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La Potencia en Corriente Alterna

La potencia es bsicamente la velocidad con que la energa va variando en un sistema. As, por
ejemplo, si un circuito cualquiera funciona normalmente disipando una cierta energa en un
tiempo dado y luego aumentamos desmesuradamente dicha energa o reducimos el tiempo
comenzarn a producirse recalentamientos o fusin de los conductores, explosiones e inclusive
incendios ya que la potencia ha crecido ms all de los lmites que fija el circuito en cuestin. Esto
se denomina cortocircuito y los fusibles y otros dispositivos evitan que se produzcan.
Matemticamente la potencia es la derivada de la energa respecto del tiempo P= d/dt (energa)
y su unidad es el watt.
En Corriente Continua la potencia se obtiene multiplicando entre s los valores de la tensin
aplicada a un circuito por la corriente que se produce.
P = E.I
En alterna el concepto no cambia pero debemos tener en cuenta que tanto la tensin como la
corriente son funciones alternas.
e = E sen t
i = I sen t
p = e.i
Donde e y i son los valores instantneos de tensin y corriente respectivamente.
E y I son los respectivos valores de pico.
= 2f es la frecuencia angular de las ondas y p es la potencia alterna instantnea que buscamos.
Lo anterior es vlido exclusivamente para circuitos con carga puramente resistiva.

Clculo de la Potencia

Desarrollando el producto indicado tenemos:
e.i = E sen t . I sen t
p = e.i = E.I sen
2
t
El problema es ahora determinar el significado del cuadrado del seno.
La Trigonometra justifica las siguientes expresiones:
cos
2
t + sen
2
t = 1
cos
2
t sen
2
t = cos 2t
Si ahora restamos miembro a miembro ambas expresiones queda finalmente
2 sen
2
t = 1 cos 2t de donde
sen
2
t = - cos 2t
En el grfico superior vemos la funcin seno, el eje horizontal mide el argumento t que vara
entre cero y 2. El grfico inferior es el seno cuadrado en el cual observamos que la amplitud pico
a pico vale 1 (en el seno vale 2) y que en el mismo intervalo 2 desarrolla dos ciclos completos.
Esto muestra que la frecuencia de pulsacin de la potencia es el doble de la de la tensin aplicada.
El seno cuadrado es siempre positivo por lo que la curva nunca corta al eje horizontal.

Anlisis del resultado

La expresin final para la potencia instantnea queda, de acuerdo a lo visto
p = e.i = EI - EI cos 2t
Es el resultado de multiplicar al seno cuadrado por el producto EI.
La frmula contiene un valor constante en el tiempo EI y el otro trmino que es un coseno
negativo de amplitud EI y que pulsa al doble de la frecuencia de la tensin aplicada.
De este modo la curva de potencia instantnea p vara entre cero y EI, valor este que se denomina
potencia de pico o mxima P
M
.






t





EI


t

La energa en corriente alterna

Es interesante averiguar si la energa queda representada en el grfico de la potencia instantnea
que acabamos de deducir.
La energa se obtiene multiplicando a la potencia por el tiempo que el sistema opera. En CC este
producto es proporcional al tiempo ya que tanto E como I son constantes. Vale decir que a mayor
tiempo de conexin, mayor consumo, lo cual es totalmente intuitivo. En un diagrama de potencia
en CC la grfica es una recta horizontal y la energa queda representada en el rea encerrada entre
dicha recta y el eje de tiempo.
En alterna la energa sigue siendo representada por una superficie y su valor est dado por el rea
bajo la curva de potencia. Cada semiciclo de la tensin origina un golpe de transferencia de
energa, como ya se haba adelantado.
El clculo del rea bajo la curva requiere conocer la funcin matemtica que representa dicha
curva para realizar luego una integral definida dentro de los lmites correspondientes. Para obviar
este paso haremos un razonamiento indirecto.
Como primera medida definiremos a la potencia media P
med
de alterna como a una potencia
constante que en el mismo intervalo de tiempo que la alterna entrega igual energa.
Si en la figura observamos que el rea del cuarto superior izquierdo del ciclo (que contiene la
estrella) es igual al inferior (tambin con estrella) y lo mismo para el que contiene el sol es fcil de
imaginar que abatiendo dichos cuartos el rea bajo curva iguala a la del rectngulo de altura EI y
base T, donde T es el perodo de la tensin aplicada.



T
El razonamiento previo nos muestra que la energa entregada en un ciclo de la tensin vale EI T
valor este que corresponde al rea del rectngulo y al rea bajo la curva de potencia. Pero, de
acuerdo a la definicin de potencia media vista ms arriba, tambin nos dice que la potencia
media es igual a la mitad de la de pico P
med
= P
M


Valor Eficaz

El valor eficaz de una tensin o corriente alterna es igual al de una continua capaz de producir el
mismo efecto. As, por ejemplo, supongamos que un alternador se conecta a una carga resistiva y
por cualquier mtodo se mide la potencia que sta disipa. A continuacin reemplazamos al
alternador por una fuente de CC ajustable y regulamos la tensin de la misma hasta lograr
exactamente la misma disipacin que antes. El valor de continua alcanzado es entonces el Valor
Eficaz de la alterna. Puede demostrarse que, en la onda sinusoidal, el valor eficaz y el mximo se
relacionan del siguiente modo:
E

= E
ef
y por lo tanto E
ef
= E /
Donde E es la tensin de pico. Si la onda no fuese senoidal la relacin cambia.
La red de distribucin de energa suministra 220 volt eficaces pero unos 311 volt de pico.
Para la corriente eficaz, el tratamiento es totalmente similar.
La potencia media vale P
med
= EI expresin que puede escribirse as: P
med
= E I


Finalmente llegamos a que P
med
= E
ef
I
ef