Vous êtes sur la page 1sur 14

CANEK - Observatorio Cultural

CAPTULO I:
Marcos de anlisis de la estructura social, cultural, poltica, jurdica y
econmica de Guatemala para la reflexin crtica de la unin entre
diversidad cultural y desigualdad estructural




Desigualdad social y diversidad cultural
Por Aura Cumes









Confluencia - Cuadernos de observacin activa
Guatemala 2008

CCE/ G CCivitas CANEK. 2
CANEK Observatorio Cultural de Guatemala
observacultura@gmail.com / + 502 2434-6655
http://www.canek.wikispaces.com


Confluencia/Cuadernos de observacin activa
La construccin de comunicacin intercultural aplicada
Es posible reproducir parcial o totalmente el presente documento siempre y cuando se citen correctamente las fuentes y no sea
usado con fines de lucro ni partidistas. Los autores no representan necesariamente la visin de las instituciones vinculadas al
observatorio. CANEK Observatorio Cultural. Guatemala, noviembre de 2008.






CAPTULO I:
Marcos de anlisis de la estructura social, cultural, poltica,
jurdica y econmica de Guatemala para la reflexin crtica
de la unin entre diversidad cultural y desigualdad
estructural



Desigualdad social y diversidad cultural
Por Aura Cumes

























Asoc i ac i n Cent r o Ci vi t as
0 calle A 30-05, zona 7, Utatln I. Ciudad de Guatemala, C.A.
Telfonos: (502) 2434-6655 y 2434-7694

Centro Cultural de Espaa en Guatemala
Va 5, 1-23 Zona 4, Ciudad de Guatemala, C.A.
Telfono: (502) 2385-9066

CANEK - Observatorio Cultural de Guatemala es un proyecto iniciativa de:




Coproducido con:
CCE/ G CCivitas CANEK. 3
NDICE


Introduccin: la diferencia en la desigualdad hoy - 4

Consideraciones analticas - 5
Desigualdad social y diversidad cultural, 5
Desigualdad estructural y etnicidad en Guatemala, 7

Ideologas tnicas que fundamentan la desigualdad - 9
La colonia y la segregacin, 10
La ideologa nacional liberal y la asimilacin, 10
La ideologa y el discurso multicultural, 11
Cambio y persistencia de las ideologas tnicas hoy, 13

Conclusin - 14

Bibliografa - 14








































CCE/ G CCivitas CANEK. 4

INTRODUCCIN: LA DIFERENCIA EN LA DESIGUALDAD HOY

Los profundos niveles de desigualdad en sociedades que han adoptado la democracia como
rgimen poltico han suscitado una preocupacin por comprender dnde se sitan las causas de
estas asimetras, qu factores estimulan su reproduccin y qu acciones polticas son necesarias
para hacer desaparecer estas brechas, para as lograr un nivel de vida digno para las y los
ciudadanos. Se ha comprobado que los criterios de neutralidad en las sociedades que han
generado desigualdad a partir de las diferencias sean tnicas, de gnero o de raza generan
efectos contrarios a los esperados. Ms que producir resultados igualadores, perpetan las
desigualdades ya existentes.

Guatemala es uno de los pases ms desiguales de Amrica Latina y probablemente del mundo. A
inicios de este siglo XXI, su coeficiente de Gini era de 0.583, solo superado en la regin por Brasil.
1
En
2004, el pas ocupaba el lugar 117 en el Informe de Desarrollo Humano. Aunque alienta saber que
esta posicin ha mejorado desde 1975, ha sido a expensas del crecimiento del PIB per cpita y, en
menor medida, por incrementos importantes en las otras dimensiones, como la educacin o la
esperanza de vida al nacer.

Qu caractersticas tienen las sociedades marcadas por profundas desigualdades? La presencia
de una poblacin indgena que en su mayora vive en la precariedad y no goza de una ciudadana
plena recuerda la importancia que han tenido y siguen teniendo las dinmicas tnicas en los
procesos sociales de este pas. En este sentido, concuerdo con J uan Pablo Prez Sinz en que
cualquier aproximacin al tema de las desigualdades no puede soslayar la problemtica tnica.
2

Esto no significa, en absoluto, que solo la poblacin indgena viva en precariedad. Hay poblacin
pobre que no es indgena. Pero, tal como estn estructuradas las oportunidades en Guatemala, la
poblacin indgena tiene mayores probabilidades de ser pobre debido a la exclusin que sufren
por ser diferentes en un contexto de supremaca racial, cultural, social y de gnero.

La institucionalizacin de la desigualdad usa las diferencias para crear jerarquas, pero las niega
cuando stas son reivindicadas para obtener derechos. Una persona indgena, legalmente, tiene las
mismas oportunidades que quien no lo es, pero tiene restricciones sociales que limitan su posibilidad
real de disfrutar de la igualdad que la ley le reconoce. La cultura, la raza, el gnero, la posicin
social y la forma de imaginar el mundo y la vida no se convierten en condicionantes porque
naturalmente lo sean, sino porque la sociedad ha convertido esas diferencias en barreras sociales.
Hablar un idioma maya, usar un cierto tipo de traje o tener rasgos indgenas, si bien son solamente
la expresin externa de lo que ha significado ser diferente en este pas, siguen marcando
negativamente el acceso a la igualdad de oportunidades para los indgenas. Si no se han resuelto
los derechos individuales bsicos, podemos imaginar la situacin con respecto a los derechos
colectivos.

Todo esto lleva a preguntarnos por qu las diferencias han justificado y siguen justificando las
desigualdades, en qu ha devenido todo ello, qu mecanismos se han utilizado para perpetuar esta
estructura de desigualdad. Esto es a lo que, en parte, tratar de responder. En el presente marco de
anlisis, utilizar la expresin diversidad cultural. No obstante, es preciso sealar que las bases de
las desigualdades tnicas no se registran en la diversidad cultural nicamente. En sociedades
como la guatemalteca, la dimensin tnica se convierte en un factor de dominacin pues sustenta
la creencia de que las desigualdades sociales son causadas por las diferencias culturales. Esta
asociacin del origen con la pertenencia a un grupo social no es, en absoluto, natural, como
tampoco lo es el hecho de que se piense y se viva como algo innato. Muy al contrario, es producto
de un proceso histrico y de una ideologa que se ha valido de lo tnico como un factor de
dominacin.
3



1
Prez Sinz, J uan Pablo. Desigualdad, mercado de trabajo y etnicidad en Guatemala. FLACSO, Costa Rica, s.f.
2
Ibid.
3
Bastos, Santiago; y Cumes, Aura. Mayanizacin y vida cotidiana. La ideologa multicultural en la sociedad
guatemalteca. Gua de trabajo para los etngrafos. Documento de trabajo, FLACSO/ CIRMA, Guatemala, 2004.

CCE/ G CCivitas CANEK. 5

CONSIDERACIONES ANALTICAS

Desigualdad social y diversidad cultural

Son pobres porque quieren; sta es una frase que de manera cmoda y simple se maneja en la
vida diaria, reflejo del triunfo de las ideologas dominantes. Adems, la pobreza se asocia a la falta
de oportunidades individuales, ya sea porque no las saben aprovechar o porque stas no llegan a
la gente. Las ideas menos afortunadas encuentran una explicacin divina a este destino, o mejor
an, una justificacin natural de su existencia. En suma, las desigualdades son tan viejas como la
humanidad, pero su explicacin tiene importantes connotaciones polticas y sociales.

La racionalidad liberal ha defendido desde hace ms de tres siglos la idea de que las
desigualdades no son naturales, sino sociales. Es decir, el liberalismo ha roto tericamente con el
esquema ideolgico que, por mucho tiempo, ha justificado las desigualdades como si fueran
naturales. Este planteamiento poltico surge con el capitalismo y la defensa de la democracia. Se
supona que la disolucin de lazos de servidumbre mantenidos en los viejos esquemas de sociedad
generara sujetos libres para interactuar como iguales a travs del mercado, generando as
movilidad social.
4
El problema es que la promesa de igualdad no se ha cumplido en el mundo. Prez
Sinz se pregunta: por qu el capitalismo, que histricamente ha erigido la igualdad como una
cuestin poltica clave, no ha logrado cumplir suficientemente con su promesa de erradicar la
desigualdad? La cuestin se vuelve ms compleja en el caso de las realidades latinoamericanas y
la guatemalteca en particular.
5


La desigualdad en Guatemala puede explicarse desde diferentes anlisis. El mismo autor propone
estas preguntas: desigualdad de qu? y desigualdad entre quines? El enfoque liberal responde:
desigualdad de oportunidades entre individuos. Desde un enfoque de izquierda radical se
argumenta: desigualdad de poder entre clases sociales.
6
Mientras que un enfoque tnico
planteara: desigualdad de poder entre grupos diferenciados tnicamente. Han pasado ya 187
aos bajo el supuesto de la igualdad individual de oportunidades, y es obvio que las desigualdades
persisten en Guatemala. No se niegan los lentos avances en el tiempo, pero tampoco podemos
caer en falsos triunfalismos cuando seguimos siendo el segundo pas ms desigual de Amrica
Latina, y uno de los ms desiguales del mundo. Por qu ocurre esto?, que explicacin se tiene
desde el enfoque liberal ms all de las retricas conocidas?

Las explicaciones de la izquierda crtica siguen siendo cruciales para entender lo que ocurre en
Guatemala, en tanto que las desigualdades se explican dentro de los procesos de explotacin,
acaparamiento y anulacin de la ciudadana. Hay lgicas de amo y siervo en las relaciones de
trabajo, hay dependencias generadas desde los esquemas de servidumbre esclavista totalmente
naturalizadas. Todo esto evidencia la existencia de esquemas y prcticas feudales que opacan el
discurso liberal de igualdad real.

A pesar de su innegable vigencia, la principal limitacin de los anlisis de las izquierdas
hegemnicas se encuentra en dejar de lado el peso de las relaciones tnicas en la conformacin
de las desigualdades en Guatemala y Amrica Latina. En ocasiones, se aplican ideas gestadas en
sociedades europeas, y se sigue negando el peso de la variable tnica porque el paradigma
poltico reivindicado no lo suscribe. Esto reduce la posibilidad de un anlisis profundo sobre la
imbricacin de las variables de clase y etnia en la conformacin de las desigualdades de un pas
donde se construy un poder de clase de honda raz tnica. En esta compleja interrelacin reside la
magnitud y la persistencia de las desigualdades estructurales de nuestra sociedad.
7
Por lo mismo,
afecta mayormente a mujeres y hombres indgenas, aunque no sean los nicos.

La evidencia en cifras nos muestra, sin embargo, interesantes aproximaciones que no dan lugar a
explicaciones maniqueas. Al contrario, genera una serie de interrogantes que van ms all de decir

4
Prez, op. cit., pp. 3-7.
5
Ibid.
6
Ibid., pp. 2-4
7
Ibid., p. 13.
CCE/ G CCivitas CANEK. 6
todos los indgenas son pobres o que la pobreza no tiene nada que ver con ser indgena o no. El
Informe Nacional de Desarrollo Humano publicado en el 2005 por el PNUD, muestra datos
importantes de cmo interviene la variable tnica en la vivencia de las desigualdades, en el acceso
a las oportunidades y al desarrollo humano.

Si se realiza un anlisis en trminos de la ubicacin en la escala social, parece ser que tanto
indgenas como no indgenas participan en todas las escalas, pero la poblacin indgena tiende a
concentrarse en la parte ms baja. Ms del 80% de la poblacin se ubica en los estratos bajo y bajo
extremo. En otras palabras, que de cada diez indgenas, ocho se encuentran en las ltimas
jerarquas de la estructura social. Mientras tanto, su participacin en el estrato medio es del 5%. La
participacin indgena en el estrato alto es casi inexistente: este sector est compuesto en un 95%
por poblacin no indgena.
8


Un dato alarmante es que la esperanza de vida al nacer, segn la Organizacin Mundial de la
Salud, es 17 aos ms baja para la poblacin indgena.
9
El 38% de la poblacin indgena rural
subsiste con menos de un dlar diario. El 23.3% de los no indgenas rurales se encuentran en las
mismas condiciones. La pobreza extrema afecta tambin las reas urbanas, donde tambin los
indgenas se llevan la peor parte. La poblacin indgena urbana en condiciones de pobreza casi
triplica a la no indgena.
10
Hay diferencias tambin en los niveles de educacin, salud y desarrollo
humano. La tasa de alfabetismo para los no indgenas es del 89.9% y para los indgenas del 69.86%.
La poblacin ladina presenta los ndices de Desarrollo Humano (IDH) ms altos, por encima del IDH
promedio nacional, mientras que, entre los indgenas, la poblacin mam tiene el ndice ms bajo.
11


De nuevo, estos datos pueden ser interpretados bajo diferentes lgicas. Desde una perspectiva
etnocntrica y racista, se podra culpar a los indgenas de su propia situacin. As ha ocurrido con las
ideas hegemnicas del desarrollo, que abogan por una eliminacin de las diferencias de quienes
estn en situacin de subordinacin para poder alcanzar la igualdad. Al mismo tiempo, hay una
reproduccin de las ideas del desarrollo ligadas fuertemente al consumo. Desde ese punto de vista,
los indgenas estn atrasados porque no se involucran en el consumo que supuestamente les va
llevar a la modernidad. De hecho, para poder tener movilidad social, gran parte de los indgenas
se ven obligados a sacrificar sus rasgos de identidad, que se convierten en verdaderas barreras en el
difcil camino del ascenso. Al respecto cabe sealar que esto no ha significado necesariamente una
masiva conversin de indgenas en ladinos, aunque es cierto que es un fenmeno que se est
dando progresivamente.

J unto a Sarah Acevedo,
12
sostenemos como hiptesis que gran parte de la poblacin no indgena
pobre tiene orgenes indgenas y se ha ido convirtiendo en ladina con el tiempo. Cada vez es ms
curioso encontrar historias de gente no indgena que al atreverse a mirar sus orgenes, encuentra los
ascendientes indgenas hasta ahora negados. Ocultar su ser indgena les ha permitido una mayor
movilidad social, aunque ha sido a paso lento. De igual manera, la movilidad social para los
indgenas contemporneos pasa por dejar de hablar el idioma maya, el uso del traje
mayoritariamente en el caso de las mujeres y por adoptar el imaginario de la modernidad tan
centrado en el consumismo.

No debemos perder de vista que la adquisicin de la ciudadana, en los aos 1930, 40 y 50, pas por
el tamiz de la cultura hispana: es ciudadano aquel que viste y calza a la espaola, que habla el
idioma castellano, que profesa la religin catlica, que maneja el derecho romano, y que tiene
propiedades y capacidad de consumo. Como afirma Arturo Taracena, los grandes beneficiados de
esta apertura fueron los ladinos hombres principalmente quienes tena mayores posibilidades de
llenar los requisitos para ser ciudadanos. Obviamente, las y los indgenas se vean excluidos por la
institucionalizacin de las desigualdades justificadas por el racismo y la discriminacin. De manera

8
PNUD. Diversidad tnico-cultural: ciudadana en un estado plural. Informe de Desarrollo Humano 2005.
Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, Guatemala, 2005, p. 98.

9
Ibid., p. 188.
10
Ibid., p. 109.
11
Ibid., p. 112.
12
Comunicacin personal.
CCE/ G CCivitas CANEK. 7
que, el Estado guatemalteco y las instituciones pblicas y privadas, se construyeron sobre una base
cultural hispano-gringa de fuerte arraigo, y sobre los cimientos de la supremaca racial blanca.

Al inicio de los aos 90 del siglo pasado, tuve que afrontar el rechazo a la hora de concursar por
espacios laborales en instituciones bancarias y otras empresas privadas por el hecho de ser mujer
indgena. La estructura racista y desigual del empleo no imagina a los indgenas optando por
espacios mas all del lugar al cual han sido relegados. El imaginario social cotidiano sigue pensando
a las mujeres como sirvientas, tortilleras y vendedoras de mercado. Mientras que los hombres son
imaginados como peones, jornaleros, campesinos, albailes y soldados rasos. El espacio laboral
poco explorado y criticado es uno de los mbitos que reflejan una mayor exclusin tnica y una
fuerte reproduccin de las desigualdades. Es tambin uno de los espacios en donde el racismo se
usa como mecanismo de exclusin. El mbito laboral evidencia una de las ms grandes
contradicciones del discurso liberal de la igualdad de oportunidades. Eso es explicable desde el
momento en que la estructuracin de la economa en Guatemala ha pasado por la lgica de la
acumulacin, en tanto ha funcionado un sistema de dominacin tnica en donde los indgenas
representan, junto a los recursos naturales un bien explotable.

Para erradicar estas desigualdades, el enfoque liberal plantea una respuesta basada en las
oportunidades individuales bajo el principio de que todos somos iguales en el marco de
sociedades homogneas. Es decir, el acceso a las oportunidades se defiende desde una
neutralidad cultural, racial y de gnero, por mencionar solo tres variantes. Sin embargo, cuando
no se toma en cuenta qu lugar han tenido estas condiciones en la estructuracin de las
sociedades, la retrica de la igualdad muestra las limitaciones de su aplicacin. As, si determinada
sociedad construy y justific las desigualdades en funcin de la diferencia, las medidas neutrales,
lejos de producir efectos igualadores, lo que hacen es crearlas. Es decir, el mismo uso que las
sociedades han dado a la diferencia ha alimentado su continuidad, generando sociedades
marcadas por la diversidad producida por las diferencias. Esto hace complejo el marco
homogeneizante de las democracias liberales. No es lo mismo gobernar desde la uniformidad que
desde el reconocimiento de las diferencias y la diversidad. Todo esto ha motivado un movimiento
internacional que se posiciona colectivamente para reivindicar sus diferencias y ha hecho de la
cultura un mecanismo de reivindicacin. Siendo as, los grupos en desigualdad son definidos bajo
criterios culturales desde los que establecen sus luchas.

Sin embargo, se puede considerar que los ndices culturales forman la base de la desigualdad. Tanto
es as que se supone que dichas asimetras seran eliminadas (para los grupos) y que el asenso social
sera posible (para las personas) si se pudiera abjurar o revertir los marcadores culturales relevantes.
13

Por tanto, debemos responder a una serie de preguntas, entre ellas por qu la cultura y la diversidad
cultural se estn convirtiendo en la variable explicativa por excelencia de la vida social y, por lo
tanto, en la medida para regirla.
14



DESIGUALDAD ESTRUCTURAL
15
Y ETNICIDAD EN GUATEMALA

El marco de los derechos culturales es una apuesta poltica actual para entender la desigualdad en
los pases que reflejan una composicin cultural diversa. Pero la comprensin de las desigualdades
en sociedades como la guatemalteca tambin puede hacerse desde otro marco de anlisis. En
este caso se utilizar el enfoque antropolgico de la etnicidad.

13
Comaroff, J ohn y Comaroff, J ean. Sobre totemismo y etnicidad en Las ideas detrs de la etnicidad. Una
seleccin de textos para el debate. Camus, Manuela (compiladora). Coleccin Por qu estamos como
estamos? CIRMA, Antigua Guatemala, 1992.
14
Bastos, Santiago. El discurso multicultural en la sociedad guatemalteca, en Bastos, Santiago y Cumes, Aura
(coordinadores) Mayanizacin y vida cotidiana: el discurso multicultural en la sociedad guatemalteca.
FLACSO/CIRMA/Cholsamaj, Guatemala, 2007, p. 5
15
Se entiende por desigualdad social las condiciones creadas como resultado de la desigual distribucin de los
beneficios del trabajo y de la riqueza que se genera (PNUD, op. cit., p. 93). Las desigualdades que facilitan la
explotacin o el acaparamiento de oportunidades seran desigualdades de orden estructural, ya que tienen que
ver con la generacin y apropiacin del excedente en el orden social prevaleciente (Prez, op. cit., p. 5). Las
desigualdades estructurales dependen de la naturaleza y caractersticas de los correspondientes sistemas
socioeconmicos establecidos histricamente.
CCE/ G CCivitas CANEK. 8

La etnicidad no se define primordialmente por un contenido cultural; ms bien es un asunto de
relaciones sociales contrastantes, en este caso, relaciones sociales tnicas que en el caso de
Guatemala son conflictivas, verticales y cargadas de poder.
16


Para J orge Solares, la cultura es til para describir la piel del fenmeno tnico, pero no es suficiente
para explicar la armadura estructural de las relaciones sociales tnicas. Es decir, la diferencia
cultural es insuficiente para la comprensin de las relaciones tnicas. Sin embargo, si para las luchas
polticas la bandera de la reivindicacin cultural ha tenido la facilidad de convertirse en un
elemento fuerte, para el anlisis social es insuficiente, perifrico e incluso superficial.
17


Partir del anlisis de la etnicidad es importante en nuestro caso, pues permite recuperar el hecho
colonial como conformador de una organizacin social jerrquica a partir de las diferencias como
mecanismo justificador. En este contexto, la etnicidad se establece como un principio organizativo,
porque se asume un carcter autnomo en los destinos desiguales de las personas y poblaciones.
18

Todo esto no es inocuo, sino que legitima el control, la explotacin y el acaparamiento de los
recursos de quienes se consideran superiores. As, los indgenas, de ser parte de sociedades
diferenciadas, pero con estructuras similares entre grupos, pasaron a una incorporacin asimtrica
como bloque indiferenciado en estructuras diferentes a la propia. Su diferencia marc una
incorporacin desigual, como colectivo, a la divisin social del trabajo.
19


El establecimiento de la Repblica de Espaoles y la Repblica de Indios facilit el control del tributo
de las comunidades indgenas. Con la produccin del ail, la cochinilla y el caf, los indgenas no
estaban ante un mercado laboral libre, sino ante un sistema racista, autoritario y coercitivo. Las
comunidades indgenas provean mano de obra, primero a demanda de los colonizadores, y
despus con el concurso del propio Estado cuando aprob leyes que garantizaron que los
indgenas se convirtieran en mano de obra prcticamente gratuita para las fincas cafetaleras.
20
De
esta manera, se instituy el sistema de mandamientos, el de habilitaciones, que consista en el
peonaje por deudas. Ms adelante, Ubico estableci la Ley de Vagancia y la de Vialidad, que
aunque no era exclusiva para los indgenas, dadas sus condiciones sociales, afect ms a esta
poblacin.

Lo importante es que estos mecanismos no solo perseguan el control y la obtencin de fuerza
laboral, sino tambin una remuneracin artificial por debajo del costo de subsistencia.
21
Esta
modalidad tuvo serias repercusiones en la vida de las comunidades indgenas. Se haban convertido
en trabajadores condenados a lgicas de dependencia y sin posibilidad de acumulacin, situacin
que no podan enfrentar, pues no disfrutaban de derechos ciudadanos. El principio de igualdad
individual de oportunidades apenas operaba para ellos, ya que su propia condicin de indgenas
los vinculaba legalmente al trabajo forzado. Por lo mismo, la abolicin legal del trabajo forzado en
1945 fue una medida que logr modificar las estructuras que regan la desigualdad en base a la
diferencia tnica, aunque en muchos casos no ha sido suficiente para terminar con la explotacin.
Esta modificacin de la estructura permite entender incluso que se ha reforzado la construccin
social de la desigualdad frente a la idea de que son naturales.

El tratamiento dado a los indgenas, producto del colonialismo y rearticulado por el Estado, ha
devenido en la construccin de un nosotros indgena, frente a los otros. El ser indgena se
convierte en una caracterstica esencial marcada por el sufrimiento y la subordinacin, pero
tambin por la posibilidad de lucha desde esta misma construccin del nosotros. Es decir, el ser
indgena con estas caractersticas no es una cuestin natural, sino un proceso social que se
construye y desde el que se lucha. J ean y J ohn Comaroff plantean que en el momento en que la
etnicidad afecta a la experiencia de vida como un principio aparentemente independiente de

16
Solares, J orge. Corrientes antropolgicas sobre etnicidad y clase social en Mesoamrica. Cuaderno de
debate. FLACSO, Guatemala, 1989, p. 25.
17
Ibid., pp. 28-29.
18
Comaroff y Comarroff, op.cit., p. 118.
19
Ibid.
20
Castellanos Cambranes, citado por Prez, op.cit., p. 12.
21
Samper, citado por Prez, op.cit., p.12.
CCE/ G CCivitas CANEK. 9
clasificacin y organizacin social brinda una motivacin poderosa para la accin colectiva. En
consecuencia, la conciencia tnica entra en una relacin dialctica con las estructuras que la
sustentan.
22


Si la experiencia colonial conform la etnicidad en Guatemala, la misma forma de organizacin
social es utilizada por los indgenas para llevar adelante sus luchas. No obstante, siguiendo la
experiencia de Sudfrica, analizada por J ean y J ohn Comaroff, la desventaja de las luchas que
parten de lo tnico radica en que se llega a actuar como si efectivamente las diferencias tnicas
fueran naturales y no procesos construidos a partir de relaciones sociales. Pensado as, las luchas
polticas se reducen a reivindicar celosamente las diferencias culturales sin cuestionar si ello
proporciona y perpeta las bases que les dieron origen. Cuando las desigualdades sociales tienen
un trasfondo de clase y etnia hay que pensar en qu medida las luchas culturales trastocan estas
estructuras. Si se deja intacta la correlacin entre estas dos variables, se corre el riesgo de que se
legitimen las desigualdades colectivas en tanto se genere una falsa sensacin de cambio.

La etnicidad, entonces, es dialctica, tiene un carcter antittico. Por lo mismo, la presencia de un
grupo tnico automticamente implica la existencia de otro u otros en el mismo sistema, de lo
contrario resultara un enfoque defectuoso.
23
Es frecuente definir e identificar grupos tnicos como
grupos culturales, es decir, colectivos determinados por los conocimientos y los valores; pero el
asunto va ms all, pues el contenido cultural no tendra privilegio si no fuera porque es enarbolado
por dos o ms grupos tnicos en interrelacin social.

Desde este marco de anlisis tampoco es lo mismo identidad cultural que identidad tnica. La
primera se vuelve identidad tnica cuando un conjunto seleccionado de signos y smbolos culturales
es realzado y dotado de significado por la gente para diferenciarse de otros.
24
Es decir, puede
haber cultura pero no necesariamente etnicidad. Por el contrario, no hay etnicidad sin cultura.


IDEOLOGAS TNICAS QUE FUNDAMENTAN LA DESIGUALDAD
25


La dominacin tnica consiste en emplear las diferencias culturales y de origen para justificar la
desigualdad, partiendo de la superioridad de un grupo sobre otros. Esta operacin tiene, por lo
menos, dos efectos:
Por un lado, se refuerzan desigualdades sociales que no son de origen tnico, como las
diferencias de clase, donde la condicin tnica es equivalente a la condicin de clase: Yo
soy pobre porque soy indio, como soy indio, tengo que ser pobre.
Al mismo tiempo crea una forma de desigualdad autnoma de las dems, lo que podemos
llamar racismo: Soy pobre, pero no indio. En este caso, se separa claramente la situacin
socioeconmica y de clase de la condicin tnica. Quien asume este punto de vista se
coloca en un plano de superioridad simblica.

Ambas formas de desigualdad social se conjugan, se superponen y funcionan conjuntamente, a tal
punto que confieren complejidad a las relaciones de poder y dominacin, y en ello juega un papel
importante la ideologa, en el sentido de que se crean imaginarios de cmo supuestamente son y
deben ser las relaciones sociales. Es decir, si hablamos de la dominacin de clase, se parte de un
hecho objetivo: unos tienen los medios de produccin y otros, no. Pero si hablamos de la
dominacin tnica, se parte de dar un valor simblico a las diferencias que conllevan la
pertenencia a uno u otro grupo, pero la diferencia tnica tampoco es algo natural o que tenga
necesariamente que existir.


22
Comaroff y Comarroff, op.cit., p.119.
23
Solares, op.cit., p.25.
24
Ibid., p.27.
25
Este apartado ha sido construido a partir de ideas estructuradas conjuntamente por Santiago Bastos, Leslie
Lemus y Aura Cumes. Ver texto de debate en Mayanizacion y vida cotidiana, 2007.
CCE/ G CCivitas CANEK. 10
La ideologa
26
responde a una construccin histrica para justificar el desigual acceso al poder y los
recursos. Es el recurso simblico por excelencia de la hegemona, pues corresponde a la justificacin
del lugar en que cada uno se percibe y es percibido en la estructura social, dando sentido a la
desigualdad. La ideologa sigue siendo una dimensin simblica y no explcita, en este sentido el
discurso sera el indicador por excelencia de sta. El discurso no solo est formado por palabras, sino
por los trminos y smbolos que expresan esa ideologa. Sera su parte ms externa y pblica. En
Guatemala podemos plantear que las ideologas tnicas proceden de momentos histricos muy
claros: la colonia, el nacimiento del Estado liberal, y hoy la reconfiguracin del Estado en el marco
de la globalizacin.


La colonia y la segregacin

La ideologa de la segregacin nace en el marco de la constitucin del Estado colonial, que justific
la separacin de grupos sociales en pueblos de indios y pueblos de espaoles. De este momento
incluso provienen muchas de las unidades polticas locales actuales (municipios principalmente). Por
otro lado, se trataba de un Estado fuertemente ligado a la iglesia, por lo que la religin fue y tuvo un
amplio campo de intervencin.

La desigualdad estaba asociada a la diferencia tnica de forma jurdica. Legalmente haba grupos
definidos por su origen, que tenan derechos y deberes diferentes y estaban jerrquicamente
situados. Exista una Repblica de Espaoles, formada por los colonizadores y sus descendientes
criollos, representantes del poder imperial. Estos ltimos dominaban la Repblica de Indios, como
una entidad reconocida pero en situacin de subordinacin. Con el tiempo fueron apareciendo los
mestizos, un tercer elemento no previsto, que termin encontrndose por debajo de criollos y
espaoles, pero por encima de los indios, y que en las subsiguientes etapas de la historia se
convertira en uno de los actores centrales de las relaciones intertnicas en el pas.

Alrededor de esta institucionalidad colonial se erigi una ideologa tnica segregacionista, con
argumentaciones de orden racista. As, la blancura de la piel con su fuerza simblica constituye un
signo de superioridad moral, espiritual e intelectual. El rasgo, obviamente, corresponda a los
miembros de la Repblica de Espaoles, mientras que los indios eran considerados un grupo en
minora de edad, lo que los haca indignos de los derechos y la condicin de ciudadanos. Se
pensaba la sociedad espaola y la unidad poltica en estos trminos: por un lado, los indios y, por
otro, los blancos. En esa estructura la relacin bsica era la de explotacin econmica.

Esta ideologa marcara profundamente a la sociedad guatemalteca y tendra fuertes implicaciones
en el tipo de Estado que se adoptara tras la independencia, teniendo en cuenta que quienes la
impulsan son precisamente los criollos, quienes nunca dejaran de estar convencidos de su
diferencia y superioridad respecto al resto de la poblacin.


La ideologa nacional liberal y la asimilacin

El asimilacionismo se constituye en la ideologa tnica del Estado-nacin en el marco de la
modernidad capitalista, y se nutre de las pretensiones universalistas de la ideologa liberal. Esto
explica que el Estado-nacin enfatice la educacin como factor modernizante, en relacin con el
ideal del progreso, as como la homogeneidad cultural, a partir de la cual se justifica la insistencia en
el abandono de los marcadores culturales especficos (trajes, idiomas, prcticas y costumbres).

En 1821 Guatemala se independiza del imperio espaol. Algunos sectores de las elites criollas haban
sido fuertemente influenciados por las ideas de la modernidad y el progreso, que en buena medida
moldearon el desarrollo del capitalismo decimonnico y las instituciones que con l surgieron, como
la nocin de Estado-nacin.

26
Por ideologa ha de entenderse la forma en que se concibe el universo social y las razones de su lgica. Al
hablar de ideologa tnica nos referimos a cmo se construye el por qu y el cmo de la diferencia tnica, sus
contenidos y sus causas. No es una construccin exclusivamente referida a lo poltico, si bien lo poltico puede
formar parte de ella, en realidad afecta todas las esferas de la vida social.
CCE/ G CCivitas CANEK. 11

En ese contexto se perfila el surgimiento del Estado nacional guatemalteco, cuyo horizonte sera la
modernidad, tal cual la propugnaban los principios de la ideologa liberal en auge. El Estado
guatemalteco adopta un discurso liberal que supone una nacin uniforme, homognea, que niega
la existencia de una cultura distinta de la oficial, que evidentemente es la de las elites: el idioma
oficial ser el castellano y se organizar un supuesto Estado laico donde se mantendr la religin
catlica heredada de la colonia, el derecho romano y la forma de organizacin poltica.

En el plano de las relaciones sociales, se har apenas una modificacin eufemstica: quien antes era
llamado indio pasa a llamarse indgena. Luego, se impulsa la ladinizacin de los no indgenas, es
decir, que bajo el trmino de ladino se unifica y homogeniza a todos aquellos que no eran
reconocidos como indgenas. Desde entonces, lo ladino se piensa como la negacin, lo opuesto y
lo superior a lo indgena, y representar el arquetipo de lo civilizado, lo occidental, el progreso, lo
moderno y, por tanto, lo nacional.

Sin embargo, esa transformacin de la terminologa es tan solo la adaptacin del discurso para
legitimar la desigualdad basada en la diferencia tnica y dar continuidad a la dominacin histrica.
Es de notar cmo con este recurso la elite criolla desaparece del escenario tnico y elude la
confrontacin.

El Estado fue fundado an sobre las bases de la segregacin. Por un lado, se mantiene la idea de la
inferioridad de los indgenas y su dominacin, al mismo tiempo que se les reclama su incorporacin
a la nacin a travs de procesos de castellanizacin o latinizacin, en otras palabras, se aboga por
su asimilacin. Pero la posicin que ocupaban dentro de la estructura social generalmente impidi
que pudieran integrarse a la nacin.

Esta paradoja perversa de la dominacin tnica, por un lado, niega la diferencia y especificidad
cultural y, por otro, la utiliza para colocar a los indgenas a la zaga del progreso, argumentando
que su atraso es causado por una supuesta inferioridad cultural y racial. Esta concepcin de
inferioridad servir para seguir justificando el dominio y la explotacin de la poblacin, que
continuar siendo la base econmica del pas.

En el siglo XX, con la Revolucin de octubre de 1944, el proceso de asimilacin toma una nueva
forma, y se reconoce que la poblacin indgena (campesina) se encuentra en una situacin de
profunda desigualdad econmica, social y de participacin poltica. Es una poca de auge del
indigenismo en Latinoamrica. Desde el Estado se apuesta por cambiar la situacin de exclusin de
los indgenas. Se toman medidas para transformar sus condiciones sociales, desde la idea de la
integracin, es decir, asumiendo que la causa del atraso y la marginalidad en la que viven es su
cultura, y no la explotacin histrica.

La integracin social implicaba el fin de las diferencias culturales. Sin embargo, los cambios que
favoreceran el mejoramiento de sus condiciones de vida, y que supondran su integracin social, es
decir, la ladinizacin, no han tenido ese resultado.


La ideologa y el discurso multicultural

Las promesas de la asimilacin han fallado. Se han quedado sin respuesta frente a la revitalizacin
de las identidades tnicas y la persistencia de la desigualdad econmica y social. Mientras el
Estado-nacin ha venido resquebrajndose en el marco de los procesos de globalizacin, han
emergido nuevas ideologas para entender lo tnico. El Estado y la sociedad guatemalteca no
estn al margen.

Paralelo al desarrollo del capitalismo neoliberal, el ascenso a nivel mundial de la ideologa
multicultural marca un cambio de paradigma en la forma de entender la diferencia tnica. Esta
ideologa apela principalmente a la cultura como el campo en el que ha de dilucidarse la relacin
entre diferencia y desigualdad. Consiste en una forma concreta de entender la diversidad y su
relacin con el Estado.
CCE/ G CCivitas CANEK. 12

El multiculturalismo encuentra sus orgenes en las luchas libradas por movimientos polticos alrededor
del mundo. Se trata de un cuestionamiento directo a la nocin de nacin como cuerpo
homogneo, dado que la supuesta universalidad de los derechos y la ciudadana propugnada
oculta gran cantidad de exclusiones. En la multiplicidad de actores, los movimientos que hacan
reclamos desde una base tnica fueron creciendo en su diversidad y magnitud alrededor del
mundo.

A partir de ello se ha desarrollado un cuerpo doctrinario que respalda los reclamos y demandas, as
como las formas de entender la sociedad desde los movimientos tnicos. Por un lado, esto implica el
reconocimiento de colectivos marcados por una cultura diferente a la nacional y, como tales, con
derechos especficos. En directo reclamo a la ideologa nacional-liberal, que vea solamente
ciudadanos individuales, se proclaman los sujetos colectivos de los pueblos. stos son los grandes
rasgos del multiculturalismo.

En el marco de la globalizacin, que ha implicado transformaciones sociopolticas, culturales,
econmicas e ideolgicas para las sociedades de todo el mundo, empieza a entenderse la
diversidad como caracterstica intrnseca de todos los estados. stos se han visto obligados a
reformular sus discursos y sus prcticas polticas, mientras se les reta a asumir compromisos de cara a
los colectivos culturalmente diferenciados que se encuentran dentro de sus fronteras y que
reclaman reconocimiento y derechos. Para ello, adems, se ha erigido una legalidad e
institucionalidad transnacional que respalda este proceso.

El Estado y la sociedad guatemalteca no son ajenos a este proceso que ha cobrado matices
propios, dadas las caractersticas de su historia. En Guatemala, desde la dcada de 1970, hay una
forma de entender la diferencia tnica que se contrapone a la segregacin y la asimilacin.
Fundamentalmente proviene de la movilizacin y de expresiones polticas indgenas. En el contexto
reciente se da un paso cualitativo importante al asumir el trmino maya como mecanismo para
unificar los esfuerzos de una poblacin histricamente excluida.

En el marco del proceso de paz se asumi el discurso y la ideologa multicultural; as, actores como
la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca (URNG) o el mismo Estado reconocen los
derechos especficos de los grupos tnica y culturalmente diversos del pas a travs del Acuerdo de
Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas.

En ese contexto, el movimiento maya plantea la relectura de aquellos elementos de diferenciacin,
que antes eran motivo de discriminacin, racismo y exclusin, como elementos positivos y de orgullo
tnico. De este modo, propugna la existencia de sujetos colectivos de derechos: en primera
instancia el pueblo maya y enseguida aparecen el pueblo xinca, el pueblo garfuna y el pueblo
ladino. Esta operacin pretende hacer horizontales las posiciones en que se encuentran los grupos
cultural y tnicamente distintos, muy a tono con la propuesta multicultural que plantea una forma
nueva de entender y nombrar la diferencia.

El multiculturalismo goza de una legitimidad que deviene de un amplio proceso que incluye el haber
sido adoptado por las esferas de poder a nivel internacional. Ante esto, es necesario prestar
atencin, puesto que tambin hay actores que han asumido el discurso multicultural sin
comprometerse con las transformaciones que implica en trminos de reconocimiento cultural y
superacin de la desigualdad.

A partir de este discurso, no se iguala la diferencia tnica y cultural con la desigualdad social y
econmica, pero el nfasis dado al reconocimiento puede llevar a la trampa de hacer invisible lo
ltimo o de hacer absoluto lo tnico. De la misma manera, el interculturalismo se impone como una
doctrina, en tanto que ms que darle un uso crtico se va asumiendo y defendiendo como una
verdad incuestionable.




CCE/ G CCivitas CANEK. 13
Cambio y persistencia de las ideologas tnicas hoy

Se han expuesto las caractersticas generales de las ideologas tnicas en Guatemala y se ha
intentado ubicar histricamente sus orgenes. Esto es especialmente importante en tanto que han
surgido y se han desarrollado en momentos especficos, respondiendo a intereses de sectores
concretos que se han beneficiado de determinada comprensin de la diferencia tnica y cultural.
En el siguiente cuadro, se resumen las caractersticas de cada uno de los modelos ideolgicos
tnicos presentados anteriormente:


Segregacionismo Asimilacionismo Multiculturalismo
Reconoce la diferencia No reconoce la diferencia Reconoce la diferencia
Desigualdad legal Igualdad legal Igualdad legal
Racismo (abierto) Racismo cientfico Ni racismo ni discriminacin


Los anteriores son precisamente modelos ideolgicos, y es necesario considerar que la vivencia de
las relaciones tnicas, a partir de los elementos y los argumentos en que se sostiene cada uno de
ellos, es variada. La forma diferenciada en que cada una de estas ideologas ha llegado, segn la
ubicacin social, geogrfica y temporal de los sujetos, impide considerar que hayan tenido un
desarrollo lineal.

Asimismo, el surgimiento y ascenso de cada paradigma no representa el fin del anterior. Lo cierto es
que muchos elementos de cada una de las ideologas tnicas persisten en el imaginario social en la
forma de entender y de vivir las relaciones tnicas, y esto es as debido a que a cada una de ellas se
deriva de distintas profundidades histricas.


1524 1821 (300 aos) 1821-1990 (170 aos) 1990-2008 (18
aos)
Asimilacin Multiculturalismo

Segregacin




En este momento coexisten diferentes ideologas creadas o aparecidas en diferentes momentos
histricos, que han persistido ya sea porque perduran las estructuras sociales y de poder que les
dieron lugar, o por su misma capacidad de funcionamiento autnomo como ideologas.

En este sentido, en la cotidianeidad conviven elementos que provienen de las tres ideologas, pero
no sucede de manera aleatoria o arbitraria, sino ms bien dialctica y conflictiva. Pueden advertirse
tendencias segn la ubicacin econmica, poltica y social de los sujetos que las reinterpretan de
acuerdo a sus condiciones. Lo anterior puede reconocerse en los discursos, en la forma de asumir la
propia identidad y en las prcticas sociales.

Dicho esto, quisiera volver a traer aqu las siguientes palabras: la ideologa responde a una
construccin histrica para justificar el desigual acceso al poder y los recursos. La ideologa es el
recurso por excelencia de la hegemona, pues corresponde a la justificacin del lugar en que cada
uno se percibe y es percibido en la estructura social, dando sentido a la desigualdad.






CONCLUSIN

CCE/ G CCivitas CANEK. 14
Concuerdo con J uan Pablo Prez Sinz en que en la imbricacin profunda de clase y etnia reside la
magnitud y persistencia de las desigualdades estructurales en Guatemala. Durante la colonia y la
constitucin del Estado guatemalteco se estructur un poder de clase de honda raz tnica.
27
Se
gener un nosotros y un otros con la diferencia tnica como ingrediente fundamental. Por lo
mismo, para acercarnos a entender la realidad guatemalteca, la perspectiva histrica es
absolutamente esencial.
28
No es posible quedarse nicamente en la explicacin del cmo, sino que
es fundamental ir tambin al porqu.

La complejidad con que se han construido las desigualdades en Guatemala no admite frmulas
fciles. Si bien la receta de la igualdad individual ha permitido la movilidad social de individuos
indgenas, no desactiva las causas estructurales de la desigualdad, puesto que stas se han valido
de ideologas fuertes cuya base ha sido el sometimiento de una colectividad. Se estn planteando
frmulas individuales para desigualdades colectivas. Es decir, con todo esto, est claro que el
problema de la desigualdad no ha sido nicamente la distancia entre culturas. Seguimos
hacindonos las viejas preguntas: de qu manera el encuentro entre culturas toca las estructuras
de las desigualdades y las resuelve?, cmo podemos desnudar el ncleo y los mecanismos que
perpetan las escandalosas desigualdades de este pas?, no estaremos convirtiendo el medio en
el fin?

Se podra pensar que estoy demeritando las luchas poltico-culturales. Al contrario, con ello se ha
exigido y avanzado en el derecho a SER, junto al HACER, cosa fundamental en la vida de los mayas,
garfunas y xincas, debido al profundo desprecio con que se nos imagina, trata y posiciona. A partir
del derecho y la libertad a SER se establecen condiciones para crear o recrear utopas, nuevas
civilizaciones o revoluciones. Sin embargo, la pregunta que le hacemos a esta civilizacin
hegemnica que llamamos occidental es: qu tipo de civilizacin es esta que le niega el
carcter de ser humano a millones y millones de mujeres y hombres en el mundo? En este caso, las
otras civilizaciones negadas, como pueden ser las indgenas en general tienen mucho que
aportar a la construccin de sociedades ms humanas, no repitiendo los mismos errores. Dira que la
preocupacin central descansara en pensar qu calidad de vida es posible para los seres
humanos, mujeres y hombres, dentro de nuestras nuevas utopas. Esto, irremediablemente, nos lleva
al tema de las desigualdades y al esfuerzo por eliminarlas.


BIBLIOGRAFA

Bastos, Santiago. El discurso multicultural en la sociedad guatemalteca, en Bastos,
Santiago y Cumes, Aura (coord.) Mayanizacin y vida cotidiana: el discurso multicultural en
la sociedad guatemalteca. FLACSO/CIRMA/Cholsamaj, Guatemala, 2007.
Bastos, Santiago y Cumes, Aura. Mayanizacin y vida cotidiana. La ideologa multicultural
en la sociedad guatemalteca. Gua de trabajo para los etngrafos. Documento de trabajo,
FLACSO/CIRMA, Guatemala, 2004.
Comaroff, J ohn y Comaroff, J ean. Sobre totemismo y etnicidad en Las ideas detrs de la
etnicidad. Una seleccin de textos para el debate. Camus, Manuela (compiladora).
Coleccin Por qu estamos como estamos? CIRMA, Antigua Guatemala, 1992.
PNUD. Diversidad tnico-cultural: ciudadana en un estado plural. Informe de Desarrollo
Humano 2005. Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, Guatemala, 2005.
Prez Sinz, J uan Pablo. Desigualdad, mercado de trabajo y etnicidad en Guatemala.
FLACSO, Costa Rica, s.f.
Solares, J orge. Corrientes antropolgicas sobre etnicidad y clase social en Mesoamrica.
Cuaderno de debate. FLACSO, Guatemala, 1989.




27
Prez, op.cit., p. 13.
28
Solares, op.cit., p. 29.