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Site Prsence de la littrature - Dossier Larbaud SCRN-CNDP, 2009.

Le point de vue de linspection pdagogique rgionale des Lettres sur le
projet Valery Larbaud conduit pendant lanne scolaire 2006-2007 dans
lacadmie de Clermont-Ferrand

Par Christle Mazeron.


Madame Dravers, professeur de Lettres au collge Jules-Ferry Vichy, nous a sollicits,
Monsieur Gorge et moi-mme, pour suivre, sur lacadmie de Clermont-Ferrand, un projet
intitul simplement la dcouverte de Valery Larbaud . Ctait en fvrier 2006 ; se
prparaient dj les manifestations qui allaient accompagner le cinquantenaire de la
disparition de Valery Larbaud 1957-2007 : un colloque international Du journal intime au
monologue intrieur dans la littrature du XX
e
sicle et la traditionnelle remise du prix
Larbaud (cette anne le 41
e
), placs sous lgide de lAssociation internationale des amis de
Valery Larbaud que prside Michel Don. Linauguration la mdiathque de Vichy par
Philippe Lejeune, dune exposition consacre au journal intime et la prsentation des travaux
des lves engags par leurs professeurs dans la connaissance de la vie de lauteur et
surtout dans la lecture de ses uvres, ont anim ce lieu dune prsence trs nombreuse.
Nous avons demble accept les propositions de Madame Dravers, qui se prsentaient sous
la forme dun vaste programme sappuyant sur toutes les ressources littraires dont luvre
de Larbaud abonde.
Nous avons soutenu cette initiative en encourageant les professeurs et leurs lves dans la
dcouverte et lapprofondissement de lauteur par un courrier adress tous les chefs
dtablissement. Il nous importait que la manifestation prvue pour marquer le cinquantime
anniversaire de la mort de Larbaud soit loccasion, pour les collgiens et les lycens, de
comprendre ce quest la pense vivante dun auteur, dtre des lecteurs plus curieux,
dexplorer, au cur de sa province dorigine, certaines tapes de sa biographie, enfin de
dcouvrir en quoi consiste la recherche en littrature, domaine dont ils ignorent tout. Le
lancement de lopration annonc par un courrier dat du mois davril 2006 a t suivi de
nombreuses initiatives pdagogiques et culturelles dont Annie Dravers, soucieuse de la
qualit des lectures et des productions dlves que celles-ci leur avaient inspires, nous a
rgulirement rendu compte. Un bilan dtape et une prsentation la presse de lensemble
des projets scolaires ont eu lieu au Fonds Valery Larbaud de la mdiathque de Vichy le
23 janvier 2007.
Le rendez-vous final, le 2 juin 2007, a runi dans la maison du partenaire le plus actif de
cet vnement, la mdiathque de Vichy, des crivains, des universitaires, des lves, des
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bibliothcaires, des professeurs, des lecteurs passionns et des personnalits politiques pour
que soient lous une fois encore le patrimoine littraire et la langue que nous nous devons de
transmettre la jeunesse daujourdhui.
Pour savoir comment des collgiens et des lycens franais, allemands et polonais se sont
appropri les pomes, les nouvelles, les textes autobiographiques de Larbaud et les lieux qui
sont indissociables de sa passion cosmopolite, il convenait de se rendre la mdiathque
pour lire les tmoignages que les lves avaient accrochs sur les panneaux que lon
trouvait prs de lentre. Nous naurons pas la matrise des bienfaits de cette rencontre pour
chacun des quelque six cents lves concerns par le projet. En tant quducateurs, nous
croyons au bnfice de cette lecture, mais nous tenons aussi ce que les uvres de Valery
Larbaud continuent dtre, bien au-del de cette anne exceptionnelle, objets de dcouverte,
denchantement et denseignement.
Cet auteur trop ignor, quand il nest pas demble mpris, class htivement et
injustement parmi les crivains du terroir , mrite indubitablement ce que nous oserons
appeler une rhabilitation, tant une certaine conception de la littrature a tenu ses crits
lcart du panthon des uvres capitales. Peut-tre faudrait-il dire littrarit comme
Larbaud invente le terme parisianit pour dsigner ce mpris, cette incomprhension
militante lgard de tout ce qui nest pas Nous et sen moquer dans Paris de France ,
premier texte de Jaune bleu blanc.
Les happy few, eux, nont jamais dout. Il est temps de les imiter.
La mconnaissance dont Larbaud est encore victime trouve lune de ses sources dans les
manuels scolaires, souvent confondus par les enseignants avec les programmes officiels. Le
fameux Lagarde et Michard, bien que peu loquace lendroit de notre auteur, avait au moins
le mrite de le signaler au lycen attentif. Dans un chapitre intitul Posies du monde et de
laventure du tome consacr au XX
e
sicle, on trouve page 38 une allusion aux Posies
dA.O. Barnabooth et la citation de six vers tirs de la fameuse Ode ; le chapitre qui traite le
roman avant 1914 numre les principaux titres de luvre larbaldienne et donne lire un
bref extrait dEnfantines, pages 136 et 137. La plupart des ouvrages de ce type parus depuis
les annes 1990 et jusqu 2005 ne contiennent pratiquement aucune rfrence Larbaud.
Cet oubli semble rpar par lHistoire de la France littraire publie en mars 2006 aux PUF,
dont le troisime tome, Modernits. XIX
e
-XX
e
sicles dveloppe plusieurs aspects de
lactivit littraire de Valery Larbaud et value limportance de son influence. Cet immense
travail de synthse qui a t ralis sous la direction de Michel Prigent fait partie des
ouvrages fondamentaux que doit frquenter assidment tout tudiant inscrit aux concours de
recrutement des professeurs de collge et de lyce Faisons le pari que les futurs enseignants
de Lettres auront bnfici des apports de la recherche et enseigneront les textes de Larbaud.
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Les contenus des programmes de Franais et les textes officiels les plus rcents touchant
lintroduction du roman en classe de premire les y invitent par le biais des objets dtude qui
les composent. La posie de Larbaud se prte videmment la comprhension de la
spcificit de lcriture potique et de ce que lon entend par modernit ; il suffit de relire, par
exemple, Images dans Posies dA.O. Barnabooth pour renouer avec lhumanit la plus
touchante de Baudelaire quand il croque les Tableaux parisiens ; il faut saisir deux vers de
Lancienne gare de Cahors Voyageuse ! cosmopolite ! prsent / Dsaffecte,
range, retire des affaires pour entendre un pote, tendre, taquin et mlancolique,
sadresser une gare en la tutoyant pour saluer sa mise la retraite dfinitive. Conversation
jusqualors inoue ! Les nouvelles dEnfantines, lunique roman de Larbaud, Fermina
Marquez, offrent une criture exemplaire des deux formes de rcit qui caractrisent ces
genres narratifs quun lycen est cens distinguer en classe de seconde ; le professeur
trouvera dans ces uvres de quoi illustrer un enjeu essentiel de lvolution du roman,
lcriture du point de vue, celle du monologue intrieur qui met le lecteur au plus prs de la
vision du personnage, de sa conscience et de sa conception du monde. Beaut, mon beau
souci Amants heureux amants Mon plus secret conseil font entendre une voix narrative
pntrante qui livre les penses sans apprt, les confidences peine habilles de mots, relies
entre elles par une syntaxe sommaire, dbride, sans anticipation : Elles dorment encore.
Tant mieux. Jaime me sentir seul cette heure la plus frache et la plus solitaire ; la plus de
toutes, lucide Bon, de se retrouver soi-mme, lesprit net et tranquille, dsabus, aprs la
confusion et le dlire. Ne pas bouger. Mais non. Jirai. Les regarder dormir. Doucement ;
pourvu que le chien de Cerri ne se mette pas aboyer (Amants heureux Amants). La
libert formelle, la multiplicit des thmes abords, les penses dgages de toute
convention, font le don au lecteur de ce cadeau inestimable : il revisite sa vie, se sent comme
dtach, distant, il ne subit plus lalination de sa vie ordinaire, et pourtant il a simplement
limpression de lire ce que pensent et vivent des personnages trs loigns de lui.
Les professeurs qui voudront bien entendre notre invitation aimer luvre de Larbaud
dcouvriront en elle une tonalit particulire, un mlange de prose potique moderne, venue
de la posie antique, avec parfois des accents rimbaldiens, une matrise classique de la langue
la plus exacte qui nempche nullement lexpression dun hdonisme sage, hrit de La
Fontaine, mais contemporain de Colette.
Allen est une uvre qui se prsente comme un dialogue original et savoureux qui ne laisse
pas de nous faire songer Diderot ; les notes de lauteur qui en clairent la composition et le
parti pris esthtique rvlent aux lves, vritable bonus, comment Larbaud conoit son
travail dcrivain et vers quels effets il vise pour atteindre son lecteur. Les Notes pour servir
ma biographie, que publie Claire Paulhan dans un petit livre magnifique, expliquent au
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lecteur, par la voix de Larbaud, comment lcriture nat, se dveloppe, est reprise, amplifie,
construite, se nourrit de lectures, quand lauteur, lui, affiche une oisivet apparente !
Il faudrait encore voquer Le Journal intime dA.O. Barnabooth dans lequel Larbaud
sempare des jeux et des enjeux de lcriture autobiographique et rdige une fiction dont il
serait bien dlicat de dcider si elle exprime moins authentiquement la vrit intrieure de
son auteur que de fameuses Confessions qui imposaient, au XVIII
e
sicle, leur transparence
irrprochable.
Il est enfin impossible aux professeurs de collge et de lyce qui cherchent des sujets
dcriture dinvention de manquer dides sils frquentent assidment Valery Larbaud pour
qui le moindre vnement de lexistence est prtexte crire, et dont certains textes
surgissent simplement du quotidien, ne sont pas provoqus par un motif impressionnant,
charg de rfrences paralysantes pour de jeunes apprentis crivains.
Voil pourquoi nous pouvons nourrir lespoir dassister une reconnaissance pleine et
entire de cet crivain immense, lentendre analyser dans les classes tel un auteur classique
aprs avoir soutenu avec conviction le projet que les aficionados ont port jusqu sa
ralisation, embarquant dans leur admiration pas moins de six cents lves. Nous tenons ici
leur exprimer encore une fois notre estime et notre soutien total ; quant aux professeurs de
Lettres qui ne connatraient Valery Larbaud que de nom, nous leur demandons de ne plus
ignorer son art et den offrir laccs leurs lves.