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2.5.

6 Propiedades caractersticas de un material vtreo1: 443 (cuadro)


. P R O P I E D A D E S D E L O S
V I D R I O S
GENERALMENTE, cuando pensamos en el vidrio nos imaginamos un slido
con una rigide ! elasticidad compara"les a las del acero, pero con ciertas
propiedades mec#nicas $ue limitan sus aplicaciones% como por e&emplo $ue
no tiene ducti"ilidad, !a $ue no se de'orma a temperatura am"iente, ! $ue
si tratamos de cam"iar su 'orma aplicando una 'uera, lo (nico $ue
logramos es $ue se rompa. )n realidad es un material duro pero 'r#gil al
mismo tiempo, ! algo $ue re'uera esa de"ilidad es la presencia de
imper'ecciones super'iciales, como astilladuras o ranuras.
)l *+ito en la manu'actura del vidrio radica en controlar la temperatura del
proceso, para regular las 'ueras internas $ue lo ,acen $ue"radio. )stas
'ueras internas tam"i*n se aprovec,an para producir vidrio de e+trema
durea ! resistencia si se emplea la t*cnica del templado. -emplar un vidrio
es someterlo a un calentamiento controlado ! despu*s en'riarlo
r#pidamente. .a super'icie $ueda en un estado permanente de compresin,
de modo $ue las 'ueras $ue se apli$uen al o"&eto tendr#n $ue vencer
primero las tensiones de comprensin. )l e'ecto del templado se puede
demostrar con las conocidas gotas de Prince /upert, como se ve en la
'igura 26. )n este e+perimento se de&an caer unas gotas de vidrio 'undido
en agua 'ra. 0$uellas gotas $ue so"reviven son mu! resistentes, tanto, $ue
puedes golpearlas con un martillo ! no se rompen, pero si despu*s de
golpear una de ellas la presionas ligeramente con los dedos, la gota entera
e+plota en 'ragmentos diminutos. 1e alguna manera la presin de los dedos
act(a como una imper'eccin $ue se propaga a trav*s de la piea entera en
respuesta del impresionante es'uero interno.


Figura 26. La gota de Rupert.
Por diversos e+perimentos se ,a compro"ado $ue la tensin en un vidrio
puede ser menor cuando *ste ,a sido templado dentro de cierto rango de
temperatura. )n la 'igura 22 se muestra la temperatura de templado de un
vidrio pyrex contra el tiempo. 3uando la temperatura ! el tiempo son "a&os,
en la 'igura se indica con puntos, ! cuando tienen valores ma!ores,
aparecen crculos cada ve m#s grandes. )sto $uiere decir $ue, para el
vidrio pyrex, cuando la temperatura de templado es alta ! el tiempo largo,
la di'erencia entre el lmite superior ! el in'erior es grande. )l lmite
superior est# determinado por la temperatura a la cual el vidrio es un
l$uido $ue 'lu!e con 'acilidad. )l lmite in'erior, tam"i*n llamado punto
de tensin, no est# completamente de'inido, aun$ue lo ,an descrito como la
temperatura a la $ue una piea puede ser r#pidamente en'riada sin $ue
tenga una tensin permanente. 0s, mientras m#s separados est*n estos
lmites es me&or, por$ue el rango en el $ue podemos tra"a&ar es ma!or.


Figura 27. Curva de templado de un vidrio pyrex.
.a viscosidad en un vidrio es otra propiedad de importancia pr#ctica en
todas las etapas de preparacin por$ue de *sta depende la velocidad de
'usin. Podramos de'inir la viscosidad como la resistencia $ue presenta un
l$uido a 'luir, pero si el vidrio parece un slido, 4por $u* medimos su
viscosidad5 .o ,acemos por$ue los vidrios, en realidad, son l$uidos
so"reen'riados. 6n l$uido so"reen'riado es a$uel $ue permanece como
l$uido a temperaturas m#s "a&as $ue la de solidi'icacin. )sto se logra
llevando a ca"o el en'riamiento en condiciones e+tremas de cuidado !
purea. .a viscosidad de algunos l$uidos so"reen'riados comiena a
aumentar violentamente a medida $ue la temperatura disminu!e ! alcanan
una consistencia tal $ue su endurecimiento los ,ace aparecer como slidos,
pero en realidad tienen la misma estructura atmica $ue un l$uido. )sto
mismo le ocurre al vidrio.
6na 'orma de determinar la viscosidad es midiendo el tiempo $ue tarda en
pasar una cantidad determinada de l$uido a trav*s de un tu"o de di#metro
pe$ue7o a una presin dada. .a resistencia a 'luir se de"e a la atraccin
entre las mol*culas, por lo $ue es una medida de su 'uera. )n general, a
medida $ue aumenta la temperatura, las 'ueras de co,esin est#n m#s
incapacitadas para competir con el creciente movimiento molecular, ! por
lo mismo la viscosidad disminu!e.
Para tener un material con cierta resistencia es necesario $ue las mol*culas
est*n unidas con una 'irmea relativamente constante, lo $ue se traduce en
tener una viscosidad invaria"le. 8i medimos el tiempo re$uerido para $ue
esto ocurra, o"servamos $ue la temperatura de templado es importante. )n
la 'igura 29(a) la temperatura de templado es menor $ue en la 29("), ! lo
$ue vemos es $ue la primera tarda m#s en llegar a ser una lnea ,oriontal
$ue la segunda, ! por lo tanto necesita m#s tiempo para $ue su viscosidad
sea constante. Por otro lado, es evidente $ue tam"i*n vara en 'uncin de la
composicin. )n la 'igura 2: cada ra!a de la gr#'ica representa un valor
di'erente de x en la 'rmula $umica $ue aparece en el pie de la 'igura. )s
normal $ue al variar la cantidad de sodio ! calcio cam"ien las propiedades
del vidrio. Por otro lado, mientras ma!or sea la proporcin de +ido de
aluminio, magnesio o calcio con respecto al +ido de sodio, ma!or ser# la
viscosidad, como puede verse en la 'igura 3;, donde tam"i*n se aprecia $ue
la presencia de +ido de magnesio es la $ue aumenta m#s r#pidamente esta
caracterstica.

Figura 2. Curva de vi!"o!idad de un vidrio tratado a #77$ C %a& ' a #6$ %(&.


Figura 2). Cam(io de la vi!"o!idad %en poi!e!& de alguno! vidrio! "on
*+rmula %2,x&-a
2
O , .CaO , 6SiO
2
.

Figura /0. Varia"i+n de la vi!"o!idad %en poi!e!& a 1 000$C "on re!pe"to a la
"ompo!i"i+n del vidrio.
1entro de las propiedades t*rmicas podemos de'inir cuatro temperaturas de
re'erencia en 'uncin de la viscosidad del vidrio. )l punto de trabajo,
donde la viscosidad del vidrio caliente es lo su'icientemente "a&a como
para poder darle 'orma utiliando m*todos ordinarios. )l punto de
reblandecimiento, temperatura a la cual el vidrio empiea a de'ormarse de
manera visi"le. )l punto de recocido, $ue es cuando las tensiones internas
e+istentes son desvanecidas, ! $ue corresponde a la temperatura m#s alta
de recocido. Por (ltimo el punto de deformacin, donde el vidrio es un
slido rgido ! puede en'riarse r#pidamente sin introducir ning(n tipo de
tensiones e+ternas.
.a densidad, de'inida como el resultado de la masa entre el volumen, es
otra propiedad de los vidrios $ue ,a sido mu! estudiada. 1epende de
'actores como la temperatura, la presin a la $ue est# sometido ! la
composicin. )n la 'igura 31 se o"serva $ue en un vidrio la densidad
aumenta al incrementar la concentracin de +ido de calcio (CaO) ! de
titanio (2iO
2
), mientras $ue cuando se eleva la cantidad de alumina
(A1
2
O
/
) o de magnesia (3gO) la densidad disminu!e. Por otro lado,
comparando un vidrio con 'rmula -a
2
O4P(O4SiO
2
con otro $ue contenga
5
2
O4P(O4SiO
2
, vemos $ue se intensi'ica nota"lemente la densidad cuando
el porcenta&e de P(O es alto ('igura 32), $ue con sodio (-a) es m#s alta
$ue con potasio (5), ! $ue cuando llegan alrededor de 4;< de contenido
de +ido de plomo pr#cticamente se igualan. )n general, la densidad de un
vidrio vara mu! poco si cam"iamos la presin.


Figura /1. Den!idad de alguno! vidrio! de *+rmula %2 , x&-a
2
O ,
x63gO7CaO7Al
2
O
/
o 2iO
2
86SiO en el punto de templado.

Figura /2. Den!idad de di*erente! vidrio! de "ompo!i"i+n9 a) -a2O ,
P(O, SiO2 ' b) 52O ,P(O,SiO2.

3uando una piea de vidrio es estirada por la accin de una 'uera, puede
regresar a su tama7o ! 'orma original en el momento $ue se elimina el
es'uero $ue lo de'orma, siempre $ue nos movamos dentro de ciertos
lmites de temperatura. 0 esta propiedad se le llama elasticidad ! si despu*s
de eliminar la 'uera de'ormante el material no recupera sus dimensiones
originales, se dice $ue e+cedi el lmite el#stico. =ientras no se alcance ese
lmite podemos decir $ue la tensin es directamente proporcional al
es'uero. Para calcular la de'ormacin se usa una constante el#stica,
determinada e+perimentalmente, llamada mdulo de Young, $ue mide la
relacin del es'uero de alargamiento con la tensin $ue se produce.
=atem#ticamente se e+presa como:
Y = (F/A)/(e/L)
F = (AY/L)e
k = (AY/L)
donde Y es el mdulo de >oung, F es la 'uera aplicada para producir el
alargamiento, A es el #rea, L es la longitud del vidrio, e es el alargamiento
! k es la constante el#stica.
.a 'uera el#stica en un vidrio se de"e a las atracciones moleculares dentro
del material cuando *ste se solidi'ica. 8i las capas de vidrio se separan
ligeramente por la aplicacin de una 'uera de'ormadora, las 'ueras
moleculares se ponen en actividad para atraerlas a sus posiciones
originales. Pero en el lmite el#stico las 'ueras moleculares de&an de ser
tan e'ectivas a causa de las imper'ecciones ! de la 'alta de cristalinidad del
material.
)n la 'igura 33 se presenta la variacin del mdulo de >oung en un vidrio
'ormado por 19< de -a
2
O ! 92< de SiO
2
, al cual se le agregan
pe$ue7simas cantidades de di'erentes +idos met#licos para cam"iar su
composicin. 3on la incorporacin de +idos de sodio ! potasio el mdulo
de >oung disminu!e, mientras $ue con +idos de magnesio, ,ierro ! calcio,
aumenta. 8in em"argo, al adicionar +idos de "ario, aluminio, cinc ! plomo
casi permanece constante. 6n e'ecto di'erente ocurre cuando el +ido es un
"orato (:
2
O
/
), por$ue en este caso el mdulo de >oung primero aumenta
,asta llegar a un m#+imo, ! despu*s disminu!e por el e+ceso de "oro.
1esde el punto de vista pr#ctico, la composicin ideal para $ue un vidrio
tenga ma!or elasticidad es con silicio, sodio, calcio ! "oro.


Figura //. Varia"i+n del m+dulo de ;oung por adi"i+n de +.ido! en el
vidrio <ue "ontiene 1= de -a
2
O ' 2= de SiO
2
.
3omo se o"serva en la 'igura 34, la temperatura es un 'actor mu!
importante de"ido a los altos valores de compresi"ilidad ! la rapide con la
$ue cam"ia, $ue concuerdan con la concepcin de la naturalea l$uida del
estado vtreo. .a compresi"ilidad es la accin de reducir el volumen de un
material. )n los slidos ! l$uidos el volumen se comprime mu! poco por
e'ecto de la presin. )n el vidrio sucede lo mismo, pero esta propiedad es
importante por$ue de ella dependen las aplicaciones $ue se le puedan dar.
)n la 'igura 34 se aprecia $ue la compresi"ilidad del vidrio de -a ! 5
aumenta linealmente con la temperatura, el $ue contiene "orosilicato de
cinc siempre decrece, mientras $ue el de slice ! el pyrex decaen para
volver a crecer apro+imadamente despu*s de los 25;?3.


Figura /#. Por"enta>e de "ompre!i(ilidad por e*e"to de la temperatura en vario!
vidrio!.
.a resistencia $ue o'rece el vidrio al ponerlo en contacto con el agua o con
agentes atmos'*ricos, as como con soluciones acuosas de #cidos, "ases !
sales, es una propiedad de gran importancia llamada durabilidad qumica,
$ue lo ,ace tomar venta&a so"re otro tipo de materiales, como los pl#sticos,
por e&emplo. .os vidrios comunes parecen ser $umicamente inertes, pero
en realidad reaccionan con muc,as sustancias, lo $ue sucede es $ue lo
,acen lentamente ! por eso se pueden utiliar. 3uando se ,a"la de altas
resistencia a reactivos $umicos se $uiere decir $ue para $ue las reacciones
ocurran tiene $ue pasar un tiempo mu! largo, por lo $ue pr#cticamente no
reaccionan. )l vidrio tiene una resistencia e+celente a los #cidos, e+cepto al
'luor,drico, ! a las soluciones alcalinas 'ras. Por eso es mu! (til como
envase de reactivos $umicos. -am"i*n es particularmente adecuado para
tu"eras transparentes. Por supuesto $ue tiene el gran inconveniente de su
'ragilidad ! de la poca resistencia a los cam"ios "ruscos de temperatura,
pero en ese caso se puede usar vidrio "lindado con 'i"ra de vidrio de
poli*ster para evitar roturas, teniendo as la venta&a de la resistencia a la
corrosin del vidrio ! la 'uera estructural del acero.
.os recu"rimientos de vidrio son resistentes a todas las concentraciones de
#cido clor,drico a temperaturas menores de 2;;? 3% a todas las
concentraciones de #cido ntrico ,asta el punto de e"ullicin% al #cido
sul'(rico diluido ,asta el punto de e"ullicin ! concentrado ,asta 3;;? 3.
)+iste tam"i*n un vidrio $ue aguanta a los #cidos con resistencia me&orada
a las "ases. )n la 'igura 35 se presenta una gr#'ica de la resistencia $ue
tiene un vidrio comercial a la accin de di'erentes #cidos ! #lcalis. )l
material 'ue e+puesto a los reactivos durante seis ,oras. 1e estas gr#'icas se
deduce $ue el vidrio pyrex es el m#s inerte ! el (nico $ue no es a'ectado
por las "ases. .os otros vidrios tienen como 'rmula $umica general
w-a
2
O4xCaO4SiO
2
. @uevamente, lo $ue cam"ia son los valores de w ! x,
dando distintas composiciones. =ientras m#s grande sea el valor de w, m#s
-a
2
O tendr# ! ser# m#s resistente.


Figura /?. Compara"i+n de la a""i+n de di*erente! !olu"ione! @"ida!7
A
2
O ' (@!i"a! en !ei! vidrio!. Lo! nBmero! del 1 al ? !on !+di"o4
"@l"i"o! ' el 6 e! pyrex.
)n la misma 'igura se puede o"servar $ue todos, menos el pyrex,
reaccionan con el agua caliente. )n contacto con medio acuoso lo $ue
ocurre es un intercam"io de iones sodio A-a
C
B por iones ,idronio AA
/
O
C
B.
.os iones ,idronio est#n presentes en el agua en e$uili"rio con los iones
AOA
,
B. )ste intercam"io va disolviendo el material. Por el contrario,
cuando el vidrio se mecla con una "ase, el intercam"io inico sucede
entre los aniones (los $ue tienen carga negativa) de la estructura AA1%OA&
, #
B ! los grupos ,idro+ilo AOA
,
B de la "ase. 3omo resultado tendremos
una ma!or cantidad de AOA
,
B dentro de la estructura del vidrio.
-ener un material $umicamente inerte ,a sido una preocupacin por
muc,os a7os. 1esde $ue en 1969 8tas o"tuvo por primera ve un vidrio
resistente a los #cidos, a las "ases ! a di'erentes agentes corrosivos
$umicos, se ,an sucedido muc,os adelantos ,asta llegar al vidrio pyrex,
conocido por su alta dura"ilidad $umica a altas temperaturas, con una
composicin de 91< de SIO
2
, 13< de :
2
O
/
, 3.6< de -a
2
O, ;.2< de 5
2
O
! 2.2< de A1
2
O
3
, $ue ,asta la 'ec,a no ,a cam"iado ni ,a podido ser
sustituido por otro.
3on respecto a las propiedades el*ctricas, la conductividad de un vidrio
depende de su composicin, de su temperatura ! de las condiciones
atmos'*ricas $ue rodean al material. 0 "a&as temperaturas los vidrios
multicomponentes son aislantes. 0 todas las temperaturas son conductores
electrolticos, ! de 25 a 1,2;;?3 la resistividad, o resistencia a conducir la
electricidad, es varia"le. .a resistividad del vidrio disminu!e r#pidamente
a medida $ue aumenta la temperatura, ! por consiguiente se dice $ue es un
semiconductor. .a conduccin en este caso no se de"e a $ue los electrones
se muevan, sino a iones $ue emigran a trav*s de la red vtrea.
)n la 'igura 36 se o"serva $ue al aumentar la temperatura aumenta la
conductividad el*ctrica, ! a pesar de $ue es seme&ante el comportamiento
de los vidrios $ue aparecen en la 'igura, se puede ver $ue los $ue
contienen "ario (4) ! plomo (5) necesitan una temperatura ma!or, de 244 !
249?3 respectivamente, para comportarse como conductores.
8i nos re'erimos a la capacidad calor'ica del vidrio, sa"emos $ue es
muc,o m#s pe$ue7a $ue la de los metales, pero $ue puede usarse con
*+ito en ciertas aplicaciones de transmisin de calor, como en los moldes
para cocinar en ,ornos caseros. .a conductividad de diversos vidrios a
temperatura am"iente vara muc,o, ! los valores m#s altos se encuentran
en a$uellos $ue tienen un ma!or contenido de slice.


Figura /6. Cam(io de la "ondu"tividad elD"tri"a "on la temperatura en vario!
vidrio!.
1e esta 'orma $uedan descritas las propiedades m#s
importantes del protagonista de nuestro li"ro. 3onoci*ndolas
es posi"le $ue tengas una idea m#s clara de por $u* los
reactivos $umicos se guardan en 'rascos de vidrio, ! de por
$u* los 'ocos tam"i*n est#n ,ec,os con este material.
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