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Rcit des trois rencontres entre


Jean-Pierre Petit et Jacques Lacan,
tournant autour de la surface du
Cross Cap et de la surface de Boy.
Jean-Pierre PETIT, Ancien directeur de recherche
au Cnrs, physicien, astrophysicien.
Fabrice GUYOD, psychologue clinicien en
psychiatrie infanto-juvnile, docteur en psychanalyse
de lUniversit Paris VIII.

Fabrice Guyod : Vous avez publi, Jean-Pierre Petit, en collaboration avec le mathmaticien
aveugle Bernard Morin, un long article de treize pages dans le numro de janvier 1979 de la revue
Pour la Science , consacr au problme mathmatique du retournement de la sphre
1
. Vous y
livriez alors une description de la version produite par Bernard Morin sur le sujet, votre propre version
du retournement du tore, ainsi qu'une description assez dtaille de la surface de Boy, dont le
revtement deux feuillets constitue l'tape centrale de la premire version du retournement de la
sphre, invente en 1967 par le mathmaticien Anthony Phillips. Quelques mois plus tard, vous tes
contact par Jacques Lacan qui vous convie rue de Lille pour un change sur ce quil appelle des
lucubrations topologiques. Racontez-nous par le menu le dtail de cette rencontre.

Jean-Pierre Petit : Quand nous avons sorti Bernard Morin et moi l'article dcrivant le
retournement de la sphre dans le numro de janvier 1979 de Pour la Science je savais que ce
papier attirerait un homme comme Lacan, comme le miel attire les ours. Je connaissais dj depuis
plusieurs annes son intrt pour les objets gomtriques et la topologie, sans avoir, j'avoue, compris
d'o lui venait ce penchant. Je connaissais l'homme pour l'avoir entrevu la tlvision o il tait
apparu, vtu d'une chemise fleurs lors de ce qui semblait tre un des sminaires qu'il donnait
Normale Sup. et o un tudiant tait venu l'asperger de Yaourt. Inutile de dire que je n'avais
strictement rien compris l'poque ni son discours, ni au geste de ce garon. Ayant frquent la
facult des lettres en tant qu'enseignant dans le dpartement de philosophie j'avais connu le
mathmaticien Guilbaud et je crois me souvenir qu'il entretenait des relations avec Lacan.

Je ne fus donc pas tonn lorsqu'il tenta de nous contacter, Morin et moi. Ce dernier eut une
raction immdiatement ngative. "Il envoya Lacan sur les roses", pour reprendre ses propres mots.
Cela ne m'avait gure tonn, Morin s'tant toujours dclar violemment hostile tout ce qui relevait
de la psychanalyse en gnral. Celui-ci s'adressa alors moi. Je dcidai de rpondre son invitation
et c'est de cette poque que date la lettre que vous avez reproduite (Planche 1) et que je vous ai
cde.

2

Planche 1 : Lettre dinvitation de Jacques Lacan Jean-Pierre Petit.

Premire rencontre : Cross cap et
retournement de la sphre.

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Jean-Pierre Petit : Il me faut fouiller dans des souvenirs assez lointains (cela date de prs d'un
quart de sicle) pour me rappeler ce qui se passa lors de ces rencontres. Il se peut que je fasse une
erreur sur des noms. Je crois me rappeler que sa secrtaire de l'poque s'appelait Gloria et c'est par
son entremise que nous primes dates pour les rendez-vous. Sauf erreur elle fumait des cigarillos.
Lacan me reut en fin de journe, aprs avoir reu ses derniers clients.

Fabrice Guyod : Quelle tait la date de cette premire entrevue ?

Jean-Pierre Petit : Je ne saurais me souvenir de la date exacte de notre rencontre. L'article
sur le retournement de la sphre, que j'avais cosign avec Morin, tant paru en janvier 79. Presque
aussitt Lacan s'tait manifest. Je vois que sa lettre de relance date de juillet 79. Notre rencontre a
d suivre assez rapidement. Jai t reu rue de Lille, dans l'appartement o il recevait ses clients.
Gloria, sa secrtaire, m'a sans doute pris pour un de ses clients. J'ai t, je dois dire, assez surpris
par le rythme de ses sances ultra-courtes. De temps autre Gloria faisait irruption dans la salle
d'attente, dsignait un client du doigt en disant "vous". L'autre se prcipitait pour ne pas perdre une
prcieuse minute d'entretien qui taient pour moi un mystre. Quand le dernier client eut t ainsi
"expdi", Lacan me reut dans son bureau. Je me souviens que sa table tait encombre de noeuds
divers.

Fabrice Guyod : Vous souvenez-vous lesquels ?

Jean-Pierre Petit : J'avais entendu dire qu'il s'tait beaucoup intress aux noeuds
borromens. Mais de toute vidence l'ide de se trouver en prise avec une surface unilatre que bien
peu de gens connaissaient semblait beaucoup l'exciter. D'o sa raction immdiate ds la parution de
l'article dans Pour la Science. Nous avions videmment des langages qui ne se recoupaient que trs
partiellement. Tout ce que le scientifique que j'tais pouvait comprendre c'tait que Lacan utilisait des
objets gomtriques et en particulier une surface, la crosscap, pour modliser sa ou ses thories.

Fabrice Guyod : Cest un point ici trs important : vous parlait-il du cross cap comme dun
modle ou allait-il jusqu laisser supposer quil pouvait sagir de la structure elle-mme de lobjet de la
psychanalyse, car au cours de ses quelque trente annes denseignement, il a vari sur ce sujet ?

Jean-Pierre Petit : Il m'tait difficile de comprendre les mots qu'il utilisait comme "l'objet petit a",
le "refend", "le trait de la coupure". Disons que notre conversation, pour une personne extrieure,
devait ressembler celle d'un chirurgien et d'un plombier, le plombier tant moi en l'occurrence. Je
connaissais videmment trs bien cette surface unilatre, organise autour de deux points singuliers
ou "points cuspidaux".

Fabrice Guyod : Vous serait-il possible de dfinir et de caractriser, comme vous lavez fait
sur votre site, la notion de point cuspidal, autrement dsigne de singularit de Whitney ?

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Jean-Pierre Petit : Les Anglo-saxons appellent toutes les singularits des "cusps". Traduction
(dictionnaire) : corne, sommet. Larousse : cuspide : pointe acre et allonge, du latin cuspida : pointe.
J'expliquais un ami, au tlphone, ce qu'tait un point cuspidal.
- Imagine que tu sois mont sur un cheval. Soudain, avec tes jambes, tu crases ce cheval, de
manire amener tes deux jambes-segments au contact. La surface-cheval change. Sa fesse droite
se raccorde avec son paule gauche et sa fesse gauche avec son paule droite.
- Mais o est le point cuspidal ?
- Tu es assis dessus.
Le phnomne de changement de raccordement de nappes s'appelle une chirurgie.
L'opration dcrite ci-aprs est la constitution d'un point cuspidal partir d'un cylindre parabolique (le
"cheval" de tout l'heure) :



Aprs "crasement du cheval" :



En haut, le point cuspidal C.

D'aprs ce que je comprenais Lacan se servait de cette surface (crosscap) pour reprsenter
ce qu'il appelait "le fantasme fondamental", expression videmment assez obscure pour un
physicien. La crosscap est connue par sa reprsentation standard dans l'espace trois dimensions
(Planche 2).

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Planche 2 : Immersion standard du cross cap.

Dans ces conditions l'un des points cuspidaux se trouve "au centre", C
2
, et l'autre " la
priphrie", C
1
, bornant chacun la ligne d'auto-intersection. Mais, pour un mathmaticien cette
distinction est arbitraire. Nanmoins Lacan avait dcid de situer sur "le point cuspidal central" ce qu'il
appelait "objet petit a ".

Fabrice Guyod : L encore, il sagit dun point qui arrtera lattention des lecteurs qui ont
quelques usages clairs des dveloppements topologiques de Lacan. En fait, ce dernier utilise
pour la premire fois le cross cap lanne du sminaire dit de Lidentification dans les sances
2
du
28 mars et du 16 mai 1962. Quil nait fait aucun usage du point cuspidal priphrique C
1
semble
tre une constante tout au long de ses multiples rfrences cette surface. Cependant, ds la
leon du 16 mai 1962, ce nest pas lobjet a quil situe au point cuspidal central C
2
, mais ce quil
dsignera du phallus symbolique (!).

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Planche 3 : Usage du cross cap par Lacan.

Ainsi quillustr ci-dessus (Planche 3), lobjet a (en bas droite) consiste pour Lacan dans le
disque bilatre, ou encore dsign par lui rondelle , qui comprend au point cuspidal central C
2
le
phallus symbolique !, rondelle qui rsulte du dcoupage du cross cap ( gauche) selon la ligne de
bord dune bande de Mbius une demi-torsion, autrement dit le trait de coupure, en forme de huit
intrieur . La coupure du cross cap selon ce procd spare donc pour Lacan lobjet a, du sujet !
(la bande de Mbius une demi-torsion en haut droite). Aussi, la procdure inverse, c'est--dire le
collage, la couture, ou la suture du disque bilatre la bande de Mbius produit nouveau le cross
cap, soit la structure du fantasme fondamental quil formalise (!"#). tes-vous certain dans votre
souvenir quil parlait bien de lobjet # pour le point cuspidal central C
2
, et non pas du phallus ?

Jean-Pierre Petit : Il parlait des deux. Le fait qu'il ait employ pour ce mme objet le terme de
"phallus symbolique" n'avait gure de quoi clairer le technicien-gomtre que j'tais.

Lors de notre premier entretien j'avais amen un modle en fil de fer de cette cross cap, qui
mettait en vidence la fois les deux points cuspidaux et la ligne d'auto-intersection, o la surface se
traverse elle-mme. Il m'a sembl que cela devait tre la premire fois que Lacan voyait une crosscap
"d'aussi prs", en tout cas en pouvant "voir au travers". Durant cette rencontre je m'employais lui
montrer que les deux points cuspidaux taient "quivalents" et qu'il n'y avait nulle raison d'accorder de
l'importance l'un plutt qu' l'autre.

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Je suppose que cet aspect lui avait quelque peu chapp et tout ceci le rendit visiblement fort
perplexe. Nous situmes assez aisment le trajet que Lacan nommait le "refend" ou "trait de la
coupure". Lacan se retrouvait, semble-t-il, assez ennuy par l'importance subite prise par ce second
point cuspidal, qu'il avait pu jusqu'ici "passer sous silence".

Fabrice Guyod : En fait, ne pensez-vous pas que loin de le passer sous silence, cest tout
simplement quil nen mesurait pas limportance, voire nen souponnait pas lexistence ?

Jean-Pierre Petit : Il en connaissait l'existence, puisqu'il le reconnaissait parfaitement sur les
dessins que je lui fis, mais le fait qu'il jouisse du mme statut gomtrique que ce "point cuspidal
central", sur lequel il avait concentr toute son attention l'avait grandement intrigu.

Cette rencontre tait assez amusante du fait de l'entrecroisement des deux discours. On avait
l'impression de deux indignes habitant deux les diffrentes qui, se rencontrant sur une plage, tentant
de dialoguer par gestes. J'avais beau insister sur la complte symtrie entre les deux points
cuspidaux de cette crosscap, Lacan s'accrochait sur le fait que "quand mme, l'un tait au centre".

Il avait en main notre article sur le retournement de la sphre et me demanda ce sujet forces
explications. a n'tait pas surprenant. Pour qui connat l'article, mme si abondamment illustre, la
lecture des dessins n'a vraiment rien d'vidente. Ces deux sujets suffirent remplir les deux
premires heures que nous passmes ensemble. Lacan souhaita que nous puissions nous rencontrer
une nouvelle fois. Dans cet article il avait pu dcouvrir le modle central ouvert de Morin, quatre
oreilles, puis ma propre version du retournement du tore. Mais c'tait surtout la surface de Boy qui
semblait le fasciner. Il en avait entendu parler visiblement de longue date et en avait peut-tre vu des
images trs primitives dans quelques rares ouvrages traitant de la question. Il voulait tout savoir sur
cet objet. Visiblement, il cherchait une surface unilatre pour asseoir un modle.

Deuxime rencontre : un point cuspidal en trop.

Jean-Pierre Petit : La seconde rencontre, qui eut lieu peu de semaines aprs la
premire, plongea Lacan dans un abme de perplexit. J'avais prpar toute une srie de dessins
assez clairs pour lui expliquer comment j'avais imagin la faon de permuter les deux points
cuspidaux d'une cross cap. Ici, je crois qu'il est ncessaire de joindre ces mmes dessins mon rcit
et peut tre mme leur version polydrique, plus facile comprendre. Qu'est-ce qu'une version
polydrique d'un objet ? C'est un polydre dot des mmes attributs et proprits qu'un objet plus
"rgulier". Ainsi un cube ou un ttradre peuvent-ils tre considrs comme des versions polydriques
de l'objet gomtrique nomm sphre. On peut imaginer aisment des reprsentations polydriques
du tore ou de la crosscap. En fait la transformation que j'avais imagine, permettant de permuter les
deux points cuspidaux de la crosscap, utilisait le retournement de la sphre. Les encadrs ci-dessous
(Planches 4, 5, 6 et 7) permettent de comprendre cette opration.

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Planche 4 : Cross cap avec une de ses multiples reprsentations polydriques.

Ceci va constituer un petit intermde, sur le mode " quoi peut servir le retournement de la
sphre ? ". Ici : permuter les deux points cuspidaux d'une crosscap, ce qui pouvait sembler a priori
impossible. A droite la crosscap "ronde" et gauche une de ses multiples reprsentations
polydriques possibles (Planche 4). Dans la figure en bas et droite, on s'est arrang pour loger les
deux points cuspidaux C
1
et C
2
situs l'extrmit de sa ligne d'auto-intersection, dans ce qu'on peut
considrer comme une portion de sphre. Nous savons que nous pouvons retourner une sphre.
Donc nous pouvons faire subir cet objet le mme traitement, sans nous proccuper des diffrentes
tapes de cette transformation (Planche 5). En polydrique cela consistera retourner le cube.

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Planche 5 : Aprs retournement, du cube gauche, de la sphre droite.

Tout ce que nous savons c'est qu'en fin d'opration on aura deux sortes d'invaginations qui se
prsentent comme ce que verrait un observateur qui se situerait " l'intrieur" de la crosscap initiale
(ce qui est une expression impropre puisque cette surface est unilatre).

La reprsentation polydrique est quand mme sacrment commode pour ne pas perdre le fil
de ces oprations. Il ne reste plus qu' enfiler deux doigts dans ces invaginations et de tirer le tout
vers l'extrieur (Planche 6).

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Planche 6 : Tirer le point cuspidal C2 " l'extrieur".

Il ne reste plus qu' finaliser l'opration (Planche 7).

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Planche 7 : Passage une reprsentation dans R3 identique celle de dpart, avec les points
cuspidaux permuts.

On imagine qu'il fallut pas mal de temps, plusieurs heures Lacan pour qu'il reconnaisse la
validit de ce vritable "tour de prestidigitation" gomtrique. Mais cette fois-l Lacan avait arrang
son emploi du temps de manire ce que nous puissions disposer de tout un aprs-midi.

La chose tait parfaitement claire. La surface appele cross cap possdait bien deux points
cuspidaux quivalents puisqu'on pouvait les permuter, en amenant "celui du centre la priphrie", et
vice-versa. J'eus l'impression d'avoir cr pas mal de dsordre dans les conceptions gomtriques de
Lacan et dans leurs applications la gomtrie.

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Avant de vivre cette exprience j'ignorais tout de la personnalit de Lacan, de son statut de
"matre penser". Je dirais que j'avais l'impression d'tre un livreur d'aspirateur qui son client
demande des prcisions sur le mode d'emploi. Il ponctuait seulement mes propos par des remarques.
Je crois que je pourrais reconstituer des bribes de dialogue.


Planche 8 : Immersions "devant" et "derrire" de la surface de Boy.

- Alors, dans la surface de Boy (Planche 8), il n'y a plus de points cuspidaux ?
- Non.
- Mais ce point, au centre, c'est quoi ?
- C'est un point triple T (Planche 9), l o trois nappes se croisent. Mais il n'a pas d'existence
gomtrique intrinsque.

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Planche 9 : Immersion de la surface de Boy et identification de son point triple T.

- Que voulez-vous dire par l ?
- Que c'est un "accident" li une reprsentation dans notre espace tridimensionnel, de
mme que la ligne d'auto-intersection de la bouteille de Klein est aussi lie au mode de reprsentation.
- Alors on peut faire comme s'il n'existait pas.
- Tout fait. Par contre si vous dcidez de mailler la surface, d'inscrire sur elle deux familles
de courbes, alors apparat un ple unique (Planche 10), qui a une existence gomtrique intrinsque,
de mme que lorsque vous maillez une sphre avec un systme de mridiens et de parallles, vous
avez deux ples. Ces ples sont incontournables. Alors que dans le maillage d'un tore ou d'une
bouteille de Klein on peut viter de faire apparatre des ples.

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Planche 10 : Immersion d'une surface de Boy et son ple unique qu'une bande
de Mbius trois demi-torsions entoure selon l'quateur de la surface.

J'avais l'impression trs nette que Lacan avait trouv un nouveau "jouet" et que la crosscap
avait soudain cess de l'intresser. Du moins cela avait t mon impression lors de cette sance. Il
cherchait une surface qui soit unilatre et dote d'un unique point singulier. La rponse paraissait
vidente, c'tait la surface de Boy. Il fixait mes dessins avec intensit.
- Comment couper cette surface ?
- Vous voulez dire "comment inscrire une courbe qui fasse le tour du ple ?
- Oui, qui fasse le tour. C'est exactement a.
- La solution est simple. Il est videmment un peu difficile de se rendre compte de la faon
dont cette courbe s'inscrit sur la surface. Son voisinage ressemble au sigle de la marque de lessive
"Woolmark", c'est un ruban de Mbius trois demi-tours (Planche 9).
- Merveilleux !
- a sera plus facile si je peux vous apporter un modle en carton, en "3d".
- Vous pourriez faire cela ?
- Pas de problme.
- Si vous faisiez cela vous me feriez un immense plaisir.
- C'est simple. J'ai prvu trs prochainement de monter voir mon ami le mathmaticien Andr
Lichnrowicz qui est aussi intress par tout cela. J'avais prvu de construire trois maquettes, une de
la crosscap, une du modle central ouvert de Morin quatre oreilles et la troisime de la surface de
Boy. Aprs les lui avoir montrs je lui laisserai le modle central et je passerai vous apporter le
modle de la surface de Boy.
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- Je vais attendre cela avec impatience.

Troisime rencontre : la surface de Boy.

Jean-Pierre Petit : De retour Aix j'entrepris alors de construire plusieurs maquettes en me
servant de fil de fer et de bandes de carton. Le TGV n'existait pas et pour mes trajets Marseille-Paris
j'utilisais un train de nuit nomm "le Phocen". J'arrivais donc un jour gare Saint Charles charg
comme un baudet. Dans une valise se trouvaient mes affaires personnelles. J'emportai trois surfaces
assez volumineuses reprsentant une crosscap, une surface de Boy, que je comptais offrir Lacan, et
un modle central ouvert de Morin, modle central de sa version du retournement de la sphre. J'tais
si encombr par ces quatre objets, ma valise et les trois surfaces que la seule solution que j'avais
trouve avait t d'en accrocher deux autour de mon cou avec de la ficelle. C'est ainsi accoutr que je
traversai la gare Saint Charles sous les regards ahuris des voyageurs. En remarquant leurs regards
inquisiteurs je me rappelais la phrase de madame Lichnrowicz qui m'avait dit un jour : "rien ne
ressemble plus un mathmaticien qui travaille qu'un mathmaticien qui dort" et je me disais "rien ne
ressemble plus un gomtre qui prend le train avec deux modles gomtriques en carton
accrochs autour du cou qu'un vad d'asile".

Ayant pris conscience, sinon de mon tat, du moins de mon apparence, les choses taient
plus faciles grer, en particulier vis--vis des ractions des passagers de mon compartiment. Il tait
videmment inutile de tenter de leur expliquer quoi que ce soit. Je me rappelais une phrase du roman
"La bte maousse". Il s'agit d'une histoire o un jeune enfant dcouvre un jour une sorte de dragon,
issu de la prhistoire, vivant dans un marais en cours d'asschement. Il accepte alors de le guider, le
long de la Seine, pour qu'il puisse gagner l'eau de la Manche, puis au-del rejoindre son cousin, le
monstre du Loch Ness. Pendant ce voyage il y a une cluse passer. L'enfant rveille l'clusier qui lui
demande "c'est pour cluser quel bateau ? ". "C'est pour cluser la bte maousse", rpond l'enfant. Je
me souvenais de la phrase du livre : "l'clusier dcida qu'il rvait et tout devint trs facile". Dans le
compartiment un contrat tacite du mme genre fut pass. Les passagers changrent regards et mots
voix basse. Il fut dcrt que je devais tre un fou qui jouissait d'une permission de sortie, mais
apparemment non dangereux.

Lichnrowicz fut ravi de ma visite. Au passage j'avais dcouvert comment situer les mridiens
de la surface de Boy et suggr qu'ils puissent tre dcrits comme une famille d'ellipses, dcouverte
qui permit par la suite Apry de construire la premire quation implicite de la surface.

Lacan m'accueillit avec chaleur. Il n'arrtait pas de rpter "comme vous tes gentil". La visite
du pre Nol ne lui aurait sans doute pas fait plus plaisir. Le modle en carton lui permit d'avoir une
meilleure comprhension de l'objet (Planche 11), de bien situer son "ple" unique. Il tait unilatre. Si
on le dotait d'un maillage, d'un systme de mridiens et de parallles, apparaissait une unique
"singularit de maillage" (le ple), que j'avais fait figurer. Lacan dcida d'y rinstaller l'objet petit ! ou
le phallus symbolique. J'avoue que je ne suis pas assez bon technicien de la cervelle humaine pour
avoir not ce dtail. Il repra sans difficult l'quateur de la surface. Il parcourut cette ligne avec ses
doigts plusieurs fois et son regard s'illuminait.

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- Voil le refend.
- Le quoi ?
- Le trait de la coupure (la bande de Mbius trois demi-torsions qui s'tend le long de
l'quateur). Vous m'apportez le modle dont j'avais besoin.
- Ravi de vous rendre ce service...


Planche 11 : Immersion de la surface de Boy : son ple, son point triple, et son quateur.

Je trouvais cela trs divertissant. Je ne comprenais rien ses histoires mais lui semblait
combl par cette "nouvelle contribution de la gomtrie la psychanalyse". Nous revnmes
longuement sur "l'inexistence du point triple en tant qu'objet gomtrique li la surface de manire
intrinsque. Peut-tre Lacan tenait-il s'assurer qu'il avait, cette fois, en main la bonne surface, dote
d'une unique singularit. Il n'avait probablement pas digr le mauvais tour que lui avait jou la
crosscap avec cette rsurgence inopine de son second point cuspidal. J'tais tonn par son agilit
comprendre des concepts quand mme assez abstraits, comme celui de ligne d'auto-intersection.
Aprs avoir termin son inspection, replac son objet singulier au bon endroit et situ son "trait de la
coupure" ou "refend", je ne sais plus trs bien, il finit par se tourner vers moi en me disant :

- Alors, cette courbe d'auto-intersection trifolie (qui se croise au point triple T), on l'oublie ?
- C'est a, on l'oublie

Fabrice Guyod : Je me permets en ce point, cher Jean-Pierre Petit, d'interrompre le cours de
votre narration et vous propose d'interpoler quelques lments qui, grce aux dessins ci-dessous,
emprunts un de vos articles mis en ligne sur votre site
3
, et complts de vos commentaires,
justifieront les raisons pour lesquelles Lacan a pu retrouver lors de cette rencontre, une parfaite
analogie entre sa formalisation du fantasme fondamental et les caractristiques mathmatiques d'une
surface topologique, en l'occurrence la surface de Boy. Voici ce que vous y avancez :

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Jean-Pierre Petit : Dans le Topologicon on trouve un petit dessin anim, un "feuilletable", qui
montre comment un ruban de Mbius trois demi-tours peut se transformer en surface de Boy.
L'avant-dernire image de la srie qui suit montre cette surface, moins un disque. Il suffit de rajouter
celui-ci pour complter la surface la dernire image de la srie.



Inversement, on pourrait partir du disque et le faire crotre, en s'auto-traversant, jusqu' ce
qu'il se recolle sur ce ruban de Moebius trois demi-tours, ce qui est une autre construction.

1- Premire image : le disque en train de se contorsionner.

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2- Ci-aprs, amorce de la cration de l'ensemble d'auto-intersection :



3- Figure suivante : apparition du point triple T :

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4- Je cesse de mettre des ombrages, puisque la surface est en passe de devenir unilatre.



5- Ci-aprs, la surface est prte se recoller sur elle-mme, le long de son bord.

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6- L, on a fait figurer le ruban de Mbius trois demi-tours, compltant la surface :



7- Figure suivante : ce mme ruban.



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Fabrice Guyod : Il en rsulte, moyennant quelques efforts d'imagination, qu' l'instar de la
coupure pratique sur le cross cap, la coupure de la surface de boy selon le trac d'une bande de
Mbius trois demi-torsions, spare bien cette surface en deux parties distinctes : la bande de Mbius
trois demi-torsions de l'tape 7, et le disque bilatre quelque peu contorsionn des tapes 1 6, qui
comprend le ple unique.
Il est frappant de constater que dans la note de Juillet 1966
4
dite du supplment topologique
l'article "D'une question prliminaire tout traitement possible de la psychose", Lacan ne spcifie pas
le nombre de demi-torsions qui caractrisent la bande de Mbius, soit la coupure miMI sur le schma
R, pas plus qu'il ne prcise de quelle varit de plan projectif le schma R est l'talement. Aussi,
si c'est bien le cross cap que prfrentiellement Lacan utilisait, en tant que reprsentation du plan
profectif dans R3 dans ses sminaires, c'est sans difficults thoriques majeures qu'il devient possible
d'envisager la transformation du schma R en surface de Boy, les dessins illustrant cette opration
restant produire. Bien plus, et une nouvelle fois, parce qu'il n'y a plus de point cuspidal en trop, le
recours la surface de Boy comme varit d'immersion du plan projectif, renforce l'homognit de
structure entre la formalisation lacanienne du fantasme fondamental et la formalisation mathmatique
de la surface : le phallus peut tre rfr au ple, le disque bilatre lobjet petit #, et la bande de
Mbius trois demi-torsions au sujet rsultant du dploiement de la paire signifiante.
Enfin, si la surface de Boy s'avre propice reprsenter la structure du fantasme
fondamental, la signification psychanalytique dlivrer au cross cap est relance et apparat ds lors
ouverte. Signalons cet effet et en guise damorce de rponse, qu'on peut trouver sur le site de Jean-
Pierre Petit un article qui dcrit les tapes de la transformation d'un cross cap en une surface de
Boy, via une surface topologique peu connue : la surface romaine de Steiner (varit d'immersion du
plan projectif intermdiaire au cross cap et la surface de Boy, qui comprend trois lignes d'auto-
intersection, un point triple et six points cuspidaux) prsente dans la planche 12 ci-dessous.

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Planche 12 : Immersions de la surface romaine de Steiner sous plusieurs angles.

Jean-Pierre Petit : la fin de la journe nous avions, semble-t-il, remis le fantasme
fondamental sur des bases nouvelles. Ravi, il dcida de m'inviter dner chez lui. Je fis donc la
connaissance de sa femme, qui me reut avec beaucoup de chaleur.

Lacan, de son ct, tait plong dans la lecture d'un "cours" que je donnai cette poque
mes tudiants de philosophie de la facult des lettres d'Aix en Provence, o j'enseignais. Dans ce
cours j'avais tent de rpondre la masse de questions dont mes tudiants de philo me bombardaient,
dans des champs trs divers. La gomtrie tait le langage commun le plus simple permettant un
scientifique et des littraires de se comprendre, aussi ce cours contenait-il beaucoup de
dveloppements dans ce secteur, qui donnrent par la suite naissance des ouvrages comme le
Gomtricon, Le Trou Noir et le Topologicon
5
. J'utilisais un pidiascope pour projeter, par rflexion,
des images de dessins qui se trouvaient colls bout bout. Lacan avait lu avec avidit les explications
gomtriques contenues dans ce papyrus moderne, qu'il droula totalement, avec un agacement
23
vident. Press de connatre la suite de l'histoire il rpandait sur le parquet cir des mtres et des
mtres de cette bande de papier constelle de dessins. Il y eut alors le dialogue suivant :

- Mais pourquoi mettez-vous ces images de cette faon ?
- Comme cela, vous ne pouvez pas feuilleter ce document.

Il sourit.

- Au lieu d'instruire chaque anne une vingtaine d'tudiants dans votre fac, n'avez-vous pas
song toucher un plus vaste public ?

- Comment ?

- Eh bien en crivant des livres. Je vais vous adresser demain chez un diteur auquel je vous
recommanderai.

De ce dialogue naquit la collection des albums d'Anselme Lanturlu, qui furent dits pendant
25 ans par les ditions Belin. Hlas cette dition vient de prendre fin et le Topologicon, qui contient
force descriptions lies la crosscap et la surface de Boy est puis. On peut dsormais considrer
les exemplaires dtenus par des particuliers comme des objets de collection.

Fabrice Guyod : Dune certaine manire, cest sur limpulsion de Lacan que vous avez invent
et crit les dix-huit aventures de votre personnage Anselme Lanturlu travers les disciplines majeures
du savoir scientifique.

Jean-Pierre Petit : Il se trouve que ce ne fut pas l'diteur chez qui Lacan m'orienta (le Seuil)
qui se dclara preneur d'une srie en bande dessine. La srie sortit aux ditions Belin ds 1979, non
sans mal. Je n'eus gure de difficult crer les trois premiers albums, dont le Gomtricon. Tout
cela m'absorba totalement dans les mois qui suivirent et je n'eus alors plus de contacts avec Lacan.

J'ai envie de conter une anecdote qui dclencha l'dition de la srie. Aprs des mois
d'atermoiements la direction des ditions Belin tait toujours rticente. Le PDG n'arrtait pas de
demander "c'est pour des enfants de quel ge ?". A cette poque je partis l'universit Anglaise de
Warwick faire un sminaire la demande de mon ami le mathmaticien Christopher Zeeman. Ces
bandes dessines l'enthousiasmrent. Quand je lui parlais de blocage que je connaissais depuis des
mois il me dit :

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- Attendez. Vous allez vous rendre aux tats-Unis bientt. Je vais crire aux ditions Belin en
leur demandant si cela pourrait les intresser que je vous mette en contact avec les diteurs
amricains, lors de votre sjour l-bas.
- Vous avez des contacts ?
- Aucun, mais a leur mettra peut-tre l'pe dans les reins.

Le stratagme fonctionna. Jean Olivezzi, qui travaillait encore dans cette maison d'dition
m'avait beaucoup aid par ses conseils dans l'laboration de ce nouveau et trange produit "la bande
dessine scientifique". C'tait un fan de bande dessine. Mis au courant, il jeta de l'huile sur le feu
pleines bassines :

- Si nous ne sautons pas sur cette srie, Petit va signer avec les Amricains !

Le PDG franais tait sur le plongeoir, avec le bonnet de bain et les palmes. Il plongea.

Fabrice Guyod : Vous navez pas seulement fait uvre dillustrateur de larticle commun avec
Bernard Morin sur le retournement de la sphre. Vous avez aussi t lorigine de quelques
trouvailles dimportance, notamment en ce qui concerne la surface de Boy.

Jean-Pierre Petit : Revenant ce domaine de la gomtrie, il y a quelques histoires assez
tonnantes conter. Au tout dbut de ce sicle, je crois que c'tait en 1902, un jeune tudiant nomm
Werner Boy imagina cet objet, et en parla son matre, le clbre mathmaticien Hilbert. Celui-ci
trouva l'ide intressante et suggra son tudiant de reprendre contact avec lui aprs les vacances,
qui taient toutes proches. l'automne venu, Hilbert s'tonna de ne pas revoir le jeune Boy. Aprs un
temps il se rendit son domicile, en ville, et sa logeuse lui rpondit :

- Il est parti
- Mais il a laiss une adresse o on puisse le joindre
- Non, monsieur

Et on nentendit plus parler de Werner Boy. On ne retrouva jamais sa trace et nul ne sait o il
est enterr.

la fin des annes soixante un mathmaticien amricain nomm Smale avait prdit qu'une
sphre pourrait tre retourne recto verso. Le Franais Bernard Morin (au demeurant aveugle depuis
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l'ge de cinq ans) avait imagin une version centre sur le modle qui porte son nom. Un mcne
amricain offrit alors une forte somme, un million de dollars celui qui pourrait construire les modles
correspondants. Un mathmaticien de Berkeley, Charles Pugh, russit les faire en utilisant du
grillage poules. Ces modles ornrent pendant des annes le plafond de la caftria du
dpartement de mathmatiques de l'universit de Berkeley quand une nuit ils furent ... vols.
Personne ne sut qui les avait subtiliss et on ne les retrouva jamais.

Il fallut attendre la fin des annes quatre-vingt pour que le Palais de la Dcouverte de Paris
prsente dans la "salle pi" un modle de fils mtalliques que j'avais conu et que le plasticien Max
Sauze avait mis en forme. Ce modle fut expos pendant plus de vingt ans mais vient d'tre retir et
figure dsormais dans les rserves du muse.

la charnire des annes soixante-dix quatre vingt, j'ai trouv avec le fils du mathmaticien
Jean-Marie Souriau, prnomm Jrme, les premires quations permettant d'obtenir des images de
synthses de cet objet trange. J'avais compris que la surface pouvait tre dcrite l'aide d'une
famille d'ellipses (les lignes mridiennes) se recoupant en un point unique, le ple de la surface. Ceci
permit au mathmaticien Apry de construire la premire quation dite "implicite" de la surface, fort
complique et inlgante, mais qui a le mrite d'exister et de dcrire, topologiquement, cette surface.
De manire assez incorrecte Morin attribua cette dcouverte des mridiens elliptiques au sculpteur
Max Sauze. Les grands hommes ont leurs mesquineries.

Je me mis construire et vendre des reprsentations polydriques de la surface de Boy, qui
taient exposes dans une librairie d'Aix en Provence. L'un des acqureurs fut le psychanalyste
lacanien Michel Royer, qui devint mon ami. Il organisa un colloque de psychanalyse lacanienne Aix
en Provence et me demanda d'y donner une confrence d'une heure. Lacan tait mort l'poque.
Royer m'avait donn lire entre temps. Je fis lors de ce colloque ce que j'avais fait avec Lacan.
J'expliquais comment on pouvait permuter les points cuspidaux d'une crosscap et pourquoi ceux-ci
taient ainsi quivalents. Une crosscap polydrique circula dans la salle, munie de trous, permettant
aux centaines de personnes prsentes de vrifier mes assertions de visu. J'expliquais les vertus de la
surface de Boy, telles que Lacan les avait perues, comment resituer l'objet petit a, le refend, etc.
Mais de toute vidence je ne fus pas aussi bien compris que par celui-ci, lors de nos rencontres rue
de Lille, plus de dix ans auparavant. En fait, aprs avoir dmarr ma collection de bandes dessines
(je fus aussi professeur de sculpture l'cole des Beaux-Arts d'Aix en Provence) j'avais perdu tout
contact avec lui. Je ne sus jamais si ce qui avait merg de nos rencontres avait "fait souche". Royer
est lui-mme aujourd'hui dcd. Il est possible que les psychanalystes lacaniens aient totalement
perdu le contact avec ce lien entre leurs activits et la modlisation gomtrique imagine par Lacan
dont je serais alors peut-tre... le seul tmoin.

Fabrice Guyod : Merci, merci au tmoin pour son tmoignage prcieux et merci
lastrophysicien pour son enseignement topologique indit.




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RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES

1- "Le retournement de la sphre", B. Morin, J.-P. Petit, Pour la Science n15, 1979, pp 34-41.
Mais aussi en ligne sur le site de Jean-Pierre Petit ladresse internet : http://www.jp-
petit.com/science/maths_f/Retournement_sphere/Retournement_sphere0.htm
2- Le Sminaire Livre IX : L'identification, 1961-1962, indit, J. Lacan, Leons du 28 mars et
du 16 mai 1962.
3- http://www.jp-petit.com/
4- "D'une question prliminaire tout traitement possible de la psychose", J. Lacan, in "Ecrits",
pp. 553-554, Paris, Seuil, 1966.
5- Parus aux ditions Belin, aujourd'hui puiss. On peut trouver ces bandes dessines
scientifiques tlchargeables gratuitement en plusieurs langues sur le site cr par Jean-
Pierre Petit : http://lwww.savoir-sans-frontieres.com/