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RECHERCHES QUALITATIVES Hors Srie numro 3

Actes du colloque BILAN ET PROSPECTIVES DE LA RECHERCHE QUALITATIVE


2007 Association pour la recherche qualitative
ISSN 1715-8702
126
Dmarche comprhensive
et mthodes qualitatives :
clarifications pistmologiques

Maryvonne Charmillot, Matre-Assistante
Universit de Genve

Caroline Dayer, Assistante
Universit de Genve

Rsum
Cette contribution porte sur des questions dordre pistmologique, thorique et
mthodologique relevant de deux aspects interdpendants : a) lunit vs le pluralisme
des conceptions de la recherche qualitative ; b) les fondements pistmologiques de
cette dernire. Aprs un bref examen de la notion de mthode ainsi que lexamen de
lunit de la recherche qualitative, nous voquons la ncessit de dfinir une posture
pistmologique articule autour de quatre ples pistmologique, thorique,
morphologique et technique, posture que nous illustrons en rfrence nos propres
recherches relevant de la comprhension. Proche de celle dfinie par Apel (2000), cette
posture soutient, en sappuyant sur linteractionnisme historico-social, que chacun
dentre nous produit du sens autour de ce qu'il fait et autour de ce que font les autres.
Elle dgage la logique des conduites individuelles et collectives en ce quelle se centre
sur la mise au jour des significations attribues lagir ainsi que sur la mise au jour de
la logique collective que constitue l'activit sociale.

Introduction
Le contenu de cet article sinscrit dans le thme des aspects gnraux et
transversaux de la recherche qualitative, dvelopp lors du Colloque
international francophone sur les mthodes qualitatives qui sest tenu Bziers
en juin 2006. Cette contribution porte sur des questions dordre
pistmologique, thorique et mthodologique concernant deux aspects
interdpendants : a) lunit vs le pluralisme des conceptions de la recherche
qualitative ; b) lancrage pistmologique de cette dernire. Inscrites dans une
orientation comprhensive proche de celle dfinie par Apel (2000), et
partageant en cela une communaut dintrts avec les chercheurs des
approches qualitatives, nous sommes nanmoins interpelles par la fausse
unit autour de la recherche qualitative (Groulx, 1999) et par la centration,

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dans nombre de manuels, sur les aspects techniques de la recherche, au
dtriment des dimensions pistmologiques et thoriques. Ces questionnements
tirent leur origine de nos propres dmarches de recherche dune part, et de nos
activits denseignement dans les domaines de lpistmologie ainsi que de la
mthodologie en sciences de lducation dautre part. Engages dans des
institutions nutilisant pas la mme terminologie (dmarche comprhensive
dun ct, recherche qualitative de lautre), nous avons parfois prouv des
difficults, voire un certain malaise, caractriser lune et lautre tout en
reconnaissant leurs liens.
Aprs un dtour terminologique et lexplicitation de la fausse unit
autour de la recherche qualitative, nous voquons la ncessit de dfinir une
posture pistmologique articule autour de quatre ples pistmologique,
thorique, morphologique et technique , posture que nous illustrons par nos
propres recherches relevant de la comprhension.
Un problme terminologique ?
Le malaise voqu en introduction peut sexprimer par le fait que les
socialisations la recherche divergent selon les milieux institutionnels. Nous
pourrions adopter une conception dualiste qui consisterait associer la
dmarche comprhensive lapproche qualitative et la dmarche explicative
lapproche quantitative. Mais cette correspondance, courante chez bien des
chercheurs, ne relve-t-elle pas dune confusion terminologique ? Pour notre
part, nous estimons quil nest pas possible de poser comme synonymes
comprhensif et qualitatif mme si, en nous inscrivant dans le paradigme
comprhensif, nous partageons une communaut dintrts avec les chercheurs
qui mettent en oeuvre des approches qualitatives. Ainsi, face la diversit des
termes utiliss tels que dmarche, paradigme, recherche, mthodologie,
mthode, outil, technique, etc., nous distinguons un niveau supra-ordonn, le
niveau pistmologique, et un niveau infra-ordonn se rfrant aux procdures
techniques. Ltymologie du mot mthode vient en appui cette distinction.
Le Dictionnaire historique de la langue franaise (Rey, 2004) prcise que le
terme mthode est issu (1537) du bas latin methodus, terme scientifique
employ en mdecine, en gomtrie et en rhtorique, emprunt au grec
methodos, form de meta et hodos qui signifie route, voie , direction qui
mne au but . Methodos signifie donc cheminement, poursuite , mais un
passage sest effectu de lacception constative (le chemin suivi) lacception
normative (le chemin suivre) : de l dcoule le sens de recherche, trait,
doctrine scientifique . Mthode a t introduit en mdecine au sens de
manire particulire dappliquer un mdication , mais il a trs tt pris celui
de procds raisonns sur lesquels reposent lenseignement, la pratique dun
art . Le smantisme du mot senrichit au 17
me
sicle, tant dans un contexte

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intellectuel que technique, o il est quasi synonyme de procd, de moyen au
sens de manire de faire .
Nous constatons donc un glissement, au fil des sicles, depuis une
dfinition relevant de considrations de type pistmologique des dimensions
mthodologiques, voire techniques. La grande majorit des manuels consacrs
aux approches qualitatives demeurent centrs sur ces dernires en se focalisant
sur des procdures danalyse fortement standardises
1
. Cette centration, qui
pose problme nos yeux, ne reflte cependant pas uniquement un manque de
clart terminologique. Derrire le malaise exprim en introduction se profile
galement le constat de la fausse unit de la recherche qualitative.
La fausse unit
Lorsquon regarde de prs de quoi sont faites les mthodes dites qualitatives,
on saperoit que les diffrences entre elles sont plus saillantes que celles qui
les distinguent des mthodes auxquelles elles sont censes sopposer, savoir
les mthodes quantitatives. Groulx (1999) fait ce constat en parlant de fausse
unit autour de la recherche qualitative . Lauteur identifie trois styles de
raisonnement lis des critres pistmologiques et mthodologiques
spcifiques, ainsi qu des techniques de preuves particulires
2
.
Le raisonnement idiographique. Au centre de cette manire de faire se
trouve la comptence du chercheur. Ce dernier, en tant linstrument
stratgique de recueil de donnes et le facteur dterminant de lanalyse ,
inscrit en quelque sorte les rgles de la mthode dans sa pratique de chercheur.
Pour assurer la plausibilit de ses donnes et la crdibilit de ses
analyses, le chercheur doit satisfaire trois conditions. Fournir tout dabord une
description minutieuse du contexte de laction et de la dfinition de la situation
par les acteurs. Groulx crit : La crdibilit de la recherche repose sur la force
de la description ou du compte-rendu o le lecteur est amen voir et
entendre ce que le chercheur a vu et entendu (op. cit., p.320). Si le chercheur
doit simmerger dans le contexte pour comprendre le point de vue des acteurs,
il doit cependant garder une certaine distance par rapport son objet. Cest la
deuxime condition : Il doit tre suffisamment immerg dans le terrain pour
comprendre les significations que les acteurs attachent leur action, et
suffisamment dtach pour dvelopper une analyse permettant de rendre
compte de ce qui est observ (ibid.). La terminologie varie pour exprimer la
distance observer. Certains auteurs parlent de dtachement inform (Glaser et
Srauss, 1967), dautres de neutralit empathique (Patton, 1990). Enfin, la
troisime condition laquelle doit satisfaire le chercheur est de comparer ses
donnes dautres et de questionner ses interprtations par un retour constant
son matriel. Le questionnement, dans le raisonnement idiographique, ne

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touche pas seulement les donnes. Il concerne lensemble de la dmarche : La
rflexivit renvoie un travail constant dauto-analyse []. Elle oblige le
chercheur constamment rinterroger les conditions sociales et le sens de
chacun des actes de recherche quil pose (op. cit., p. 322). Du ct de
lenqute proprement dite, la pratique principale dfendue est lcoute active
et mthodique du point de vue de lautre . En rsum, on peut dire que le
raisonnement idiographique accorde une place prpondrante la subjectivit,
celle des acteurs dune part, et celle du chercheur dautre part. Les rgles
mthodologiques recommandes qui caractrisent la comptence du chercheur
sont les suivantes : la comparaison des donnes ; la saturation ; lutilisation de
cas ngatifs ; la variation et la comparaison des sources ; la dure prolonge sur
le terrain ; limprgnation distance. Ces rgles dnoncent les recherches
quantitatives dans leur prise en compte insuffisante des ressources propres du
chercheur et de son habilet connatre et raisonner. Selon ce point de vue,
les recherches quantitatives offrent galement des donnes moins riches
puisquelles ne permettent pas lintgration dlments non dfinis au dpart.
Le raisonnement idiographique a fait lobjet de critiques que Groulx
met en vidence sur la base des contestations de Freeman (1983) adresses
Mead propos de son tude sur les jeunes filles de Samoa dune part, et de
celles de Mayer (1995) lgard de La misre du monde de Bourdieu dautre
part. Les lments qui ressortent de ces critiques ont trait au recueil de donnes
essentiellement ainsi qu leur analyse. Mead naurait pas t suffisamment
immerge dans la communaut observe et naurait pas diversifi ses donnes,
sen tenant celles qui supportaient sa thse. Quant Bourdieu, sa faon de
faire traduirait une transgression systmatique des rgles de mthodes
habituellement admises en sciences sociales telles que la construction pralable
de lobjet et des hypothses, la neutralit de lenquteur et la ncessit dune
analyse de contenu (Mayer, cit par Groulx, p. 325). Selon Mayer, Bourdieu
laisse dans La misre du monde une image de la sociologie comme discipline
qui consiste recueillir, sur le mode de la conversation ordinaire, le
tmoignage de nimporte qui sur nimporte quoi et le livrer tel quel au grand
public (ibid).
Le raisonnement formaliste. Ce qui est recherch ici, cest la
rationalisation de la mthodologie et la formalisation des critres scientifiques
sur la base desquels on puisse statuer de la validit des analyses et des rsultats
de la recherche. Cest dans ce mouvement qua t rintroduite la thorie de la
validit o se distinguent validit interne (les variations empiriquement
observes sont lies aux variables manipules par le chercheur) et validit
externe (les relations observes peuvent tre gnralises). Deux points de vue
sont dvelopps par rapport ce travail de formalisation. Certains chercheurs

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prnent la technique de la mesure : les donnes numriques constitueraient une
garantie de la validit. Dautres chercheurs, majoritaires, intgrent les critres
de validit utiliss dans les recherches dinspiration positiviste, tout en
dfendant lemploi de critres parallles adapts la spcificit des recherches
qualitatives. Dans les deux cas cependant, la question de la fiabilit des
donnes et de la reproductibilit des rsultats passe par des procdures
quantitatives qui fondent leur validit et leur valeur prdictive (op. cit., p.
328). Les opposants ce raisonnement reprochent aux chercheurs de vouloir
imposer aux recherches qualitatives des critres de recherche qui les
dnaturent. Pour lun des fondateurs de la thorie ancre, Glaser, la
reproductibilit et la vrification sont antithtiques avec la recherche qualitative
car cette dernire impose une interaction entre donnes et analyse et implique
une modification des hypothses pour sadapter aux donnes (op. cit., p.
329). Le raisonnement formaliste fonctionne sur le mode empiriste: il sagit de
travailler sur la base de donnes brutes dans une perspective vrificationniste.
Le raisonnement post-moderne. Il ne sagit plus ici de proposer un
modle contre un autre, mais de poser des questions internes la dmarche.
Ce ne sont plus les questions de reprsentativit des donnes ou de la validit
des analyses qui sont en jeu mais la reprsentation de la ralit produite par le
texte de recherche lui-mme []. Ce qui est rinterrog, cest le statut du
compterendu du chercheur et son rle dans la construction de la ralit
ethnographique ou sociale (op. cit., p.331). Pour Denzin, lun des principaux
dfenseurs de ce raisonnement, les chercheurs qualitatifs produisent des
histoires sur les histoires des autres. La capacit du chercheur cerner
lexprience de lautre, caractristique de base du travail qualitatif, est ainsi
mise en doute si lon considre le lien entre le texte du chercheur et
lexprience de lautre. Atkinson crit : Le discours de recherche nest plus le
reflet du terrain, il le constitue (cit par Groulx, op. cit., p.333). On parle,
dans cette perspective, de lcriture du chercheur comme dun travail de
fiction, cest--dire comme quelque chose de lordre de la fabrication de la
ralit. Ce questionnement sur les procds dcriture ne cherche plus valuer
la porte scientifique des mthodologies de recherche. Qualitative ou
quantitative, lune ou lautre nest ni meilleure ni pire, ce sont seulement des
histoires diffrentes. Dans ces circonstances, les critres de validit ne servent
qu dpartager entre les diffrentes histoires ou entre les diverses versions
dune mme histoire celle qui est juge la plus lgitime (op. cit., p.334).
Quest-ce qui fonde, dans ce cadre, la lgitim dun texte ? La validit du
discours de recherche dpend de laudience qui le lit ou lvalue. Elle est donc
limite et le discours de recherche ne peut pas prtendre une autorit
scientifique. Car ce qui est recherch galement, cest de dcanoniser les

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voix dautorit au profit de la diversit des points de vue. Les avis concernant
cette polyphonie ne sont cependant pas partags. Pour certains, la prsence
des voix des acteurs est problmatique car lie au texte du chercheur qui
demeure lexpert du sens des mots et des choses (Denzin, cit par Groulx,
p. 336). Pour dautres au contraire, la polyphonie rend plus sensible la
complexit de la tche interprtative et relativise lexpertise du chercheur, pour
exprimer dans lespace public des voix censures ou absentes (op. cit., p.
337).
La dfinition dune posture pistmologique : une ncessit
Les considrations qui prcdent mettent en vidence le manque de dfinition
des positions pistmologiques auxquelles renvoient la catgorie mthodes
qualitatives . On peut faire lhypothse que la centration sur les procdures
mthodologiques et techniques, intrinsque aux notions de qualitatif et
quantitatif, entrane le risque soit de faire limpasse sur la posture
pistmologique, soit de la dduire comme une vidence, soit encore den faire
mention dune faon rductrice et pauvre, tel un simple vernis. Or la dfinition
explicite dune posture pistmologique constitue, nos yeux, une ncessit
pour toute dmarche de recherche. Comment dfinir une telle posture ? Quelles
sont les dimensions prendre en compte ?
Nous nous inspirons, dans un premier temps, du schma de de Bruyne,
Herman et de Schoutheete (1974, p.5) concernant les relations entre
pistmologie et mthodologie. Cette figure permet de distinguer quatre ples
interdpendants caractristiques de toute dmarche de recherche: 1) Le ple
pistmologique, qui exerce une fonction de vigilance critique et garantit la
production de lobjet scientifique. 2) Le ple thorique, qui guide llaboration
des hypothses ainsi que la construction des concepts et dtermine le
mouvement de la conceptualisation. 3) Le ple morphologique, qui rfre la
forme des recherches. 4) Le ple technique, qui revient la mise en uvre
pratique dun dispositif.
Ce schma constitue nos yeux un support pour penser de manire
interdpendante les diffrents gestes de la recherche, sans les figer, permettant
de la sorte de clarifier le positionnement du chercheur. A partir de l, nous
proposons de lever les ambiguts prcites de la faon suivante : nous
considrons que ce qui se rfre au qualitatif /quantitatif se situe du ct des
ples morphologique et technique. La mthode renvoie un outil et sassocie
au ple technique. Ces prcisions laissent entrevoir un manque dexplicitation
concernant les dimensions thoriques et pistmologiques.


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Figure 1
Illustrations
Nous nous proposons, pour parer ce constat, dillustrer la faon dont nous
conceptualisons ces quatre ples dans nos propres recherches.
Ple pistmologique
Notre posture de recherche relve de la comprhension
3
. Les dimensions
principales qui la caractrisent consistent envisager la personne humaine en
tant quacteur et centrer lanalyse sur la dialectique individuel/collectif. Nous
nous rfrons, dans cette perspective, la dfinition de la comprhension
dveloppe par Schurmans (2003) : il sagit de considrer que si les
dterminismes existent biologiques, environnementaux, historiques, culturels,
sociaux, ils ne suffisent pas la saisie des phnomnes sociohumains. Car ils
ne permettent pas daborder le travail constant de production de sens qui
caractrise notre humanit. Lapproche comprhensive se focalisera donc sur le
sens : d'une part, les tres humains ragissent par rapport aux dterminismes
qui psent sur eux ; d'autre part, ils sont les propres crateurs dune partie de
ces dterminismes (p.57). Cette posture dgage la logique des conduites
individuelles et collectives en ce quelle se centre sur la mise au jour des
significations que chacun dentre nous attribue son action (que veut l'acteur,
quels buts veut-il atteindre, quelles sont ses conceptions des attentes des
autres... quelles sont les attentes des autres?); ainsi que sur la mise au jour de la
logique collective qu'est l'activit sociale (quelle trame les actions et ractions
forment-elles, quel est le rseau de significations qui apparat sur la base du
faisceau crois des actions singulires?).
Cette perspective dialectique postule par ailleurs la ncessit dun
dpassement de la querelle entre explication et comprhension. Elle sinscrit en
cela dans les sciences critico-reconstructives dfinies par Apel (op. cit) qui
reposent sur trois lments-clefs : a) la conception du sujet pistmique : le
POLE
EPISTEMOLOGIQUE
POLE
MORPHOLOGIQUE

POLE
THEORIQUE

POLE
TECHNIQUE


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sujet de la connaissance ne renvoie plus, comme dans la perspective kantienne,
une conscience en gnral. Loin dtre autarcique et clos sur soi, il doit tout
au contraire inclure ncessairement lide de la communaut
communicationnelle comme sujet de la comprhension du sens (Schurmans,
2006) ; b) les conditions de validation des connaissances scientifiques : la
possibilit de former des consensus dans une communaut illimite de
communication doit () tre prise en compte, de faon principielle, parmi les
conditions constitutives de possibilit dune quelconque vrit (Apel, cit par
Schurmans, 2006) ; c) lintrt mancipatoire de la connaissance, relatif la
rationalit thique.
Ple thorique
Le cadre thorique gnral dans lequel sorientent nos recherches est celui des
thories de laction. Nous distinguons, avec Lahire (1998), deux grandes
tendances parmi ces dernires, en fonction du traitement de lhistoire. La
premire, que nous rcusons, fait limpasse, des degrs divers, sur le pass de
lacteur ; on retrouve ces tendances aussi bien dans les thories du choix
rationnel, de lindividualisme mthodologique que de linteractionnisme
symbolique et de lethnomthodologie. La seconde tendance, dont nous nous
rclamons, accorde une place essentielle lhistoire ; on trouve dans cette
tendance, entre autres, la thorie de lhabitus, la thorie de lincorporation du
social et linteractionnisme historico-social. Ces orientations thoriques
permettent de comprendre les actions individuelles la lumire de lactivit
collective. Il sagit de saisir comment se construit ce que Schtz (1962) appelle
le monde de la vie quotidienne , de comprendre comment le pass nous
devient prsent, comment lhistoire collective sincorpore dans les
significations que nous produisons par rapport notre environnement. Dans les
termes du courant de linteractionnisme historico-social dans lequel nous nous
inscrivons plus spcifiquement, ce postulat sexprime de la faon suivante :
lactivit collective, savoir les modalits pratiques dorganisation des groupes
humains est premire. Cette activit gnre, travers lchange langagier, des
reprsentations portant sur les modalits de fonctionnement du collectif, et elle
engage par consquent, la constitution de normes actionnelles, ainsi que, par
appropriation, la construction des reprsentations individuelles. Cest sur cette
toile de fond que sont values les actions singulires, et cest donc partir de
cette valuation que soriente laction individuelle (Schurmans, paratre).
Ce cadre thorique gnral, que lon peut qualifier avec Demazire et
Dubar (1997) de sensibilit thorique , est complt par diffrentes
rfrences thoriques directement lies nos problmatiques de recherche
respectives. Ces dveloppements thoriques nont cependant pas lieu dtre
explicits ici car ce ne sont pas eux qui dfinissent larchitecture de la posture

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de recherche. Dans ce sens, nous nous dmarquons du ple thorique tel que
dfini par de Bruyne et al. (op. cit.) en privilgiant une conception de la thorie
troitement lie au ple pistmologique.
Ple morphologique
Toute recherche a une forme qui sexprime travers diffrents aspects parmi
lesquels lallure des hypothses et le style dcriture
4
. Dans la perspective
comprhensive telle que nous lavons dfinie, les hypothses ne sont pas
dtermines a priori et se construisent progressivement dans le va-et-vient entre
la thorie et le terrain. Trois niveaux se distinguent : thorique, de recherche et
de travail. Si nos hypothses sont principalement comprhensives, elles
peuvent toutefois faire rfrence, localement, une logique causale. Le travail
dlaboration de nos hypothses sappuie sur le paradigme de la transaction
sociale, envisage au sein de notre quipe de recherche comme un paradigme
mthodologique fonction heuristique (Hubert, Peto, Rmy & Van
Campenhoudt, 1994).
Selon Schurmans (2001, 2003), l'approche des phnomnes sociaux en
termes de transaction sociale souligne le caractre actif et rflexif des conduites
des agents tout en donnant place aux contraintes issues des contextes matriels,
idels et sociaux: ces contraintes agissent travers l'engagement actif des
agents sociaux. Cette approche sinscrit donc en rupture avec le dualisme qui
oppose objectivisme et subjectivisme. Se rattachant l'interactionnisme
historico-social, elle prend au srieux les fondements du constructivisme social
selon lesquels toute dmarche de connaissance procde d'une dialectique entre
sujet, objet et autruis. Cette dialectique n'tant pertinente que dans la mesure o
sujet, objet et autruis sont compris comme situs dans le temps et dans l'espace.
Les travaux relatifs la transaction sociale sont de lordre de la comprhension
dans le sens o ils visent l'interprtation de l'activit collective en mme temps
que celle de l'action imputable un agent singulier. La dialectique entre
activit collective et action individuelle, entre agentit et actorialit, est
identifie au sein du paradigme comme un troisime espace de pense . Il
sagit en dautres termes de prendre en compte larticulation des contextes
micro et macro-sociaux.
La notion de transaction sociale implique une posture mthodologique
exigeante dans la mesure o l'approche qu'elle gnre prsuppose une prise en
charge conceptuelle de la complexit du social: organisation sociale,
production de sens et historicit sont inter-relis. Il sagit ds lors, sur le plan
de l'oprationnalisation, de tenir compte de diffrents niveaux d'analyse:
transaction en soi (recherche de cohrence biographique), transaction entre soi
et autrui (dans le cadre de la situation), et transaction entre ceux qui sont

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engags dans le cadre de la situation et les environnements qui leur sont
extrieurs. L'tude d'une transaction sociale implique par ailleurs la prise en
compte de son droulement dans le temps. Centre sur un changement "en train
de se faire", la transaction sociale est approche par le biais de squences
chronologiques dont la succession est lire en termes d'agir communicationnel.
Schurmans (2001), en rfrence Rmy (1996), dfinit ainsi les
fondements de la transaction sociale :
- elle cherche articuler pass et avenir, partiel et global, individuel et
collectif ;
- elle contribue dfinir le statut de la personne dans laction collective
et la concevoir comme tre rflexif, lieu dinitiatives et darbitrages,
conjuguant logique dintrt et recherche de sens ;
- elle met laccent sur les problmes rsoudre, les inattendus
affronter ;
- elle prend loption dun abordage par la vie quotidienne, tout en
concevant lici-maintenant comme insr dans des processus de
longue dure ;
- elle ne se centre, ni sur la notion de choix, ni sur celle de dcision mais
bien sur celle daction rciproque ;
- elle met en uvre une conception de la rationalisation comme
processus plutt que comme tat, cest--dire quelle rsulte du contrle
rflexif de lagent-acteur et constitue progressivement la comptence de
la personne ;
- elle sadapte des approches dominante intrapersonnelle,
interpersonnelle ou collective ;
- elle ne vise pas la rduction des conflits mais reprsente une des
modalits de linnovation sociale parmi lesquelles on distinguera les
innovations de rupture (permettant un engagement dans des voies
nouvelles) et les innovations de croissance (permettant une logique
dj en place de se renouveler) (pp.174-175).
Ple technique
Il sagit ici dexposer, en cohrence avec les autres ples, le choix des outils
privilgis dans nos recherches. Notre principal outil de production des
donnes est lentretien. Pour Blanchet (1985), lentretien participe du
changement pistmologique propos par lapproche comprhensive dans la
mesure o il permet de construire lactivit scientifique partir des questions
que se posent les acteurs en relation avec leurs savoirs concrets, plutt qu
partir des questions que le chercheur se pose. On rejoint l lobjectif formul
par Laplantine dans le cadre de lanthropologie, celui de ne pas imposer lobjet

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de recherche : Chercher faire advenir avec les autres ce quon ne pense pas
plutt que vrifier sur les autres ce quon pense (1995, p.186).
Cette conception de l'entretien de recherche en tant quinstrument de
rupture mrite lattention car elle ne va pas de soi. Il nest pas rare en effet de
prendre connaissance de recherches de type hypothticodductif (caractrises
par la dfinition a priori de principes catgoriels) dans lesquelles les donnes
ont t produites par entretien. Poupart (1993), dans une analyse de l'volution
des discours et des dbats entourant les entretiens de recherche montre que si,
partir des annes septante, les entretiens commencent tre considrs dans
une perspective davantage constructiviste, o les discours sont vus comme une
co-construction de la ralit par les enquteurs et les enquts, leur conception
actuelle reste encore trs lie une vision positiviste. Autrement dit, de
nombreux chercheurs se servent de lentretien sans adhrer aux principes
pistmologiques qui le fondent, savoir la prise en compte du contexte
discursif du locuteur (Blanchet, 1985, p. 14). Kaufmann (1996) dresse un
constat similaire en faisant remarquer quau sein de la diversit des entretiens,
le type dominant se rapporte au modle classique de construction de lobjet,
savoir llaboration dhypothses a priori vrifies ensuite sur le terrain.
Dans cette optique, lchantillon doit tre soigneusement labor, voire tendre
la reprsentativit, la grille de questions standardise et stabilise, la conduite
dentretien marque par une rserve de lenquteur. Enfin, lanalyse de contenu
tente de sen tenir le plus strictement possible aux donnes, sans
interprtation (p. 21). Ce type dentretien, que Kaufmann qualifie
dimpersonnel, prsente des diffrences notoires avec lentretien comprhensif
qui inverse le mode de construction de lobjet. Ces remarques confirment les
confusions courantes sur les manires de penser le social et la construction des
connaissances qui soustendent les mthodes utilises. Il y a donc lieu, une fois
encore, de saisir quel type de posture pistmologique se rattachent les outils
utiliss.
Du ct de lanalyse des donnes, nous nous appuyons, dune part, sur
le langage de clarification des contrastes propos par Taylor (1997), dont la
finalit consiste viter autant les drives ethnocentristes que les drives
inverses, savoir se fondre dans le point de vue des acteurs quon cherche
comprendre. Taylor le dfinit ainsi : Cest un langage dans lequel nous
pourrions formuler notre mode de vie et le leur en tant que possibilits
alternatives, relies certaines constantes humaines luvre dans les deux.
Cest un langage dans lequel les variations possibles de lhumanit pourraient
tre formules de telle sorte que notre forme de vie et la leur pourraient toutes
deux tre dcrites de faon claire, comme des alternatives lintrieur dun
champ de variation. Ce langage de contraste pourra rvler que leur langage de

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comprhension est dform ou inadquat certains gards, ou quil en est de
mme du ntre (dans ce cas, nous pourrions constater que les comprendre nous
conduit modifier notre autocomprhension, et par consquent notre forme de
vie un processus qui est loin dtre inconnu dans lhistoire). Il pourra aussi
rvler que les deux langages sont dans ce cas (p.208).
Nous nous appuyons, dautre part, sur la posture analytique dfinie par
Demazire et Dubar (op. cit.) propos des entretiens de recherche. Fonde sur
une thorie du langage en rfrence Cassirer, cette posture part du postulat
que ce que les acteurs en situation dentretien disent deux-mmes ne se laisse
jamais saisir de lui-mme. Autrement dit, le langage nest pas seulement un
instrument qui vhicule des reprsentations mais un systme de signes travers
lesquels se constitue le social et travers lesquels galement les sujets humains
se socialisent en intgrant les lments constitutifs du social. La finalit de
lanalyse, dans cette perspective, est de mettre au jour la faon dont les acteurs
sapproprient les formes sociales.
Conclusion
Nous avons montr, dans cet article, quune correspondance terme terme
entre la dmarche comprhensive et la recherche qualitative nest pas
approprie, dans la mesure o la seconde souffre dun manque dunit et se
focalise sur des aspects avant tout techniques. Pour parer ces difficults, nous
avons propos des clarifications pistmologiques fondes sur la prise en
compte de quatre dimensions interdpendantes pistmologique, thorique,
morphologique et technique. Ces clarifications, loin de rduire la richesse des
dmarches de recherche, permettent au contraire de dfinir des alternatives
lintrieur dun champ de variations, autrement dit, de laisser la fentre ouverte
la diversit tout en assurant, lintrieur des recherches, un quilibre et une
cohrence pistmologique, thorique, morphologique et technique. Ces
rflexions dbouchent sur un champ de questionnements explorer concernant
notamment la formalisation du travail interprtatif : quelle en est la gense ;
quel(s) moment(s) intervient-elle ; quel statut lui donner ?

Notes

1
Signalons, comme exception, la distinction opre par Strauss et Corbin (2004) entre
Mthodologie (manire de penser et dtudier la ralit sociale) et Mthodes (ensemble
de procdures et de techniques pour rcolter et analyser des donnes).
2
Groulx produit son analyse partir de deux ouvrages inscrits par leurs auteurs dans
lunivers de la recherche qualitative (Grounded theory de Glaser et Strauss, et La
misre du monde de Bourdieu) ainsi que dun corpus darticles.

138 RECHERCHES QUALITATIVES / HORS SRIE / 3



3
Cette posture est dveloppe au sein de notre quipe de recherche ACRA (Approches
Comprhensives des Reprsentations et de lAction) dirige par Marie-Nolle
Schurmans, Universit de Genve, Facult de Psychologie et des Sciences de
lEducation. Site web : www.unige.ch/fapse/acra
4
Voir ce sujet Charmillot, M., Cifali, M. & Dayer, C. (2006). Lcriture de la
recherche mise en questions. In C. Bota, M. Durand & M. Cifali (eds.), Recherche,
intervention, formation, travail. Universit de Genve : Cahiers des sciences de
lducation.

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CHARMILLOT & DAYER / Dmarche comprhensive et mthodes qualitatives 139



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par P. de Lara. Paris : PUF.

Maryvonne Charmillot est docteur en Sciences de lducation et travaille
lUniversit de Genve, la facult de Psychologie et des Sciences de lducation. Ses
enseignements portent sur les dmarches comprhensives. Ses recherches, dveloppes
dans les champs de la sant et de la maladie, du lien social et de la formation,
accordent une part importante aux dimensions pistmologiques et mthodologiques.
Caroline Dayer travaille lUniversit de Genve, la facult de Psychologie et des
Sciences de lducation. Son domaine denseignement et de recherche se rfre au
champ pistmologique et mthodologique. Elle se base plus spcifiquement sur la
dmarche comprhensive et lentretien de recherche. Elle sintresse particulirement
aux thmatiques de la construction sociale de la connaissance, de la formation
exprientielle et des processus identitaires.