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Franois Roddier

Thermodynamique
de lvolution
Un essai de thermo-bio-sociologie
13
Introduction
Il y a 50 ans, je dbutais ma carrire scien-
tifique sous la direction de Jacques-mile
Blamont. Celui-ci revenait des tats-Unis
o il avait assist aux dbuts de la recherche
spatiale. Il allait lancer la France, et avec elle
lEurope, dans la mme voie. En mars 1959,
je participais avec lui la premire exp-
rience spatiale europenne : un tir de fuses
Vronique au Sahara. Les cinquante ans qui
suivirent marqurent un progrs spectaculaire
de nos connaissances de lunivers. Des progrs
analogues ont t enregistrs dans pratique-
ment tous les domaines de la connaissance.
De tels progrs sont sans prcdent dans
lhistoire de lhumanit. Nous pensions quils
devaient amliorer le sort de lhomme. Ils lont
fait en partie. La mdecine, notamment la
chirurgie, a progress. La production agricole
a considrablement augment. Mais une frac-
tion seulement de lhumanit en prote. Aprs
avoir temporairement rgress, la faim dans
le monde augmente nouveau. Pratiquement
inexistant au dbut de ma carrire, le chmage
en France est devenu persistant et les crises
conomiques endmiques. Nos ressources
en ptrole diminuent. La couche protectrice
dozone de notre atmosphre est en danger.
Un rchauffement climatique grave est an-
nonc. Quavons-nous fait ?
La plupart des chercheurs de ma gn-
ration sinterrogent, notamment ceux en
sciences de lUnivers . En 2004, Jacques
Blamont publie un livre Introduction au
sicle des menaces
1
dans lequel il dmonte
pice pice la machine infernale que, grce
au progrs scientifique auquel nous avons
tant cru, nous sommes en train de lguer
nos enfants
2
En 2008, loccasion du 50
e

anniversaire du laboratoire quil a cr, il me
cone : ce sera pire que tout ce que jai ra-
cont . Avec un thologien, Jacques Arnoud,
il publie Lve-toi et marche
3
.
En 2005, un autre chercheur en sciences
de lUnivers, Andr Lebeau, gophysicien
ayant occup de hautes fonctions au CNES
et lESA
4
, publie Lengrenage de la tech-
nique
5
dans lequel il analyse lvolution de
lHomme en termes dvolution biologique.
En 2008, il publie Lenfermement plan-
taire
6
, dans lequel il montre les limitations
de nos ressources, un livre aux conclusions
angoissantes.
En 2008 galement, Roger-Maurice Bonnet,
collgue et ami, lve comme moi de Blamont,
directeur scientifique lESA puis directeur
de lISSI
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, publie avec Lodewijk Woltjer,
1. Jacques Blamont. Introduction au sicle des menaces. Odile Jacob (2004).
2. Note de lditeur.
3. Jacques Arnould, Jacques Blamont. Lve-toi et marche. Propositions pour un futur de lhumanit. Odile Jacob (2009).
4. CNES : Centre National dtudes Spatiales ; ESA : Agence Spatiale Europenne.
5. Andr Lebeau. Lengrenage de la technique. Essai sur une menace plantaire. Gallimard (2005).
6. Andr Lebeau. Lenfermement plantaire. Gallimard (2008).
7. International Space Science Institute, dont le sige est Berne (Suisse).
14
ancien directeur de lESO
8
, un livre intitul
Survivre mille sicles, le pouvons-nous ?
9
,
dans lequel ils passent en revue les causes pos-
sibles dextinction de lespce humaine.
Aprs avoir pass les seize dernires an-
nes de ma carrire aux tats-Unis, jai pris
ma retraite en janvier 2001 et je suis revenu en
France. Je me suis alors intress la biologie
et je me suis naturellement pos les mmes
questions. Jai commenc par mettre le fruit
de mes rexions sur un site web :
http://www.francois-roddier.fr/.
Ces rexions mont rapidement conduit
aux lois de la thermodynamique, science dont
jenseignais les lments au tout dbut de ma
carrire de professeur luniversit de Nice.
Ayant repris contact avec Roger Bonnet, celui-
ci me parla de son livre qui allait paratre. Je
lui dis que je pensais avoir une rponse la
question que son titre posait. Il minvita alors
exposer mes ides Berne et me convainquit
dcrire moi aussi un livre.
crire un livre sur ce sujet est une entre-
prise particulirement ardue pour diverses
raisons. La premire est que la thermodyna-
mique, et plus particulirement la thermo-
dynamique hors-quilibre, est une science
difficile, peu enseigne. La notion dentro-
pie
10
est particulirement dlicate. Il a fallu
un sicle pour la comprendre. De nos jours
certains distinguent encore lentropie thermo-
dynamique de lentropie informationnelle sans
savoir quil sagit dun seul et mme concept.
Lentropie dun systme est une mesure de notre
mconnaissance de ce systme. Cela implique
que lentropie est autant une proprit de lob-
servateur que du systme observ. Certains
refusent encore de ladmettre.
La difficult remonte linterprtation
physique de la notion de probabilit. Pour
certains une probabilit est une grandeur phy-
sique mesurable par des procds statistiques.
Cest linterprtation frquentiste . Elle
conduit cependant mettre des hypothses
de stationnarit et dergodicit physiquement
invriables. Pour dautres, une probabilit est
une quantit subjective qui dpend de nos
connaissances a priori . Cest linterprtation
dite baysienne. Dans son livre The logic of
science , le physicien amricain E. T. Jaynes
montre que lapproche baysienne permet
dunier la thorie des probabilits et la sta-
tistique en une logique dductive unique per-
mettant de prendre des dcisions optimales en
prsence dinformation incomplte. Cest ce
quil appelle la logique de la science .
Les progrs rcents sur lesquels repose ce
livre sont fonds sur lapproche baysienne.
Cest lapproche suivie ici implicitement.
Faisant partie de lUnivers que nous tudions,
nos connaissances sont et resteront toujours
incompltes. LHomme est une structure dissi-
pative comme une autre. En important de lin-
formation de son environnement, il amliore
constamment ses connaissances. Ce faisant
il diminue son entropie interne pour dissiper
lnergie toujours plus efcacement.
8. ESO: European Space Observatory, dont la direction est situe Garching prs de Munich.
9. Roger-Maurice Bonnet, Lodewijk Woltjer. Surviving 1.000 centuries can we do it ? Springer, Praxis, (2008).
10. Tous les termes que vous trouverez en italique sont des termes scientiques et techniques expliqus dans un glossaire
en n de livre.
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Il est clair que, si les lois de la physique
sont gnrales, leur application des do-
maines aussi complexes que la biologie ou les
sciences humaines parait encore hors de por-
te. La difcult est double. Celle du nombre
de variables mises en jeu et celle de la non-
linarit des phnomnes. Dans la deuxime
moiti du XX
e
sicle, des progrs consid-
rables ont t raliss dans ces deux domaines.
Le problme du nombre de variables a t
attaqu par une approche statistique. Cest
le domaine de la mcanique statistique, pro-
longement de ce quon appelait autrefois la
thermodynamique. Le problme de la non-
linarit a progress grce lexprimentation
numrique. Cest le domaine de la dynamique
non-linaire ou thorie du chaos.
Malgr ces progrs, des difficults sub-
sistent. Le domaine exact de validit de cer-
tains rsultats thoriques utiliss ici est encore
discut. Ces difcults sont lies la notion
mme de structure dissipative. Par dnition,
une telle structure est dans un tat station-
naire, ce qui semble exclure priori den
tudier lvolution. Un autre problme est
li la dnition exacte des frontires. Ces
problmes continuent tre discuts chaque
anne entre spcialistes.
Lensemble des rsultats obtenus jusquici
me parat cependant avoir une porte im-
mense. Si lon mavait dit il y a dix ans que
les lois de la mcanique statistique pouvaient
expliquer le comportement humain, jaurais
souri dun air dubitatif. Jen suis maintenant
totalement convaincu. Les lois fondamentales
de la biochimie sont les lois de la thermodyna-
mique, tablies par Gibbs. Dans la mesure o
les tres vivants sont des ensembles de rac-
tions biochimiques, ils ne peuvent quobir
ces lois.
Mon but est de montrer que les rsultats
dj obtenus ouvrent de larges perspectives,
non seulement en biologie, mais aussi en
sciences humaines. On me reprochera sans
doute den avoir exagr la porte. Ce livre ne
fait que rapprocher les pices dun puzzle. Le
rsultat me parat remarquablement cohrent.
Je pense donc que cette porte est relle. Je
vois ce livre comme un programme scienti-
que pour le XXI
e
sicle, un programme per-
mettant dunier la science, de la cosmologie
aux sciences humaines.
Malheureusement, de nos jours, la science
est extrmement cloisonne. Peu de physi-
ciens sintressent la biologie, encore moins
aux sciences humaines. Peu de biologistes
sintressent la physique, encore moins de
chercheurs en sciences humaines. Chacun
a sa propre discipline. De formation je suis
physicien. Depuis dix ans, je mintresse
la biologie. crire un livre qui couvre toutes
les disciplines depuis la cosmologie jusqu la
sociologie nest pas une entreprise aise. Des
erreurs ou des imprcisions sont invitables.
Jen demande davance pardon aux lecteurs.
Japprcierai beaucoup quon me les signale
pour une dition ultrieure ventuelle.
Une des difcults que jai rencontres est
lie au vocabulaire. Chaque discipline dve-
loppe son propre jargon. Pour aider le lecteur,
celui-ci trouvera la n du livre un glossaire des
termes scientiques et techniques utiliss. Les
termes en italique dans le texte renvoient ce
glossaire. Lutilisation de mots courants, de la
vie de tous les jours, conduit cependant une
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autre difcult. Richard Dawkins a intitul son
premier livre Le gne goste , comme si un
gne pouvait avoir un comportement humain.
Dawkins sen excuse en disant quil sagit dune
gure de style. Ce livre va beaucoup plus loin.
Mon but est de montrer que, sous des aspects
diffrents, on retrouve les mmes processus
aussi bien en physique, quen biologie ou en so-
ciologie. On peut suivre ces processus de faon
continue dune discipline lautre et par cons-
quent les dcrire avec le mme vocabulaire.
Le vocabulaire courant est particuli-
rement adapt dcrire le comportement
humain. On lapplique sans difcult aux ani-
maux. Peut-on lappliquer aux choses ? On
dit par exemple quun individu en imite un
autre. On le dit aussi dun singe ou dun oiseau.
Mais lorsquun aimant saligne sur son voisin
peut-on dire quil limite ? Nous verrons pour-
tant que le processus est tout fait semblable
(section 3.1). Le problme du vocabulaire se
pose de faon particulirement aige lorsquil
y a manifestation dintention. On tue un lapin
pour le manger. Un chat en fait sans doute
autant dune souris, quoique dune faon plus
instinctive. Nous verrons quune bactrie se
dirige vers sa nourriture. Est-ce dans linten-
tion de se nourrir ou plus simplement parce
que son comportement est dict la loi de Le
Chatelier (section 9.1) ? Pour moi ce nest
quune question de langage.
Inversement, on sait maintenant que lat-
mosphre terrestre se maintient constamment
dans un tat dit de production maximale
dentropie qui maximise la dissipation de
lnergie. Il apparat de plus en plus clairement
que ce processus sapplique aux cosystmes.
On constate en effet quun cosystme sauto-
organise de faon constamment maximiser
son taux de dissipation dnergie. On sattend
ce que processus sapplique aussi aux socits
humaines. Peut-on dire quune socit humaine
sauto-organise pour maximiser la vitesse avec
laquelle elle dissipe dnergie ? Je nhsite pas ici
le dire, mme si la nalit de nos actions nous
parait diffrente.
Les physiciens sont en effet habitus
exprimer les lois de la physique sous forme
de principes variationnels. Un systme m-
canique volue selon le principe de moindre
action. La lumire se propage de faon mini-
miser son chemin optique. Pour un physicien
tout se passe comme si la lumire cherchait
constamment le chemin le plus rapide pour
aller dun point un autre. On arrive ainsi
lide que lunivers cherche constamment
maximiser la vitesse laquelle lnergie se
dissipe. Que ce principe sapplique lvolu-
tion de lhumanit ne nous tonne donc pas,
mme si les tres humains peuvent exprimer
des intentions diffrentes.
On sait que les lois de la chimie se d-
duisent entirement des lois de la physique,
bien que cette opration ne soit pas toujours
aise. Il en est de mme pour la biochimie.
Pourtant certains biologistes sont encore
rticents penser que les lois de la biologie
dcoulent entirement de celles de la chimie.
Mme si lorigine de la vie na pas encore t
entirement lucide, il est clair que celle-ci
rsulte de ractions chimiques particulires,
dites autocatalytiques (section 8.1). On peut
donc passer continment de la chimie la
biologie. La slection naturelle apparat main-
tenant comme une consquence des lois de la
thermodynamique (section 5.3).
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Lapplication de la biologie lHomme sou-
lve encore plus de rticences. Lextrapolation
un peu trop htive de ses lois lHomme a,
par le pass, conduit des aberrations
11
. Lide
que notre comportement peut suivre des
lois heurte notre sentiment de libre arbitre.
Rduire lHomme aux lois de la physique
semble tre une approche terriblement mat-
rialiste. Elle parait occulter la spiritualit de
lHomme, quon ressent comme essentielle.
Nous verrons que loin de locculter, elle nous
en montre le rle et limportance.
Lide centrale de ce livre est en effet que,
de gntique, lvolution est devenue progres-
sivement culturelle. La culture est dnie ici
comme lensemble des informations mmori-
ses dans le cerveau. Il est clair quelle nest pas
le propre de lHomme. Trois chapitres sont
consacrs au passage des gnes la culture.
Le propre de lHomme est que chez lui, la
culture est devenue le facteur dominant de
lvolution. Autrement dit, on ne peut appli-
quer les lois de la biologie lHomme quen
remplaant les gnes par la culture. Lvolution
de lHomme est essentiellement culturelle.
Thermodynamiquement, lesprit humain
rduit son entropie (sauto-organise) an que
le corps puisse dissiper plus dnergie.
Nous verrons que certains phnomnes
physiques, comme un cyclone, mmorisent
de linformation sur leur environnement.
Leur mmoire est inertielle. Les plantes m-
morisent de linformation dans leurs gnes.
Les animaux volus mmorisent aussi de
linformation dans leur cerveau. On peut les
dresser. On dit quils sont capables dappren-
tissage. Lorsquon parle de lHomme, on dit
quil prend conscience des faits. Dans le cas
de lhumanit, on peut parler de prise de
conscience collective.
Ce que la physique et la biologie nous
apprennent et lhistoire de lhumanit nous
le conrme cest que les problmes qui nous
proccupent se rsolvent par des prises de
conscience collectives. Lhumanit prend
actuellement conscience delle-mme et sin-
quite de ses chances de survie long terme.
Ce livre est une contribution cette prise de
conscience. Elle demandera plusieurs gn-
rations. Cest pourquoi je ddie ce livre aux
jeunes. Ce sont eux qui prendront enn plei-
nement conscience des lois de lvolution.
Grce cette prise de conscience, ils btiront
une humanit future, pleine desprance.
Il reste une dernire difficult : les r-
exions exposes ici conrment entirement
les craintes exprimes par beaucoup dauteurs,
notamment ceux cits au dbut. De plus en
plus douvrages paraissent chaque anne sur
les problmes denvironnement, la n du p-
trole ou la faon dont les socits seffondrent.
Le risque, en crivant ce livre, est pour moi de
paratre comme un oiseau de mauvais augure
de plus, et de ne pas tre lu. Cest pourquoi
jai trait rapidement les crises qui menacent
notre socit, laissant aux personnes plus
qualifies que moi le soin de le faire. Je me
suis davantage tendu sur ce qui se passera
aprs la crise, parce quun espoir y apparat. Je
suis convaincu que cet espoir est fond. Il est
conforme aux lois de la physique et tout ce
que nous apprend la biologie moderne.
11. Citons le darwinisme social, la justication du racisme, et leugnisme.
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Ce livre adresse enfin un message aux
gnrations actuelles et futures. LHistoire
montre que chaque fois quune socit est en
crise, elle cherche des coupables et dsigne
des boucs missaires. Les civilisations primi-
tives offraient des personnes en sacrice aux
dieux. Les Romains ont tortur les chrtiens.
Le Moyen-ge sest termin par des guerres
de religion. La monarchie franaise a dca-
pit son roi et un bon nombre daristocrates.
Plus rcemment lAllemagne nazie a brl des
juifs. Aujourdhui on accuse les immigrs ou
les Roms . Ce livre dsigne le vrai cou-
pable : les lois de la mcanique statistique
contre lesquelles nous sommes individuelle-
ment impuissants. Howard Bloom
12
parle dun
principe de Lucifer sans savoir quil sagit des
principes fondamentaux de la thermodyna-
mique. Nos souffrances sont dues lentropie
lie notre mconnaissance des lois de luni-
vers. Lorsque ces lois seront universellement
reconnues et comprises, cette entropie aura
t vacue. Lhumanit sera enn capable de
prendre en charge son destin et dattnuer ses
souffrances.
12. Howard Bloom, Le principe de Lucifer, tome 1 et 2, Le jardin des livres (1997 et 2003).