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Es posible la exgesis sin presuposiciones?

Rudolf Bultmann*
1. La cuestin de si es posible la exgesis sin presuposiciones debe ser respondida
afirmativamente en el caso de que "sin presuposiciones" signifique "sin presuponer los
resultados de la exgesis". En ese sentido, la exgesis sin presuposiciones no slo es posible
sino exigible. En otro sentido, sin embargo, ninguna exgesis es sin presuposiciones,
considerando que el exgeta no es una tabula rasa, sino que por el contrario, se acerca al texto
con preguntas especficas o con un especfico medio de levantar preguntas y as tiene cierta idea
del tema con el cual est interesado el texto.

. La demanda de que la exgesis sea sin


presuposiciones, en el sentido de que no debe presuponer sus resultados !nosotros tambin
podemos decir que debe ser sin pre"uicio#, puede ser clarificado brevemente. Esta demanda
significa, primero de todo, el rec$a%o de la interpretacin alegrica.
&
'uando (iln encuentra la
idea estoica del $ombre sabio aptico en la prescripcin de la ley que establece que el sacrificio
debe ser sin manc$a (Spec. Neg. ), &*+#, entonces es claro que l no oye lo que el texto
realmente dice, sino slo le conduce a decir lo que ya sabe. , la misma cosa es verdadera en la
exgesis que -ablo $ace de .euteronomio &/.0 como una prescripcin de que los predicadores
del evangelio deben ser sostenidos por las congregaciones ! 'o. 1.1# y la interpretacin de la
carta de 2ernab !1.3ss.# de los 45 siervos de 6bra$am !7n. 0.0# como una profeca de la
cru% de 'risto.
2. 8in embargo, a9n cuando la interpretacin alegrica es renunciada, la exgesis
frecuentemente puede estar guiada por pre"uicios.
4
Esto es as, por e"emplo, cuando se
presupone que los evangelistas :ateo y ;uan fueron discpulos personales de ;es9s y que, por lo
tanto, las narrativas y los dic$os de ;es9s ellos deben $aber $ec$o registros $istricamente
verdaderos. En este caso, deben $aber afirmado, por e"emplo, que la limpie%a del tiempo, que
:ateo ubica durante los 9ltimos das de ;es9s "usto antes de su pasin, pro en ;uan est ubicado
en el comien%o de su ministerio, ocurri dos veces. La cuestin que una exgesis sin pre"uicios
llega a ser especialmente urgente cuando el problema de la conciencia mesinica de ;es9s est
en "uego. <-uede la exgesis de los evangelios ser guiada por la presuposicin dogmtica de que
;es9s fue el :esas y que tena conciencia de serlo= <> debe ms bien de"ar abierta esta
cuestin= La respuesta debe ser clara. ?al conciencia mesinica podra ser un $ec$o $istrico y
podra ser ex$ibido como tal mediante una investigacin $istrica. 8i esta 9ltima pudiera
comprobar que ;es9s mismo era el :esas, este resultado sera solo de certe%a relativa, pues la
investigacin $istrica nunca puede dotar de valide% absoluta. ?odo conocimiento de una clase
$istrica es un tema para discutir, y por lo tanto, la cuestin como ;es9s supo que era el :esas
permanece abierta. 'ada exgesis que est guiada
1 @alter 2aumgartner, para quien las pginas siguientes estn dedicadas, $a publicado un ensayo en Schweizerische
theologische Umschau, A) !10#, 3B45, tituladoC ".ie Auslegung des Alten Testaments im Streit der Gegenwart".
-uesto que yo concuerdo completamente con lo que l dice all, espero que coincida si yo a$ora intento llevar la
discusin $ermenutica un poco ms all.
2 8i $ay realmente una alegora en el texto, entonces, por supuesto, debe ser explicada como alegora. 8in embargo,
tal explicacin no es interpretacin alegricaD simplemente pregunta por el significado que est insinuado por el texto.
3 Ena crtica a tal exgesis pre"uiciada es el principal inters del ensayo de @. 2aumgartner mencionado arriba !cf.
F. #.
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&
por pre"uicios dogmticos no oye lo que el texto dice, sino solo al final dice lo que desea or.
)). . La cuestin de la exgesis sin presuposiciones en el sentido de exgesis sin pre"uicios debe
distinguirse de la misma cuestin en el otro sentido que puede suscitarse. En este segundo
sentido, debemos decir que no puede haber tal cosa como exgesis sin presuposiciones. En
efecto, no $ay tal exgesis, porque cada exgeta est determinado por su propia individualidad,
en el sentido de su especial predisposicin y $bitos, sus dones y sus debilidades, no tienen
significado en principio. -orque en este sentido de la palabra, es precisamente su
"individualidad" que el exgeta debe eliminar por su propia educacin y la clase de escuc$a de
modo que no est interesado en otra cosa que no sea el asunto del cual el texto $abla. 8in
embargo, una presuposicin no puede ser desec$ada es el mtodo hist!rico de interrogar al
texto. Gerdaderamente, la exgesis como interpretacin de textos $istricos es una ciencia de la
$istoria.
Esto pertenece al mtodo $istrico, por supuesto, que un texto es interpretado de
acuerdo con las reglas de la gramtica y el significado de las palabras. E ntimamente conectado
con esto, la exgesis $istrica tambin tiene que inquirir acerca del estilo individual del texto.
Los dic$os de ;es9s en los sinpticos, por e"emplo, tienen un estilo diferente al "oanino. -ero
con esto tambin $ay otro problema del cual la exgesis debe darse cuenta. .ando atencin al
significado de las palabras, a la gramtica y al estilo conduce a la observacin de que cada texto
$abla en el lengua"e de su tiempo y en su entorno $istrico. Esto debe conocer el exgetaD por lo
tanto, debe saber las condiciones $istricas del lengua"e del perodo al que corresponde el texto
que tiene que interpretar. 8ignifica que para una comprensin del lengua"e del Fuevo
?estamento la cuestin aguda esC "<.nde y $asta qu extensin es su griego est determinado
por el uso del lengua"e semtico=" (uera de esta cuestin, crece la demanda para estudiar la
apocalptica, la literatura rabnica, los textos de Humran tanto como la $istoria de la religin
$elenstica.
Los e"emplos de este punto son difcilmente necesarios, y cito solo uno. La palabra del
Fuevo ?estamento IJKLMN es traducida al alemn como Geist. Es entendible que la exgesis del
siglo )AA !por e". la escuela de ?Obinga# interpretara el Fuevo ?estamento con base en el
idealismo que lo lleva a la antigua 7recia, $asta Permann 7unQel puntuali% en 555 que el
IJKLMN del Fuevo ?estamento significa algo completamente diferente, es decir, el poder
milagroso de .ios y su modo de accin.
0
El mtodo $istrico incluye la presuposicin de que la
$istoria es una unidad en el sentido de un continuum cerrado de efectos en el cual los eventos
individuales estn conectados por una sucesin de causa y efecto. Esto no significa que el
proceso de la $istoria est determinado por la ley causal y que no $ay decisiones libres de los
$ombres cuyas acciones determinan el curso de los sucesos $istricos. -ero a9n una decisin
libre no sucede sin causa, sin un motivoD y la tarea del $istoriador es saber los motivos y las
acciones. ?odas las acciones y todos los $ec$os tienen sus causas y consecuenciasD y el mtodo
$istrico presupone que esto es posible en principio para ex$ibir esto y su conexin y as
comprender todo el proceso $istrico como una unidad cerrada.
Este carcter cerrado significa que el continuum de los sucesos $istricos no puede ser
roto por la interferencia de lo sobrenatural, los poderes trascendentes y que por lo tanto no $ay
"milagro" en este sentido de la palabra. ?al milagro podra ser un evento cuya causa no descansa
dentro de la $istoria. :ientras, por e"emplo, la narrativa
4 'f. P. 7unQel, "ie #ir$ungen des %eilingen Geist nach der popularen Anschauug der apostolischen &eit un der
'ehre des Apostel (aulus !555D 4ra. Ed., 1+1#.
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del 6ntiguo ?estamento $abla de una interferencia de .ios en la $istoria, la ciencia $istrica no
puede demostrar tal cosa como un acto de .ios, pero meramente percibe que $ay quienes lo
creen. -ara estar seguro, como ciencia $istrica no puede afirmar que tal fe es una ilusin y que
.ios no $a actuado en la $istoria. -ero en s misma como ciencia no puede percibir tal acto y
reconocerlo sobre la base de elloD esto slo puede de"ar libre para determinar lo que el desea ver
como acto de .ios en un evento que comprenda en trminos de las causas $istricas inmanentes
de ese evento.
.e acuerdo con un mtodo como este es que la ciencia de la $istoria traba"a con todos
los documentos $istricos. , no puede $aber excepciones en el caso de los textos bblicos si los
9ltimos son todos comprendidos $istricamente. Fo puede uno ob"etar que los escritos bblicos
no intentan ser documentos $istricos, sino ms bien afirmaciones de fe y de proclamacin.
-ero tan cierto como esto pueda ser, si ellos son comprendidos como tales, deben primeramente
ser interpretados $istricamente, considerando que como ellos $ablan en un extraRo lengua"e en
conceptos de un tiempo pasado, de una visin del mundo a"ena a nosotros. -onindolo en una
forma simpleC ellos deben ser traducidos, y la traduccin es la tarea de la ciencia $istrica.
&. 8i $ablamos de traduccin, sin embargo, entonces el problema $ermenutico surge
inmediatamente.
/
?raducir significa $acer comprensible y esto presupone una comprensin. La
comprensin de la $istoria como un continuum de efectos presupone una comprensin de las
fuer%as eficientes que conectan el fenmeno $istrico individual. ?ales fuer%as son necesidades
econmicas, exigencias sociales, la luc$a poltica por el poder, pasiones $umanas, ideas e
ideales. En la evaluacin de tales factores los $istoriadores difierenD y en cada esfuer%o por
lograr un punto de vista unificado el $istoriador individual est guiado por alg9n medio
especfico de preguntas que surgen por alguna perspectiva especfica.
Esto no significa una falsificacin del cuadro $istrico, con tal que la perspectiva que
est presupuesta no sea un pre"uicio, sino un medio para suscitar preguntas, y que el $istoriador
est consciente acerca del $ec$o de que este camino de formular preguntas es de un lado, y solo
viene al fenmeno o al texto desde el punto de partida de una perspectiva particular. El cuadro
$istrico es falsificado solo cuando un especfico medio de suscitar preguntas es expuesto como
el 9nico cuando, por e"emplo, toda la $istoria es reducida a $istoria econmica. Los fenmenos
$istricos son multilaterales. Eventos como la Seforma pueden ser observados desde el punto
de vida de la $istoria de la iglesia tanto como desde la $istoria poltica, la $istoria econmica y
la $istoria de la filosofa. El misticismo puede ser visuali%ado desde el punto de vista de su
significado para la $istoria del arte, etc. 8in embargo, alg9n medio especfico puede $acer surgir
preguntas es siempre presupuesto si la $istoria es comprendida por todos.
-ero a9n ms, Tlas fuer%as que son efectivas en conectar los fenmenos son
comprensibles slo si los fenmenos por s mismos que son conectados por ellos son tambin
comprendidosU Esto significa que una comprensin del asunto mismo pertenece a la
comprensin $istrica. <'mo poder comprender la $istoria poltica sin tener un concepto del
Estado y de la "usticia, por el cual su verdadera naturale%a no son productos $istricos sino
ideas= <'mo poder comprender la $istoria econmica sin tener un concepto de lo que la
economa y la sociedad en general significan= <'mo poder comprender la $istoria de la
religin y la filosofa sin conocer lo que son la religin y la filosofa= Eno no puede comprender
la propuesta de las 1/ tesis de Lutero,
5 'f. 'on lo siguiente, mis ensayosC ""as (roblem der %ermeuti$", Glauben un )erstehen, )) !1/&#. V?raduccin al
ingls por ;. '. 7. 7reig en *ssa+s, (hilosophical and Theological !1//#, pp. &40B*W, y "#issenscha,t un
*xistenz", *hr,urcht -or dem . eben/ (estsc$rift for 6lbert 8c$Xeit%er !1/0#, pp. 4+40D y tambin %istor+ and
*schatolog+ !1/3#, cap. G))).
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por e"emplo, sin comprender el verdadero significado de la protesta del 'atolicismo de su
tiempo. Eno no puede comprender el :anifiesto 'omunista de 505 sin comprender los
principios del capitalismo y del socialismo. Eno no puede comprender las decisiones de las
personas que act9an en la $istoria si no comprende al $ombre y sus posibilidades de accin. En
breve, la comprensin $istrica presupone una comprensin de la materia de la $istoria misma y
de los $ombres que act9an en la $istoria.
.ebe decirse tambin, sin embargo, que la comprensin $istrica siempre presupone
una relacin del intrprete con el asunto que !directa o indirectamente# expresan los textos. Esta
relacin est fundada%a en el actual contexto vital en el cual el intrprete se encuentra. 8lo
quien vive en un Estado y en una sociedad puede comprender el fenmeno poltico y social del
pasado y su $istoria, del mismo modo que quien tiene una relacin con la m9sica puede
comprender un texto que trata con la m9sica, etc.
-or lo tanto, una especfica comprensin del asunto del texto, sobre la base de una
"relacinBvital" a ello, est siempre presupuesto en por la exgesis y en ese sentido no $ay
exgesis sin presuposiciones. Pablo de esta comprensin como una "precomprensin". Esto a lo
menos involucra pre"uicios como la eleccin de una perspectiva. -orque el cuadro $istrico est
falsificado solo cuando el exgeta toma esta precomprensin como una comprensin definitiva.
La "relacin vital" es genuina, sin embargo, solo cuando es vital, es decir, cuando el asunto con
el cual est relacionado el texto tambin nos involucra a nosotros y es un problema para
nosotros. 8i nuestro acercamiento a la $istoria vive con nuestros problemas entonces realmente
comien%a a $ablarnos. 6 travs de la discusin del pasado llegue a ser viva, y en el aprendi%a"e
para conocer la $istoria aprendemos a conocer nuestro presente. 'omprender la $istoria slo es
posible para quien no se ubica frente a ella como neutral, un espectador que no participa, sino
que se ubica en la $istoria y la comparte con responsabilidad. Pablamos de este encuentro con
la $istoria que crece fuera de nuestra propia $istoricidad como el encuentro existenciario
0existentiell1. El $istoriador participa en ella con su propia existencia.
Esta relacin existenciaria con la $istoria es la presuposicin fundamental para
comprender la $istoria.
*
Esto no significa que la comprensin de la $istoria sea un "su"eto" en el
sentido de que depende del placer individual del $istoriador y por el cual pierde todo significado
ob"etivo. -or el contrario, significa que la $istoria precisa en su contenido ob"etivo, slo puede
ser comprendida por un su"eto que se mueve y vive de modo existenciario. 8ignifica que, para
la comprensin $istrica, el esquema de su"eto y ob"eto que tiene valide% para las ciencias
naturales es invlido en este caso.
3
Lo que $a sido dic$o incluye una importante percepcin, es
decir, que el conocimiento $istrico nunca est cerrado o es conocimiento definitivo, a lo sumo
es una precomprensin con la cual el $istoriador se acerca al fenmeno $istrico. -orque si el
fenmeno de la $istoria no son $ec$os que puedan ser neutralmente observados, sino ms bien
abiertos en su significado solo a quien se aproxima a ellos con preguntas, entonces ellos siempre
son slo comprensibles a$ora en que ellos realmente $ablan a la presente situacin.
Gerdaderamente, la cuestin es suscitada en la situacin $istrica, por exigencia del a$ora, por
el el problema que es dado en el a$ora. -or esta ra%n, la
6 .e ms est decir que la relacin existenciaria a la $istoria no tiene que ser elevada al nivel de la conciencia. 8lo
puede ser viciada por reflexin.
7 Fo trato aqu con ciertas cuestiones especiales, por e"emplo, de qu como una relacin existenciaria con la $istoria
puede ya estar presente en la investigacin de gramtica, lexicografa, estadsticas, cronologa y geografa o cmo el
$istoriador de matemtica o fsica participa existenciariamente en los ob"etos de investigacin. TEno piensa en
-latnU
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investigacin $istrica nunca est cerrada sino que ms bien siempre debe llevar a algo ms.
Faturalmente, $ay ciertos tems del conocimiento $istrico que pueden ser considerados
definitivamente conocidos, por e"emplo, tems que tienen que ver slo con fec$as que pueden
fi"adas cronolgica y localmente, como, por e"emplo, el asesinato de 'sar o la fi"acin de las
1/ tesis de Lutero. -ero esos eventos que pueden signi,icar como eventos $istricos no pueden
ser definitivamente fi"ados. .e aqu que uno debe decir que un evento $istrico es siempre
primer conocible por lo que es Bprecisamente como evento $istricoB en el futuro. , por lo tanto
uno puede decir que el futuro de un evento $istrico pertenece a ese evento.
Faturalmente, los tems de conocimiento $istrico pueden ser superados no como
definitivamente conocidos, sino en el sentido de clarificar y expandir la precomprensin a las
siguientes generaciones. -ero a9n as, ellos son su"eto del criticismo de esa generacin.
<-odemos nosotros con"eturar el significado de las dos guerras mundiales= FoD porque sostener
lo que esos eventos significan siempre primero debe llegar a ser claro en el futuro. Esto puede
definitivamente se desplegado slo cuando la $istoria viene a su fin.
))). <'ules son las consecuencias de este anlisis de la exgesis de los escritos bblicos=
-odemos formularlas en las siguientes tesisC
3. La exgesis de los escritos bblicos, seme"ante a otra interpretacin del texto, debe ser
despre"uiciada.
4. 8in embargo, la exgesis no es sin presuposiciones, porque como interpretacin
$istrica presupone el mtodo de investigacin $istricoBcrtico.
5. 6dems, est presupuesta una "relacinBvital" del exgeta respecto al asunto con el cual
la 2iblia est interesada, "unto con su relacin, una precomprensin.
6. Esta precomprensin es algo cerrado, sino ms bien abierto, como puede ser un
encuentro existenciario con el texto y una decisin existenciaria.
7. La comprensin del texto nunca es definitiva, sino ms bien permanece abierta porque
el significado de las Escrituras se despliega a s mismo, de nuevo, en cada futuro.
6 la lu% de lo que $emos dic$o, nada ms se requiere en el camino de comentar la primera y
la segunda tesis.
'on respecto a la tercera tesis, sin embargo, debemos notar que la precomprensin tiene su
base en la cuestin concerniente a .ios que vive en la vida $umana. 6s, esto no significa que la
exgesis debe saber cada cosa posible acerca de .ios, sino ms bien que l se mueve por una
cuestin existenciaria respecto a .ios, referida a la forma que esa cuestin realmente toma en
su conciencia !decir, por e"emplo, como la cuestin concerniente a la "salvacin", o escapar de
la muerte, o ciertamente al encarar un destino constantemente cambiante, o la verdad en medio
del mundo que es un enigma para l#.
'on respecto a la cuarta tesis, debemos notar que el encuentro existenciario con el texto
puede conducir a un 8 tanto como a un Fo, confesar la fe como expresar la incredulidad,
porque en el texto el exgeta encuentra un reclamo, es decir, se le ofrece una propia
comprensin que puede aceptar !permitir que le sea dada a l# o rec$a%arla, y por lo tanto
enfrenta una demanda de decisin. 69n en el caso de un Fo, sin embargo, la comprensin es
legtima, es decir, es una genuina respuesta a la cuestin del texto, que no debe ser rec$a%ada
por medio de argumentos porque es una decisin existenciaria.
En lo que se refiere a la quinta tesis, notamos simplemente que porque el texto $abla a
la existencia nunca puede ser definitivamente comprendida. La decisin existenciaria de la cual
emerge la interpretacin no puede ser superada, sino que debe siempre ser reali%ada de nuevo.
Esto no significa, por supuesto, que no $ay continuidad
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en la exgesis de la Escritura. Est de ms decir que los resultados de la investigacin del
mtodo $istrico crtico pueden ser pasados por alto, aun si ellos pueden solo ser tomados por
constante prueba crtica. -ero a9n con respecto a la exgesis que est basada existenciaria
tambin $ay continuidad, $asta donde provee gua para la siguiente generacin Bcomo $a sido
$ec$o, por e"emplo, con la comprensin de Lutero de la doctrina paulina de la "ustificacin por
la fe sola. ;ustamente esta comprensin debe constantemente ser lograda de nuevo en la
discusin con la exgesis catlica, as cada genuina exgesis ofrece una gua al mismo tiempo
una cuestin que debe siempre ser respondida de nuevo e independientemente. 8iempre de
nuevo debe decirle que l es $ombre y quien es .ios, y siempre tendr que expresar esa palabra
en una nueva conceptuali%acin. 6s, es verdad tambin de la Escritura que solo es lo que es
solo lo es con su $istoria y su futuro.
Y El presente artculo fue publicado por 2ultmann por primera ve% ba"o el ttuloC ")st
vorausset%ungslose Exegese :g$lic$=" en Theologische &eitschri,t, A))), 1/3, pp.
0+1B3. La presente versin es una traduccin de la versin en inglsC ")s exegesis
Xit$out presuppositions possible=", de *xistence and 2aith. Shorter #ritings o,
3udol, 4ultmann, 8elect, translated, and introduced by 8$ubert :. >gden, FeX
,orQC :eridian 2ooQs, 1*+, pp. &51B&1*. ?radu"o 6lberto (. Soldn para
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2uenos 6ires, &3 de octubre de &++1
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