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Cmo Utilizar los Estndares de Limpieza de los Fluidos para Controlar los Costos

Paul V. Arnold, Noria Corporation



En la economa competitiva de hoy da, el reto de los negocios est en identificar las formas de
incrementar las utilidades marginales sin tener que invertir grandes capitales. Para los gerentes de
planta, el control de los costos puede apoyarse incrementando los estndares de mantenimiento
mediante un programa de Nivel de Limpieza Total, que controle los costos extendiendo el ciclo de
vida de los fluidos y, a su vez, el de los sistemas hidrulicos que dicho programa apoya.

Los profesionales del mantenimiento pueden ver grandes retornos en sus esfuerzos de control de
costos trabajando muy de cerca con sus proveedores de servicios, como las compaas
recuperadoras de aceite, para establecer convenios sobre prcticas de mantenimiento que apoyen
dicho programa.

Beneficios del Programa
Un programa de aceite limpio ofrece varios beneficios al programa de control de costos en todos
los niveles de la planta. Cada beneficio produce reducciones de costo cuantificables.
1. Reduccin de paradas de planta y prdidas de produccin: Siempre estamos peleando
contra las paradas de equipos que resultan en una prdida de produccin, sin tener en
cuenta que el principal enemigo es el fluido contaminado. La inversin inicial de recursos
en un riguroso programa de Nivel de Limpieza Total trae beneficios significativos que
superan los costos originados por la inactividad de la planta. Por ejemplo, en una planta de
pulpa y papel, una hora de prdida de produccin puede costar hasta $12.000 dlares. Es
fcil de ver que la descontaminacin de los fluidos es una buena inversin que se refleja
en factores como los costos por reparacin o sustitucin de equipos en el tiempo.
2. Extensin de la vida del fluido: Este beneficio se reduce a un simple hecho: Un fluido
sucio debe ser drenado y sustituido. Hay un claro costo beneficio por mantener los
estndares de limpieza, en lugar de incrementar las frecuencias de cambio de aceite.
3. Reduccin de desperdicios en materiales y suministros: Elevar los estndares de limpieza
puede reducir otros costos del sistema. Al mantener un fluido limpio se extiende la vida
til del elemento filtrante y se reduce la frecuencia de cambio. Adems, cada cambio de
filtro produce una prdida de entre 5 y 10 por ciento de aceite, lo cual trae costos
adicionales por el reemplazo del fluido y la mano de obra asociada.
4. Reduccin en los costos de mano de obra de mantenimiento: A pesar de que puede
parecer contradictorio, un anlisis de costo puede demostrar que mantener altos
estndares reduce los costos asociados con los cambios completos de aceite, de los
elementos filtrantes y otras actividades que involucran gran cantidad de mano de obra.
Estas actividades a menudo crean bloques ms grandes o menos predecibles de paradas
de planta, las cuales aportan pequeas utilidades adicionales en sus estados financieros.
5. Reduccin en los costos de energa: Bombear fluidos limpios requiere menos energa
(otro gasto operacional) que bombear fluidos contaminados. La contaminacin afecta la
presin (P). Esto incrementa la viscosidad del fluido, lo cual hace que la bomba se
esfuerce ms. Adems, el elemento filtrante se llena de suciedad ms rpidamente y se
producen incrementos de presin con ms rapidez. A medida que la contaminacin crece,
la demanda del sistema y el consumo de energa se incrementan. Una vez que el sistema
se llena con fluido limpio, la presin a travs del sistema toma mucho tiempo en
aumentar, reduciendo as la presin sobre la bomba.
Implementando un Poco de Nivel de Limpieza Total
Para maximizar el valor de un programa de Nivel de Limpieza Total, los alcances de su
implementacin deben incluir las siguientes etapas crticas:
1. Evaluar y establecer objetivos de limpieza utilizando cdigos ISO para el fluido y el
equipo.
Comience su programa de limpieza identificando y documentando objetivos de limpieza estndar
para el fluido de cada equipo utilizando el cdigo ISO 4406:99, llamado Mtodo de Codificacin
del Nivel de Contaminacin por Partculas Slidas. El fabricante original del equipo debe estar en
capacidad de indicarle los cdigos de limpieza que produzcan el desempeo ptimo del equipo.
El estndar ISO cuantifica los niveles de contaminacin con partculas por mililitro de fluido, en
tres tamaos: 4, 6 y 14. Este cdigo incluye tres escalas que representan el rango de la
cantidad de partculas por mililitro para cada tamao de partcula, como se muestra en la Figura 1.

En conjunto, estos cdigos se combinan en un cdigo simple. Ntese que cada vez que el cdigo se
incrementa, la cantidad de partculas se duplica. Lo que puede parecer una inconformidad menor
en la consecucin de los objetivos, realmente produce un impacto significativo para lograr los
objetivos de limpieza deseados.

Figura 1. Asignacin de la Escala de Nmeros
Los profesionales del mantenimiento pueden estar tentados a desarrollar variaciones en los
estndares, pero el hacer eso, socavan inmediatamente sus objetivos. Para obtener el mayor valor
en el establecimiento de objetivos de limpieza utilizando el cdigo ISO de contaminacin slida, es
imperativo que todas las partes involucradas en la limpieza de los fluidos (incluyendo los
proveedores de servicio) sigan los estndares al pie de la letra. Permitir la entrada de otras
variables al proceso invariablemente los guiar a una mala interpretacin de los requerimientos
entre el personal de mantenimiento y los proveedores de servicio. Como resultado, el programa
de limpieza total slo traer poca o ninguna ganancia.

Si los lderes de mantenimiento encuentran muy complicado establecer estndares ISO de
contaminacin slida simultneamente para cada componente del sistema, entonces deben
establecer un plan para que poco a poco vayan adoptando los estndares en lugar de permitir
variaciones a travs de todo el sistema. Comience con una seccin del sistema y desarrolle las
mejores prcticas de mantenimiento en toda la seccin. A medida que se desarrollan buenos
hbitos, se corrigen los problemas y se da seguimiento a los resultados, usted puede expandir el
programa a otras reas. Sus utilidades se incrementaran sustancialmente con cada iniciativa.
1. Seleccione la media filtrante adecuada para el logro de los objetivos de limpieza.
Una vez que usted ha establecido sus niveles objetivos de limpieza, puede desarrollar un plan para
evaluar el costo de lograrlo y mantenerlo en el tiempo. Enfquese en el anlisis de costo del
esfuerzo requerido, con un ojo en el equipo utilizado para completar la tarea.

Figura 2. Tasa de Filtracin vs. Objetivo de Limpieza
Las tasas de filtracin mostradas en la Figura 2, proporcionan una gua para especificar la media
filtrante que ayude a cumplir su programa de limpieza basado en cdigos ISO de contaminacin
slida. Adicionalmente, la evaluacin de los criterios de filtracin debe incluir la compatibilidad del
fluido, cadas de presin, capacidad de retencin de partculas y otros requerimientos tcnicos
mostrados en la Figura 3.

Figura 3. Especificacin de Filtros para Sistemas Hidrulicos
Cuando se calculen los costos totales de la evaluacin, se deben incluir los costos del nmero de
elementos y la mano de obra requeridos para alcanzar los cdigos de contaminacin slida fijados
como objetivos. Las medias filtrantes capaces de lograr sus cdigos de limpieza en un tiempo
menor, pueden suministrar un retorno de la inversin sobre una base por puesto de trabajo o en
el tiempo. Medias filtrantes con una vida de servicio superior fortalecen el retorno de la inversin
(ROI)

Estableciendo una evaluacin peridica del sistema de filtracin puede ayudar a mantener en paz
su negocio con mejoras en la tecnologa de filtracin que en definitiva pueden beneficiar sus
estados financieros. Sea de forma independiente o en colaboracin con sus proveedores de
servicio, lleve a cabo cada dos aos una revisin de la tecnologa de filtracin empleada, utilizando
criterios de evaluacin claramente definidos. Los resultados pueden revelar oportunidades de
mejoras del retorno de la inversin de las medias filtrantes de tal manera que se puedan
beneficiar tanto la planta como el proveedor.
1. Establezca un programa de anlisis de aceite y una frecuencia de muestreo.
Administrado correctamente, un programa de anlisis de aceite ejecutado regularmente le
proveer a los profesionales del mantenimiento tres valiosos indicadores del programa de
limpieza de los fluidos: el nivel actual de limpieza del fluido, la eficacia de sus sistemas de control
de la contaminacin, y la presencia de condiciones anormales del sistema. Esta informacin lo
ayudar a tomar las acciones proactivas o correctivas apropiadas para apoyar el desempeo de su
sistema y fluidos. Los costos relacionados con los anlisis espectromtricos son mnimos en
comparacin con los gastos ocasionados por sustituir los fluidos o por reparar equipos.

Verifique los fluidos mensualmente y dele seguimiento a los resultados. Si existen limitaciones de
presupuesto o personal para llevar a cabo un anlisis mensual, un anlisis y seguimiento trimestral
pueden proporcionarle algunos beneficios a su programa. Usted puede maximizar el valor de esta
informacin dando seguimiento a los datos obtenidos en un periodo de tiempo. Cambios en los
niveles de elementos metlicos, como hierro o bronce en el fluido, lo pueden ayudar a identificar
desgaste en el equipo que se est generando (y contaminando) su sistema.
1. Filtre todos los aceites nuevos.
Como se muestra en la Figura 4, aceite nuevo no significa aceite limpio. Rellenar con aceite nuevo
sin filtrar o con una mnima filtracin puede destruir su programa de limpieza. Cuando sea
necesario rellenar o cambiar un fluido, filtre hasta un valor cercano al cdigo ISO de
contaminacin slida establecido, y si no es posible, llvelo hasta un nmero de la escala por
encima de su cdigo de contaminacin slida establecido

Llega a ser una prctica comn en las empresas no realizar este trabajo en sus esfuerzos por
reducir costos. Sin embargo, las inversiones anticipadas en sistemas de filtracin de alta calidad y
costo-eficientes, sern tpicamente menores que los efectos asociados con colocar aceite
contaminado en su sistema, incluyendo cambios de aceite ms frecuentes y paros de planta
asociados a esos cambios de aceite y al reemplazo de equipos daados. Usted puede mejorar la
eficiencia de sus costos en esta etapa especificando equipos de filtracin de alta eficiencia que
rpidamente le ayuden a lograr los cdigos de contaminacin slida establecidos como objetivo. Si
usted delega esta responsabilidad de esta actividad a un tercero, hable con el proveedor del
servicio sobre los costos de filtrar el aceite nuevo para alcanzar sus objetivos de limpieza y lleve a
cabo una revisin conjunta con l de sus equipos de filtracin para evaluar la efectividad
econmica de sus sistemas siguiendo los lineamientos indicados en el punto 2.
1. Selle todos los tanques de sus equipos y de almacenamiento a granel.
El aire est lleno de contaminantes con dimensiones menores a 40 micrones, que no son visibles a
simple vista. Si sus tanques y depsitos no estn completamente sellados, le est extendiendo una
invitacin a los contaminantes para que ingresen a su sistema. El simple acto de negarse a sustituir
los respiraderos afecta directamente la limpieza de sus fluidos, lo que compromete el desempeo
y costos de su sistema operativo.
Conforme vaya refinando sus rutinas de mantenimiento para apoyar su programa de Nivel de
Limpieza Total, pude incorporar esta y otras prcticas de conservacin a sus asignaciones de
mantenimiento.
1. Identifique y minimice las fugas.
Las fugas en sus sistemas o lneas de transferencia de fluidos duplican los problemas en sus
utilidades. Las fugas causan dos problemas en sus presupuestos: prdidas de fluido y acceso para
la entrada de contaminantes al sistema. El costo de reemplazar un O-ring es obviamente mucho
ms bajo que el costo de sustituir el aceite o el equipo daado.
Efectuar una simple pero concienzuda revisin mensual del sistema le aadir valor a su
programa. Si sincroniza esta actividad con su programa mensual de anlisis de aceite, podr
asignar mejor las responsabilidades y supervisar eficientemente el cumplimiento exitoso de ambas
tareas.

Figura 4. Comparacin de Niveles de Contaminacin
Los Beneficios Superan la Inversin
Con educacin, planeacin y un enfoque disciplinado en las prcticas de descontaminacin de los
aceites, los profesionales del mantenimiento pueden mejorar sus esfuerzos en el control de
costos. En resumen, los beneficios de los esfuerzos proactivos para alcanzar y mantener los
cdigos de contaminacin slida sobrepasan las inversiones que se realicen en el establecimiento
de estndares de contaminacin ms exigentes. El clima econmico actual brinda grandes
incentivos a los lderes de mantenimiento para que trabajen en colaboracin con sus vendedores
para crear planes que protejan sus intereses comunes en rentabilidad.

El Autor
Ivan N. Sheffield es vicepresidente de Quality Filtration, una compaa privada localizada en
Nashville, Tenn. Se ha especializado desde 1984 en tecnologas de filtracin, y frecuentemente
comparte sus experiencias en temas relacionados con control de contaminacin, anlisis de aceite
y nuevas tecnologas en filtracin. Es miembro activo de varias organizaciones que apoyan las
mejoras de desempeo y temas relacionados de la industria, incluyendo la National Fluid Power
Association, la Technical Association of Pulp and Paper Industries, y los comits de desarrollo de
estndares de la Organizacin Internacional para la Estandarizacin (ISO).

Por Favor refierase a este artculo como:
Paul V. Arnold, Noria Corporation , "Cmo Utilizar los Estndares de Limpieza de los Fluidos para
Controlar los Costos". Noria - Revista Machinery Lubrication. Abril 2010.