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El imperio Babilnico estaba gobernado por un Rey, que era la

autoridad absoluta en el territorio. En lahistoria de Babilonia el ms


destacados de ellos fue el Hammurabi que rein entre el 1790 a.C y el ao
1750 a.C aproximadamente. dems de su importancia como conquistador!
este rey redact el cdigo de Hammurabi! que es el primer cdi"o de
leyes escritas de la historia.
Expansin territorial
#a "ran expansin territorial del Primer Imperio Babilnico fue llevada
adelante por Hammurabi. Este rey a$an% sobre las ciudades sumerias
de la Baja Mesopotamia y posteriormente lle" a dominar lalta
Mesopotamia! &asta la ciudad asiria de Mari.
'racias a estas conquistas el imperio de Hammurabi iba ms all
de Mesopotamia! cubriendo desde elmar Mediterr!neo &asta "usa (en
la %ona de Elam) y desde el #urdist!n &asta el $ol%o P&rsico! en el sur.
ctividades Econmicas
#as acti$idades econmicas que se desarrollaron durante el Primer
Imperio Babilnico son bien conocidas "racias a las leyes del 'digo de
Hammurabi! que es una muy importante %uente histrica y que ayuda
a &istoriadores a conocer como era la econom*a durante el imperio
babilnico
'racias a +l sabemos que la base de la econom(a era la agricultura!
que al i"ual que los otros pueblos que ya estudiamos (acadios
y sumerios) depend*a de la construccin de canales para el rie"o. ,ambi+n
&ab*a un importante desarrollo de la "anader*a. #os impuestos
o tributos al Imperio se pa"aban en especie! es decir! se entre"aban los
distintos productos en que cada re"in traba-aba.
Motivo de decadencia
#os problemas en el Imperio comien%an poco despu&s de la muerte
del Rey Hammurabi (se"unda mitad del si"lo ./000 a.C.)! cuando di$ersos
pueblos sometidos por los babilonios comien%an a rebelarse. #a ca*da 1nal
del Imperio lle"ar en el si"lo ./0 cuando el pueblo de los 2ititas in$aden
la ciudad y la destruye.
Organizacin poltica, econmica y social
El rey o emperador era la autoridad mxima. Su poder era absoluto, hereditario y de carcter
divino; pero no era considerado un dios como entre los egipcios, sino un intermediario entre los
dioses y sus sbditos. Por lo tanto, era el primer sacerdote y quien administraba el Estado y diriga
el ejrcito. En las decisiones importantes era asesorado por un grupo cercano de sacerdotes.
No exista la propiedad privada, ya que los terrenos adyacentes a la ciudad pertenecan al dios.
Respecto a las diferencias sociales, estaban los hombres libres, entre los que se contaban la
nobleza, los sacerdotes, los funcionarios reales, los pequeos propietarios y los comerciantes; los
meshkin u hombres insignifcantes, ex esclavos que haban comprado su libertad; y los que no eran
nada, esclavos y prisioneros de guerra.
La principal riqueza de la regin era la agricultura, por lo que las autoridades tenan estricto control
sobre los canales y el reparto de las aguas. Fueron los inventores del arado. Practicaban la
ganadera de ovejas, cerdos, cabras, bueyes y asnos, y criaban patos y aves. Adems, consuman
los frutos de la caza y la pesca.
Los utensilios eran de arcilla cocida, madera y piedra; el cobre apareci desde el cuarto milenio, y
el bronce, en la segunda mitad del tercero.
Como ya se detall, el comercio exterior tambin fue clave, tanto que inventaron la moneda para
facilitarlo. Vendan armas, telas y joyas, e importaban marfl, madera, vinos y metales.
CODIGO HAMMURABIno elabor un cuerpo de leyes completo pero el Cdigo por l
sancionado fue muy importante: unific la legislacin existente y logr, a partir de sus
conquistas, que se cumplieran las mismas leyes en amplios territorios. El Cdigo de
Hammurabi est organizado con un prlogo, un eplogo y contiene !"# artculos.
$rata de temas tales como robos, saqueos, %omicidios, lesiones corporales, raptos,
problemas comerciales y escla&itud. El cdigo de Hammurabi le reconoca a la mu'er
los mismos derec%os que al %ombre y aceptaba el di&orcio.
Hammurabi deca que el cdigo deba servir para "disciplinar a los malos y evitar que
el fuerte oprima al dbil".
( pesar de ser una recopilacin de leyes ya existentes en la )esopotamia, el Cdigo
aporta nue&os elementos. *ue&a es la dureza de los castigos impuestos, nue&a la
frecuencia en la aplicacin de la pena de muerte o de las mutilaciones de miembros, y
nue&a es tambin laley del talin +,si un %ombre libre %a roto un %ueso a otro %ombre
libre, se le romper su %ueso-..
El cdigo de leyes estimulaba el desempe/o correcto del traba'o mediante normas que
constituan, de %ec%o, leyes de proteccin al consumidor. 0os constructores tenan la
responsabilidad de los edificios que construan. 1i una casa se derrumbaba y
pro&ocaba la muerte de su propietario, consecuentemente el constructor era
sentenciado a muerte. 1i el derrumbe ocasionaba la muerte del %i'o del propietario,
entonces se mataba al %i'o del constructor. 1i el colapso causaba la prdida de bienes,
entonces el constructor debera restituirlos y re%acer la casa a sus expensas.
El n2mero de leyes del Cdigo de Hammurabi que se referan a la tenencia de la tierra
y al comercio e&idencian la importancia que la agricultura y el comercio tenan en la
economa mesopotmica. 0as leyes referentes al uso de la tierra y a la irrigacin eran
especialmente estrictas, lo cual es un indicador del peligro que significaban las
cosec%as decrecientes, si la tierra se utilizase de manera incompetente.
1i los terratenientes y los arrendatarios no daban apropiado mantenimiento a los
diques o no controlaban el flu'o de agua de manera adecuada, y eso causaba per'uicios
a las cosec%as de terceros, se les exiga que pagaran el grano destruido. 1i no podan
pagar, entonces se &endan sus bienes y lo obtenido se di&ida entre las partes
per'udicadas. 0a acti&idad comercial estaba regulada con meticulosidad.
0as tasas de inters sobre prstamos eran &igiladas atentamente. 1i el prestamista
aumentaba su tasa de inters despus de %aber dado un crdito, entonces perda el
monto total del prstamo. El Cdigo de Hammurabi, incluso, especificaba los salarios
exactos de los traba'adores y de los artesanos, tales como los ladrilleros y los 'oyeros.
0a mayora de las leyes del Cdigo de Hammurabi tena que &er con el matrimonio y la
familia. 0os padres concertaban los matrimonios de sus %i'os. 3espus del matrimonio,
las partes in&olucradas firmaban un contrato matrimonial4 sin este requisito, ninguno
se consideraba casado. )ientras que el esposo erogaba un pago por la no&ia, los
padres de la mu'er estaban obligados a dar al nue&o esposo una dote.
El cdigo de Hammurabi es el ms completo, aunque no el ms antiguo, de los cdigos
legales de )esopotamia. 1e inscribi en una estela de piedra, coronada por un
ba'orrelie&e que mostraba a Hammurabi recibiendo la inspiracin por parte del dios sol
1%amas% 5que tambin era el dios de la 'usticia5 para escribir la ley.
El cdigo de leyes enfatiz el principio de la retribucin +6o'o por o'o6. y de los
castigos, los cuales &ariaban de acuerdo con la condicin social. 0os castigos podan
ser se&eros. 0os asuntos concernientes al matrimonio y la familia desempe/an un
importante papel. 0os siguientes e'emplos ilustran estas preocupaciones.
El Cdigo de Hammurabi
!7. 1i un incendio estallara en la casa de un se/or 8el traductor utiliz la palabra se/or
para designar a cualquier %ombre libre de la clase alta9, y si otro se/or que fue a
extinguirlo, puso sus o'os en los bienes del propietario de la casa y se apropi de los
bienes del propietario, entonces dic%o se/or debe ser arro'ado a ese fuego.
:!;. 1i se %a sorprendido a la esposa de un se/or acostada con otro %ombre, ambos
debern ser atados y arro'ados al agua. 1i el esposo desea perdonarle la &ida a su
esposa, entonces el rey, a su &ez, %abr de tener misericordia de su s2bdito.
:<:. 1i la esposa de un se/or es acusada por su esposo, pero no la sorprendieron
mientras estaba acostada con otro %ombre, ella deber %acer una declaracin solemne
ante dios y regresar a su casa.
:;=. 1i un se/or da/ al o'o de un miembro de la aristocracia, debern da/arle a l su
o'o.
:;". 1i %izo da/o el o'o de un plebeyo, o si fractur alg2n %ueso de un plebeyo,
entonces deber pagar una mina de plata.
:;;. 1i da/ el o'o del escla&o de un se/or, o si fractur el %ueso del escla&o de un
se/or, deber pagar la mitad del &alor del escla&o.
!#;. 1i un se/or le pega a la %i'a de otro se/or pro&ocando que aborte, deber pagar
diez s%e>els de plata por su feto.
!:#. 1i esa mu'er muere, el ofensor tendr que sacrificar a su %i'a. !::. 1i pro&oc
que la %i'a de un plebeyo abortara a causa de un golpe que le %aya dado, deber pagar
cinco s%e>els de plata.
!:!. 1i esa mu'er muriera, deber pagar la mitad de una mina de plata. !:<. 1i
golpeara a una escla&a de un se/or y por ese moti&o abortara, deber pagar
dos shekels de plata.
!:?. 1i esa mu'er muriera, deber pagar una tercera parte de una mina de plata.