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Domaine

Mme si l'accent est souvent mis sur l'tude du dveloppement de l'enfant (par exemple sur
l'acquisition du langage), le champ s'intresse aussi l'volution psychologique du nouveaun, du
nourrisson, de l'adolescent et dans une certaine mesure de l'adulte, notamment lors du
vieillissement! "a psychologie traite donc de questions portant sur l'existence et l'tendue des
facults mentales prsentes aux diffrents #ges, sur les processus d'apprentissage ou l'influence du
milieu social et ducatif sur le dveloppement, particuli$rement en lien avec les caractristiques
propres de chaque individu (vulnra%ilit, rsilience!!!)!
"a psychologie du dveloppement est lie de nom%reux autres champs de la psychologie, la fois
pour les concepts qu'elle emprunte (psychologie cognitive, psychodynamique&) mais aussi par les
mthodes qu'elle utilise (psychologie exprimentale, thologie&)! 'ar ailleurs, elle offre des
applications dans des domaines multiples qui vont de la psychologie de l'ducation la
pdopsychiatrie!
"a notion du dveloppement de l'enfant tient une part importante dans la psychologie du
dveloppement cause du lien important entre l(enfant et l(adulte qui en rsulte ) * "(enfant est le
p$re de l(homme + (,igmund -reud).rfrence ncessaire/! "e pro%l$me est cependant difficile
dlimiter, les priodes de l(enfance ne pouvant tre dcrites de mani$re a%solue car variant selon
l'individu! 0anmoins des sciences comme les neurosciences ou la psychologie permettent leur
mani$re de dlimiter ces fronti$res!
"'expression psychologie gntique est parfois utilise dans un sens analogue, mais cette
terminologie tom%e en dsutude! 1utre certaines diffrences conceptuelles (cf! infra), les termes de
psychologie gntique ont t a%andonns, afin d'viter l'quivoque du terme gntique, qui, dans
ce domaine, tait li au concept de gen$se, c'estdire au processus de croissance de l'individu, et
non pas aux g$nes, supports admis de l'hrdit %iologique2!
Dveloppement psychologique
"e dveloppement est l'ensem%le des transformations qui affectent les organismes vivants au cours
du temps! "e dveloppement renvoie deux types d'entits thoriques )
"es stades du dveloppement ) les tapes successives que su%it un organisme au cours du temps,
depuis un tat initial vers un tat final, par exemple depuis le nouveaun 3usqu' l'adulte 4
"es mcanismes qui assurent le passage d'une tape une autre!
"a psychologie du dveloppement met l'accent sur les transformations psychologiques se produisant
depuis la naissance 3usqu' la mort, tudiant par exemple l'acquisition du langage ou la mani$re dont
l'enfant apprend compter! 0anmoins, d'un point de vue mdical, on a identifi de nom%reux
facteurs lis l'environnement prnatal de l'em%ryon qui peuvent influencer la psychologie de
l'individu en devenir! 'ar exemple, la consommation d'alcool par la m$re durant la grossesse est
suscepti%le d'induire un syndrome d'alcoolisation f5tale, qui se traduit par diverses malformations
et des dficits cognitifs che6 l'enfant na7tre!
"'intrt scientifique pour la psychologie du nouveaun est asse6 rcent et a fait %eaucoup de
progr$s gr#ce au dveloppement de nouvelles mthodologies exprimentales comme la mesure du
temps de regard ou du taux de succion!
"a psychologie du dveloppement est au3ourd'hui renouvele par l'approche neuropsychologie et la
neurologie en gnral, qui a mis par exemple en vidence la plasticit neuronale qui, pour certains,
continuerait tre l'5uvre durant toute la vie8!
Mthodes exprimentales
"es mthodes en psychologie du dveloppement
"a 'sychologie du dveloppement de l(enfant et de l(adolescent tant une %ranche de la
'sychologie gnrale, les mthodes utilises sont donc les mmes que celles de la psychologie
gnrale ) mthode d'o%servation, exprimentale, clinique, chacune pouvant se com%iner! 9 ces
trois grandes mthodes viennent se superposer les mthodes comparatives ) comparaison entre
l(adulte et l(enfant (mthode gntique, cf! cours 2), mais aussi comparaison entre l(homme et
l(animal, l(homme prhistorique et l(homme contemporain, l(homme handicap et l(homme sain
(psychologie pathologique ), etc! :outefois, le dveloppement tant la caractristique de notre
discipline, des mthodes et des varia%les particuli$res sont utilises pour en rendre compte!
Mthodes longitudinale, transversale et quasilongitudinale
'our tudier le dveloppement, deux types de mthodes ont cours ) la mthode longitudinale et la
mthode transversale! ;es deux types de mthodes peuvent tre com%ins, c(est la mthode quasi
longitudinale!
"a mthode longitudinale
"e %ut de la mthode longitudinale est de saisir les lois de dveloppement psychologique des
enfants partir d'une varia%le, d'un comportement, d'une conduite, d(une structure! <l s'agit
d'o%server plusieurs fois un grand nom%re d'enfants dans des situations exprimentales ou cliniques
des intervalles de temps dtermins, afin de reprer l'ordre squentiel du dveloppement et de
formuler des lois du dveloppement o%serv (thories, mod$les thoriques )!
=uatre inconvnients sont gnralement avancs l(encontre de cette mthode )
la perte des su3ets dite mortalit de l(chantillon! "orsque l(tude longitudinale dure plusieurs mois,
voire plusieurs annes, le nom%re de su3ets participant au d%ut de la recherche est plus important
que celui de la fin de la recherche (parents dmnageant, n(acceptant plus de faire participer leur
enfant la recherche, etc!) 4
l(effet des o%servations ou des exprimentations successives est un %iais mthodologique! >n
apprentissage peut avoir lieu lors de la rptition de la t#che qui modifie les rsultats o%tenus,
indpendamment de l(o%3et tudi 4
l(volution thorique de la recherche au cours du temps! "es premiers rsultats o%tenus peuvent
modifier l(o%3ectif thorique que s(tait donn le chercheur 4
la renta%ilit de la recherche ) il faut attendre la fin de la recherche pour pu%lier les premiers
rsultats! "orsque celleci s(effectue sur plusieurs annes, l(volution thorique et la multitude de
recherches empiriques pu%lies chaque semaine peut rendre la recherche caduque!
"a mthode transversale
9 cause de ces inconvnients, les chercheurs utilisent galement la mthode transversale (dite cross
section method en anglais), o? des groupes d'enfants sont o%servs des niveaux de dveloppement
diffrents au mme moment! "es inconvnients de cette mthode sont les avantages de la mthode
longitudinale )
le chercheur fait des hypoth$ses sur le dveloppement dans la mesure o? il ne s(agit pas des mmes
su3ets 4
le chercheur perd l(information concernant l(chelle individuelle, il ne peut pas ni voir les processus
individuels (les enfants peuvent avoir des dveloppements particuliers), ni les diffrences de vitesse
de dveloppement 4
un effet de cohorte est possi%le, c(estdire que certains groupes de su3ets peuvent avoir t soumis
des conditions particuli$res qui ne sont pas connues et qui ne sont pas ma7trises par le chercheur!
"a mthode quasilongitudinale
'arfois, lorsque la recherche le permet, les chercheurs utilisent la mthode quasilongitudinale, dite
galement transversale squentielle ou encore volutive transversale (ou crosssequential en
anglais) qui com%ine la mthode longitudinale et la mthode transversale@!
Axpriences d(entra7nement
<l s(agit d(acclrer le dveloppement de faBon crer artificiellement une situation de
dveloppement en * miniature +, en crant les conditions d(une * micro gen$se en la%oratoire +!
"(hypoth$se mthodologique sous3acente est que cette micro gen$se refl$te, dans une certaine
mesure, les processus macro gntiques du dveloppement * naturel + !
"a mthode est la suivante )
le chercheur slectionne deux groupes de su3ets! "e niveau initial de ces deux groupes est valu!
;(est ce que l(on appelle le prtest 4
l(un des deux groupes (le groupe exprimental) est soumis un apprentissage ou un entra7nement
quelconque, l(autre effectue une autre t#che qui n(a rien voir avec l(apprentissage ou
l(entra7nement (le groupe contrCle)! ;(est la phase d(entra7nement, dite galement phase
exprimentale 4
le posttest est la rplique exacte du prtest! <l peut tre mesur immdiat apr$s l(entra7nement ou
tre diffr dans le temps!
"a diffrence o%serve entre les rsultats du prtest et ceux du posttest rend compte de l(effet de
l(apprentissage ou de l(entra7nement! "e chercheur a ainsi cr un * micro dveloppement
exprimental +! ;ette mthode est souvent difficile mettre en place, c(est pourquoi, les chercheurs
utilisent la mthode exprimentale en faisant varier les niveaux de comptence des su3ets!
"ieux de recherche
;es mthodes peuvent avoir lieu en la%oratoire ou sur le terrain, c(estdire le lieu de vie ha%ituel
de l(enfant! ;e sont les deux grands lieux de recherche!
"a%oratoire n'est pas quivalent exprimentation et terrain n'est pas quivalent o%servation ) une
exprimentation peut tre faite sur le terrain, tous les dispositifs du la%oratoire sont alors transfrs
sur le terrain et, inversement, une o%servation peut avoir lieu au la%oratoire, il doit alors reproduire
toute la complexit du terrain! "a%oratoire et terrain sont des lieux qui correspondent des
pro%l$mes diffrents, des phases diffrentes d'une mme recherche et des tempraments
diffrents de chercheurs!
,ous la ru%rique terrain, il existe des terrains diffrents (cole, famille, cr$che, lieux de loisirs, aires
de 3eux, aires sportives, salles d(attente, etc!) et sous celle de la%oratoire, des la%oratoires diffrents
(organis, li%re, avec ou sans instruments d(enregistrements, etc!)! "a diversit des la%oratoires et
des terrains correspondent la diversit des recherches, des pro%l$mes poss un moment donn de
l'avancement de la connaissance!
:errains avec des enfants
,oit le su3et se dplace pour aller au la%oratoire, soit c(est le chercheur qui se dplace s(il veut
tudier ses su3ets sur un terrain particulier! Dans les deux cas, les consquences ne sont pas
anodines! "e chercheur doit valuer ce qui est le mieux en fonction de son o%3ectif! An guise
d(illustration, nous prendrons le cas du chercheur qui se dplace l(cole pour trouver ses su3ets!
"'cole est souvent considre comme un terrain intressant, parce que c(est conforta%le pour le
chercheur! "'cole est assurment un terrain privilgi d'o%servation et d'exprimentation car, en
allant l(cole plutCt que dans les familles, le chercheur )
touche un grand nom%re d'enfants, ce qui lui est moins coDteux en dmarches administratives (il
peut, par exemple, o%tenir toutes ses donnes lors d(un ou deux dplacements) 4
travaille sur des enfants groups par #ge, par niveaux de dveloppement cognitif proches, ayant des
activits identiques 4
intervient dans une micro socit (ayant des conditions temporelles de rgularit i! e!, horaires et
de frquence), c(estdire que le chercheur intervient dans un terrain ferm sur luimme, isol des
autres terrains (c'est une critique que la socit lui fait, c'est un avantage que le chercheur utilise)!
Mais, l'cole prsente un certain nom%re d'inconvnients )
le chercheur n'est pas authentiquement li la vie de l'ta%lissement! ,'il o%serve, il doit se faire le
plus petit possi%le pour minimiser sa prsence, s'il exprimente, il rompt la structure de l'cole et le
droulement 3ournalier de l'cole,
les rsultats o%tenus l(cole ne donnent qu'une reprsentation dnature des conduites de l(enfant
parce que )
le comportement de l'enfant diff$re souvent la maison et l'cole,
l'cole est un milieu clos o? le cadre est tr$s rigide (horaire, discipline) et o? les activits sont
essentiellement pdagogiques et les activits ludiques pauvres, les relations adulteenfant, enfant
enfant sont structures par le cadre de l'cole, etc! !
l(enfant est catgoris en fonction des crit$res de russite scolaire ) prenons l(exemple des enfants
dits de milieu dfavoris! ;es enfants sont dfavoriss par rapport l'cole, aux exigences de
l'cole, aux programmes scolaires, mais ils ne sont pas dfavoriss par rapport l'affection dont ils
sont entours, par rapport leurs moyens propres, par rapport la diversit des incitations
culturelles, etc! 'ar exemple, un enfant de E ans, en chec l'cole, peut savoir dmonter son vlo,
conna7tre le nom de chaque outil ncessaire, etc!, connaissances utiles pour rparer le vlo mais
inutiles l'cole! ,on savoir n'est donc pas celui qui est rutilis l'cole, contrairement aux enfants
dits de milieu favoris o? le savoir de l'cole correspond celui qui est vhicul dans la famille!
Donc, souvent les recherches en milieu scolaire (sur le terrain) sont tout aussi artificielles que dans
le la%oratoire, mais pour des raisons diffrentes! ,i dans le la%oratoire, le chercheur 3oue de
l'artificialit de la situation, sur le terrain il ne le peut pas! 'ar consquent, l'cole est un terrain, si
ce sont les pro%l$mes et les situations spcifiques l'cole qui sont tudis! Dans ce cas, c'est le
terrain et lui seul qui fait resurgir les pro%l$mes de l'cole et de l'colier et qui en permet l(analyse!
;ette critique peut tre gnralise tous les terrains o? se trouvent les enfants ) cr$ches, coll$ges,
lyces, centres de loisirs, etc! "e chercheur doit donc se poser la question du choix des su3ets en
fonction de l(o%3ectif de son tude! "es particularits du terrain doivent tre en relation avec les
o%3ectifs de sa recherche!
Faria%les
"es varia%les dpendantes utilises en 'sychologie du dveloppement sont multiples et sont les
mmes que celles utilises dans les autres domaines de la 'sychologie (temps de rponses, nom%re
de mots connus, vitesse de dplacement, ralisation de pro%l$mes, russites ou chec, etc!)!
An revanche, l(o%3et de la 'sychologie du dveloppement tant un o%3et en transformation,
diffrentes varia%les indpendantes sont recherches pour en rendre compte )
la plus simple est celle de l(#ge des enfants! Mais cette varia%le revt certaines difficults car ce
n(est pas une varia%le explicative! "(#ge est une dure de vie, alors que le chercheur cherche
atteindre une structure psychologique (cognitive, affective)! "(#ge n(est qu(une oprationnalisation
de cette structure qu(il cherche dterminer 4
le stade de dveloppement! Dans ce cas, le choix de cette varia%le est dpendant de la thorie dans
laquelle l(tude se situe (i! e!, stades piagtiens ou Galloniens) 4
le niveau de dveloppement attest par une preuve talonne 4
le niveau scolaire, dans les recherches portant sur les pro%lmatiques touchant l(cole et
l(colier!
Mthodes pour l(tude du %%
"e %% ne pouvant ni parler ni se dplacer de faBon autonome, des techniques particuli$res ont t
mises en place, depuis une vingtaine d(annes, pour tudier l(enfant de la naissance 8 ans environ!
:ravailler sur le %% ncessite des comptences et du matriel sophistiqu, c(est pourquoi le terme
de %%ologie est apparu il y a peu de temps!
Faria%les dpendantes
"es varia%les dpendantes utilises reposent sur )
des varia%les physiologiques de ractivit (rythme cardiaque, rythme respiratoire, etc!),
l(exploration tactile (temps de manipulation des o%3ets),
l(activit oculaire (temps de fixation du regard et orientation du regard par le reflet cornen ),
l(activit orale (succion), etc!
0ous prendrons deux exemples ) le temps de fixation du regard et la succion nonnutritive!
le temps de fixation du regard ) d$s la naissance, le %% oriente son regard de faBon non alatoire!
"(orientation slective du regard du %% est donc prise comme l(indice de son activit cognitive car
les chercheurs supposent qu(en o%servant, le %% int$gre des informations perceptives, qu(il traite
l(information qu(on lui prsente! De nom%reuses expriences utilisent cet indice en recherchant les
prfrences visuelles du %% ) le chercheur met de chaque cCt de l(axe visuel du %% deux images
diffrentes et il mesure la prfrence visuelle (le temps de fixation doit tre suprieur HI J du
temps de fixation total)!
"es chercheurs ont pu ainsi dmontrer que le %% fixe des 6ones contrastes (e! g, %lancKnoir),
dplace son 5il le long des contours, prf$re regarder un visage humain qu(une forme gomtrique
(ex) un damier) et prf$re une image nouvelle qu(il n(a 3amais vue auparavant (il est intress par la
nouveaut), etc!
la succion nonnutritive ) la succion est un rflexe en place d$s la vie f5tale! Deux styles de succion
nonnutritive, c(estdire sans ingestion, ont t o%servs ) le %% suce sa ttine ou sa langue de
faBon soit alatoire, soit rguli$re! "e sch$me de succion est utilis comme indice de l(activit
cognitive de l(enfant, car la premi$re forme appara7t lorsque l(attention du %% est rel#che, et la
seconde lors d(activits cognitives de l(enfant! Dans ce second cas, les varia%les utilises sont le
nom%re de %ouffes, la dure de pauses entre les %ouffes, l(amplitude de succion, etc! L la
dcouverte de la succion non nutritive date des annes 2MNI!
Mthodes
"es mthodes pour tudier le %% sont celles de l(o%servation et de l(exprimentation! :outefois,
cette derni$re ncessite des dispositions particuli$res, comme la technique de l(ha%ituation!
"(ha%ituation est une forme d(apprentissage )
lorsque le chercheur prsente plusieurs fois de suite le mme stimulus perceptif (auditif, visuel,
olfactif, tactile), le %% ragit de moins en moins (i! e!, le temps de fixation de son regard diminue 4
la frquence et l(amplitude des %ouffes de succion diminuent)!
lorsque le stimulus devient familier au %%, on dit que le %% * s(ha%itue +!
"(interprtation thorique de la diminution de l(activit du %% est celle d(une reconnaissance du
stimulus (mmorisation), et donc d(une intgration cognitive du stimulus par diffrents processus
comme la catgorisation, la discrimination, etc! il a intgr les informations perceptives,
catgorises! "a vitesse d(ha%ituation traduit la vitesse de traitement des informations! "es thories
explicatives de ce phnom$ne sont diverses (cognitives ou neuropsychologiques)
"es mthodes en psychologie de l'enfant et de l'adolescent
Mthodes cliniques
"a psychologie clinique est utilise en 'sychopathologie (pour comprendre les conduites
inadaptes), lors de consultations d'hygi$ne mentale, dans les services psychopdagogiques, dans
les hCpitaux psychiatriques, etc! Mais elle s'applique aussi aux conduites adaptes (psychologie de
l(enfant)! ;(est une mthode de recherche pour la 'sychologie du dveloppement!
Ovec la mthode clinique, il s'agit galement d'tudier le su3et en situation et en volution! "a
mthode clinique est une o%servation prolonge et approfondie d'individus particuliers
(pathologiques ou normaux), elle repose sur l(o%servation et l(entretien! "'analyse permet de mettre
3our les comportements o%servs en tudiant l'individu pris dans sa glo%alit, son ensem%le! ;(est
la perspective synthtique!
<l y a plusieurs types de mthode clinique )
"a mthode clinique d'inspiration psychanalytique ) ;ette perspective clinique est lie la
conviction profonde de l'irrducti%ilit un mod$le commun! :out individu est unique et il n'y a pas
lieu d'ta%lir de comparaisons! "e clinicien n'utilise que les situations concr$tes ou naturelles par
opposition aux situations standardises des tests ou de l'exprimentation!
"'intuition est le fil directeur de sa dmarche! "'o%3et d'tude n(est ni l'enfant, ni le psychologue
mais la rencontre entre les deux! "e champ d'action est l'intersu%3ectivit! ;ependant trois postulats
fondamentaux structurent cette rencontre ) l'histoire personnelle du su3et, la personnalit du su3et,
l'aspect * psychodynamique + du comportement compris sous l'influence des conflits inconscients
qu'il s'agit de dpasser (Moi, Pa, ,urmoi)!
Des mthodes particuli$res sont mises en place pour les enfants dont le langage n(est pas
suffisamment explicite et ma7tris ) dessins, 3eux de rCle, marionnettes, etc! ;ette mthode n'est
possi%le que si le psychologue a suivi une psychanalyse!
"a mthode clinique de type piagtien, dite mthode d'exploitation critique ) "e %ut de cette
mthode est la comprhension du fonctionnement cognitif et intellectuel de l'enfant! "'enfant est
o%serv dans une situation particuli$re de rsolution de pro%l$me o? le chercheur acc$de la
comprhension de sa pense en lui demandant d'expliquer le cheminement de sa pense, de
commenter ses checs ou ses russites et de lui proposer des contrearguments, des contre
expriences afin de le pousser dans ses retranchements dductifs!
<l n'y a pas de questions prta%lies, elles dpendent de la nature des rponses de l'enfant, des
circonstances! Qien qu(il s(agisse d(une conversation entre l(enfant et l(exprimentateur, les
situations d(o%servation ont la rigueur d'une exprience ou d'une o%servation scientifique!
;'est une dmarche qualitative ('iaget a peu utilis les statistiques pour valider ses hypoth$ses)H!
"a mthode clinique arme (utilisation de grilles d'o%servation, de tests, etc!) ) "es hypoth$ses sont
formules au fur et mesure des o%servations qui sont rigoureuses et o? la relation entre le
psychologue et l'enfant est contrCle!
"es tests
>n test est dfini comme * une situation exprimentale standardise servant de stimulus un
comportement! ;e comportement est valu par une comparaison statistique avec celui d(autres
individus placs dans la mme situation, permettant ainsi de classer le su3et examin soit
quantitativement, soit typologiquement.rf! ncessaire/ +!
=uels que soient les #ges de l'enfant, plusieurs %atteries de tests sont la disposition du
psychologue et ceci d$s le plus 3eune #ge! <l existe plusieurs types de tests selon le niveau
intellectuel, les aptitudes et les connaissancesE )
"es tests de personnalit consid$rent un aspect conatif du dveloppement ) ;es tests ne classent pas
les individus les uns par rapport aux autres dans une perspective hirarchique, mais dans des
catgories qui a%outissent des typologies (i! e!, extravertisintrovertis)! "e psychologue peut
galement valuer des caractristiques personnelles (i!e!, estime de soi positive ou ngative)!
"es tests d(efficience valuent une capacit, un aspect cognitif du dveloppement (intelligence,
aptitude, connaissances)! <ls permettent de comparer les individus sur la capacit teste et de les
classer les uns par rapport aux autres (perspective hirarchique) et donc d(valuer des retards ou des
avances dans le dveloppement!
;es tests aident la formulation des hypoth$ses, dans la mesure o? ils fournissent un cadre de
rfrence par rapport une population talonne statistiquement! "(talonnage est la ta%le de
rfrence ta%lie en faisant passer le test sur un grand nom%re de su3ets que l(on appelle la
population! "a population a des caractristiques dfinies et doit tre reprsentative de la population
gnrale dans laquelle sera utilis le test! "a population est normalise si la distri%ution des rsultats
des su3ets au test est celle de la cour%e de RO>,,! Dans ce cas, les indices utiliss sont la moyenne,
la dispersion (l(carttype)!
"a population peut galement tre su%divise en parties gales, ce qui permet ensuite de situer le
su3et par rapport la population gnrale )
si l(on partage la population en deux parties gales (deux fois HI J de la population), on o%tient la
mdiane,
si l(on su%divise la population en S parties gales, on o%tient des quartiles (S groupes reprsentant
chacun 8H J de la population),
si on la su%divise en 2I parties gales, on o%tient des dciles (2I groupes reprsentant chacun 2I J
de la population) en 2II parties gales, on o%tient des centiles (2II groupes reprsentant chacun 2
J de la population)!
"e test doit avoir certaines caractristiques! <l doit tre sensi%le, c'estdire qu'il doit pouvoir
rpartir les su3ets par rapport l'aptitude considre, selon la loi normale! "e test doit aussi tre
fid$le, c(estdire qu(il existe une sta%ilit des rponses du su3et lors de deux passations de test
successives et lors de la cotation des protocoles par des 3uges diffrents!
"a standardisation est une composante essentielle du test, c(estdire que le psychologue doit
respecter les consignes de passation de faBon pouvoir coter correctement les rponses du su3et! "e
testeur, sans tre trop rigide, ne doit pas trop amnager la situation du test et respecter les consignes
de passation prsentes dans le manuel du test! <l faut se mettre en garde contre la testologie (terme
de TAU) qui pallie souvent l'incomprhension du cas! >ne analyse clinique est difficile mener
%ien et ncessite de l'exprience et du savoir psychologique!
"(examen psychologique de l(enfant
"ors d(un examen psychologique, l'enfant est o%serv dans les situations les plus diverses ) l'cole,
en classe, en situation de tests, lors d'entretiens, en activit (dessin, motricit, etc!) afin de dceler le
fonctionnement psychologique de l'enfant et ses particularits! Dans cette dmarche, les
comportements ou conduites o%serves ne sont pas uniquement celles releves par les tests!
"(attitude des su3ets face aux tests, lors des entretiens (rougissement, %gaiements, agressivit,
refus, etc!) sont autant d(informations importantes que le simple rsultat du test!
<l s(agit avant tout, lors de cet examen, de faire un %ilan un moment donn du dveloppement de
l(enfant! ;ontrairement la mthode exprimentale, les hypoth$ses mises pour la%orer ce %ilan
sont formules au fur et mesure que l'o%servation de l'enfant s'effectue! De nouvelles o%servations
sont mises en place pour confirmer ou infirmer les hypoth$ses! ;ette dmarche est dite construction
progressive du diagnostic ou encore diagnostic progressif! "es hypoth$ses mises sont dpendantes
de la demande qui mane gnralement des parents, des ducateurs, du mdecin, de l(enseignant
mais rarement, sinon 3amais, de l(enfant luimme!
:out comme dans l'tude du comportement animal, l'une des particularit de l'tude psychologique
de l'enfant est qu'il n'est pas tou3ours possi%le de lui donner des consignes ver%ales ou de lui
demander de rapporter ver%alement ses expriences, en particulier dans le cas o? l'enfant est trop
3eune pour ma7triser le langage! ;'est pour cela que la psychologie du dveloppement utilise
%eaucoup l'o%servation du comportement spontan et des mesures indirectes, y compris dans des
situations exprimentales contrCles! 'armi cellesci on compte )
"e taux de succion qui consiste mesurer la force avec laquelle le nourrisson t$te sur une ttine
lectronique afin d'estimer le degr d'intrt du nourrisson pour un stimulus 4
"e temps de regard qui compare le temps que passe l'enfant regarder un stimulus plutCt qu'un
autre
"a psychologie gntique qui consiste analyser les changements psychologiques qui s(op$rent au
niveau de l(individu c(est ce que l(on appelle l(ontogen$se (ou dveloppement de l(individu) de la
naissance la mort! Mais elle travaillait en mme temps sur la phylogen$se (soit l'volution de
l(esp$ce)
'sychologie du dveloppement tudie uniquement ontogen$se
Qranche de la psychologie gnrale! 1n tudie les grandes fonctions en psychologie (mmoire,
perception, affectivit!!) dans une perspective de transformation au cours du temps!
"(o%3et de la psychologie du dveloppement n(est pas sta%le! 1n cherche donc comprendre les
facteurs qui expliquent les transformations! <l faut d(a%ord dcrire les o%servations puis les
expliquer! <l faut avoir une reprsentation prcise de l(enfant! <l faut avoir la connaissance des
thories qui expliquent ces changements!
;(est un grand mouvement qui est apparu aux Vtats>nis en 2MNI
* "ifespan developpement + 9 partir des annes 2MNI on a commenc travailler sur les
changements au cours de la vie! "a psychologie repose sur la comprhension du vieillissement! <l y
a des travaux sur l(intelligence cristallis qui montre que celleci ne dcline pas! Mais l(intelligence
fluide pour rsoudre les pro%l$mes est ralentie! Temarque ) pour un dveloppementaliste le terme
d(involution concernant le vieillissement est impropre!
Dans certaines cultures la reprsentation de la personne #ge est ngative
1n les met dans des maisons de retraite! Teprsentation ngative de la vieillesse alors que dans
d(autres cultures on a une vision positive des personnes #ges qui sont considrs comme des sages,
ayant de l(exprience, de la connaissance!
"a psychologie du dveloppement est une %ranche de la psychologie gnrale ou l(o%3ectif est de
comprendre l(enfant et comprendre l(individu de faBon gnral! 1n va travailler sur l(enfant pour
pouvoir comprendre l(adulte! L
"a mthode gntique
1n est amen comparer dans la mthode gntique des hommes adultes avec des enfants! "a
mthode gntique est une mthode comparative! 1n tudie par contraste l(enfant et l(adulte! ;(est
un effet de loupe qui permet de voir ce qui existe che6 l(enfant et ce que c(est devenu che6 l(adulte!
An psychologie du dveloppement c(est ce que l(enfant va devenir qui est intressant!
"a psychologie de l(enfant et la psychologie du dveloppement
"a psychologie de l(enfant ne s(occupe pas du devenir de l(enfant mais de sa psychologie de un
tel #ge!
"a 'aidologie ou 'dologie est la psychologie de l(enfant! An 2MSI.rf! ncessaire/ ce terme est
adopt pour l(tude du sol! 1n parle maintenant de psychologie de l(enfant!
1n cherche comprendre le fonctionnement de l(enfant diffrent #ge avec ses russites ses checs
ses envie, ce qu(il est en tant qu(individu! 1n prend l(enfant dans sa glo%alit, on tudie les liens
entre la mmoire, l(affectivit, la perceptivit&
Dans la pratique ces deux disciplines sont souvent confondues parce qu(elles s(appuient l(une sur
l(autre! Mais l(on doit o%ligatoirement les distinguer parce que les o%3ets de recherche sont
diffrents et aussi parce que l(avance des connaissances est diffrente! ;(est aussi parce que la
psychologie de l(enfant est plus une psychologie applique et la psychologie du dveloppement une
psychologie qui rsulte de la recherche fondamentale!
"a perspective analytique
;(est celle qui rsulte de la psychologie du dveloppement! 1n n(tudie pas l(enfant mais les
fonctions de l(enfant comme le langage, la mmoire, la motricit! "(enfant est dcompos en
fonctions! 1n dcompose en psychologie de l(enfant en sous domaines les grandes fonctions!
De ce fait on a perdu l(enfant rel par contre on est fort sur un domaine tr$s prcis de la psychologie
de l(enfant! 1n travaille sur des enfants ) ce sont des su3ets que l(on a regroup car ils ont les mmes
caractristiques! 1n les appelle des su3ets psychologiques! 1n va travailler sur le su3et pistmique
c(estdire le su3et moyen qui reprsente tous les enfants! 0os connaissances sont sur cet enfant! ;e
su3et est tr$s loin de la ralit! 1n travaille sur une construction de l(esprit, une fonction qui est une
construction de l(esprit du chercheur! "es comportements sont o%servs de faBon isole, isols de la
ralit des su3ets, o%servs dans des situations pour maximaliser les comportements! "es chercheurs
ont des mod$les thoriques! ;e sont ces enfants qui vont guider le praticien parce que la
connaissance s(appuie sur la psychologie du dveloppement! <l ne faut pas minimiser ces
connaissancesl!
"(volution du %ien de l(enfant rsulte de l(ensem%le des recherches qui ont t faites en
psychologie du dveloppement! An psychologie fondamentale on proc$de par petits pas sans
vraiment savoir o? l(on va, il n(y a pas de rvolution mais les connaissances ont %eaucoup avances
.rf! ncessaire/!
"a perspective synthtique
;(est plus celle de la psychologie clinique, c(estdire celle de l(enfant! ;e n(est pas la fonction
mais l(enfant est pris dans sa glo%alit, dans son unit, qui nous intresse! Dans tout ce qui lui est
particulier, c(est l(enfant psychologique! ;e que l(on cherche c(est d(essayer de saisir l(enfant dans
sa complexit, dans ses particularits en fonction de sa personnalit, de son environnement, de ses
dsirs, ce qu(il aime et n(aime pas!
;omment estce que l(on fait pour pouvoir saisir l(enfant dans sa glo%alit W 1n est o%lig de passer
par la dcomposition pour recomposer! ;omment recomposer W 1n ne sait pas recomposer
vrita%lement! "a connaissance en psychologie du dveloppement est plus avance que la
connaissance en psychologie de l(enfant! <l y a des thories intgratives qui apparaissent de plus en
plus .rf! ncessaire/! 1n essaye au niveau de la recherche de recomposer! An psychologie clinique
(la pratique) il faut trouver des moyens ou des thories fortes!
An psychologie de l(enfant on s(appuie sur ces su3ets pistmiques pour remonter des enfants
diffrents! 1n est sur l(enfant et non sur la comparaison! ;et enfantl, qu(estce qu(il est W 1n est
plutCt sur la psychologie clinique! <l y a aussi de la recherche sur la psychologie de l(enfant!
"es deux domaines sont souvent confondus mais les applications des connaissances sont
compl$tement diffrentes!
;onclusion
"es domaines scientifiques (psychologie de l(enfant et dveloppement) sont des domaines
interdisciplinaires! 1n ta%lit des relations avec d(autres disciplines )
l(thologie (psychologie animale) 4 les animaux constituent des mod$les! Mais cela va dans les deux
sens! "es comparaisons sont dans les deux sens entre ces deux disciplines!
l(ethnologie ou anthropologie (les cultures diffrentes)
la linguistique, la psycholinguistique dveloppementale
l(cologie
l(intelligence artificielle
la sociologie
;ourants thoriques historiques
:hories ontogntiques
"e concept de dveloppement mental freudien le plus connu est la sexualit infantile! "'affectif tient
une place dominante dans sa conception! "'originalit che6 -reud est que le dveloppement
psychologique repose sur le corps, qui est le support du fonctionnement mental! "e dveloppement
peut tre rversi%le du fait du conflit social! -reud distingue H stades de dveloppement affectif
incluant le stade oral, le stade anal, le stade phallique, le stade de latence et le stade gnital!
;ontrairement -reud, Xean 'iaget consid$re l'affectivit comme un sousproduit du cognitif, qui
est, pour lui, le concept central! <l s'intresse l'adaptation, qui fait appel deux mcanismes )
l'assimilation et l'accommodation! ;es deux mcanismes sont complmentaires et indissocia%les! <l
dtermine des rep$res dans le dveloppement de l'enfant! ;es rep$res sont la reprsentation, la
rversi%ilit et l'a%straction! <l constate que ces rep$res dlimitent des priodescls du
dveloppement, ou paliers d'acquisition ) priode sensorimotrice, priode propratoire, priode
des oprations concr$tes et priode des oprations a%straites!
;e mod$le linaire et cumulatif est remis en question par l'imagerie cr%rale, qui montre, d'une
part, qu'il existe d3 che6 les %%s des capacits cognitives complexes (* %%s astronomes +,
selon le psychologue Toger "cuyer 4 * %%s mathmaticiens +, selon les tudes de Yaren Zynn),
et, d'autre part, que le dveloppement vers l'a%straction est 3alonn d'erreurs et de %iais perceptifs,
non prdits par la thorie piagtienne (thorie dynamique non linaire de To%ert ,iegler, de
l'universit ;arnegieMellon)N!
:horie pigntique
[enri Zallon prend l'enfant comme un tre glo%al! Oinsi, mme s'il souligne le cCt affectif du
dveloppement et l'influence de l'environnement, il accorde une importance gale l'affectif, au
social et au cognitif, qui sont pour Zallon indissocia%les de la personne ) d'apr$s lui, * l'enfant nait
social +.rf! ncessaire/! "e rCle tuteur de l'adulte est pour lui primordial, c'est l'adulte (parent,
professeur, ducateur) qui permet l'enfant d'accder des connaissances nouvelles, par stimulation
et tayage!
"es notions d(enfant et de dveloppement de l(enfant avant le xxe si$cle
"a reprsentation de la notion d(enfance rsulte des reprsentations antrieures! Alle rsulte de
l(histoire! "es reprsentations changent en fonction des poques! "es thories sont des constructions
de l(esprit, des raisonnements! ;e sont des interprtations des faits rels!
Teprsentations 3usqu(au xviiie si$cle
Dans toutes les socits l(infanticide, les sacrifices d(enfant ont t pratiqus quels que soient les
poques et les cultures! =uel que soit l(acte de tuer les enfants il y a tou3ours eu la volont
d(intgrer les enfants dans notre socit! "es enfants sont la survie de notre socit!
ex! ) 9 la renaissance, dans la culture 3udochrtienne les philosophes opposaient l(enfant
l(homme! "a Taison tait donne par Dieu et c(est lui qui distinguait l(enfant de l(homme! "(enfant
tait du cCt o%scur .rf! ncessaire/! 9 partir de la volont divine l(enfant devient par ce rituel
chrtien responsa%le devant Dieu de ses actes!
1n est dans une reprsentation d(altrit ) l(enfant c(est l(autre, celui qui n(a pas la raison!
Teprsentations au xviiie si$cle
>n changement s(op$re dans la relation de l(enfant, on commence voir des tapes che6 l(enfant!
'ar exemple pour de ;ondillac (2N2S2N\I), le %% na7t sans connaissances mais va en acqurir au
cours de son enfance! "(enfant est une somme d(apprentissages! Mais cette somme va permettre aux
uns d(apporter la raison et aux autres de rester insenss! XeanXacques Tousseau (2N282NN\)
prsente l'(activit psychique de l(enfant comme dissocie de celle de l(adulte! <l va reconnaitre que
le fonctionnement mental de l(enfant lui est propre et est donc diffrent de celui de l(adulte!
1n voit appara7tre quatre domaines (fonctions) de dveloppement (le physique, le mental, le social
et le moral) avec un dcoupage )
'riode 2 ) de I 8 ans ) l(#ge de la nature
'riode 8 ) de 8 28 ans ) l(#ge de la formation du corps et des sens
'riode @ ) de 28 ans 2H ans l(#ge de force ou l(#ge de la formation intellectuelle et technique
'riode S ) de 2H 8I8H ans ) l(#ge de raison et des passions ou l(#ge de la formation morale et
religieuse
"e xviiie si$cle voit donc un affinement de la reprsentation de l(enfance! Des monographies
apparaissent dans lesquels les auteurs expliquent ce qu(ils o%servent che6 l(enfant, sans que cela
rel$ve d'une dmarche scientifique!
Teprsentation au xixe si$cle
9 cette priode, on va inscrire les tapes que l(on a o%serves dans un mouvement temporel! 1n va
se poser la question de comment on passe d(un tat un autre!
Oinsi, XeanQaptiste de "amarc] est perBu comme un des premiers volutionnistes! <l va dire que
l(volution est en fait une succession d(anomalies qui apparaissent et qui viennent pertur%er l(ordre
naturel! <l y a une gradation naturelle mais ces anomalies parfois pertur%ent! ;e qu(il dit pour la
premi$re fois c(est que ces altrations sont lies au milieu, c(estdire aux conditions de vie!
"(ide des transformations va se rpandre dans toutes les sciences! "es tapes 3uxtaposes vont tre
relies les unes aux autres! ;haque tape rsulte des tapes antrieures! Mais avec "amarc] c(est
encore dieu qui dtermine l(tat final! "(volution est encadre vers des tapes dont le %ut est dcid
par dieu!
'rogressivement, au xixe si$cle, la place de dieu va disparaitre! ;e n(est pas l(tat final qui intresse
les volutionnistes mais les tapes dans la transformation, afin de comprendre les mcanismes qui
font passer d(une tape une autre!
'our DarGin, il n(y a pas de prdterminisme la vie! Dieu ne dcide pas l(avance! Mais c(est une
adaptation progressive de l(organisme au milieu! "a vie est une succession de variations gntiques!
;e qui n(est pas adapt au milieu est limin, et ce qui est adapt est maintenu par l(esp$ce! Ovec
les volutionnistes il n(y a pas de prdisposition, on ne sait pas o? va l(volution mais elle rsulte de
variations gntiques hrditaires!
Dans la perspective volutionniste la psychologie de l(individu en dveloppement va prendre son
essor, les transformations de l(enfant vont tre au c5ur des proccupations! :outefois, on est
persuad au ^<^e que si l(on tudie l(enfant (1ntogen$se)) on aura une reprsentation de ce qu(il
s(est pass au niveau de l(esp$ce ('hylogn$se)! Oinsi Arnst [aec]el expliquait * "(ontogn$se est
une courte et rapide rcapitulation de la phylogn$se +!
:emporalits de la notion d(enfant et de dveloppement au xxe si$cle
;onsidrations pistmologies de la psychologie gntique au d%ut du xxe si$cle
Ou d%ut du xxe si$cle, gr#ce aux thories volutionnistes, la 'sychologie gntique et la
'sychologie de l(enfant sont munies d'outils conceptuels pour rendre compte du dveloppement de
l'enfant! Alles hritent de la reprsentation de l'volution des esp$ces, des races, des socits et de
celle de la diffrenciation des fonctions mentales au cours du dveloppement! "'enfance est inscrite
dans le cours du temps de la vie ) l'mergence des comportements etKou des conduites de l(enfant
rsulte des organisations antrieures!
"a priode qui s'tend de la fin du xixe au d%ut du xxe si$cle (3usqu( la 'remi$re Ruerre
mondiale) est appele * ,i$cle de l'enfant +! ;ette priode constitue une tape importante dans
l'histoire de la 'sychologie gntique et de la 'sychologie de l(enfant! ,'ancrant sur les acquis des
recherches faites au xixe si$cle, des apports nouveaux les enrichissent et les panouissent!
"e mouvement amorc au xixe si$cle s'amplifie rapidement et touche la population non
scientifique, non seulement parce que les thories volutionnistes remettent en cause les thories
crationnistes mais aussi cause de la diffusion de l'enseignement et des %esoins d'orientation
professionnelle dans l'industrie! "a 'sychologie de l(enfant est essentiellement applique
l'ducation ) les grands noms de la 'sychologie de l(enfant sont, cette poque, essentiellement des
pdagogues (entre autres, Qinet en -rance, ;lapar$de en ,uisse, Decroly en Qelgique, Montessori
en <talie, etc!)
"es diffrents courants thoriques qui dtermineront plus tard les courants de la psychologie
contemporaine mergent ) -reud et la psychanalyse, 'avlov et la rflexologie, Zatson et le
%ehaviorisme! 9 la mthode d'o%servations directes utilises au si$cle prcdent (monographies), de
nouvelles mthodes s'a3outent ) les questionnaires, la mthode des tests et les mthodes statistiques!
'ar ailleurs, la mthode exprimentale qui a permis la 'sychologie d'accder un statut
scientifique qu'Ouguste ;omte lui avait refus est utilise pour tudier l(enfant! ;'est cette poque
qu(apparaissent les premiers travaux spcifiques la 'sychologie de l'adolescent!
:outefois, si la conception hrite du xixe si$cle est encore d'actualit pour certains psychologues,
pour d'autres, la chronologie des comportements ne permet pas d'expliquer la nature des
transformations! ;es derniers s'attardent alors comprendre les processus (ou mcanismes) sous
3acents aux transformations o%serves au cours du temps!
Diffrentes thories explicatives du dveloppement de l(enfant sont proposes au cours du xxe
si$cle! Alles manent de l'accumulation des nom%reux faits empiriques o%tenus partir
d(o%servations mticuleuses et d(exprimentations en 'sychologie de l'enfant et du dveloppement,
et de leur confrontation avec les thories explicatives! ,i, certains moments, ces faits viennent
consolider les thories dominantes, d(autres moments, ils les fragilisent et am$nent les chercheurs
modifier ces thories voire les a%andonner!
Teprsentation au d%ut du xxe si$cle
Ou d%ut du xxe si$cle, la reprsentation du dveloppement de l'enfant est une reprsentation
continue et rguli$re du dveloppement, c(estdire qu( chaque #ge correspond un niveau de
dveloppement!
'our illustrer la reprsentation que les chercheurs avaient du dveloppement de l(enfant au d%ut de
ce si$cle, on peut citer l'exemple d'Olfred Qinet et Ornold Resell qui rendent compte, pour Qinet,
d(un mod$le local qui appartient plus la 'sychologie du dveloppement (puisqu(il s(agit du
dveloppement de l(intelligence) et, pour Resell, d(un mod$le gnral qui appartient plus la
'sychologie de l(enfant!
Qinet
Olfred Qinet (2\HN2M22), est un psychologue franBais s(tant, entre autres, pench sur le
dveloppement de l(intelligence!
'our lui, du fait de la scolarisation rendue o%ligatoire, les pro%l$mes des diffrences dans les
russites et checs scolaires o%ligent les pdagogues se pencher sur le pro%l$me de l(intelligence!
Qinet a%orde le concept d'intelligence non pas dans un cadre thorique dfini, mais de faBon
empirique et il s(intresse l(intelligence glo%ale de l(enfant! ,elon cet auteur, l(intelligence est
composite, c(estdire constitu de S processus ) la comprhension, l(invention, la direction et la
censure!
'our rendre compte de l(intelligence, il construit en 2M22 un outil dit Vchelle Mtrique de
l'<ntelligence! ;ette chelle, connue sous l(appellation d(* chelle de Qinet,imon +, est constitue
d(une succession de petites questions (item) tr$s htrog$nes de difficults graduelles qui font appel
des fonctions diffrentes de l(intelligence (mmoire, raisonnement numrique, raisonnement
ver%al, voca%ulaire, etc!)! ;es difficults graduelles permettent d'valuer l'intelligence en situant
l'enfant d'#ge en #ge, de @ ans l(#ge adulte!
<l s(agit, par exemple, des * item + suivants )
@ ans, il est demand l(enfant de montrer le ne6, les yeux, la %ouche 4 dcrire une image 4 rpter
deux chiffres 4 donner son nom de famille, etc!
\ ans, il lui est demand de comparer deux o%3ets de souvenir 4 compter de 8I I 4 indiquer des
lacunes de figures 4 donner la date du 3our 4 rpter H chiffres, etc! Mmoire long terme qui est
teste!
1n est sur une reprsentation linaire! "a reprsentation du dveloppement est celle d'un
dveloppement dcoup en annes qui permet de situer l'enfant d'#ge en #ge! Oinsi, si le niveau
intellectuel de l'enfant dpasse ou n'atteint pas son #ge rel, l'enfant sera considr, respectivement,
comme * en avance + ou * en retard +\! "(chelle de Qinet,imon, qui a t remanie depuis sa
cration, est un %on exemple de la reprsentation temporelle du dveloppement psychologique de
l'enfant ) c(est une reprsentation linaire et continue (plus l(enfant avance en #ge, plus son #ge
mental augmente)! ;ette reprsentation perdure actuellement, notamment dans l(utilisation de
certains tests d(valuation psychologique de l(enfant!
Qinet ne s(est intress qu( l(intelligence! 1n appelle cela un mod$le local! 1n est dans une
perspective analytique! 1n ne travaille que sur l(intelligence et cette reprsentation est linaire et
continue!
Resell
Ornold Resell (2\\I2ME2), est un psychologue nordamricain dont les descriptions du
dveloppement, notamment celles concernant le 3eune enfant, constituent encore des rep$res
importants!
<l est dans une perspective synthtique! ;(est l(ensem%le du dveloppement qui l(intresse! <l va
expliquer le dveloppement en fonction de la maturation! <l lie la chronologie du dveloppement
la notion de maturation! "a notion de maturation * implique (&) une volution interne de
l(organisme, correspondant un programme de dveloppement caractristique de l(volution de
l(esp$ceM! +
>ne conception %iologisante de la croissance mentale se su%stitue donc l'ordre chronologique de
Qinet! "e dveloppement psychologique dpend du dveloppement maturationnel du syst$me
nerveux central et des syst$mes endocriniens! "e facteur qui explique les transformations, le
dveloppement de l(enfant, est le facteur interne de la maturation!
Resell est un * maturationniste +, c(estdire qu(il rend compte du dveloppement par le concept
de maturation et minimise de rCle de l(environnement! "es mthodes de travail de Resell sont
extrmement rigoureuses ) o%servation directe avec enregistrements cinmatographiques, tests,
mthodes d'intervieG avec les parents et les grands enfants, tudes longitudinales et transversales!
"'ensem%le de ses o%servations permet une description du mod$le du dveloppement de l'enfant!
Resell dcrit le dveloppement de l(enfant de la conception 3usqu( 2E ans (2MS@, 2MSH, 2MSE,
2MHE)! 'our cela, il dcompose l'volution psychologique de l'enfant en secteurs appels
indiffremment * stades +, * tapes +, * niveaux d'#ge +! <ls contiennent l'ide de mouvements
successifs qui reprsentent des niveaux de maturation diffrents! "es #ges donns, pour structurer
cette maturation, constituent des rep$res temporels mais ne sont pas des dates prcises 4 ce sont
plutCt des * 6ones d'#ge +!
"e dveloppement est un processus continu qui proc$de, d$s la conception, selon une squentialit
ordonne, et c'est l'ordre de cette squentialit qui est important car, selon Resell, il est immua%le!
"(ordre du dveloppement est tou3ours le mme!
<l va voir diffrentes fonctions ou sph$res du comportement2I, c(estdire
les comportements moteurs (posture, locomotion, prhension, ensem%les posturaux)
les comportements d'adaptation (capacit percevoir des lments significatifs dans une situation et
se servir de l'exprience prsente et passe pour s'adapter des situations nouvelles) 4
les comportements ver%aux (toutes formes de communication et comprhension des gestes, sons,
paroles) 4
les comportements personnels et sociaux (ractions personnelles d'autres personnes et la culture
sociale)
'our cette description, il utilise plusieurs concepts et notamment celui de gradient de croissance (ou
du dveloppement) qui est une srie de stades ou degrs de maturit, par laquelle un enfant va,
progressivement, vers un niveau de comportement plus lev! Resell en dcrit plus de SI qui vont
des comportements les plus lmentaires aux plus complexes (la prhension, la marche, le sommeil,
la nutrition, le contrCle de l'intestin et de la vessie, les pleurs et les cris, les relations entre parents et
enfant, entre germains, la lecture, l'criture, le calcul, le sens de la vrit, etc!)
"es gradients sont euxmmes dcomposs en diffrents stades et niveaux! "e sens du concept de *
stade + ou de * niveau + che6 Resell est donc instrumental, il permet de situer l'enfant dans le
cursus du dveloppement! "a temporalit du dveloppement psychologique de l'enfant n'est donc
pas tr$s loigne de celle des volutionnistes ) le temps est homog$ne et rgulier! "a croissance
mentale est un enchevtrement de chronologies multiples qu'il s'agit de segmenter afin de reprer
l'volution!