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ENCUENTRO DE DOS MUNDOS.

Se refiere al hecho de lo que comnmente se denomin, por ms de cuatro siglos y sin suscitar
problemas, Descubrimiento de Amrica.
Algunos aos antes de que se cumpliera medio milenio del arribo de Cristbal Coln a
nuestro hemisferio, las instituciones espaolas de cultura comunicaron y convocaron a las del
resto del mundo, especialmente a las luso e hispano parlantes, la decisin de, y la invitacin a
mover por todos los medios (reuniones cientficas, conferencias, publicaciones, seminarios,
cursos, investigaciones, radio y televisin culturales y noticiosas, etctera) el inters por estudiar
y valorar, en suma por reflexionar con seriedad y hondura y a la luz del presente, acerca de aquel
memorable acontecimiento que al ensanchar la geografa abri paso a la formacin de grupos
humanos nuevos, criollos y mestizos que constituan lo que son hoy Angloamrica y
Latinoamrica. Esta ultima bien llamada as, ya que otras denominaciones como Iberoamrica,
Hispanoamrica, Euroamrica, Indoamrica y ms, no engloban aquello que, sin apelacin, es
comn a los pueblos del sur del Ro Bravo y a las grandes islas del Caribe, esto es, la herencia
cultural de raz latina. Con razonable anticipacin se aprestaron a la tarea convocada, Espaa,
varios pases latinoamericanos y otros de habla distinta, ya que el famoso periplo de 1492 tuvo
mucho que ver con trascendentales acontecimientos ineludibles en la Historia del mundo
moderno y contemporneo, verbigracia: la aparicin de los Estados Unidos de Amrica, la
apertura de las rutas del Pacifico y la inclusin de sus culturas isleas al mbito de la Historia
universal, la posibilidad de conocer cmo es la Tierra en su totalidad; adems, los viajes ibricos
fueron acicate para impulsar otros muchos, lo que aceler la competitividad mercantil, los
avances tcnicos navieros, la carrera armamentista, el aumento de la riqueza alimenticia, y por
fin la dilatacin del espacio hacia las luces y sombras de la modernidad. En razn directa de la
universalidad del hecho se pens la conmemoracin del mismo y su finalidad concreta:
ensanchar en forma simultnea el conocimiento histrico crtico y ms justo de los pueblos
involucrados, y el entendimiento, la solidaridad y el respeto mutuo entre todos ellos. El asunto
no fue fcil; surgieron discrepancias desde las primeras reuniones 9 al 13 de julio de 1984
efectuadas en Santo Domingo, Repblica Dominicana, a las que acudieron las Comisiones
Nacionales de los pases de Amrica y Espaa, entre otras, para exponer y discutir sus puntos de
vista en torno a la recordacin del acontecimiento. Desde ya, aparecieron las diferencias, una de
las primeras y ms acrrimas fue la que present la delegacin mexicana, formada por Miguel
Len Portilla, Jos Mara Muri y Alberto Lozoya, quienes propusieron no hablar
del descubrimiento de Amrica, sino del encuentro de dos mundos. No se pretenda una simple
sustitucin de trminos, sin (...) una transformacin del contenido ideolgico que se encuentra
amparado por cada vocablo (1988, nm. 2: 186).
DESCUBRIMIENTO DE AMRICA

Primer desembarco de Cristbal Coln en Amrica 1862 (Exposicin Nacional, Medalla
de Primera clase), obra del pintor espaol Discoro Puebla (1831-1901); una
visin romntica de la llegada de Cristbal Coln a Amrica.
El descubrimiento de Amrica ocurri el viernes 12 de octubre de 1492 cuando una
expedicin espaola comandada porCristbal Coln, cruz el Ocano Atlntico y lleg
por primera vez a Amrica, concretamente a las Bahamas. Con el descubrimiento se
dio a conocer en Europa la existencia del Nuevo Mundo, lo cual cambi el rumbo de la
historia de Occidente. En los siglos posteriores Espaa, Portugal y otras potencias
europeas exploraron y colonizaron el continente americano, resultando en el
nacimiento de nuevos pueblos, culturas y estados. Se trata de uno de los momentos
cumbres de la historia universal porque signific el encuentro de dos mundos que
haban evolucionado independientemente, sin que uno conociera la existencia del
otro.
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Unos aos antes, los viajes portugueses a la India bordeando la
costa Africana significaron un estmulo para otros navegantes europeos que crean
que era posible llegar a las regiones de Asia oriental navegando hacia el
oeste. Cristbal Coln defenda la hiptesis de que la tierra era redonda y que se poda
alcanzar el oriente navegando hacia poniente. Con ayuda de lamonarqua espaola y
concretamente de los Reyes Catlicos, Coln organiz un viaje de exploracin que lo
condujo a la costa americana en 1492. Sin embargo, siempre pens que haba llegado
al continente asitico, denominado por los europeos lasIndias y muri sin saber que
haba descubierto un nuevo continente.
La expresin descubrimiento de Amrica para referirse a la llegada de Coln al
continente americano ha sido criticada por algunos historiadores que afirman que los
vikingos fueron los primeros europeos en cruzar el Atlntico unos siglos antes (ao
1000). Otros afirman que los primeros descubridores fueron pueblos asiticos que
cruzaron el Estrecho de Bering en la poca prehistrica. Sin embargo, el viaje de Coln
dio a conocer por primera vez en Europa la existencia de ese nuevo continente.



MITOS Y FANTASAS
Los descendientes culturales de la Civilizacin del Anhuac, saben, de manera
consciente o inconsciente, que este pas no les pertenece. Que han sufrido una
ocupacin y por ello mantienen una cultura de resistencia. El s, pero no es el
reflejo de este enfrentamiento silencioso y subterrneo, permanente. Corts es un
hroe para la cultura y la clase dominante, que en general est integrada por criollos
y extranjeros, as como de mestizos des-culturizados, para quienes Corts representa
un smbolo de victoria y dominacin sobre los pueblos del Anhuac. La gente bonita
y los nacos hasta nuestros das.
Quizs entonces Corts es para un reducido grupo de mexicanos un hroe que valida
y justifica su posicin explotadora y depredadora. Pero en general, para la cultura de
resistencia de los hijos de los hijos de los Viejos Abuelos, representa un smbolo de la
invasin, el genocidio y la colonizacin. Que era un hombre culto, valiente y
respetuoso de ley.
Los historiadores hispanistas han tratado de decorar la figura de un ambicioso
malandrn. Nadie le niega a Corts que fue un hombre de su tiempo y que muchos
otros quisieron hacer lo que l logr. Que era un hombre de carcter, con una gran
fuerza de voluntad y sobre todo, que la ambicin lo llev a lograr algo que pareca
imposible. Solo la acechanza de la muerte y la amenaza permanente de estar fuera de
la ley y que en el siguiente paso poda caer en la desgracia, lo espole a niveles
increbles.
Pero lo mismo podramos decir hoy en da de un poderoso narcotraficante que
defiende su emporio ilcito de poder con arrojo y temeridad. Pero no podramos ni
remotamente pensar que es un hroe o un prohombre. Corts no solo actu fuera de
la ley de Espaa y de Cuba. De Espaa porque no haba autorizado una invasin a
tierra firme y menos una colonizacin. De Cuba porque traicion al gobernador y a sus
socios que invirtieron en la expedicin para recatar oro (robar). Pero tambin actu
de manera ilcita con los mexicas y los pueblos originarios, pues afirm que lo haba
enviado desde el otro lado del mar el rey de Espaa. Asoci inmoralmente al Rey de
Espaa con Quetzalcatl, haciendo creer a los pueblos del Anhuac que l era el
capitn de Quetzalcatl y que llegaba para hacer cumplir la profeca. Para la
civilizacin del Anhuac la palabra de un individuo, en especial de alguien que tiene
un cargo muy importante, es sumamente respetada y de toda credibilidad. Corts
abus de ese elemento cultural. Que era un hombre honorable y de confianza.
Corts traicion a amigos y a enemigos. Existen elementos para suponer que en su
desequilibrio en 1525, Corts acariciaba la idea de traicionar a la propia corona
espaola al fundar "su propio" reino en el Anhuac. Estas intrigas y las injusticias que
cometi con sus propios compaeros, as con los roces que tuvo con los primeros
burcratas que envi la corona, lo llevaron a sufrir un juicio de residencia, mismo que
lo llev a la quiebra material y moral en su tiempo. Muriendo en Espaa en medio de
luchas judiciales con la burocracia real. La verdad es que Corts fue un hombre
falsario, cleptmano, traidor y asesino.
Que escribi objetiva e imparcialmente sus Cartas de Relacin.
Esta es otra de las fantasas sobre Corts. Totalmente falso. Las Cartas de Relacin son
un alegato jurdico con el cual Corts trat y logr, saltarse la autoridad del
gobernador de Cuba Diego Velzquez, y entrar en trato directo con el rey. Lo escrito es
totalmente parcial y fuera de la realidad, dado que se toma como una verdad
inobjetable lo que escribi el conquistador. Lo sorprendente es que en la actualidad,
este alegato jurdico a favor del autor, se toma como una fuente. No se toma en
consideracin que las apreciaciones antropolgicas, etnogrficas, culturales e
histricas de los pueblos invadidos, aliados y enemigos, estn escritas a partir de una
ignorancia total de la verdadera historia, filosofa, religin, no solo de los mexicas, sino
de toda la civilizacin del Anhuac. Corts no era un investigador del renacimiento, en
cambio era un hombre sin escrpulos, cnico e inclinado a la mentira, la intriga y la
simulacin.

EXUBERANCIA, RIQUEZA
Los tramos de Apacheta, Chucura-Khullarani, Lakaya-Chucura-Challapampa y
Kusillomani, de la ruta prehispnica de El Choro, en el municipio de La Paz, forman
parte del Qhapaq an, camino que fue declarado recientemente por la Unesco como
Patrimonio Cultural de la Humanidad.
De acuerdo a los registros de la Secretara Departamental de Turismo y Cultura de La
Paz, El Choro es uno de los Caminos del Inca ms emblemticos no solo de Bolivia,
sino de Sudamrica. Esta senda, que en realidad fue construida por los tiahuanacotas,
luego mejorado por los incas y utilizado por los espaoles, todava tiene en su senda el
empedrado antiguo. Hasta hace muy poco fue una de las rutas principales entre la
amazonia y el altiplano.
COCA Y LA PLATA
En la antigedad, la ruta le permiti a la ciudad de La Paz crecer al encuentro de dos
lneas de comercio: El primero era el comercio de hoja de coca por El Choro y el
segundo era el intercambio comercial de la plata, que llevaron desde Potos hasta los
puertos del Pacifico. Sin coca, no haba plata. Ahora la ruta nuevamente es
considerada una de ms importantes por su potencial turstico.
Para la secretaria departamental de Turismo y Cultura de La Paz, Natalia Quispe, El
Choro y el Takesi son las nuevas rutas que la Direccin Departamental de Turismo
expone a consideracin de turistas extranjeros y nacionales, siendo estos caminos
precolombinos de gran importancia por su valor ancestral.
SENDAS PRECOLOMBINAS
El departamento de La Paz tiene alrededor de 65 caminos con direccin a Copacabana,
Takesi y El Choro, mismos que poseen entre 500 a mil aos de antigedad y que son
de vital importancia para el desarrollo turstico del pas, segn inform el director de
Culturas de la Gobernacin, Luis Callisaya.
En esa lnea, por la importancia turstica de esta ruta, el alcalde Luis Revilla promulg
la ley Municipal 77 de Declaratoria de Patrimonio Histrico, Cultural y Arqueolgico
del municipio de La Paz al camino prehispnico El Choro que tiene una extensin de
33,7 kilmetros y cinco tramos, que formaron parte de la ruta incsica del Qhapaq
an o Gran camino que integra a seis actuales naciones de Sudamrica.
CRNICAS DE INDIAS
Crnicas de Indias es un nombre genrico dado a compilaciones de narraciones
histricas, principalmente desde la perspectiva de los colonizadores espaoles, acerca
de los acontecimientos durante el descubrimiento, conquista y colonizacin del
continente americano. Aunque tambin se incluyen escritos
de mestizos o indgenas americanos, realizados durante el siglo XVI.
Perodos histricos
Incluye la etapa conocida como el Descubrimiento de Amrica, as como relatos sobre
los primeros aos de conquista y colonizacin de los territorios americanos; los
procesos iniciales, la dominacin cultural, religiosa y poltica europea sobre
los pueblos originarios. Dichas crnicas son un conjunto heterogneo de narraciones,
ya sea por su autora, tiempo de escritura, o posicin frente a la conquista, de un
diverso grupo de cronistas, que ya sea porque escribieron directamente sus vivencias
y experiencias durante viajes iniciales a Amrica o porque recolectaron las
experiencias relatadas por otros, constituyen un archivo histrico excepcional para
estudiar el lenguaje, las motivaciones o los pensamientos preponderantes en la
campaa de conquista y colonizacin de Amrica por parte de los espaoles del siglo
XVI y de sus consecuencias en los aos subsiguientes.
Despus del descubrimiento de Amrica por los europeos, se conocieron los relatos de
los llamados "cronistas de Indias", que informaban sobre la geografa y el modo de
vida de los indgenas americanos y de las colonias, desde las relaciones del
mismo Cristbal Coln, su hijo Hernando, la famosa carta de Amrico Vespucio y
muchos otros descubridores y conquistadores como Hernn Corts. El carcter
justificativo de esa produccin es claro. La aportacin en sentido contrario
de Bartolom de las Casas (Brevsima relacin de la destruccin de las Indias) fue tan
trascendental que dio origen a la Junta de Valladolid, en que le dio rplica Juan Gins
de Seplveda; e incluso a la llamada Leyenda negra al divulgarse por toda Europa
como propaganda antiespaola. La visin de los indgenas, que vieron sus documentos
y cultura material saqueados y destruidos, fue posible por algunos casos
excepcionales, como el inca Felipe Guamn Poma de Ayala.
CRISTBAL COLN
(Gnova?, 1451 - Valladolid, 1506) Descubridor de Amrica. El origen de este
navegante, probablemente italiano, est envuelto en el misterio por obra de l mismo
y de su primer bigrafo, su hijo Hernando Coln. Parece ser que Cristbal Coln
empez como artesano y comerciante modesto y que tom contacto con el mar a
travs de la navegacin de cabotaje con fines mercantiles.

Cristbal Coln
En 1476 naufrag la flota genovesa en la que viajaba, al ser atacada por corsarios
franceses cerca del cabo de San Vicente (Portugal); desde entonces Coln se estableci
en Lisboa como agente comercial de la casa Centurione, para la que realiz viajes a
Madeira, Guinea, Inglaterra e incluso Islandia (1477).
Luego se dedic a hacer mapas y a adquirir una formacin autodidacta: aprendi las
lenguas clsicas, que le permitieron leer los tratados geogrficos antiguos (teniendo
as conocimiento de la idea de la esfericidad de la Tierra, defendida por Aristteles), y
empez a tomar contacto con los grandes gegrafos de la poca (como el florentino
Toscanelli).
Una idea audaz y equivocada
De unos y otros le vino a Cristbal Coln la idea de que la Tierra era esfrica y de que
la costa oriental de Asia poda alcanzarse fcilmente navegando hacia el oeste: una
serie de clculos errneos le haban hecho subestimar el permetro terrestre y le
llevaron a suponer, en consecuencia, que Japn se hallaba a 2.400 millas marinas de
Canarias, distancia que, en realidad, es la que separa las Antillas del archipilago
canario.
Por otra parte, algunos marineros portugueses versados en la navegacin atlntica le
informaron seguramente de la existencia de islas que permitan hacer escala en la
navegacin transocenica; e incluso es posible que, como aseguran teoras menos
contrastadas, tuviera noticia de la existencia de tierras por explorar al otro lado del
Ocano, procedentes de marinos portugueses o nrdicos (o de los papeles de su
propio suegro, colonizador de Madeira).
BERNAL DAZ DEL CASTILLO

Bernal Daz del Castillo (Medina del Campo, c. 1496
1
Antigua Guatemala, 1584) fue
un conquistador espaol y cronista de Indias.
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Larga vida tuvo este espaol de Medina del Campo, pese a que particip en mil
batallas como conquistador del Nuevo Mundo. Pas a las Indias como soldado
de Pedrarias Dvila y luego radic en Cuba. Particip en las tres grandes expediciones,
que, sobre tierras hoy mexicanas, partieron desde esa isla: la descubridora
de Francisco Hernndez de Crdoba en 1517, la exploradora de Juan de
Grijalva en 1518, y la conquistadora deHernn Corts en 1519, narrando aos despus
de haberlo vivido, lo que all ocurri.
Particip en una multitud de acontecimientos de la Conquista, no slo en lo que hoy
es Mxico, sino tambin en pases como Guatemala y Honduras. Fue encomendero
de Chamula y Micapa, en la provincia de Chiapas, as como tambin lo fue de Teapa, en
la provincia de Tabasco. Vivi un tiempo en la villa del Espritu Santo donde fue
Regidor. Despus vivi en la ciudad de Santiago de Guatemala y en este lugar, con
muchas dificultades, logr obtener un empleo del que vivi el resto de su vida.
Biografa
Bernal Daz del Castillo viaj en 1514 al Nuevo Mundo en la expedicin de Pedro Arias
Dvila, que haba sido nombrado un ao antes gobernador de Castilla del Oro. En esos
tiempos, era un joven de ms de veinte aos de edad, de baja instruccin escolar y que
no contaba con riqueza en su tierra natal. Al parecer estuvo con ste algn tiempo en
la zona del istmo de Panam. De all viaj a la recin conquistada Cuba, donde
gobernaba Diego Velzquez de Cullar, quien le ofreci, al igual que a otros espaoles,
indios en encomienda, lo que nunca se cumpli, permaneciendo dos aos en donde no
se le present ninguna situacin ventajosa para sus intereses.
La poblacin indgena de la isla se agotaba debido a las epidemias y trabajos forzados
a los que no estaban acostumbrados. Con el objetivo de capturar indios, para luego
venderlos como esclavos en Cuba, el gobernador de la isla organiz una exploracin
hacia las otras pequeas islas del Caribe. En ese viaje realizado en 1517 se alist
Bernal, bajo las rdenes del capitn Francisco Hernndez de Crdoba. Fue en ese ao
cuando tuvo sus primeros contactos con el vasto territorio que ms tarde se llamara
Nueva Espaa. En esa expedicin exploraron las costas de Yucatn donde pudo
percatarse de la existencia de ciudades en la misma. Despus de penosas y peligrosas
travesas, regresaron a Cuba en condiciones desastrosas.
Al ao siguiente, Bernal embarc, en esta ocasin bajo el mando de Juan de Grijalva,
para explorar las tierras descubiertas para, por segunda vez, retornar a Cuba. Su
entrada definitiva en Mxico tuvo lugar en 1519, cuando se embarc en la expedicin
capitaneada por Hernn Corts. Hallndose bajo las rdenes directas de Pedro de
Alvarado, tom parte en no pocos de los principales hechos de la conquista
del Imperio azteca. Hombre dotado de una memoria extraordinaria, habra de
recordar muchos aos despus todos esos episodios y decidi ponerlos por escrito.
Ello ocurri cuando se hallaba ya en Guatemala, en donde contrajo matrimonio
en 1544 con Teresa Becerra, hija de quien haba sido uno de los conquistadores y
alcalde ordinario de Guatemala.
FRAY BARTOLOM DE LAS CASAS
Religioso espaol, defensor de los derechos de los indgenas en los inicios de la
colonizacin de Amrica (Sevilla, 1474 - Madrid, 1566). Tuvo una formacin ms bien
autodidacta, orientada hacia la Teologa, la Filosofa y el Derecho. Pas a las Indias
diez aos despus de su descubrimiento, en 1502; en La Espaola (Santo Domingo) se
orden sacerdote en 1512 (fue el primero que lo hizo en el Nuevo Mundo) y un ao
despus march como capelln en la expedicin que conquist Cuba.
Conmovido por los abusos de los colonos espaoles hacia los indgenas y por la
gradual extincin de stos, emprendi desde entonces una campaa para defender los
derechos humanos de los indios; para dar ejemplo, empez por renunciar l mismo a
la encomienda que le haba concedido el gobernador de Cuba, denunciando dicha
institucin castellana como una forma de esclavitud encubierta de los indios (1514).

Bartolom de Las Casas
Insistiendo en la evangelizacin como nica justificacin de la presencia espaola en
Amrica, propuso a la Corona reformar las Leyes de Indias, que en la prctica se
haban demostrado ineficaces para poner coto a los abusos. Las Casas propona
suprimir la encomienda como forma de premiar a los colonos y replantear la
colonizacin del continente sobre la base de formar comunidades mixtas de indgenas
y campesinos castellanos (hacia una economa colonial ms agrcola que minera);
para la isla de La Espaola, dado el hundimiento de la poblacin indgena y su
supuesta incapacidad para el trabajo, propona una colonizacin enteramente
castellana, reforzada con la importacin de esclavos negros africanos (cuya
explotacin consideraba legtima, en un exceso de celo por proteger a los indios).
El acceso al Trono de Carlos I permiti a Las Casas ser escuchado en la corte, de
manera que en 1520 la Corona le encarg un plan de colonizacin en Tierra Firme
segn sus propuestas; pero el proyecto fracas por la resistencia de los indios, las
represalias de los colonizadores y la mala seleccin del personal (se enrolaron
muchos participantes en el movimiento de las Comunidades de Castilla, huyendo de la
persecucin consiguiente a su derrota); obligado a transigir en los principios para
obtener apoyos locales, acab por desistir del empeo en 1522.
Por entonces decidi ingresar en la orden dominicana (1523) por motivos religiosos y
estratgicos, pues dicha orden vena defendiendo la dignidad de los indios desde el
comienzo de la conquista, frente a los franciscanos (que sostenan el punto de vista de
los colonizadores). En 1537-38 dirigi otra empresa de colonizacin en Guatemala,
esta vez con ms xito, pues obtuvo el control del territorio por medios pacficos y
desterr de all la prctica de la encomienda (aunque el tributo indgena que implant
en su lugar conduca muchas veces a la servidumbre personal como forma de pago).



CONSECUENCIAS DEL CONFLICTO ARMADO INTERNO DE GUATEMALA

El nmero de las vctimas
Con el estallido del enfrentamiento armado interno en 1962, Guatemala entr en una etapa
sumamente trgica y devastadora de su historia, de enormes costos en trminos humanos,
materiales, institucionales y morales. En su labor de documentacin de las violaciones de los
derechos humanos y hechos de violencia vinculados al enfrentamiento armado, la Comisin para
el Esclarecimiento Histrico (CEH) registr un total de 42.275 vctimas. Combinando estos datos
con otros estudios realizados sobre la violencia poltica en Guatemala, la CEH estima que el saldo
de muertos y desaparecidos del enfrentamiento fratricida lleg a ms de doscientas mil personas.



Las masacres

Con gran consternacin, la CEH concluye que, en el marco de las operaciones contrainsurgentes
realizadas entre 1981 y 1983, en ciertas regiones del pas, agentes del Estado de Guatemala
cometieron actos de genocidio en contra de grupos del pueblo maya. La estrategia
contrainsurgente no slo dio lugar a la violacin de los derechos humanos esenciales, sino a que la
ejecucin de dichos crmenes se realizara mediante actos crueles cuyo arquetipo son las masacres.
En la mayora de las masacres se han evidenciado mltiples actos de ferocidad que antecedieron,
acompaaron o siguieron a la muerte de las vctimas.
La represin contra las mujeres
La investigacin de la CEH permiti determinar que aproximadamente una de cada cuatro vctimas
directas de las violaciones de los derechos humanos y hechos de violencia fueron mujeres.
Murieron, fueron desaparecidas, torturadas y violadas sexualmente, a veces por sus ideales y su
participacin poltica y social; otras fueron vctimas de masacres y otras acciones indiscriminadas.



Desplazamientos
El terror sin precedentes, provocado por las
masacres y la devastacin de aldeas enteras en el periodo comprendido entre 1981 y 1983,
desencaden la huida masiva de una poblacin diversa, cuya mayora estaba constituida por
comunidades mayas. Las estimaciones sobre el nmero de desplazados va desde quinientos mil
hasta un milln y medio de personas en el periodo lgido (1981 - 1983), incluyendo las que se
desplazaron internamente y las que se vieron obligadas a buscar refugio en otro pas. Aquella
poblacin desarraigada se ubic de diversas formas: a) refugiaron en Mxico; b) desplazamiento
interno a altas zonas del pas, incloso en la capital; c) Comunidades Populares en Resistencia.