cosa al
l ad o de l a i nf l u e nc i a d e l p e nsami e nto de
Go e the sobre su o b ra. Es e nto nc e s c o n u na
frase de Go e the , l a ltima, c o mo me refeir al
resorte de l a e x p e ri e nc i a analtica, c o n esas
mu y c o no c i das palabras que pronunci antes
de hu nd i rse , c o n los ojos abi ertos, e n e l aguje-
ro ne gro : MehrLicht! ("Ms l u z! ") . -
D e l smbolo y de
S U funcin reli gi osa

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