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NICANOR MOLINARE

ASALTO Y TOMA DE ARICA


7 DE JUNIO DE 1880
Reeditado por Gilles Galt para todos mis amigos fanticos por el tema igal !e "o
ASALTO Y TOMA DE ARICA
# de $nio de %&&'
(Eam esse )istorie legem* ne !id falsi dicere adeat* ne !id +eri non
adeat(,- Tcito,
(La le" de la )istoria consiste. en no decir nada falso* ni omitir nada
+erdadero(,- Tcito,
En Rancaga* el a/o de %&%0* O1)iggins* (El Grande(* defendi2 s pesto
con p3an4a 5eroica drante carenta 5oras* en !e se pele2 sin trega ni
descanso* contra fer4as inmensamente speriores6 " rompiendo el cerco
rodeado de n p/ado de 7ra+os* a7andon2 la pla4a* cna de s gloria
alm7rado con los lampos del incendio* de3ando al enemigo 5meantes
escom7ros " cla+ada para siempre en la 5istoria el sencill8simo lema c5ileno.
9Morir*antes !e rendirse:
El ; de diciem7re de %&%#* Ord2/e4* famoso soldado realista* rec5a4a
con 7rillo* el ada4 ata!e !e las fer4as aliadas argentino c5ilenas* lle+an
so7re los formida7les redctos de Talca5ano* a pesar !e n mariscal francs*
<ra"er* manda el asalto " +e !e en las filas patriotas* el +alor " la disciplina*
se a=nan al deseo de arrancar el pend2n 5ispano de a!ella pla4a,
El Callao* en %&>0* resiste el famoso medio e !e se inmortali4a Rodir6
el general Salem2n* comandante de las tropas independientes* tri7ta 5onores
desconocidos " rinde sincero 5omena3e de respeto* a 3efe peninslar* !e no
a7ate por ning=n precio* la 7anderas de Castilla,
Monte+ideo* se 5ace famoso en las factos americanos* en los di+ersos
sitios !e mantienen los realistas en la segnda dcada del siglo ?@III* " ms
tarde los orientales* campeando por s independencia6 esos asedios dran a/os
" Gari7aldi se inmortali4a en el =ltimo de ellos,
El Ro7le* es na sorpresa " n asalto lle+ado con tino* 7ra+ra e
inteligencia* por los Comandantes c5ilenos-realistas se/ores Clemente
Lanta/o " Lis Arre3ola* en la al7orada deB %# de oct7re de %&%#6 !e
O1)iggins rec5a4a lan4ando el legendario grito de. 9O +i+ir con 5onor o morir
con gloria* el !e sea +aliente s8game: Y el ada4 enemigo es rec5a4ado en
toda la l8nea,
Arica* pla4a ferte 7ien artillada* defendida por tropa +eterana6 !e
centa con 3efes !e tienen +ie3os ser+icios prestados a la patria6 !e 7lasonan
de +alientes6 !e no !ieren a7atir ss pendones ante el 5mano ofrecimiento
!e les 5ace don Cedro Lagos* 3efe de las fer4as c5ilenas6 !e es n +olcn de
p2l+ora " dinamita* es tomada al asalto por dos regimientos c5ilenos* el DE " 0E
de l8nea* en poco ms de F' mintos:
Como n respetoso saldo de ltratm7a a los manes ilstres de los
soldados !e lle+aron a ca7o a!el asalto* tomamos so7re nosotros la
grat8sima tarea de narrar esta pica 5a4a/a* a fin de !e se gra7e ms " ms en
el cere7ro de nestros dirigentes* el santo empe/o de mantener i4ada en el
Morro de Arica* la ense/a inmaclada de C5ile* cla+ada a58 por el potente
esfer4o de ss 5i3os6 " !e sepan los peranos* cando de Tacna " Arica
con+ersen* !e el Dante escri7i2 para a!ellas pro+incias s (Lasciatti ogni
speran4a:(
Se/ores incsicos. el C2ndor tiene desde %&&0* plegadas ss alas "
desde las n8+eas cm7res andinas en !e reposa* +igila con o3o a+i4or*
+estros +alles* 5ondonadas " campi/as6 s +ista prodigiosa* escdri/a el
inmenso 5ori4onte del Cac8fico* cna de s gloria " tm7a 7endita de ss
5roes6 ante s potente +idencia nada escapa* !e 7ien di+isa a Lima* C4co*
Are!ipa* A"acc5o* Tr3illo " Callao* donde +ictorioso siempre pos2 s
con!istadora planta la ra4a de Lataro,
9Cor Dios* no le+antis s +elo* ni !e7rantis s reposo* por!e si mi
patria cla+a de ne+o en Lima s pend2n* no 5a7r poder 5mano !e de a58
lo arran!e:
Ge el 5i3o de Carlos @* la Cat2lica Ma3estad de Gelipe %%* !ien en
%F#' (concedi2 a Arica el t8tlo de Cidad* con Ca7ildo de n Alcalde*
Alfre4 Real " dems oficios(* denominndola (San Marcos de Arica
Cando* don Diego de Almagro* lleg2 tras largo " penoso +ia3e a los
frtiles +alles de C5ile en a7ril de %FD;* encontr2 en nestra tierra* 5ospedado
regiamente a Cal+o de <arrientos* El Cil2n6 soldado de la 5este de don
Grancisco Ci4arro* " a !ien por ladr2n* el ftro mar!s* 5a78a 5ec5o cortar
am7as ore3as6 5orri7le splicio !e le 5i4o 5ir del Cer= " refgiarse en
nestro pa8s* amparado por el mismo Inca Ata5alpa* !e protegi2 s
+olntario destierro* ordenando a ss s=7ditos* socorriesen a <arrientos en s
+ia3e 5asta !e llegase a C5ile,
Los 5istoriadores !e* de Cal+o de <arrientos* se ocpan no narran ni
indican cal fe el camino !e tom2 para 5acer tan larga tra+es8a6 pero 5a" la
creencia* de !e siendo el me3or " ms corto* el de la costa* ss g8as
imperiales* de7ieron elegir este " no el de la planicie* !e es ms largo "
eHpesto* seg=n sea la estaci2n* a las intemperancias de las torrenciales ll+ias
!e a4otan a!ella regi2n,
De a58 !e la tradici2n acepte* a Cal+o de <arrientos* como al primer
ocpante espa/ol* !e posara s planta eropea en Arica,
Andando la con!ista* Almagro* @aldi+ia " ss tenientes* 5icieron anc5a
5ella en el desierto tarapa!e/o " de Atacama* tomaron* como !ien dice*
por posada o campamento* el oasis ari!e/o* en ss grandes 3ornadas de
con!istadores,
Y as8 como a!ellos grandes " 5eroicos +iandantes 5ac8an por tierra ss
primeras 3ornadas* el mar dio tam7in lgar a !e* por %FD;* fondease en el
ms tarde imperecedero Arica* " a la som7ra de s Morro* la primera na+e
espa/ola* partida del Callao en protecci2n de los de Almagro* !e se
encontra7an en C5ile,
Y !ien lo imaginara* el 7arco a!el* no pdo ni si!iera ec5ar a tierra
s gente* por!e los natrales de Iiaca " de Los Altos* !e 5o" son Los
Altos de $an D8a4* armaron ss 7alsas de lo7os* aprontaron ss flec5as "
armas " psieron a ra"a al piloto espa/ol !e manda7a la na+e almagrina,
Solo cando saliendo de la costa i!i!e/a entra7a "a de regreso Almagro* s
teniente don $an de Saa+edra* le+ant2 el 7lo!eo al 7!e espa/ol* !e
!ed2 en li7re " tran!ila pltica con ss compa/eros los de C5ile. " a la
som7ra de ss tpidos ar7olados pdieron reponerse a!ellas 5estes* !e
desde nesen 7sca de las tropas pi4arristas* para ser +encidas en Las Salinas
" garroteado s no7le +aliente* canto infeli4 3efe* don Diego de Almagro,
Arica tom2 insitado +elo con el desc7rimiento de Cotos86 " a!8
de3aremos constancia !e el de/o " se/or de a!el 5ermoso perto* de s
Morro* Altos* Llta " A4apa* era el caci!e Ariacea* de donde se dice +iene.
Arica,
)a" !ien cree !e Arica es pala7ra !ic5a* !e significa ombligo6
!e ese nom7re le dieron los 5i3os del Sol* por!e la costa en esa latitd
comprimida* forma el om7ligo terrestre de Sdamrica,
Cotos8* fe n emporio de ri!e4a6 el metal 7lanco de ss minas 5i4o
ricos a mc5os con!istadores* !e desde Cedro de )ino3osa* eHplotaron
a!ellos +eneros de portentosa e inagota7le ri!e4a,
Cotos8 primero " ms tarde C5arcas* Orro " La Ca4* dieron capital "
perto a los dominios del caci!e Ariacea6 por!e las arrias inmensas !e
tra8an las ri!e4as de a!ellos asientos argent8feros* " el retorno de
mercader8as de ltra mar " de C5ile dieron a a!ella 7a58a* na sitaci2n
notoria " en+idia7le* !e o3al t+iera 5o" d8a,
A!ellos eHpertos " fertes monta/eses a lomo de llama " de mla*
recorr8an con pasmosa rapide4 la senda de Arica a Cotos8* Orro " C5arcas6
pasando " 5aciendo altos por Ca!ena " Carinacota6 por Ctre* Socorroma*
C5o!elimple* Carangas* Ca3ama " TaHco* pasti4al 5ermos8simos los dos
=ltimos* en !e las intermina7les recas repon8an las cansadas fer4as,
La rta de Tacna* Cac58a* Calientes* Tacora* etc,* era la de La Ca4. ella
fe la !e edific2 a Tacna " engrandeci2 a Arica,
En el golfo de Arica se encentra el perto del mismo nom7re6 " en s
eHtremidad sr se le+anta el impotente Morro de Arica* donde tremol2 la
7andera de Espa/a 5asta el a/o de %&>0* siendo sstitida por la perana* !e
flame2 5asta la ma/ana del # de 3nio de %&&'* en !e fe arriada para
siempre de s tope* enar7olndose en s lgar* la santa ense/a de C5ile* !e
est all8* +igilada por la +olntad so7erana del pe7lo !e no permitir 3ams
!e se arr8e,
Arica se encentra sitada por los %FE >&1 &( de latitd sr6 " #'E >'1 0;(
de longitd Oeste,
S tenedero* agadas* pastos " clima sa+8simo* como los encantos de
los +alles de Llta " A4apa* la 5icieron drante los siglos ?@I a ?@III* el
pnto o7ligado de refgio para las na+es !e 5ac8an la tra+es8a del Callao a
@alpara8so " de los pertos c5ilenos a los del @irreinato del Cer=,
Ger2nimo de Alderete en %F%J fondea7a en Arica en el San Crist27al6 " los
galeones de Espa/a* ms tarde* anclados 7a3o la protecci2n de los pe!e/os
fertes de la pla4a armados con ca/ones* sacres* falconetes " +erssK Cie4as de
artiller8a antiga* el +erss e!i+al8a a media cle7rinaL pdieron estar tran!ilos
drante largos " dilatados a/os,
S2lo desde principios del siglo ?@II pede decirse* !e Espa/a +io
amagadas las costas del Cac8fico. Ca+endis5* DraMe " Spil7erg 5icieron s
crcero sem7rando el espanto en las colonias espa/olas6 pero* Arica* fe
respetado por esos a+entreros !e feron tam7in glorias de s patria,
S5arp " Natling* segndo del primero a !ien depso por sorpresa*
atac2 " tom2 (El Morro " tam7in a Arica6 mas* respesta s garnici2n*
Natling fe rec5a4ado " merto6 " S5arp* tomando el comando de s
escadra* se retir2 prdentemente de a!el perto* de3ando >' mertos " %J
prisioneros* !e inmediatamente feron a5orcados,
$o5n Clipperton* enar7olando 7andera inglesa* la de s patria* atac2 en
fe7rero de %#>%* a Arica6 pero no coron2 el trinfo ss esfer4os* por!e* a
pesar de la 7ra+ra de ss e!ipa3es " 7enas disposiciones del desem7arco*
fe rec5a4ado en toda la l8nea* o7ligndolo a retirarse sin !e la +aliente
garnici2n del perto spiese el rm7o* ni derrota* en !e i7a a ocltar s
desastre el marino 7ritnico,
Drante las campa/as de la independencia* Arica* permaneci2 7a3o el
dominio espa/ol 5asta el a/o de %&>%6 desps de esa fec5a ocpada por
fer4as patriotas " a s +e4 recperada por tropas peninslares* cam7io de
de/o +arias +eces6 5asta !e* firmada la Capitlaci2n de A"acc5o* en
diciem7re de %&>0* !ed2 para siempre separada del dominio espa/ol,
Desde %&%' a %&>'* solo n 5ec5o clminante 5ace recordar a Arica,
De arri7ada " cargada 5asta los topes con mercader8a de primera clase*
ec5a7a el ancla " fondea7a cerca del Morro en no+iem7re de %&%#* la fragata
(La Miner+a(* procedente de Cdi46 de c"o perto 5a78a 4arpado en a7ril del
mismo a/o na+egando en escadra* con rm7o al Cac8fico6 " 7a3o la
protecci2n de los poderosos ca/ones de (La Esmeralda(* 5ermosa " +elera
na+e espa/ola del mando de don Lis Coig6 " a !ien el indoma7le " +aleroso
(Coc5rane(* 5a78a de a7ordar " arrancar del Callao* en %&>%* por el esfer4o
potente " so7erano de s 7ra4o " de s genio* secndado por el atre+ido
emp3e de la garnici2n c5ilena* !e acadillada* por el no7le lord* no
reconoc8a imposi7les,
(La Miner+a( ten8a a s 7ordo rico 7ot8n6 5emos +isto el conocimiento "
estdiado el +alor !e se o7t+o de la +enta de la mercader8a eHtra8da de ss
7odegas6 " podemos ase+erar !e s cargamento era de primera clase6
figrando en l ri!8simos pianos* espe3os* me7les* gran cantidad de papel*
ferreter8a* etc,
Mac-Oa" " na +eintena de arro3ados compa/eros* en na serena noc5e de
no+iem7re del a/o citado de %#,,, a7ordaron " tomaron por asalto tan rica
presa6 encerraron en las 7odegas del 7arco a s triplaci2n " al d8a sigiente*
desps de derrotar con ss ca/ones a las tropas de tierra* !e !isieron
reco7rar el 7arco* se 5icieron a la mar tan pronto infl2 s +elamen fresca 7risa
de tierra,
Coco tiempo ms tarde* Mac-Oa" " ss felices compa/eros da7an fondo
en @alpara8so6 " desps de a+isar al Go7ierno independiente !e del Callao
5a78a 4arpado Osorio* " s escadra* con rm7o a Talca5ano* entregaron la
fragata reci7iendo cada no de ellos* 7enas on4as pelconas* la parte de presa
correspondiente,
El %0 de fe7rero de %&#J* el coronel don Emilio Sotoma"or* ocp2 a
Antofagasta6 el F de a7ril del mismo a/o* C5ile declar2 oficialmente la gerra
al Cer= " a <oli+ia* fiado en la 3sticia de s casa* en la p3an4a de s 7ra4o "
en el +alor de ss 5i3os,
Arica* en esa fec5a esta7a desarmado6 C5ile pose8a indiscti7lemente
na poderosa armada " sin dda era de/o del mar,
Nilliams Re7olledo manda7a la escadra6 pero* sea por desidia*
descido* mala fortna* peor serte o por lo !e se !iera* el 5ec5o es !e* el
captor de la (Co+adonga( nada 5i4o drante s comando para enaltecer a la
marina de C5ile* ni para ad!irir el derec5o de inmortali4ar s nom7re en el
7ronce " en la 5istoria,
El ata!e al Callao fe n desastre* !e dio lgar a !e en lampos de
gloria* en nim7os de l4* encendieran la antorc5a de la inmortalidad Crat*
Ri!elme* Aldea* Serrano* @idela " todos los 5eroicos compa/eros del 5roe
!e prefirieron la merte antes !e arriar la 7endita ense/a de <lanco " de
Coc5rane,
Y desde ma"o 5asta !e Ri+eros " Latorre* El Intrpido* en oct7re de
%&#J* rindieron el ()scar(* Nilliams no dio se/ales de +ida sino para de3ar
constancia en indigestas notas oficiales* !e el ()scar( anda7a ms !e
nestros 7lindados6 !e el monitor se le 5a78a escapado6 !e Ccal2n reca8a al
mar ",,, el enemigo entre tanto se pasea7a por nestras costas6 los transportes
peranos condc8an tropas a Tarapac6 artilla7an ss pertos " 5ac8an de Arica
na posici2n ineHpgna7le* artillando el Morro* le+antando fertes* trinc5eras
" redctos,
Gra se da7a tiempo " ocasi2n para todo. tan pronto ataca7a a
Antofagasta* como aparec8a al frente de Caldera* o trata7a de sorprender a la
(Magallanes( en I!i!e6 desaparec8a* limpia7a ss fondos en el Callao " a s
regreso al sr con+o"a7a al (Manco Capac( " a los transportes enemigos !e
tra8an la gresa artiller8a para defender el Morro6 los @a+aser del San $os*
los Carrott del Centinela* toda la dinamita* p2l+ora " +italla de la tropa
perana !e 5a7r8a de dar la 7atalla de Tacna " defender a Arica:
El 5ec5o es !e* mientras el almirante Nilliams Re7olledo de3a7a
escapar al ()scar( " perd8a s tiempo en in=tiles llantos* el Cer= artill2 a
Arica formida7lemente6 reni2 n magn8fico e3rcito en Tarapac* otro en
Tacna* " todo a la +ista " paciencia del almirante c5ileno* !e no pdo o no
!iso captrar al monitor enemigo,
La 5istoria principia "a a le+antar el +elo !e c7re a mc5os grandes
figrones6 " los !e a ella dedi!en ss des+elos (no de7en decir nada falso*
ni omitir nada +erdadero(* !e ese el sa7io precepto de Tcito,
O7ra de 3sticia es enaltecer a los grandes ser+idores de la naci2n,
9Gloria a los +encedores de Arica: 9Laros inmarcesi7les c7ran la
frente de Lagos* San Mart8n* Sald8+ar* Gtirre4* C5ac2n " Agirre:
Recerde la patria agradecida los nom7res de Gederico Castro*
Grancisco A5mada* Co7lete* Menandro $, de Arrtia* Ricardo Serrano* Carlos
Aldnate* Lamas* Cr4 Gon4le4* Sal+ador Arrtia* <elisarlo Campos*
Soper* Sal+o* Salcedo " Marc5ant:
Gr7ense en la 5istoria los nom7res de a!ellos 32+enes soldados de
entonces* !e se llaman Sil+a Arriagada* $os I, L2pe4* Toro )errera* @icente
@idela* La <arrera* Ri+era* Gregorio Sil+a* Arcllo* Salamanca* @i+anco*
Marcos L2pe4* Ricardo Gorma4* Po+oa* Lis @, Gana* A+aria " tantos otros*
para !ienes desafiar al peligro* 7scar la merte por C5ile era cosa fcil*
tarea !e no presta7a dificltad ningna,
Cara los !e con 5onra defendieron la 7andera inmaclada de C5ile*
5onra tam7in* gloria* pre4 " fama:
Cara los !e en la 5ora del peligro se de3aron tomar por la fla!e4a "
dieron rienda selta a s miedo* la 5istoria de7e ser implaca7le6 el ldi7rio
de7e c7rir ss nom7res* a fin de !e las presentes generaciones los cono4can
" reci7an eterno " merecido castigo:
El >; de ma"o de %&&'* tras crenta* porfiada " tena4 lc5a* al caer la
tarde de a!el memora7le d8a* el orglloso E3rcito Aliado del mando del
+aliente " pndonoroso general don Parciso Campero* se declara7a en
derrota6 " a la des7andada 58a* dispersndose todas ss nidades* desde
Tacna 5asta las agrestes cimas del Tacora,
Dos d8as desps de a!ella campal 7atalla* no !eda7a en pie n solo
7atall2n* ni si!iera na escadra* ni mc5o menos tropa de ca7aller8a,
Los colorados 7oli+ianos esta7an all* en s pesto* dorm8an el se/o de
los 7ra+os en los redctos del Campo de la Alian4a:
An solo oficial de este cerpo* el a7anderado Moscoso* ca"2
prisionero,Ge el =nico espcimen !e los +eteranos Melgare3o* <els "
Morales*!isieron presentar en Santiago,
S 3efe* Mr3ia* 5erido " prisionero en Tacna* a7andon2 la prisi2n "
lleg2 a La Ca4, Todos los dems mrieron por <oli+ia,
Y* sin em7argo* don Li4ardo Montero* !e se retir2 temprano del campo
de 7atalla* t+o el cora3e de 5acer cargos al e3rcito 7oli+iano " al
general8simo Campero:
El ilstre +encedor* general don Manel <a!edano* " s pre+isor 3efe
de Estado Ma"or* coronel don $os @els!e4* tan pronto se declar2 en derrota
el enemigo* como orden2 al comandante don Rafael @argas !e lo persigiese
e impidiese s reorgani4aci2n en Cac5ia* Calientes o Tarata* tomando el
camino de Calea,
Y mientras el intrpido comandante @argas cmple s misi2n*
eHplorando los primeros contrafertes andinos* <a!edano* Lagos* @els!e4
" dems dirigentes de a!ella +encedora 5este* piensan !e Arica* pla4a
ferte del primer orden* est 7ien defendida6 !e s garnici2n s7e casi a
>,''' 5om7res de tropa agerrida* +eterana6 !e est comandada por n +ie3o
soldado perano !e tiene fama de pndonoroso " alentado6 !e s Morro*
fertes* redctos " trinc5eras estn minados " !e a!ello es n +olcn de
p2l+ora " todo eso " mc5o ms sa7e el general c5ileno6 pero <a!edano " s
Estado Ma"or necesitan a Arica* lla+e de s e3rcito* 7ase de ss operaciones "
tenedero segro para la escadra* con la !e de7e estar en contacto
permanente " de !ien est separado por ms de n centenar de Mil2metros de
desiertos sin aga* despro+istos de recrsos " con na costa agria* spera "
7ra+a,
Adems* en Tacna escasea7an los +8+eres por!e la Intendencia c5ilena
ten8a !e alimentar a nestro e3rcito " mantener a los nmerosos prisioneros
rendidos en el Campo de la Alian4a6 para a+itallar nestras tropas se impon8a
tomar a Arica,
Desde la pnta de Iiaca " los Altos de $an D8a4* en donde comien4a
el Golfo de Arica* en c"o fondo est la 7a58a " perto de este nom7re* la
pla"a es 7ra+a " no tiene na sola caleta !e peda ser+ir de refgio al
afligido na+egante o al ms modesto c5inc5orro,
Del +alle de A4apa a $an D8a4 5a" lo menos F' Mil2metros6 " esos
Altos estriles son +alla insal+a7le para cal!ier e3rcito,
Era necesario* pes* tomar posesi2n de Arica6 darse la mano con la
escadra6 despe3ar de enemigos a!el formida7le 7alarte " dar a la patria otro
laro tan inmarcesi7le o ms* si fera posi7le* !e el de Tacna,
El asalto de Arica se decret2* encargndose al in+icto coronel don Cedro
Lagos la factra del plan " toma de a!ella pla4a* considerada ineHpgna7le
por todas las oficialidades de las marinas netrales de estaci2n en el Cac8fico*
!e seg8an asidamente las operaciones na+ales " terrestres de la Rep=7lica,
S2lo los marinos ingleses* !e 5a78an +isto el irresisti7le emp3e de
nestras tropas en Cisaga " !e conser+a7an las tradiciones c5ilenas !e
Coc5rane 5a78a narrado en Inglaterra* no dda7an de la +ictoria de C5ile al
asaltar a!el Gi7raltar perano,
Ya +eremos lo !e ocrri2 al efecto. " c2mo los gringos ganaron s
apesta* apostando ss li7ras a fa+or de Lagos " los s"os,
Como capitn de la Compa/8a de Dragones de la Grontera* agerrido "
+eterano cerpo de ca7aller8a en !e ensillaron ss corceles mc5os de
nestros gloriosos 3inetes " en el !e aprendi2 el so de la lan4a " el sa7le el
+ie3o mariscal Alc4ar* el 5roe de Tarpellanca* pasa7a re+ista en %&%' el
capitn don Cedro Lagos* de la >Q compa/8a* con ;' a/os de edad* nacido en
C5ile* de no7le estirpe " con 0F de ser+icios,
Teniente de la compa/8a del capitn Lagos* era don @icente Garret2n6 "
ser+8a en calidad de alfre4 don Rafael Angita* criollos am7os* como s 3efe
" como el sargento don $os Antonio Lagos* !e lc8a en s 7ra4o derec5o la
5ermosa sardineta de gal2n 7lanco* insignia de los de s grado,
RGe el capitn de Dragones don Cedro Lagos* de !ien 5a7lamos* el
marido de do/a $ana $ara!emadaS
Po lo sa7emos6 pero* s8* podemos ase+erar !e do/a $ana fe m3er de
don Cedro Lagos* a !ien dio oc5o 5i3os* patriotas todos " fieles rep7licanos,
Don Manel Lagos " $ara!emada cas2 en C5illan con do/a Rosario
Marc5ant* descendiente a s +e4 de otro famoso capitn Marc5ant !e anta/o
sir+i2 al Re" con 5onra " fortna* legando a ss descendientes n nom7re sin
manc5a " grandes propiedades rrales en a!el partido,
Oc5o 5i3os ten8a don Manel de s m3er do/a Rosario* cando falleci2
sta* de3ando +ido a s marido !e para consolarse* contra3o segndas
npcias* agregando catro 5i3os ms a s 5ogar* !e as8 lleg2 a contar na
docena completa,
Lagos " Marc5ant fe* pes* don Cedro* el +encedor de Arica " el
soldado de Miraflores6 la cna de O1)iggins* El Grande* fe la s"a* !e naci2
en C5illan @ie3o* all por %&D>,
El e3rcito* en el !e tantos lareles cogiera para s patria* dio tam7in
ca7ida a ss 5ermanos don $os Mar8a* don Anacleto " don Ga7riel6 5o" no
+i+e sino don Anacleto* retirado como teniente coronel desde 5ace "a largos
a/os6 don $os Mar8a falleci2 tam7in cando era sargento ma"or* " don
Ga7riel mri2 siendo cadete,
Creci2 don Cedro al lado de ss padres* +i+iendo en los fndos de s
familia " aspirando 3nto con el perfme de la monta/a* el amor a la patria* en
las le"endas del 5ogar6 o"endo narrar a s padre las 5a4a/as de los adalides de
la independencia,
El a/o de %&0;* se cre2 en la Escela Militar na Secci2n especial de
Ca7os6 el %E de mar4o de ese mismo a/o* a los %0 se incorpor2 en ss filas don
Cedro Lagos Marc5ant6 el %E de fe7rero de %&0#* Lagos era ca7o %E6 el %& de
mar4o del a/o 0& sal8a de la Escela don Cedro como sargento >E distingido e
inicia7a s ser+icio en la Compa/8a de Granaderos del <atall2n C5aca7co* de
!ien era capitn don Santiago Amengal " comandante don Cedro Alcntara
Arriola,
Es fama !e el general Aldnate* director " comandante de a!el
Colegio Militar* mc5as +eces en s +ida di3o. (!e nadie 5a78a so7rep3ado
en el esta7lecimiento a Gal+arino Ri+eros " a Cedro Lagos(,
Si el ilstre soldado 57iera fran!eado los lindes de la +ida 5asta %&&>*
5a7r8a tenido el placer de estrec5ar en ss 7ra4os a dos grandes ser+idores de
C5ile,
Co!8simo tiempo carg2 la 3ineta de sargento >E el distingido Lagos6
pes en 3lio del mismo a/o se le eHtendi2 nom7ramiento de sargento %E de la
misma Compa/8a de Granaderos* a petici2n de s capitn Amengal,
La seriedad* 3icio* especiales dotes militares " el constante " decidido
amor al estdio " a los li7ros* le dieron el galard2n de s7teniente el >> de
no+iem7re de %&F'* a los %& a/os s edad " catro de ser+icios,
En a!ella poca C5ile era n +olcn6 la figra de don Manel Montt se
destaca7a en el 5ori4onte pol8tico* dise/ndose "a las l8neas del gran estadista*
!e 5a78a de ec5ar por tierra antigas tradiciones " le+antar al frente de la
+ie3a aristocracia pelcona* la del talento " de las grandes +irtdes c8+icas* tan
necesarias para eHornar el ni+el moral de las democracias modernas,
La Rep=7lica se desliga7a de la aristocracia de la sangre " de las rancias
teor8as 7rocrticas coloniales* para dar paso a la sa7ia ardiente " poderosa de
la 3+entd* de la inteligencia " de la ilstraci2n,
Mas* por desgracia* a!ella e+olci2n pol8tica* !e 5o" admira la
posteridad " asom7rada reconoce la 5istoria* no de78a efectarse sin crentos
sacrificios,
Los antigos cerpos* los +eteranos @aldi+ia* C5aca7co " Ynga"*
esta7an soca+ados6 la moral " disciplina perdidas6 " los motines " asonadas se
sced8an como en n cinemat2grafo,
Al >' de a7ril seg8an los com7ates de @alpara8so " de La Serena6 " al
fin cansado el Go7ierno* casi de na plmada reorgani42 los +ie3os tercios por
ne+os 7atallones !e se denominaron <in* %E de l8nea6 DE* 0E " FE6 el >E se
form2 ms tarde,
En oct7re de %&F%* el sargento ma"or don $os Manel Cinto* andando
el tiempo* general de di+isi2n " Ministro de la Gerra* reci7i2 orden de
organi4ar so7re la 7ase de las Compa/8as de Granaderos " primero del eH
C5aca7co de @idela G4mn* el <atall2n FE de l8nea6 de donde sali2 poco
desps el PE 0* !e por s +alor con!ist2 el nom7re de Arica,
Ces 7ien* don $os Manel Cinto* ma"or !e se 5ac8a notar "a por ss
dotes de soldado " de administrador* form2 el FE de l8nea* teniendo por =nicos
oficiales a los capitanes don $os Antonio <stamante " don Tori7io
Gernnde4 " al s7teniente don Cedro Lagos* !e +al8a por n regimiento,
En el inter* don Manel Montt 5a78a en %& de septiem7re de %&F%
asmido la 3efatra Sprema e instantneamente 5a78a tam7in estallado la
re+olci2n en Concepci2n6 el general don $os Mar8a de La Cr4 le+anta7a s
pend2n en las ri7eras del <io78o6 " en La Serena* Talca " Linares ard8a la
re+elta en forma !e el Go7ierno de la Moneda* se sent8a 7am7olear 5asta en
ss cimientos,
Montt conta7a con <lnes* el in+icto +encedor de Ynga"* !e con n
ci+ismo !e admira* pon8a s espada del lado del representante del poder
p=7lico,
<lnes se dirigi2 al sr* organi42 ss tropas " +enci2 en la 3ornada de
Loncomilla* !e ms !e 7atalla fe na crel carnicer8a en !e se pele2 sin
trega ni descanso " en !e las 7a3as de am7os e3rcitos s7ieron del F'T:
Lagos* no toma parte en esa campa/a* pes se encentra en la Di+isi2n
Cacificadora de La Serena* !e manda el coronel don $an @idarre Leal6 "
all8* a!el 3o+en !e tiene alma de soldado " alientos de gigante* escri7e
pginas inmortales " gana s presilla de teniente en # de no+iem7re de %&F%,
En a!el famoso asedio* all por fines de no+iem7re* Lagos " el
teniente del <in don Rafael Nilliams a7rridos por!e a!el sitio no
marc5a7a tan rpidamente* como ellos lo desea7an* resol+ieron por s8 " ante
s8* a gisa de modernos d1Arta/anes* atacar " tomar por asalto la famosa
trinc5era PE &* del mando del +aliente " denodado capitn re+olcionario
Uamdio,
Este redcto* el PE &* cerrada la calle del Colegio* !e corre de norte a
sr " !e e!i+ale en La Serena a la de A5mada* con la de San Grancisco de
oriente a poniente o como !ien dice la nestra de )rfanos6 es decir* la
trinc5era & esta7a na cadra 3sta de la Cla4a* " ten8a* por cierto* capital
importancia s defensa,
De a58 !e el teniente Lagos !isiera apoderarse de a!ella posici2n6 "
!e* 3nto con Nilliams 3gase 7ra+amente la partida en !e este =ltimo
perdi2 la +ida* de3ando las tropas go7iernistas* en el asalto " entre+ero* ms de
treinta mertos " ma"or n=mero de 5eridos,
Cero si @idarre Leal " s teniente Lagos feron rec5a4ados* el
denodado don Cedro co7r2 desde entonces fama de soldado esfor4ado " ada4
" de 5om7re a !ien se le pod8an confiar las ms dif8ciles comisiones,
La campa/a de La Serena " de Copiap2 dieron a Lagos* en >; de mar4o
de %&F>* el empleo de a"dante ma"or del 0E de l8nea* siendo ascendido a
capitn del mismo cerpo el J de fe7rero de %&F0,
En el sitio de Talca* el a/o FJ* don Cedro* al frente de la %Q del 0E de
l8nea* se 5i4o notar como soldado " especialmente como negociador* para la
rendici2n " entrega de la pla4a6 comisi2n !e lle+2 con tino e inteligencia*
logrando s prop2sito sin 5erir las sscepti7ilidades de los sitiados,
En Los Loros acompa/2 a Sil+a C5+e46 " desps de esa derrota
reci7i2 el grado de sargento ma"or,
Las campa/as de Araco encontraron a don Cedro Lagos en todo el
+igor de s 3+entd* " all8 pede decirse !e pas2 los me3ores a/os de s
eHistencia,
Desde fines de %&FJ al >D de a7ril de %&;J* en !e se retir2
a7soltamente como teniente coronel podemos ase+erar* sin eHagerar* !e
nestro 5roe no falt2 a ningna acci2n de gerra* eHpedici2n o fndaci2n de
cidad* ferte o aldea* en el territorio aracano,
S nom7re est tan 8ntimamente ligado con la con!ista de Araco* !e
no peden narrarse a!ellas picas campa/as* sin !e se desta!e la simptica
" gerrera sileta de don Cedro* como estrella de primera magnitd,
La pol8tica " scia " rastrera6 la emlaci2n " la en+idia6 " s admiraci2n
" respeto por don Manel Montt " por el mont+arismo* feron* sin dda
algna* la casante =nica de s ale3amiento " retiro del e3rcito,
Ss mlos trinfaron* " las institciones armadas perdieron al ms
prestigioso de ss 3efes,
Die4 a/os pas2 en el retiro de San Antonio* 5eredad de s familia6 all8*
entre los s"os " rodeado de ss +ie3os camaradas como Gen4alida* $os
Olegario Corts* don Gregorio Arrtia* <arcel2 " otros* !e eran ss 8ntimos*
recorda7a don Cedro ss campa/as " retempla7a s esp8rit al calor de la +ie3a
amistad de a!ellos 5om7res !e eran los 5ermanos !eridos del campamento
" del sacrificio,
Cando se declar2 la gerra en fe7rero de %&#J* Lagos esta7a en Los
Angeles6 a58 lo encontr2* en J de a7ril* s nom7ramiento de comandante "
organi4ador del Regimiento de l8nea Santiago* cerpo !e form2 con 7ase de
s !erido 0E de l8nea* a"dado por don Grancisco <arcel2 " don Estanislao
Le2n,
El J de a7ril* repetimos* Lagos reci78a en Los Angeles s despac5o de
3efe del Santiago6 el domingo %& de ma"o* n mes " die4 d8as desps* el
Santiago* organi4ado " ferte de ms de mil doscientos 5om7res* desfila7a por
las calles de la capital en direcci2n a la Estaci2n Central con rm7o al norte*
en demanda de la +ictoria o de la merte,
A s frente se destaca7a la 5erc=lea " es7elta figra de don Cedro* a
!ien "a el pe7lo* con la clari+idencia de las mltitdes* se/ala7a como a
ftro +encedor* " a 5i3o predilecto de la +ictoria:
En Antofagasta* Angeles* Tacna6 en los conse3os de gerra6 en el seno de
la amistad !e lo liga7a al patriota Ministro don Rafael Sotoma"or <ae4a6 al
lado de s 3efe " amigo don Manel <a!edano6 en el +i+ac de la 3o+en "
7rillante oficialidad del Santiago " del e3rcito6 en todas partes* la figra* el
conse3o* la se+era asteridad con !e lle+a7a la +ida de campa/a* 5ac8an de
Lagos el ms simptico " !erido de los 3efes del e3rcito c5ileno,
Disciplinario* incansa7le* 3sticiero* eHig8a a ss s7ordinados el
mHimm del tra7a3o* dando l siempre el e3emplo* por!e siempre fe el
primero en el cmplimiento del de7er " del sacrificio,
<a!edano 5a78a 5ec5o la me3or " ms acertada elecci2n al designar al
coronel don Cedro Lagos para dirigir el asalto de la formida7le Arica,
Ya +eremos como don Cedro e3ect2 esa operaci2n " tom2 la pla4a* con
dos regimientos de l8nea " en FF mintos(,
Cmplida s misi2n* el comandante don Rafael @argas +el+e 7ridas a
Tacna* da centa a la sperioridad " el general <a!edano entrega al coronel
Lagos la reser+a del Campo de La Alian4a. el <in* DE " 0E de l8nea " el
<lnes con ms dos 7ater8as " dos escadrones de ca7aller8a,
@argas 5a78a tra8do la grata noticia a los ni/os de la Reser+a* de !e el
enemigo* re5ec5o en los primeros contrafertes andinos espera7a los refer4os
are!ipe/os del coronel Lei+a para atacar ne+amente a nestras +ictoriosas
5estes,
Al amanecer del >& de ma"o* el incansa7le " +igilante coronel Lagos
part8a en direcci2n al oriente* " for4ando marc5as* temprano 5ac8a alto en
Calama sin encontrar a nadie " s2lo s8* segras noticias de !e los fgiti+os*
restos del orglloso e3rcito aliado* esta7an "a en Mo!ega* Are!ipa " La
Ca4:
El ladino 5aso @argas* a pesar de los pesares* 5a78a sido mal informado
por los 5a7itantes de a!ellos +illorrios* " Lagos regresa7a a Tacna el d8a D%
de ma"o,
@elto don Cedro* inmediatamente " de acerdo con <a!edano* se
iniciaron las medidas tendientes a preparar la toma de Arica,
Cero* antes de continar nestra narraci2n* perm8tasenos disecar a Arica*
canto a perto militar " pla4a ferte de primer orden,
)emos dic5o !e al estallar la gerra* Arica esta7a desmantelada6 5e
a!8 a5ora* c2mo* cndo " de ! modo* se e3ectaron las o7ras de defensa
!e 5icieron de a!el indefenso perto la me3or cidadela de Sdamrica6 " en
!e* a pesar de ss formida7les redctos* minas fertes " trinc5eras* " del
deseo eHpresado por ss 3efes de dar la +ida antes !e rendirse6 el +alor " la
p3an4a de nestros soldados* sa7iamente dirigidos por Lagos* secndado por
3efes " oficiales eHperimentados " +alientes* tom2 a!ella ineHpgna7le pla4a
en FF mintos6 cla+ando en lo alto del Morro* " para siempre* la 7andera
inmaclada " ci+ili4adora de mi patria* la ense/a de C5aca7co* de Maip= "
de Ynga",
Lo repetimos* la falta de +igor en las operaciones mar8timas* confiadas
al contralmirante Nilliams para captrar al ()scar(* " la la7oriosa diligencia
perana* dieron lgar a !e a la +ista " paciencia de nestra escadra* mal
dirigida " ocpada en correr8as in=tiles* se fortificara " a+itallara al
desmantelado Arica* 5aciendo el tes2n " la inteligencia incsica del agreste
morro ari!e/o* redcto poderoso* fortale4a ineHpgna7le,
Al iniciarse la gerra* el Estado Ma"or perano* cre"endo segra la
+ictoria de los aliados* no pens2 sino en fortificar a Arica canto a perto6 no
5a78a para !e tomar en centa la defensa terrestre6 C5ile* si 7ien es cierto*
5a78a ocpado a Antofagasta* tendr8a !e ser +encido for4osamente en esas
pla"as* " s e3rcito* copado por la armada per=-7oli+iana de Tarapac,
$ams se in+adir8a a Arica* ni mc5o menos a Tacna6 ni para !e
imaginar el desem7arco de Cisaga6 ni el asalto " toma de Arica del modo !e
se efect2,
De a58 !e los primeros tra7a3os de fortificaci2n " de defensa* se
5icieran eHclsi+amente teniendo presente la defensa mar8tima,
En ma"o de %&#J* seg=n el plan acordado en Lima* fondea7a en Arica el
monitor (Manco Capac(* a ordenes del comandante Castillo* " 3nto con el
coronel de artiller8a Cani4o " el comandante de Ingenieros don Teo7aldo
Elspr* e inmediatamente* en el terreno* 5icieron los primeros
reconocimientos a o73eto de iniciar las fortificaciones necesarias para poner al
perto en estado de 7ena defensa,
Cara respeto de nestra escadra " tra7a3ar tran!ilamente* se tra3o a
remol!e del Callao al citado " famoso (Manco Capac(6 monitor 7lindado con
rieles " montado por dos ca/ones de a F''* tipo de %&;#* de 7ala esfrica "
nima lisa6 !e 3g2 ss pie4as en +arias ocasiones* matando por desgracia
no de a!ellos inmensos pro"ectiles* el ># de fe7rero de %&&'* al indoma7le
T5ompson* capitn del ()scar(* !e en a7ierta lid !iso apoderarse de a!el
cetceo de 5ierro,
9Ie s2lo al peso de tanto metal pod8a arrancarse la +ida a n 5om7re
de los alientos del 5roe de A7tao " primer comandante c5ileno de la
(Co+adonga(* a Manel T5ompson:
Elspr* !e era como ingeniero el alma de la comisi2n de defensa*
aconse32. artillar el Morro " defender la pla"a !e !eda al norte* en na
eHtensi2n 5asta de tres Mil2metros* por medio de fertes rasantes con ca/ones
colocados a lo largo,
El campo de tiro de estos castillos ser8a el mar " tam7in el de tierra*
para el norte, Ms tarde* cando la p3an4a de nestras armas +enci2 al
enemigo de Cisaga* Tarapac* " los fertes del norte !e ten8an el # de 3nio
de %&&'* es decir* con campos de tiros al mar* al norte " al noroeste6 7arriendo
con ss fegos la l8nea frrea,
Se acord2 le+antar tres 7ater8as* 7icadas como se 5a dic5o* en los
terrenos 7a3os de la parte norte de la cidad* cerca de la pla"a " en n espacio
de tres Mil2metros ms o menos* por!e esa era la distancia !e 5a78a del
melle al ferte Santa Rosa* !e !eda7a en el eHtremo norte,
El San $os se edific2 cerca del pe7lo* artillndose con dos 7enos
ca/ones Carrott de a %F'6 a continaci2n* es decir al medio* se coloc2 el Dos
de Ma"o* armado con n ca/2n @or4* de procedencia francesa* fndido en
Pantes el a/o %&;0 " del cali7re de >F' li7ras " nima lisa,
Cerrando el flanco derec5o del perto " siempre 5ac8a el norte* lo
repetimos* se encontra7a el Santa Rosa* con otra pie4a @or4 francesa* gemela
a la del Dos de Ma"o,
Estas 7ater8as conta7an tam7in con algnas pie4as ms de pe!e/o
cali7re " ten8an casas matas* 7enos pol+orines* carteles* fosos " todas feron
perfectamente minadas en pre+isi2n* primeramente de n desem7arco " ms
tarde para e+itar n ata!e terrestre,
Ana red elctrica n8a las minas de cada 7ater8a con la pla4a* es decir*
con la Am7lancia* en la !e flamea7a la 7andera de la Cr4 Ro3a6 7a3o c"a
protecci2n* como +eremos en segida* el Estado Ma"or perano de <olognesi
5a78a colocado para me3or proceder el centro elctrico* la direcci2n de los
terri7les +olcanes !e po7la7an a!ella pla4a6 artera medida !e fe la casa
inmediata de la 5orri7le matan4a de a!el d8a* en !e la felon8a perana
reci7i2 el ms 3sto de los castigos,
Y antes !e a7andonemos la llanra " trepemos los a7rptos " areniscos
repec5os de El Morro* " de los cerros !e por el oriente " noreste circndan la
pla4a* agregaremos !e la pre+isi2n perana en los =ltimos d8as de s
atoridad* minaron tam7in las orillas* los 7a3os " pasos ms frecentados del
r8o Llta* especialmente en la parte !e !eda al poniente del pente de la
l8nea frrea de Tacna a Arica de C5acallta6 "a +eremos como se desc7rieron
esas minas* la captra de ss ingenieros " la importancia !e t+o esa feli4
operaci2n para los nestros,
Y para completar la defensa mar8tima* Cani4o* Elspr " Castillo*
acordaron* como primera medida* artillar El Morro,
Es necesario 5a7er +isitado algna +e4 Arica " so7re todo s Morro*
para comprender como el Cer=* estando en gerra con C5ile* disponiendo ste
de na magn8fica armada* pdo desde ma"o de %&#J* artillar a!ella posici2n*
a +ista " paciencia del almirante c5ileno* sin !e nadie 3ams se opsiese a
a!ella fortificaci2n,
Es necesario 5a7er +isto* lo repetimos* los ne+e grandes ca/ones de a
>F'* %'' " #'* !e corona7an a!ella fortale4a6 enormes* +olminosos*
inmensos* para darse centa de la criminal desidia del almirante Nilliams R,*
!e nada 5i4o para impedir se fortificase esa posici2n* !e cost2 la +ida de
T5ompson* San Mart8n* C5ac2n* Go"colea " de centenares de c5ilenos ms*
sacrificados en el asalto " en otras fnciones de gerra* !e se 5a7r8an e+itado
por cal!ier otro almirante de nestra armada* impidiendo el acarreo
tran!ilo !e desde el Callao se 5i4o de todo a!el gran material de gerra,
Elspr " los s"os constr"eron en el Morro mismo* a la orilla del
mar* las 7ater8as necesarias para montar ne+e magn8ficas pie4as, A58 se
colocaron ; ca/ones @or4 de a %'' " n @a+asser de a >F',
Se le+antaron galpones* carteles* casas matas " 5a7itaciones para los
artilleros " para los 3efes " oficiales6 se acopi2 na inmensa cantidad de
mnici2n de ca/2n " rifle6 se min2 admira7lemente el Morro* esta7leciendo en
medio de la gran pla4oleta !e !eda en el eHtremo poniente na Santa
<r7ara especial s7terrnea* en donde se garda7a la dinamita* " !e el d8a
del asalto no estall2 por!e el comandante Latorre* =ltimo 3efe de la pla4a* lo
impidi2 oportnamente* como lo narraremos ms adelante,
Gortificado el frente de a!el so7er7io maci4o !e da al mar "
asegrada as8 s defensa mar8tima* la Comisi2n perana procedi2 a le+antar
los fertes Este* Cidadela " Morro Gordo6 " a 7icar las diecioc5o trinc5eras
!e defend8an la posici2n perana por el este* sr " este " noreste* " !e* en el
d8a del asalto* 3garon el ms importante papel,
Es indda7le !e a!ellos tres 3efes enemigos* estdiaron 7ien el
terreno6 por!e la colocaci2n dada a a!ellos redctos " trinc5eras a todo el
mndo satisfi4o* " por!e ss fegos " campos de tiro* feron perfectamente
elegidos6 lo !e falt2 para e+itar la derrota* en la enemiga garnici2n* fe
cora42n en ss 3efes " ma"or +igilancia en el comando,
El Morro* como se +e en el gra7ado !e p7licamos* tiene la forma de
n largo cetceo* c"a ca7e4a* !edando en s eHtremo poniente lista para
4am7llirse en el inmenso mar* testigo mdo del denedo de los 5i3os de C5ile
en el memora7le # de 3nio de %&&'* eHtiende sa+emente s cerpo 5acia el
oriente* la regi2n del sol* en na eHtensi2n de poco ms de tres Mil2metros,
En el medio se al4a na pe!e/a prominencia6 a58 !ed2 encla+ado el
ferte o fort8n (Morro Gordo( o Cerro Gordo constrido con sacos* 7ien
fosado* en forma de media lna " con+enientemente artillado,
Ms a retagardia* es decir* ms al oriente* " cargndose n po!ito al
sr* si se !iere* se coloc2 encima de la monta/a !e sa+emente termina en
El Morro mismo* El Gerte Este* el del 0E de l8nea* " !e fe el primer pnto
!e atac2 a!el +eterano regimiento* cna gloriosa del agerrido " 5eroico
San Mart8n* s 3efe* merto ilstre de a!ella legendaria 3ornada,
El Este* estratgicamente colocado* domina7a con ss fegos circlares
lo mismo el oriente !e el le3ano Morro,
Dominando el +alle de A4apa " m" especialmente* como !ien dice* la
perta de entrada de ese +alle6 " en n cerrito* monclito o mogote colocado
en la falda de la montada* !e tiene por s parte nororiente n 7a3o !e se
prolonga nos ;'' metros 5ac8a el este* en !e se le+anta otra prominencia o
lomada* se edific2 El Gerte Cidadela* !e atac2 el primer 7atall2n del DE de
l8nea* del 7ra+o ma"or don Gederico Castro6 " donde gra7aron ss nom7res en
la 5istoria* escrita con s sangre " con letras de oro* el capitn C5ac2n " el
imp+ido " 5eroico s7teniente Co7lete, El c5ino Co7lete* 5i3o del pe7lo*
!e lamin2 s partida de 7atismo le+antando s 5milde estirpe* si ello pede
ca7er en nestras democracias* mc5o ms alto !e los descendientes de
nestros mar!eses* !e para serlo pagaron en 7enas on4as pelconas ss
rancios a7olengos* sin ser+ir ni al re" ni a C5ile:
Cara terminar este plan de defensa* se c7ri2 con %& trinc5eras o
redctos de sacos de arena* con fosos en forma de medias lnas el espacio
comprendido entre la pla4a del Morro " el ferte de Cerro o Morro Gordo*
57ilmente 7icadas* " en forma !e se defend8an nas de otras* permitiendo a
s +e4 romper simltneamente ss fegos so7re s frente* es decir* el oriente,
Los fertes del Este " Cidadela de norte a sr* distancian entre s8 nos
0'' a 0F' metros* eran cadrados* " como se 5a dic5o* con 7enas mrallas
formadas por sacos o 7olsas de arena,
La artiller8a del Este* consist8a en tres ca/ones @or4 franceses* como
los de la pla"a* del cali7re de %'' li7ras " 7ala esfrica6 el Cidadela conta7a
tam7in con tres pie4as de greso cali7re " dos Carrott de a D' " n @or4 de a
#',
Todos los fertes* trinc5eras " redctos ten8an s Santa <r7ara repleta
de mniciones de ca/2n " rifle* en prodigiosa a7ndancia,
Esta fe la la7or de la Comisi2n de fortificaci2n primera* la de Cani4o*
Castillo " Elspr6 tra7a3os !e ms tarde completo el coronel <olognesi*
a"dado por todos los 3efes de s Estado Ma"or " especialmente por el capitn
Moore* de la Independencia* " por los se/ores Espinosa* Incln* Latorre*
Alfonso Agarte* Sens Ce/a* Ua+ala* etc,6 " por el ingeniero don Teodoro
Elmore* profesional serio " estdioso* a !ien personalmente conocimos en
%&&'* prisionero en San <ernardo6 donde se 5i4o notar por la asteridad de s
+ida " por s actitd circnspecta " la7oriosa,
Elmore* apo"ado por <olognesi " ss compa/eros* cam7i2* digamos
as8* el aspecto de las fortificaciones ari!e/as6 7a3o s inteligente direcci2n el
campo de tiro de los fertes de la orilla del mar* los de Cidadela* Este* Morro
Gordo* etc,* se 5i4o circlar* con eHcepci2n del San $os " las 7ater8as del
Morro mismo* no de c"os grandes ca/ones a7oc2* sin em7argo* 5acia el
oriente* para defender Morro Gordo* Este " Cidadela,
Elmore min2 todas las fortificaciones* min2 todo Arica6 con+irti2 la
pla4a en n +olcn* !e o7ediente* de78a estallar ante la mano de a!el
ingeniero !e al oprimir n 7ot2n elctrico 5ar8a saltar por los aires. El Morro*
Cidadela* el Este* San $os* Santa Rosa " la cidad:
La red elctrica de Elmore !ed2 intili4ada en gran parte el d8a del
asalto* no* por!e fallara s instalaci2n* sino por!e fall2 el cora42n " por!e*
seamos francos* falt2 Elmore* para e3ectar a!el 5eroico " terri7le sacrificio:
En el Morro " en todos los fertes* flota7an li7res al +iento* magn8ficas
7anderas peranas* !e arrancadas de ss astas a pnta de 7a"oneta*
enri!ecieron nestros mseos* desde el # de 3nio de %&&',
La !e ondea7a en El Morro* " !e era la me3or " ms 5ermosa* esta7a
colocada en n alto " magn8fico mstil* sitado cerca de la orilla " n poco
5acia la cidad* +ecino a n senderito !e condc8a al pe7lo, Ya +eremos la
importancia !e tom2 ese lgar* casi al terminar el com7ate,
)e a!8 a5ora la tropa !e garnec8a a Arica6 s calidad* distri7ci2n*
armamento* +itallas " 3efes !e manda7an a!ella 5este condenada a morir
(por sentencia decretada por nosotros mismos " escrita por nestra propia
mano(* seg=n la grfica eHpresi2n del Comandante don Ro!e Sens Ce/a*
redactada en D de 3lio de %J'F* en comnicaci2n 5ec5a a n amigo s"o* "
c"o original tenemos a!8 so7re nestra mesa de la7or,
Mas* antes de detallar la garnici2n ari!e/a ad+ertiremos !e Arica
est nida a Tacna por na l8nea frrea* !e en s tra"ecto recorre ;D
Mil2metros* con n paradero o estaci2n* (El )ospicio(* esta l8nea fe
constrida por s concesionario Mr, $os )ega* !e inici2 los tra7a3os en
%&F% " la inagr2 en %&F0,
Anos catro o cinco Mil2metros al norte de Arica la +8a cr4a el r8o Llta
o A4fre por el pente de C5acallta* llamndose as8 desde el pente 5acia
arri7a* " con el de Llta desde el mismo pente 5acia el mar,
El terreno !e se eHtiende entre el Llta* el mar* los cerros del Oriente "
la po7laci2n es fertil8simo6 fertilidad !e amenta prodigiosamente cando los
a/os son de 7enas camanc5acas,
Cero* si a!el terreno es fera4* mc5o ms " fera de toda ponderaci2n*
es el +alle de A4apa* c"a !e7rada desem7oca en la misma cidad,
A4apa* es n oasis* !e de3a atrs todo lo imagina7le6 " si ss legm7res
son magn8ficas* ss frtas son eH!isitas6 la palta* naran3as* tnas o trigos*
c5ngos* camotes* pltanos* c5irimo"as* etc,* no de3an nada !e desear al
paladar ms delicado,
Llta* es lgar de pastos natrales " tam7in artificiales6 cerca del
pente del ferrocarril al lado del poniente* en a!ellos a/os* eHist8an nas
casitas " ss campos +ecinos n tanto +egosos dieron m" 7en alimento a la
ca7allada nestra6 en na de esas casas* fe tomado prisionero el ingeniero
don Teodoro Elmore* " s compa/ero Areta6 pero no adelantemos la
narraci2n,
Los +alles de Llta " de A4apa* 5a" !e ad+ertir* !e tienen caminos
especiales !e los comnican con las altras !e dominan la cidad* el perto
" (El Morro( por el oriente6 por esas sendas el E3rcito c5ileno !e de3a7a los
+agones del ferrocarril n poco antes del pente de C5acallta* tran!ila "
c2modamente tom2 las posiciones necesarias* aconse3adas por la estrategia* ("
elegidas por don Cedro Lagos(* para dar el asalto en el momento " tiempo
oportno,
El F de 3nio* dos d8as antes del ata!e " toma de Arica* se pas2 como
de costm7re* por el Coronel Gradado " $efe del detall ari!e/o don Manel
C, de La Torre* el estado diario de fer4a efecti+a " disponi7le, Ese
docmento* !e ca"2 en manos de los +encedores* acsa la presencia en la
pla4a de %,&FJ 5om7res* contados desde* <olognesi* s $efe* al =ltimo
soldado,
Las %,&FJ pla4as eran la fer4a efecti+a6 los 5om7res de pelea* los !e
defendieron " scm7ieron el # de 3nio de %&&' en Arica* no eran sino %,;FD
soldados de capitn a corneta6 de ellos !edaron mertos en el campo* es
decir* en el Morro " ss laderas* en los redctos* en el Cidadela* Cerro
Gordo* etc,* en el pe7lo " ss alrededores* &&0 5om7res con <olognesi a s
ca7e4a* sin contar 7en n=mero de 5eridos " el resto rendido " prisionero,
La cifra de los mertos anotada* es el testimonio ms elocente !e la
5istoria pede adcir en pro de nestra ra4a6 !e no perdona* 5iere* mata "
destr"e canto a s paso encentra* cando el enemigo desleal " artero 5ace
so inmoderado de los ardides de la gerra* como en Arica* en !e ec52 mano
5asta el santo " 5ospitalario lgar de la Cr4 Ro3a para 7icar el centro
elctrico de ss minas6 o como en Miraflores* en !e rompiendo
sorpresi+amente n armisticio* sin reparar en la fe pactada* pero en
conformidad a la fe perana* inicia ss fegos +iolando las le"es
internacionales !e rigen a las naciones ci+ili4adas,
Cero* "a sa7en los peranos como se defiende C5ile* como se 7aten ss
5i3os " como* en lagos de sangre* con+ierten los campos de 7atalla cando con
felon8a se les ataca,
Estdien el pasado* mediten en el presente* " o7ren con cidado en el
por+enir los dirigentes del Rimac,
Estdiando minciosamente datos !e desde los "a* por desgracia*
le3anos d8as de la campa/a gard7amos6 le"endo +idamente todo lo !e
impreso eHiste so7re esta magn8fica acci2n de gerra6 con+ersando con
mc5os de los so7re+i+ientes " le"endo ss diarios6 c5arlando* plano en mano*
en amistosa reni2n " recordando con precisi2n 8ntimos detalles6 le"endo
apntes tomados por Elmore* Espinosa " otros 3efes " oficiales peranos
prisioneros en San <ernardo en %&&'6 "* so7re todo* teniendo a la +ista los
partes oficiales c5ilenos* " los =nicos !e eHisten peranos* firmados por don
Ro!e Sens Ce/a* don Manel C, de La Torre " don Manel I, Espinosa*
3efes del I!i!e* de la pla4a " del Morro* 5emos podido reconstitir no s2lo
las fer4as enemigas* sino escri7ir " narrar en la forma !e lo 5acemos* este
episodio de la gerra del Cac8fico* pgina inmortal* dictada por el 5eroico
coronel don Cedro Lagos " escrita con la sangre de los soldados de mi patria:
El coronel don Grancisco <olognesi* +eterano por s edad " ss
campa/as* manda7a la Cla4a Gerte de Arica* en calidad de comandante en
3efe, Y desde el >; de ma"o s comando fe a7soltamente independiente "
sin s3eci2n a nadie6 en consecencia* <olognesi era el =nico r7itro de los
destinos de Arica,
A s lado* como a"dantes de la 3efatra* se encontra7an los capitanes
don Ricardo Itr7e* don EHe!iel @ela " don Enri!e @alds* " el teniente don
$os C, @aldi+ia,
El teniente coronel don Manel C, de La Torre* ten8a a s cargo el detall
de la garnici2n " de toda la pla4a6 en s pesada la7or drante los d8as del
7lo!eo " en el del com7ate " la pelea* lo acompa/aron el sargento ma"or don
Migel <arrios* el capitn don Dar8o E"4agirre " siete a"dantes ms* c"os
nom7res* por desgracia* 5emos perdido,
La garnici2n enemiga esta7a compesta por las di+isiones #Q " &Q del
e3rcito per=-7oli+iano* sin !e en ss filas campease cerpo ningno
perteneciente a <oli+ia6 s2lo tenemos noticias del cir3ano 7oli+iano doctor
don $an Oid* como presente en la acci2n del # de 3nio* tomado prisionero
por nestras fer4as6 !e prest2 oportnos e inteligentes ser+icios mdicos a
los 5eridos " m" especialmente a los del DE de l8nea* en c"as filas de32
imperecederos recerdos por s 7ondadoso carcter* discreci2n " la7oriosidad,
El coronel don $os $oa!8n Incln* comanda7a a la #Q Di+isi2n*
teniendo por 3efe del detall a don Ricardo O1Dono+an " de a"dante al capitn
don Lis <ena+ides,
Casa7an re+ista en la #Q Di+isi2n* en la de Incln* los 7atallones
Artesanos de Tacna n=mero >J* el Granaderos de id, n=mero D% " el
Ca4adores de Cirola* llamado tam7in de Cno,
Manda7an al Artesanos de Tacna el Coronel don Marcelino @arela6
siendo s segndo el Teniente Coronel Gradado don Grancisco C5ocano6 "
sargento ma"or don Armando <londel,
Las compa/8as del Artesanos las acadilla7an los capitanes don Ignacio
del Castillo* don Olegario Tlio Rospigliosi* don $an Cceres* don $os
Morales Aill2n " el gradado de ma"or don R7n Ri+as,
Tenientes " s7tenientes de este 7atall2n feron los se/ores Domingo
@elasco* $an de Dios Soto* Manel A, Costa+itarte* Manel Ace+edo* $os
Esco7ar* Manel <ela=nde* " otros* c"os nom7res* se nos escapan,
El 7ra+o entre los 7ra+os* el Coronel don $sto Arias Asa3es* esta7a al
frente del <atall2n Granaderos de Tacna6 Arias ca"2 al pie de la 7andera
perana en el Gerte Cidadela* defendiendo s pesto sin desfallecimientos*
ni co7ard8a,
De este cerpo no recordamos otros oficiales !e a los se/ores don
Manel Lira " don Manel Emilio <arredo6 capitn el primero " s7teniente el
=ltimo6 creemos !e feron los =nicos del Granaderos de Tacna !e escaparon
en el Cidadela6 los dems sigieron la 5ella de s ilstre 3efe el Coronel
Arias,
Cor desgracia* para el Cer=* no todos los defensores de Arica cmplieron
con s de7er* por!e sa7ido es !e* el Coronel <ela=nde* el Sargento Ma"or
don Manel Re+ollar " el capitn don Cedro )me* Comandante* segndo "
capitn del Ca4adores de Cirola* desertaron co7arde e ignominiosamente*
a7andonando la pla4a " escapando como pdieron del pesto del sacrificio "
del 5onor* !e +olntariamente 5a78an 7scado,
Al frente de la &Q Di+isi2n se encontra7a el Coronel* don Alfonso
Agarte* fe no de los 3efes peranos ms entsiastas " patriotas !e rindieran
s +ida en Arica,
Como 3efe del detall de esta di+isi2n encontramos al Coronel don
Mariano E, <stamante* !e pag2 tam7in como Agarte* s tri7to a la patria
en el # de 3nio6 entre los a"dantes de la &Q figra7a el Sargento Ma"or don
$os Co4o,
Compon8an la Di+isi2n Agarte dos cerpos* el I!i!e " el Tarapac6
am7os formados en la salitrera pro+incia de este nom7re* " mediante el
entsiasmo de ss 3efes primiti+os " organi4adores* don Alfonso Agarte "a
nom7rado* " el Coronel Ad+ire* !e mri2 en la 3ornada del ># de
no+iem7re de %&#J6 siendo nom7rado Comandante en s lgar* " en el mismo
campo de 7atalla* el Teniente Coronel argentino* don Ro!e Sen4 Ce/a* 5o"
Cresidente de la +ecina Rep=7lica Andina,
Ele+ado Agarte* a 3efe de la &Q Di+isi2n* tom2 el comando del Tarapac
el teniente Coronel don Ram2n A, Ua+ala* compartiendo la 3efatra con don
<enigno Corne3o " don Ger2nimo Salamanca* !e 5ac8an de segndo " tercer
3efes,
En el Tarapac* cerpo +eterano fogeado* lo repetimos* en la 7atalla
del mismo nom7re* figra7an los capitanes se/ores $os C5ocano* E+aristo
Candiote* Antonio Lo7ats* $os C5ac2n " E+aristo Ce/aranda,
A"dantes del comandante Ua+ala* !e mri2 en la acci2n* " !e lo
acompa/aron en a!ella 3ornada eran don Trinidad Olate " don <enigno
@argas,
El cerpo de tenientes " s7tenientes lo compon8an don Oscar Pa+arro*
don Marcos G2me4 " don Manel Llosa* figrando entre los =ltimos los
se/ores Cristin )encMe* Csar A, Montal+n* Domingo Mart8ne4* Lis
Cossio " Gaspar Loa"4a,
Merto* como di3imos* en la acci2n de Tarapac el coronel Adi+ire* se
le dio la 3efatra del I!i!e* drante la acci2n* a don Ro!e Sen4 Ce/a*
a"dante de campo del Cartel General perano6 colocaci2n !e el
comandante argentino sir+i2 5asta el # de 3nio de %&&'* en !e 5erido en el
7ra4o derec5o* se entreg2 prisionero* en el Morro* a no de los capitanes del 0E
de l8nea* a don Ricardo Sil+a Arriagada,
Sen4 Ce/a* !e 7ien se cond3o en la 3ornada de Tarapac* en Arica*
seg=n el testimonio de s feli4 +encedor* pele2 7i4arramente6 " en la
desgracia* cando se rindi2* soport2 con rara llane4a " firme tran!ilidad las
angstias de a!el terri7le momento,
Catro 3efes ten8a el I!i!e. don Ro!e Sen4 Ce/a* don Isidoro
Sala4ar* !e pereci2 en el com7ate* " los se/ores don Loren4o Infantas " don
Manel M, Ue+allos,
Capitanea7an las compa/8as de a!el cerpo +eterano don <enigno
Campos* !e rindi2 la +ida defendiendo s 7andera* " los se/ores @8ctor <,
Ocampo* Manel @argas* Gederico Glores Elena* Gillermo <ello e Isidoro
Re7ollat* !e escaparon de la matan4a tomados prisioneros* siendo
condcidos a San <ernardo,
En el cerpo de tenientes pasa7an re+ista don Ernesto " don Manel
And+ire* don Manel E, Mr!e4* don A+elino Le2n " Agst8n Soto* !e
ilesos salieron de a!ella acci2n en !e pocos feron los !e tal serte
t+ieron,
Del I!i!e no entr2 al fego sino el medio 7atall2n de la derec5a6 de
a58 !e llegaran a C5ile prisioneros los s7tenientes Germn Ce7allos*
Gederico Glores* Ricardo Sala4ar* Emilio Ro7erts* Agsto Smit5* Manel
Ram8re4* $an Maldonado* Cipriano Clato " Manel Lagos,
Independientes de las di+isiones #Q " &Q " 7a3o diferente 3efatra*
esta7an las tropas del Morro " de los fertes Este* Cidadela* Cerro Gordo*
redctos " trinc5eras 7icadas entre las 7ater8as del Morro mismo " los
castillos del oriente " los del norte* es decir* el San $os* Dos de Ma"o " Santa
Rosa,
El infeli4 canto desgraciado capitn de la (Independencia(* don
Gillermo Moore* !e perdi2 a!el poderoso 7arco por inepto* por no conocer
s casa* las costas de la ms rica pro+incia del +ie3o Cer=* !e no mri2 como
n 5roe* teniendo de segndo al capitn de cor7eta don Manel I, Espinosa*
!e 5a78a sido s7director de la Escela Ptica del Callao* manda7an la
artiller8a de los fertes " ten8an el comando inmediato de los ca/ones del
Morro " de ese redcto,
En +erdad* Moore " Espinosa eran los 3efes del centro " cora42n de
a!ellos orgllosos 7astiones en c"a cima " so7re el norte* m" cerca de s
orilla* flame2 solitario " en+anecido el pend2n incsico* desde a7ril de %&#J
5asta la ma/ana del inmortal # de 3nio de %&&'* en !e fe arriado para
siempre de a!ella pla4a !e se cre8a ineHpgna7le,
Moore* ten8a tam7in a s lado " 7a3o ss ordenes* a los capitanes don
Cleto Mart8ne4 " don Adolfo Oingt* !e sellaron con la merte* s reptaci2n
" fama de soldados,
A Daniel Pieto* 7en artillero " mo4o de cora42n* !e lle+a7a 7ien ss
c5arreteras de capitn* lo mismo !e a $an Garc8a Uegarra " Ricardo
Cimentel* les cpo en serte defender tam7in a!ellas 7ater8as* en !e
campea7an los tenientes se/ores Toms Oto"a* !e scm7i2 en el asalto6
Gillermo Gam7oni* teniente %E de Marina6 Emilio Espinosa* Cedro Cortillo*
Emilio de Los R8os* !e o7t+o 5onrosa 5erida6 M, Antonio D8a4* Manel $,
Romero* $an N, Crieto* " Tori7io Trelles " Grancisco de C, Ram8re4* !e
feron recogidos del campo gra+emente 5eridos, Como agregado pele2 en
esta acci2n el teniente >E don Manel G2me4,
El s7teniente Grancisco Alan* fallecido en este d8a* pertenec8a a la
dotaci2n del Morro6 " con l los se/ores Manel Antonio del Co4o* Manel A,
Cortocarrero* Ga+ino Molina* Rperto Ordenes* $enaro Amente " Emilio
<rito Alarc2n6 3+entd !e drante meses +i+i2 mellemente en la 5ermosa e
5iginica San <ernardo* por!e toda ella* menos Alan* !e !ed2 all* en el
grandioso Morro* se rindi2* ante la 7ra+a p3an4a de los soldados del 0E:
El ferte Este* el !e atac2 San Mart8n " ss +alientes cartinos ten8a
por 3efe al teniente coronel don Medardo Corne3o6 entre ss oficiales
recordamos al capitn don Gelipe $, Rospigliosi* !e de los dems s7alternos
de este redcto* no 5emos podido encontrar 5ellas,
Lo =nico !e podemos ase+erar es !e Corne3o ten8a a ss ordenes dos
3efes* +eintid2s oficiales " no+enta " dos indi+idos de tropa* armados de
C5assepots* fera de los artilleros !e ser+8an las pie4as,
En las trinc5eras " dems redctos del Morro se reparti2 tropa de
infanter8a6 " en los tres fertes del plan* en los del norte* a58 se coloc2 a =ltima
5ora al coronel Alfonso Agarte* con el I!i!e " Tarapac para refor4ar a los
>F> 5om7res !e garnec8an esas posiciones,
El teniente coronel don $an Ca7lo Aillon con los sargentos ma"ores
Agsto Soto " P, Garc8a Goitisolo* ten8an a s cargo los fertes de !e nos
ocpamos* con el capitn don Manel Mac8as " los tenientes " s7tenientes
se/ores Mariano Salcedo* Lis E, Gon4le4* Andrs Medina* Enri!e Cadro*
Manel Ri+adeneira " Grancisco Seg8n,
Don $an Grancisco Orti4 carga7a los galones de s7teniente " tam7in
alcan4a7an ese mismo empleo don <aldomero Cardo de Uela* don $os
Lagnas " don Samel Cosio,
Al (Manco Capac( lo monta7a el capitn de fragata don $os Snc5e4
Lagomarsino* !e ten8a como segndo al de cor7eta don R2mlo G, Ti4on*
amigo nestro* a !ien conocimos cando ni/o en @alpara8so* a 7ordo de la
(Independencia(* de !ien era gardiamarina en %&;&,
Edardo Raigada e3erc8a de capitn de perto6 " en la Maestran4a*
Car!e " )ospitales se encontra7an el ma"or don $os Mar8a Crado* el capitn
de cor7eta don Germn Ca4* el teniente don Mariano Mnde4 " el contralor
don Cladio Estrada,
Cosi7lemente* mc5os oficiales podrn faltar en esta mal 5il+anada
relaci2n6 no es nestra la clpa si 5emos cometido omisiones* por!e los
docmentos !e poseemos no anotan ms,
)a" !e confesar !e el armamento de los %,;FD defensores de Arica
era 5eterogneo " tam7in de mala calidad6 as8* los DJ% 5om7res del Artesanos
de Tacna ten8an rifles Cea7od"6 los Granaderos carga7an Remington "
llega7an a >%& indi+idos de tropa,
C5assepots* fsil francs* antigo " de mala calidad* sa7a el resto de la
garnici2n* es decir* los 7atallones Tarapac e I!i!e* c"o efecti+o el d8a del
com7ate llega7a a >%; " D'> soldados6 el Cirola* !e ten8a %J& 5om7res*
ten8a tam7in el mismo fsil,
En el ferte Este 5a78an J> pla4as* %;' en el Morro " #; en los del norte
con el mismo famoso rifle francs* modelo %&#',
Cero* as8 como aceptamos la mala calidad del armamento* de7emos
tam7in declarar !e la mnici2n era a7ndant8sima6 el par!e !ed2 repleto,
C2l+ora de ca/2n* dinamita* pro"ectiles para los grandes ca/ones
@a+asser* @or4 " Carrott ten8a la pla4a " para mc5o tiempo,
El material elctrico era asimismo de 7ena calidad* " s instalaci2n
7ien 5ec5a6 si el resltado no fe ms efica4* si no estallaron todas las minas "
pol+ora4os* fe =nicamente por!e fall2 el cora42n " no 57o cora3e* ni +alor
sficiente de parte de los dirigentes* para 5acer +olar toda a!ella formida7le
" 7ien minada fortale4a,
Si todos los 3efes de Arica 57ieran sido como don $sto Arias* si todos
57ieran tenido s cora3e* s denedo* Arica 5a7r8a sido n +olcn* !e al
re+entar s7limando a ss defensores* 5a7r8a asom7rado al mndo* mriendo
como soldados* casando a C5ile 5orrorosas 7a3as " entregando al enemigo
rinas* desolaci2n " miserias:
Pada de eso 5icieron6 no pele2 s garnici2n con 5ero8smo6 <olognesi
se rindi2* como lo +eremos ms adelante6 si pereci2* no fe con las armas en
la mano* sino fsilado " desps de 5a7er pedido perd2n,
<olognesi no merece* no tiene derec5o a estata6 ella* para ser 3stos*
de7iera 5a7rsele dedicado a Arias* el defensor del Cidadela* el +erdadero
soldado sin miedo de Arica:
)aciendo el c2mpto de los 3efes " oficiales ari!e/os* teniendo a la
+ista datos oficiales peranos* podemos ase+erar !e la garnici2n de tierra "
la del (Manco( ascend8a a >;; personas6 re73ese de esa cifra >> mertos "
%%& prisioneros " tendremos !e !edaron en li7ertad* escondidos en el
pe7lo " en los alrededores* %0' oficiales ilesos* !e 5"eron desde los
primeros momentos de la acci2n,
REso es 5ero8smoS Cede !e lo sea en el Cer=* no en C5ile6 a!8
sencillamente se califica de co7arde al !e tal 5ace,
Cor lo !e respecta a +8+eres* a +itallas* Arica esta7a 7ien pro+ista,
En almacenes* en Adana " en el pe7lo* eHist8an elementos sficientes
para 5a7er sostenido n largo sitio,
Ganado en pie no falta7a en las +egas de Llta " en el mismo +alle de
Arica,
En A4apa adentro* se 5a7r8a podido tam7in recoger mc5o ganado
ma"or* menor " ca7r8o,
Arro4* 5arina* a4=car* caf* galletas* etc,* eHist8a en a7ndancia6 " todo
el mndo pdo imponerse de ello en el d8a del asalto,
Mnici2n de gerra* lo repetimos* 5a78a toda la necesaria,
La pla4a* pes* de nada carec8a6 lo !e falt2 fe +alor " 5ero8smo,
)a7r8amos deseado na defensa ms enrgica* ms alti+a6 ms digna del Cer=
" de los descendientes de los 5i3os del Sol6 por desgracia para los 5om7res del
Rimac* los defensores de Arica* como se +er ms adelante* !edaron m"
le3os de Crat* Ram8re4* Aldea " Carrera Cinto " ss 5eroicos compa/eros del
C5aca7co:
Po imitaron tampoco a O1)iggins* ni trataron de igalar a Rodil:
9Apenas si defendieron ss redctos FF mintos6 " no +olaron ss
7astiones " mrieron rendidos:
@ol+amos a Tacna " +eamos cales 5an sido las medidas tomadas por el
+encedor del Campo de La Alian4a* <a!edano* El Disciplinario* El
Afortnado,
)emos anotado !e el general en 3efe 5a78a elegido al 7enemrito
coronel don Cedro Lagos para !e mandara las tropas !e 5a78an de tomar a
Arica6 " "a 5emos narrado la pe!e/a eHpedici2n !e este 3efe 5a78a e3ectado
so7re Calama* cando se cre"2 !e el enemigo se re5ac8a en Calientes o
Tarata6 sa7emos tam7in !e regres2 a Tacna* en donde lo de3amos
preparndose para emprender la marc5a so7re Arica* asaltarlo " tomarlo,
A5ora 7ien* mientras el ilstre Lagos* a marc5as for4adas camina 5ac8a
a!el imaginario o73eti+o* el capitn don $an de Dios Dinator* de orden del
general en 3efe* con F' 5om7res de Cara7ineros de Ynga"* !e manda el
alfre4 don Manel Gorns Garc8a* oficial de reconocido +alor* a !ien
apod7amos por cari/o* desde las alas* con el so7renom7re del C5eco* !e
se distingi2 en la carga de C5orrillos por!e s sa7le no dio cartel al
enemigo* part8a a 5acer el primer reconocimiento so7re Arica,
La Di+isi2n Lagos 5a78a salido de Tacna a las %% de la ma/ana del
+iernes >& de ma"o6 el capitn Dinator con Gorns " ss cincenta
Cara7ineros* sigilosamente part8a a s +e4 de la +encida cidad* a las & de la
noc5e del mismo +iernes >& de ma"o a cmplir s importante comisi2n,
Dinator tom2 la l8nea del ferrocarril !e ne a Tacna con Arica6 " a 7en
paso camin2 5asta n Mil2metro* ms o menos* del )ospicio6 5i4o alto* tom2
tres 5om7res de la escolta* de32 a retagardia a Gorns con los 0# restantes* "
en n carrito de manos* con la catela necesaria se dirigi2 so7re la estaci2n,
Gorns a s +e4* ten8a orden para el caso de !e la desc7ierta de
Dinator fese atacada* corriese inmediatamente en s protecci2n,
Mas* perm8tasenos a!8 copiar del diario del capitn Dinator* la +er8dica
relaci2n de este primer reconocimiento* !e fe escrito al d8a sigiente " casi
en los sitios mismos en !e se desarrollaron los scesos,
(La oscridad de la noc5e* dice Dinator* no nos permiti2 distingir na
a+an4ada enemiga* !e nos dio el R!in +i+eS como a +einte metros de
distancia,
Segimos adelante sin contestar " nos +ol+ieron a pregntar R!in
+i+eS Al mismo tiempo nos 5ac8an na descarga !e contestamos* 5"endo el
enemigo,
Al o8r las detonaciones a+an4aron seis 5om7res de los nestros " con
ellos cargamos 5aciendo fego so7re los fgiti+os* !e 58an por la pampa "
m" lego se perd8an en las sinosidades del terreno,
Agardamos all8 5asta el al7a* marc5ando en segida 5acia la costa para
+er modo de comnicarnos con nestros 7!es, Despleg na 7andera
c5ilena* !e me prestaron los Pa+ales* acompa/ando el despliege con tres
5rras !e lan4amos desde la pla"a, Los 7!es +ieron nestra 7andera " nos
contestaron s7iendo la triplaci2n a la ar7oladra,
En ese mismo instante* el greso de la tropa !e 5a78a de3ado en na
altra* a+is2 !e se a+ista7a el enemigo, Se presentaron como cincenta
5om7res de ca7aller8a " algnos de infanter8a6 form en 7atalla " a+an4amos
como seis cadras* lo !e 7ast2 para !e arrancaran a los cerros* 5aciendo
fego como a DF cadras,
Segimos a+an4ando 5asta la !e7rada de C5acallta " all8* a +ista "
paciencia del enemigo* forra3e2 nestra ca7allada,
Ana 5ora desps se me a+is2 !e el enemigo +en8a por la !e7rada*
pero +ol+8a a 5ir tan lego como form en 7atalla,
En segida me 5icieron se/ales de la (Co+adonga( " me dirig8 a la
pla"a* desde donde di+is a n marinero !e se desprend8a del (Coc5rane( "
toma7a a nado la costa,
El marinero* !e no era otro !e $o5n LeVis* tra8a n pliego cerrado
para el general en 3efe,
LeVis contest2 algnas pregntas " +ol+i2 a ec5arse al mar6 pero* las
rompientes eran m" fertes " no le permit8an a+an4ar, Agotadas "a ss
fer4as* regres2 a tierra " se +ino con nosotros,
A las ; de la tarde nos psimos en marc5a 5acia Tacna* a donde
llegamos a las D de la ma/ana del domingo D' de ma"o* dando centa
inmediata de lo ocrrido(,
Dinator 5a78a cmplido 7ien s misi2n6 " el Estado Ma"or c5ileno
pod8a estar segro de !e los desperfectos de la l8nea frrea eran
insignificantes. los pentes del )ospicio " del Molle 5a78an sido +olados6
nos cantos metros de terrapln destrido " algnos rieles sacados6 era todo
el gran desperfecto casado por el enemigo* !e 5a78a a7andonado a!ellos
para3es para garecerse en las altras de la !e ellos cre8an ineHpgna7les
fortale4as,
El coronel don $os @els!e4* 3efe de Estado Ma"or* acti+o*
inteligente* comprendi2 la necesidad a7solta !e eHist8a de reparar a!ella
+8a frrea " al pnto dio las ordenes tendientes para de3arla compesta "
eHpedita,
Domingo D' de ma"o* part8an de Tacna los Contoneros del capitn Sil+a
@ergara con el sargento ma"or de Ingenieros Militares don Grancisco $a+ier
Uela"a* los capitanes del Cerpo de Ingenieros don Enri!e Mni4aga " don
Manel Romero con todos los elementos necesarios para reparar los pentes "
la +8a,
Y para e3emplo de los !e 5o" +isten el 5onroso niforme militar*
de3aremos constancia a!8* !e el capitn Sil+a @ergara* !e manda7a a los
Contoneros* 5ac8a este ser+icio cando a=n las 5eridas !e reci7iera en Tacna
esta7an frescas* a7iertas:
<a!edano* a !ien 3ams a7andon2 la pre+isi2n* orden2 a s +e4 al
3efe de Estado Ma"or !e protegiese los tra7a3os de los Ingenieros Militares*
con fer4as de Ca7aller8a6 orden !e fe cmplida el mismo d8a domingo*
partiendo de Tacna so7re Arica el ma"or don Rafael @argas* con el >E
Escadr2n de Cara7ineros de Ynga",
Uela"a* Sil+a @ergara* Mni4aga " Romero pdieron as8*
tran!ilamente* protegidos por los sa7les de nestros Cara7ineros* reparar la
l8nea* !e !ed2 eHpedita al d8a sigiente* lnes D% de ma"o,
Pestros Contoneros* dirigidos por los distingidos profesionales
nom7rados " alentados por el santo deseo de ser+ir a s patria* no tardaron
+einticatro 5oras en de3ar eHpedita la l8nea en el tra"ecto de Tacna 5asta n
po!ito al norte del pente de C5acallta* cerca del cal esta7leci2 s
campamento el ma"or Uela"a para s gente,
El d8a %E de 3nio* el martes de a!ella emocionante semana* part8a la
primera locomotora de Tacna6 en ese d8a tam7in !eda7an listos en la
Maestran4a del Gerrocarril de Arica-Tacna* catro locomotoras* cinco carros
de pasa3eros* catorce de carga planos " die4 carros estan!es* !e 5a7r8an de
ser+ir en 7re+e para condcir a Arica a la 5este !e <a!edano* con m"
7en acerdo* entrega7a al coronel don Cedro Lagos* para !e atacase* tomase
" rindiese a!ella renom7rada pla4a,
Antes de poco* don Cedro Lagos* primero en Arica " lego en
Miraflores* pro7ar8a a C5ile " al mndo* cnto +alen el +alor " el esfer4o de
nestra ra4a* " 5asta d2nde pede llegar nestro legionario* cando es dirigido
por 5om7res patriotas* inteligentes " +alientes,
En Arica* Lagos* el +eterano comandante del agerrido 0E* el teniente de
La Serena " campe2n de Araco* spo apro+ec5ar las energ8as " entsiasmo
de nestros +ie3os tercios " los lan42 al asalto* sin ms orden !e @encer o
Morir* " antes de na 5ora* el Morro* arria7a* ad eternm* la 7andera del Cer=:
En Miraflores* el +encedor de Arica* el amigo fiel " leal de <a!edano*
al romper traidor " 5orri7le fego el p=nico " seclar enemigo de nestra ra4a*
a7andona s corcel de 7atalla en medio de a!ella acci2n !e se inicia con
casi na derrota6 reparte ss a"dantes en todas direcciones comnicando
cortas* enrgicas " discretas 2rdenes6 e imp+ido* sereno* 5ermoso en medio
de la merte* permanece 7a3o el fego con s anteo3o en la mano6 re5ace las
l8neas c5ilenas6 sostiene el com7ate* " pede escri7ir en la 5istoria de mi
patria* la misma 5ermosa frase del mariscal Mac-Ma5on en MalaMof.
9$1 " sis et 31 " reste:
9A!8 esto" " a!8 me !edo: 9O +en4o o mero:
La l8nea est "a compesta6 los Contoneros " >E Escadr2n de
Cara7ineros acampan " forra3ean en las praderas de C5acallta, Ces 7ien* el
martes %E de 3nio acampan tam7in en a!el pastoso +allecito oasis* el %E de
Cara7ineros " Ca4adores a Ca7allo con don Grancisco @argas6 Al7erto Po+oa*
Carra* A+aria* Almar4a* Ie4ada " dems oficiales +ienen con @argas,
Los Granaderos no tomaron parte en esta fnci2n de gerra* por!e
esta7an en Cacoc5a " <ena @ista* lgares en !e cmpl8an 5onrosa comisi2n,
Cor fin* el mircoles > de 3nio de %&&'* los cerpos de La Reser+a del
Campo de La Alian4a* desps del to!e de diana " de 5a7er desa"nado*
a7andona7an ss acantonamientos " ocpa7an el con+o" !e los i7a a
condcir a C5acallta* primer campamento* primera etapa " primer alto de
a!ella campa/a de seis d8as* " al fin de la cal la ms esplndida +ictoria i7a
a coronar las sienes de a!ellos 7ra+os " la frente de la Rep=7lica,
Todo el elemento eHtran3ero de Tacna " tam7in el perano* " toda la
tropa franca de nestro e3rcito* asistieron al desfile " al em7ar!e de nestra
!erida Reser+a6 todos desea7an +er* conocer a a!ellos tercios6 a los
+eteranos del <in* DE " 0E de l8nea6 todos 5a7la7an tam7in del <lnes*
cerpo escogido* rinc2n en !e los +ie3os +eteranos de las campanas de
Araco* 7sca7an asilo " me3or pr en los =ltimos a/os de s +ida:
Y entre 5rras " +i+as a C5ile* al E3rcito* a los 5ermanitos de la
Escadra* se em7arcaron a!ellas tropas !e marc5a7an sonriendo. 9A la
+ictoria o a la merte:
Cero* el entsiasmo ra"2 en frenes8* cando don Cedro Lagos* con ss
a"dantes* penetr2 en la estaci2n de Tacna, Todo el mndo +i+a7a al soldado
de Tacna* al !e en medio del fego 5a78a apegalado na pie4a de artiller8a
!e* atascada en la 5ir+iente arena* no o7edec8a al potente esfer4o de ss
sir+ientes,
Con Lagos partieron tam7in ss a"dantes de campo* capitanes
se/ores $lio Argomedo* <elisario Campos* Enri!e Salcedo " $an P, Ro3as*
teniente don Santiago )errera Gandarillas " alfre4 don Ricardo NalMer6 en
C5acallta se ni2 a don Cedro el talentoso canto instrido capitn de
Ingenieros don Enri!e Mni4aga* !e fama de32 de 7en camarada " de
7ra+o,
Al fin* en a!ella alegre " 5ermosa ma/ana* el con+o" se ale32* en
medio de los +8tores del E3rcito* " de la triste4a de los !e se !eda7an sin
tomar parte en a!ella !e ser8a magn8fica* esplndida fnci2n de gerra,
Mintos desps en tren* don Cedro Lagos " s Reser+a* se perd8an en
el 5ori4onte,
Ese mismo d8a >* el <in* DE " 0E de l8nea " el <lnes* acampa7an al
norte del r8o Llta6 el coronel Lagos 5i4o esa misma tarde n pe!e/o
reconocimiento6 estdio s campo6 " solo* mdo* sin comnicar ss
impresiones* se drmi2* no en s tienda de campana* !e a!el 5om7re poco
sa7a tales comodidades* se drmi2* dec8amos* en el dro selo* para
le+antarse con la arora del D de 3nio* " tomar las primeras decisi+as
medidas* !e 5a7r8an de a7rir las pertas de a!ella $eric2 perana* " de a7atir
ss 7astiones* de7ido no al melodioso acorde de los 787licos salterios* sino al
canto aracano del c5ileno cor+o* del rifle " del "atagn,
La artiller8a nestra* !e de7i2 partir con Lagos* no pdo 5acerlo por
falta de e!ipo frreo. se acamp2 en la Estaci2n de Tacna6 " tan pronto regres2
el con+o" de C5acallta* se em7arc2 na parte del legendario PE > lle+ando a
s frente a Po+oa* Monto"a " Sal+o6 a Gontecilla* $oa!8n Glores* Gallinato*
Pieto* " dems 7rillantes 3efes " oficiales de esa arma* !e tantos lareles
ganaron en la campa/a del Cac8fico,
Lo mismo !e la infanter8a " ca7aller8a* nestro PE > de Artiller8a
acamp2 en C5acallta* primer alto* como 5emos dic5o* de a!ella campa/a,
Y para ser +er8dicos 5istoriadores* 5a7remos de a/adir !e ese
em7ar!e se efect2 el mircoles >* pero la marc5a se 5i4o el 3e+es D,
Efecti+amente* el D de 3nio* antes de las J de la ma/ana* "a esta7a listo
para tomar el con+o" !e lo lle+ar8a a presenciar la +ictoria de S Reser+a* el
general en 3efe don Manel <a!edano* con todos ss a"dantes " cartel
general* con el coronel 3efe de Estado Ma"or don $os @els!e4 " los 3efes "
oficiales !e compon8an ese alto cerpo,
Entre los a"dantes efecti+os del general en 3efe figra7an. el teniente
coronel don Rosaro Gatica6 sargentos ma"ores don Rosaro Gatica " don
$an Grancisco Larra8n Gandarillas6 capitanes se/ores Gillermo Lira
Err4ri4 " <elisario Campos* !e en esa operaci2n sir+i2 de a"dante del
coronel,
En calidad de agregados* al lado del general <a!edano feron tam7in
el coronel don Orosim7o <ar7osa* el comandante del C5aca7co don
Domingo de Toro )errera* el ma"or don <aldomero D7l Almeida " +arios
oficiales ms c"os nom7res se nos escapan,
El secretario general del 3efe " del E3rcito* don MHimo R, Lira* " don
Daniel Caldera* acompa/a7an tam7in al general don Manel <a!edano,
Gigra7an como a"dantes del Estado Ma"or los se/ores teniente
coronel don Naldo D8a46 sargentos ma"ores don Gillermo Trop* don
Gernando Lopetegi* don $os Manel <orgo/o* don <elisario @illagrn " don
Camilo Letelier6 los capitanes se/ores $an GliH Arcll* Grancisco @illagrn*
Al7erto Gorma4* Alfredo Cr4 @ergara " $an P, Ro3as6 los tenientes don
Sal+ador Ladr2n de Ge+ara* don $os A, Uela"a* don $os Antonio Gontecilla
" don Santiago )errera Gandarillas " el distingido s7teniente don Al7erto
Gndara,
Agregados al mismo Estado Ma"or recordamos tam7in al capitn de
cor7eta don Constantino <annen " al teniente de Artiller8a don $os G,
Ri!elme,
Terminado el em7ar!e " listo "a el con+o"* son2 el sil7ato " parti2
a!el tren a las %' en pnto A,M, Y tan pronto sal+2 el medio Mil2metro !e
dentro de la cidad eHiste* tom2 el desierto " se lan42 en prodigiosa carrera* en
demanda del c5ileno campamento de C5acallta,
Ser8an las doce " media* de a!el D de 3nio* cando <a!edano " ss
acompa/antes " las tres 7ater8as del PE > de Artiller8a* descend8an en la ri7era
norte del Llta,
Lagos reci7i2 a los recin llegados6 " como a!ella gente dorm8a so7re
el lomo de ss ca7allos* " el tiempo era oro* " <a!edano gsta7a no de3ar
para ma/ana lo !e de7iera 5acerse 5o"* esa misma tarde* el general en 3efe*
con Lagos a s lado* 5i4o el primer reconocimiento so7re la costa* " reci7i2 de
s coronel " amigo la relaci2n de canto sa78a de Arica " el detalle del plan
!e "a ten8a ela7orado a!el inteligente " 7i4arro soldado,
Esta operaci2n dio ocasi2n a !e Lagos eHpsiera las dificltades del
ata!e por el norte. !e eHpon8a a la tropa asaltante a 7atirse so7re n terreno
desc7ierto en el !e reci7ir8a los fegos rasantes de los fertes San $os* Dos
de Ma"o " Cidadela " los del (Manco(6 a asaltar el Morro mismo* por s
flanco norte* donde es casi inaccesi7le* " a o7ligar al enemigo a com7atir
tam7in en el pe7lo* fcil de defender " atrinc5erar,
Lagos* !e a=n no 5a78a +isitado A4apa ni las altras del oriente* pero
!e ss anteo3os le pon8an a la +ista* sa78a por la Geograf8a de Ca4 Soldan* por
las cartas magn8ficas de ese ator " por ss esp8as* todo canto encerra7a ese
+alle " ss altras* loma3es " ensenadas6 " s o3o de soldado* de 5om7re de
gerra* 5a78a desc7ierto "a el =nico +lnera7le flanco de a!ella estratgica
fortale4a,
As8* confi2 a <a!edano s plan6 con la artiller8a !e 7om7ardear8a la
pla4a* desc7ierta al alcance de las poderosas an!e anticadas pie4as
enemigas6 simlar8a n ata!e o di+ersi2n so7re los fertes del norte por el
costado del Natteree n d8a antes del d8a se/alado para el asalto6 mo+er8a s
campo del Llta* 7icndolo en A4apa6 pero* de3ando siempre al norte del
C5acallta* tropas sficientes para 5acer creer al enemigo !e el pnto d7il* "
!e ser8a ms enrgicamente atacado* eran los fertes de la pla"a,
Al efecto* la infanter8a* es decir* el <in* DE " 0E* lo mismo !e la
ca7aller8a* 5ar8an la 3ornada de Llta A4apa* de noc5e " en el ma"or " ms
perfecto silencio,
Cara dar cima a este plan se agregar8a el Lataro* regimiento predilecto
de <ar7osa* a la Di+isi2n de Lagos6 " s pesto de peligro " de acci2n ser8a
atacar los fertes San $os* Dos de Ma"o " Santa Rosa,
Al efecto* el Mo+ili4ado Lataro* es decir* s 3efe don Elogio Ro7les*
no7le soldado !e mri2 ms tarde en fratricida lc5a* reci7i2 orden de estar
listo en la noc5e del D6 el +iernes 0* a las # A,M,* Ro7les* Car+allo Orrego "
toda a!ella 7rillante oficialidad* en la !e i7a de agregado el +aleroso capitn
del C5aca7co* 5erido en Tarapac* don Carlos Campos* part8an de Tacna en
demanda de las +egas de Llta6 lgar desde donde en la madrgada del # de
3nio* se lan4aron al asalto de los castillos San $os* Dos de Ma"o " Santa
Rosa,
Reconocidas las altras del oriente* agrega7a don Cedro* se eligir8an los
pntos ms +lnera7les para lan4ar so7re ellos nestra infanter8a* !e de7er8a
asaltar con la semi claridad de la arora los fertes orientes del Morro* 5asta
llegar al Morro mismo* 5aciendo so* ms !e del rifle* del cor+o " de la
7a"oneta,
El ata!e de78a 5acerse a la carrera " sin trepidaciones de ningna clase*
5asta llegar al recinto del Morro* a la gran meseta o pla4oleta* =ltimo refgio
del enemigo* 5acer alto* rodearlo " rendirlo,
Lagos sa78a !e la pla4a esta7a minada " con lo recio* +i+o " ligero del
asalto* !er8a e+itar el estallido* la eHplosi2n de a!el +olcn* !e la falta de
cora42n de los peranos de32 sin re+entar,
<a!edano* !e ten8a a7solta confian4a en s lgarteniente* acept2 en
todas ss partes este sencillo* modesto " estratgico plan* !e nadie a=n 5a
disctido " !e tan magn8ficos resltados dio,
Tendamos a5ora la +ista 5acia el mar* !e en ss tran!ilas ondas
srcan ss !illas nestros !eridos 7arcos* 5onra de mi patria " 5ogar de
5roes como Latorre* Orella* Condell " dems 7ra+os oficiales " eHpertos
e!ipa3es* !e montan la gardia del fastidioso " a7rridor 7lo!eo,
All a lo le3os* perdidos entre la 7rma* estn el (Coc5rane(* !e manda
Latorre* " en !e tienen pestos de 5onor " de responsa7ilidad $an Simpson
" Gederico C5aigneaH* almirantes 5o" de nestra Armada* a !ienes cargan
ms el peso de ss glorias !e el de ss a/os,
La gentil (Co+adonga(* a!ella goletita insignificante* !e cal gil
ga+iota !e pesca sardinillas entre los remansos de la pla"a* pescara tam7in a
la colosal " 7lindada (Independencia(* en los <a3os de Cnta Gresa* 5acia
donde la lle+ara la inteligente manio7ra del eHperto Condell* !e conoc8a ss
cartas a fondo* para morir co7ardemente desps de arriar la 7andera !e le
confiara el Cer=* ante a!el Da+id de la marina c5ilena* la monta7a el segndo
del 5eroico s7ordinado de Crat* Manel $oa!8n Orella* a !ien s2lo 7asta
nom7rar para recordar a Cnta Gresa,
La (Magallanes(* cna de la gloriosa carrera de don $an $os Latorre*
tam7in est a58* sosteniendo el 7lo!eo6 !e a"da a mantener Gillermo
Ce/a* el infortnado capitn del (Loa(* merto en $lio de %&&' en las agas
del Callao por traidor torpedo perano6 " !e prefiere a5ogarse antes !e
so7re+i+ir a la desgraciada prdida del (Loa(* !e es s 7arco,
El comodoro Latorre mantiene s insignia en el (Coc5rane(* " todo s
empe/o es anar la acci2n de la Marina a la del E3rcito6 na ni2n santa reina
en nestras dos institciones armadas* " los trinfos !e am7as o7tienen*
como sir+en para le+antar el poder8o de la Rep=7lica* se cele7ran a 7ordo " en
tierra como cosa propia,
Ya tenemos en el terreno* en los alrededores de Arica* so7re la derec5a
del A4fre* a todo el pe!e/o E3rcito c5ileno !e +a a operar en el asalto del
# de 3nio de %&&',
<a!edano sa7e "a cl es el plan del coronel Lagos6 " ste* atori4ado
por s general* 3efe " amigo* contin=a los reconocimientos !e 5a7rn de
preceder a los cam7ios de campamento " de posiciones* 5asta !e llege el d8a
;* en !e colocadas nestras tropas en ss =ltimos alo3amientos* llege el al7a
del # de 3nio* para tra7ar el asalto* la carga !e 5a de rendir la in+enci7le
Arica,
Estamos "a a 0 de 3nio* es d8a +iernes " con la llegada del Lataro*
como "a lo 5emos anotado* !eda completo el efecti+o !e se estima
necesario para dar la 7atalla,
)asta el presente no se 5a fi3ado de n modo matemtico el n=mero
real* +erdadero de las fer4as c5ilenas !e a7atieron los mros de Arica.
nosotros* teniendo a la +ista las n2minas oficiales de los !e asistieron a
a!ella 3ornada* podemos ase+erar !e las cifras !e ms adelante damos son
eHactas,
El E3rcito !e est+o presente en la acci2n del # de 3nio de %&&' se
compon8a de.
El Regimiento <in* %E de l8nea J'0
Id, id, DE de l8nea J>#
Id, id, 0E de l8nea &&;
Id, id, Mo+ili4ado Lataro &D#
<atall2n <lnes 0D0
Tres 7ater8as de Artiller8a %0>
Crimer escadr2n de Cara7ineros de Ynga" %JJ
Segndo escadr2n de Cara7ineros de Ynga" %;0
Ca4adores a Ca7allo >D#
Cartel General %'
Estado Ma"or General >'
Coronel Lagos " a"dantes de campo &
Estado Ma"or de la 0 a Di+isi2n de Tacna*
la de <ar7osa &
Total 0,0#; 5om7res,
El garismo 0,0#;* !e arro3a el estado anterior* da la cifra eHacta de las
tropas c5ilenas !e esta7an en Arica el d8a # de 3nio6 pero el n=mero 3sto "
ca7al de los com7atientes* de los !e asaltaron el 7alarte ari!e/o* es decir*
la dotaci2n* el efecti+o de los regimientos DE " 0E de l8nea " del Mo+ili4ado
Lataro* !e feron los 5om7res de a!el d8a* los !e 5icieron morder el
pol+o de la derrota a los peranos* no feron sino >,;F& soldados* distri7idos
as8.
Regimiento DE de l8nea J>#
Id, 0E de l8nea &&;
Id, Mo+ili4ado Lataro &D#
Coronel Lagos " a"dantes &
>,;F& 5om7res
contados desde Lagos al =ltimo soldado,
Cero los !e atacaron el Morro* Este* Cidadela* Cerro Gordo* tomaron
los redctos* rindieron la fortale4a " arriaron la 7andera enemiga* cor+o en
mano* esos no feron sino %&>% terceranos* cartinos* Lagos " ss a"dantes,
En C5ile esa es la cifra 5ist2rica* la !e dan los docmentos oficiales,
)emos con+ersado con algnos distingidos so7re+i+ientes de a!ella
acci2n* !e feron del Lataro* de Ca4adores* <in o <lnes6 o a!ellos !e
formaron en el PE > de Artiller8a o en Cara7ineros* " con se+era +erdad
eHclaman. (Cierto "o asist8 a Arica* pertenec8a al <in* era de Ca4adores* pero
nosotros no nos 7at8mos* feron los ni/os del DE " del 0E de l8nea " don Cedro
los !e dieron el asalto(,
Los 5om7res de Arica no feron* pes* sino el DE " 0E de l8nea,
En el inter* R! ocrr8a en la pla4aS
RCl era el pensamiento de <olognesi " de ss 5om7resS
Desde el d8a de Tacna* desde el >; de ma"o* la garnici2n ari!e/a " s
3efe el coronel don Grancisco <olognesi esta7a a o7scras respecto a lo
ocrrido en el Campo de la Alian4a6 no 5a78an reci7ido comnicaci2n oficial
ningna desde la % C,M, del indicado d8a >; 5ora en !e el telgrafo transmiti2
este =ltimo crioso telegrama.
(Llegan noticias !e los c5ilenos 5"en, Los dispersos se re=nen en la
pla4a, R8os(,
Desde ese instante el telgrafo no fncion2 ms6 ello era natral* el
desastre " el miedo dieron alas para correr al fncionario !e dirig8a a!ellos
partes* " nadie se preocp2 ms de Arica " de ss defensores* pes todos los
!e en la acci2n de la Alian4a formaron al lado de Montero se corrieron
temprano* 3nto con el afeminado almirante perano,
As8* <olognes8 " ss compa/eros !edaron solos* aislados* encerrados*
en a!ellos 7astiones6 nadie en el Cer= pens2 en socorrerlos6 desde !e fe
+encida la Alian4a en Tacna* la serte de Arica !ed2 decretada6 s asalto "
rendici2n era cesti2n de d8as,
Po ten8a* pes* el 3efe perano necesidad de pensar en ser socorrido ni
tampoco para !e consltar a nadie so7re s sitaci2n so7re el camino !e
de78a tomar,
<olognesi no ten8a ms dilema !e capitlar " rendirse* o negndose a
ello* pelear 5asta morir,
Entre c5ilenos* <olognesi* de78a 5acer estallar ss minas " +olar 3nto
con las tropas enemigas el d8a del asalto " del ata!e,
S2lo as8 5a7r8a sal+ado el 5onor de s patria " de s 7andera,
Crat* en I!i!e* al 5ndir s !erida e inmaclada Cor7eta se/al2 a
C5ile " a ss enemigos* el rm7o de la gloria " el modo como meren los
+alientes,
<olognesi " los s"os no lo imitaron6 s2lo 5icieron n simlacro de
5ero8smo6 57o* sin em7argo* entre a!ellos 5om7res* esp8rits le+antados*
grandes cora4ones !e no t+ieron miedo a la merte* ni asco a la gloria,
Ya +eremos lo !e ocrri2 en a!ellos spremos momentos,
As8* los defensores de Arica* prepararon s resistencia desde el d8a >#
de ma"o* fec5a* en !e +olaron no de los pentes de la l8nea frrea "
e3ectaron los dems insignificantes desperfectos de !e 5emos dado centa6 "
tam7in narramos "a el modo " forma en !e* el Ma"or Uela"a " los capitanes
Mni4aga " Manel Romero* con Daniel Silo @ergara* Leandro Pa+arro "
Marco A, Almeida " ss pontoneros* compsieron en 5onor a!ella +8a,
)emos as8 mismo contado !e los peranos desde antes* es decir* desde
ma"o de %&#J* principiaron a artillar* fortificar " minar a Arica6 " !e ms
tarde* la parte elctrica* reci7i2 enrgico implso merced a la inteligente
direcci2n !e le dio Elmore6 !ien imprimi2 +igor a los tra7a3os de
fortificaci2n " de defensa* dndoles rm7o tales* !e con+irti2 a Arica en n
+erdadero gran +olcn* !e si no estall2* lo repetiremos siempre* fe por!e
falt2 cora42n " esfer4o para esa s7lime faena,
Los 3efes ari!e/os* minadas "a las fortificaciones !e el lector conoce*
5icieron eHtensi+a s red de pol+ora4os* minas atomticas " elctricas* a los
pntos ms a+an4ados de ss l8neas* a el r8o mismo de Llta o A4fre6 "
c7rieron la ca3a* lec5o " laderas de ste* en la parte !e !eda al poniente del
pente de C5acallta* con 7ien cargadas minas elctricas* a o73eto* no de
defender ese o7ligado paso* sino de casar traidora ofensa a nestras partidas
de eHploraci2n,
)e a!8 a5ora* lo !e ocrri2 con las famosas minas del C5acallta6 "
c2mo fe contraprodcente* la ale+e " artera em7oscada tendida a nestras
tropas* por!e s eHplosi2n fe la c5ispa !e encendi2 el encono* la ra7ia* la
+engan4a* !e se apoder2 de los nestros* cando +ieron !e era efecti+o !e
el terreno en !e i7an a operar esta7a minado,
Todos* desde <a!edano* Lagos* 5asta el =ltimo cometa* se 5icieron el
mismo argmento, C2mo estar de minada Arica cando 5asta en C5acallta
re+ientan los pol+ora4os* se di3eron,
Y desde ese momento* desde !e estallaron las elctricas del Llta* la
idea de no dar cartel se inici26 " poco a poco* fe tomando cerpo*
acentndose* 5asta llegar en el d8a del asalto* cando +ol2 El Cidadela "
dems redctos* a tomar la forma terri7le* tormentosa* de no 5acer prisioneros*
de no perdonar a nadie:
En la ma/ana del mircoles > de 3nio* desps de diana el alfre4 de
Ca4adores a Ca7allo* don Rafael A+aria* reci7i2 orden para reconocer nas
casitas !e eHist8an al lado sr poniente del pente de C5acallta6 " tam7in
para limpiar de enemigos los 5ermosos " a7ndantes pasti4ales de esa regi2n6
medida* !e se impon8a* a fin de apro+ec5ar esos potreros para !e forra3earan
nestras estropeadas ca7alladas,
A+aria* 7en oficial* formado en las filas de Ca4adores teniendo por
3efes a $, Rafael @argas* a Al4rreca " a otros diligentes capitanes6 formado en
la +ie3a escela del infleHi7le " ca7alleroso <a!edano* tan pronto reci7i2 la
orden* mont2 a ca7allo* se pso en marc5a " penetr2 al r8o por la parte
norponiente del pente6 5i4o alto para dar de 7e7er a ss ca7allos en medio del
paso " a medida !e stos apaga7an s sed* contin2 s camino en direcci2n a
la orilla sr del r8o,
Cando efecta7a esta operaci2n* la tropa de A+aria* natralmente
perdi2 s formaci2n6 por!e los ca7allos " ss 3inetes 7scando me3or aga se
atroparon, Di+isado a la distancia a!el pi!ete* t+o !e +erse ms atropado
a=n6 " como los encargados de +igilar " defender ese pnto* no esta7an a58
cerca* sino a respeta7le distancia* cre"endo a la ca7aller8a c5ilena en medio de
las minas 3garon ss 7ater8as6 " na* dos* tres* terr8ficas detonaciones*
segidas de na ll+ia de piedras* aga* arena* 7arro " espeso 5mo* atron2 el
espacio " sem7r2 el desconcierto " el espanto entre nestros 3inetes* !e
sorprendidos* no pdieron por ms !e 5icieron* s3etar ss corceles,
A+aria " ss 5om7res se desorgani4aron por 7re+es instantes6 pero
re5ec5os* tomaron inmediatamente el campo* en la i4!ierda del r8o6 " all8
pdieron compro7ar* !e la ale+e " traidora celada* no 5a78a casado ningna
7a3a en ss filas6 " comprendiendo* el alfre4 A+aria* !e los atores de
a!ella felon8a* no podr8an estar le3os de a!el lgar a+an42 en 7sca de ellos,
Los Ca4adores poco tardaron en encontrarlos6 tras 7re+e " corta caser8a
" desps de nos cantos disparos* A+aria " ss 3inetes toma7an prisioneros a
dos 32+enes oficiales enemigos6 !e al ser interrogados por el alfre4 c5ileno*
declararon ser ellos los encargados de la colocaci2n de las minas " los !e
5a78an 5ec5o estallar las del r8o,
Ano de ellos 5a78a sido 5erido de 7ala en na pierna6 se llama7a Areta*
se 5a78a edcado en C5ile6 " en los Cadres Granceses 5a78a sido compa/ero de
ala con el a"dante del coronel Lagos* don <elisario Campo6 el otro era* ni
ms ni menos* !e el ingeniero en 3efe de las fortificaciones de la pla4a6 el
ator " factotm de canta mina* torpedo " Santa <r7ara eHist8a6 el creador
de los +olcanes de Arica* el ingeniero don Teodoro Elmore,
La captra no pod8a ser me3or ni ms 7ena,
Momentos desps de ser tomados prisioneros* Elmore " Areta* feron
condcidos al campamento c5ileno de Llta6 " en canto el coronel Lagos* se
7a32 del con+o" !e lo condc8a de Tacna con s reser+a* en esa ma/ana el
3efe del campamento comandante don $an Rafael @argas* le dio centa de lo
ocrrido6 " le present2 a Elmore en s calidad de Ingeniero en 3efe de las
fortificaciones ari!e/as,
Lagos con+ers2 ligeramente con el prisionero6 llam2 a s a"dante*
capitn de ca7aller8a don <elisario Campo* retirado 5o" del ser+icio como
general de la naci2n6 c5arl2 7re+emente con l " le entreg2 a Elmore,
Posotros* nidos por 8ntima " +ie3a amistad con don <elisario Campo*
desde a/os antes del #J* la4o !e perdra 5asta el presente* sin !e 3ams
drante las +icisitdes de nestra accidentada eHistencia* se 5a"a por ning=n
moti+o enfriado* esa ni2n* cien +eces 5emos o8do narrar al capitn* ma"or*
coronel " 5o" general Campo* este episodio* siempre del mismo modo* con la
misma sincera +erdad " sencille4 con !e 5o" lo contamos* a los !e nos
5agan el 5onor de leernos,
El coronel Lagos* dec8amos* entreg2 a Elmore al capitn don <elisario
Campo6 ste a s +e4 tom2 catro soldados de Ca4adores a Ca7allo6 5i4o
montar a s prisionero en n eHcelente animal* " a 7en paso " sin trepidar* se
dirigi2 5acia el sr6 atra+es2 el r8o por el mismo lgar en !e lo 5a78a
efectado A+aria* lle+ando por g8a al ator de a!el inico atentado* " se
intern2 reseltamente en el magn8fico " esplndido gramal !e se eHtiende al
sr del Llta,
Elmore* momentos antes de separarse de don Cedro* 5a78a sa7ido por s
compa/ero Areta !ien era el capitn Campo6 " por la entre+ista 7re+8sima
!e el coronel t+o con s a"dante* dndose centa ca7al de la importancia
!e para l* Elmore* ten8a a!el +ia3e* emprendido tan a la ligera* desps de
lo ocrrido en la ma/ana* por orden de n 3efe de la calidad " fama de Lagos*
" entregado a n a"dante como el capitn don <elisario Campo,
Elmore* Campo " s escolta* caminaron 7en trec5o* casi sin cam7iar
pala7ra6 de3aron atrs el casco de Nateree " sin preocparse de nada* ni de
nadie* sigieron adelante en s silenciosa eHcrsi2n6 ni Campo ni s
acompa/ante cam7ia7an en el inter na sola pala7ra6 a!ella marc5a no pod8a
ser alegre* ni eHpansi+a6 al fin* el ingeniero perano* !e conoc8a a palmo
a!ellos para3es* eHclam2.
(Pos peden pa3arear* capitn6 5a" !e 5acer alto(,
EHpresi2n m" de a!ella tierra* !e tradcida en 7en romance* !iere
decir. (Pos peden ca4ar como a p3aros(,
En realidad de +erdad* esta7an "a casi a tiro de rifle del primer ferte
enemigo* de los del norte,
(Po le importe a sted nada* mi amigo* todo eso6 !e lo !e "o necesito
de sted es !e* estando 7ien cerca de las posiciones enemigas* me de sted
todos los datos necesarios so7re las fortificaciones de la pla4a* redctos*
minas* 5ilos elctricos " ss 7ater8as(* contest2 Campo,
Elmore se neg2 a dar los datos !e se le ped8an* " asilndose en el
derec5o internacional* aleg2 !e eso no pod8a eHigirse 5onrada e 5idalgamente
a n prisionero de gerra6 declar2 al capitn Campo* !e por nada de este
mndo dar8a los datos !e se le eHig8an6 !e a n oficial de 5onor* a n
ca7allero* no pod8a 5acrsele proposiciones de esa especie,
Campo le cort2 la oraci2n replicando. (Tengo orden de o7tener esos
datos de sted6 ellos de7en de ser a7soltamente +er8dicos " precisos*
respondiendo con s +ida de s eHactitd, Tiene sted cinco mintos para
contestar6 e+ite todo discrso " pala7rer8a(,
Y sacando s relo3* agreg2.
(Lo =nico !e en s o7se!io pedo 5acer* es dar orden a mis ca4adores
!e en lgar de reci7ir sted n tiro* se le pegen en la ca7e4a*
simltneamente* dos, Cente sted "a los cinco mintos(,
Transcrri2 n minto* !e fe n siglo para a!ellos 5om7res*
especialmente para el infeli4 " desgraciado Elmore* !e con na sangre fr8a
pasmosa eHclam2. (Sea* dar capitn* los datos !e sted !iere(,
(Est 7ien* di3o Campo6 di73e sted a!8* en mi cartera* los planos de
los fertes de Arica completos6 se/ale todas ss minas6 sea sted +er8dico*
por!e el d8a del asalto* si ss noticias fallan* ser sted merto sin piedad(,
Elmore o7edeci26 " con la ligere4a del profesional inteligente* !e sa7e
7ien s oficio " conoce a fondo el terreno en !e opera* di732 en la cartera
del capitn Campo el plano 3sto* eHacto de los 7alartes de Arica* con todos
los detalles e indicaciones del caso,
Terminado a!el nota7le episodio del cort8simo asedio de Arica* !e
nadie interrmpi2* " en !e no 57o ms testigos !e los catro ca4adores !e
sir+ieron de escolta a Campo " Elmore* torcieron 7ridas* dieron la grpa a los
7astiones ari!e/os* " a 7en paso tornaron 5ac8a C5acallta* al campamento
del coronel Lagos,
Posotros primero en Tacna en %&&'* desps en Lima en %&&%* " en
mc5as otras ocasiones ms* o8mos narrar a <elisario Campo lo !e aca7amos
de escri7ir6 conocimos tam7in la famosa cartera de campa/a del 5o" general*
la estdiamos " con l deploramos tam7in s prdida " desaparecimiento6
por!e 5a7remos de declarar a!8 !e ese interesante caderno de apntes* de
anotaciones de campa/a de nestro camarada " amigo fe ro7ado, El conten8a
apntaciones interesantes so7re la prdida " captra del Rimac* estad8a en
Tarma* 7atalla de Tacna* asalto de Arica* recerdos de C5orrillos " de
Miraflores,
Esa cartera era atra"ente6 el capitn Campo 5a78a sido a"dante de
Lagos " del general <a!edano* " por am7os 5a78a sido siempre recomendado
en los partes oficiales6 pero en Lima* na 5ermosa " gentil dama se !ed2* sin
la +olntad de s de/o* con a!ellas anotaciones* de las cales conser+amos
algnos apntes* tomados en los inol+ida7les d8as de la campa/a,
Don Cedro* estimando en lo !e +erdaderamente +al8an los datos*
planos " relaci2n de Elmore* dados a Campo* con+ers2 a s +e4 con el
ingeniero perano* " dando orden al respecto* lo de32 en li7re pltica en poder
del DE de l8nea* !e se 5i4o cargo de s cstodia " conser+aci2n,
La impresi2n !e 5iciera en el e3rcito c5ileno las noticias dadas por
Elmore a Campo* " por ste a don Cedro* no son para descritas6 todo el mndo
en el acto se dio centa ca7al de la sitaci2n de Arica6 la pla4a esta7a minada
en todos ss redctos* " el d8a del asalto estallar8a a!el +olcn de p2l+ora "
de dinamita:
Si los peranos no se rindieran ante las intimaciones !e por 5manidad
se les 5ar8a* era claro !e pelear8an 5asta morir6 " para o7tener algna +enta3a
so7re nosotros " perecer matando " morir con gloria* con 5ero8smo* 5ar8an
saltar la pla4a,
Eso era lo 3sto " ellos defend8an s tierra* la patria sagrada de ss
padres6 " al in+asor 5a7r8a !e tratarlo como a tal* sin trega ni perd2n:
Cero si el enemigo tal pensa7a* dec8an nestros legionarios* de78an estar
tam7in ciertos de !e* por nestra parte* ni d7amos ni esper7amos* ni
ped8amos cartel, CrisionerosS Padie pensa7a en ellos, Todos imagina7an
morir* pero morir matando:
Don Cedro Lagos* !e o"2 mc5as de estas opiniones* se gard2
estdiosamente la s"a6 lo =nico !e di3o* cando algien le pregnt2 s
opini2n al respecto fe. (!e era efecti+o !e la pla4a esta7a totalmente
minada " !e por esa ra42n estima7a !e el asalto de78a 5acerse no al trote*
sino tan rpidamente canto fera posi7le imaginar6 " !e si el enemigo
pega7a fego a s Santa <r7ara " 5ac8a +olar la pla4a* de7er8a natralmente
soportar las consecencias de tan temeraria medida(,
$ams* el ilstre Lagos* aconse32 la matan4a ni la carnicer8a6 era 5om7re
de cora42n* +aliente 5asta la temeridad " los +alientes no son creles,
Si en Arica* como lo +eremos ms adelante* nestra gente no dio
cartel* fe =nicamente por!e desps de rendidos* como siempre
traidoramente* el enemigo dio fego a ss minas e 5i4o estallar ss dep2sitos
de mniciones " de dinamita,
La clpa fe de ellos* de s proceder artero " fel2n, <ien pagaron s
pecado6 tnganlo presente los !e 5o" predican en Lima la gerra a C5ile,
Ya 5emos contado lo ocrrido el 3e+es D* es decir* el reconocimiento
primero a !e asisti2 el general don Manel <a!edano* acompa/ado de s
Cartel General* de s 3efe de Estado Ma"or* coronel don $os @els!e4*
talentoso soldado de !ien nos ocparemos especialmente cando 5istoriemos
la 7atalla de Tacna* del ftro +encedor de Arica* don Cedro Lagos* de
<ar7osa " de todos los a"dantes de esas reparticiones militares,
La operaci2n se e3ect2 en la parte de la costa* por el lado norte* en el
!e eHiste el +ie3o 7arco de la Natteree6 7!e de gerra norteamericano !e
el maremoto del %D de agosto de %&;& deposit2 cal le+8sima plma* no en el
lgar en !e 5o" se encentra* !e s primiti+o seplcro fe otro* " del !e n
segndo mo+imiento s8smico lo sac2 para de3arlo en el !e 5o" reposa* como
mdo e3emplo del poder de Dios,
En este reconocimiento se e+idenci2 la incon+eniencia del ata!e por la
pla"a " o8das las ra4onadas eHplicaciones del coronel Lagos* se decidi2 el
ata!e por el este " en la forma !e "a 5emos eHplicado,
En consecencia* la ca7aller8a* es decir* don Manel <lnes* con s
primer Escadr2n de Cara7ineros* $an Rafael @argas* con el s"o " don
Grancisco @argas con na compa/8a de Ca4adores a Ca7allo reci7ieron orden
de o7ser+ar al enemigo por Llta " aparentar los deseos de atacar por ese
flanco6 lo mismo 5ar8a el Lataro a !ien acompa/a7a na compa/8a del <in,
En conformidad a lo ordenado* nestros 3inetes esta7lecieron drante
esos d8as n inteligente " +igilante ser+icio de +angardia* con el !e Lagos
consigi2 enga/ar al enemigo6 !e* como "a +eremos* distra3o dos 7atallones*
el I!i!e " el Tarapac* la noc5e +8spera del #* para refor4ar los fertes del
norte !e cre"2 seriamente amena4ados,
El coronel Lagos* !e todo lo pre+e8a* en la madrgada del mismo
3e+es D* 5a78a en+iado al 7i4arro teniente de Ca4adores a Ca7allo* don $an
de Dios Ie4ada* de la compa/8a del capitn don Al7erto Po+oa Gorma4* !e
7ien se cond3o en esta campa/a* a reconocer el +alle de A4apa* ss agadas*
potreros " pasti4ales* a o73eto de recoger todo el ganado !e en ese fertil8simo
+alle encontrase " traerlo al campamento de Llta6 asimismo el teniente
Ie4ada de78a cidar de !e el enemigo no t+iese noticias de s operaci2n,
Pestro eHplorador* a la 7re+edad posi7le* cmpli2 s cometido " en+i2
a s 3efe detalladas noticias so7re a!el frtil " encantador oasis6 5a78a de todo
" en a7ndancia. ganado lanar* ca7r8o* +acno " mlar* a+es " frtas6 7enas
agadas* pastos* casas6 +ecindario ms o menos atento6 en fin al lado del rido
" escaso Llta* A4apa era n Cara8so Terrenal,
Reci7idas las informaciones apntadas* en la noc5e del +iernes 0* na
colmna !e seme3a7a larg8sima serpiente formada por el <in " 0E de l8nea*
protegida por los Ca4adores del capitn Po+oa Gorma4* c"a era s
desc7ierta* romp8a silenciosamente s marc5a en demanda del +alle de
A4apa6 lgar desde donde* en 5ora oportna 5a78a de lan4arse al asalto de los
7astiones enemigos* tomarlos " con!istar para siempre esos territorios* !e
los arcanos insonda7les del destino* ten8a determinado fesen c5ilenos,
Se+er8simas 2rdenes se dieron al emprender la marc5a. pena de la +ida
tendr8a el !e fmase* encendiese si!iera n f2sforo,
En silencio* tran!ilos* alegres* camina7an los 7lnes " los cartos.
tomaron la rta de C5acallta6 " tras penos8sima marc5a llegaron a A4apa al
clarear el al7a del s7ado F de 3nio,
En Arica* nadie se dio centa de a!el magn8fico " 7ien e3ectado
cam7io de campamento* !e cerra7a el flanco oriente de esa pla4a6 los sitiados
!e tal t8tlo pede drseles* nada 5icieron por o7tener noticias de nestras
tropas, En +erdad* algo como n sopor eHtra/o se apoder2 de a!ellos
5om7res* en +ista de la espantosa sitaci2n !e a pasos dantescos se les +en8an
encima, Garecidos en s Morro* lo cre"eron todo* menos el alti+o ata!e de
Lagos " s 5este,
Y a la misma 5ora en !e el d8a F llega7an a A4apa Al7erto Po+oa con
ss Ca4adores* don Lis Orti4 " ss <ines " el denodado San Mart8n con
nestro !erido carto* las tres 7ater8as c5ilenas le+anta7an s campo del
A4fre para efectar la dificil8sima operaci2n de coronar las altras !e desde
el septentri2n dominan la cidad* el Morro " el mar,
Po es para narrado lo !e a!el mo+imiento dio !e5acer a los 5om7res
del PE > de artiller8a a los <ines " Ca4adores de Al7erto Po+oa G,
Si don $os Manel Po+oa no 57iese contado con el esfer4o "
paciencia de ss ma"ores <en3am8n Monto"a* $os de la C, Sal+o " el
alentado " !erido Santiago Gr8as* a !ienes ss compa/eros apoda7an El
)aso6 del capitn don Gmercindo Gontecilla* de Gillermo Pieto* $os
Manel Ort=4ar* de @alle3o* del alfre4 don Gederico @idela " de toda a!ella
alentada oficialidad de la !e casi ol+idamos a nestro 7en amigo "
pndonoroso oficial de esa arma* don Capolicn @illota* sacrificado en 5ora
desgraciada sin ra42n ni 3sticia6 si a todos esos s7ordinados no 57iese
mandado en el F de 3nio de %&&'* el 3efe del PE > de Artiller8a* ese d8a
tampoco* los ca/ones c5ilenos 57ieran !edado empla4ados en a!ellos
agrios repec5os6 ss al4as no 5a7r8an calclado los F o ; mil metros !e
dista7an de la pla4a !e domina7an por entero,
A!ella operaci2n la protegi2 el <lnes6 " es fama !e los a/os de ese
cerpo a"daron efica4mente a los del PE > en la arda " dif8cil tarea
encomendada a s patriotismo,
Po !eda7an en Llta* el d8a F* ms infantes !e los del DE de l8nea "
del Lataro* cerpo este =ltimo designado para atacar por la pla"a,
El DE en la tarde del s7ado* reci7i2 orden de estar listo para trasladarse
a A4apa* mo+imiento !e reci7ieron al7oro4ados los alegres tercerinos por!e
el ranc5o " el mange* como dec8an los peranos* esta7a m" flaco*
smamente escaso,
Don Ricardo Castro* comandante de este agerrido regimiento* apront2
a los s"os* " cando el manto de la noc5e c7ri2 con ss tinie7las el
campamento c5ileno* se dirigi2 en silencio 5ac8a el sdeste6 atra+es2 el
pente* de32 a s flanco derec5o el casco de la (Natteree( " o7licando 5acia
la i4!ierda* en 5ileras* penetr2 en el camino !e condce del 7a3o 5acia
A4apa,
Lo mismo !e el <in " el 0E* el DE cmpli2 s manio7ra en silencio6 la
diana del ; la tocaron los del DE en el +alle de A4apa6 a58* como el <in " el 0E*
repsieron ss fer4as con 7enas sa4onadas ca4elas6 ri!8simas frtas " con
tragos de aga fresca de la m7rosa !e7rada,
El e3rcito !e Lagos* de acerdo con <a!edano* 5a78a condcido
desde Tacna* esta "a distri7ido casi en las posiciones !e 5a7rn de tomar
para el ata!e6 todas las nidades de !e se componen tienen indicado s
o73eti+o6 s2lo el DE " 0E de l8nea " <in* no tienen orden a=n de tomar ss
pestos6 pronto llegar ese momento6 en el inter* +eamos en ! se ocpa la
Artiller8a c5ilena,
Ge al capitn don Gmercindo Gontecilla* con s 7ater8a de monta/a* a
!ien le cpo el 5onor de disparar los primeros tiros de ca/2n so7re Arica,
Las pie4as de monta/a de Gontecilla* la del >E* !edaron en na pntilla
en el eHtremo derec5o de la lomada6 " so7re s flanco derec5o ni+elaron ss
ca/ones Sal+o* Gr8as " Monto"a* !e sigieron el e3emplo de Gontecilla
5aciendo fego primero pie4a por pie4a* para continar con descargas por
7ater8a " a discreci2n. el 7om7ardeo de la Artiller8a c5ilena fe
instantneamente contestado por los fertes Este* Cidadela " Santa Rosa,
La Escadra tom2 tam7in parte en a!el concierto* c"a 7atta sin
dda la lle+a7an los grandes ca/ones de a D'' " las poderosas pie4as de
nestro !erido (Coc5rane(,
Las pnter8as peranas no feron malas6 ss granadas pasa7an sil7ando*
metiendo infernal 7lla so7re los ca/ones de nestros artilleros* !e
impertrritos contina7an en s faena,
A poco de iniciarse el fego se comprendi2 la intilidad de nestras
pie4as de monta/a* !e de nada ser+8an en a!ella emergencia* " para no
eHponer fr8amente a ss 5om7res* se mand2 replegarla a la de campa/a,
Ms tarde se spo !e las granadas de las 7ater8as de campa/a 5a78an
casado ligeras 7a3as en los fertes enemigos,
Terminado el 7om7ardeo del d8a F " apreciada en de7ida forma la
potencia " alcance de los ca/ones de los redctos ari!e/os " s poder de
destrcci2n* <a!edano* Lagos* " todo el E3rcito* tom2 ss acantonamientos*
do7l2 ss centinelas " ser+icio de segridad* " en las primeras 5oras de la
noc5e de ese =ltimo s7ado* los campamentos c5ilenos se entregaron al
descanso " al se/o,
Cero* +ol+amos a la al7orada del F de 3nio* " narremos no de los ms
emocionantes episodios de este pico cadro de las glorias de mi patria,
@eamos el modo " forma c2mo el general en 3efe del E3rcito sitiador*
!iso cmplir con los de7eres !e impone la 5manidad* cando el !e manda
es 5om7re +aliente " de cora42n,
<a!edano " Lagos* sa78an de so7ra !e <olognesi " s garnici2n no
eran soldados !e pdiesen resistir el emp3e de ss tropas6 pero sa78an
tam7in !e Arica esta7a minada " repleta de dinamita* " estimando !e en el
ata!e pod8an +olar ss redctos " con ellos gran parte del E3rcito asaltante*
5icieron al coronel <olognesi proposiciones para !e se rindiese* a fin de
e+itar la in=til efsi2n de sangre en los dos 7andos,
De acerdo los 3efes c5ilenos* so7re la imperiosa necesidad de rendir
pronto la pla4a " estimando en todo s +alor la idea !e detallamos* acordaron
intimar antes de la 7atalla la rendici2n de a!ella fort8sima pla4a,
<a!edano llam2 al sargento ma"or de Artiller8a don $os de la Cr4
Sal+o* 3efe distingido por s inteligencia* ilstraci2n " eH!isita cltra* lo
impso de la comisi2n !e desea7a confiarle* " desps de darle las
instrcciones !e cre"2 oportnas* le orden2 se trasladase a Arica a fin de
o7tener de <olognesi la rendici2n incondicional de la pla4a,
Era imposi7le* !e el general c5ileno* 57iese podido elegir n 5om7re
ms a prop2sito !e el ca7alleroso ma"or Sal+o* para desempe/ar tan delicada
canto magnnima comisi2n,
La seriedad de s carcter* ss maneras afa7les " cltas* s fcil "
correcta dicci2n* 7ena memoria " porte marcial* 5ac8an del 5o" general
Sal+o* el me3or diplomtico !e pdiese encontrarse en las filas de nestro
E3rcito6 s designaci2n fe nnimemente aceptada " apladida por todo el
mndo,
Pestros 5om7res de gerra !eda7an as8 7ien representados por el
se/or ma"or Sal+o,
Po eran toda+8a las # de la madrgada del s7ado F de 3nio de %&&'*
cando nestro estimado parlamentario don $, de la C, Sal+o monta7a a
ca7allo* " acompa/ado del a"dante de don Cedro Lagos* capitn don Enri!e
Salcedo* del alfre4 del PE > de Artiller8a* don Santiago Ga4* de n
a7anderado* n corneta " dos ordenan4as* se desped8a del se/or general en 3efe
don Manel <a!edano* de Lagos* @els!e4 " dems a"dantes del
comandante en 3efe,
La partida se efect2 desde el pnto en !e esta7a empla4ada la 7ater8a
de Santiago Gr8as,
Sal+o monta7a n 5ermoso ca7allo negro retinto6 era el !e ensilla7a
Salcedo,
A 7en paso descendieron de las altras del noroeste " sin parar
caminaron 5asta !e llegaron a Ie7rada )onda* lgar en !e 5icieron alto,
Sal+o* conocedor a fondo de los reglamentos !e rigen en los E3rcitos
ci+ili4ados* cre"endo estar "a adentro de las l8neas enemigas* orden2 a s
corneta tocase (Interrogaciones(,
Las agdas notas del corneta c5ileno +i7raron en el aire drante ms de
n minto6 " s clar8simo sonido repercti2 en el espacio con la l8mpida
cadencia arm2nica con !e las plegarlas +erdaderamente cristianas de7en
llegar al trono del Alt8simo,
A!ella misi2n era de pa4 " de concordia,
Los to!es gerreros de nestro trompeta eran na amistosa llamada*
!e el generoso cora42n del general c5ileno* 5ac8a al comandante perano*
para e+itar na in=til efsi2n de sangre* por medio de s parlamentario,
Incestiona7lemente* Sal+o " ss acompa/antes 5a78an sido "a +istos
por los ocpantes* !e adentro de la pla4a se encontra7an6 por!e momentos
desps de apagarse las =ltimas notas del corneta c5ileno* el mismo to!e de
interrogaci2n se de32 o8r en el real perano* 5ac8a el lado del Cementerio,
Y al perderse tam7in las =ltimas +i7raciones del gerrero instrmento
enemigo* apareci2* 3inete en n rosado " poderoso ca7allo* de pra ra4a
perana* de paso de agililla* el coronel don Ram2n Ua+ala primer
comandante del 7atall2n Tarapac* !e mri2 en la acci2n,
El 3efe contrario llega7a acompa/ado de n corneta del Aroma* !e
carga7a n capote militar amarillo el capitn don Enri!e Salcedo* !e es
!ien nos 5a proporcionado estos interesantes detalles,
El coronel don Ram2n Ua+ala a+an42 5asta el pnto mismo en !e el
ma"or Sal+o " s escolta se encontra7a6 cam7i2 discreto " ca7alleroso saldo
con los nestros6 el mismo +end2 la +ista al se/or Sal+o* con s propio
pa/elo6 e instantes desps* la comiti+a parti2 5ac8a la casa !e ocpa7a
<olognesi* lle+ando al ma"or Sal+o entre am7os 3efes enemigos,
Parran los cronistas de la poca* !e el limpio pa/elo con !e el
ma"or Sal+o se de32 +endar* fe cam7iado a poco por otro (de tela ri!8sima "
profsamente perfmado( !e tra3o a galope tendido de la pla4a n oficial
perano,
Pestro parlamentario fe condcido* lo di3imos* donde <olognesi, La
casa 5a7itaci2n de don Grancisco esta7a 7icada al pie del Morro " (s
corredor pintado de a4l( da7a +ista a la calle principal de Arica,
Iitada la +enda de los o3os de Sal+o* fe introdcido a presencia del
3efe perano* !e de pie reci7i2 a nestro en+iado,
<olognesi era n anciano de marcial apostra6 de frente anc5a
despe3ada* nari4 si se !iere recta pero n poco anc5a6 sa7a pera " 7igote "
ten8a todo el aspecto de n +ie3o +eterano,
En esos momentos lle+a7a n sencillo niforme c7ierto por n paleto
a4l a7roc5ado militarmente6 ss pantalones eran color garanse* es decir*
grana o colorado* como los !e anta/o samos nosotros* con fran3a de oro en
am7as piernas6 " c7r8a s ca7e4a el tradicional Mepis de estilo francs*
lle+ando al frente el escdo perano* !e era n sol de oro,
(An momento desps* dice don <en3am8n @ic/a MacMenna* a !ien
+amos a copiar esta emocionante pgina !e nadie podr so7rep3ar* el oficial
c5ileno lleg2 a la presencia del 3efe de la pla4a6 s conferencia fe 7re+e*
digna " casi solemne de na " otra parte,
(El coronel <olognesi 5a78a in+itado al ma"or Sal+o a sentarse a s
lado en n po7re sof colocado en la testera de n sal2n enta7lado pero sin
alfom7ra " sin ms arreos !e na mesa de escri7ir " nas cantas sillas,
Y cando en profndo silencio am7os est+ieron el no frente al otro*
se enta7l2 el sigiente dilogo* !e conser+amos en el papel desde na poca
m" inmediata a s +erificaci2n* " !e por esto mismo fielmente copiamos.
Lo oigo a Ad,* se/or* di3o <olognesi* con +o4 completamente tran!ila,
Se/or* contest2 Sal+o* el general en 3efe del E3rcito de C5ile* deseoso
de e+itar n derramamiento in=til de sangre* desps de 5a7er +encido en
Tacna al greso del E3rcito Aliado* me en+8a a pedir la rendici2n de esta
pla4a* c"os recrsos en 5om7res* +8+eres " mniciones conocemos,
Tengo de7eres sagrados* repso el go7ernador de la pla4a* " los
cmplir !emando el =ltimo cartc5o,
Entonces est cmplida mi misi2n* di3o el parlamentario* le+antndose,
Lo !e 5e dic5o a Ad,* repso con calma el anciano* es mi opini2n
personal6 pero de7o consltar a los 3efes6 " a las dos de la tarde mandar mi
respesta al Cartel General c5ileno,
El coronel <olognesi* como La+alle " Garc8a Calder2n* !er8a ganar
tiempo,
Cero el ma"or Sal+o* ms pre+isor !e nestros diplomticos* le replic2
en el acto.
Po* se/or comandante general, Esa demora est pre+ista Kno lo esta7aL*
por!e en la sitaci2n en !e respecti+amente nos 5allamos* na 5ora pede
decidir de la serte de la pla4a, Me retiro,
D8gnese Ad, agardar n instante* replic2 el go7ernador de la pla4a,
@o" a 5acer la conslta a!8 mismo* en presencia de Ad,
Y agitando na campanilla llam2 n a"dante* al !e imparti2 orden de
condcir inmediatamente a conse3o a todos los 3efes(,
Mientras estos llega7an con+ersaron los dos militares so7re asntos
generales6 pero el 3efe sitiado insisti2 so7re la necesidad de reglari4ar la
gerra* lo !e pareci2 traicionar cierta ansiedad por s +ida " la de los s"os6
mas no se lleg2 a na discsi2n formal* por!e con dilaci2n de pocos mintos
comen4aron a entrar todos los 3efes a la sala,
El primero de ellos fe Moore* +estido de paisano* pero con cor7ata
7lanca de marino6 en segida Alfonso Agarte* c"a 5milde figra 5ac8a
contraste con el 7rillo de ss arreos6 el modesto " 5onrado Incln6 el +ie3o
Arias6 los comandantes O1Dono+an* Ua+ala* Sen4 Ce/a* los tres Corne3o "
+arios ms,
Cando est+ieron todos sentados* en pocas " dignas pala7ras el
go7ernador de la pla4a reprod3o en s7stancia s con+ersaci2n con el
emisario c5ileno* " al llegar a la respesta !e 5a78a dado a la intimaci2n* se
le+ant2 tran!ilamente Moore " di3o.
Esa es tam7in mi opini2n,
Sigieron los dems en el mismo orden* por el de s gradaci2n* "
entonces de3ando a s +e4 s asiento el ma"or Sal+o* +ol+i2 a repetir.
Se/ores* mi misi2n esta conclida,,, Lo siento mc5o,
Y lego* alargando la mano a algnos de los 3efes !e le tend8an la s"a
cordialmente* fe dicindoles sin sarcasmo* pero con acentaci2n.
)asta lego,
Despedido en segida en el mismo orden en !e 5a78a sido reci7ido*
llega7a el ma"or Sal+o a s 7ater8a* a las &.D' de la ma/ana* " sin cidarse
mc5o de decir cl 5a78a sido el resltado de s comisi2n* ped8a n al4a " n
ni+el para apntar ss pie4as de campa/a a los fertes del norte !e ten8a a s
frente(,
@ic/a MacMenna termina esta interesante pgina con la anotaci2n
sigiente.
(La escena " el dilogo de la intimaci2n de Arica* nos fe referida por el
ma"or Sal+o a los pocos d8as de s llegada a Santiago* en 3nio de %&&'*
condciendo en el (Itata(* los prisioneros de Tacna " Arica* " la 5emos
conser+ado con toda la fidelidad de n calco(,
Cronto +eremos* si <olognesi " ss s7ordinados* !emaron s =ltimo
cartc5o,
Seg=n la grfica eHpresi2n de don Ro!e Sen4 Ce/a* en carta escrita
desde <enos Aires en D de 3lio de %J'D a don Ricardo Sil+a Arriagada*
capitn !e fe del 0E de l8nea en Arica* (la serte de los de adentro fe
decretada por nosotros mismos " escrita por nestra propia mano(* dice el !e*
en a!el d8a memora7le* comand2 al 7atall2n I!i!e* !e fe ms tarde
general perano " !e 5o" rige los destinos de la Confederaci2n Argentina,
En consecencia* teniendo presente la determinaci2n de <olognesi*
Sal+o dio centa de s cometido6 " <a!edano desde ese momento entreg2
definiti+a " enteramente el mando de las tropas sitiadoras a Lagos* para !e
dirigiera con independencia " seg=n s propio militar criterio el asalto " toma
de Arica,
Lagos* !e desde !e lleg2 a Llta 5a78a tratado de comnicarse con la
Escadra* pdo a fer4a de paciencia esta7lecer por medio de andari+eles "
por semforo la comnicaci2n deseada,
El teniente don Edardo @alen4ela* de la (Co+adonga(* 7en oficial*
!e por desgracia "a pas2 la =ltima re+ista de presente en esta +ida* " !e fe
no de los compa/eros de Condell en Cnta Gresa* fe tam7in !ien t+o a
s cargo el ser+icio de comnicaciones " !ien se entendi2* en la tarde del F*
con Latorre* para ponerse de acerdo " 7om7ardear la pla4a al d8a sigiente ;*
por tierra " desde el mar,
Al frente del Morro " a distancia* encendidos ss fegos " listos para el
com7ate* esta7an el (Coc5rane(* la (Magallanes(* (Co+adonga( " el (Loa(,
An poco 5ac8a el noroeste* enfilados* presentando ss proas a tierra*
prontos para cal!ier emergencia* se encontra7an cinco transportes c5ilenos,
An tanto pegados a la costa* pero al norte* se 7alancea7an los 7!es de
gerra netrales* de estaci2n en el Cac8fico* !e seg8an con decisi2n "
entsiasmo todos los com7ates* acciones " peripecias de la campa/a en !e
est7amos en+eltos,
Enar7ola7a la ()ansa( la 7andera alemana6 " en el ()ssard( flamea7a
la ense/a de la Rep=7lica Grancesa6 n poco ms al norte* con ss fegos
encendidos* di+isamos a la (Gari7aldi(* en c"o pico de mesana se ostenta7an
los +erdes colores de Sa7o"a* de Cerdena " de Italia,
Los marinos ingleses de la (Ceagin( esta7an tam7in a586 " por de
contado !e ellos eran los ms entsiastas admiradores nestros,
A nos !inientos metros del Morro " 7a3o el amparo " protecci2n de
ss 7ater8as* ec5ando 5mo negro " espeso* caldeando apresradamente* est
la na+e capitana de Snc5e4 Lagomarcino* el (Manco Capac(* a !ien no le
!edan sino %J 5oras " media de eHistencia* contadas minto a minto en el
relo3 del tiempo " del destino6 por!e* decretada est s infame merte* para
las #.D' A, M, del # de 3nio de %&&',
El +erdgo de s 5onra* el e3ector de s sicidio 5ist2rico 5a7r de ser
el po7re canto desgraciado Snc5e4 Lagomarsino* s comandante* a !ien
falt2 el cora3e " el ci+ismo para morir con s 7arco6 !e prefiri2 la +ida sin el
7arco " sin la 5onra:
La na " media del d8a ; +an "a a sonar6 " tan pronto el sol se/ala esa
5ora* cando la artiller8a c5ilena* cmpliendo lo pactado con la Escadra*
rompe ss fegos so7re la pla4a,
Las na+es del comodoro Latorre for4an ss m!inas e imp+idas "
gallardas a+an4an so7re el centro de la 7a58a,
La (Magallanes( se me+e " manio7ra en demanda del Morro* " cando
llega a los 0,''' metros* rompe ss fegos so7re la temida fortale4a !e 5a
roto "a los s"os so7re nestros 7arcos,
Los @a+asser del San $os* el > de Ma"o " el Santa Rosa* toman
tam7in parte en este mel2dico concierto del eHterminio " de la merte6 el
Cidadela* Este " Cerro Gordo disparan so7re la Artiller8a de tierra6 " el cielo*
la tierra " el mar* se estremecen ante a!el imponente ca/oneo,
Ana n7e de 5ierro srca el aire " el (Coc5rane(* sereno " ma3estoso*
a7andona s fondeadero " despacio primero " a toda m!ina en segida*
pone s proa al Morro " al (Manco(6 srca las 5ondas el 7arco de Latorre* el
captor del ()scar(* el 5roe de C5ipana* " no rompe ss fegos sino cando
se encentra a >,F'' metros del Morro mismo,
Snc5e4 Lagomarsino* !e teme a Latorre* pone proa al este " con s
pesado cetceo corre a garecer s miedo 7a3o el ala protectora del Morro "
del San $os:
El (Loa( dispara desde los F,''' metros so7re los fertes de la pla"a
con s Armstrong " Lis Oports* Cedro Polasco Mart8ne4 " Manel
)ido7ro* se r8en de la merte " de los fertes de tierra6 " sin miedo ni pa+or
penetran al perto 5aciendo fego en a+ance " reci7iendo tpida n7e de
pro"ectiles* sin !e no solo 5iera o to!e a!el d7il transporte,
La (Co+adonga(* !e 5a roto ss fegos 3nto con la (Magallanes(* se
acerca 5asta >,''' metros " es tan ntrido " rpido el fego de la goleta !e se
pierde de +ista tapada por el 5mo de ss ca/ones,
A s +e4 los peranos redo7lan ss esfer4os " las pie4as de todos ss
redctos* de todos ss 7alartes* +omitan torrentes de 5ierro " de metralla,
Y mientras los artilleros de la Escadra " los sir+ientes de las
fortificaciones enemigas 3egan ss pie4as* el (Lataro( " na compa/8a del
<in %E de l8nea con tropa de ca7aller8a* cmplen a s +e4 la parte !e les
corresponde en a!ella feria de la gloria " de la merte,
El comandante Ro7les* !e manda el Lataro* se +iene por la orilla de la
pla"a " cando alcan4a la altra de la (Natterree( despliega en gerrilla s
regimiento " c7rindose con las !e7radras* sinosidades* 5acas "
mont8clos* a+an4a so7re el sr 5asta !e el fego ntrido !e reci7e de los
fertes lo 5ace retirarse desps de 5a7er llenado s cometido,
Y mientras Ro7les e3ecta s reconocimiento* los 7lnes " los 3inetes
!e les acompa/an escdri/an la entrada del +alle de A4apa " 5acen creer* lo
mismo !e el Lataro* al enemigo !e el ata!e +a a ser por el flanco norte,
El DE " 0E* mientras tanto* ocltos en el m7roso +alle de A4apa adentro*
no dan se/ales de +ida " ocpan el d8a* no en otra cosa !e en sola4arse "
descansar,
A!el delo de ca/2n " de metralla dra7a "a catro 5oras6 " 5asta ese
momento los 7!es c5ilenos no 5a78an sfrido a+er8a de importancia6 por
desgracia* poco desps de la 5ora apntada al (Coc5rane( (lo alcan42 na
granada " c5ocando en el canto alto de na de las portas estall2 " prendi2
fego a no de los cartc5os con !e en ese momento se carga7a el ca/2n*
5iriendo " !emando a ># indi+idos* de los cales >F reci7ieron mortales
5eridas(* dice Latorre en s lac2nico parte de soldado " de marino,
Al 5o" almirante don $an Simpson* !e manda7a esa 7ater8a* fe a
!ien le cpo tama/a desgracia* !e el 7ra+o marino 57o de soportar con
tran!ila fiere4a,
La (Co+adonga( t+o la 7ena serte de no perder n solo 5om7re* pero
en cam7io reci7i2 dos pro"ectiles a flor de aga !e la o7ligaron a retirarse
del com7ate " a pedir remol!e " aHilio a la (Magallanes(* por!e la +aliente
goleta 5ac8a tanta aga !e ss m!inas no da7an a7asto para 5acer
fncionar ss 7om7as,
El (Loa( " la (Magallanes( =nicamente 5a78an salido ilesos en a!el
delo !e dr2 D 5oras 3stas " ca7ales,
En +erdad el trinfo fe de los peranos* si se toman en centa las 7a3as
" a+er8as de la Escadra6 pero* en realidad* !ien trinf2 " sac2 positi+as
+enta3as fe don Cedro Lagos* por!e con el 7om7ardeo " los reconocimientos
de la pla"a !e efectaron el Lataro " <in* <olognesi " s Estado Ma"or se
afirmaron en la idea de !e el ata!e ser8a por el norte " no imaginaron 3ams
!e lo fese por el oriente,
Aparte de esto* el ef8mero trinfo alcan4ado so7re el (Coc5rane( " la
(Co+adonga( prod3o tal eHplosi2n de alegr8a " entsiasmo entre los po7res
sitiados* !e esa noc5e* seg=n la eHpresi2n de Elmore* Pieto* Espinosa " otros
prisioneros* 57o farra " 3olgorio en la pla4a " con ello el consigiente
descido* desparpa3o " a7andono de pestos " de7eres* !e Lagos +igilante "
eHperto en ardides " ac5a!es de gerra* 5i4o apro+ec5ar m" 7ien a ss
terceros " cartos,
Don Cedro drante el 7om7ardeo del ; !e aca7amos de narrar*
permaneci2 constantemente cerca de nestra artiller8a sin perder n solo
incidente " o7ser+ando fr8amente el desarrollo de los acontecimientos,
Pestra artiller8a 3g2 7ien ss pie4as en esta 3ornada6 " satisfec5os
de7ieron !edar $oa!8n Glores* el <lnes " Al7erto Po+oa Gorma4* !e
feron los 5om7res !e con s eficacia " poderosa a"da lograron s7ir los
ca/ones c5ilenos a a!ellas speras " casi inaccesi7les altras,
Y don Cedro Lagos* terminado el ca/oneo* " cando ser8an las D* 0F a 0
de la tarde del domingo ;* 5i4o n =ltimo reconocimiento* lle+ando na
compa/8a del DE,
Lagos* acompa/ado de los comandantes Orti4* del <in6 de don Ricardo
Castro* del DE de l8nea* " San Mart8n* del 0E6 por don $os Antonio Gtirre4*
segndo del DE " !e en +erdad feron con el ma"or don Gederico Castro K!e
tam7in anda7a en este reconocimientoL los +erdaderos 3efes de s cerpo* !e
don Ricardo Castro co7ardemente a7andon26 del sargento ma"or don $an P,
)enr8!e4* ma"or del <in6 " de ss a"dantes de campo don $lio Argomedo
Lira* don Enri!e Salcedo* don <elisario Campos* don Enri!e Mni4aga* don
Segndo Ga3ardo* capitn " comandante de e!ipa3es6 de Ricardo NalMer " de
Manel Romero* a+an42 so7re los fertes Cidadela " Este a fin de estdiar
7ien " por =ltima +e4 esas posiciones " el campo de tiro !e 5ac8a el oriente
de esos redctos eHist8a,
Es decir* Lagos !er8a estdiar las lomadas " 5ondonadas !e ten8a a s
frente6 el terreno comprendido entre el costado este de la posici2n enemiga "
el pnto en !e l " ss acompa/antes se encontra7an,
Cara me3or mirar " +er esa localidad ec5aron pie a tierra Lagos " todos
los nom7rados6 " ocltando canto pdieron* aga4apndose* recorrieron esas
eminencias " lomadas* +ieron* estdiaron* s topograf8a con calma " con
tran!ilidad a7solta " sin !e el enemigo se diese centa de la operaci2n,
Terminada esta* don Cedro* en el propio terreno design2 el lgar en !e
acampar8a cada no de los dos cerpos !e e3ectar8an el asalto* al amanecer
del sigiente d8a lnes # de $nio* " se/al2 con s mano a todos a!ellos !e
l cre8a 7ra+os soldados Kdos 57o !e no lo feronL el camino !e 5a7r8an de
tomar ss nidades para rendir a Arica " lle+arlos a la merte* a la +ictoria " a
la gloria:
Este ata!e no ser al trote* se/ores* !e de7e ser a la carrera6 el
enemigo de7e " tiene !e ser sorprendido " rendido antes !e estallen las
poderosas minas del Morro* eHclama7a don Cedro,
Terminada a!ella faena* 5ec5o ese =ltimo reconocimiento* se pso en
marc5a la comiti+a6 " cando se encontra7a fera de tiro de la pla4a* don
Cedro 5i4o alto* orden2 el retiro de la tropa de infanter8a* se 7a32 de s ca7allo
" rodeado de todos ss acompa/antes " con tono reposado " tran!ilo* di3o.
Ya Ads, 5an +isto " podido apreciar 7ien la topograf8a del terreno en
!e +an a operar6 el 0E de l8nea* agreg2 mirando a San Mart8n* a !ien conoc8a
desde ni/o* atacar " tomar el ferte Este " el Morro6 ese pesto le 5e
designado al 0E6 por lo !e respecta al asalto " toma del Cidadela* "o no
!iero agra+iar a Ads,* agreg2 mirando a los se/ores don Ricardo Castro "
don Lis $os Orti4* comandantes del DE " del <in6 cono4co " estimo la
p3an4a de ss regimientos " para no agra+iar a nadie 5e reselto rifarlos* !e
la serte decida !ien de7a atacar " tomar el Cidadela,
An profndo silencio sigi2 a esas pala7ras6 los cora4ones de a!ellos
5om7res* estamos ciertos !e latieron ms apresradamente6 se i7a a 3gar el
ata!e* la gloria de ser+ir a la patria " era l2gico !e a!ellos soldados*
+eteranos todos* !isieran tomar parte en a!ella fnci2n de gerra !e
promet8a ser grande* famosa, Todos !er8an ofrendar ss +idas:
Y* sin em7argo* a!ello no fe as8* pes dos 3efes 57o a !ienes tom2
la fla!e4a* el miedo* " no est+ieron a la altra de s de7er " del 7en
nom7re del E3rcito de s patria. el comandante del <in* Orti4* " el del DE
Ricardo Castro:
La 5istoria* !e premia a los 7enos cidadanos* garda en ss arc5i+os
docmentos terri7les !e pre7an la +erdad de nestra narraci2n6 " si al contar
descarnadamente esta operaci2n* 5erimos a3enas sscepti7ilidades* no es
nestra la clpa* sino de los !e no spieron dominar ss ner+ios " s miedo,
Po sa7emos !e a nadie* en C5ile* 3ams se le 5alla o7ligado a cargar el
5onroso niforme de nestras institciones armadas6 no de7en* pes* los !e
no tienen cora42n para afrontar serenos el peligro* la merte* " ser+ir a la
patria* formar en las filas del E3rcito o de la Marina,
En el continente americano nosotros estamos solos, Si ma/ana +iene la
gerra* nadie nos tender la mano6 eso "a lo 5emos +isto desde %&>% adelante,
De a58 la necesidad a7solta de le+antar nestra ra4a " nestro nom7re6 de
+igori4ar a los soldados " a los 5om7res !e cmplieron 7ien con s de7er*
dando a cada no lo !e le corresponde6 enalteciendo a los 7ra+os " se/alando
a los co7ardes,
9Al Csar lo !e es del Csar " a Dios lo !e es de Dios:
Don Cedro sac2 de s 7olsillo na moneda6 testigos oclares de a!el
5ec5o* !e a=n eHisten* ase+eran !e tom2 n peso ferte* " lan4ndolo al aire
di3o* dirigindose al comandante Orti4. RCara o selloS
Agila* respondi2 el comandante del <in,
Y al mismo tiempo todos a!ellos 5om7res* ansiosos* +idos* fi3aron
sigieron con la mirada* con la +ista* la s7ida " ca8da en la arenisca monta/a
de a!el peso ferte !e encerra7a el derec5o de atacar* de +encer* de aspirar a
la gloria* de ser+ir a C5ile* a la patria 7endita " !erida:
Y gila fe la !e gan2:
Centa n testigo oclar* retirado 5o" como coronel* !e fama tiene de
esfor4ado entre los +ie3os +eteranos de a!ella edad* 5om7re sano de alma*
ms no de cerpo por!e los ac5a!es de la edad " de la campa/a lo tienen "a
postrado* !e l se !ed2 mdo cando +io relcir en el selo el gila de
a!el peso ferte !e !ita7a a s regimiento la gloria de a!ella 3ornada* "
!e Orti4 se apresr2 a recoger,
(Sent8 como na congo3a cando +i !e Orti4 5a78a ganado triste4a !e
se cam7i2 en s=7ita alegr8a* n segndo desps* cando el comandante del
<in dirigindose al comandante se/or Ricardo Castro* di3o. ! serte la
t"a* Ricardo* me ganaste* 5om7re* t cerpo atacar:
9Ese regimiento era el m8o* el DE:
Y el +ie3o +eterano* don Gederico Castro* al narrar desps de treinta "
n a/os a!el episodio de s +ida de soldado* de ser+idor p=7lico* con mano
firme* seca7a na frti+a lgrima !e le arranca7a a!el recerdo,
Don Cedro +io como todo el mndo a!ella trist8sima manio7ra del 3efe
del <in* " na despreciati+o " dra mirada ca"2 so7re a!el se/or !e* desde
ese d8a* perdi2 para siempre el aprecio de ss s7ordinados " de todos los !e
conocieron a!ella acci2n,
Desde ese momento* moralmente 5a7lando* Orti4 de32 de ser 3efe del
<in,
Le2n Garc8a* )enr8!e4* Alamos* Ram2n @alen4ela* $an M, Donoso*
Grancisco Gentes " dems no7les oficiales del %E de L8nea* reci7ieron a!ella
trist8sima noticia con ra7iosa desesperaci2n,
En cam7io los ni/os del Tres* cando por D, $os Antonio Gtirre4 "
D, Gederico Castro* spieron la feli4 noticia ec5aron al aire ss !ep8es de 7rin
" con +i+as a C5ile " 5rras a la patria* saldaron tan fasta noticia:
9Ie ese era el modo* la forma como los gerreros del Cac8fico ser+8an
a la Rep=7lica:
9Po impera7a en a!el E3rcito otro lema !e +encer " enaltecer a la
patria,
9Morir: era negocio 7alad8: Cara ello 5a78an nacido:
Lo grande* lo s7lime* era dar s +ida por la patria:
De a58 !e los 7ines 3ams pdieron resignarse ante a!ella inno7le
3gada:
Y la noc5e tendi2 s manto so7re am7os campamentos6 en el de C5ile*
el silencio ms profndo reina7a por do!ier,
En el real perano* especialmente entre los dirigentes* a!ella +igilia
fe de 3olgorio " alegr8a* las a+er8as casadas al (Coc5rane( " (Co+adonga(
feron 7sicamente cele7radas,
Cero antes de 5istoriar los =ltimos acontecimientos del d8a ;* +ol+amos
donde Elmore* !e algo interesante eHiste relacionado con este ingeniero*
5ec5o !e +amos a narrar,
El coronel Lagos 5a78a podido a!ilatar el carcter serio de Elmore "
cre"endo el se/or Coronel* !e este profesional !e era estimado " respetado
en las filas enemigas* le pidi2 se dirigiese a la pla4a con el o73eto de o7tener
de los 3efes peranos la rendici2n de ella,
Don Cedro !er8a a toda costa e+itar la efsi2n de sangre inmensa*
espantosa !e se i7a a prodcir por el 5ec5o de 5acer estallar minas en la
cidad sitiada,
Sa78a el coronel c5ileno el encono !e 5a78an despertado en las filas de
la reser+a los pol+ora4os de C5acallta* " comprend8a perfectamente 7ien las
pro"ecciones espantosas de carnicer8a " de matan4a* !e podr8a tomar la
7atalla al s2lo estallido de los redctos peranos,
De a58 !e encargase a Elmore la caritati+a misi2n de pedir en primer
trmino* no la rendici2n de la pla4a* sino el !e e+itaran los sitiados las
eHplosiones !e ten8an preparadas6 por!e Lagos* si tal cosa acontec8a* no
pod8a responder de ss soldados6 Elmore* en s7sidio podr8a tratar* si l !er8a
de la rendici2n de Arica,
El ingeniero perano* acept2 a!ella dif8cil misi2n,
Cando don Teodoro Elmore* poco antes del atardecer del domingo ; de
3nio se ale32 de las posesiones c5ilenas* el comandante don $os Antonio
Gtirre4* >E del DE de l8nea* di3o al emisario las teHtales pala7ras !e +an a
continaci2n* frases !e Gtirre4* amigo 8ntimo de @ic/a MacMenna* en+i2
a este conceptoso 5istoriador c5ileno,
(S !e sted* di3o Gtirre4* pasa esta noc5e a conferenciar con los
3efes de la pla4a* " creo 5manitario les 5aga presente !e en caso !e no
entren en arreglo* no 5agan so de ss minas, Ie partan del principio !e si
reci7imos orden de tomar la pla4a a +i+a fer4a* la tomamos6 pero !e si
5acen so de dinamita* por ms esfer4os !e 5agamos ser imposi7le poder
5acer prisioneros por!e el fror del soldado en esos momentos no se podr
contener(,
Al fin Elmore parti2* como lo 5emos dic5o* a la pla4a6 se comprende la
dif8cil sitaci2n de a!el 5om7re,
El 3efe c5ileno 5aciendo 3sticia a s +alor* a s ca7allerosidad* a ss
mritos* lo de3a7a en plena li7ertad para !edarse o +ol+er,
Elmore dio s pala7ra de 5onor de !e regresar8a " de !e 5ar8a todo
canto pdiera por 5mani4ar el com7ate6 cmpli2 5onradamente con s
de7er " +ol+i2 a las l8neas c5ilenas a las %%.D' de la noc5e +8spera la toma de
Arica,
T+imos el agrado de conocer a don Teodoro Elmore en %&&' en San
<ernardo. era n cmplido ca7allero, Estdioso* serio* inteligente e ilstrado*
lo atra8an nestras institciones " modo de ser de esa poca* en !e ni el
fasto ni el derroc5e* eran marcas de f7rica netamente c5ilenas como 5oga/o6
!e anta/o nestra 5onrada po7re4a " eHcelso patriotismo corr8an pare3os "
3ntos con los alientos gigantescos de Crat " Condell en el mar* de Ram8re4 "
San Mart8n en tierra* con el se+ero ci+ismo de Sotoma"or " de Lillo o de don
Grancisco Ec5rren,
Elmore era todo n 5om7re de 7ien " de n +alor personal especial, Si
el ingeniero perano no 57iese dado al capitn c5ileno pala7ra de 5onor de
regresa* Elmore 5a7r8a sin dda algna* 5ec5o saltar a Arica cando las tropas
c5ilenas 57ieran estado adentro,
Esa operaci2n la 5a7r8a e3ectado sin +acilar " si !e nada le importase
la +ida,
El alfre4 de Ca4adores a Ca7allo* don Carlos Gederico Soper " @ial*
reci7i2 a s +elta a Elmore !e dio centa a Lagos de s misi2n* agregando
!e la resolci2n final del Conse3o de Gerra enemigo* esta7a escrita en el
docmento !e sin firma pon8a disposici2n del se/or Coronel,
Ese sencillo papel dec8a.
(Cede sted regresar " decir !e no o7stante la respesta dada al
parlamentario oficial se/or Sal+o* no estamos distantes de escc5ar las
proposiciones dignas !e pedan 5acerse oficialmente* llenando las
prescripciones de la gerra " del 5onor(,
(Po estamos distantes di3eron los 3efes enemigos* de escc5ar
proposiciones dignas* etc,6( es claro* la idea de capitlar 5a78a nacido entre
a!ellos 5om7res* !e con eHcepciones 5onrosas* no mrieron en la forma
5eroica* especial* !e la tropical in+enti+a lime/a 5a in+entado,
Cor!e as8 como don $sto Arias call2 7atindose como n le2n* es
mentira la grandiosa merte de <olognesi " pra in+enci2n el !e se arro3ase
al mar con ca7allo " todo Alfonso Agarte* como lo pro7aremos a s de7ido
tiempo,
Los peranos* para ser 5ist2ricamente 3stos* de7en 7a3ar a <olognesi
de s monmento " colocar en ese lgar al +aliente Arias,
Elmore +ol+i26 pero el 5a7iloso profesional !e drante s estad8a en el
campamento c5ileno* 5a78a colm7rado !e el asalto ser8a a las posiciones
!e resgarda7an los fertes Este " Cidadela* aconse32 en forma enrgica "
decisi+a !e defendiesen esos 7astiones del modo ms ada4,
El se/or $, Cre4 dio a l4 el a/o de %&&' en Lima* n folleto* intitlado
(Arica* ss fortificaciones* asalto* defensa " rina por n testigo " actor(6 pes
7ien en la fo3a >; de ese li7rito* Cre4* recordando la entre+ista de Elmore con
los comandantes peranos dice refirindose a los conse3os dados por el
parlamentario perano al coronel @arela " al comandante don Manel C,
Latorre,
(9Cor Dios* coronel: <a3o mi responsa7ilidad no en+8e Ad, n 5om7re
al norte6 tenga Ad, n 7atall2n en la primera 7ater8a del Este* dos en la >Q " el
resto de la fer4a en Cerro Gordo:(
Es decir. referce Ad, al coronel don $sto Arias " ArangWe4 !e esa es
la lla+e de Arica* el melle real so7re !e gira la defensa " el ata!e,
Elmore* ten8a ra42n6 los acontecimientos confirmaron ss temores, La
+ictoria !ed2 reselta desde !e Gtirre4* Gederico Castro " San Mart8n con
el DE " el 0E se apoderaron de esos dos estratgicos pntos,
Cmplido s cometido* don Cedro Lagos di3o al ingeniero perano !e
!eda7a en li7ertad6 eran en esos momentos m" cerca de las D de la
madrgada del # de 3nio6 Elmore no acept2 esa li7ertad !e cre"2 denigrante
" splic2 al 3efe c5ileno !e lo ret+iese en calidad de prisionero de gerra,
Y don Cedro defiri2 a los deseos del infortnado parlamentario,
A5ora 7ien* la condcta de Elmore est+o arreglada a los dictados del
patriotismoS Afirmamos !e no,
Elmore no de7i2 por n s2lo momento 5a7er transigido con s
conciencia6 s papel era de3arse fsilar por el capitn Campo* antes !e dar n
s2lo dato al enemigo de s patria,
Cara el caso de Elmore 5a sido ideada la le"enda
inglesa. 9To 7e or not to 7e: 9Ser o no ser:
El coronel Lagos en el inter no dorm8a, Pestro 5roe al frente del
enemigo era incansa7le, Como Crometeo ss fer4as renac8an cando 5a78a
!e ser+ir a la patria,
As8* momentos antes de !e ca"era la noc5e del domingo ; reni2 a
todos ss a"dantes " desps de 7re+e alocci2n los destin2 a todos,
El capitn don Enri!e Salcedo !e era no de los oficiales !e le
5a78an ser+ido de 7ase para formar* disciplinar " organi4ar el Santiago* reci7i2
orden de nirse al capitn de Ca4adores don Al7erto Po+oa Gorma4 " con l
drante las primeras 5oras de la noc5e mantener encendidos " en perpeta
acti+idad los fegos de los campamentos de la infanter8a nestra,
Se sa7e "a !e el DE* 0E " <in ten8an orden a s +e4 de a+an4ar tan
pronto se oscreciera en demanda de ss o73eti+os,
El DE de l8nea* a las # C, M, le+ant2 s campo " se dirigi2 so7re el Gerte
Cidadela* se det+o ms o menos a %,''' metros de distancia de la indicada
7ater8a " acamp2,
El 0E de l8nea* o7lic2 n poco 5ac8a la i4!ierda* " ms o menos a la
misma distancia* n Mil2metro 5i4o tam7in alto* al oriente de la 7ater8a del
Este " esta7leci2 tam7in a58 s campamento,
De orden de Lagos* toda la tropa al pasar por <ena @ista llenar8a de
aga ss carama"olas,
El <in parti2 a retagardia del 0E " natralmente drmi2 esa noc5e a
respeta7le distancia de este cerpo,
A5ora 7ien* el capitn don Enri!e Salcedo de78a* lo repetimos* con A,
Po+oa G, " ss Ca4adores* mantener +i+o el fego de los campamentos !e
de3a7an nestros infantes 5asta las %> de la noc5e* 5ora en !e la ca7aller8a de
Po+oa se mo+er8a para colocarse a retagardia de los fertes enemigos " del
<in !e !eda7a de reser+a6 es decir* Salcedo !edar8a all8* a la mano de
Lagos con los Ca4adores perfectamente a retagardia del 0E de l8nea* por el
lado del mar c"os tm7os " olea3es pdieron sentir drante dos o tres 5oras,
Po+oa G, Salcedo " s tropa con los ca7allos de la 7rida pasaron desde
la % 5asta las F A,M, del # de 3nio,
El ma"or don $lio Argomedo Lira* el de igal clase don Grancisco
$a+ier Uela"a* el capitn don Segndo Ga3ardo " el alfre4 don Ricardo
NalMer* !edaron al lado del coronel Lagos para las emergencias del ata!e,
Al capitn don <elisario Campo* lo destin2* el 3efe c5ileno* para !e (nido al
DE de l8nea lo acompa/ara en el ata!e al Cidadela(* igal orden reci7i2 el
capitn don Enri!e Mni4aga* !e !ed2 designado para ser+ir de g8a a San
Mart8n " al 0E de l8nea,
Potar el lector !e don Cedro Lagos proced8a con entera
independencia " con a7solto criterio6 ello proced8a (de la facltad
discrecional !e +er7almente le concedi2 el se/or general en 3efe( cando le
dio el mando de la di+isi2n( seg=n lo eHpresa en el parte de la +ictoria de
Arica !e ele+2 el feli4 +encedor al $efe de Estado Ma"or* fec5ado en la
rendida cidad de San Marcos de Arica el %% de 3nio de %&&',
Y antes !e sene la 5ora 5ist2rica de la ca8da de la formida7le Arica "
mientras el 787lico Mane* T5esel " C5ares se escri7e en los farellones del
Morro* acompa/emos al lector primero a dar na +elta por los reales c5ilenos
" en segida penetre con nosotros a la sitiada " mori7nda pla4a,
So7re na loma sa+8sima !e tiene a s frente na 5ondonada " lego
otra* !e seme3a n mogote en el !e se le+anta el so7er7io " cadrilongo
Cidadela* !e !eda al poniente* " en s falda occidental 5a !edado
definiti+amente acampado el regimiento DE de l8nea* en colmna cerrada por
7atall2n, )asta a58 seg=n orden reci7ida del coronel Lagos 5a llegado el
capitn Campo !e desps de 5a7er +isto e3ectado fielmente el mo+imiento
5a regresado al lado de s 3efe,
Los tercerinos 5a78an reci7ido la noticia del asalto lo mismo !e el 0E*
<in " Lataro* ms o menos a las # C,M,* es decir* momentos antes de
le+antar ss tiendas,
El silencio ms profndo domina las filas del +eterano PE D,
En la falda occidental de la lomada* como 5emos dic5o* derme el
regimiento6 al frente el primer 7atall2n !e lo manda el esfor4ado sargento
ma"or don Gederico Castro* +eterano soldado de las campa/as de Araco,
Don Gederico o el )aso Castro como lo apodan cari/osamente ss
soldados " compa/eros del e3rcito " del regimiento* lo estiman " respetan "
tiene fama de 3sto* disciplinario " de 5om7re m" alentado6 en m" 7enas
manos* pes* est la direcci2n del primer <atall2n del Tres,
A la +angardia de a!ella cerrada colmna est Cedro Antonio Ar4=a*
con A+elino @alen4ela por teniente, Ar4=a " @alen4ela tienen "a ganados
ss nom7res de 7enos oficiales " lego pro7arn el esfer4o poderoso de ss
7ra4os* !e irn a la +angardia,
Mandan las mitades de la primera del %E $os Antonio Sil+a Oli+ares
!e por s +alor ms tarde reci7i2 el so7renom7re de C5acallta* ganado al
frente del enemigo, Grancisco Me"er " el 5o" general de Di+isi2n don $os
Ignacio L2pe4* !e tanto se distingi2 en esa madrgada* !e fe
recomendado especialmente,
Estrec5ando las filas* a=n !e no es escaso el terreno* e inmediatamente
a retagardia de la %Q sige el capitn don Leandro Gredes* el Caisano* 5o"
retirado del ser+icio6 Gredes como Ar4=a es 5om7re de +aler " 7en capitn6
nestro amigo Sal+ador Arrtia !e es n ni/o* no le +a en saga " las
cicatrices !e ostenta en s cerpo pre7an mi aserto,
Emilio Merino " Cedro P, Nolleter cargan el gal2n de s7teniente6
Merino de32 fama en el DE por s +alor personal " Nolleter en el Cidadela "
Arica de32 recerdos im7orra7les,
$+enal <ari* orindo de los Andes " c"o ca7alleroso carcter a=n
recordamos con cari/o* manda7a la =ltima mitad de la >Q del %E,
GliH @i+anco Cinto " Oreste @era eran los oficiales !e comanda7a
Ricardo Serrano Montaner capitn de la DQ* !e siempre se distingi2 por s
serenidad " +alor, @era " @i+anco pagaron s tri7to a las 7alas en C5orrillo "
en Arica,
El infortnado C5a!et C5ac2n el gerrillero de la 0Q del %E !e eH5al2
el =ltimo sspiro al pie del Cidadela acadilla7a a los Ca4adores del primer
7atall2n,
Ri!elme !e mri2 de capitn en C5orrillos ser+8a de teniente,
El 5aso Picols Opa4o !e pag2 s tri7to a la patria en Miraflores "
!e fe nestro condisc8plo en %&#D* con Manel Gigeroa eran los
s7tenientes del capitn C5ac2n,
Al frente del primer 7atall2n* a s ca7e4a* estrictamente 5a7lando*
drmi2 esa noc5e en el dro selo teniendo a ss costados " 5aciendo carreta*
como dec8amos en el alegre cal2 del campamento* el ma"or don Gederico
Castro* con dos oficiales ms c"os nom7res por desgracia 5emos ol+idado,
El ma"or don Gederico Castro* desps de 5a7er recorrido s 7atall2n "
+isto !e todo esta7a perfectamente arreglado* orden2 al oficial de gardia
Ri!elme* colocase a s lado n centinela con el fin de despertarlo antes !e
aclarara* a las 0.D' de la ma/ana6 " para el caso de algna fatal ocrrencia le
orden2* as8 mismo* !e (a 7ala4os lo despertase(,
De ese modo pdo* don Gederico Castro* dormir tran!ilo algnas 5oras
en a!ella famosa noc5e* !e el me3or modo de pasar las penas es
con+ersar8as con Morfeo,
Don $os Antonio Gtirre4* teniente coronel de E3rcito* ten8a el
comando del >E <atall2n del DE de l8nea6 " fe* en esa 3ornada* el real "
+erdadero 3efe de s regimiento* por!e en +erdad* como lego lo +eremos*
don Ricardo Castro* 7rill2 por s asencia6 falta !e tanto don Ricardo como
Orti4* pagaron smamente caro6 " !e la 5istoria +iene registrando en ss
pginas " arc5i+os* en notas oficiales* !e son n +erdadero castigo,
Escrita* como 5o" se acostm7ra la +ida de los pe7los* de ss
dirigentes " ser+idores* con los docmentos a la mano* el 5istoriador no
pede* sin faltar a s de7er* ocltar o callar la +erdad* por!e al d8a sigiente
peden pro7arle s falta de +eracidad,
An e3emplo. el general don <artolom Mitre narrando n 5ec5o
ocrrido en los d8as de San Mart8n* relacionado con C5ile* no p7lic2 sino la
primera parte de n docmento " se gard2 de dar a l4 el final, Mitre oclt2
por ol+ido esos renglones o por!e estim2 !e siendo l* el =nico depositario
del arc5i+o de San Mart8n* nadie podr8a reftar s aserto,
Ces 7ien* Mitre se e!i+oc2, @amos a +erlo,
Coco desps* <arros Arana* da7a a l4 n ne+o tomo de s
monmental )istoria General de C5ile6 " contando el mismo 5ec5o a !e nos
referimos dice* en dos notas especiales !e se registran en el tomo %% fo3as DJ
" %#;. (!e estando en <rnoi* alrededores de Car8s en %&;'* tom2 l mismo
copia del Arc5i+o particlar del General San Mart8n(6 " agrega ms adelante*
en la pgina 0'* !e 5ace so de esa copia para e+itar errores pe!e/os "
(para apro+ec5ar tam7in algnas pie4as de importancia secndaria a !e all8
no se dio lgar(,
Y en la %#;* nota FD el mismo se/or <arros Arana* recerda ne+amente
s Arc5i+o particlar " reproc5a sa+emente a Mitre* el !e 5a"a sprimido
cartas de O1)iggins " prrafos de otras comnicaciones oficiales,
Eso* aconteci2 al eminente 5istoriador argentino* !e por lo !e se +e
pec2 " le+emente6 sin em7argo* s amigo <arros Arana* no lo a7sol+i2 de la
clpa,
Posotros* cre"endo !e la 5istoria es n espe3o de l8mpida " clar8sima
lna +eneciana* en !e se reprodcen las +idas " 5ec5os de los pe7los " de
ss ser+idores sean ellos grandes o pe!e/os* por nada de esta +ida
empa/aremos s cristal* ocltando la +erdad,
Y si por desgracia* 5erimos sscepti7ilidades de familia* declaramos
!e nestra no es la clpa* sino de los ri!8simos " 7ien ser+idos arc5i+os
oficiales* !e proporcionan los datos tam7in oficiales* !e pintan al desndo*
con sencilla " astera claridad lo mismo* los 5eroicos " c8+icos ser+icios de
los grandes ser+idores de mi patria6 !e las pe!e/eces* desmedros "
co7ard8as de los !e fla!earon por carcter " por desidia* en la 5ora sprema
de los grandes sacrificios,
Son los docmentos oficiales* ri!8simos en colores de tonalidades
pr8simas* los !e nos 5an ser+ido para escri7ir el presente tra7a3o6 "
declaramos !e no 5emos !erido 5acer so de todos ellos* por!e 5a"
algnos !e son tan negros " tan dros* por las declaraciones !e encierran*
!e s p7licaci2n la reser+amos* por a5ora,
Escri7imos no por negocio* ni por enlodar reptaciones* !e ese no es
nestro carcter* ni nestro deseo6 lo 5acemos por patria* sin tomar en centa
otra aristocracia !e la del talento " del ci+ismo,
Cero +ol+amos al DE, En n grpito n poco a la derec5a de a!ella
inm2+il " negra colmna en !e lat8an los cora4ones de J># soldados* !e ese
era el efecti+o de este 7ra+o regimiento* se encontra7a el primer 3efe don
Ricardo Castro* acompa/ado del a"dante don @irgilio Mnde46 de don
<elisario Ac/a " del famoso C5ino Co7lete* asistente !e 5a78a sido de don
Ricardo* por !ien fe ascendido a oficial " !e tan 5eroica merte alcan42 en
el Cidadela, Cerca de ellos 5a78an otros dos oficiales ms* c"os nom7res no
recordamos,
Manda7a a la %Q del >E 7atall2n* s capitn D, Marco $os Arce6 " en ss
filas forma7a el teniente don Ricardo Tori7io Arriagada* +ie3o oficial de la
campa/a de Ynga"* !e 5a78a +elto a la carrera por ser+ir a C5ile " en 7sca
de gloria* !e como pocos encontr2 en esa legendaria ma/ana,
El 5erc=leo " esfor4ad8simo Domingo Lais " @er7al* !e fama de32 de
7en camarada " de +aliente* ni/o !e mri2 en C5orrillos de teniente* con
Grancisco Cotapos* pasan re+ista como s7tenientes,
Al centro del >E 7atall2n dermen tran!ilamente* en+eltos en s
ponc5o de campa/a* el capitn don Rodolfo Nolleter con Adolfo Gon4le4*
s7teniente,
Nolleter* an!e tal+e4 el ms 3o+en de los capitanes del DE* se form2
en las filas del 0E de l8nea " sir+e en el Tres desde 5ace a/os6 en s regimiento
era apreciado como oficial de recrsos +i+o " atento siempre al ser+icio,
Emilio <onilla " Ricardo $ara Agarte* 5o" retirado de las filas como
coronel* comparten la responsa7ilidades del ser+icio en la >Q compa/8a,
En Ate* el J de enero de %&&% se dio de 7a3a por co7arde al capitn de la
DQ don Eleodoro G4mn* llamado El Mac5eteado* por!e na enorme cicatri4
srca7a s rostro6 en ese d8a a!ella terri7le medida sorprendi2 al e3rcito !e
ten8a a G4mn por 5om7re de carcter6 " en ello* en +erdad* no 57o sino na
precipitada e inconslta medida,
En C5orrillos Eleodoro G4mn* se 7ati2 como n 5roe6 en Miraflores
5i4o prodigios de +alor* " tan cierto " a la +ista fe a!ello* !e el general
<a!edano lo repso por la orden del d8a en s empleo " 5onores,
G4mn* al frente de la DQ en Arica* no de32 !e desear6 lo mismo
podemos decir del cadete Cams* del teniente don Lis Gelipe Cams* el
alegre " +aliente Xato Cams* de !ien 5a" !e 5a7lar* cando del DE se
con+ersa,
Los s7tenientes Merino* don Iiterio* $o+ino E, Orellana* acompa/an
a Cams " a G4mn,
Cierran la masa del DE de l8nea los Ca4adores del capitn don Cedro
Po+oa Gae4 " del teniente don Ismael Santiago Larenas* dos 7enos oficiales*
" alentados para toda clase de tra7a3os,
Don Gregorio Sil+a* el Manco* carga7a en ese d8a los galones de capitn
a"dante6 " tanto fe s esfer4o en el asalto* !e don Cedro Lagos* escaso
para enaltecer a los s"os en los partes oficiales* en el de Arica especialmente
lo mencion2,
Y mientras a!el denodado cerpo* se entrega al se/o* descanso !e
para mc5os +a a ser el =ltimo !e en s +ida se den* 5agamos nosotros na
eHcrsi2n por el Cidadela !e a poco ms de mil pasos de a58 se al4a*
defendiendo cal a+an4ado gardin* a la pla4a por ese lado,
Encimando n mogote o mont8clo* tenemos al 7ien constrido redcto
enemigo6 crdrilongo* foseado por ss costados norte " oriente6 !e est
cortado a pico por s flanco poniente6 a7rindose s portal2n en la eHtremidad
de la mralla de este mismo costado* casi en s es!ina sr,
Desde s 7ase a!ellos mros 5an sido constridos con sacos de arena*
pero a!el tra7a3o 5a sido e3ectado a conciencia6 las 5=medas camanc5acas
ari!e/as 5an solidificado 7ien esas defensas* !e centan ms de n a/o,
La mralla del oriente es anc5a* tanto canto es necesario para soportar
los tres poderosos ca/ones !e lo defienden. dos pie4as Carrott de a D'' " n
@or4 de a #',
En el centro " 7a3o tierra* perfectamente constrida* est la Santa
<r7ara6 repleta de p2l+ora* dinamita* mnici2n gresa de artiller8a " de fsil6
cerca de cada na de las pie4as* listas siempre " con+enientemente arregladas*
en orden perfecto !e el coronel don $sto Arias AragWes +igila7a
estrictamente* se +e toda la mnici2n !e necesitan los ca/ones " la tropa,
Y para terminar la defensa* las casamatas esta7an preparadas con
mec5as de tiempo e 5ilos elctricos con 7ater8as adentro " fera de a!el 7ien
fortificado recinto,
Los mros se le+anta7an so7re el ni+el de la monta/a ms o menos ;
metros6 so7re la plataforma del oriente " n tanto al sr* flamea7a en alto "
poderoso mstil* na grande " magn8fica 7andera perana !e la 7risa de
a!ella ma/ana* 3nto con el soplo 5racanado del asalto* por =ltima +e4 en la
+ida de a!el enemigo pe7lo* 5i4o flotar al aire ss colores en esa cm7re
donde 3ams +ol+er a i4arse* por!e as8 lo !isieron los 5i3os de Araco:
Manda este redcto* donde peden alo3ar c2modamente ms de F''
5om7res* el +erdadero 5roe perano de Arica* a !ien en +erdad pertenece la
gloria de esa defensa* el ilstre coronel don $sto Arias " AragWes* +ie3o "
7i4arro soldado orindo de Tacna* 7eno como el pan* " a !ien en Arica se le
nom7ra7a con el cari/oso apodo de Don $stito* " !e mri2 sin rendirse*
+i+ando al Cer=,
Con a!el 7ra+o +ie3o defend8an la 5onra de s patria " del terr/o en el
Cidadela* los 7atallones Granaderos de Tacna " Ca4adores de Cirola* !e
sma7an entre am7os* de capitn a pa3e* 0#% 5om7res* " con los 3efes
speriores* oficiales " sir+ientes de las pie4as* llega7an a F%0 indi+idos
contados desde el coronel Arias al c5olo !e confecciona7a el ranc5o,
En la noc5e +8spera del asalto* es decir* en la del domingo ; de 3nio "
en la al7orada del #* el ser+icio se 5i4o como de costm7re* sin !e los 3efes
de la pla4a* ni los del Cidadela* sospec5asen !e J'' " tantos 5om7res
enemigos +ela7an s se/o* all8 cerca a n escaso Mil2metro de distancia,
El coronel Arias* a pesar de s militar +igilancia* nada sospec52, Los
terceros de C5ile aga4apados " en profndo silencio* espera7an intertanto la
5ora del asalto,
Los peranos* ss centinelas " los !e +elaron a!ella noc5e* pdieron*
como en las anteriores* +er en las altras de A4apa los fegos de los "a +ac8os
campamentos c5ilenos,
El enemigo esta7a tran!ilo " dormido en ss 7astiones6 eso era lo !e
el pma c5illane3o necesita7a6 eso lo !e 5a78a consegido el coronel Lagos6
adormecer al enemigo para entre aclarando asaltarlo " rendirlo,
Cntos gratos* a la +e4 !e tristes recerdos* no e+oca en mi alma el
nom7re de $an $os San Mart8n:
Era n ni/o* el !e esto narra* cando en J de diciem7re de %&#0* lleg2
a Santiago el 0E de l8nea " con l de capitn de la compa/8a de Ca4adores don
$an $, San Mart8n,
Gigra7a como teniente tam7in del 7i4arro 0E de l8nea* don Cedro
Onofre Gana " Gernnde4 Romo* 5om7re de cora42n e 8ntimo " leal amigo de
San Mart8n* de a!el soldado sin tac5a " narrador constante de s +ida " de s
gloria, El teniente Gana* +ie3o amigo de los m8os* me present2 al
pndonoroso capitn del Ca4adores del 0E* al soldado de las campa/as de
Araco* al 5roe de Traign* a San Mart8n,
Y desde principios de %&#F 5asta !e estall2 en %&#J la gerra del
Cac8fico* a pesar de la diferencia de edad !e eHist8a entre esos dos
distingidos oficiales " el 5milde ser+idor de mis lectores* !e entra7a a los
>' a/os en %&#F* la amistad ms 8ntima nos ni2 drante esos catro a/os* !e
recerdo con spremo agrado6 de ellos !eda en mi ser el perfme de
discretos " delicados conse3os !e me dieran San Mart8n " Gana* " !e la
eHperiencia de la +ida 5an 5ec5o !e los aprecie ms a medida !e transcrre
el tiempo,
Ge Coi5eco !ien t+o la 5onra de +er nacer a $an $os San Mart8n,
La tierra de O1)iggins* El Grande6 la de Lagos* de @argas Cinoc5et* de
los Almar4a* Rodr8ge4* O3eda* C5illn* cna de soldados* de ser+idores
p=7licos* de 5roes* fe la del comandante del 0E de l8nea del indoma7le "
patriota 5i3o de Coi5eco* don $an $os San Mart8n:
Coi5eco tiene desde %> de agosto de %&&#* t8tlo de cidad* " s
nom7re se gra72 en la 5istoria desde %&0'* a/o en !e naci2 el 5i3o predilecto
de ss monta/as* el comandante del 7i4arro 0E de l8nea* don $an $os San
Mart8n* en 5onrado " modesto 5ogar,
Los San Mart8n son orindos de C5illn6 en %&%' +i+8a tran!ilo en esa
cidad n +ie3o oficial in+lido de ese nom7re* !e conta7a tantos a/os de
ser+icios como de edad " !e reptaci2n ten8a de +aliente* seg=n lo re4a s
5o3a de ser+icios,
RDesciende de ese a/oso " militar tronco nestro comandante del 0ES
Po lo sa7emos6 posi7lemente s sangre era limpia* por!e a!el leal* "
+aleroso soldado fe siempre 7eno* 5onrado " ca7alleroso,
En s alma no se anid2 3ams ni la emlaci2n ni la en+idia,
La pasi2n de s +ida* el amor de s eHistencia fe s regimiento* s 0E
de l8nea, S padre " mentor* el espe3o en !e copiara fielmente los actos de
soldado sin miedo " sin tac5a. don Cedro Lagos !e lo fili2 legionario del 0E
en %> de oct7re de %&F0,
El # de 3nio de %&&'* el d8a de s merte tran!ila " dlce* por!e
(cre8a 5a7er cmplido( las 2rdenes de s coronel Lagos* el comandante del 0E
ten8a 0' a/os " >; de 7enos " pro7ados ser+icios prestados a C5ile en las
campa/as de %&FJ* en las de los espa/oles en %&;F " %&;;6 en las de Araco
5asta el a/o %&#F " por fin en la del Cac8fico desde Calama en mar4o de %&#J
al Asalto de Arica en %&&',
S cerpo en !e la 7ala* la lan4a " el sa7le* 5a78an de3ado 5onrosas
5ellas* " los partes oficiales de las +ictorias de C5ile dan constancia de !e
San Mart8n era alentado soldado* 5onrado* pndonoroso* disciplinario " 3sto,
Los !e fimos amigos de a!el 5om7re clt8simo* no ol+idaremos
3ams s marcial figra* s simptica " atra"ente fisonom8a,
Era el tipo del soldado c5ileno patriota " se+ero6 amante de s patria*
id2latra de ss glorias:
Los !e so7re+i+en de a!ella le3ana edad recerdan a=n el placer
intenso con a!el 3o+en soldado instr8a a ss Ca4adores6 " como l mismo*
corneta en mano 5aciendo +i7rar ese gerrero instrmento manda7a la
manio7ra !e a!ellos 5om7res e3ecta7an militar " correctamente,
Cero no siempre la +ictoria coron2 la frente de nestro 5roe6 !e
tam7in s alma le+antada " enrgica* sinti2 el peso 5orri7le de la derrota !e
sin em7argo* no do7leg2 s alti+e4* ni desmedr2 s fama de +aliente,
El >; de a7ril de %&;&* el capitn de Ca4adores del 0E* San Mart8n*
marc5a7a a la +angardia de desc7ierta de na pe!e/a di+isi2n !e al
mando del comandante don Cedro Lagos* eHpediciona7a a o73eto de castigar a
los indios de la redcci2n de )ai!i/ir,
Compon8an la desc7ierta >' infantes del 0E " >' granaderos a Ca7allo
al mando del alfre4 don Nalericio Argomedo* tres llelles " dos indios
amigos " el lengara4 aracano don Manel Crinao6 carenta " siete
5om7res* contando los dos oficiales,
Lagos " s pe!e/a di+isi2n partieron de C5igai5e con direcci2n al
sr en demanda del enemigo* a !ien spon8an en el r8o Traign al cerrar la
noc5e del >0 de a7ril del a/o citado de %&;&,
San Mart8n al frente con s desc7ierta6 Lagos a retagardia con (poco
ms de cien 5om7res. 0' infantes del DE de l8nea* D' del 0E6 +einte granaderos
a ca7allo* !ince llelles Kc8+icos de ca7aller8aL " n g8a(6 marc5aron sin
descanso toda la noc5e,
)a7r8amos !erido narrar paso* por paso este desconocido " gigante
com7ate en !e el +alor " energ8a de Lagos " la 7ra+ra " disciplina de ss
5om7res* sal+2 s nom7re " el de San Mart8n* pero no tenemos espacio ni
tiempo* as8 sprimiremos los detalles para decir !e al 5acer alto en los llanos
de Iec5eregas* Lagos fe atacado +igorosamente por poderosas partidas de
aracanos !e como siempre carga7an con fria impondera7le,
Lagos " los s"os sost+ieron " rec5a4aron ese ata!e " otro " otros
ms6 5asta !e al fin +encido el enemigo pdo emprender la retirada
condciendo todos ss 5eridos,
RY San Mart8n " ss 5om7res ! se 5a78an 5ec5oS
Cando Lagos* por en medio de la tpida sel+a* se retira7a giado por
prisioneros mapc5es* a !ienes 7a3o la amena4a de fsilarlos* o7lig2 a
indicarles segro sendero6 de la enmara/ada " seclar monta/a salieron n
ca7o " dos soldados6 no de ellos +i+e a=n* $os $il Snc5e4* !e fe 5erido de
lan4a en esa acci2n6 Lagos enmdeci2 por n instante6 la palide4 de a!ellos
soldados !e tra8an 5ec5os 3irones ss niformes era la compro7aci2n del
desastre* de la derrota de San Mart8n* de s +angardia,
Don Cedro mirando al ca7o di3o.
RI es de s capitnS
9Merto: contest2 el ca7o con +o4 apagada* " agreg2.
9Mertos todos:* mi comandante,
An ra"o !e 57iera ca8do encima de Lagos no 5a7r8a 5ec5o ms mella
en don Cedro,
9San Mart8n* ss Ca4adores* Argomedo todos 5a78an perecido:
La colmna de Lagos contin2 la retirada6 la noc5e som7r8a* oscra*
c7ri2 a!ellas sel+as " el se/o domin2 a!ellos 5om7res,
Todos dorm8an* menos Lagos* !e atento a todo +igila7a " cida7a con
paternal cari/o a s tropa,
De s=7ito reson2 en el silencio de la noc5e " de la monta/a la +o4
argentina* potente de n centinela.
RIin +i+eS
9C5ile: respondi2 otra +o4 clara " serena* +aronil,
RI 7atall2nS
Carto de l8nea* replic2 el recin llegado,
Todo el mndo instantneamente (se pso de pie6 al mismo tiempo San
Mart8n llega7a al medio de ella* atada la frente con n pa/elo ensangrentado
!e le c7r8a anc5a 5erida( acompa/ado de Crinao " de catro ca4adores
ms del 0E,
Don Cedro* reposadamente con +o4 enrgica* potente* se+era* pregnt2.
RD2nde est s tropa* capitnS
)a sido aplastada por n n=mero die4 +eces ma"or* contest2 San
Mart8n,
Case Ad, a la pre+enci2n* agreg2 Lagos,
Pi na s8la7a ms* ni n reproc5e, Lagos " San Mart8n 5a78an cmplido
los dos con s de7er de soldados " de c5ilenos6 la responsa7ilidad de a!ella
trist8sima 3ornada pesa7a so7re am7os6 los dos tam7in cando la l4 se 5i4o*
reci7ieron el aplaso de ss compa/eros de armas " la admiraci2n cndi2
alrededor de esos 5om7res,
En el r8o Traign !edaron treinta " ne+e +eteranos* mdos testigos
del esfer4o impondera7le de los soldados de C5ile,
All8 mrieron el alfre4 don Nalericio Argomedo " el primero
Contreras* de C5illn* como s capitn " 7ra+o como todos los 5i3os de esa
pro+incia,
San Mart8n 5a78a com7atido sin descanso " s tropa desaparecido, El
smario mincioso " se+ero* !e don Cedro Lagos* orden2 le+antar* de32 a
sal+o el 5onor militar del capitn de Ca4adores del 0E* del 5eroico merto de
Arica* !e con!ist2 con s sangre " las de ss in+enci7les soldados, El
Morro* la cidad* la llanra* las pro+incias de Tacna " Arica para s patria*
para C5ile:
Ese era San Mart8n* el 3efe !e i7a a lle+ar al regimiento 0E de l8nea a la
+ictoria o a la merte,
@eamos a5ora !ienes a"da7an al +eterano de Araco a compartir el
comando6 cales ss capitanes " dems oficiales s7alternos* clases "
soldados,
Otro +ie3o soldado del 0E !e* como San Mart8n* no conoci2 ms 5ogar
militar* 5asta !e ca"2 en+elto en la +orgine de %&J%* lc8a so7re ss
5om7ros las presillas de ma"or !e lle+2 siempre 7ien* !e fe disciplinario*
+aliente " de 7en 3icio* don Lis Solo Uald8+ar* cadete " cartino* nada ms,
Don Lc5o* como lo nom7ra7an los del 0E ten8a 7ena 5o3a de ser+icios
en 3nio de %&&'6 s actaci2n en el com7ate de Traign en a7ril de %&;&* "
la elecci2n !e el Comandante don Cedro Lagos* 5i4o del teniente Uald8+ar*
para !e mandara a los Granaderos en reempla4o del teniente don Grancisco
$a+ier San Mart8n* !e en la acci2n nom7rada 5a78a sido mortalmente 5erido*
pre7an !e don Lis Solo Uald8+ar* ten8a desde anta/o pactos con el denedo
" el sacrificio,
En %&#J* cando se inici2 la gerra* ms 7ien dic5o* el F de a7ril del
citado a/o* el capitn gradado de sargento ma"or Uald8+ar* manda7a na de
las compa/8as del 0E* " el d8a antes el 0* cele7ra7a la 7oda de plata militar* los
primeros +einte a/os de ser+icios* +igilias " po7re4as,
Don Lis* ingres2 a la Escela Militar el 0 de a7ril de %&FJ6 el > de
fe7rero de %&;0 sal8a al 0E de s7teniente,
En %&J%* desps de D> a/os de dro gerrear* fe retirado como
coronel efecti+o. orla7an s pec5o 5ermosas condecoraciones " en ss 7arras
se le8an. Antofagasta* Cisaga* Dolores* Tacna* Arica* C5orrillos* Miraflores:
Este era* el 3efe del 0E* !e recoger8a la 5erencia de San Mart8n* en
Arica* coronando la o7ra de s +ie3o camarada " amigo con la ms esplndida
+ictoria,
Sentimos en +erdad* n +elco en el alma* cando al narrar estas picas
acciones recordamos a tantos +eteranos a !ienes a=n nos parece +er en el
+i+ac alegres* decidores " sonrientes* 7romeando con la merte " el peligro,
9Y c2mo 5an raleado esas filas: Como las dras penalidades de la
campa/a " por ! no decirlo tam7in* " los dic5osos d8as pasados en la
Cpa americana* en la so7er7ia* rendida " encantadora Lima* !e por ms
!e se diga* no despreci2 al +encedor E3rcito " Marina de C5ile* se 5an
lle+ado dec8amos a la gran ma"or8a de a!ella no7le* +aliente " 7rillante
pl"ade de ser+idores de la Rep=7lica:
Dermen "a el se/o del eterno reposo* <a!edano* Ri+eros* Lagos*
Los Sotoma"or* Condell* @els!e4* Isidoro Err4ri4* Los Nood* Matrana*
L"nc5* Lillo* $os G, @ergara Amntegi* Orella* Saa+edra* Arrtia*
Altamirano* Allende Cad8n* St+en* Corts* <arcel2* Gen4alida* $o+ino
Po+oa* M/o4 <e4anilla* Los Soto Agilar* Molina* Gaona* $oa!8n Godo"* $,
M, Po+oa Gtirre4* Letelier* <lnes* Amengal* Arriola* A, Mart8ne4*
Gederico @alen4ela* A, Sil+a @,* D8a4 M/o4* Gana " tantos otros soldados*
ci+iles " marinos !e sir+ieron con 7rillo* con entsiasmo a la patria* en
a!ella colosal gerra,
$efes de cerpo s2lo +i+en los generales Canto " )olle"6 del Santiago
arrastra la +ida* prdida la sald don Estanislao Le2n !e tiene n 7ra4o "
treinta a/os de coronel6 Gillermo Uillerelo* ciego desde C5orrillos* no es
sino teniente coronel6 don Gederico Castro* segndo del DE en Miraflores no
lce presillas de coronel6 don Domingo de Toro )errera !e en mar4o de
%&#J* form2 la <rigada de La Recoleta* !e fe en a7ril C5aca7co*
7atindose en toda la campa/a* no tiene sino el t8tlo de coronel mo+ili4ado6
don Lcio Mart8ne4* +i+e en el retiro de s 5ogar* como coronel 5ace ms de
+einte a/os,
El Senado* mediante la patri2tica actitd del se/or Ricardo Matte Cre4*
5a 5ec5o 7ena 3sticia con don $os Mar8a >E Soto* de3ndolo lcir las palas
de general6 Soto* por lo dems* en C5orrillos reci7i2 5onrosa 5erida !e
perfor2 s pec5o en el centro,
Y no !eremos recordar a!8 los !e se lle+2 el tr7i2n de %&J%* por!e
esos feron tantos:
San Mart8n mo+i2 s campo en la noc5e* como "a 5emos dic5o. s
regimiento conta7a en ese momento &&; 5om7res6 ni no ms ni no menos*
de comandante a tam7or,
Si algna +e4 el 0E pdo marc5ar calladamente* fe en esa 5ist2rica
noc5e6 por!e con el ma"or sigilo* con el cidado ms especial se mo+i2* en
demanda de s =ltima colocaci2n,
EHactamente el 0E " el DE 5icieron l3o de silencio* de cidado para
tomar s posici2n de ata!e,
Todos los oficiales cidaron* sol8citamente* !e esa manio7ra se 5iciese
en conformidad a las disposiciones de Lagos6 " todo el mndo* al romper la
marc5a postrera* tom2 con la mano i4!ierda la +aina de metal de los
"ataganes* para e+itar as8 el rido !e esa arma prodce al andar " !e el
silencio de la noc5e transmite con rara facilidad,
El capitn de ingenieros* don Enri!e Mni4aga* !e como Campo "
Salcedo* 5a78an reci7ido especiales 2rdenes de don Cedro* !e fielmente
cmplieron* acompa/2 " cond3o al 0E con A7elino @illagrn* teniente de este
=ltimo regimiento " esfor4ado soldado* en este mo+imiento6 5icieron a=n ms*
por!e de orden eHpresa de San Mart8n* a+an4aron n tanto so7re El Este
apro+ec5ando la ttrica o7scridad !e en+ol+8a la monta/a " el 7alarte
enemigo,
El Este le+anta7a s pesada sileta so7re la i4!ierda del Cidadela a
nos &'' metros al sreste6 no !eda7a el ferte enemigo perfectamente en la
recta norte sr del Cidadela* sino n po!ito cargado al mar,
Cadrado* con ss flancos matemticamente orientados al comps6
foseado por el oriente* con espesos " 7ien asentados mros de sacos de arena*
El Este era n redcto formida7le* armado con tres poderosos ca/ones @ors*
de a cien* giratorios6 ms 7ien dic5o dispestos de modo !e pdiesen
disparar so7re el mar " 5ac8a A4apa6 recordaremos a!8 !e Elmore 5i4o a
estos redctos reformas tales !e los constit"2 en ineHpgna7les fortale4as,
Cor de contado !e las minas* redes elctricas " pol+ora4os* po7la7an a
El Este* como al Cidadela* Morro* Cerro Gordo " canta trinc5era eHist8a
todo dirigido " constrido con amor por el patriota " distingido profesional
Elmore6 !e* para ma"or eficacia " segridad* coloc2 en cada redcto na
7ater8a elctrica, Y en la Am7lancia* 7a3o 7andera de la Cr4 Ro3a* 7ic2 el
centro infernal " elctrico de toda a!ella magn8fica red* !e en el momento "
tiempo oportno* 5ar8a +olar a todo Arica* ni+elando el Morro " 5aciendo
desaparecer cidad* +ecindario " e3rcito perano " c5ileno:
El Morro " ss fertes al7erga7an en ss entra/as* en el seno de ss
7ien preparadas minas* >F' !intales de dinamita6 amn de la p2l+ora de
ca/2n " de otros eHplosi+os ms !e* Montero* 5a78a entregado a <olognesi*
con la sigiente nota.
(Es preciso 5acer +olar a Arica con todos ss defensores " todos ss
asaltantes:(
(Pecesitamos n 5ec5o* !e como el estertor de la merte* sacda 5asta
las =ltimas fi7ras del cora42n de la patria:(
9I 5ermosas pala7ras* ! grande " magn8fico conse3o: Cor
desgracia* en Arica no +i+8a* ni se conoc8a* al perano capa4 de tal adacia* de
tan s7lime energ8a:
Y para el caso !e fallaran las 7ater8as elctricas* el enemigo ten8a
tam7in mec5as de tiempo* de las comnes sadas por la indstria minera* !e
parece feron las !e en +erdad sir+ieron para +olar el Cidadela " San $os,
Las casas matas del Este da7an 5ospeda3e al coronel @arela " a s
7atall2n el Artesanos de Tacna6 c"o efecti+o en el d8a de la 7atalla alcan4a7a
a 0>; indi+idos de capitn a pa3e6 con los artilleros " dems gente de ser+icio
(El Gerte Este( encerra7a en s recinto a F'' 5om7res mal contados* armados
de Cea7or"* 7ien alimentados " cidados6 7ena tropa " con inmensa
a7ndancia de mnici2n de ca/2n " rifle,
Tras* El Este* se le+anta7an na solci2n de redctos " trinc5eras
nidas6 defendidas entre s8* !e llega7an a %&6 de ellas* seis eran fertes de
+erdad6 las dems* es decir* las doce restantes* trinc5eras o parapetos para
impedir* s3etar el asalto " tener campo de tiro fi3o* de mampesto* desde los
mros de los fertes,
A retagardia de Este se +e8a El Morro Gordo* redcto n poco ms
c5ico !e el primero* " tras ste6 perfectamente al norte otra defensa igal* !e
presenta7a no de ss costados al pe7lo " al r8o Arica,
Al sr del Morro mismo de la gran pla4oleta !e encerra7a las 7ater8as
grandes de la fortale4a* las !e ten8a encargo de defender Moore* Espinosa "
los so7re+i+ientes de la Independencia* ostenta7an ss 7ater8as catro fertes
encadenados* nidos entre s8 por trinc5eras paralelas al Este " Cerro Gordo*
con campo de tiro al mar* al sr " al oriente las de La Lisera6 el !e esta7a ms
al norte* al este del Morro* defend8a tam7in a San $os " pod8a 7arrer con ss
ca/ones todo el granodal6 la !e tam7in perfectamente al poniente de El Este,
Las fer4as enemigas !e defendieron El Cidadela* Este* Cerro Gordo
" fertes de la Lisera* feron las de Incln* la #Q Di+isi2n* por la cal este 3efe
fi32 s pnto de com7ate en el Este mismo, Estas eran las magn8ficas
posiciones !e ten8a !e acatar " tomar el 0E de l8nea6 como se +e* no era
negocio 7alad8 ese asalto6 s 3efe* el 5eroico " s7ordinado San Mart8n* !e
desde las cm7res !e dominan esas 7ater8as 5a78a +isto " apreciado 7ien en
la tarde del ;* la cadena poderosa de redctos !e 5a78a !e asaltar* no temi2
ni dd2 por n solo momento del trinfo* por!e nadie me3or !e don $an
$os* para a!ilatar el indoma7le e impetoso 7r8o de s tropa, Cero temi2* s8*
!e el enemigo cmpliese s promesa de +olar todas ss posiciones " so7re
todo El Morro* " teniendo presente las formales " estrictas 2rdenes de s
coronel Lagos* reni2 a ss capitanes en las primeras 5oras de a!ella =ltima
noc5e de s 5onrada +ida* " les eHpso lo !e Lagos le 5a78a mandado* " al
mismo tiempo la forma en !e de78a efectarse el ata!e,
Cocos 5om7res en C5ile ms soldado !e San Mart8n6 si no 5a78a
nacido en el 0E* se 5a78a criado en l6 ten8a por s cerpo* por s carrera* por
C5ile* el amor pr8simo de los grandes cora4ones* el no7il8simo sentimiento
patrio !e se anida en el pec5o de los 7ra+os:
)i3as de ese amor* !e era tam7in na catela para resgardar a ss
5i3os* los 5om7res del 0E* feron las medidas =ltimas !e tom2 San Mart8n*
antes de entrar en acci2n,
Al efecto* como lo 5emos dic5o* el comandante del 0E 5a78a mandado a
Mni4aga " A7elino @illagrn a reconocer el Este6 " stos* cmpliendo s
misi2n* +ol+8an al campamento del regimiento c5ileno poco antes de las
catro " media de la ma/ana,
A Mni4aga " A+elino @illagrn les o8mos ms de na +e4 narrar esa
eHcepcional " arriesgada operaci2n,
Am7os oficiales eran 32+enes " de alta " ele+ada talla6 la marc5a la
emprendieron a pie* arrastrndose cal serpientes " orientndose a la +e4 !e
por el 7lto del ferte* con los tm7os !e el olea3e del mar* no m" le3ano
prodc8a en las pla"as " rompientes de La Lisera* !e +en8a !edando a ss
i4!ierdas* es decir* al occidente,
Pestros dos capitanes recorrieron ms o menos dos Mil2metros "
medio6 se impsieron perfectamente de la 7icaci2n del Este* !e aparec8a
rodeado de tinie7las " en el silencio ms profndo6 " regresaron a s
regimiento a dar centa a San Mart8n* de s cometido,
Mni4aga " A, @illagrn ), ir8an pes de g8as en el ata!e* "
marc5ar8an con el ma"or Solo Uald8+ar " el primer 7atall2n del regimiento,
El 0E formado en colmna cerrada por 7atall2n " a nos tres mil metros
del enemigo* reposa7a toda+8a tran!ilamente,
San Mart8n* antes de emprender la marc5a " el asalto* reni2 a todos ss
oficiales " tras 7re+e silencio les di3o.
(Se/ores* todos sa7is !e el campo enemigo est minado6 sa7is
tam7in !e los alam7res de esas minas estn casi a la +ista " !e es necesario
cortarlos6 " para ello sacrificar algnos 5om7res* !e no se ocpen en 7atirse*
sino en destrir los alam7res* g8as " 7ater8as(,
(Los !e deseen ir a la +angardia " sacrificarse por ss compa/eros*
!e den n paso al frente(,
Como mo+idos por n resorte* todos a!ellos oficiales* sin eHcepci2n
ningna* saltaron 5acia adelante6 todos salieron al frente* pero 57o no ms
impetoso !e los dems* !e se a+an42 so7re todos. el teniente de la 0Q del %E
7atall2n* don Lis @8ctor Gana Castro: Lc5o Gana* c"o +alor " eHcelente
carcter pocos feron los !e lo so7rep3aron,
San Mart8n* so7recogido ante a!ella mestra de amor a la patria* a la
7andera6 de santo compa/erismo* design2 al teniente Gana para !e partiera a
la +angardia del %E 7atall2n,
Momentos desps* desped8a a ss oficiales con estas lac2nicas
pala7ras.
(Po ol+idis* se/ores* el n=mero !e lle+is en +estros Mepis* " no
desamparis n s2lo momento +estra tropa(,
San Mart8n !ed2 a=n algnos mintos con ss capitanes* con don Lis
Solo Uald8+ar " los a"dantes don Loredano Gen4alida " don Migel Ri+era*
a !ien apoda7an El <onito* por s marcial postra " +iril 7elle4a,
En ese momento rodearon al 3efe del 0E los capitanes del %E 7atall2n*
don $os Migel de la <arrera* !e acadilla7a a la %Q del %E, <arrera era alto*
fornido* +aliente* sin pretensiones de ningna clase6 A+elino @illagrn ),* !e
manda7a a la >Q del mismo6 Cedro Onofre Gana* de la DQ " Ca7lo Marc5ant de
la 0Q del %E* como los anteriores,
Los capitanes Gana " Marc5ant feron los 8ntimos amigos de San
Mart8n* ss 5om7res de confian4a* los depositarios de ss alegr8as* de ss
penas " de ss amores6 ten8a plena confian4a en ellos,
Del >E 7atall2n est+ieron tam7in presentes todos. don Menandro $os
de Arrtia* 7ien edcado* leal* tan +aliente como 7eno para na sam7ra*
como para el ms clto sarao6 Cedro $lio Iintaralla* !e lego pas2 al
C5aca7co6 Gmercindo Soto !e a=n era teniente* " Ricardo Sil+a Arriagada*
!e esta7a al frente de la 0Q de Ca4adores* del >E 7atall2n " !e t+o la serte
de captrar " sal+ar a Sen4 Ce/a,
La 3nta fe corta* 7re+e, El ma"or don L, Solo Ual+8dar* con el primer
7atall2n* lle+ando de desc7ierto al teniente don Lis @, Gana C,* a+an4ar8a al
trote primeramente " en segida a la carrera* desplegando en gerrilla
scesi+amente todas ss compa/8as " atacar8a al ferte Este* " en segida
tomar8a al asalto todos los dems fertes " trinc5eras !e seg8an al
norponiente6 es decir. Morro Gordo " los dos sigientes redctos* llegar8an al
recinto fortificado del Morro* 5ar8an alto " en ni2n con el >E 7atall2n* c"o
mando se reser+a7a el mismo San Mart8n* rendir8an la =ltima gran fortale4a,
Al efecto* el >E 7atall2n o7licar8a a la i4!ierda acercndose a la costa6
atacar8a " tomar8a los catro fertes " respecti+as trinc5eras " al llegar al
Morro* nidos con el %E 7atall2n* rendir8an con3ntamente el =ltimo 7alarte
enemigo,
San Mart8n* tocar8a alto al fego* cando todo s cerpo est+iese frente
a los 7astiones del Morro* al llegar a la gran pla4oleta,
Este fe el plan del 0E de L8nea* el de San Mart8n,
Terminada esta postrera conferencia* de la !e solo +i+en tres capitanes*
los se/ores Ca7lo Marc5ant* Ricardo Sil+a Arriagada " Cedro $lio
Iinta+alla* San Mart8n agreg2. (Se/ores* felicidad " cada no a s pesto(,
Ricardo Gorma4* teniente de la %Q del %E* soldado !e t+o la 5onra de
pelear en Arica " de reci7ir de frente en Miraflores " en pleno rostro* 7a3o el
o3o i4!ierdo la 5erida ms linda !e pede ostentar n +eterano " n +ie3o
cartino* con $an Rafael Alamos* Carlos Aldnate <asc/n* $os Ignacio
<stamante " $lio Caciente de la Sota* compartieron en el # de 3nio de %&&'
las responsa7ilidades del ata!e* del asalto " de la +ictoria* con el capitn La
<arrera en la %Q del %E, Cargaron a +angardia esos mc5ac5os* c"as 5a4a/as
"a +amos a narrar,
Don $an Arreda* el C5ico " +eterano don $an* +ie3o en el 0E* ms no
en edad " 7ra+o " sereno oficial6 Casimiro I7/e4* el alegre " decidor Roto*
!e ca"2 ms tarde en otro Morro* El Solar* !e morros 7sc2 siempre nestro
enemigo 3rado de tres centrias para garecer s pec5o " s p=nica
conciencia6 Mart8n <ra+o* tal!ino* !e spo mantener los feros de Talca "
de s apellido6 Lis @8ctor Gana C,* !e desde Calama 5asta las agrestes
sierras incaicas le+ant2 s nom7re " el de C5ile6 " $os Antonio Contreras* son
los otros tenientes del 0E !e +an a ofrendar s sangre " ss alientos en el
asalto* !e "a se +iene encima con la tene l4 del al7a,
Y por!e no nos sorprenda el enemigo* s2lo agregaremos !e en el
alegre gremio s7tenientil forma7an tam7in al lado de Marc5ant* Gana*
@illagrn* Sil+a* Arriagada " dems capitanes del !erido 0E* del !e i7a a
ganar el 5onroso nom7re de Arica* 0E de l8nea* partida de 7atismo laminada
en las laderas* fertes " Morros de Arica* con el 7ril de acero de ss
7a"onetas6 con la alti+a p3an4a aracana de la ra4a6 con la sangre generosa de
San Mart8n* Agirre " de cien ms oficiales* sargentos* ca7os " soldados para
5onra de C5ile* " !e en 5ora desgraciada se 7orr2* ol+idando !e la 5istoria
no perdona esos delitos6 forma7an* dec8amos* Al7erto de la Cr4 Gon4le4* n
ni/o d7il de cerpo* pero no de alma* !e pesc2 na 7ala en esas laderas "
!e andando la +ida* esgrimi2 la plma de talentoso escritor6 Genaro
Alemparte* a !ien a7soltamente in+alid2 otro pro"ectil6 Grancisco A5mada
de la >Q del >E !e perdi2 n 7ra4o en esta acci2n famosa* desarticlado
7rtalmente por perana 7ala dentro de los fertes enemigos,
A5mada desps de largos meses de martirio* sal+2 la +ida merced a
los sol8citos cidados !e se le prodigaron en el )ospital Matte6 institci2n
!e don Domingo Matte " ss 5i3os todos* mant+ieron drante los gloriosos
" amargos d8as de la gerra* para cidar esplndidamente a nestros 5eroicos
5eridos* pagando as8* 5ermoso tri7to a los !e con!istaron para la Rep=7lica
las ricas pro+incias de Tarapac* de Tacna " de Arica,
A5mada* dec8amos fe crado a58 " la poderosa sa7ia 3+enil !e lo
alenta7a* an!e no 7ien sano* lo +ol+i2 al Cer= en enero de %&&%* a la Sierra*
a )amac5co* a Are!ipa* sir+iendo a C5ile mtilado como esta7a, )o"*
anciano* decrpito " po7re* no tiene ms galones !e los de Sargento Ma"or
sin !e nadie se acerde de l,
Con Sil+a Arriagada* estn los s7tenientes Migel E, Agirre* Alcides
@argas " Celedonio Moscoso,
Marco Antonio L2pe4* Mar!itos* nieto del +ie3o " 7ra+o entre los
7ra+os don Agst8n L2pe4 Alc4ar " Sal+ador Larra8n Torres* acompa/an al
5idalgo capitn don Menandro $os de Arrtia,
Con Grancisco A5mada* +an tam7in $an Rafael Alamos* 5ermano de
Ga7riel* Ildefonso* de $an Manel* 5i3os todos del 5onrado don <enito* +ie3o
patriota " n le2n en la 7atalla* !e con ss 5i3os se fe a la gerra a pelear* a
+encer o a morir:
)o"* los Alamos +i+en s2lo en la 5istoria* en la !e de3aron escritas
pginas !e de7en leer siempre los soldados de 5o" " de ma/ana* para !e
retemplen ss almas* " sepan como se 5an con!istado* para siempre* las
pro+incias de Tacna " Arica,
@8ctor L2pe4 Amntegi* El C5oco L2pe4* es compa/ero de A5mada
" de Alamos " de A+elino @illagrn ),
Carlos Lamas Garc8a* 3+enil instittano !e de3a las alas " las
comodidades de s 5ogar* es ca4ador de la 0Q de Ca7lo Marc5ant " a Lamas
Garc8a en el asalto* en el ata!e lo 5iri2 pro"ectil enemigo,
@icente @idela* Agst8n <en8te4* $os Ignacio <stamante* Celedonio
Moscoso " Alcides @argas* carga7an tam7in galones de s7tenientes,
Emilio Aninat* pele2 de a7anderado en la plana ma"or,
Esta era la oficialidad del 0E de l8nea !e acadilla7a San Mart8n " Solo
Uald8+ar6 la !e gan2 para s regimiento el nom7re glorioso de Arica 0E de
l8nea !e es tiempo "a se de+el+a a ese 7atall2n* para !e los conscriptos de
5o" se enorglle4can ms de s cerpo,
Demos antes del asalto !e "a se acerca* por!e pardea la o7scra
noc5e por el oriente* na +elta por la dormida pla4a,
En el Morro* esa noc5e 5an pernoctado don Grancisco <olognesi* 3efe
spremo de Arica6 el capitn Moore* Espino4a* La Torre " Alfonso Agarte* !e
all cerca de las D parti2 al 7a3o* a la pnta del C5inc5orro a 7scar a Ua+ala "
a Sen4 Ce/a* es decir al I!i!e " al Tarapac de donde cmplida s
comisi2n +ol+i2 otra +e4 al Morro,
Incln " don $sto Arias " AragWe4 +ela7an en los a+an4ados fertes del
Este " Cidadela* !e ser8an ss tm7as " los pedestales de s gloria p2stma*
!e la 5istoria del Cer= les 5a negado,
Grancisco C5ocano* Mariano >E <stamante* Grancisco " <enigno
Corne3o* Armando <londel " dems 3efes enemigos dorm8an esa noc5e en ss
pestos sin imaginar !e el com7ate final esta7a a58* encima casi de ellos,
Ca+orosa* l=g7re tran!ilidad domina7a los fertes* trinc5eras "
redctos enemigos6 " (en medroso silencio* los sitiados* con el se/o
ol+ida7an ss fatigas(,
En el campo c5ileno* en +erdad* la ma"or8a dorm8a a pierna tendida6
semi enterraditos en la selta arena nestros 5om7res repon8an con el se/o
las fer4as perdidas en el d8a " de la !e tanta necesidad i7an a tener,
S2lo n 5om7re no drmi2* no peg2 los o3os. don Cedro Lagos* !e +el2
la noc5e entera* !e pas2 con+ersando* c5arlando con ss a"dantes a la +e4
!e +igilando a ss tropas,
En los d8as de acci2n* de 7atalla* Lagos se transforma7a,
YSs arreos eran las armas, S descanso el pelear:(
As8* ms o menos a las F de la al7orada del # de 3nio* !i4s mintos
antes* llam2 don Cedro Lagos* el A"dante general del general en 3efe* =nico
dirigente " responsa7le del Asalto " toma de Arica* !e se e3ect2 seg=n plan
formado por l =nicamente* " personalmente por Lagos dirigido* a s a"dante
capitn don <elisario Campo* 5o" general retirado del E3rcito " le di3o.
(Ordene Ad, al comandante Castro carge so7re el Cidadela con s
regimiento " me da centa de la condcta del comandante(,
Como se +e* el coronel Lagos* no tem8a por la condcta del DE de l8nea*
ni de los se/ores don $os Antonio Gtirre4 " Gederico Castro6 pero
cateloso* conocedor de los !ilates gerreros del primer 3efe* de don Ricardo
Castro* ordena7a a s a"dante +igilase a don Ricardo " le diese centa,
El capitn Campo* salt2 de s ca7allo* " loma a7a3o se dirigi2 en 7sca
del 3efe del DE de l8nea* de don Ricardo Castro, Y mientras* don <eli* el )aso
Campo* como en todo el campamento* en el e3rcito " en la marina se
denomina7a al capitn Campo* 7a3a la loma* llega a la 5ondonada* s7e el
repec5o " encm7ra la cima del mogote* en c"a occidental falda se
encentran los ni/os del DE* asistamos nosotros a otra criosa escena !e entre
los 3efes del Tres se desarrolla7a,
En colmna cerrada por compa/8as* 5emos "a +arias +eces repetido* se
encentra el DE de l8nea6 son "a las cinco de la ma/ana6 las estrellas principian
a perder s 7rillo " s dlce titilar dismin"e rpidamente6 5"e la pa+orosa
noc5e " la arora !iere asomar al oriente6 5ac8a el norte* " por todas partes*
se aproHima la dlce claridad del d8a, Estamos en el preciso momento en !e
+a "a a nacer el # de 3nio,
Y este es precisamente el momento en !e* el comandante don Ricardo
Castro* de7e iniciar el mo+imiento " emprender el ata!e6 " sin em7argo* don
Ricardo* a=n no se me+e* ni piensa en lan4ar a s 7ra+o regimiento al asalto,
Don Gederico Castro* sargento ma"or del cerpo !e manda el primer
7atall2n* se dirige con don $os Antonio Gtirre4 donde s comandante " le
dicen. Y!e la 5ora del com7ate 5a llegado* !e si no da la orden de atacar* la
l4 del d8a +a a desc7rir s presencia al enemigo " el ata!e se frstrar(,
Don Ricardo Castro declara !e a=n no es tiempo de 5acerlo* !e
esperen6 " disclpa s miedo* s a7solta falta de ci+ismo con !e a=n no es
tiempo:
En ese preciso " solemne momento* en !e los 7ra+os comandantes don
$os Antonio Gtirre4 " don Gederico Castro* piden a s 3efe d la orden de
marc5ar* llega el a"dante Campo* del coronel Lagos " ordena al comandante
don Ricardo Castro* carge con s regimiento* en c"as filas "a todos sa7en*
!e s 3efe se !iere !edar atrs en la 5ora sprema del sacrificio,
Y don R, Castro elde al a"dante de Lagos el cmplimiento de la
terminante " se+era orden !e se le da,
El ma"or don Gederico Castro* con ra7ia concentrada " con se+era
calma eHclama. (Se/ores* la responsa7ilidad del ata!e no son s2lo s"as* "o
tam7in tengo !e responder de mi regimiento " de mi nom7re* "o no espero
ms* "o ataco:(
E incontinente se pso al frente de s tropa " carg2,
El comandante don Ricardo Castro no despleg2 ss la7ios. el miedo
scio* cer+al lo domin2 por completo,
Ge in=til !e don $os Antonio Gtirre4* !e Campo " don Gregorio
Sil+a le increparan s condcta* por!e don Ricardo Castro no despleg2 ss
la7ios ni dio tampoco a Gtirre4 orden de partir,
YPo sea Ad, co7arde* so,,, eHclam2 el capitn Campo* carge* no enlode
ss galones* agreg2 Campo,
Don $os Antonio Gtirre4 miro con desprecio a s comandante "
parti2 de trote con el >E 7atall2n " con Campo !e "a no a7andon2 al DE en el
ata!e al Cidadela,
En esos momentos a=n no aclara7a 7ien6 ser8an las F.>' mintos de esa
al7a " serena ma/ana del # de 3nio de %&&',
Anmonos a don Gederico Castro " a s primer 7atall2n6 pidmosle n
pesto 5ist2rico a s lado,
El DE esta7a en la faldita de la loma6 el ma"or don G, Castro con +o4
seca orden2 al capitn don Cedro Antonio Ar4=a. despliege s gerrilla " al
trote* ligero so7re el Cidadela,
Ar4=a " ss oficiales con rapide4 asom7rosa " como en doctrinal
e3ercicio e3ect2 a!el mo+imiento " se lan42 cerro a7a3o al trote6 lleg2 al
fondo de la arenisca " selta 5ondonada " con paso firme principi2 a trepar la
ladera del frente en c"a cm7re esta7a el Cidadela, Alientan a los ni/os de
la %Q del %E $os Ignacio L2pe4* Me"er " Sil+a Oli+ares,
Al capitn Ar4=a le sige el Caisano Gredes con Sal+ador Arrtia*
Emilio Merino* C, P, Nolleter " $+enal <ari!e a paso de carga tam7in
imitan el mo+imiento de la %Q del %E,
Las compa/8as del primer 7atall2n del Tres* en mc5o menos tiempo
del !e gastamos en descri7irlo estn todas en el terreno* adentro de la 4ona de
ata!e* pr2Himas al fego !e a=n no rompe el Cidadela,
Ricardo Serrano !e es impetoso* +aliente " !e tiene siempre en la
mente a s 5ermano Ignacio* a !ien no s2lo trata de imitar sino de
so7rep3ar6 " Tristn C5ac2n* el inol+ida7le C5a!et* c5ico de cerpo " con
alientos asom7rosos de gigante* toman con ss nidades ss pestos de
com7ate a retagardia de Ar4=a " de Gredes,
El primer 7atall2n con s ma"or don Gederico Castro est "a en el
terreno6 ss gerrillas* conser+an las distancias tcticas* " a!ella rpida "
silenciosa manio7ra la e3ectan esos soldados con la frialdad !e imprime a
ss mo+imientos la tropa de l8nea +eterana " 7ien instrida6 !e para faena tal*
don Ricardo Castro* era n=mero no* as8 como para lc5ar* cero:
El primer 7atall2n carga7a so7re el flanco sr " el costado oriente del
Cidadela6 ese fe el o73eti+o !e +io con la arora del # de 3nio el 7atall2n
de don Gederico Castro* !e ten8a a s frente,
Don $os Antonio Gtirre4* como 5emos narrado* s2lo para sal+ar a s
comandante 5a78a* por instantes* retardado s a+ance6 !e emprendi2 con la
alti+e4 !e le acompa/2 toda s eHistencia* sin miedo ni trepidaci2n,
Gtirre4* de3ando s2lo " a retagardia al comandante don R, Castro " a
s a"dante* a+an42 con el >E 7atall2n del denodado Tres* no a retagardia del
ma"or don Gederico Castro* sino !e o7licando so7re s i4!ierda* carg2 con
ra7ia " al trote so7re el poniente del poderoso Cidadela,
Marcos $os Arce " el cir3ano Nolleter* cari/oso apodo del capitn
Rodolfo Nolleter* sal+aron imp+idos " en perfecto orden el espacio !e
ten8an !e recorrer para iniciar la s7ida del mont8clo en !e se asenta7a el
Cidadela,
Con Nolleter +an el teniente don Adolfo Gon4le4* " los s7tenientes
don Ricardo $ara Agarte* don Ram2n Gimne4 Saa+edra " don Emilio
<onilla* !e cidan a s tropa " mantienen con se+era alti+e4 el 7en nom7re
del regimiento,
Nolleter llega al fondo de la lomada " al trepar la ladera del poniente
5ace n pe!e/o alto* descansa n momento s gente* toma apenas n respiro
" sige en demanda de s o73eti+o,
Gtirre4 !e tiene plena confian4a en s capitn a"dante don
Gregorio Sil+a le entrega la DQ " 0Q compa/8as del >E 7atall2n* con orden de* al
trote " siempre o7licando* tome la retagardia del ferte para cortar la
retirada al enemigo " !e nadie escape,
Don Gregorio se pone al frente de las compa/8as nom7radas* " a"dado
efica4 " +alientemente por G4mn " Po+oa Gae4* con Lis Gelipe Cams*
Ismael Santiago Larena* Iiterio Ri+eros " Orellana despliega ss gerrillas
con ra7iosa ligere4a " se lan4a o7licando* de3ando a s derec5a a las seis
compa/8as de la +angardia* so7re la retagardia del ferte enemigo,
Y "a tenemos al DE en la 4ona de ata!e6 las primeras 5ileras estn m"
cerca del Cidadela " a=n el enemigo no respira* no siente a la merte !e
catelosamente lo acec5a:
De s=7ito los tercerinos di+isan all* al sr poniente* so7re s i4!ierda*
en la cima de la monta/a* como pegado al cielo* a=n est oscro* 7rillar na
l4* " lego otra* otra " otra6 " cien mil relmpagos alm7ran la atm2sfera* la
tierra* la monta/a " el mar:
Es el ferte Este* !e 5a sentido al 0E de l8nea !e se le +iene encima "
rompe ss fegos,
Son las F.D' de esa inmortal ma/ana* de a!el lnes # de 3nio de %&&'*
en !e con sangre " con las afiladas 7a"onetas del DE " 0E de l8nea* se inscri7i2
el (Estado Ci+il de Arica( en el protocolo del notariado c5ileno* !e nadie
pede negar " so7re el !e no ca7e litigio* por!e C5ile* no lo acepta,
En el preciso* en el mismo instante* a la +angardia del primer 7atall2n
del DE n centinela perano le da 9El !ien +i+e: con +o4 !e repercte en el
silencio de la dormida noc5e,
Los 5om7res del Tres al +er primero los destellos de l4 de !e damos
centa* " lego o8r el estrendo 5orr8sono de las grandes pie4as enemigas !e
retm7aron en a!ellas !e7radas* como ecos doloridos de la desgracia de
a!el tradicional " enemigo pe7lo* 5icieron n alto " n grandioso 9@i+a
C5ile: @i+a C5ile: @i+a* +i+a: reson2 magn8fico* potente* ma3estoso "
so7erano,
Los cornetas del Tres tocaron a la carga " don Gederico Castro con s
primer 7atall2n " Gtirre4 con los 5om7res del s"o* se lan4aron friosos
so7re el odiado enemigo* so7re El Cidadela,
Padie pens2 en minas* ni en pol+ora4os* ni dinamita:
A la carga mc5ac5os* grita7an los capitanes Ar4=a* Serrano* Gredes "
C5ac2n:
A la carga* eHclama7an los tenientes " s7tenientes6 al ferte* al ferte*
ponerse 7a3o 7ater8a:
Rompan los sacos* c2rranles cc5illos* grita7an los oficiales " los
sargentos,
Los cornetas toca7an cada cerda sin cesar " el fego del Cidadela no
apaga7a los gerreros acordes de esos instrmentos:
El com7ate se 5a78a iniciado para el +aleroso DE de l8nea en magn8ficas
condiciones6 a todo esto el enemigo 5ac8a descargas* tras descargas* so7re los
asaltantes6 trona7an ss grandes ca/ones " el fego de rifle se sosten8a con
7ra+o empe/o por s parte,
El coronel* don $sto Arias AragWes* imp+ido se pasea encima del
mro !e mira al oriente6 s marcial sileta se destaca cal gigantesca som7ra
al iniciarse el asalto* en la penm7ra del d8a !e pardea6 " a medida !e la l4*
!e +iene del oriente* a5"enta la oscridad de a!ella noc5e* la figra del
no7il8simo defensor del Cidadela se perfila ms " ms en el alto parapeto,
El +ie3o coronel Arias se enron!ece animando a s tropa " defiende s
pesto con sin igal 7ra+ra6 en a!ella faena lo a"da don Grancisco
Corne3o* comandante de los Ca4adores de Cirola* pesto !e e3erce desde el
%E de 3nio* d8a en !e co7ardemente desert2 " a7andon2 s pesto* de peligro
" de com7ate* el infame coronel <ela=nde* a !ien los peranos apoda7an don
Sise7to:
La garnici2n perana* dirigida " alentada por el 5eroico* don $sto
Arias* firme en ss pestos defiende ss 7astiones con sin igal denedo6 el
fego de ca/2n no dismin"e n momento " el de rifle se mantiene con tes2n
" 7ra+ra,
Cero los terceros 5an llegado al pie de a!ellos so7er7ios 7astiones6 " el
cor+o " la 7a"oneta rompiendo los sacos de arena !e se +ac8an como por
encanto* des!iciando los mros del ferte* de3an 7rec5a c2moda " entrada
li7re a nestros 7ra+os* !e por ellas se precipitan,
Otros ms giles " ms atre+idos* no rasgan los sacos* !e como gatos*
tomndose de las ore3as de a!ellos* de ss prominencias* con el rifle en
7andolera " el cor+o en los dientes* se encm7ran por ss mros sin miedo a
la merte* despreciando la +ida,
Cero no todo es +ictoria* ni todo satisfacci2n* !e mc5os dermen "a el
se/o eterno " 5an pagado s tri7to a C5ile* a la gloria " a la merte:
En la ladera infernal* so7re el flanco sr* 5a ca8do el capitn don Tristn
C5ac2n 5erido de merte por traidora 7ala enemiga* reci7ida de frente* en
pleno pec5o,
I7a el capitn de la 0Q del %E don T, C5ac2n m" cerca "a del Cidadela*
encima se pede decir del parapeto enemigo* +ecino al port2n de entrada*
cando certero disparo* 5acindolo girar lo tir2 de espaldas* agoni4ante* casi
sin +ida,
El s7teniente don Loren4o >E $eoffroi " los sargentos Medardo Ac/a "
Manel Alegr8a lo rodearon en el acto con el o73eto de sacarlo de la 4ona del
fego6 pero "a no era tiempo* por!e el no7le soldado* 5erido de merte*
eH5ala7a el postrer sspiro* eHclamando.
(Mero: ,,, Esa 7andera me n7la la +ista,,, Cmplid con +estro
de7er:( Y cerr2 para siempre en alas de la gloria los o3os a la l4,
La 5istoria 5a gardado cidadoso s nom7re " el e3rcito sa7e !e
C5ac2n fe n 7ra+o soldado:
Y en C5ile no 5a" ni si!iera na planc5a !e recerde a Tristn
C5ac2n6 pero en Santiago eHisten las calles del Man4ano* de )rfanos* de los
)ermanos* pero no la de Tristn C5ac2n:
Y con C5ac2n 5an mordido el pol+o Sal+ador Arrtia* !e reci7e le+e
pero gloriosa 5erida !e no le impide segir cmpliendo +alientemente con s
de7er6 Ricardo Serrano " GliH @i+anco Cinto* a !ien na 7ala 5iere encima
de la ore3a i4!ierda " es s 7atismo de fego,
Las laderas estn c7iertas de 5eridos " de mertos6 el fego contin=a "
el com7ate dra "a ms de doce mintos,
Los 7ra+os tercerinos 5an penetrado al ferte trepando los parapetos6
a7riendo 7rec5as en los areniscos redctos* entrando por el portal2n,
El coronel don $sto Arias AragWes* ronco de gritar animando a los
s"os* +i+e a=n " defiende con denedo ss colores* el pesto !e se le 5a
se/alado,
A!el 5eroico soldado* sa7le en mano* se pasea imp+ido en la
pla4oleta del ferte* en la del costado principal desafiando a nestros soldados
" a la merte,
A todos llama la atenci2n a!el 5roe !e sin Mepis presenta7a s
desnda* cal+a* 7lanca " +enera7le ca7e4a a las 7alas,
En +erdad* los alientos de a!el soldado no dicen con s cerpo, Arias
es c5ico* pero de marcial apostra, Lle+a gar7osamente s niforme francs*
de coronel de E3rcito* con galoneado pantal2n garanse " ci/e s le+ita el
cintr2n de s sa7le,
Lo repetimos* en el momento en !e se encentra* est sin Mepis* sin
dda lo 5a perdido en el fragor del com7ate6 con s diestra* emp/a la espada*
" ante el inmenso peligro !e lo rodea* !e no teme " desprecia* a!el anciano
soldado* agiganta s f8sico* enaltece s ser moral,
Arias* desafiando el peligro infnde respeto " admiraci2n a los nestros*
!e con la clara l4 del d8a* peden +er " a!ilatar a s sa7er la 7i4arra actitd
del 3efe enemigo, S +alor satisface a los 5om7res del DE " se disponen a
sal+ar la +ida de Arias,
Todo el mndo le grita. 9R8ndase mi coronel* no !eremos matarlo:
9Po me rindo e ,,, : 9@i+a el Cer=: Gego* mc5ac5os: responde a!el
8nclito gerrero " con s e3emplo estimla el +alor de s tropa* la defensa del
Cidadela,
Cero la 5ora sprema de a!el 5om7re 5a78a llegado6 !e escrito esta7a
57iera de caer como n 7ra+o en medio del asalto " a manos de c5ilenos,
El ferte* el Cidadela* en pridad de +erdad* "a es nestro6 el +alor del
coronel Arias 5a impesto respeto a los asaltantes6 s denedo* la simptica "
alti+a figra del 3efe enemigo* 5ace !e nestros 5om7res intimen ne+amente
al comandante de los Granaderos de Tacna* !e se rinda,
An soldado del Tres se aproHima al coronel " le grita. 9r8ndase mi
coronel: pero el 3efe enemigo no !iere 5acerlo* re5sa la intimaci2n6 rec5a4a
indignado esa pretensi2n* no !iere nada !e sea c5ileno* ni a=n la +ida* " de
n fero4 sa7la4o tiende a ss plantas al no7le soldado !e lo 5a !erido sal+ar,
9Po me rindo e ,,, : 9@i+a el Cer=:* grita don $sto Arias " AragWes6 "
na descarga cerrada tiende al in+icto gerrero* !e cae merto dentro del
ferte* " s esp8rit li7re de la 5mana en+oltra* traspone los lindes de la +ida
" penetra en el templo sereno de la inmortalidad,
Esta emocionante escena ocrre* como 5emos dic5o* cando "a el
Cidadela es nestro* " la presencian mc5os de los dirigentes del DE6 entre
otros* don $os A, Gtirre4* don Gederico Castro " los capitanes Ar4=a*
Gredes* Nolleter* " L2pe4* Arriagada " el s7teniente de la >Q del >E* don
Ricardo $ara Agarte* !e garda con respeto la espada del coronel Arias*
prenda !e conser+a 5asta la fec5a* como recerdo de a!ella 3ornada* " de
a!el no7il8simo e in+icto soldado* !e mri2 al frente de los enemigos tercios
de s patria* +i+ando al Cer=:
La sperioridad enemiga sfri2 n profndo error al entregar el
comando de Arica a <olognesi* !e nada de grande 5i4o, Si Arias manda en
3efe* estamos completamente segros* !e don $sto* sin trepidar* l* con s
propia mano da fego a ss minas " 3nto con todos ss 5om7res seplta en
ss rinas al DE " al 0E enteros,
An +eterano de la compa/8a del capitn Nolleter* entreg2 al s7teniente
$ara Agarte* el sa7le del 7ra+o " pndonoroso don $sto Arias AragWes* esa
arma es sencill8sima6 s 5o3a ligeramente cr+a est encerrada en na +aina de
metal 7lanco* la emp/adra es sa7oreada " sin em7lemas,
Al +erla " al emp/arla* sin !erer no siente admiraci2n* respeto por
Arias* de/o de esa espada6 la figra del no7le 3efe enemigo* s +olntario
sacrificio* trae a la memoria el recerdo de Ram8re4* la alti+e4 de T5ompson,
La ca8da de Arias* s merte peden descri7irse6 pero la lc5a dentro
del ferte* el entre+ero* los mil incidentes !e en %; o %& mintos se
desarrollaron en el Cidadela* no son para contados,
El asalto 5a sido tan rpido* la manio7ra de nestro 8nclito regimiento
tan 7ien e3ectada* !e nadie* a7soltamente nadie 5a podido salir de a!el
recinto6 " los !e salieron mrieron todos a manos de don Gregorio Sil+a* es
decir de s tropa* de la DQ " 0Q del >E !e con la atre+ida " liger8sima e3ecci2n
de s mo+imiento* cort2 la retirada a todos los peranos* !e por sal+ar la +ida
a7andonaron el Cidadela,
G4mn* Po+oa Ge4* Lis Gelipe Cams* Ismael Larenas* Orellana*
Merino* etc,* cmplieron tan estrictamente las disposiciones de Gtirre4* con
la a"da " direcci2n de Sil+a* !e* como decimos* la retirada se cort2
a7soltamente a los del ferte,
Ciertamente es cosa dif8cil narrar este asalto6 pero c2mo ol+idar a!el
famoso entre+ero* ni el emp3e irresisti7le de los del Tres6 5emos ec5ado
so7re nestros d7iles 5om7ros este de7er* " 5a7remos de contarlo todo* sin
!e nada se escape,
Los 3efes* capitanes* tenientes* s7tenientes* sargentos* ca7os " soldados
estn "a en el Cidadela6 los %; cornetas del regimiento no cesan de tocar
cala* cerda " degWello6 " los gerreros acordes !e arrancan los trompetas a
ss metlicos instrmentos* dominan la potente +o4 de los ca/ones,
Las 7ra+8as notas de los cornetas* los gritos " +oces de los oficiales "
3efes " los a"es de los 5eridos6 el ronco retm7ar de la artiller8a* el fego
graneado de fsil6 los +i+as a C5ile6 el +ocer8o infernal* el 7ra+o c5i+ateo
aracano de nestros 5om7res* !e friosos* sin miedo* 5ir+iendo en cora3e "
patriotismo se lan4a al ata!e* es imposi7le descri7ir,
El teniente don Ram2n Tori7io Arriagada " los s7tenientes don $os
Ignacio L2pe4* el C5ino Co7lete* Ricardo $ara Agarte* Cedro Polasco
Nolleter* penetran re+eltos con la tropa* con los sargentos " ca7os del
regimiento* al Cidadela escalando los mros* rompiendo con los cor+os "
"ataganes los sacos de arena* por el portal2n* por todas partes, Es na 3ar8a
de demonios !e no de 5om7res* ni soldados* !e cae como 5racanado soplo
de eHterminio " de merte so7re el ferte enemigo* !e tiem7la* resiste 7re+es
instantes " se rinde,
Es el aliento poderoso* enrgico de la ra4a de los Capolicn " los
Lataro !e me4clada con la 5ir+iente sangre espa/ola de los 5i3os del Cid* se
re+ela potente* so7erana " pra,
Es C5ile* son ss 5i3os* es s ra4a !e no tiene en ss +enas la negra
sangre del infeli4 africano* !e por fortna no germin2 en nestros pe7los*
+alles " monta/as* la !e pelea por s patria* por +engar proter+as in3rias de
n pe7lo ale+e !e nos odia desde siglos:
El sargento <asilio Gigeroa* de la >Q del >E* !e sir+e actalmente en la
gardia del Congreso " !e 7ien 5ar8an los representantes del pe7lo* para ser
3stos* en pedir se le 5iciera oficial* con na serenidad admira7le* !e mc5os
recerdan* tiende s rifle " +oltea a dos enemigos de s patria6 arma en
segida s 7a"oneta " en el re+elto entre+ero* despac5a a tres Granaderos del
Tacna,
El sargento* Cedro )idalgo* de la misma compa/8a* n le2n por s sin
igal cora3e* no da descanso a s 7a"oneta " destr"e* 5iere " mata a canto
enemigo encentra6 en Miraflores fe tal el emp3e de este 5om7re al asaltar
los redctos enemigos* !e es fama* del regimiento* al Cidadela escalando
los mros* rompiendo con los cor+os " "ataganes los sacos de arena* por el
portal2n* por todas partes, Es na 3ar8a de demonios !e no de 5om7res* ni
soldados* !e cae como 5racanado soplo de eHterminio " de merte so7re el
ferte enemigo* !e tiem7la* resiste 7re+es instantes " se rinde,
Es el aliento poderoso* enrgico de la ra4a de los Capolicn " los
Lataro !e me4clada con la 5ir+iente sangre espa/ola de los 5i3os del Cid* se
re+ela potente* so7erana " pra,
Es C5ile* son ss 5i3os* es s ra4a !e no tiene en ss +enas la negra
sangre del infeli4 africano* !e por fortna no germin2 en nestros pe7los*
+alles " monta/as* la !e pelea por s patria* por +engar proter+as in3rias de
n pe7lo ale+e !e nos odia desde siglos:
El sargento <asilio Gigeroa* de la >Q del >E* !e sir+e actalmente en la
gardia del Congreso " !e 7ien 5ar8an los representantes del pe7lo* para ser
3stos* en pedir se le 5iciera oficial* con na serenidad admira7le* !e mc5os
recerdan* tiende s rifle " +oltea a dos enemigos de s patria6 arma en
segida s 7a"oneta " en el re+elto entre+ero* despac5a a tres Granaderos del
Tacna,
El sargento* Cedro )idalgo* de la misma compa/8a* n le2n por s sin
igal cora3e* no da descanso a s 7a"oneta " destr"e* 5iere " mata a canto
enemigo encentra6 en Miraflores fe tal el emp3e de este 5om7re al asaltar
los redctos enemigos* !e es fama* ltim2 l solo ms de die4 indi+idos de
la famosa <om7a Roma* a clata4os6 en Lima* fe ascendido a oficial* contra
la opini2n de algien* !e se opso* por!e era roto6 o73eci2n !e el
comandante Gtirre4 contest2. (Cierto !e es 5om7re del pe7lo* pero* el
+alor no se compra con dinero(,
El sargento don Cedro )idalgo* era alto* moreno* de fisonom8a +aronil
!e acenta7a ms a=n la fiere4a de s rostro na 5ermosa pera " 7igote !e
adorna7a s figra,
La fria de los asaltantes era terri7le* " el com7ate lle+a7a camino de
con+ertirse en 5orri7le* espantosa matan4a " carnicer8a,
El Cidadela esta7a tomado6 s 3efe* el 5eroico " no7le don $sto Arias
AragWes* merto6 s garnici2n die4mada " los pocos so7re+i+ientes rendidos,
Los comandantes del DE se/ores Gtirre4 " Gederico Castro* dieron la
+o4 de alto al fego* a ss respecti+os cornetas* orden !e los %; trompetas del
regimiento* repitieron casi instantneamente,
Pmerosos mertos " 5eridos del DE c7r8an las laderas* parapetos "
recinto mismo del ferte6 all8 cerca dorm8a "a el eterno descanso* el capitn
don Tristn C5ac2n6 adentro de espaldas* se encontra7a el cad+er del 3efe
enemigo* de Arias,
<otados en el campo esta7an el ca7o %E* $os Mar8a Co7lete* con las dos
manos destro4adas6 Rperto Godo"* !e +i+e a=n* a pesar de reci7ir siete
creles 5eridas6 $an de Dios Carra* Mart8n I4!ierdo* " cien 5eridos ms 5an
pagado s tri7to a la patria6 los mertos son tam7in nmerosos,
)emos trinfado* pero la +ictoria 5a sido cara6 Arias 5a defendido 7ien
s pesto, <ena escapada 5a 5ec5o el e3rcito de C5ile* cando el Cer= dio la
3efatra de Arica a <olognesi6 !e si Arias* lo repetiremos siempre* manda en
3efe* con frici2n* con todo patriotismo* con 5eroica frialdad* +ela la pla4a6
comisi2n !e el coronel Arias 5a7r8a e3ectado l mismo* !e a nadie 5a7r8a
cedido,
A!ello 5a7r8a sido espantoso* tremendo* pero 5eroico* s7lime: 9Eran
>F' !intales de dinamita los !e Montero entreg2 a <olognesi:
Estallando ese +olcn* salta7a El Morro, A58 esta7a <olognesi " la
mina no re+ent2,
Crat no midi2 el peligro* salt2 so7re la c7ierta del monitor enemigo*
!e fe el pedestal de s gloria " de s fama,
Si Arias tiene la sprema 3efatra de Arica* sin pesta/ear mere con toda
s garnici2n* con el DE " el 0E,
En el alto mstil del rendido Cidadela* flota7a toda+8a la enemiga
ense/a6 " el s7teniente don $os Migel Co7lete* 5i3o del pe7lo " soldado
+aliente* como pocos* se lan4a7a cal gil " diestro marinero* mstil arri7a
para arrancar los colores peranos* cando sin !e nadie sospec5ara el ale+e
atentado* por!e el redcto esta7a rendido* na eHplosi2n espantosa atron2 el
aire* " n +olcn de fego* de llamas* 5mo* restos 5manos* tierra* peda4os
de ca/2n " de canto la 5mana dantesca imaginaci2n peda in+entar* po7l2
el espacio,
La Santa <r7ara del ferte 5a78a estallado6 " en 5orri7le mont2n*
re+eltos c5ilenos " peranos* +encedores* +encidos " prisioneros !edaron en
el interior de a!el maldito recinto,
An soldado perano* n artillero* Alfredo Cadenas* 5a78a prendido el
pol+or8n " 5ec5o saltar el poderoso redcto* con gran parte de ss defensores6
" para fortna* con pocos de los nestros* por!e en ese momento los 3efes del
regimiento* !e a58 esta7an* "a 5a78an despac5ado a s tropa en demanda del
Morro* del pe7lo " de ss dems compa/eros del 0E,
El primero en +olar* en morir* fe el s7teniente don $os Migel
Co7lete* c"a ca7e4a se lle+2 la eHplosi2n matndolo instantneamente6 s
cerpo decapitado " 5orri7lemente mtilado* ca"2 pesadamente so7re el
parapeto " s esp8rit " s nom7re se gra+2 para siempre en la 5istoria patria,
)onor " gloria a Co7lete* !e nacido en 5milde e ignorada cna* sell2
con s sangre la legitimidad de s nom7re " de s fama:
A58 mri2 tam7in el sargento segndo de la %Q del %E* don $os del
Carmen )enr8!e4* 5ermano menor del Ma"or del <in* don $an* a !ien tan
de lleno de7i2 tomar la eHplosi2n !e de l no se encontr2 rastro ni 5ella
algna6 afera de a!el recinto se 5allaron desps* los cad+eres de ne+e
terceros ms* !emados* ennegrecidos* destro4ados por a!el +olcn de
p2l+ora* dinamita " llamas,
El s7teniente* don Cedro Polasco Nolleter* +ol2 tam7in* pero no
mri26 eso s8 !ed2 sordo drante mc5o tiempo " como alelado,
El teniente don Ram2n Tori7io Arriagada* salt2 tam7in al aire con la
tremenda eHplosi2n6 " al caer perfectamente sano " +i+o* despe3ada la
atm2sfera del espeso 5mo " tierra !e c7r8a el redcto* todo el mndo pdo
+er* al +eterano Arriagada* reli!ia del a/o %&D&* +encedor de Ynga"* !e de
pro entsiasta 5a78a +elto al ser+icio* sano " sal+o* pero con los pantalones
" cal4oncillos enteramente 5ec5os 3irones* des5ilac5ados, S2lo !eda7an en
s cerpo intacta* la pretina* de esas prendas,
Arriagada* atontado* completamente sordo* pas2 larg8simo tiempo sin
darse centa de la sitaci2n en !e lo 5a78a de3ado el estallido de la Santa
<r7ara enemiga,
El s7teniente* don Ricardo $ara Agarte* narra !e en los momentos de
la eHplosi2n* el ca7o Ri+era de s compa/8a* +io a s lado n soldado
enemigo* n c5olo !e de 7arriga esta7a en el selo* " cre"ndolo +i+o* di3o a
$ara Agarte. (Mi s7teniente* agaite* este c5olito se esta 5aciendo el merto(6
" con la pnta de s 7a"oneta pic2 sa+emente el o7scro rolli4o pesce4o del
soldado enemigo* !e al sentir la acerada pnta de a!ella arma* peg2 n
pe!e/o salto* "* no spe ms* agrega 5o"* el coronel $ara Agarte* por!e en
ese preciso momento* re+ent2 el pol+or8n " "o !ed por largo rato sin darme
centa de nada(,
El teniente Arriagada era 5i3o leg8timo del coronel don Cedro Ram2n
Arriagada* compa/ero " amigo personal de don <ernardo O1)iggins* " primer
comandante en %&%& del 0E de l8nea* !e mand2 en Maip=,
Don Ram2n Tori7io* s 5i3o* 5a78a nacido en %&%J* en Concepci2n6 de
modo !e* el # de 3nio de %&&'* cando +ol2 por los aires en El Cidadela*
ten8a nestro teniente* ;% a/os* " toda+8a anda7a en 7sca de gloriosas
a+entras:
Todos los so7re+i+ientes de Arica* 5o" d8a6 todos los !e !edaron
+i+os el d8a del asalto* don $os Antonio Gtirre4* el ma"or don Gederico
Castro* los capitanes Sil+a* Ar4=a* Nolleter* Gredes* Po+oa Gae4* G4mn* "
Serrano6 $ara Agarte* Lais @er7al* Sil+a O,* <elisario Campo* Cams* @i+anco
Cinto* etc,6 todos* estn contestes* en !e desde ese momento* desde !e +ol2
el Cidadela* la compasi2n 5"2 de la mente* del cora42n de los tercerinos6 "
la matan4a ms 5orri7le scedi2 a la ale+e eHplosi2n de la artillada " poderosa
posici2n enemiga,
Se 5a dic5o !e en los instantes del estallido* 5a78an +i+os ms de
ciento " tantos prisioneros6 a nosotros no nos 5a sido posi7le compro7ar la
cifra por!e los partes oficiales " el recerdo de los !e +ieron a!el +olcn*
no pdieron contarlos6 pero de lo !e si no 5a" dda* es de !e s2lo escap2 n
negrito +i+o* n corneta !e 5aciendo esfer4os spremos li7r2 el capitn don
Cedro Po+oa Gae4,
En San <ernardo* nosotros tratamos a los oficiales don Manel Lira "
don Manel Emilio <arredo* del Granaderos de Tacna* so7re+i+ientes del
mencionado 7atall2n* !e 3nto con el negrito !e sal+2 el capitn Po+oa
Gae4* sman los =nicos tres 5om7res !e de a!el com7ate sal+aron,
)orri7les* pero* 3stas represalias de la gerra6 " !e m" en centa
de7en de tener los peranos* 5o" d8a* cando piensen lle+arnos a la gerra* a
la !e no tememos,
Ge tal " tan espantosa a!ella represalia* !e el +asto e inmenso
recinto* del Cidadela* se con+irti2 en 5meante posa* c5arco 5orri7le* de
sangre 5mana6 " tanto s7i2 el ni+el de a!el lago* !e el ca7allo del general
en 3efe* don Manel <a!edano* cando ms tarde penetr2 en a!el mdo "
desolado lgar se perdi2 en la sangre perana 5asta los mismos ndillos:
<a!edano* tran!ilo* sali2 del ferte diciendo. 9<ra+o* a58* regimiento
DE* 7ra+o:
REl Cer= !iere a=n represaliasS R<sca la gerraS RDesea +ol+er a las
andadas de %&#JS
Antes de tomar esa sprema resolci2n* +a"an ss 5om7res de go7ierno
al Cidadela6 mediten n poco en esas rinas " piensen* !e si C5ile* cla+a de
ne+o ss pendones en Lima* de a58 no se me+en ms6 !e otro +irre" L"nc5
no falta en esta tierra para go7ernar al Cer=,
De3amos a los del DE limpiar ss armas6 recoger ss 5eridos6 formar ss
compa/8as " continar el ata!e6 " tendamos la +ista en direcci2n al sroeste*
5acia el ferte Este !e all8 el 0E de l8nea tiene na cita* n alto* na manio7ra
!e cmplir,
En otra loma* !e le+anta sa+emente s cm7re 5ac8a el oeste " !e en
l8nea recta no pede distar del lgar !e ocpa el DE de l8nea* ms de nos
%,D'' metros* en colmnas cerradas por 7atall2n est drmiendo el 0E de l8nea*
el ftro Arica a poco ms de dos " medio Mil2metros al sr oriente del ferte
Este,
A s retagardia* se sa7e* !eda el <in6 " a esas 5oras* el capitn don
Enri!e Salcedo* con los Ca4adores de A, Po+oa Gorma4* con distancias de
gerrilla ss cien 3inetes* al sr de los fertes enemigos " cargndose n poco
al mar* para el lado de La Lisera* esperan el asalto del 0E para marc5ar con el
<in a impedir al enemigo 7s!e retirada o escape por el flanco sr,
Don Cedro Lagos* a !ien no se 5a escapado ning=n detalle* ad+ierte a
s a"dante Salcedo* !e los Ca4adores a ca7allo de7en formar en el orden
disperso* anotado6 por!e tan pronto carge el 0E* los 3inetes del capitn
Po+oa Gorma4 reci7irn a s +e4 nmerosos pro"ectiles enemigos* " 5a" !e
cidar a la tropa " e+itar en canto sea da7le* las consecencias de la acci2n,
Y la pre+enci2n oportna " militar de a!el ser+idor de C5ile* coronel
don Cedro Lagos* a c"a +ie3a eHperiencia en las lides de la gerra* nada se
escapa7a* t+o s ms acertado cmplimiento* nos dec8an 5ace poco los
se/ores Salcedo " Po+oa Gorma46 por!e desde !e el enemigo rompi2 ss
fegos so7re el 01* las 7alas llo+ieron encima de nosotros(6 5ec5o !e
confirma el parte del capitn Po+oa Gorma4* al dar centa de !e el ca7o
Caris* de Ca4adores* fe 5erido en Arica,
Cero +ol+amos al 0E de l8nea* en c"o campo se dan las =ltimas 2rdenes
para emprender el asalto al Este a los redctos de La Lisera* a ss trinc5eras "
al Morro,
Los cartinos se despere4an* al de3ar la mllida arenita en !e 5an
reposado algnos* dormido los ms* a!ella noc5e de inol+ida7les recerdos,
La tropa* de orden sperior* de3a ss rollos " se aligera de ss ponc5os6
los soldados recorren ss arreos* re+isan ss Com7lain* rifle 7elga* !e la
pre+isi2n de Err4ri4 Ua/art* compr2 oportnamente6 " 3egan despacio*
con cidado* el mecanismo de ss fsiles6 todos a!ellos 5om7res estn
alegres* contentos* por!e llega "a la 5ora del com7ate " de la +ictoria,
Los cartos* estn orgllosos* por!e s coronel Lagos no los 5a rifado6
no* a ellos* a los del 0E* don Cedro los tiene en alta estima6 5a" !e ec5ar el
resto en el ata!e6 " la manito !e +an a dar a los c5olos tiene !e ser como en
n e3ercicio. limpiecita6 mano al rifle* " a la carga: dicen todos los cartinos*
!e tienen no7le orgllo en s n=mero* en s 3efe " en ss tradiciones,
Las compa/8as del 7ra+o regimiento* +an "a a mo+erse6 a=n no +iene la
l46 el enemigo derme al frente* en ss redctos formida7les6 5a" !e sal+ar
mc5o ms de dos Mil2metros* !i4s >,&'' metros6 " para !e los del ferte
no sientan la arremetida* se pre+iene silencio de merte " mano a la +aina de
metal de la 7a"oneta* para !e* el perano siga siempre drmiendo,
La noc5e es o7scr8sima6 " s2lo cando "a todo est listo* e inicia s
mo+imiento el capitn de la 0Q del %E don Ca7lo Marc5ant* en primera l8nea* de
desc7ierta* principia a disminir el sa+e titila3e de las estrellas !e pe7lan
el espacio infinito* " como !e !iere despntar el d8a* +enir la arora,
An silencio seplcral* pa+oroso* se siente en a!ellas areniscas
cm7res* !e el olea3e del mar !e 7a/a La Lisera " los tm7os poderosos del
ocano* +ienen de cando en cando a tr7ar,
La 7risa* trae tam7in de la costa* ese olor a mar* agrada7le* aromtico*
cargado de "odo* !e 5ele a salitre* " !e conforta " anima* !e da +ida,
Y a retagardia del teniente Gana Castro* marc5an* espada en mano*
listos* atentos a todo* Carlos Lamas Garc8a* n ni/o* !e !iso ser+ir a s
patria con el desinters con !e lo 5ace el 5om7re 5onrado " 7eno6 Genaro
Alemparte* !e carga apellido de +alientes* " $an <atista Ri!elme,
Estos son los oficiales !e +an con los Ca4adores de Marc5ant* los
+ie3os +eteranos de la Recoleta* los premiados de la antiga compa/8a del
actal 3efe del 0E* del eH capitn San Mart8n,
Se recerda* esta compa/8a lle+a la dif8cil comisi2n de cortar los
alam7res de las minas* de se/alar el peligro* de sacrificarse por todo el primer
7atall2n, Son los 4apadores de la merte " de la gloria* son los ni/os de
Ca7lito Marc5ant* de Lc5o Gana* de Lamas Garc8a,
En ss filas* en la primera mitad* +an los sargentos don $an de Dios
Espino4a " el c5ico Manel Mart8ne4* !e mri2 en El Este6 el premiado $os
del Carmen Gonseca6 el alentado " 3o+en sargento* !e es n nene* n
c5i!illo* don Agst8n Moiss Ga3ardo6 los ca7os Trnsito M/o4 " Adolfo
Mena6 en todos* en fin* %'; 5om7res* contados desde el capitn Marc5ant a
<elisario Molina* =ltimo soldado !e pasa re+ista en la 0Q de Ca4adores,
A!ellos 5om7res caminan reseltamente escdri/ando el 5ori4onte*
fi3ndose en el selo* o7ser+ando con smo* con eH!isito cidado el terreno
en !e marc5an* en !e operan,
Desplegadas en gerrilla* el Com7lain en la derec5a* tomado
reglamentariamente con la i4!ierda mano sostienen la metlica +aina de ss
"ataganes " semi agac5ados* casi como cle7ras* cmplen con la sagrada
comisi2n !e les 5a impesto s denodado comandante,
La sileta del Gerte Este apenas se perfila en el 5ori4onte* encima de
na eminencia6 pardea n tantico el al7a " a=n 7rillan en el firmamento las
estrellas,
Inmediatamente* a retagardia del capitn Marc5ant* !e tiene dos
cornetas a s lado* +iene don Lis Solo Uald8+ar* a !ien sir+e de a"dante el
capitn don Losedano Gen4alida* " el a7anderado Emilio Aninat* orindo de
Concepci2n,
El ma"or Uald8+ar* 5om7re de gerra* detiene n poco la marc5a6 espera
!e 5aga s despliege el capitn La <arrera* de la %Q del %E* " poco a poco se
coloca a s frente,
La gerrilla de la <arrera la mandan Ricardo Gorma4 con Carlos
Aldnate <asc/n* nieto del ca7allero general don $os Santiago Aldnate*
gallardo c5ileno de las lides de la independencia* !e salta de la FQ de
5manidades del Institto Pacional a las gerrillas del 0E de l8nea,
Las =ltimas cartas del granadero don Migel de la <arrera* las tienen
dos ni/os ms " n mo4al7ete tal!ino Samel Me4a G, " $lio Caciente de la
Sota a !ienes lego +eremos como les fe,
Uald8+ar tiene* como 5emos dic5o* encargo especial de tomar el Este "
sin miramiento a las minas segir " segir 5asta el Morro6 de a58 !e
a7andonando por 7re+es instantes el frente* desde s flanco derec5o o7ser+e
don Lis* a !ien acompa/a como g8a " 7a!iano el capitn don Enri!e
Mni4aga* a los !e +ienen a retagardia6 " como el ma"or Uald8+ar tiene la
+ista 5ac8a el oriente* pede di+isar "a a los capitanes A+elino @illagrn ),*
!e con I7/e4* Alamos " A5mada toman s pesto6 " cando +e a s
compa/ero don Cedro Onofre Gana* de la DQ rompe la marc5a al trote Uald8+ar
con ss a"dantes6 se pone a la ca7e4a de la %Q del %E,
San Mart8n no 5a esperado* !e el ler, 7atall2n e3ecte ss 2rdenes* !e
esos 7ra+os 5an cmplido con la precisi2n de n e3ercicio doctrinal6 cando
en+8a so7re los poderosos redctos !e se 7ica7an al sr del Morro "
pegados a las faldas !e dan al mar* por La Lisera* a la 0Q del >E con n 7ra+o
capitn don Ricardo Sil+a Arriagada* a !ien San Mart8n manda o7licar so7re
s i4!ierda* desplegarse en gerrilla " colocarse a la misma altra !e
Marc5ant,
Soldado +eterano* +ie3o legionario del >E de l8nea* sereno " +aliente por
a/adidra* el capitn Sil+a Arriagada cmpli2 eHactamente las 2rdenes de s
3efe " se lan42 a paso de carga en demanda de los fertes de la pla"a,
San Mart8n* nos dec8a no 5a mc5o nestro amigo* don Ricardo* le 5i4o
a l " a ss 5om7res el mismo encargo !e al teniente Gana Castro. cortar las
7ater8as elctricas,
San Mart8n* +e partir al capitn de la 0Q del >E !e se pierde en la semi
oscridad del crep=sclo !e "a se aproHima* " lego desfilar scesi+amente a
la %Q* >Q " DQ compa/8as del >E 7atall2n !e es el s"o* " a c"o frente marc5an
don Menandro $os de Arrtia* don Cedro $lio Iinta7alla " el teniente don
Gmercindo Soto,
San Mart8n desnda s espada* con ss cornetas " retagardia a n paso6
a la mano* con Cantale2n Godo" " $os Genaro @enegas* " segido del capitn
a"dante don Migel Ri+era for42 s paso* se desprende de Ri+era* !e +a a
colocarse a la +angardia6 " con ss 5om7res* cornetas " a"dantes* toma s
pesto a la derec5a del >E 7atall2n* a la altra de la %Q del >E !e manda
Arrtia,
As8 el comandante del Carto pede +igilar 7ien al >E 7atall2n " estar
ms cerca del %E* !e marc5a desplegado a s derec5a como en na parada* en
demanda del enemigo,
A!ella manio7ra es admira7le6 los cartinos e3ectan todos ss
mo+imientos con precisi2n matemtica6 ss 5ileras se perfilan correctamente6
" con paso firme* sereno* ma3estoso marc5an a la merte* a la +ictoria " a la
gloria* en conformidad a los reglamentos* a la tctica " frrea instrcci2n "
disciplina a !e San Mart8n los tiene 5a7itados,
La partida se 5a78a iniciado poco desps de las F de la madrgada "
cando el regimiento 5a78a recorrido nos %,F'' metros " la l4 de la al7orada
se +en8a encima* el Este se mostr2 a los 5om7res del ler 7atall2n del 0E a
Marc5ant* Gana " a los s"os en la semi oscridad del al7a medio en+elto
a=n por escas8sima l4,
Corrieron nos pocos mintos !e se apro+ec5aron for4ando la marc5a
" acortando la distancia* cando el enemigo desc7ri2* no se sa7e como* a los
nestros " en+i2 so7re el agerrido regimiento c5ileno la ms so7er7ia
descarga de fsil " de ca/2n,
El ler 7atall2n del 0E no contest2 el fego ni +acil2 por n instante en s
manio7ra sigi2 impasi7le s camino6 las +oces de mando de ss oficiales
eran rpidas* firmes* reseltas. C7ran las filas* mantengan las distancias* de
frente* no 5a" !e perder s formaci2n " ss l8neas,
El fego del enemigo se inicia7a con toda energ8a " el Este* Morro
Gordo* Cerro del C5flo* Cidadela* El Morro* los redctos de La Lisera* los
del <a3o* todas las trinc5eras " 7astiones +omita7an 7alas " metralla,
Y en medio de a!el infierno de destrcci2n " de merte* los dos
7atallones de nestro 0E de l8nea* !e "a principia a ganar el nom7re inmortal
de Arica* sigen impertrritos s camino* sin pesta/ear* sin perder las l8neas*
adelante* adelante:
Don Lis Solo Uald8+ar lo dice en s lac2nico parte* cando ("a esta7a
encima del Gerte Este(* a na cadra escasa* el 0E 5i4o alto6 arm2 7a"oneta "
se lan42 al asalto* en forma tal* !e casi es imposi7le descri7ir,
Alto* tocan los cornetas6 armen 7a"oneta repiten ss gerreros "
+i7rantes acordes,
9Gego " a la carga* mc5ac5os: 9Al enemigo:
Grit2 San Mart8n* 7landiendo en alto s espada* irgiendo s 7sto*
le+antndose en las pntas de los pies,
Y el eco repiti2 en las monta/as a!el ronco 7ramido, El 9@i+a C5ile:
ms atronador* ms enrgico* 5ermoso " espontneo !e sentirn a!ellas
"ermas " desoladas cimas* mientras el mndo sea mndo:
9Ronco rgido del le2n* !e domin2 por n instante a!ella sel+a de
7alas " metralla " el potente detonar de los ca/ones
9@i+a C5ile: @i+a: @i+aaaa:::
Gritaron los 5eroicos cartinos* " cal infernal a+alanc5a 5mana* en
medio del ms fort8simo c5i+ateo* sal+aron los ciento treinta metros !e
dista7an del poderoso Este en n escaso minto,
El +ie3o enemigo de nestra ra4a* 5a78a alcan4ado a perci7ir* a sentir a
nestros legionarios6 " por 7re+es mintos ss fegos se 5a78an ce7ado en las
no7les filas del denodado regimiento c5ileno6 pero si calma t+ieron los
peranos para disparar so7re mampesto en la semi o7scridad del al7a* la
perdieron cando la l4 del claro d8a les 5i4o +er la ma3estosa tran!ilidad
con !e el 0E reci78a ss fegos6 prdida !e s7i2 de pnto cando el primer
<atall2n lan42 s grito de gerra " se fe al asalto del poderoso " 7ien
artillado Este,
El coronel don $os $oa!8n Incln* !e defend8a con los Artesanos de
Tacna* del mando del +aliente coronel don Marcelino @arela* " con don
Ricardo O1Dono+an* 3efe de Estado Ma"or de s di+isi2n* tiene all8* a ss
2rdenes* ms o menos !inientos cincenta 5om7res,
Y cando +e !e el 0E no contesta ss fegos* " sin disparar n tiro trata
de sal+ar los %,''' o ms metros !e a=n lo separan de s o73eti+o6 cando
desde el alto parapeto en !e se encentran di+isa la imp+ida " serena
ma3estad con !e a+an4a a paso de carga el regimiento c5ileno* ordena
redo7lar el fego " al mismo tiempo manda7a replegarse na parte de s
garnici2n al redcto !e !eda a s retagardia,
El +aliente* el infortnado coronel don $os $oa!8n Incln* de7i2 sentir
n 5ielo de merte en el alma cando +io la imp+ida serenidad de nestros
cartos,
@arela* tran!ilo* sereno " +aliente* !ed2 en el Este* " firme en s
pesto sigi2 mandando el fego " esper2* reselto a morir* el asalto de s
posici2n,
San Mart8n* rise/o* a7ierta el alma a la gloria* cida7a a s regimiento*
a s 0E* el 5i3o !erido de s +ida* de s 5ogar6 por!e ese soldado no t+o
otro padre !e s 3efe " amigo el coronel Lagos6 otra familia otros 5ermanos*
!e el 0E de l8nea6 marc5a7a contento* satisfec5o del so7erano emp3e de s
regimiento:
Y el 0E lleg2 a los 7astiones del Este en mc5o menos tiempo !e en el
!e se imaginaron el coronel don Marcelino @arela* comandante de Artesanos
de Tacna* " el comandante don Ricardo O1Dono+an* 3efe de Estado Ma"or de
la #Q Di+isi2n* c"a era la tropa !e garnec8a el Este* Cerro Gordo " dems
redctos de La Lisera,
Los soldados del 0E de l8nea ca"eron como na a+alanc5a so7re el Este*
" cal gatos monteses* pmas c5ilenos* lo asaltaron* tomaron " rindieron en
poco ms de die4 mintos,
La 0Q del %E de Marc5ant* la %Q compa/8a del %E de La <arrera* la de
@illagrn* la de don Cedro ', Gana se pede decir !e caparon al Este6 por!e
el ata!e " la rendici2n fe o7ra* como decimos de mintos,
Tomndose de los sacos* rasgndolos* saltaron como 3ar8a de demonios
por so7re los fosos* escalando los mros* rgiendo* +i+ando a C5ile* al 0E* a
Lagos* entraron al ferte los 5om7res del primer 7atall2n del 7ra+o 0E*
segidos por San Mart8n " Uald8+ar,
In=til fe la resistencia. el coronel don Marcelino @arela cedi2 el campo
desps de corta " tena4 lc5a* " s2lo a7andon2 el pesto cando fero4
7a"oneta4o lo tendi2 con el +ientre 5erido adentro del ferte, @arela ca"2
+i+ando al Cer= " animando a los s"os,
Es fama !e el s7teniente de la >Q del %E* don $an Rafael Alamos* fe
el primero !e escal2 el Este6 la +erdad del 5ec5o es !e $an Rafael* !e era
en a!el entonces n mc5ac5o a !ien ni si!iera apnta7a el 7o4o* al caer
adentro de a!el mrallado recinto* se encontr2 por 7re+es instantes solo6 " a
fer4a de 7ra+o* Alamos* carg2 ciego de cora3e so7re la tropa enemiga !e
ten8a ms cerca6 " a!ella manio7ra le dio tan magn8fico resltado !e en
menos tiempo del !e !i4s gastamos en narrarlo* de32 fera de com7ate
cinco 5om7res6 na 7ala en el 8nter le alcan4a " por fortna* para a!el
soldado* ella peg2 en la emp/adra de s sa7le* destro4ndola* pero sin
consegir arrancarlo de a!el 7ra4o de acero,
El doctor don $an Manel Salamanca* !e era cir3ano %E del 0E de
l8nea* conser+a en Talca con religioso respeto ese sa7le* 5erencia de n 7ra+o*
" !e el mismo $an Rafael Alamos le donara como pre7a de amistad*
dicindole. (doctor* ese 7ala4o no me 5i4o nada* al contrario* me sir+i2 para
componerlo " tirar el 5ac5a4o con ms ganas(,
En +erdad a!el asalto fe famoso6 los peranos disptaron 7ien el
pesto drante los die4 mintos !e dr2 el entre+ero6 la orden del coronel
Incln de retirarse a Cerro Gordo " al redcto correspondiente* fe por otra
parte fielmente cmplida por los capitanes se/ores ', $lio Rospegliosi* R7n
Ri+as " $os del Castillo* !e en retirada se 7at8an 5aciendo ntrido " certero
fego,
El Este era "a nestro " los cartinos seg8an adelante en +ertiginosa
carrera "* sin dar trega al enemigo* lo rec5a4a7an redcto por redcto* ferte
por ferte,
Cor desgracia la +ictoria la compra7a nestro 7i4arro cerpo a costa de
dolorosas prdidas6 el alentado " 7ra+o s7teniente de la >Q del ler 7atall2n*
don Grancisco A5mada* !e penetr2 de los primeros al ferte* por na
es!ina* al ergir s 7ien modelado cerpo para alcan4ar en protecci2n de
Alamos* s amigo " compa/ero de fila* fe derri7ado por n 7ala4o tan 7ien
dado* !e lo tm72 de espaldas so7re el mro6 el pro"ectil penetrando en el
5om7ro derec5o* le 5a78a des5ec5o la articlaci2n del 5om7ro con el
om2plato, S fiel asistente* ms tarde* lo saca7a del Este* " los Ca4adores del
capitn Po+oa le presta7an los primeros aHilios,
Y a prop2sito* narra el capitn Po+oa* !e cando el ca7o Car8s de s
compa/8a* se 7a3a7a para socorrer al s7teniente A5mada !e se retira7a
despacio de a!el campo de eHterminio* na granada +enida del Morro* al
estallar cerca del grpo* tendi2 gra+emente 5erido al ca7o Car8s !e i7a a
socorrer al s7teniente A5mada6 cosas de la gerra* !e sa7ido es !e las
7alas locas son las !e ms a+er8as 5acen,
Y cerca de A5mada caen el teniente don Mart8n <ra+o* soldado de sin
igal +alor " de festi+o genio* a !ien otra 7ala ms compasi+a !e la de
A5mada* !e !ed2 manco* le a7re la articlaci2n del 7ra4o i4!ierdo " le
ro4a la ca7e4a del 5=mero,
La compa/8a !e 5asta ese momento 5a tenido ms 7a3as 5a sido la 0Q
del %E de C, Marc5ant* !e 5a de3ado en el campo* en la desc7ierta " el asalto*
die4 mertos* entre ellos los sargentos don Manel Mart8ne4* !e cae adentro
del ferte Este* " don Santiago Canales* !e reci7e en plena frente n
pro"ectil !e lo tira de 7rces,
Los ca7os Mena " M/o4 son 5eridos en el asalto* 3nto con los
soldados Uen2n Contreras* Cedro Pa+arrete* Eleterio Cre4 " Cecilio
Andemilla " !ince 5om7res ms tiene de 7a3a la 0Q del %E en a!ella primera
acci2n,
Se 5ace notar entre los 5om7res de la desc7ierta del teniente Gana C,*
n ni/o im7er7e a=n* el sargento don Agst8n Moiss Ga3ardo* por s denedo
" +igor en la pelea* en el asalto " entre+ero6 " es tal s p3an4a " arro3o* !e a
petici2n del ma"or Solo Uald8+ar se le asciende a s7teniente en ese d8a,
El enemigo entretanto* dirigido por los coroneles Incln " O1Dono+an "
por +arios oficiales del Artesanos* se 5a parapetado en las trinc5eras del Cerro
Gordo " en el ferte de ese mismo nom7re6 " a7re ntrido " certero fego
so7re los cartinos* !e de/os "a del Este contin=an s carrera* ss asaltos6 "
sigen repitiendo ss inmortales 5a4a/as " laminando en el 7ronce " en la
5istoria de mi patria* las pginas !e 5o" con placer relatamos* para e3emplo
de las presentes " ftras edades,
Y al mismo tiempo para !e sepa el pe7lo de C5ile !e nestro lema
es @encer o Morir: Cor!e es mc5o me3or morir !e ser +encido6 por!e la
parte ms crel* ms terri7le " espantosa* no est en morir* sino en so7re+i+ir a
la desmem7raci2n de la patria* al des5onor " lo !e es peor !e todo* de3ar
li7re entrada al pdoroso 5ogar* donde +i+e la esposa* la m3er !erida* la
recatada +irgen mecida al calor de santo " paternal amor* al odiado " l3rioso
+encedor6 !e como el <reno de la le"enda glica* pondr s espada en la
7alan4a* sin 3sticia " por saciar impros deseos* as!erosos amores:
Crimero morir cien mil millones de +eces* antes !e ser +encidos "
ser+ir de pasto a la impdicia " scia lasci+ia del corrompido pe7lo perano*
del c5olo fero4 " sanginario:
Se comprende* !e no siendo el ferte del Este demasiado eHtenso*
nestras gerrillas del primer 7atall2n re7alsaron la posici2n enemiga6 de a58
!e las compa/8as de los capitanes Gana " la <arrera pasaran como n tr7i2n
so7re los flancos i4!ierdo " derec5o del Este " ca"eran como n ra"o so7re
Cerro Gordo* !e por ms !e !iso no pdo resistir al 8mpet de nestros
cartinos,
Ge in=til* !e los coroneles don $os $oa!8n Incln* !e manda7a en
3efe a la #Q Di+isi2n* " s 3efe de detalle* coronel don Ricardo O1Dono+an " la
oficialidad del Artesanos de Tacna tratasen de resistir* de detener el a+ance
in+enci7le de la tropa de la <arrera " de Gana* por!e feron arrollados*
destro4ados " mertos,
El coronel Incln se defendi2 5asta el =ltimo6 no se rindi2* ni pens2
3ams en 5acerlo* ca"2 sa7le " re+2l+er en mano " 7atindose con Manel
Ro3as* soldado de la DQ del %E del capitn don Cedro Onofre Gana* de la mitad
del s7teniente don Al7erto de la Cr4 Gon4le46 Ro3as mat2 al +aliente
coronel enemigo en 7ena lid* de 7ra+o a 7ra+o,
9Ie en las lides de la gerra el +alor ni+ela todas las 3erar!8as:
All8 en las faldas del Morro Gordo reci7i2 s primera 5erida en el 7ra4o
i4!ierdo el s7teniente don Samel Mesa G,* el famoso " 7romista Mac5o*
!e es fama di3o al s7teniente Aldnate <asc/n de s misma compa/8a.
(me 3,,, Carlos6 a5ora s8* te 3ro* !e me la pagarn los c5olitos(* " sin 5acer
caso de la 5erida sigi2 cargando con s mitad " corriendo 5acia el Morro,
Incln 5a pagado "a s tri7to a la patria " ca8do como n +aliente6 s
inmortal esp8rit se 5a nido al 7ra+o entre los 7ra+os del Cer=* al coronel don
$sto Arias AragWe4* el 5roe del Cidadela* el +erdadero 5om7re de Arica,
El coronel don Ricardo O1Dono+an tampoco acepta la +ida !e le
ofrecen los nestros " cae merto a pnta de 7a"oneta4os* sin rendirse:
Los 5om7res del primer 7atall2n del 0E no dan n respiro al enemigo* ni
lo toman tampoco6 " cando "a creen asaltar el =ltimo ferte* el !e est
frente a la pla4oleta del Morro* el !e con ss fegos domina el +alle " r8o de
Arica6 la &Q Di+isi2n enemiga* inicia so7re la +angardia del 0E* ntrido fego
!e a7re con emp3e +aronil tropa !e +iene del 7a3o6 son los refer4os !e en
esa noc5e 5a ido a traer el coronel don Alfonso Agarte !e en ese momento se
encentra en el recinto del Morro con <olognesi* Moore " dems primeros
3efes de la asaltada pla4a,
Es el teniente coronel don Ro!e Sen4 Ce/a* argentino de nacimiento*
!e con 7ra+ra dirige personalmente el medio 7atall2n de la i4!ierda del
I!i!e* =nica fer4a !e 5a consegido 5acer s7ir* trepar* por a!ellas
areniscas laderas " !e llega tarde a participar del com7ate* en !e s2lo s
7ena estrella lo li7r2 de la merte,
Don Ro!e es argentino de nacimiento* 5a +isto la primera l4 en
<enos Aires6 pero en esos momentos " tam7in desps* es perano de
cora42n,
Se sa7e !e el se/or Cresidente Argentino* no 5ace mc5o tiempo* en
%J'F* reci7i2 en Lima ss despac5os de general del Cer=6 s retrato !e 5emos
p7licado* eH5i7e el l3oso niforme estilo francs !e sa el e3rcito perano
en la actalidad,
Ese retrato !e 5a p7licado don R, Calma* carga catro medallas* esas
condecoraciones peranas* el actal Cresidente de la Rep=7lica Argentina* las
5a ganado al ser+icio del Cer=* en los campos de Dolores* de Tarapac " de
Arica,
Las tres tienen la primac8a del sacrificio " de la gloria6 por!e a fer de
+er8dicos 5istoriadores* declaramos. !e el comandante don Ro!e Sen4
Ce/a* en Tarapac primero* como a"dante de campo del general <end8a* "
lego como diligente " 7ra+o 3efe del I!i!e* comando !e reci7i2 en el
campo de 7atalla por merte del coronel Ad+ire* " !e ret+o 5asta !e
tomado prisionero " 5erido en Arica el # de 3nio de %&&'* ces2 en s 3efatra*
fe n 3efe denodado* 7ra+o " fiel ser+idor de la 7andera !e eligi2 como
propia* la del Cer=6 por !ien 3g2 s +ida* !e seg=n el decir de no+elistas
como <lasco I7/e4* era fardo pesado !e ten8a mc5as centas por saldar de
clpas 3+eniles* !e la+an en delos* con campa/as " en locras* perdona7les
en pec5os 3+eniles 5asta de +einte a/os6
ms no en 5om7res de seso " de ms de D'* como conta7a don Ro!e Sen4
Ce/a en %&&',
Las tres medallas nom7radas estn 7ien ganadas6 pero la carta* la !e
reci7i2 el se/or general perano don Ro!e Sen4 Ce/a* 5ace seis a/os* a los
F; de s edad* esa no tiene perd2n de Dios,
En C5ile* spalo el se/or don Ro!e Sen4 Ce/a* tiene mc5o !e
5acerse perdonar6 a!8 se mira con recelo s go7ierno* no por la Argentina en
s8 misma* sino por canto* a !e el EHcelent8simo se/or Sen4 Ce/a cometi2 la
segnda locra de aceptar por la gloire* el pie " los 5onores de general del
e3rcito del Cer=,
Mi patria sa7e !e est sola en Sdamrica6 pero tiene fe en s estrella*
en s derec5o " en la 3sticia !e le asiste6 " si ma/ana es atacada* ss 5i3os*
cal otros +iriatos scm7irn todos* antes !e rendirse,
El comandante Sen4 Ce/a esta7a destacado en el C5inc5orro la noc5e
+8spera del ata!e6 " en la ma/ana misma* cando se inici2 la 7atalla* declara
en s parte fec5ado en la rada de Arica el J de 3nio de %&&'* !e en los
momentos !e inicia7a* de orden del se/or coronel don Alfonso Agarte*
comandante de la &Q Di+isi2n* la marc5a con s cerpo* el I!i!e " el
Tarapac del se/or comandante Ua+ala* para dirigirse al Morro " defender los
parapetos !e ocpa7an la prolongaci2n Este del Morro* sinti2 el primer
ca/ona4o del ferte Este con !e se inicia7a la acci2n,
El comandante Sen4 Ce/a atra+es2 la larga distancia !e eHiste entre la
Cnta del C5inc5orro " la 7ase del Morro6 " con l3o de personal +alor lan42
s I!i!e a la altra* trepando por las esca7rosas " areniscas sendas de la
falda norte del a7rpto Morro,
Don Ro!e Sen4 Ce/a no pdo* por ms !e 5i4o* lle+ar al asalto sino
el medio 7atall2n de la derec5a del I!i!e6 el resto* el medio 7atall2n de la
i4!ierda* apenas si alcan42 a intentar el atre+ido " ada4 mo+imiento* !e a
medias cmpli2 el comandante argentino,
El medio 7atall2n I!i!e* sin disparar n tiro* coron2 el cerro6 es decir*
lleg2 a la altra* pero no tom2 posesi2n de trinc5era* ni parapeto algno,
En esa operaci2n* a don Ro!e Sen4 Ce/a lo a"daron todos los
oficiales del medio 7atall2n de la derec5a " ss 3efes* sargento ma"or don
Isidoro Sala4ar* don Loren4o Infantas " don Manel M, Ue+allos,
En s parte sostiene don Ro!e Sen4 Ce/a !e le a"daron
efica4mente a sostener ss fegos por la derec5a tropas del Tarapac* de
Granaderos " del Artesanos de Tacna,
Sfre n error el se/or comandante Sen4 Ce/a6 el Tarapac no alcan42
a coronar el cerro* ni s 3efe mc5o menos6 por!e el coronel don Ram2n
Ua+ala fe merto 3nto con s famoso ca7allo rosado de sa+e " +elo4 paso
agilillo6 el mismo en !e s7i2 cando fe a reci7ir al parlamentario don $,
de la C, Sal+o6 ca"2 en la parte 7a3a del Morro* al s7ir n angosto senderito
!e caracoleando condce de la 7ase al Morro* " !e i7a a caer cerca de las
casas o 7arracas donde las ra7onas confecciona7an el ranc5o a la garnici2n
de las 7ater8as del Morro mismo,
Artesanos de Tacna pede !e 57ieran algnos de los !e se corrieron
del Este " Morro Gordo6 Granaderos de don $sto Arias si !e estamos
segros no mand2 no solo el comandante Sen4 Ce/a* esa famosa ma/ana
del # de 3nio,
Las tropas nestras* +ictoriosas* speriores en n=mero* en disciplina*
moral militar* en todo* arrollaron las fer4as del I!i!e cal 5o3a 7atida por
frioso +enda+al6 " el I!i!e " s 3efe !e "a esta7a 5erido* t+ieron !e
poner pies en pol+oroso " retirarse a paso de carga* a todo correr* cerro a7a3o,
A58 mrieron el ma"or don Isidoro Sala4ar " el capitn don <enigno Campo
del I!i!e,
La me3or pre7a de !e el I!i!e lleg2 tarde " de !e apenas sost+o
nos cantos mintos el fego* en !e sali2 5erido el comandante Sen4 Ce/a*
es la de !e en San <ernardo +i+ieron prisioneros >> oficiales " 3efes del
I!i!e inclso el mismo se/or Sen4 Ce/a* sin !e ningno de ellos*
eHcepci2n 5ec5a de s 3efe* 57ieran sacado en el com7ate la ms ligera
5erida ni rasg/o,
La +erdad es !e el impetoso " eHterminador ata!e de los nestros no
dio tiempo a la di+isi2n Agarte a tomar ss redctos* para fortna de ellos6
por!e si tal cosa acontece* mc5os ese d8a 5a7r8an pasado la gran re+ista (en
la mansi2n de los 5roes(,
Ya +eremos lo !e ocrri2 a don Ro!e Sen4 Ce/a* como fe tomado
prisionero* !ien lo sal+2,
)emos de3ado al primer 7atall2n !e tome el Este " Cerro Gordo6 "
tam7in 5emos asistido al ata!e del I!i!e6 de3emos en marc5a los
+eteranos de don Lis Solo Uald8+ar !e +an corriendo al enemigo redcto
tras redcto6 ferte por ferte6 " 7s!emos a los 5om7res del >E 7atall2n por
la pla"a de La Lisera* por los poderosos 7astiones !e c7ren las faldas del
Morro* !e miran al occidente* para el mar,
Al frente* a paso de carga* o7licando a la i4!ierda* 7a3o la +ista de
San Mart8n !e sin recelo +e ale3arse a la 0Q del >E* con Sil+a Arriagada a la
ca7e4a* eHtendida en gerrilla* parte la compa/8a de Ca4adores,
En la penm7ra de esa esplndida ma/ana* !e na liger8sima 7rma
marina apenas empa/a* se +e a retagardia de la 0Q del >E la marcial apostra
del gar7oso capitn de la %Q don Menandro $os de Arrtia6 alto el sa7le* los
cornetas listos a s retagardia* don Menandro !e es n +ie3o " ca7alleroso
soldado* toma el campo con ss fornidos granaderos " o7licando tam7in a la
i4!ierda* rpidamente se pierde en la semi o7scridad +espertina,
Agiles los 5om7res de la >Q " DQ del >E* !e acadillan respecti+amente
el capitn don C, $lio Iinta+alla " el teniente don Gmercindo Soto* !e a58
gan2 los tres galones* modesto " ca7alleroso oficial !e "a pag2 s tri7to a la
+ida* sigen las 5ellas !e de3an en la pesada arena ss compa/eros de
+angardia,
Las precaciones de a!ella 5este* para no ser sentidos* son
eHactamente las mismas !e los del primer 7atall2n de la derec5a, Medios
encor+ados6 firme " apretado el com7lain en la mano derec5a* agarrado de la
mitad* a la misma distancia de clata " trompetilla6 la i4!ierda impidiendo la
oscilaci2n cadenciosa* como de pndlo* !e toma7a a!ella grande "
gerrera 7a"oneta con la acompasado marc5a militar* a!ellos disciplinados "
agerridos soldados camina7an serenos " tran!ilos como en doctrinal faena
al asalto de los 7alartes enemigos,
San Mart8n los +e partir " antes !e la orden de desfilar se cmpla* 5a
delegado el mando del >E 7atall2n* en s capitn a"dante don Migel Ri+era*
!e al frente de la %Q cerca de Arrtia* tiene s pesto de com7ate,
Todo el 0E de l8nea est "a en mo+imiento6 San Mart8n con don
Loredano Gen4alida* a !ien e!i+ocadamente 5emos de3ado cerca del ma"or
Solo Uald8+ar* error !e rectificamos por!e acompa/2 en +erdad a s 5eroico
amigo don $an $os* se carga a la derec5a so7re El Este* !e es s ms
poderoso enemigo,
El >E 7atall2n contina7a s diagonal* 5acia la i4!ierda* para en+ol+er
al perano* sperarlo* asaltarlo " +encerlo,
El al7a principia7a a reci7ir del oriente las primeras tonalidades de la
l46 esa tene claridad !e es el anncio del crep=sclo " !e da a los o73etos
formas fantsticas* perfiles raros !e no son ni som7ra* ni nada,
La masa correcta del >E 7atall2n* ten8a as8 algo de fantstico* de gigante,
De s=7ito reson2 en a!ellos solitarios "ermos el ronco estampido del
ca/2n del Este " 3nto con los primeros disparos de fsil de a!el redcto* el
fego coron2 los parapetos del primer ferte sr de La Lisera,
El enemigo 5a78a adi+inado la presencia del 0E de l8nea " romp8a
magn8fico " ntrido fego6 all* al norte* El Cidadela* contesta7a el reto del
DE de l8nea " ss pie4as +omita7an torrentes de metralla,
Los fertes del Morro !e monta7an ca/ones con campo de tiro al
oriente* lan4a7an ss grandes " esfricos pro"ectiles* !e re7alsando las l8neas
enemigas* i7an a re7otar en las lomadas donde se acampa7a el e3rcito el d8a
antes,
La acci2n* la 7atalla est a7ierta6 el asalto* la pelea cerpo a cerpo* la
lc5a gigante se +iene encima,
Los cornetas de don Migel Ri+era* estn listos6 los de Sil+a Arriagada
" Arrtia miran a ss capitanes6 " las gerrillas del >E del 0E* raliadas "a por la
metralla* por los Cea7od" " Remignton* gardan ss distancias con se+era "
5eroica impa+ide4,
El primer redcto est a58* a la +ista6 es n +olcn de fego, A s
retagardia todos los dems fertes de la costa se +en ro3os de llamas, Es n
espectclo imponente* 5ermoso6 tiene la ma3estad s7lime de la merte,
9Gego: dice con +o4 tran!ila el a"dante Ri+era* " el corneta lan4a al
aire a!el to!e tan !erido del soldado c5ileno,
9Armen 7a"onetas: 9A la carga mc5ac5os: eHclama con +o4 potente el
capitn a"dante Ri+era:
Y los 5om7res de a!el 0E* de a!el Arica* !e 5o" no eHiste* !e a58
la7r2 s gloria " s nom7re inmortal* con la precisi2n disciplinaria de los
+ie3os " agerridos tercios de mi patria e3ectan las 2rdenes de s 3efe,
Todos los cornetas " tam7ores* lan4an al espacio ss gerreros sones*
!e la 7risa del mar lle+a en ss alas* reperctiendo como rda " fero4
amena4a de merte " de matan4a 5asta en los 7astiones del le3ano Morro,
An c5i+ateo inmenso* n 9+i+a C5ile: atronador* re+elto con gritos*
imprecaciones " lamentos de los 5eridos6 con adioses de los !e caen para
siempre* se de3a sentir6 " Sil+a Arriagada cae como n ra"o con s 0E del >E
so7re el primer ferte de La Lisera,
Los ca4adores del >E se nen con los de la primera de Arrtia6 con los
5om7res de Iinta+alla* con la DQ de Soto,
Estas dos =ltimas compa/8as no ca7en* no tienen terreno al frente para
s ata!e* 5acen flanco derec5o " a escape caen so7re los flancos de las
posiciones enemigas,
El sargento %E don $os Antonio Montt* segido de los sargentos don
Damin San Mart8n* don Remigio Ar+alo* de don Ga7riel <etancr*
atra+iesan los fosos* penetran a las trinc5eras " lle+ando tras s8 a todos ss
ca4adores asaltan el ferte,
Don $an Arrea* teniente " 7ra+o ca4ador* +a con ellos " cida " anima
a ss 5om7res !e son gatos monteses* giles " +i+os cal demonios,
El 7ra+o " decido s7teniente don Migel E, Agirre Cerr"* !e 5a
a7andonado los clastros de la Escela Mdica* por n pesto de com7ate en
el 0E de l8nea* es de la 0Q tam7in6 " en el asalto tiene alientos gigantescos de
soldado* 5eredados sin dda* del Con!istador " compa/ero de Cedro de
@aldi+ia* don Grancisco Agirre* de !ien en l8nea recta desciende " c"a
generosa " 7ra+a sangre espa/ola no desmiente,
Migel Agirre Cerr"* o+allino* " a !ien estimamos de +eras* sal+2
indemne en este primer asalto6 pero ms adelante* por desgracia* 7ala enemiga
cort2 la carrera de a!el esfor4ado mo4o6 crel pro"ectil !e perfor2 de frente
s anc5o pec5o* en la parte sperior* c5oc2 en la espina dorsal* des!ici2 la
+rte7ra* " destro42 la mdla espinal:
Lo 5emos dic5o* Agirre Cerr"* era estdiante de medicina6 s2lo se
tom2 el plso " cando algien se acerc2 a aHiliarlo* con tono tran!ilo* casi
alegre eHclam2. (9Me fregaron compa/ero:( La parlisis del cora42n " falta de
respiraci2n prodcida por tan gra+8sima 5erida* apagaron ms tarde la +ida de
a!el +aliente mance7o,
Re+elto "a el >E 7atall2n* sigen ss 5om7res +elo4 carrera6 " de na
en na ocpan las cinco trinc5eras " se toman los catro fertes,
La defensa enemiga 5a sido tena4* " ss replieges 5an sido efectados
rpidamente6 los restos de a!ella garnici2n se concentran en la gran
pla4oleta del Morro,
)an sido in=til las minas6 pocas 5an re+entado6 5a faltado mano "
cora42n para efectar el sacrificio6 mc5os alam7res 5an sido tam7in
cortados,
El temple de acero !e de7i2 tener <olognesi* para defender a Arica "
para consmar s gloria " la de s patria no eHisti26 ni tampoco se transmiti2 a
ss s7ordinados,
El pol+or8n grande del Morro no estall2* como lo +eremos pronto6 por
!e no !iso <olognesi primero* " por!e en segida La Torre* a gritos*
splic2 impidieran esa eHplosi2n* !e 5a7r8a sal+ado s nom7re " s fama,
Cero la +ictoria del >E 7atall2n* 5a78a sido caramente comprada6 en los
redctos* laderas* fosos* recintos " 7astiones !eda7an como eternos recerdos
de a!el ata!e* don $os GliH Astdillo sargento de la 0Q * Demetrio R8os*
ca7o de la misma " los soldados Grancisco Ri4* Rfino Cceres* Agst8n
M/o4 " $an Ma"orga,
El sargento %E don Cedro Antonio San Mart8n de la >Q del >E* dorm8a
tam7in "a el se/o del eterno descanso6 " ca8dos tam7in en sacro mont2n* se
+e8an a los ca7os <atista Ara"a " <en3am8n Cinoc5et " a los soldados $os
Agst8n Tapia* $an $os Esco7ar " tantos otros ms* !e en a!el d8a glorioso
escri7ieron ss nom7res en los li7ros de la fama,
)eridos conta7a el >E 7atall2n* mc5o ms de lo !e se pede imaginar
el lector6 " tngase presente !e a=n El Morro est en pie* se defiende* no 5a
ca8do,
)agamos n alto6 de3emos a los ni/os del 0E corriendo a tiros* golpes de
"atagn " a clata4os al enemigo !e se repliega " se retira* en re+elto
la7erinto* 5acia los grandes 7alartes del Morro6 donde se rendir a discreci2n
" con ignominia* sin consideraciones a la 5istoria* al nom7re de peranos " a
la promesa de !emar el =ltimo cartc5o,
El =ltimo cartc5o era prender la grande " 7ien pro+ista mina del Morro
con ss ciento " tantos !intales de dinamita* con todas ss mniciones* con
ms de cien !intales de p2l+ora,
Crat* T5ompson* don $sto Arias AragWes* Ram8re4* $an $os La Torre*
don Cedro Lagos* dan serenos* fego a esa mina " ss esp8rits s7limados por
el sacrificio dominan el mndo " la gloria:
El coronel Lagos con ss a"dantes se/ores $lio Lira Argomedo*
Ricardo NalMer* Ga3ardo* Uela"a* Orrego Corts " Manel Romero* esta a
ca7allo* " so7re na eminencia !e domina el campo de 7atalla6 anteo3o en
mano* escdri/a las agrestes lomadas !e se eHtienden a ss pies " donde se
5a tra7ado "a a!el pico asalto* ideado por s genio " dirigido =nica "
eHclsi+amente por el 8nclito gerrero,
Tran!ilo* sereno don Cedro* siente los primeros enemigos* o"e los
roncos 9+i+a C5ile: de ss legiones " cando el d8a 5a alm7rado* a!el
magn8fico cadro* pede +er a ss dos regimientos tomar la pla4a de Arica*
cna inmaclada de ss glorias* pedestal de s ftra estata !e le de7e C5ile
" c"o plinto de7e seme3ar n Morro:
De3emos al gerrero de Arica en s pesto de o7ser+aci2n " +ol+amos
al DE para segir lego al 0E* a San Mart8n* " escalar " rendir El Morro,
La eHplosi2n del Gerte Cidadela* como "a 5emos contado* fe
so7eranamente espantosa* canto a ella misma " a las 7rtales represalias a
!e dio lgar,
Y a!8 de3aremos constancia de !e no 5a7iendo el 7ra+o s7teniente
Co7lete alcan4ado a arriar la 7andera perana de s mstil* por!e la
eHplosi2n arrancndole la ca7e4a le !it2 tam7in la gloria de rendir esa
ense/a6 el s7teniente don $os Ignacio L2pe4* 5o" general de di+isi2n* tom2
a s cargo la faena* consigiendo 7a3ar ad eternm el rendido pa7ell2n
perano,
El 3efe del regimiento* en s parte oficial* cita este 5ec5o* del !e
siempre se 5a mostrado orglloso el general L2pe4,
Otro cargo crioso fe de !e el cad+er del infortnado canto 7ra+o
3efe enemigo* don $sto Arias* ca8do merto adentro* con la eHplosi2n* sali2
del recinto* +ol2 por el espacio* e intacto ca"2 fera del Cidadela,
Carec8a !e el 3efe enemigo* don $sto Arias* a=n desps de merto*
protesta7a de s permanencia en a!el recinto* !e a5ora era c5ileno,
El comandante don $os Antonio Gtirre4 " el ma"or don Gederico
Castro* segido de s a"dante* nestro +ie3o amigo don Rodolfo Cortales C,
!e tan gratos recerdos de32 en las filas del Tres* e+acado El Cidadela*
continaron con todo empe/o en el ata!e,
Las gerrillas del DE sigieron* pes* a+an4ando por la falda norte del
Morro* " con tanto emp3e " ligere4a* !e ellos feron los !e coparon el
medio 7atall2n I!i!e* de don Ro!e Sen4 Ce/a6 " los !e 5icieron morder
el pol+o a los +eteranos del Tarapac* !e perdi2 a s 3efe* don Ram2n Ua+ala,
Los del Tres* con el sargento ma"or don Gederico Castro* !e a"er
declar7amos se cond3o tan a la altra de s de7er " del nom7re del
regimiento de !ien era tercer 3efe* !e don Cedro lagos lo recomend2
especialmente* llegaron 5asta la retagardia del pe7lo6 " desps de limpiar
de enemigos todas las faldas del Morro* sigieron 5acia el norte* en demanda
del ferte San $os* para darse la mano con los Lataros !e* del norte*
desplegados en gerrilla* carga7an a s +e4 so7re el Santa Rosa* Dos de Ma"o
" San $os,
M" pocos feron los soldados del Regimiento !e acadill2 en ese d8a
don $os Antonio Gtirre4* !e alcan4aron al Morro mismo* por!e 57o
como n acerdo tcito en toda s oficialidad* para no !itar al 0E la pr8sima
gloria !e o7t+o ese d8a* siendo l =nicamente el de/o solo de esa
afortnada acci2n de gerra. coronar el Morro de Arica:
El %E " >E 7atall2n del 0E* en +elo4 carrera " sin respetos 5manos de
ningna clase* al contrario* atropellando canto a s paso encentran* tiene
acorralado al enemigo en ss =ltimas posiciones,
Como 5emos +isto* las 7a3as del regimiento son grandes6 pero ello no
+iene a disminir el emp3e del ata!e* !e* al contrario* el cartino se
enfrece " "a nadie da cartel* ni nadie pede detener s a+ance,
En esos momentos* todos !ieren ir a +angardia6 el +ie3o capitn* don
Cedro Onofre Gana* a !ien los a/os le impiden correr* monta a ca7allo* en
no !e algien le proporciona* " cando nestro inol+ida7le amigo* fana
a+an4ada al frente de los s"os* 3inete en s ca7allo* el comandante San
Mart8n* !e lo adora7a* por!e era el amigo de todas ss intimidades* le grita.
(RI es eso* capitn GanaS An oficial de infanter8a* no de7e 7atirse a
ca7allo(,
Po7le " dlce reproc5e !e el amigo* el camarada* 5ac8a al s7alterno*
!e era ms !e s 5ermano de armas* por!e era el 8ntimo poseedor de los
secretos de s cora42n " de ss amores,
El capitn Gana " el !e esto narra* eran los =nicos amigos a !ienes
San Mart8n 5a78a lle+ado a la casa de s amada* !e +i+8a en esos d8as en
solitaria !inta* +ecina al San Crist27al en Santiago,
El primer 7atall2n corre* !e no marc5a* en demanda del gran redcto
del Morro* por la derec5a6 so7re s i4!ierda se desli4a asimismo el >E* !e no
le +a en 4aga,
Los del %E de3an a retagardia el amrallado recinto del Morro Gordo6 "
los del >E* "a 5an corrido al enemigo del tercer ferte " de catro redctos,
En esos asaltos* los cartos no se 5an preocpado de las minas !e
re+ientan* ni de los !e meren !emados* 5ec5os tri4as* por!e a todo +an
reseltos* " "a nadie 5ace prisioneros,
La lc5a* sin em7argo* toma na ne+a fa4,
A s frente* el regimiento se encentra* de repente* con na grande "
despe3ada 5ondonada, Es na depresi2n del terreno !e corre de oriente a
poniente* !e principia n poco al oeste del Cidadela* para continar por el
costado norte del Cerro Gordo " perderse en segida al poniente* " n tanto al
sr* de los 7astiones del Morro,
De 7orde a 7orde* perm8tasenos la eHpresi2n* tiene esta 5ondonada nos
;'' metros* ms !e menos,
Los ca/ones del Morro 7arren s flanco oriental* " los fegos del
redcto " ferte* !e !eda perfectamente al este del Morro* " los dos del sr
del mismo " orilla del mar* dominan a7soltamente esta 4ona* !e es
peligros8sima,
Iedan* pes* !e rendirse " tomar tres fertes* " tres redctos* antes
!e rendir el Morro,
<olognesi est en s pesto6 lo rodean Moore* Latorre* Alfonso Agarte*
Armando <londel " Grancisco C5ocano,
Los 3efes enemigos 5an +isto el irresisti7le emp3e de los nestros6
comprenden !e Arica est perdida para el Cer=6 sa7en !e ss ca/ones no
tienen "a campo de tiro posi7le* por!e el 0E se pone 7a3o 7ater8a, Po les
!eda ms recrso !e el fego de fsil6 " parapetndose en ss =ltimos
atrinc5eramientos* a7ren ntrid8simo fego de rifle " cara7ina so7re los
asaltantes* !e a todo correr* desolados* se lan4an loma a7a3o por la
5ondonada6 sal+an el medio Mil2metro !e los separa de los fertes enemigos*
los asaltan* atacan* toman " rinden* matando sin piedad a todos ss defensores,
En no de esos redctos mri2 Armando <londel* tercer 3efe del
Artesanos de Tacna* !e de orden del coronel $, $, Incln* se +en8a replegando
desde el Este* redcto por redcto,
Y al atra+esar a!ella sa+e e infernal 5ondonada* ca"2 tam7in el
7ra+o de los 7ra+os* el alentado " pndonoroso comandante del 0E de l8nea*
del ftro Arica* teniente coronel don $an $os San Mart8n,
Llega7a "a a la cima de la !e7rada* es decir* esta7a casi en el Morro*
cando na 7ala enemiga* detenindolo en s ascensi2n* lo 5ac8a girar so7re
ss pies* tra"ndolo al selo,
El pro"ectil 5a78a penetrado por el costado derec5o* destr"endo*
5aciendo peda4os el 58gado " perforando el est2mago del 7ra+o comandante:
La 5erida era tremenda* espantosa6 "* sin em7argo* San Mart8n*
conteniendo ss entra/as* se le+ant2 del arenisco selo " contin2 por 7re+es
instantes s ascensi2n* !e termin2 sentndose en n saco de arena,
Caro* inmensamente caro* se compra7a la +ictoria del 0E de l8nea6
por!e San Mart8n esta7a mortalmente 5erido " s esp8rit inmortal no
demorar8a sino 5oras en desprenderse de s 5mana en+oltra:
En el acto* " como n ra"o* cndi2 la fatal ne+a* " n 9+i+a San
Mart8n: 9)rra: 9@engemos a nestro comandante:
Ge el ne+o grito de gerra* !e atron2 el espacio* " !e cal fat8dica
sentencia de inapela7le merte* ca"2 so7re las filas enemigas,
Cero* lo 5emos dic5o* caro costa7a la +ictoria, En esa ladera firmaron la
carta de cidadan8a c5ilena del Morro de Arica. San Mart8n* $an Rafael
Alamos* Carlos Lamas Garc8a* Samel Me4a T,* !e alcan4a tres 5eridas6 $lio
Caciente La Sotta* Al7erto de la Cr4 Gon4le4* a !ien lo 7alean en am7as
piernas,
El asalto se torna en matan4a, Po !edan en pie sino los fertes de
rieles del centro de la pla4oleta del Morro6 nestros 5om7res estn "a en la
7rec5a misma6 n instante ms* " Arica caer para siempre,
En ese preciso momento* centan algnos so7re+i+ientes !e se o"2
sereno " ma3estoso el to!e de 9Alto el fego:
Y !e* como por encanto* los nestros* o7edientes al acorde de la
corneta* 7a3aron ss armas,
En el mismo instante* el enemigo* !e no dista7a ms de %&' metros*
5i4o na descarga !e re+olc2 en el selo al sargento >E de la DQ del %E* don
Santos Gredes* partindole el crneo de n solo golpe, Damin San Mart8n
reci78a en la ca3a del cerpo* en el tronco* otra 5erida* " cinco o seis soldados
ms* mord8an el pol+o a58 mismo,,, A pesar del to!e 9Alto al fego:* todos
los presentes Solo Uald8+ar* $os Ignacio <stamante* antigo carto del a/o
%&;F* de los +ie3os +eteranos del tiempo de don Cedro Lagos6 La <arrera* el
capitn Sil+a Arriagada* Carlos Aldnate <asc/n " @icente @idela*
7ramando de cora3e* 5aciendo fego en a+ance* calando 7a"onetas* sal+an la
=ltima trinc5era* " por todas partes penetran al Morro,
Con ellos +an los primeros don Edardo Salas* de la DQ del %E* " don
Tori7io Nolleter* de la DQ del >E6 el sargento don Manel Castillo* a !ien por
s 5eroica condcta se le asciende poco desps a s7teniente* " todos los
oficiales* sargentos* ca7os " soldados !e restan en pie,
Es fama !e !ien +a a +angardia en a!el momento* es el s7teniente
don Carlos Aldnate <asc/n6 " as8 de7i2 ser* por!e ese oficial dio siempre
pre7as de energ8a sin par* " por!e 3o+en* n ni/o* ten8a s2lo %& a/os* s
edad " f8sico +igor* le da7an derec5o para poder* me3or !e otro* correr* saltar
e ir siempre adelante* el primero,
An a/o desps* se cele7ra7a en el Callao el primer ani+ersario del
(Asalto de Arica(* por los ni/os del 0E6 el coronel don $os Domingo
Amntegi* pasa7a re+ista al regimiento* " al efectar la de aseo* armamento
" +estario en la compa/8a del teniente don Carlos Aldnate <asc/n* los
soldados de esa nidad descorrieron n tel2n* " a la +ista del coronel
Amntegi " de todos los circnstantes* apareci2 este letrero. 9@i+a el
teniente don Carlos Aldnate <asc/n* primer oficial c5ileno !e coron2 el
Morro de Arica:
Aldnate <asc/n* !e no ten8a noticias de tan magn8fica mestra de
cari/o* se !ed2 mdo ante a!ella eH!isita " espontnea manifestaci2n de
los cartinos,
Cero* +ol+amos al Morro* al asalto* al entierro " fnerales de la perana
pla4a de Arica, Tocan "a las regias campanas de la 5istoria* a difntos* " el
fneral de Tacna " Arica se +a a conclir sin cantos* ni salmodias* " s2lo con
el de profndas* !e entonan los rifles* los cor+os* "ataganes " 7a"onetas,
En la or!esta infernal de este fneral* no lle+a7a la gran 7atta la
dinamita ni el +olcn. !e los grandes actores peranos 5an ol+idado ss
papeles:
Los 7ra+os oficiales " tropa del 0E como torrente !e se precipita de
empinada " a7rpta sierra* caen so7re a!el recinto,
Algnos se dirigen al centro de la pla4a6 otros en direcci2n a los ca3ones
de las 7ater8as del mar6 al redcto !e est al centro* !e es de mrallas de
calic5e " de rieles6 a las casas matas del norponiente6 a las 7arracas de la tropa
" casitas de oficiales6 a todas partes penetran* matan* " matan sin piedad,
)emos con+ersado a prop2sito de este =ltimo asalto* con dos
so7re+i+ientes6 tenemos* adems* so7re el acto final de esta tragedia*
anotaciones tomadas religiosamente en San <ernardo* en 3nio " 3lio de
%&&'* por nosotros mismos* escritas con smo cidado* " desps de 5a7er
o8do narrar esa acci2n a los prisioneros !e actaron en ella6 " lego*
poseemos partes oficiales " mc5os docmentos de capital importancia, Con
todo ese material entramos a 5istoriar el drama final de Arica* cadro !e nos
falta para terminar la Toma de Arica,
El teniente Aldnate <asc/n* sostiene !e l +a a la +angardia6
dmosle gsto en ello " oigamos s sencilla narraci2n.
(Certenec8a a la %Q del %E6 mi capitn La <arrera era todo n +aliente6
Ricardo Gorma4* +eterano del 0E* e3erc8a de teniente6 como s7teniente de mi
compa/8a* " en orden de antigWedad* ser+8amos el Mac5o Me4a* "o " $lio
Caciente de La Sotta, Esa ma/ana ten8amos JD 5om7res* de capitn a tam7or6
la 3ornada 5a78a sido m" dra* m" crda6 nosotros perdimos a58 die4 o doce
5om7res mertos* " los 5eridos de la %Q alcan4aron a >>, De la Sotta " Me4a
!edaron como 5arneros, S2lo mi capitn* Ricardo Gorma4* " "o* est7amos
ilesos,
Pestras clases 5a78an peleado 7ien6 el %E $ara " los sargentos Domingo
Sep=l+eda* $an Grancisco Garc8a* todos se 5a78an condcido
admira7lemente,
Mi comandante San Mart8n ca"2 cerca del Morro* al salir del =ltimo
7a3o6 la tropa lo spo* " los pol+ora4os* minas o la merte de mi comandante*
se dec8a !e 5a78a perecido* enfrecieron a todo el mndo,
En estas circnstancias* desps de 0F o F' mintos de pelea* llegamos
al centro de la Cla4a del Morro6 me acompa/a7an catro o cinco soldados " n
sargento6 a mi retagardia corr8a todo el regimiento,
Po en el mismo centro* n poco cerca de las pie4as !e da7an al mar
esta7a <olognesi* don $an Gillermo Moore* +estido de paisano6 Espinosa*
c5i!ito* " otros 3efes peranos ms,
La tropa* o7ediente a mi +o4* se det+o " rode2 a los comandantes
enemigos,
<olognesi se dirigi2 a m8 " me di3o. (Esto" rendido6 no me mate* !e
esto" 5erido6 so" n po7re +ie3o cargado de 5i3os:(
En el acto contest. (Los oficiales c5ilenos no matan a los 5eridos ni a
los prisioneros(,
<olognesi* en se/al de rendici2n* grit2 a los s"os. 9Alto el fego: 9Alto
el fego:
So7re la marc5a* reci78 de manos del coronel don Grancisco <olognesi*
s espada* " del capitn Espinosa* la s"a,
Esas armas las poseen 5o"* don $an Migel D+ila <ae4a* la de
<olognesi " la familia de mi capitn don $os Losedano Gen4alida* la de
Espinosa,
Don $an Gillermo Moore* <olognesi " Espinosa* feron
inmediatamente pestos 7a3o cstodia* para li7rarlos de la fria de los
soldados !e no !er8an dar cartel,
Yo contin mi camino* acompa/ado por mi sargento <riones " tropa de
mi compa/8a* " en demanda de otra sitaci2n,
Cor desgracia* 5a7iendo cesado el fego " dndose por todos la orden de
no continarlo* " estando rendido a!el poderoso redcto* n infeli4 soldado*
dicen algnos* 3ams se sa7r !ien fe* creo "o* 5i4o re+entar no de los
grandes ca3ones de la 7ater8a del mar:
Esa felon8a +ol+i2 loco a todo el mndo* " a nadie se perdon2 entonces
la +ida,
Ms tarde pde +er 3ntos los cad+eres de <olognesi* Moore " otros
!e no recerdo, <olognesi ten8a roto* destapado el crneo de n clata4o,
La tropa* friosa* los mat2 estando rendidos(,
Dec8amos !e el sa7le !e entreg2 <olognesi al s7teniente Aldnate
<asc/n* lo posee don $an Migel D+ila <ae4a6 esa arma es na espada
com=n de marino* con emp/adra de marfil6 la garda es lisa* coronada por
na ca7e4a de le2n* de 7ronce, S +aina* de cero con pntillos " contera de
metal, En el lomo se lee la marca del fa7ricante. $, %, <erengel,
Don Migel de La <arrera* capitn de Aldnate <asc/n* en carta
familiar* dice teHtalmente.
(Los primeros !e llegamos al Morro fimos. el capitn Ricardo Sil+a
Arriagada* "o* Marc5ant* el teniente I7/e4 " el s7teniente Aldnate6 !e ste
lleg2 MAS ADELAPTE* C)IIAILLO MAY SAGRIDO(,
Agregaremos a!8* !e todos cantos recerdan este emocionante "
final episodio* ase+eran !e <olognesi ten8a el crneo 5ec5o tri4as,
Desps de la +er8dica relaci2n de don Carlos Aldnate <asc/n* Ren
! !eda el 7rlado 5ero8smo de <olognesiS
RCor ! no prendi2 fego al 5ermoso " terror8fico +olcn* !e con
tanto arte prepar2 ElmoreS
REn ! !ed2 tanto alarde de gloria " p3an4a tantaS
Anicamente en pedir perd2n a n ni/o* " rendir s sa7le al ms 3o+en "
esfor4ado so7re+i+iente del 0E:
Don $sto Arias AragWe4* ese s8 !e fe 5om7re: Si Aldnate <asc/n
se topa con l en el Morro* otra cosa 5a7r8a sido* por!e s2lo a sa7le " a
7ala4os 5a7r8a rendido la +ida* !e no s espada* don $sto Arias:
Y esto* !e si 3efe spremo de Arica 57iera sido don $sto* la pla4a
5a7r8a saltado por los aires* sin dda algna:
(Manda7a la 0Q del >E* me dec8a don Ricardo Sil+a Arriagada* no 5a
mc5o6 mi compa/8a conta7a los me3ores ca4adores del antigo 0E,
Ten8a m" 7enos oficiales6 se me 5onr2 dndome la desc7ierta en el
ata!e, So7re nestra i4!ierda* a tomar el Este* marc52 el %E 7atall2n6 a
nosotros* los del >E* nos en+iaron a los fertes de la costa* a los de La Lisera6
eran catro* con cinco trinc5eras* foseadas en forma de media lna,
Cartimos o7licando so7re la i4!ierda* con esta en ca7e4a* en
mo+imiento en+ol+ente6 el ata!e fe rapid8simo6 no 5icimos fego sino
cando "a est7amos encima6 todo el >E 7atall2n* ciego " con rapide4
asom7rosa* tomamos todos los fertes de la pla"a " llegamos al recinto mismo
del Morro6 sentimos el to!e de 9Alto el fego:
Pos det+imos n momento* " como 57ieran mc5as 7a3as* de acerdo
todos segimos el asalto " penetramos a la gran pla4ela* " me dirig8 a n
ferte cadrado " con rieles !e 5a78a en el medio,
Cando lleg al mstil* !e enar7ola7a la insignia perana con +arios
de ss soldados* nadie* de nestro e3rcito* se 5a78a adelantado a m8,
Ms tarde pde +er los cad+eres de <olognesi* Moore " Agarte, Todos
dec8an !e desps de 5a7erse rendido +lgarmente* la tropa los 5a78a
ltimado a clata4os* por!e* con felon8a* estando rendida la pla4a* le dieron
fego a los ca3ones* re+entndolos,
El cad+er de Alfonso Agarte se encontra7a en na casc5a 7icada
cerca del mstil* al lado del mar* mirando 5acia el pe7lo6 en ese lgar* las
ra7onas del Morro cocina7an el ranc5o6 " a58* esas po7res m3eres* ten8an
oclto el cad+er de Alfonso Agarte6 era n 5om7re c5ico* moreno* el rostro
picado de +irelas* los dientes m" orificados* de 7igote negro,
A!ellas m3eres ten8an profndo cari/o por Agarte* " para gardar s
cad+er* lo 5a78an +estido con n niforme !itado a n merto c5ileno,
Cde sa7er !e era el coronel Agarte* por!e el doctor 7oli+iano Iint
cando lo +io* eHclam2. 9Co7re coronel Agarte6 no 5ace mc5o* lo 5e +isto
+i+o:
Ms tarde se dio la orden de arro3ar al mar todos los cad+eres6 sin dda
!e 7otaron tam7in el de Alfonso Agarte* por!e no se pdo encontrar,
En ese mismo d8a* ofreci2 s familia F,''' soles plata por los restos del
coronel6 se 7scaron mc5o6 di noticias* detall lo ocrrido* pero nada se
desc7ri2,
Esto ocrri2 largo rato desps de rendida la pla4a,
I7a a descender al plan por n senderito !e +ecino al mstil se
encontra7a* cando +arios 3efes peranos s78an a la altra6 no de ellos me
di3o.
(9Sl+enos* se/or6 estamos rendidos:(
Eran los se/ores comandantes don Manel C, de La Torre* don Ro!e
Sen4 Ce/a " el ma"or don Grancisco C5ocano* !e arrancando de la fria de
los soldados c5ilenos* se rend8an a discreci2n,
La Torre me entreg2 s re+2l+er6 don Ro!e Sen4 Ce/a esta7a 5erido
en el 7ra4o derec5o, En el acto tom las medidas del caso para sal+arlos,
La tropa !e +en8a atacndolos* contino disparando6 mand 5acer
9Alto el fego:* " s2lo 5aciendo esfer4os so7eranos* pde mantener a
nestros 5om7res,
YEPTRZGAEPOS LOS $EGES C)OLOS* CARA MATARLOS* MI
CACITAP[* grita7an " +ocifera7an todos a la +e4,
La Torre " C5ocano ped8an a gritos perd2n6 Sen4 Ce/a se mostr2
tran!ilo* sereno* impertr7a7le6 si 57o miedo* en don Ro!e* no lo
demostr26 a!ello resalt2 ms " se gra72 me3or en mi memoria* por canto los
dos prisioneros peranos clama7an rid8clamente por ss +idas,
Cierto !e el trance fe dro* aprado* " l s7i2 de pnto cando al
pasar cerca de na de las pie4as del Morro* re+ent2 sta* en circnstancias !e*
re+2l+er " espada en mano* defend8a a mis prisioneros,
La eHplosi2n fe tremenda6 la m/onera del ca/2n* por poco no mata a
no de ellos6 la tropa* ciega* se +ino encima gritando. YEPTREGAEPOS LOS
C)OLOS TRAIDORES* MI CACITAP[,
El comandante La Torre agrega. (Posotros no somos clpa7les6 esas
pie4as* posi7lemente* ten8an mec5as de tiempo6 no nos maten6 nada sa7emos6
no tenemos participaci2n(,
C5ocano ne ss s=plicas a La Torre* " al fin consigo sal+arlos, Don
Ro!e Sen4 Ce/a* mdo* no 5a7la* no despliega ss la7ios6 plido se aganta*
" se aganta:
En esos momentos* +arios soldados persigen a tiros a nos infelices* "
stos se precipitan por na perta !e eHiste en el selo* nestros 5om7res
llegan " 5acen fego, La Torre " C5ocano* !e +en a!ello* gritan. (Cor Dios*
no 5agan fego6 esa es la Santa <r7ara del Morro* la mina grande6 5a" ms
de %F' !intales de dinamita6 est llena de p2l+ora " 7alas6 +a a estallar:(
La tropa se detiene* " ante la declaraci2n de La Torre* !e es el 3efe de
Estado Ma"or enemigo* comprende la sprema necesidad de sal+ar a esos
prisioneros* " se tran!ili4a,
Las lamentaciones de los prisioneros peranos contin=an* " sol8citos a
todo* dan mestras de miedo* pero de mc5o miedo,
Don Ro!e Sen4 Ce/a sige tran!ilo* impasi7le6 algien me dice !e
es argentino6 me fi3o entonces ms en l6 es alto* lle+a 7igote " 7ar7a
pntdita6 s porte no es m" marcial* por!e es algo gi7ado6 representa nos
D> a/os6 +iste le+ita a4l negra* como de marino6 el cintr2n* los tiros del
sa7le* !e no tiene* encima del le+ita6 pantal2n 7orl2n* de color n poco gris6
7otas granaderas " gorra* !e mantiene militarmente,
A primera +ista se nota al 5om7re clto* de mndo,
Ms tarde entrego mis prisioneros a la Sperioridad Militar* !e los
deposita* primero en la Adana* " desps los em7arcan en el (Itata(,
Esto es* agrega el eH capitn del 0E de l8nea* don Ricardo Sil+a
Arriagada* canto a mi actaci2n en Arica pedo narrarle* " me da toda+8a
otros interesantes detalles(,
(A!8 tiene sted* repite* dos cartas originales* " !e pre7an la +erdad
de mi relaci2n(,
Los originales de !ien tomamos las copias !e p7licamos* o7ran en
nestro poder* " !ien desee +erlas pede 5acerlo* !e estn a disposici2n del
p=7lico* 3nto con otros papeles " copias atori4adas de docmentos
preciosos* en !e 7asamos la presente narraci2n.
"San Bernardo, julio 22 de 1880.
Seor capitn don Ricardo Silva Arriagada. Valparao.
!u" eor nuetro#
$o" %a llegado a nuetro poder u eti&ada de 18 del preente, 'ue a
la letra dice#
"Valparao, julio 18 de 1880.
Seore co&andante Sen( )ea, *a +orre " ,%ocano.
!u" eore &o#
,on el -in de aclarar cierto errore 'ue aparecen en la relacione de
lo correponale, " co&o &uc%o de ello tendrn 'ue -igurar, 'uiero 'ue
ean lo & e.acto. /n eta virtud, epero 'ue utede e irvan contetar&e
al pie de la preente#
"Si e e-ectivo 'ue el 0 del pr1.i&o paado, en la 2atalla de Arica, -ui
"o el pri&er o-icial c%ileno 'ue lleg1 a la parte norte del !orro, junto a
donde eta2a la 2andera3 "
Si e e-ectivo 'ue a% &e cupo el %onor de alvarlo de nuetro
oldado, lo 'ue upongo utede no lo %a2rn olvidado, tanto & cuanto
'ue a &e lo pro&etieron utede".
)or &i parte, conervo con verdadera ati-acci1n el rev1lver 'ue &e
entreg1 el eor co&andante *a +orre, " a &, el recuerdo de %a2er podido
%acer algo por utede en eo &o&ento.
!i o2jeto 4nico e 'ue apare(ca la verdad3 " co&o utede on tetigo
oculare e i&parciale, &e %e to&ado la li2ertad de dirigir&e a utede.
5eeando 'ue la preente lo encuentre co&pleta&ente 2ueno, lo
aluda u a-ecti&o " S. S.
R. Silva Arriagada".
"6rato no e dar a uted la contetaci1n 'ue no pide, en %o&enaje a
la verdad.
/ uted el pri&er o-icial del ej7rcito c%ileno 'ue lleg1 a la parte norte
del !orro, al pie del ata, en 'ue eta2a i(ada nuetra 2andera, " donde no
encontr2a&o lo do pri&ero de lo ucrito3 " no co&place&o en
declarar 'ue a% " en a'uel &o&ento, -ue u e&peo principal, reali(ado con
in'ue2ranta2le energa, alvar de la &atan(a 'ue e %aca, a lo ucrito " a
lo poco o-iciale 'ue %a2an 'uedado con vida.
/to &i&o %e&o dic%o a lo &uc%o eore de Santiago 'ue %an
tenido la 2ondad de viitarno, cuando %a %a2ido oportunidad para %a2lar
del aunto3 " eto &i&o pu2licar la prena peruana a u tie&po.
Saludando a uted &u" a-ectuoa&ente, no ucri2i&o u eguro
ervidore 89ir&ado:.
!. ,. de *a +orre.; Ro'ue Sen( )ea.; !anuel 9co. ,%ocano".
(Copia,- Carta de don Ro!e Sen4 Ce/a,
Ro!e Sen4 Ce/a, Estdio. Recon!ista %00,
<enos Aires* 3lio D de %J'F,
Seor R. Silva Arriagada.
!i eti&ado a&igo#
!e e grato correponder a u a-ectuoa del 28 del paado, co&o &e
-ue &u" agrada2le reci2ir el &enaje 'ue uted e irvi1 enviar&e por
inter&edio de &i a&igo el teniente general *ui !ara ,a&po, " i no
correpond a ete 4lti&o, -ue por ignorar la direcci1n 'ue de2a dar a &i
carta.
<o ta&2i7n %e recordado ie&pre el no&2re de uted " u 2uena acci1n
al proteger lo %erido del Aalto de Arica " alvarle la vida a lo poco je-e
o2reviviente, en cu"o n4&ero &e cuento. /a 2uena accione de2en dejar
en el epritu co&o un grato per-u&e " un %onroo recuerdo para el reto de
la vida, pro2ando 'ue a4n en el ardor de la pelea, el enti&iento %u&ano no
detiene ante el acri-icio in4til " la de&aa de angre 'ue %a2a corrido a
raudale en a'uel da.
)ara lo 'ue et2a&o adentro %a2a una entencia inapela2le3 la
a-ronta&o con reoluci1n, " no tendra&o &otivo para protetar, de nuetra
uerte decretada por nootro &i&o " ecrita por nuetra propia &ano3 la
vida en a'uel &o&ento era un capric%o del detino3 uted no la acord1
conteniendo la &atan(a en -avor del co&andante *a +orre " del 'ue -ir&a, "
puede uted tener la eguridad de 'ue lo do recorda&o u acci1n " u
no&2re.
,uanto etuve priionero en ,%ile, tuve ocai1n de declarar 'ue -ue
=d. el pri&er o-icial c%ileno 'ue pi1 el !orro de Arica " contuvo el
e.ter&inio de %erido " priionero3 %a2an &uc%o o-iciale 'ue apira2an
al &i&o %onor, pero no lo vi&o ino &u" tarde, cuando la tropa, lejo de la
acci1n de uted, 'ue le &antuvo en nuetra protecci1n, co&eta %orrore con
lo cado.
+engo 'ue agradecerle ade& lo concepto 2enevolente con 'ue
uted &e -avorece, a4n cuando no tenga la poici1n -avora2le 'ue &e upone
en la poltica de &i pa3 no ocupo %ace &uc%o ao poici1n alguna o-icial,
" %ace die( ao 'ue vivo conagrado a &i pro-ei1n de A2ogado, go(ando
de> 2uen concepto de &i conciudadano.
*a poici1n de uted &e interea &uc%o. ?@u7 cargo dee&pea allA
?Bo &e era poi2le %acer algo en u o2e'uioA Sera para &i una gran
ati-acci1n.
+engo el guto de etrec%arle la &ano " reiterar&e u a--&o. a&igo " S. S.
Ro'ue Sen( )ea.
).S.; *e adjunto ee dicuro a o2jeto de de&otrarle 'ue u no&2re %a
etado ie&pre en &i recuerdo.; V."
Los docmentos !e p7licamos " la sencilla " +er8dica declaraci2n de
los se/ores Aldnate <asc/n " Sil+a Arriagada* de3an en claro !e
<olognesi no fe n 5roe* ni mc5o menos los prisioneros* compa/eros de
don Ro!e Sen4 Ce/a,
Respecto a Alfonso Agarte* agregaremos !e algien lan42 en el Cer= la
mentira de !e el coronel nom7rado se 5a78a arro3ado al mar montado en
7rioso ca7allo6 esa es na de las mc5as falsedades con !e los lime/os
adornan la 5istoria de la toma de Arica,
Iien !iera +er la +erdad " compro7ar lo !e 5emos relatado* estdie
" lea los partes oficiales de los se/ores Manel de la C, La Torre* de don
Ro!e Sen4 Ce/a " don Manel $, Espinosa6 los 3efes nom7rados 5a7lan de
Alfonso Agarte* de s merte6 ningno centa !e se tir2 al mar,
Espinosa* dice teHtalmente. (Y como era "a in=til toda resistencia*
orden2 el se/or comandante general K<olognesiL !e se sspendiesen los
fegos* lo !e no pdiendo consegirse de +i+a +o4* fe el se/or coronel
Agarte personalmente a ordenarlo a los !e dispara7an ss armas al otro lado
del cartel* en donde dic5o 3efe fe merto(,
RCede ser ms eHpl8cito el =ltimo 3efe de las 7ater8as del Morro* el !e
recogi2 la 5erencia del infortnado Moore* el 5om7re 3efatra del Cer=* !e
mri2 como <olognesi* rendidoS
Ms adelante Espinosa agrega.
(Las tropas enemigas dispara7an ss armas so7re nosotros* "
encontrndonos renidos los se/ores coronel <olognesi* capitn de na+8o
Moore* teniente coronel Sen4 Ce/a* sted KM, C, de La TorreL* el !e
sscri7e " algnos oficiales de esta 7ater8a* +inieron a!ellas Klas tropas
enemigasL* so7re nosotros "* a pesar de 5a7erse sspendido los fegos por
nestra parte* nos 5icieron descargas* de las !e resltaron mertos el se/or
comandante general coronel don Grancisco <olognesi " comandante de esta
7ater8a capitn de na+8o don $an G, Moore* 5a7iendo sal+ado los dems por
la presencia de oficiales !e nos 5icieron prisioneros(,
RSe rindi2 <olognesiS
Tengan presente los !e esto lean* !e los 5roes de +erdad* es decir*
Crat* Aldea* Serrano* Ram8re4* Arias* Carrera Cinto* $lio Montt* Salamanca*
Lis Cr4* $lio Cre4 Canto " todos los 5eroicos c5aca7cos* no se rindieron:
A Cr4* ese ni/o s7lime !e fe fndador de mi regimiento* el Cric2*
el ca7o Tac5ela* como algien lo 7ati42* le pidi2 se rindiera en Concepci2n*
cando no !eda7a sino Cr4 +i+o* la m3er a !ien adora7a6 " a ella* neg2 tal
ofrenda* por!e primero esta7a C5ile* s patria:
9<olognesi se rindi2 " tiene estata:
El coronel* don $sto Arias AragWe4 fe n le2n* mri2 sin rendirse*
(9@i+a el Cer=:( fe la =ltima eHpresi2n de s cere7ro,
Y no tiene ni si!iera n medall2n en s patria:
En C5ile* en cam7io* se le admira* se le 5ace 3sticia,
San Mart8n* intertanto* agoni4a6 camina a paso de carga al Capitolio6 de
a58 al Olimpo* a la gloria* no 5a" distancia, Mere " s alma 7endita toma s
pesto entre los grandes ser+idores de C5ile:
Tan pronto fe 5erido nestro no7le amigo* como 5aciendo esfer4o
so7erano* seg=n contamos* endere42 s dolorido cerpo " a+an42 nos
cantos pasos6 la fatiga* el dolor* lo 5icieron reposar so7re n saco de arena,
Los cartos* tan pronto conocieron s desgracia* le+antaron sa+e "
cari/osamente a San Mart8n* " condcindolo al Morro lo colocaron en na de
las carpas de a!ella fortale4a,
S 8ntimo amigo* don Cedro Onofre Gana* soldado pndonoroso "
ca7allero sin tac5a* fe !ien con el doctor don $an Antonio Llasas " el
capitn de la 0Q del %E* don Ca7lo Marc5ant* " con la tropa necesaria* con el
cidado ms especial* cond3eron del campo al Morro* a la carpa de Moore* a
s propio lec5o* al denodado comandante San Mart8n,
Llasas lo cr26 es decir* +end2 s 5erida* resta/2 a!ella generosa
sangre ",,, 9! ms pod8a 5acer nestro cir3ano ante tanta desgracia:
9Cn caras son las gerras " c2mo la patria eHige tan crentos
sacrificios:
9Y no 5a" remedio* ella lo pide " 5a" !e ser+ir:
San Mart8n se i7a6 la +ida de a!el no7le c5illane3o* r7ol escogido de
la monta/a de Coi5eco* ca8a como los ro7stos cedros del L87ano*
sacrificando s +ida en aras de la patria:
Llegados al Morro " depositado San Mart8n en el lec5o del infeli4
Moore* a7ri2 los o3os dlcemente " pregnt2.
(RD2nde estamosS(
Los capitanes Gana " Marc5ant le contestaron. (Dentro de las fortale4as
del Morro de Arica(,
(<enos* di3o San Mart8n* digan al se/or coronel Lagos !e creo 5a7er
cmplido con ss 2rdenes(,
Coco desps dec8a a Cedro Onofre Gana. (Pos +amos a separar,,,
)emos trinfado,,, 9@i+a C5ile:(
Lego desps entreg2 a s +ie3o amigo* Gana* n rico relo3 de oro con
s cadena* !e el ingeniero de la Armada* don Antonio Mara44i* le 5a78a
tra8do de Eropa* con encargo de drselo a s 5ermana do/a L4 San Mart8n6
en segida* me conta7a tiempo 5a el capitn Gana (record2 en +o4 7a3a a
!ien t= sa7es(* a s 5i3ita* la reina de ss amores* " agreg2 5aciendo n
spremo esfer4o.
(Creg=ntale al general si est contento con lo !e 5a 5ec5o el 0E de l8nea
" si apre7a mi condcta por 5a7er llegado 5asta el Morro,,,(
Se recerda lo !e 5emos narrado. al llegar nestros cartos a los lindes
del Morro* n corneta toc2. 9alto el fego:
RGe San Mart8n !ien orden2 ese to!eS Si lo fe* R! secreta orden
reci7i2 de don CedroS
Y no 5a7l2 ms a!el 5om7re* !e fe 7en 5i3o* 7en amigo " gran
soldado,
S agon8a fe tran!ila* serena* dlce* si se !iere6 se eHtingi2 poco a
poco a las %% en pnto de la ma/ana del # de 3nio de %&&', Con!istada "a
Arica para C5ile* se drmi2 para siempre* en tierra c5ilena* el pndonoroso
3efe del 0E de l8nea* don $an $os San Mart8n,
En el alto mstil del Morro de Arica ondea la 7andera de la patria6
plegada* a los pies de a!el merto ilstre* se +en los colores peranos*
ofrenda de los 7ra+os +eteranos del 0E de l8nea al me3or de ss 3efes:
Los gritos* los +i+as a C5ile* atronan el aire6 los +encedores saltan por
so7re las mrallas del =ltimo ferte !e est en el centro mismo de la meseta
del Morro6 se toman de los rieles* se afirman en los costrones de calic5e "
3adeantes* sdorosos " terri7les* matan sin piedad a ss defensores:
(9Estamos rendidos* tatito": Po nos maten* estamos rendidos* pes*
tatito":(* gritan a!ellos desgraciados,
(Al infierno a pedir perd2n, RA5ora estis rend8os no msS
(Po 5a" !e de3ar ni no +i+o de estos perros c5olos traidores* !e
pelean a la mala* con dinamita " pol+ora4os:(
(RPo les gst2 7scar camorraS(
(A!8 tienen a los ni/os del 0E* de mi coronel Amntegi " de mi
comandante San Mart8n:(
(A5ora no 5a" lian4a* ni naa* fregarse no ms:( (9@i+a C5ile " mi
general <a!edano " mi coronel Lagos:
A7a3o la 7andera perana* ni/os* pa !e la +ea la escadra: (
9Y mil " mil eHclamaciones por el estilo* se o8an en a!ella +asta
meseta:
Los +encidos no 5ac8an resistencia algna* corr8an locos* despa+oridos*
en todos sentidos " direcciones6 el miedo cer+al* domin2 por completo a
a!ellos soldados* !e no pod8an mirar de frente a la merte,
La prdida del comandante San Mart8n " los pol+ora4os los con+irtieron
en demonios* !e "a no feron 5om7res* a!ellos soldados,
La sangre de Araco pra salt2 so7re el Morro6 la +ie3a simiente
espa/ola* esa 7ena cepa +enida de las monta/as +ascongadas* clti+ada 7ien
en las n8+eas sierras " en las seclares sel+as de C5ile* !e desde anta/o*
desde @aldi+ia " Almagro* 5asta %&>'* reci7iera menosprecios de los del Cer=*
toma7a a5ora s re+anc5a* " castiga7a a los atores del tratado secreto* como
<lnes aplast2 en Ynga" a los detentadores de la independencia del Cer=* a
los !e so/a7an en monar!i4ar al continente,
Y no 57o perd2n en los primeros momentos* sal+o no !e otro caso*
como el del s7teniente Aldnate <asc/n* !e 5emos relatado,
Los oficiales del 0E* desps de spremos esfer4os conseg8an detener
la matan4a,
<olognesi* 5erido en n mslo* rodeado de Moore* !e +est8a de
paisano* teniendo all8 cerca a los capitanes de artiller8a don Cleto Mart8ne4 "
don Adolfo Iint* al teniente don Toms Oto"a " al s7teniente don G, Alan*
!e ser+8an las 7ater8as del Morro* 3nto con algnos indi+idos de tropa ms*
rendidos todos6 sin espadas los primeros* ni armas los segndos* eran
condcidos a las 7arracas !e 5ac8a el lado del mar eHist8an6 cando na l4
intensa* 7rillante* segida instantneamente de na fort8sima detonaci2n*
ilmin2 las 7ater8as " atron2 el espacio:
Restos 5manos* tierra* metralla* fierro* toda na masa de 5mo* de algo
in5mano* desconocido* po7l2 el cielo,
Ano de los grandes ca/ones de la 7ater8a del mar* n @or4* atascado de
dinamita* 5a78a 5ec5o eHplosi2n* 3nto con todo s dep2sito de mniciones "
sa!etes de p2l+ora* cando "a <olognesi rendido* prisionero " sal+o con los
s"os* se encontra7a en poder de los nestros,
La traici2n* tctica firme* natral* 5ec5a a conciencia por los peranos*
da7a en ese momento s nota nacional, El modo de ser de los descendientes
de los incas* la felon8a* se re+ela7a tal cal es* al desndo,
Los nestros a s +e4* al sentir la formida7le detonaci2n* !e* por
desgracia* mat2 a +arios 5om7res del regimiento c5ileno* saltaron como leones
enfrecidos so7re <olognesi* Moore " cantos enemigos a58 !eda7an6 " a
clata4os* como !ien mata perros* los ltimaron a todos,
El 3efe de la pla4a* <olognesi* en ese spremo instante* se enmdece*
detiene s marc5a* " cae merto a manos de n cartino !e de n fero4
garrota4o* dado con la frrea clata de s Com7lain* rifle !e ten8a na gresa
pesta/a de 5ierro* en plena frente* le a7re el crneo sem7rando de sesos el
selo !e se enro3ece con la sangre de todos a!ellos 5om7res,
As8 mri2 <olognesi* rendido " sin gloria,
Ge necesario entonces 5acer poderosos* incre87les esfer4os* para
dominar " tran!ili4ar a los soldados* !e no !er8an de ningna manera
tomar prisioneros,
Coco desps de lo narrado* otra pe!e/a pie4a estall2 tam7in6 " por
milagro a nadie 5iri2* ni mat26 entonces fe cando a gritos* en la forma ms
inimagina7le* los pocos 3efes peranos prisioneros !e !edan con +ida* La
Torre " otros* ped8an misericordia6 se disclpa7an " ofrec8an indicar el lgar
donde se encontra7an las grandes minas* las 7ater8as elctricas* con ss g8as
" pol+ora4os:
Misera7les* ped8an perd2n6 no 5a78an tenido el cora3e* la 5eroicidad de
+olar la pla4a en medio del com7ate " desps de alardear !e !emar8an el
=ltimo cartc5o* a5ora de rodillas ped8an perd2n:
Sil+a Arriagada* lo dice. no 57o sino no de entre a!ellos 5om7res*
!e se mostr2 digno de s desgracia* de la serte infeli4 !e le deparara el
destino6 IAE PO CIDI\ CERD\P6 el comandante del I!i!e* DOP
ROIAE SAEPU CEXA* )OY GEPERAL CERAAPO Y CRESIDEPTE DE
LA RECA<LICA ARGEPTIPA:
Do7lemos esta pgina de 5orrores* de +ergWen4a para a!ellos 3efes "
oficiales !e no imitaron a Arias* ni a Incln6 !e no spieron morir6 !e s2lo
spieron rendirse:
@eamos al4arse despacio* solemne* ma3estosamente* ondlando ss
l8mpidos colores* a la inmaclada 7andera de C5ile* por el alto mstil
enemigo* !e asciende 5asta llegar al tope* donde !edar eternamente i4ada:
Y feron el teniente don Casimiro I7/e4* de la >Q del %E6 el sargento >E
don $os Antonio Roa* el ca7o don $an Dnstan " el soldado $os Mercedes
Correa* !e pasa7an re+ista en la compa/8a del capitn Iinta+alla* !ienes el
d8a lnes # de 3nio de %&&'* a las # de la ma/ana* cmplieron con la faena de
arriar la 7andera perana " de i4ar el tricolor* pend'2n !e 5o" flamea en el
solitario Morro* " en el !e se en+el+en para morir los descendientes de
Capolicn " de Lataro:
El primer estandarte c5ileno !e tremol2 en Arica* fe na pe!e/8sima
7anderola de n g8a del 0E* la del sargento don $os Antonio Roa* "a citado,
En las posiciones peranas del alto* del Cerro* no 5a78an "a enemigos
!e com7atir6 el Cidadela* Este* Cerro Gordo* fertes de La Lisera* el Morro*
toda a!ella famosa cadena de redctos* 5a78a sido tomada en FF mintos,
A las ;.0F de a!ella inol+ida7le ma/ana* los oficiales de la Armada
c5ilena* los 3efes " e!ipa3es de los 7arcos netrales* pdieron +er con ss
anteo3os* no tremolar la 7andera de C5ile en el Morro* pero s8* +ieron 7ien a
nestros 7ra+os " 5eroicos soldados* asaltar el =ltimo 7asti2n* tomarlo "
rendirlo,
Los marinos ingleses 5a78an ganado s apesta. en n s2lo ata!e* en
menos de na 5ora* dos regimientos c5ilenos* de orden del coronel don Cedro
Lagos* tomaron posesi2n " rindieron a Arica* pla4a ferte de primer orden,
Ms tarde* el coronel don Cedro Lagos reci78a del capitn de la na+e
inglesa na ca3a con n par de ri!8simas pistolas " na carta del marino
7ritnico* en !e ped8a eHcsas por el modesto o7se!io* !e no era sino n
5omena3e de admiraci2n al 3efe " a los soldados de C5ile* !e tam7in 5a78an
cmplido con s de7er,
Esas armas las garda 5o" con +eneraci2n el se/or don $an
Pepomceno Ro3as* a"dante del coronel Lagos* 3sto admirador del +alor*
inteligencia " 5om7r8a del a"dante general del comandante en 3efe del
e3rcito de C5ile don Manel <a!edano* coronel don Cedro Lagos* +encedor
de Arica,
Po !eda7an en pie sino los fertes del norte " el Manco Capac,
Desde !e se inici2 la acci2n* El San $os* Dos de Ma"o " Santa Rosa*
a7rieron ss fegos en todas direcciones,
Don $an C, Aill2n* sargento ma"or " 3efe de esas 7ater8as* se mant+o
en s pesto* " drante el com7ate* pdo tran!ilamente disparar ss pie4as*
sin ser +erdaderamente molestado,
El Lataro a+an42 por la pla"a en demanda de a!ellas posiciones*
c7rindose con catela en el terreno " desplegado en gerrilla en orden
disperso,
Ro7les* Car+allo Orrego " toda a!ella 7rillante oficialidad latarina* se
mane32 en a!el a+ance como en el ms correcto e3ercicio* " cando el ma"or
Aill2n " ss 5om7res* !e esta7an parapetados en las trinc5eras !e c7r8an
los frentes* +ieron el reselto a+ance del Lataro* " al mismo tiempo se dieron
centa de la prdida de las fortale4as del Alto* " notaron la presencia* por s
derec5a* del DE de l8nea* !e con don Gederico Castro se le +en8a encima*
a7andonaron los tres fertes " todos los redctos6 " a todo correr se
dispersaron 5acia el noroeste* el sr* 7scando la po7laci2n o n 5o"o* na
mina* n segro rinc2n donde ocltarse,
Los !e 5ac8a la 5ondonada del noreste tomaron* ca"eron 7a3o los
afilados sa7les de nestra ca7aller8a* !e oclta en esas !e7radas esta7a6 " no
feron tomados prisioneros* por!e las detonaciones de las minas enemigas
5a78an 5ec5o 5ir toda conmiseraci2n del pec5o de nestro e3rcito,
A parte de esto* cando el Lataro a+an4a7a so7re el San $os* estall2
ste6 " el rido* la detonaci2n* fe tan potente* tan so7eranamente fort8sima*
!e la ca7aller8a nestra* !e esta7a le3os* imagin2* como era natral* !e el
Lataro 5a78a ca8do con la eHplosi2n,
Po fe as8* no mri2 nadie en el San $os* ni n c5ileno* ni menos
peranos6 !e 7en cidado t+ieron de dar fego a s Santa <r7ara desps
de 5a7erlo a7andonado,
A!ello no fe sino na sal+a real* =nica* 5ec5a al pa7ell2n de C5ile*
!e en esos momentos se i4a7a en la cima del Morro* con la insignificante
carga de cincenta ca3ones de dinamita* amn de la p2l+ora " pertrec5os,
Todos los +encedores de Arica recerdan esa magn8fica eHplosi2n. se
+io* dicen* ele+arse por los cielos na llamarada poderosa6 tem7l2 la tierra* el
espacio se po7l2 de na infinidad* como de largos palitos* delgados listones*
5ierro* ca/ones* tierra* 5mo. n +olcn,
En segida* la n7e s7i2 recta* despacio* 5acia la altra6 lego se
eHtendi2 por todos lados* seme3ando n inmenso sace llor2n,
A!ella n7e de palitos* !e todos +ieron* eran los rieles del ferte* de
ss mros " 7astiones,
La pla4a esta7a tomada6 el pa7ell2n de C5ile en el Morro* " don Cedro
Lagos* !e 5a descendido al pe7lo* satisfec5o del +alor de ss soldados,
El general <a!edano felicita al +encedor de Arica* a don Cedro Lagos*
s a"dante general* s compa/ero " leal amigo,
Cero* la +ictoria se 5a comprado cara, San Mart8n est agoni4ante6 el
capitn C5ac2n 5a merto* " el s7teniente Agirre dormir pronto el dlce
se/o de la merte, Co7lete est "a en la 5istoria,
El 0E de l8nea tiene die4 oficiales menos* " %J' cartinos* pe7lan
5eridos tam7in las areniscas laderas* fertes " trinc5eras del Morro,
Po+enta " tres mertos tiene el Arica* 0E de l8nea* " con San Mart8n "
Agirre* llegarn a JF:
Ss 7a3as sman entre mertos " 5eridos* >JF 5om7res,
En el Cidadela* el 7ra+o Tres* perdi2 dos oficiales. C5ac2n "
Co7lete657o siete oficiales 5eridos6 ss laderas " recinto* " en el espacio*
5ec5os pol+o* !edaron cincenta " siete 7ra+os del DE* e ingresaron a las
am7lancias %%# 5eridos* mc5os de los cales* n F'T fallecieron ms tarde,
El DE de l8nea perdi2 en Arica %&D 5om7res* contados desde el 5eroico
capitn C5ac2n* al =ltimo soldado,
El Lataro* no t+o sino oc5o 7a3as, Smadas las prdidas* podemos
asegrar !e Arica cost2 a C5ile* al e3rcito " escadra* contando los
triplantes !e ca"eron en el Coc5rane el ; de 3nio* F%0 soldados. n
7atall2n* !e siempre mandar s 3efe* don $an $os San Mart8n,
Esa tropa* !e la acadilla n 7ra+o* es la gardia de 5onor de nestra
7andera en Arica:
El Coc5rane " todos los dems 7arcos !e manda Latorre* 5acen proa al
perto6 el Manco Capac dispara flo3amente ss grandes ca/ones6 "
ner+iosamente* s comandante Snc5e4 Lagomarsino* !e* como 5om7re de
sociedad* es clto " m" 7ien edcado* +a de a!8 para all* no sa7e lo !e le
pasa6 cam7ia de fondeadero* " lego* reselto* 5ace proa al Coc5rane6 todo el
mndo* en los 7arcos netrales* preparan ss anteo3os6 toman la me3or
colocaci2n para +er a!el gran com7ate na+al !e se +iene encima,,,
9O5 irrisi2n: Snc5e4 Lagomarsino a7andona el =ltimo Inca de s ra4a,
)e a!8 las pala7ras del comandante La Torre* !e da centa de este sceso
rid8clo. (Desenga/ado* Snc5e4* de no poder 5acer s postrer tiro al
enemigo* COP SEREPIDAD Y ACIERTO* le ec52 a pi!e* para no dar ese
ne+o poder a las fer4as mar8timas de C5ile(,
RCede 5acerse al miedo* a la co7ard8a* na apolog8a ms magn8ficaS
)elgan comentarios6 no contaremos las lamentaciones de esos
triplantes* !e 7scaron refgio a 7ordo de las na+es netrales 5asta !e se
entregaron prisioneros6 esa farsa* nos !ita la plma de las manos,
El enemigo sfri2 5orrorosas prdidas, Cor!e* la +erdad sea dic5a* no
se les dio cartel6 se le ltim2 sin piedad en el asalto* el entre+ero* desps de
rendidos* " se les fsil2 tam7in en el pe7lo,
Con la eHplosi2n del Cidadela* con los pol+ora4os del Morro* con la
+oladra del San $os* con la eHplosi2n de los ca/ones " con 5a7er encontrado
en la Am7lancia* esta7lecido el centro elctrico* la red de todas las minas* no
57o piedad ni compasi2n para nadie,
Los mertos s7ieron de mil, En el Morro* para !e se den centa los
!e esto lean* del delirio de matan4a !e domin2 al 0E de l8nea* sepan !e no
se 5icieron ms prisioneros !e. & 3efes* >; oficiales " D> indi+idos de tropa*
es decir* ;; 5om7res por todos,
Y a58 de7ieron renirse* como m8nimm* seiscientos indi+idos6 por!e
todos los !e 5a78an escapado de los fertes del Este* del Cerro del C5/o*
Gordo " 7astiones de La Lisera* se feron replegando en el pnto nom7rado,
Al pie del Morro se encontraron D;# cad+eres* !e feron !emados
por el coronel don Samel @aldi+ieso* el d8a J de 3nio6 " drante mc5o
tiempo* el mar est+o arro3ando restos 5manos a la pla"a,
En la pla4a del pe7lo feron fsilados ;# 5om7res por na m3er* !e
orden2 esa e3ecci2n. la IREPE MORALES* cantinera !e acompa/2 al
e3rcito* al DE de l8nea* en el asalto,
La Irene Morales 5i4o toda la campa/a del Cac8fico " prest2 los ms
importantes ser+icios* desde el %0 de fe7rero de %&#J* fec5a en !e se tom2
posesi2n de Antofagasta,
En ese d8a* la Irene Morales se encontra7a en el indicado perto al
frente de n pe!e/o negocio de a7arrotes, Casada con n m=sico* desertor
de la Artiller8a de Marina* se 5a78a a+ecindado 3nto con l en Antofagasta,
An 7en d8a* el marido de Irene mat2 a n sargento 7oli+iano* e Irene* a pesar
de todo cnto 5i4o* no pdo impedir s e3ecci2n6 a!ella m3er gard2 en s
alma la memoria de a!el splicio* !e ella siempre cre"2 in3sto* " esper2
tran!ila el d8a de la +engan4a,
Lleg2 el %0 de fe7rero de %&#J, La Morales !em2 s negocio* lo
regal2 todo a la Compa/8a de Artiller8a de Marina del capitn don Ca7lo Sil+a
Crado* " se 5i4o cantinera,
Se 7ati2 en primera fila siempre* se le +io en Cisaga* Dolores* Angeles*
Tacna* Arica* C5orrillos " Miraflores, Cra7a 5eridos* acompa/a7a a los
mori7ndos* pelea7a* " era en la garnici2n* ngel de caridad, En ocasiones*
como en Arica* leona 5erida en el fondo de s alma* de ss afecciones* !e
+enga antigos rencores* mata " destr"e sin piedad cnto encentra,
La Irene* pes* fsil2* lo di3imos* ;# infelices* !e in=tilmente pidieron
perd2n6 !e la tropa o7edec8a fielmente a Irene* sin pesta/ear,
En el Cidadela* el comandante del DE* don $os Antonio Gtirre4* dio
sepltra a 0'' cad+eres6 del mar se recogieron DF6 en el ferte Santa Rosa se
encontraron %06 cerca de la Nateree* tres ms* " adentro* n oficial, Estas
cifras nos dan &&# mertos,
RY los !e scm7ieron en El Este* en Cerro Gordo* en los catro
fertes de La Lisera " en las trinc5eras de esos 7alartesS
RCntos feronS
RY las 7a3as del <atall2n I!i!e* " las del Tarapac* !e po7la7an las
faldas septentrionales del Morro* a ! n=mero alcan4aS
RPestra ca7aller8a* cont2 los !e sa7le2S
)a" recerdo* constancia semioficial* de &&# mertos, Sin ponderaci2n
ningna* creemos !e esa cifra de7i2 llegar a %,>'' 5om7res,
En El Este " ferte de La Lisera* la matan4a fe sin piedad6 no se dio
cartel,
Los 5eridos smaron el redondo n=mero de >''6 los prisioneros
alcan4aron a F'' " cien se dispersaron,
Las 7a3as enemigas peden descomponerse as8.
Mertos %,>''
)eridos >''
Crisioneros F''
Dispersos %''
%,J'' 5om7res,
Y esa* " no otra cosa* fe lo !e ocrri26 la cifra de %,J'' soldados* de
<olognesi al =ltimo tam7or* creemos sea la real " +erdadera,
A nadie de7e clpar el Cer= de esta derrota* sino a ss propios
defensores6 !e ellos son los =nicos responsa7les* " so7re todos ss 5om7ros
pesar siempre la ignominia de la co7arde felon8a con !e o7raron* re+entando
minas " 5aciendo estallar ca/ones desps de pedir perd2n " de ordenar cesar
los fegos,
Con na co7arde celada nos lle+aron a la gerra* !e eso fe el tratado
secreto con <oli+ia6 la traici2n inici2 el fego en Miraflores* " ella* la falacia*
5a dominado siempre en ese pe7lo* !e centa entre los ms grandes
traidores de la Amrica* a Torre Tagle " Ri+a AgWero* !e +endieron a s
patria* a Espa/a* en %&>%,
Cede !e el recerdo del Asalto de Arica los 5aga enmendar el rm7o6
" si la derrota del 7arco no la cam7ian* peor para ellos* por!e 7ien pede ser
pongamos diestro piloto c5ileno a 7ordo de s na+e,
)emos ase+erado !e en La Am7lancia perana de Arica* se
encontra7an el centro de las 7ater8as elctricas* !e sir+ieron para 5acer +olar
a todas las fortificaciones ari!e/as6 el 5ec5o es por desgracia para el Cer=*
cierto " efecti+o,
El general don <elisario Campo* a"dante !e* se sa7e* fe del coronel
Lagos6 el coronel retirado don Gederico Castro6 el coronel don Ricardo $ara
Agarte* el coronel retirado don Rodolfo Nolleter* don Enri!e Salcedo* don
Al7erto Po+oa G, " mc5os otros testigos oclares* recerdan este 5ec5o,
Posotros conocemos tam7in n smario !e en el terreno mismo se
le+ant2* " a ra84 de los scesos t+o s crso legal,
Ge fiscal de esa casa el sargento ma"or don $os Amitel Arrtia* a
!ien sir+i2 de secretario el s7teniente de Uapadores* don Isidoro La7ra M,
El fiscal inici2 ss la7ores el d8a %' de 3nio de %&&'6 declararon don
Ricardo NalMer* los paisanos ari!e/os Geraldo Ortra* el ec2nomo de la
Am7lancia* Ca"etano Ceralta6 el cir3ano don Edardo Rodr8ge4 Crieto6 el
capitn del DE de l8nea* don Leandro Gredes* " el ca7o primero del id,* don
Emiliano Calma,
Se pro72 !e las 7ater8as elctricas eHist8an en dic5a Am7lancia*
por!e a58 se encontr2 el aparato generador6 !e el edificio esta7a 7a3o el
amparo de la Cr4 Ro3a* " !e s2lo de7ido a na feli4 casalidad* se pdo
desc7rir " cortar a tiempo la red de alam7res !e de a58 part8a* ramificndose
en el Morro " dems fertes,
Sir+a lo !e narramos* de e3emplo para el por+enir6 " no se derma
nestro pe7lo en 7ra4os de la +ictoria6 el Cer= est despierto " tiene fndadas
esperan4as de apo"o en la Amrica* en la !e centa generales de s e3rcito
!e desempe/an alt8simos " ele+ados pestos,
Lo !e arro32 el smario* lo confirm2 (El Pacional( de Lima en $nio
de %&&'* en na correspondencia so7re la acci2n del # de 3nio de ese a/o* !e
p7lic2 don Gsta+o Rodr8ge4,
(El Pacional( de Lima dice* narrando el Asalto del Morro* !e
<olognesi 5a78a organi4ado la resistencia en las altras* desps de 5a7er
estado en el 7a3o* en la cidad* (en el sitio en donde se ten8a el aparato para la
eHplosi2n de las minas6 5a78a !erido dar fego a na* " lego a otra " otra*
sin !e ningna re+entara* 5asta !e* con+encido de !e no de78a contarse con
ese medio de defensa* eHclam2 colrico. (Estamos perdidos(* " se dirigi2 al
Morro,
C2modo modo de defender na pla4a ferte. amparando s miedo desde
el sagrado recinto de la Cr4 Ro3a,
Y el pe7lo perano llama 5roe a esos se/ores* " los endiosa* " les
le+anta estata,
Arica* a las # de la ma/ana* 5ac8a 7en rato !e se encontra7a en poder
de C5ile,
El general <a!edano* el coronel don Cedro Lagos " todos los
a"dantes del Cartel General " Estado Ma"or* ocpa7an la cidad,
El <in " el <lnes descend8an 3nto con los cien ca4adores de Al7erto
Gorma46 tan pronto como el ata!e se inici2* 5acen n alto esas tropas para no
impedir s acci2n al DE " 0E de l8nea6 7a3an ms tarde* en perfecta formaci2n al
pe7lo,
El <lnes* con s comandante don $os Ec5e+err8a* 3efe distingido*
disciplinario " de eH!isito tino para go7ernar s tropa " dominar las dif8ciles
comisiones* de orden* con !e siempre se le distingi2* fe el ante mral de la
cidad " +ecindario de Arica en ese d8a 5orrendo de matan4a " de +ictoria,
El <in a"d2 al <lnes a sosegar el fror de los dos regimientos
+encedores* misi2n !e cmplieron todos los 3efes " oficiales del DE " 0E de
l8nea* consigiendo* al fin* detener el 3sto grito de +engan4a !e domin2 a
a!ellos soldados,
Y a!8 5a" !e recordar la insistencia caritati+a del comandante don
Ro7erto Soper* para sal+ar de la merte a mc5os desgraciados* a !ienes el
3sto encono de nestros soldados no !er8an perdonar la +ida,
En esa misi2n se distingi2 tam7in don Domingo de Toro )errera*
comandante del 7rillante Mo+ili4ado C5aca7co* " mc5os otros ms, Entre
esos* merecen menci2n especial los 3efes del Tres* !e* denodados en el asalto
" la pelea* 5icieron l3o de +alor en a!ella " de caridad para aplacar a s
tropa* irritada con las eHplosiones desps de la acci2n,
Los se/ores don $os Antonio Gtirre4 " don Gederico Castro* con
paciencia " energ8a* dominaron al fin los terri7les des7ordes de los repatriados
del DE de l8nea* !e +enga7an a5ora los mil " n +e3menes !e en el Cer= los
5icieron sfrir antes de declararse la gerra,
<a!edano " Lagos* tan pronto 7a3aron a la pla4a como dieron orden de
recoger a todos los 5eridos !e 57iesen en el campo6 a!ella tarea fe dif8cil.
primero por la distancia !e 5a78a !e recorrer* " lego por!e el personal era
insignificante,
Sin em7argo* 5a" !e recordar con cari/o a!8 la actaci2n distingida
de los cir3anos del <in* DE* 0E " Ca4adores a Ca7allo* es decir* de los
se/ores. $an Grancisco I7arra* $an Antonio Llansas " Emiliano Sierralta6 lo
mismo !e la de los practicantes don Moiss U=/iga* don Da+id )errera " don
A7el Cmarino6 los de los Cara7ineros de Ynga"* %E " >E Escadr2n* se/ores
Manel Sre4 e Ismael D8a4,
Y si no 57o ms cir3anos en Arica* fe sencillamente por!e en
Tacna* la presencia del cerpo mdico era indispensa7le* casi a7solta* para
atender a los infinitos 5eridos c5ilenos* 7oli+ianos " peranos,
Po sa7emos por !e* " el doctor Allende Cad8n* tampoco se da la ra42n*
del moti+o !e el Estado Ma"or c5ileno t+o para de+ol+er del campamento
del A4fre* (na secci2n de am7lancia con s material* a cargo del cir3ano
don $an Iint(,
El 5ec5o es !e el ser+icio sanitario no fe 7eno6 " la sitaci2n se
sal+2 con el patri2tico esfer4o de los cir3anos c5ilenos " por la no7le
actaci2n de los doctores de a 7ordo de las na+es de gerra netrales6 del
transporte francs )ssard* del italiano Gari7aldi* " m" especialmente de los
alemanes )an4a " <ismarM* pes esos se/ores practicaron las grandes
operaciones del primer momento(,
En el DE de l8nea fi32 s residencia el cir3ano 7oli+iano don $an Oidd*
" con tanto acierto " cari/o cid2 a los 5eridos de ese regimiento* !e todos lo
recerdan con +eneraci2n " gratitd,
En la misma 5ermosa ma/ana de este lnes # de 3nio* penetraron
tam7in a la pla4a los se/ores. coronel don ', <ar7osa " ss a"dantes*
se/ores <aldomero D7l A,* )erm2genes Cams* Cedro Grederic5sen*
Enri!e del Canto " Ale3andro Delgado,
Seg8an al coronel <ar7osa el Regimiento Mo+ili4ado Lataro*
mandado por don Elogio Ro7les " don Ram2n Car+allo Orrego6 a
retagardia forma7an los Escadrones n=mero % " > de Cara7ineros de
Ynga"* con <lnes " don $, Migel Al4rreca* " los Ca4adores a Ca7allo del
ma"or don Grancisco @argas,
La ca7aller8a acampa en los pasti4ales del norte de Arica " patrlla la
cidad6 manda a todos estos 3inetes el comandante don $, Rafael @argas,
La artiller8a atala3a " desciende a la rendida pla4a6 el perto est franco
" en segro tenedero* anclan tran!ilamente los 7arcos del Comodoro La
Torre. el Coc5rane* Loa* Magallanes " todos los transportes c5ilenos,
El coronel Lagos* antes !e el sol del # de 3nio llege al cenit* 5a dado
centa al general <a!edano !e Arica es para siempre c5ilena6 !e el c2ndor
de los Andes se anida "a en los altos del 5ist2rico Morro* " !e s2lo para +olar
a la capital del Cer=* a7andonar esas cimas,
Y a!8 termina la +er8dica e 5ist2rica narraci2n de este pico "
emocionante episodio de la Gerra del Cac8fico* !e 5emos escrito teniendo a
nestra +ista nmerosos docmentos " narraciones de so7re+i+ientes, Si
5emos 5erido afecciones* no es nestra la clpa* sino de los 5om7res !e
actaron en la campa/a,
El de7er del 5istoriador es decir la +erdad6 la 5istoria es e3emplo "
ense/an4a6 no pede 5acerse no+ela de la realidad6 los pe7los +i+en del
pasado6 la 3+entd de7e 7e7er la +erdad siempre6 " alimentar " confortar s
esp8rit en los grandes sacrificios de los 5om7res !e* realmente* 5an
tra7a3ado por la grande4a de la Rep=7lica,
La +erdad es amarga6 pero* !ien la dice* no miente* ni adla,
Tcito 5a declarado.
(La le" de la )istoria consiste. en no decir nada falso* ni omitir nada
+erdadero(,
Si algien nos mestra docmentos oficiales !e des+irt=en la relaci2n
!e 5emos 5ec5o* no tendremos incon+eniente para rectificar los 3icios !e
5emos +ertido en esta relaci2n,
Pestro de7er como 5om7re de estdio " conocedor +ie3o de los
magn8ficos arc5i+os nacionales* es decir la +erdad* sin temor a nada* ni a
nadie,
<olognesi tiene en Lima na estata, <a!edano " s amigo 8ntimo* el
inspirador de ss glorias* el 5om7re de Arica " de Miraflores* !e dio siempre
fiel cmplimiento a ss planes de campa/a* !e ide2* a s lado* las epope"as
de Los Angeles " de Tacna6 !e le a"d2 a +encer " a rendir a Lima* don
Cedro Lagos* no tienen toda+8a en s patria* ni si!iera n 7sto* n medall2n*
!e perpet=e ss nom7res* ss glorias " ss famas,
Ya es tiempo !e el pe7lo le+ante del pol+o del ol+ido a los
+encedores de el Cer=6 la 5ora de la lc5a pede !e se acer!e6 recordemos
las glorias del e3rcito6 eri3amos la estata de <AIAEDAPO " de LAGOS,
Y a58 tiene n t2pico no7il8simo la Liga Catri2tica. orle las sienes de los
grandes soldados de C5ile* !e con ello pagar tri7to de +eneraci2n " de
respeto a dos 7enos ser+idores de la patria,
POTAS
De La Ca4 5emos reci7ido la carta !e p7licamos referente al estimado
cir3ano 7oli+iano se/or Iint.
YLa Ca4* K<oli+iaL* %> de $lio de %J%%,
Se/or don Picanor Molinare,
Santiago,
M" distingido se/or.
)e le8do con especial atenci2n el eHtenso tra7a3o 5ist2rico !e 5a
p7licado sted en YEl Diario Ilstrado[ de esa cidad* " me preparo a
ocparme* tam7in con eHtensi2n* de apreciarlo,
Entre tanto* splico a sted tenga la ama7ilidad de aceptar la sigiente
rectificaci2n.
El mdico 7oli+iano a !ien sted se refiere* dedicndole conceptos
5onrosos* no es el doctor $an Oid* sino el doctor Demetrio Iint* nacido en
la cidad de Sorata* capital de la pro+incia de Lareca3a del departamento de La
Ca4, El !e fe distingido facltati+o permaneci2 mc5o tiempo en C5ile*
antes de la gerra del #J,
A mi +e4* +o" a permitirme solicitar de sted referencias acerca de este
pnto6 Rd2nde " como mri2 a!el ingeniero Elmore* a !ien presenta sted
digno de formar na misma trinidad con $das " EfialtesS
Anticipo a sted las gracias por !e se sir+a acoger con deferencia estas
mis impertinentes insinaciones* " me s7scri7o s m" atento " segro
ser+idor,
$an P, Gandarillas,
EL GEPERAL DOP IGPACIO LOCEU,
Santiago* D de Agosto de %J';,
S,E, decret2 5o" lo !e sige.
@istos estos antecedentes en los cales consta !e el general de 7rigada
don $os Ignacio Lop4* siendo s7teniente del Regimiento de Infanter8a DE de
l8nea fe el primer oficial de ese regimiento !e escal2 los mros del ferte
Cidadela* en el asalto " toma de la fortale4a de Arica* el # de $nio de %&&' "
el !e arri2 el pa7ell2n enemigo i4ando la 7andera nacional* +isto la dispesto
en los art8clos %# " %& del t8tlo D> de la ordenan4a General del E3rcito*
Decreto.
YDeclrase ese 5ec5o de armas como acci2n distingida "
an2tesele como tal en s 5o3a de ser+icios,
T2mese ra42n " comn8!ese,
Riesco, Sal+ador A, @ergara A,
Lo !e transcri7o a AS, para s conocimiento,
Dios garde a AS.
Cedro P, Cr4,[