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Paul Ricur, Mon premier matre en philosophie , dans Marguerite Lna dir.

,
Honneur aux matres, Paris, Critrion, 1991, pp. 1!".
#e$te reproduit a%ec l&aima'le autorisation de Me Marguerite Lna.
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*) P.+L(/(P.+*
Paul RICOEUR
0e remercie Marguerite Lna de me donner l1 occasion de dire ma dette
2 l1 gard de Roland 3al'ie4, 5ui 6ut mon premier matre en philosophie
au L7ce de gar8ons de Rennes durant les trois annes 5ui cou%rent la
classe terminale et les annes de Lettres /uprieures 919:;!19::<.
La carri=re de Rol and 3al'ie4 t ai t en el le! m>me insolite? ancien
o66icier de marine, nourri de philosophie classi5ue et no!scolasti5ue, il
a%ait pass sans di66icult le concours d1 agrgation et, apr=s des d'uts
2 La%al, %enait de prendre en charge la classe de philosophie de notre
l7ce.
L1 homme tait haut de taille, d1 une 6ragilit ro'uste, l1air plus
concentr 5u1a66a'le, et plut@t s%=rement %>tu 9ah A le chandail 5u1il
portait par!dessus sa %este et dont il se dpouillait en

pntrant dans la
salle de classe B 6a8on rationnelle de se comporter 2 l1gard des
intempries A<. /on cours, rigoureusement construit, et prononc a%ec une
lenteur soutenue 5ui con%enait 2 une prise de notes pres5ue e$hausti%e,
entretenait une atmosph=re incro7a'lement studieuse. +mportaient
plus 5ue tout, selon son enseignement, le concept 'ien 6orm,
l1 argument 'ien construit, la th=se 6ormule a%ec nettet au terme d1une dispute
ordonne. Cien entendu, cette pdagogie raisonne tait adapte a%ec un grand
scrupule au$ e$igences du programme o66iciel 5ui imposait un long parcours
ps7chologi5ue, une station asse4 'r=%e du c@t de la logi5ue 6ormelle et inducti%e,
une tra%erse de la morale et un couronnement mtaph7si5ue. Roland 3al'ie4
redistri'uait les mati=res du programme entre deu$ grands ensem'les, thori5ue et
prati5ue ? le premier regroupait la ps7chologie de la connaissance, la logi5ue et la
mtaph7si5ue du Drai, le second, la ps7chologie des motions, de l1ha'itude et de
la %olont, la morale et la mtaph7si5ue du Cien, B la notion d1*tre regroupant ses
transcendantau$ 5ue nous apprenions 2 con%ertir entre eu$ et a%ec l1*tre.
L1ennemi dclar tait l1idalisme sous toutes ses 6ormes. 3escartes, CerEele7,
.ume, Fant, Crunsch%icg 5ui rgnait sur la /or'onne 9on ignorait .egel< taient
l1o'Get d1une r6utation insistante et englo'ante, une 6ois e$amins les te$tes de
leur d6ense. L1argument maGeur oppos au$ idalismes tait 5u1ils
mconnaissaient gra%ement la priorit du rel par rapport 2 la connaissance
consciente d1elle!m>me. )otre matre cherchait 2 nous con%aincre 5ue dans
l1idalisme la conscience tait sem'la'le 2 une pince tendue dans le %ide et
condamne, 6aute de prise e$trieure, 2 se saisir elle!m>me dans un %ain
redou'lement. La dralisation dont l1idalisme tait accus se trou%ait ainsi
assimile 2 une maladie mentale de t7pe ps7choti5ue. )ous, ses l=%es,
perce%ions mal le rapport tr=s troit 5ui e$istait entre ce traitement clini5ue de
l1idalisme et les recherches 5ue notre matre menait alors dans le champ de la
ps7chanal7se 6reudienne 9seuls pntraient dans notre classe des chos de
LInterprtation du Rve et de la Psycopatolo!ie de la vie "uotidienne, 5ui nous
di%ertissaient plus 5u1ils ne nous instruisaient<. Roland 3al'ie4 de%ait en e66et
pu'lier en 19:H, che4 3escle de CrouIer, ses th=ses sur La #tode
psycanalyti"ue et la doctrine $reudienne.
(n peut s1tonner 5u1un philosophe no!scolasti5ue ait pu s1engager dans
l1a%enture d1une interprtation philosophi5ue de la ps7chanal7se, 2 une po5ue oJ
l1u%re de Kreud tait inache%e et surtout 6aisait scandale. Le lien tait en ralit
troit entre la philosophie de 3al'ie4 et sa reconstruction de la ps7chanal7se 9sous
le terme de mthode ps7chanal7ti5ue, il entendait 'eaucoup plus 5ue la
mthode de traitement et incluait la thorie de l1inconscient, celle de la li'ido et
des n%roses L se trou%ait reGet du c@t de la doctrine le matrialisme et ce 5u1il
tenait pour des e$trapolations indues dans le domaine de la culture, de la morale et
de la religion<. Ce 5ui retenait la s7mpathie de 3al'ie4, c1tait 6ondamentalement
la th=se selon la5uelle le ps7chisme est une ralit naturelle irrducti'le 2 la
conscience L c1tait en outre l1instauration de relations de causalit entre la li'ido et
ses reGetons
1
. +l %o7ait ainsi la ps7chanal7se s1inscrire dans une philosophie de la
nature de st7le aristotlicien. Mue Kreud ait e$prim ce naturalisme 6oncier, 5ui
dclassait la conscience, dans le %oca'ulaire d1un matrialisme mdical, cela tait
2 mettre au compte de l1po5ue et accusait autant la philosophie idaliste 5ue son
ad%ersaire s7mtri5ue B et mrit A B, le positi%isme scientiste.
Ce n1est 5ue di$ ou 5uin4e ans plus tard 5ue Ge de%ais prendre la mesure de ma
dette 2 l1gard du philosophe Roland 3al'ie4 dont nous ne discernions pas
l1en%ergure sous les traits de notre pro6esseur.
Mais a%ant d1en %enir 2 la thmati5ue dont Ge suis rede%a'le 2 mon premier
matre, 5u1il me soit permis d1%o5uer deu$ mar5ues 5ue celui!ci a imprimes sur
moi.
/i G1ai appris plus tard che4 Na'riel Marcel l1art de la discussion dialogue et
che4 .usserl celui de la description e$acte, c1est 2 Roland 3al'ie4 5ue Ge dois le
mod=le didacti5ue 5ue Ge me suis e66orc de mettre en prati5ue, Ge %eu$ dire une
mani=re d1enseigner sans complaisance pour la con6idence, pour
l1impressionnisme, pour l12!peu!pr=s, pour pour la dro'ade.
0e %iens de prononcer le mot dro%ade ? Ge touche ici 2 la plus s%=re le8on
5ue m1ait administre mon premier matre? au Geune tudiant 5ui en%isageait a%ec
crainte de se li%rer sans esprit de repli au$ tourments du doute et de la guerre
intestine B plus redouta'le 5ue la contro%erse assassine B, mon matre disait ? )e
%ous dtourne4 pas de ce 5ue %ous craigne4 de rencontrer L ne contourne4 Gamais
l1o'stacle, mais a66ronte4!le de 6ace. Cet a%ertissement 6ut entendu comme un
encouragement B 5ue dis!Ge O une inGonction B 2 6aire de la philosophie .
C1est en mditant sur les rapports du volontaire et de l&involontaire pendant
mes annes de capti%it, puis en rdigeant au retour la th=se de doctorat 5ui de%ait
constituer le tome + de la Pilosopie de la 'olont, 5ue G1ai retrou% mon premier
matre de philosophie, ou plut@t 5ue Ge l1ai dcou%ert dans son u%re pu'lie. Le
chapitre sur l1inconscient, encadr par un chapitre sur le caract=re et un autre sur la
%ie, la mort et la naissance, prend la 6orme d1une longue discussion a%ec 3al'ie4,
cit pres5ue 2 cha5ue page. , cette po5ue, Ge tentais de concilier une philosophie
de la conscience 6ortement mar5ue par le .usserl des Ideen et ce 5ue G1appelais
une phnomnologie du cach L Ge me trou%ais ainsi en opposition a%ec ce 5ue Ge
dnon8ais comme ph7si5ue mentale. 01en %enais ainsi 2 tuer mon p=re a%ec
chacune des 6l=ches diriges successi%ement contre le ralisme 6reudien de
l1inconscient, contre la ph7si5ue 6reudienne de l1inconscient, contre le
gntisme 6reudien. Mais les apories 5ue le%aient ces criti5ues P ainsi parlais!
Ge du mode d1e$istence de l1inconscient dans la conscience , du mode de
ncessit propre 2 l1inconscient , de la notion de Qmati=reQ a66ecti%e B
constituaient autant d1hommages in%olontaires rendus au Kreud de 3al'ie4. Cien
plus, Ge me demande auGourd1hui si ce n1tait pas la notion d1 +n%olontaire
a%solu , dont l1inconscient ne constituerait 5u1une composante, 5ui portait le plus
mani6estement la mar5ue de l1in6luence de mon premier matre ? l1%ocation d1un
consentement 2 la ncessit , l1appel 2 la patience 2 l1gard de soi!m>me, 2
l1in%erse de toute arrogance d1un suGet prtendument matre du sens, ne
consonaient!ils pas a%ec la criti5ue de l1 idalisme du cogito cartsien, dont les
murs du L7ce 9de gar8ons A< de Rennes rsonnent encore O
1. Le principe de causalit, 6ut l1toile directrice de Kreud. #out e66et est signe de
sa cause. Ce %ieil a$iome aristotlicien condense en une 'r=%e intuition toutes les
recherches ps7chologi5ues du matre de Dienne. 3al'ie4, o(c( +, p. ::1.
Paul R+C(*RR B Pro6esseur de Philosophie, Rni%ersits de Paris!S et de
Chicago,
en hommage 2 ?
Roland )*L+IE, - Pro$esseur de Pilosopie en .erminale/ en Lettres et
Premi0re 1uprieures(