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SOUS LA DIRECTION DE

Lucille Beaudry, Christian Deblock


et Jean-Jacques Gislain

(1990)


Un sicle de
MARXISME
AVEC DEUX TEXTES INDITS DE KARL POLANYI



Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Courriel: jean-marie_tremblay@uqac.ca
Site web pdagogique : http://www.uqac.ca/jmt-sociologue/

Dans le cadre de: "Les classiques des sciences sociales"
Une bibliothque numrique fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Site web: http://classiques.uqac.ca/

Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/



Un sicle de MARXISME. (1990) 2


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teurs. C'est notre mission.

J ean-Marie Tremblay, sociologue
Fondateur et Prsident-directeur gnral,
LES CLASSIQUES DES SCIENCES SOCIALES.
Un sicle de MARXISME. (1990) 3

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, b-
nvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Sous la direction de Lucille Beaudry, Christian Deblock et Jean-
Jacques Gislain

Un sicle de marxisme.
Avec deux textes indits de Karl Polanyi.

Qubec : Les Presses de lUniversit du Qubec, 1990, 374 pp.

[Autorisation formelle accorde par M. Christian Deblock le 29
juillet 2008 de diffuser ce livre dans Les Classiques des sciences so-
ciales.]

Courriels : deblock.christian@uqam.ca
Jean-Jacques.Gislain@rlt.ulaval.ca

Polices de caractres utilise :

Pour le texte: Comic Sans, 12 points.
Pour les notes de bas de page : Comic Sans, 10 points.

dition lectronique ralise avec le traitement de textes Micro-
soft Word 2008 pour Macintosh.

Mise en page sur papier format : LETTRE US, 8.5 x 11)

dition numrique ralise le 4 fvrier 2011 Chicou-
timi, Ville de Saguenay, Qubec.


Un sicle de MARXISME. (1990) 4


Sous la direction de Lucille Beaudry, Christian Deblock
et Jean-Jacques Gislain

Un sicle de marxisme.
Avec deux textes indits de Karl Polanyi.



Qubec : Les Presses de lUniversit du Qubec, 1990, 374 pp.
Un sicle de MARXISME. (1990) 5

[7]

Table des matires


Quatrime de couverture
Prsentation

PREMIRE PARTIE
Le marxisme : un enjeu de la pense radicale

1. Alain LIPIETZ, Les crises du marxisme : rcurrences et appro-
fondissements.

2. Dorval BRUNELLE, Le marxisme et son double.

3. Jean-Jacques GISLAIN, Marx : quelle critique radicale de l'co-
nomie politique ?

4. Josiane BOULAD-AYOUB, Marx, philosophe de la critique et cri-
tique de la philosophie.

5. Christian DEBLOCK, Marx et le projet marxiste.

Textes indits de Karl POLANYI (1886-1964)

6. Prsentation de Marguerite MENDELL, Polanyi, sur Marx et le
marxisme.

7. Karl POLANYI, Marxisme et christianisme. (Extraits de Chris-
tian Left Study Circle.); Sur le ftichisme de la marchandise.
(Extraits de Christianity and Economic Live).

8. Gilles LABELLE et Jean-Marc PIOTTE, Marx et l'individu mo-
derne.

Un sicle de MARXISME. (1990) 6

9. Stephen KATZ (Traduit par Christian DEBLOCK), Les problmes
de l'europocentrisme et de l'volutionnisme dans la pense de
Marx sur le colonialisme.

10. Micheline de SVE, Du socialisme patriarcal au fminisme socia-
liste.


DEUXIME PARTIE
Le marxisme : un enjeu de l'action politique


1. Lucille BEAUDRY et Luc DUHAMEL, La condition ouvrire en
URSS.

2. Luc DUHAMEL, Gorbatchev, les ouvriers et la perestroka.

3. Ting Yuan SUN, Le marxisme-lninisme en Chine

4. Lucille BEAUDRY, Le marxisme au Qubec : une hgmonie intel-
lectuelle en mutation (1960-1980)

5. Louis FAVREAU, Mouvements socialistes, marxisme et question
nationale au Qubec.

6. Michael O'SULLIVAN, (Traduit par Lucille BEAUDRY), Le mar-
xisme dans la vie intellectuelle du Canada anglais.

7. Maurice Honor M'BEKO, Le socialisme africain : fondements et
faiblesses.

8. Philippe Alain BLNALD, Guadeloupe-Marfinique : marxisme
hier et d !aujourd'hui.

9. Marc LAGANA, Le Parti communiste franais et la conqute du
pouvoir (1917-1984).
Un sicle de MARXISME. (1990) 7




Un sicle de MARXISME

Quatrime de couverture

UN SICLE DE MARXISME






Retour la table des matires
Ce qui est qualifi actuellement comme tant une crise du mar-
xisme s'inscrit beaucoup plus gnralement dans la crise de la pen-
se radicale et de l'action rvolutionnaire. Le fait que les doigts soient
points sur le marxisme n'est rien d'autre que la consquence de la
fabuleuse capacit de monopolisation qu'ont eue, respectivement, les
crits du socialisme scientifique sur l'intelligentsia radicale, et les
principes marxistes-lninistes d'action politique sur l'organisation des
luttes rvolutionnaires.
C'est la pertinence actuelle de ce quasi-monopole dont a bnfici
le marxisme qui apparat maintenant problmatique de nombreux
gards.
L'importante mobilisation intellectuelle des penseurs radicaux,
dont a fait l'objet le projet de Marx de construire les fondements
d'une connaissance scientifique radicale de la ralit sociale, a produit
une floraison d' interprtations et de contributions dans tous les
domaines de la connaissance des faits socitaux. Sans dnier l'impor-
tance historique de ces apports la connaissance, notamment dans les
domaines de la philosophie, de l'conomie politique, de la sociologie des
groupes sociaux, de l'analyse du discours politique et des formes de
Un sicle de MARXISME. (1990) 8

domination, de l'analyse de la nature de l'tat et des institutions, etc.,
la question reste encore ouverte, et peut-tre plus que jamais, de sa-
voir si l'oeuvre de Marx et de ses continuateurs constitue effecti-
vement une rupture pistmologique radicale avec la pense domi-
nante .
Ces interrogations sur la radicalit de la pense marxienne et sur la
paradoxale incontinence idologique du discours politique marxiste se
doublent aussi d'invitables questions, que l'on ne peut pas ne pas se
poser l'heure actuelle, plus d'un demi-sicle aprs la rvolution bol-
chvique, sur la nature rvolutionnaire et les rsultats peu
convaincants des socialismes rels.
Ont particip cet ouvrage:
L. BEAUDRY
P.A. BLNALD
J. BOULAD-AYOUB
D. BRUNELLE
C. DEBLOCK
M. DE SVE
L. DUHAMEL
L. FAVREAU
J.-J. GISLAIN
S. KATZ
G. LABELLE
M. LAGANA
A. LIPIETZ
M.H. M'BEKO
M. MENDELL
M. O'SULLIVAN
J.-M. MOTTE
T.Y. SUN
Un sicle de MARXISME. (1990) 9

[5]


Un sicle de MARXISME

Remerciements









Retour la table des matires
Nous tenons remercier Franois Blanchard et Ren Gobeil qui ont
assur le traitement du manuscrit. Nos remerciements s'adressent
galement aux valuateurs anonymes pour leurs critiques et commen-
taires pertinents, aux correcteurs des preuves et l'Universit du
Qubec Montral pour sa collaboration financire.
Un sicle de MARXISME. (1990) 10

[9]


Un sicle de MARXISME

Prsentation

L. Beaudry,
C. Deblock
J.-J. Gislain








Retour la table des matires
Plus de cent ans aprs la mort de Karl Marx, faut-il rpondre la
fameuse question concernant le Sphinx, ce curieux animal identi-
fier, supposer que cet animal puisse tre le marxisme , ayant
atteint l'ge de la maturit, reposant solidement sur ses deux pattes
que sont une thorie de la connaissance scientifique (le matrialisme
dialectique) et une thorie de l'histoire et de l'action politique (le ma-
trialisme historique) ? Faut-il plutt rpondre que cet animal , qui
fut jadis l'un des fruits les plus brillants et les plus bruyants de la
culture occidentale, a atteint l'ge de la snilit, et que la troisime
patte qui le fait encore tenir debout est celle (de bois comme le langa-
ge qu'elle parle) que constituent les partis communistes ? Ou enfin
faut-il rpondre de faon ambigu que cet animal est quatre
pattes ? Dans ce dernier cas, le ton ironique de la rponse pourrait
laisser entendre que le marxisme est en pleine jeunesse, que, encore
mal assur sur ses quatre pattes que sont l'hritage de la philosophie
allemande, l'hritage de l'conomie politique anglaise, l'hritage de la
Un sicle de MARXISME. (1990) 11

pense politique franaise (pour reprendre le fameux triptyque de En-
gels), et l'hritage de la classe ouvrire organise sous la direction
claire des partis communistes (pour actualiser un peu ce triptyque),
il ne devrait pas tarder, une fois la synthse rvolutionnaire ralise,
se dresser pour changer la face du vieux monde ; inversement, le ton
cynique de cette dernire rponse pourrait laisser entendre que le
marxisme est bout de souffle et qu'une telle posture quatre pat-
tes ne peut tre que l'illustration flagrante du rle idologique qu'il
remplit au service de l'asservissement un pouvoir autoritaire.
Bien entendu nous ne nous risquerons pas rpondre cette ques-
tion, non pas que nous craignions d'tre mangs tout un, mais tout sim-
plement parce qu'une particularit exemplaire d'une certaine pense
marxienne a toujours t de refuser que soit dfinitivement circons-
crit le champ de la rflexion et de l'action ouvert par Marx lui-mme
l'ore de la modernit.
Ce qui est qualifi actuellement comme tant une crise du mar-
xisme s'inscrit beaucoup plus gnralement dans la crise de la pen-
se radicale et de l'action rvolutionnaire. Le fait que les doigts soient
points sur le marxisme n'est rien d'autre que la consquence de la
fabuleuse capacit de monopolisation qu'ont eue, respectivement, les
crits du socialisme scientifique sur l'intelligentsia radicale, et les
[10] principes marxistes-lninistes d'action politique sur l'organisation
des luttes sociales rvolutionnaires.
C'est la pertinence actuelle de ce quasi-monopole dont a bnfici
le marxisme qui apparat maintenant problmatique de nombreux
gards.
L'importante mobilisation intellectuelle des penseurs radicaux,
dont a fait l'objet le projet de Marx de construire les fondements
d'une connaissance scientifique radicale de la ralit sociale, a produit
une floraison d' interprtations et de contributions dans tous
les domaines de la connaissance des faits socitaux. Sans dnier l'im-
portance historique de ces apports la connaissance, notamment dans
les domaines de la philosophie matrialiste dialectique, de l'conomie
Un sicle de MARXISME. (1990) 12

politique, de la sociologie des grands groupes sociaux, de l'analyse des
fondements idologiques du discours politique et des formes juridi-
ques de domination, de l'analyse de la nature et du rle social de l'tat
et des institutions, etc., la question reste encore ouverte, et peut-
tre plus que jamais, de savoir si l'oeuvre de Marx et de ses com-
mentateurs et continuateurs constitue effectivement une ruptu-
re pistmologique radicale avec la pense dominante .
Par ailleurs, ce premier questionnement sur l'effective radicalit
scientifique de Marx et de la pense marxienne, se trouve aliment
par le fait paradoxal que ces nouveaux territoires du continent
Marx ont t l'origine de nouvelles formes d'idologisation spci-
fiquement marxistes et particulirement sectaires et dogmatiques.
Ces interrogations sur la radicalit de la pense marxienne et sur la
paradoxale incontinence idologique du discours politique marxiste se
doublent, d'autre part, d'invitables questions, que l'on ne peut pas ne
pas se poser l'heure actuelle, plus d'un demi-sicle aprs la rvolu-
tion bolchvique, quant la nature rvolutionnaire des rsultats
concrets des socialismes rels , et cela bien que ces rsultats
soient autoproclams par de nombreux marxistes, et pas seulement les
plus orthodoxes, comme tant la concrtisation d'une premire tape
significative et importante de la ralisation du projet politique de
Marx.
ces deux premiers types de questionnement concernant l'effec-
tive ralisation du projet scientifique radical de Marx et de son projet
politique rvolutionnaire, vient logiquement s'ajouter la lancinante
question de savoir quels types de relations tablir au sein du marxisme
entre ces deux projets scientifique et politique, entre pense mar-
xienne et action marxiste, entre thorie radicale et praxis rvolution-
naire, entre discours scientifique sur la ralit sociale historique et
pratique politique oriente vers le changement de cette mme ralit.
L'vidente contradiction entre ces deux aspects du marxisme, entre le
marxisme d'ide, radical et traduit en discours rvolutionnaire contre
la prhistoire de l'humanit, et le marxisme officiel, dominant et
constitu en discours de lgitimit du pouvoir, cette contradiction ne
Un sicle de MARXISME. (1990) 13

peut pas tre facilement [11] nie, soit comme le font certains pen-
seurs marxiens occidentaux en invoquant la quasi-universalit de la
pense radicale marxienne, tout autant applicable la critique du so-
cialisme dfigur qu' la remise en question du capitalisme sauvage,
soit par les idologues officiels du discours marxiste institu en invo-
quant les conditions historiques contraignantes du socialisme en mar-
che.
Ces difficults du marxisme ne sont pas nouvelles. Elles consti-
tuent mme d'une certaine faon ce qui le fait vivre ou mourir de l'in-
trieur. chaque moment de son histoire passe le marxisme a su di-
grer ces difficults, s'en est nourri parfois, et a, par l mme, russi
conserver le quasi-monopole de la pense radicale et de l'organisa-
tion de l'action rvolutionnaire.
Ainsi mise en perspective la crise actuelle du marxisme a enco-
re une fois pour enjeu ce quasi-monopole et l'issue de cette crise d-
pendra nouveau de la capacit du marxisme orienter la probl-
matisation de ces difficults dans un sens qui puisse encore mobiliser
autant que par le pass la pense radicale et l'action rvolutionnaire.
L'ensemble des textes que nous prsentons dans cet ouvrage n'a
pas bien entendu pour ambition de traiter, et encore moins de rsou-
dre, toutes les difficults du marxisme que nous venons simple-
ment d'voquer.
L'intrt de chacun des articles qui suivent est de mettre en lu-
mire et de discuter une dimension problmatique, une difficult
que rencontre le marxisme de nos jours.
L'ordre de succession des textes prsents ne traduit pas un or-
dre d'importance dans la nature des difficults du marxisme, mais
plutt un ordre d'exposition qui nous a paru dmonstrativement cor-
respondre l'existence d'une tension interne au sein du marxisme et
dont les ples alternatifs, dialectiquement relis, recouvrent, d'un c-
t, les difficults thoriques les plus tnues de la pense marxienne
radicale et, d'un autre ct, les difficults du socialisme rel les
Un sicle de MARXISME. (1990) 14

plus concrtes et les plus relles quant la praxis marxiste rvolu-
tionnaire.

LE MARXISME :
UN ENJEU DE LA PENSE RADICALE

La fascination de l'intelligentsia radicale pour le programme de re-
cherche scientifique inaugur par Marx, aprs plus dun sicle de d-
bats et d'excommunications, commence tre srieusement remise en
question sur la base mme du rexamen du contenu de la pense de
Marx.
Pour une certaine pense marxiste pratiquante quoique non ortho-
doxe, comme celle qu'exprime A. Lipietz dans son texte, il est in-
contestable que les crises passes et la crise prsente du marxisme
sont bien relles mais qu'elles ne sont pas fondes sur sa faillite ob-
jective. [12] Les rcurrences et approfondissements de ces crises doi-
vent tre considrs comme l'expression historique passagre des
crises socio-politiques et des crises du mouvement ouvrier.
cette premire forme de raffirmation de la prennit histori-
que du quasi-monopole de la pense marxiste sur la vraie pense
radicale, s'opposent de nombreuses autres rflexions sur la pertinen-
ce actuelle de la pense marxienne dbouchant sur la remise en ques-
tion de la prsume radicalit du corpus thorique marxien.
Dans son texte, J. Ayoub s'interroge sur les fondements de la
philosophie marxiste et se demande si Marx a bien fini, tout au
long de ses crits, de rgler ses comptes avec la philosophie alleman-
de, et en particulier avec l'idalisme hglien. Ce qui est ici en ques-
tion c'est de savoir si l'oeuvre de Marx constitue bien les fondements
de la critique de la philosophie, et dans ce cas s'il faudrait accorder
Marx le bnfice de la rupture gnosologique qui ouvre l'espace de la
connaissance sur l'aprs-philosophie ; ou si, comme cela semble plutt
tre le cas, Marx, philosophe de la critique, reste encore de plain-pied,
Un sicle de MARXISME. (1990) 15

malgr son renversement dialectique , sur le continent de la philo-
sophie, et en particulier sur le territoire hglien.
N dans la polmique, le dbat thorique autour de l' conomie de
Marx n'est pas nouveau. Trs tt les thories conomiques de Marx
furent remises en question, soit, comme ce fut le cas avec Tougan-
Baranovsky, Bernstein ou Labriola, pour rviser l'conomie de
Marx dans un sens jug plus conforme aux ralits historiques chan-
geantes du capitalisme ou plus en accord avec un programme politique
social-dmocrate, soit, comme ce fut le cas avec Bhm-Bawerk, pour
rfuter l'conomie de Marx et en particulier la thorie de la va-
leur travail juge logiquement incohrente.
Les lois du capital ont t particulirement vises lors des dbats,
notamment la loi de la valeur travail, la loi de la transformation des
valeurs en prix de production ou encore la loi de la baisse tendancielle
du taux de profit. Un point ressort toutefois : pour gnralement bien
fondes que furent les critiques, l'conomie de Marx resta longtemps
le cadre de rfrence intouchable de la thorie politique de l'action
rvolutionnaire, et longtemps elle fut considre comme la partie la
plus acheve, la moins attaquable du moins de son oeuvre. Aujourd'hui
tel n'est plus du tout le cas, comme le montre le texte de J.-J. Gislain.
En effet, Gislain taye la thse selon laquelle, plutt que de conce-
voir un nouvel espace de savoir fond sur un socle pistmologique in-
dit, Marx s'attelle en fait raliser le projet de l'conomie politique
classique dans le cadre pistmologique pos par cette dernire. Il est
ainsi montr que Marx reprend son compte les structures lmentai-
res du savoir de l'conomie politique classique, avec au centre de cel-
les-ci le postulat de l'change d'quivalents valeur, et [13] reconstruit
mthodiquement sur leurs bases, de faon plus cohrente quoique en-
core imparfaite, un nouveau corpus thorique indissociablement li
aux fondements de l'conomie politique.
Dans ces conditions, malgr la pertinence et la solidit thorique
de son analyse, Marx se trouve confront aux mmes types de diffi-
cults insurmontables que rencontre, au niveau pistmologique et
Un sicle de MARXISME. (1990) 16

gnosologique, l'ensemble de l'conomie politique, concernant notam-
ment la dtermination ncessaire de la monnaie et de la force de tra-
vail comme marchandises.
L'acceptation des thses dfendues par J.-J. Gislain dbouche ds
lors sur les questions suivantes : la critique des fondements de l'co-
nomie politique ne passe-t-elle pas fondamentalement par la critique
de l' conomie de Marx ? Et, la rupture avec l'conomie politique et
la possibilit de construire une nouvelle approche radicalement diff-
rente des phnomnes conomiques ne passent-elles pas dornavant
par la ncessit de rompre avec les fondements de l'analyse marxis-
te ? Est-ce encore une fois poser la ncessit de la connaissance de
l'conomie marxiste ?
Il est difficile de dissocier dans l'oeuvre de Marx le projet thori-
que du projet politique. C'est l, rappelons-le, que rside sans doute
l'originalit de l'oeuvre thorique et la force du discours politique
qu'elle vhicule. C'est l aussi que rside toute l'originalit du socia-
lisme de Marx et ce qui le diffrencie profondment des autres pen-
seurs socialistes de son poque (voir le texte de C. Deblock ce su-
jet). Pourtant, plus de cent ans aprs la mort de Marx, on peut se de-
mander si le marxisme ne serait pas davantage un enjeu intellec-
tuel que social ou politique ? Il est difficile de ne pas se poser cette
question avec D. Brunelle. D'un ct, on ne peut que constater l'ascen-
dant thorique du marxisme et l'efficacit, de son discours scientifi-
que et, de l'autre, son emprise relle de plus en plus limite au niveau
pratique ou programmatique et le peu d'ancrage populaire et d'enthou-
siasme que suscitent les diverses expriences socialistes. Le marxisme
ne serait-il devenu paradoxalement qu'une forme du discours politi-
que ? Ne serait-il plus cantonn qu'aux milieux intellectuels ? Le cas
du Qubec tudi par L. Beaudry (ce que confirme d'une autre mani-
re le texte de L. Favreau) est cet gard significatif.
C'est d'abord et avant tout dans la production intellectuelle que
s'est immisc et dploy le marxisme au Qubec. Le marxisme y a
constitu un mouvement dides ax sur la cration de revues analy-
ses politiques donnant lieu par la suite la mise sur pied de groupes
Un sicle de MARXISME. (1990) 17

organiss dont la pratique et les dbats thoriques ont interagi. Jus-
qu' la fin des annes soixante, le mouvement d'ides est rest ext-
rieur au mouvement ouvrier. Les vnements d'octobre 1970, la rac-
tion politique qu'ils suscitrent, leur rpression et l'organisation poli-
tique de la classe [14] ouvrire ont conduit les intellectuels rvolution-
naires vers un marxisme proccup de pratique politique effective,
plus structure, plus proche aussi des mouvements ouvrier et populaire
sans que nanmoins l'influence ne s'tende au-del de certains sec-
teurs limits de la socit. Le dprissement de ce marxisme militant,
devenu orthodoxe la fin de la dcennie soixante-dix, a dbouch sur
un marxisme intellectuel peu li au mouvement ouvrier et, paradoxale-
ment, proccup davantage de la qute des mouvements sociaux rels
que de la lettre du marxisme.
M. O'Sullivan le constate trs bien dans son texte portant sur le
cas spcifique du mouvement intellectuel marxiste au Canada anglais,
le cas du Qubec est loin d'tre unique. Il illustre en tout cas un para-
doxe qui n'est pas sans poser interrogations. Celle de savoir s'il peut
y avoir, sans lien avec le mouvement ouvrier, une philosophie marxiste,
une sociologie marxiste, une conomie politique marxiste, etc. Le fait
de la dconnexion entre la thorie et la pratique n'est certes pas pro-
pre au marxisme, comme le rappelle D. Brunelle. Il est nanmoins plus
grave dans son cas tant donn la nature mme de son projet. Ny a-t-
il pas l en effet une contradiction profonde entre le projet initial de
Marx et l'esprit mme de son oeuvre ?
Le fait de la disjonction entre le projet thorique et le projet poli-
tique est dsormais partie intgrante de la crise du marxisme et,
comme on pourra s'en rendre compte la lecture des textes ici re-
groups, cette crise est loin dtre rsolue. Elle l'est d'autant moins
que sur le plan politique on ne retient gnralement du projet thori-
que qu'un cadre danalyse rduit et le caractre mobilisateur du dis-
cours, alors qu' l'oppos, ceux qui se rfugient dans la thorie face
la perte de crdibilit de l'alternative sociale propose ne conservent
du marxisme que l'efficacit analytique de la grille de lecture du capi-
talisme. Une retombe heureuse de cette volution paradoxale aura
Un sicle de MARXISME. (1990) 18

t cependant de forcer les remises en question et de provoquer un
retour aux dbats sur le terrain du socialisme d'abord et des ides
ensuite. Et ces dbats non plus on ne peut chapper, qu'il suffise
voquer le socialisme et de quels socialismes il peut tre question.

LE MARXISME : UN ENJEU POUR L'ACTION
RVOLUTIONNAIRE

Ncessit historique, le socialisme passait selon Marx et Engels par
l'affirmation politique de la classe ouvrire organise comme seule
classe capable de nier historiquement la socit de classes. Sur ce
point, Marx se dmarquait nettement des diffrents courants socia-
listes du XIXe sicle auxquels lui et Engels reprochaient l'utopisme,
l'immaturit thorique et politique ou tout simplement l'humanisme.
[15]
Comme le rappelle C. Deblock dans son texte, l'objectif final assi-
gn par Marx l'organisation politique de la classe ouvrire est la
conqute du pouvoir et la transformation des rapports sociaux dans le
sens de l'abolition des classes sociales et de leurs conditions objecti-
ves d'existence. De plus, pour Marx, comme il l'exprime de faon par-
faitement explicite dans une lettre son ami Weydemeyer date de
1852, la mission historique de la classe ouvrire passe par une
premire phase de dictature du proltariat, tape ncessaire sur le
chemin de la fondation de la future socit communiste.
Les ides de Marx allaient-elles s'imposer ? n'a-t-on pas exagr
l'influence de la conception marxienne sur le mouvement ouvrier du-
rant le dernier quart du XIXe sicle et n'a-t-on pas survalu l'in-
fluence politique et syndicale des communistes ? Dans le contexte de
cette priode de dploiement du mouvement ouvrier la fois sur le
plan politique et syndical, il ne saurait tre question de nier le pouvoir
mobilisateur qu'a exerc le discours politique de Marx ni la diffusion
Un sicle de MARXISME. (1990) 19

rapide de ses ides ni le rle actif jou par les communistes au sein
des organisations syndicales ou des partis socialistes naissants.
Ensuite, survint la Rvolution d'octobre, premire rvolution qui se
voulut proltarienne, premire rvolution marquant l'arrive au pouvoir
d'un parti se proclamant l'manation de la classe ouvrire. L'impact de
cette rvolution a t considrable, d'abord en Europe o elle donnera
un nouvel lan au mouvement ouvrier rvolutionnaire, ensuite dans les
pays du tiers monde encore sous le joug du colonialisme, leur pavant la
voie de la libration et du dveloppement. Pour nombre de militants, la
Rvolution d'octobre devait prendre valeur de symbole. Pour la pre-
mire fois, le socialisme paraissait devenir possible, rel. Le change-
ment social par l'accession au pouvoir de la classe ouvrire devenait
une perspective immdiate et une nouvelle re semblait alors s'ouvrir
l'humanit.
Trois quarts de sicle plus tard, la Rvolution d'octobre suscite
toujours autant d'intrt, cependant que l'espoir a cd la place la
dsillusion, au dsenchantement ce point qu'il appert difficile de ne
pas s'interroger sur les impasses d'un rgime qui a fait du socialisme
et de l'mancipation de la classe ouvrire sa premire raison d'tre.
Bakounine aurait-il vu juste lorsque, s'opposant Marx et ceux qu'il
appelait les communistes autoritaires , il voyait dj comme un non-
sens historique les prtentions de ces derniers raliser le socialisme
en s'appuyant sur un groupe d'individus mme les plus intelligents et
les mieux intentionns fussent-ils et sur l'tat. tat veut dire do-
mination, et toute domination suppose l'assujettissement des masses
et par consquent leur exploitation au profit d'une minorit gouver-
nante quelconque
1
. Vision prmonitoire ?
[16]
L'URSS connat avec la perestroka une vritable rvolution soci-
tale. L'insatisfaction l'gard des institutions politiques et des rali-
sations conomiques est bien relle. Pendant longtemps pourtant,

1
M. Bakounine, Lettre au journal La libert , dans D. Gurin, Ni Dieu ni Ma-
tre. Anthologie de l'anarchisme, Paris, Maspero, 1970, t. 2, p. 7.
Un sicle de MARXISME. (1990) 20

comme le soulignent L. Beaudry et L. Duhamel dans leur texte, il n'y a
pas eu de remise en question officielle du rgime. Et encore aujour-
d'hui, toute perspective d'action politique de la classe ouvrire en
URSS en vue de s'approprier et d'exercer le pouvoir est peu probable
voire invraisemblable dans un avenir plus ou moins rapproch. L'appa-
reil ducatif et idologique a jou un rle non ngligeable dans le pro-
cessus d'intgration de la classe ouvrire, mais aussi, l'amlioration
des conditions de vie et la place qu'occupe la classe ouvrire dans
le systme politique sovitique. Modeste, l'amlioration des conditions
matrielles de vie et de travail de la classe ouvrire a t, jusqu' ces
dernires annes, nanmoins relle. Le rgime politique pouvait donc
dans son discours politique s'en prvaloir allgrement, tout comme il a
pu le faire d'ailleurs d'une certaine forme de prsence de la classe
ouvrire dans les appareils d'tat. Mme si les ingalits sont nom-
breuses et les ouvertures limites, le discours officiel pouvait s'ac-
crocher certaines ralits qui apparaissaient comme tant suffi-
samment solides pour donner au rgime une certaine stabilit politi-
que. Les rformes en cours montrent cependant quel point cette
stabilit tait fragile ; quel point aussi sont profondes les aspira-
tions la dmocratie et au mieux tre social. Mais, du socialisme r-
el , lURSS ne serait-elle pas maintenant en train de basculer sans
garde-fous dans un capitalisme rel qui pourrait bien rapidement
apporter aussi son lot de dsillusions
2
? La question en tout cas est
pose.
Que dire aussi des normes transformations que connat la Chine
depuis le dbut des annes quatre-vingt ! Depuis la mort de Mao Ze-
dong, la nouvelle direction du Parti communiste chinois a engag la Chi-
ne sur la voie de profondes rformes conomiques qui n'en finissent
pas de surprendre. Justifies par la ncessit de dvelopper plus ra-
pidement le pays, ces rformes ont conduit les dirigeants reformuler
les cadres thoriques du socialisme chinois, aprs qu'ils aient constat
l'chec de l'ultra-gauchisme. Mais quelle relecture du marxisme-

2
Voir ce sujet C. Julien, Voyage au pays du capitalisme "rel" , Le monde
diplomatique, fvrier 1990.
Un sicle de MARXISME. (1990) 21

lninisme et de la pense de Mao Zedong y procde-t-on ? Comment se
dfinit cette nouvelle voie du socialisme la chinoise ? L'exprience
est sans doute encore trop neuve pour qu'on puisse porter un juge-
ment serein. Toutefois, comme on s'en rendra compte la lecture du
texte de T.Y. Sun, si la pense de Mao Zedong, particulirement la
thorie de la continuation de la rvolution sous la dictature du prolta-
riat, ce troisime jalon du marxisme-lninisme , a exerc une in-
fluence dcisive sur la Rvolution chinoise, tout indique que les ram-
nagements qui y ont t apports au nom de la thorie du stade pri-
maire du socialisme semblent tout aussi dcisifs. Mais, et c'est la
question qui apparat en [17] filigrane dans le texte de T.Y. Sun, que
reste-t-il encore de l'hritage marxiste-lniniste et de la pense de
Mao Zedong ? Que reste-t-il encore de socialisme en Chine aprs les
vnements de la place Tien an Men ?
Toute interrogation moindrement critique sur la ralit des so-
cialismes existants pose la question mme de l'opportunit de l'exis-
tence des partis communistes, ou tout du moins de la place qu'ils oc-
cupent au sein du mouvement ouvrier. L'enracinement des partis com-
munistes dans le mouvement ouvrier parat d'ailleurs aujourd'hui bien
fragile, et cela malgr le fait historique qu'ils aient t, depuis long-
temps, au coeur des luttes ouvrires et des luttes de libration natio-
nale.
Que les partis communistes nationaux tentent stratgiquement,
comme c'est le cas en Europe, soit de se dissocier des partis fr-
res des pays socialistes, comme le font les partis communistes ita-
lien et espagnol, soit de capitaliser politiquement sur le rsultat glo-
balement positif des pays socialistes, comme les partis communistes
franais et portugais, dans un cas comme dans l'autre, le dclin appa-
rat historiquement irrmdiable. Il semble bien fini le temps o il
suffisait d'voquer la terre du socialisme pour faire vibrer la fi-
vre rvolutionnaire des militants ouvriers et rallier les intellectuels
compagnons de route la juste lutte des travailleurs exploits.
Le cas des communistes dans un pays comme le Canada est encore
plus dsastreux. La proximit des tats-Unis n'explique certainement
Un sicle de MARXISME. (1990) 22

pas compltement un tel chec, dont l'histoire est encore faire. Le
texte de M. O'Sullivan nous prsente cet gard d'intressantes pis-
tes de rflexion.
Diffremment qu'en Occident, le marxisme a exerc en Amrique
latine une influence dterminante. Trs tt, dans les annes vingt, aux
lendemains de la Rvolution d'octobre apparat une pense originale,
avec par exemple Jos Carlos Mariate au Prou, Farabundo Marti au
Salvador, et s'y dveloppe une tradition de lutte sociale, anti-
imprialiste, dans laquelle s'enracine la gauche rvolutionnaire. La R-
volution cubaine constitue videmment un tournant capital dans l'his-
toire du marxisme latino-amricain et dans l'histoire de lAmrique
latine tout entire. Mais, la force des diffrents courants du mouve-
ment ouvrier qui se rclament du marxisme et du socialisme en Amri-
que latine, c'est le front uni, cette solidarit d'action, cette tradition
de lutte commune, qu'un tel front peut opposer l'ordre social r-
gnant et aux oeuvres de l'imprialisme amricain.
Projet inachev, le marxisme en thorie et en politique n'en laisse
pas moins un certain nombre de questions ouvertes, sans rponses.
Ainsi en est-il de la question des femmes qui se pose la thorie et
la politique. En effet, rien n'est plus hostile au fminisme comme mou-
vement autonome et comme question sociale spcifique que la [18]
conception marxiste de la lutte des classes, comme l'affirme si bien
en 1910 Lydia Pissarjevsky dans son ouvrage Socialisme et fminisme.
Pour l'auteur du Manifeste communiste, la lutte des classes forme la
trame de l'histoire, et toute bataille qui n'est pas directement mene
contre le capitalisme n'est qu'une dviation ... Le Manifeste tmoi-
gne on ne peut plus clairement des difficults du marxisme traiter
de la question des femmes autrement qu'au travers de la lutte des
classes, autrement qu'en rduisant le patriarcat au statut de question
connexe la lutte des classes. C'est tout le fminisme, ses luttes et
ses manifestes qui ont t ignors par le clbre Manifeste de 1848.
Aussi, il n'est pas tonnant que le socialisme en thorie et en pratique
demeure encore aujourd'hui patriarcal. C'est l le propos de M. de S-
ve. La question des femmes reste, pour Marx et ses successeurs, sub-
Un sicle de MARXISME. (1990) 23

sidiaire et rive au progrs social. moins d'un effort inou de jonc-
tion ncessaire et galitaire entre le mouvement fministe et le mou-
vement ouvrier, la dmocratie restera un vain mot de la part des diri-
geants socialistes qui ne seront jamais que des oppresseurs.
Sans ncessairement les comprendre, le marxisme a nanmoins
permis la rflexion sur les diffrentes formes oppression, ne serait-
ce pour les fministes qu'en se dmarquant du marxisme ; il a exerc
une influence indniable sur les diffrents mouvements de libration
nationale, particulirement dans l'aprs-guerre. Comme pour ce qui est
de la question des femmes, le marxisme a jou quant la question na-
tionale un rle la fois mobilisateur et tout aussi ambigu. Marx n'a-t-il
pas considr le nationalisme comme une idologie passiste et rtro-
grade ? N'a-t-il pas l'gard du libre-change tenu des propos aussi
tonnants premire vue, que de clamer que le systme de libert
commerciale htait la rvolution sociale ou encore que l'imprialisme
britannique, malgr sa barbarie, tait porteur de progrs, investi qu'il
tait d'une mission destructrice de la vieille socit et rgnratrice
sur le plan matriel ? Les textes de Marx sur le colonialisme et l'imp-
rialisme laissent perplexes. Sans les excuser au nom de la jeunesse ni
les ignorer, S. Katz apporte un clairage sur cette question du colonia-
lisme et de l'ethnocentrisme de Marx. L'ambigut du rapport entre la
question nationale et la question sociale n'en demeure pas moins pr-
sente au sein du marxisme, comme le rappelle P. A. Blnald propos de
la Guadeloupe et de la Martinique. La question nationale n'est pas r-
duite aux dimensions du stalinisme. Le cas du Qubec, de la Guadelou-
pe et de la Martinique sont ici (les textes de L. Favreau et de P.A. Bl-
nald) reprsentatifs de ce phnomne, y compris de l'volution des
dbats affrents. Alors que les vnements d'octobre au Qubec
auront pour effet de porter la question nationale sur le terrain de la
lutte pour le socialisme, le dsenchantement des populations antillaises
entourant l'intgration la France contribuera dans l'aprs-guerre
recentrer la [19] problmatique des luttes vers l'abandon par les
communistes de la voie de l'assimilation qu'ils dfendaient jusqu'alors.
Un sicle de MARXISME. (1990) 24

Les ambiguts de l'oeuvre thorique de Marx, aussi bien dans les
luttes et les rapports au sein du mme mouvement, conduiront un cer-
tain nombre de mouvements de libration nationale des pays du tiers
monde trouver leur propre voie, originale et indpendante tant des
ides du centre que du marxisme-lninisme. Tel sera notamment le cas
du socialisme africain dont M. H. M'Beko retrace les lignes directrices
tout en indiquant les limites qu'elle comporte. Rejetant les modles
occidentaux, les tenants du socialisme africain auront comme proccu-
pation majeure d'enraciner le socialisme au pass prcolonial la re-
cherche du collectivisme traditionnel et des valeurs africaines. Cette
troisime voie ne sera pas sans contradictions et n'ira pas sans
dconvenues. Elle demeure cependant l'expression de la spcificit
socioculturelle et, grce elle, un consensus national pourra tre cr
pour la construction des pays au lendemain de leur indpendance natio-
nale.
Voil quelques-unes des questions politiques et thoriques auxquel-
les nous renvoie le marxisme centenaire. Mais, malgr les nombreu-
ses ambiguts thoriques de l'oeuvre scientifique, malgr aussi les
dsillusions auxquelles a pu conduire la construction du socialisme,
peut-on vraiment contourner Marx ? Peut-on encore, et surtout peut-
tre, y trouver une source d'inspiration et de rflexion notre poque
que, faute de mieux, certains qualifient de postmoderne ?
Peut-tre si, comme le suggrait dj dans ses travaux K. Polanyi,
nous revenons ce qui fut la proccupation principale de Marx tout au
long de son oeuvre, l'Homme, l'Homme dans sa modernit.
Comme tant d'autres intellectuels socialistes, K. Polanyi a long-
temps prouv un certain malaise devant le dterminisme et le mat-
rialisme historiques. Cela le conduira dans un premier temps rejeter
Marx et le marxisme pour des raisons tout autant de mthode que de
philosophie. Lorsqu'il y reviendra plus tard, ce sera pour redcouvrir
un Marx, homme de science mticuleux certes, mais surtout un Marx
tourment par la dgradation des relations humaines et la perte pro-
gressive de l'essence humaine dans les rapports marchands. Les tex-
tes indits de Polanyi que nous publions dans cet ouvrage montrent
Un sicle de MARXISME. (1990) 25

quel point l'humanisme de Marx, longtemps rejet au nom de la lutte
des classes par ceux qui se rclamaient de sa pense, pourrait tre
une voie d'inspiration fconde non seulement pour saisir le caractre
profondment alinant de nos socits industrielles, mais aussi pour
reconstruire les solidarits sociales partir d'une vision moderne de
l'Homme.
Marx, penseur de l'individualisme moderne ? Cela peut sembler pa-
radoxal au premier abord, sinon scandaleux pour certains, d'associer
Marx l'individualisme. Pourtant Marx n'a-t-il pas, comme le suggrait
[20] Louis Dumont dans son livre Homo Aequalis
3
, fait du sujet indivi-
duel la pierre angulaire de son oeuvre conomique et politique ? Ne
pourrions-nous pas justement comprendre le succs idologique de
Marx et redonner au marxisme toute son actualit, non pas en esp-
rant en vain le dclin de l'individualisme au profit d'un illusoire col-
lectif mais au contraire en retrouvant dans notre engagement collec-
tif l'essence de l'Homme ? Marx, penseur de l'individualisme moder-
ne ? Oui, dans la mesure o, comme le rappellent G. Labelle et J.-M.
Piotte, nous nous attachons non seulement au Marx critique radical de
la fiction d'un individualisme libral, idologie goste d'un ordre social
dshumanisant, mais aussi au Marx penseur d'un communisme libra-
teur de toutes les potentialits de l'Homme, seule voie possible pour le
sujet individuel de nos socits modernes.
L. Beaudry,
C. Deblock
J.-J. Gislain

3
L. Dumont, Homo Aequalis, gense et panouissement de l'idologie conomi-
que, Paris, Gallimard, 1977.
Un sicle de MARXISME. (1990) 26

[23]


Un sicle de MARXISME


Premire partie
Le marxisme : un enjeu
de la pense radicale






Retour la table des matires

Un sicle de MARXISME. (1990) 27

[25]


Un sicle de MARXISME

Premire partie :
Le marxisme : un enjeu de la pense radicale

1

Les crises du marxisme :
rcurrences et approfondissements

Alain LIPIETZ




Retour la table des matires
Quoique relevant, par dfinition, de l'ordre du subjectif, les cri-
ses du marxisme sont des faits rels, empiriquement constatables :
il suffit qu'un nombre significatif d'(ex-)tenants du marxisme le pro-
clament pour que telle crise soit ouverte de droit ! Il est alors vain de
noter que par principe le marxisme, de par sa composante (auto-
)critique, est toujours en crise : l'vidence, il y a des priodes o il
l'est davantage qu'en d'autres...
Ces priodes sont celles o les lments contradictoires qui le
constituent (thorie prtention scientifique de la ralit historique,
idologie d'une partie du mouvement ouvrier, programme de travail et
d'action, conception du monde) perdent leur apparence d'adquation
relative, et d'adquation la ralit. Les crises du marxisme vont donc
de pair avec les crises socio-politiques, et tout particulirement avec
Un sicle de MARXISME. (1990) 28

les crises du mouvement ouvrier. Cependant elles ne s'y dissolvent pas.
Pour autant que le marxisme (c'est--dire, au-del des crits de
Marx, le marxisme historiquement constitu , sa lecture dominante,
y compris les htrodoxies qui se posent en s'opposant cette lecture
dominante) constitue un mouvement rel et relativement autonome, il
est sujet, comme tout processus, des priodes de stabilit structu-
relle et des phases (ouvertes par ses crises) pouvant conduire sa
disparition, sa mutation, des bifurcations...
L'histoire des crises du marxisme (y compris l'actuelle crise, mani-
feste en Europe occidentale depuis le milieu des annes soixante-dix)
montre la rcurrence de certains thmes, qui engagent plus ou moins la
ralit du marxisme constitu , et dont l'issue remanie plus ou
moins profondment l'hritage de la priode antrieure. Plus profonde
est la remise en question, plus large est le champ de la contestation,
car les dbats sur les aspects plus superficiels et mineurs de la doc-
trine sont automatiquement ractivs. La faillite proclame sur tel
point de thorie conomique est trop souvent mobilise au service des
reniements politiques...
On peut ds lors esquisser une classification de ces crises selon
leur niveau de profondeur croissante. un premier niveau, le plus su-
perficiel, le marxisme se veut une analyse scientifique de la ralit
[26] historique et sociale, et en particulier de l'conomie capitaliste.
ce dernier titre, ses priodes de triomphe et de crise concernent es-
sentiellement les universitaires et les chercheurs, car on sait bien
qu'une idologie fumeuse (comme le nazisme) peut avoir les plus grands
effets politiques sans jamais ne susciter que le mpris des cher-
cheurs ; et inversement, une thorie ou une pistmologie peut faire
l'objet de dbats thoriques infinis sans aucun effet sur les mouve-
ments rels de l'histoire : c'est le vieux jeu de mots Pourquoi Marx
et pas Spencer ? .
La rponse non humoristique ce jeu de mots est bien sr que les
thories marxistes prtendent tayer des stratgies politiques. ce
second niveau, les crises du marxisme sont lies aux crises du mouve-
ment social, mais elles n'en restent pas moins aussi des crises thori-
Un sicle de MARXISME. (1990) 29

ques (plus fondamentales et intressantes que les prcdentes).
Ce sont des crises des conclusions plutt que des crises des analy-
ses ; mais ce sont toujours des crises au sein du marxisme, mme si,
comme les premires, elles peuvent conduire rompre avec le marxis-
me.
Il peut alors arriver que la crise secoue jusqu'au noyau dur lui-
mme de ce qu'on appelle marxisme, en tant que programme la fois
d'action et de recherche. Ce ne sont plus seulement les analyses et les
rponses qui sont mises en doute, mais les questions elles-mmes, ou
plutt l'intrt les poser ; on leur oppose alors d'autres bonnes
questions. Il ne s'agit plus tout fait de crise dans le marxisme ,
car celui-ci ne peut en sortir qu'en s'inscrivant dans une problmatique
plus large, qui garde cependant une coloration marxiste (schmatique-
ment : matrialiste, dialectique et critique).
Enfin, la crise peut atteindre jusqu'au pourquoi des pour-
quoi ? , du que faire l' quoi bon . On en est l.

Remise en question des analyses thoriques

Si le marxisme n'tait qu'une thorie scientifique de l'histoire, les
problmes laisss ouverts par Marx, et ceux mmes que soulve l'vo-
lution de ses objets d'tudes (par exemple : le capitalisme) n'auraient
appel ses successeurs qu' un paisible programme de travail : conti-
nuer, adapter, affiner, largir les analyses. Malheureusement, la pr-
tention des marxistes fonder scientifiquement leur politique
(thse vigoureusement dfendue lors de la crise fondatrice de la IIe
Internationale, et lors de la crise rvisionniste de la fin du sicle -
en particulier par Engels, Labriola, Kautsky, etc.) devait ds l'origine
coupler brutalement les incertitudes thoriques et les vicissitudes du
mouvement social. Ainsi, ce qui apparat comme un programme de
[27] travail en temps normal devient, en priode de reflux, au-
tant de failles originelles censes miner l'difice.
Un sicle de MARXISME. (1990) 30

Exemple caricatural : la transformation des valeurs en prix de
production . En principe, tel que Mm le laisse explicitement ouvert, il
s'agit d'un simple problme algbrique de rvaluation des cots de
production. Mais aussitt s'y investit la charge affective du rle ex-
clusif du travail ouvrier dans la production des richesses, du caractre
dterminant de l'instance productive, etc. D'o la rcurrence de ce
problme ultra-mineur dans chacune des crises du marxisme .
Trs significative est l'volution des conomistes marxistes fran-
ais. Au dbut des annes 1970, le mouvement ouvrier est encore fort,
les intellectuels traquent l'exploitation dans l'antre de la production.
La valeur travail est au pinacle, on mesure jusqu'aux pores au
coeur du procs de production pour valuer le travail incorpor par
heure de travail concret. La question de la transformation en prix
est ignore. Quelques spcialistes ferraillent avec le no-ricardisme,
dfendant l'irrductibilit de la valeur de travail au prix de la mar-
chandise-force-de-travail. Dbut des annes 1980 : l'atmosphre a
tout fait chang. Le mouvement social s'est teint. Alors mme que
dans la presse bourgeoise il n'est plus question que de productivit
et de repartage de la valeur ajoute (soit, en bon marxisme : de l'in-
verse mathmatique de la valeur, et de la plus-valeur relative), l'ide
mme d'un rapport troit entre le temps de travail et la valeur des
marchandises ne suscite qu'une totale rticence chez les anciens che-
valiers du marxisme. Le problme de la transformation est rput in-
soluble, et on a choisi le camp des prix, plus ou moins subjectifs,
contre le camp du procs objectif de la production de valeur
4
. Du d-

4
Voir par exemple l'volution de Michel d'Aglietta, de sa thse dj remanie
dans Rgulation et crises du capitalisme, Calmann Lvy, 1976, au livre cosign
avec A. Orlan : La violence de la monnaie, PUF, 1982. De mme, C. Benetti et
J. Cartelier, de conomie classique, conomie vulgaire (Maspero, 1975) Mar-
chands, salariat et capitalisme (Maspero, 1980). Pour un survol de cette volu-
tion hypercritique , voir mon intervention au Colloque Marx : Le dbat sur
la valeur : bilan partiel et perspectives partiales , CEPREMAP 8326 (et pour
ce qui est de mes tentatives de rponse de vrais problmes : Le Monde en-
chant (La Dcouverte, 1983).
Un sicle de MARXISME. (1990) 31

dain de Bohm-Bawerk au retour Bohm-Bawerk... au nom bien sr de
l'pistmologie !
Moins caricaturaux sont les dbats concernant l'mergence des
classes moyennes salaries, le rle du capital financier, les mutations
de l'imprialisme, et surtout la thorie des crises, l'autonomie du poli-
tique et de l'idologique, la question de l'tat, etc. : toutes questions
superficiellement (quoique souvent gnialement) effleures par Marx
et par nature, sujettes de lgitimes rexamens priodiques. Pourtant
elles engagent de manire dcisive les options politiques de ceux qui se
rclament du marxisme : nous en venons au second niveau.

Remise en question des orientations stratgiques

Telles apparaissent aprs coup, et pour autant que le marxisme
s'en sort , les consquences majeures de ces crises. On continue se
dire marxiste, on s'appuie toujours sur les analyses thoriques de
Marx, [28] mais, l'preuve des faits, des dbats, des scissions, le
contenu des conclusions a chang.
Ainsi, le catastrophisme , drivant indment la ncessit pro-
chaine de la rvolution de la ncessit des crises, fait l'origine par-
tie du noyau dur du marxisme. On attend incessamment la rvolu-
tion proltarienne de la croissance du proltariat, des contradictions
insurmontables du capitalisme, et de l'chec avr de la rvolution
bourgeoise. La revanche de 1848 est annonce pour la prochaine crise
commerciale. L'chec de la Commune de Paris conduit le rameau domi-
nant (la section allemande de la IIe Internationale) pratiquer
(Kautsky) ou thoriser (Bernstein) l'insertion progressive du mouve-
ment ouvrier dans l'appareil d'tat bourgeois. Pratique qui se heurte
une opposition fondamentaliste et dbouche sur une vritable crise
du mouvement ouvrier : la scission de l'Internationale communiste et
de l'Internationale ouvrire. Se trouvent ractives en ces circons-
tances les faiblesses de la thorie marxienne de la Crise, de l'tat,
Un sicle de MARXISME. (1990) 32

etc. : c'est le fameux dbat triangulaire Kautsky-Lnine-Rosa Luxem-
burg.
Paralllement (et avec des interfrences multiples et contradictoi-
res) se dveloppe la crise de la notion de constitution de la classe en
sujet . La pratique clectique de Marx la tte de l'Association in-
ternationale des travailleurs avait laiss le dbat ouvert. L'Organisa-
tion internationale du mouvement ouvrier regroupait ple-mle des
individus, des cercles, des partis, des syndicats. On pouvait en tre
membre par choix individuel ou par situation collective de classe ! Si-
tuation conforme au millnarisme initial et que l'institutionnalisation
durable du rapport entre classes ennemies se devait de clarifier. Les
uns (en Angleterre) s'orientrent vers le trade-unionisme, les autres
(en Allemagne) vers un parti de masse, d'autres vers un parti de
spcialistes qualifis (Lnine), d'autres (luxemburgistes, ultra-
gauchistes ) affirmrent que le sujet proltarien trouverait ses for-
mes d'expression dans le feu de l'action (conseils, soviets...).
Ces dbats avaient dj suffi faire clater le mouvement ouvrier
(et le marxisme) en plusieurs rameaux, quand la stabilisation de la
premire rpublique socialiste marxiste ouvrit tout le champ des pro-
blmes que Marx, refusant de faire bouillir les marmites de l'ave-
nir , avait laiss de ct : ceux de la dictature du proltariat. Et
d'abord, la question mme de la possibilit des rvolutions dca-
les par rapport la vulgate, parce qu'elles n'auraient pas lieu dans
les pays capitalistes les plus avancs . D'o l'immense dbat sur les
rvolutions dmocratiques populaires , sur la possibilit du socia-
lisme dans un seul pays , etc. Mais infiniment plus graves allaient tre
les problmes soulevs par la pratique du socialisme [29] rellement
existant dans ce seul pays. Problmes qui allaient remettre en ques-
tion l'architecture mme de la doctrine.
Un sicle de MARXISME. (1990) 33


Remise en question de la conception de l'histoire

Au sortir de la Deuxime Guerre mondiale, un cadavre empuantit le
monde : celui du stalinisme. Des fractions minoritaires du mouvement
ouvrier (trotzkystes, bordiguistes, conseillistes, etc.) cherchent
sauver un marxisme fondamental malgr et contre l'aberration stali-
nienne, mais la crise est bien plus profonde : elle implique une remise
en question de ce noyau fondamental lui-mme. La reprise du mou-
vement rvolutionnaire (essentiellement dans le tiers monde) et des
mouvements radicaux dans les pays dvelopps appellera ds lors une
relecture de Marx, qui, au contact de la psychanalyse, de l'existentia-
lisme, etc., engendrera de nouveaux marxismes sans grand rapport
avec celui de la IIIe Internationale.
Le noyau dur jusque-l reu enchanait avec plus ou moins de va-
riantes la squence : dveloppement des forces productives, dvelop-
pement du proltariat et de sa conscience, crise du capitalisme, rvo-
lution proltarienne, socialisme et dification du communisme. La
crise du marxisme de l'aprs-guerre remit en cause toute une par-
tie de ces enchanements.
Rompant avec la trop fameuse Prface de 1857 , certains (en
particulier Che Guevara et Mao Zedong) osrent inverser la squence
forces productives - rapports sociaux - conscience de classe . Pour
Mao Zedong en particulier, les forces productives devenaient elles-
mmes la matrialisation de rapports sociaux, et ceux-ci le rsultat de
luttes de classes, ayant leur moteur dans le projet politico-idologique
des mouvements de masses. L'althusserisme en France, l'oprassme
en Italie, les coles de Francfort et de Budapest, etc., thorisrent
plus ou moins cette inversion (ou en tout cas affirmrent l'autonomie
relative des instances ). Elle offrait en effet de nouvelles perspecti-
ves au mouvement social dans les pays capitalistes, et une rponse
l'avortement pouvantable de la Rvolution d'octobre ; on pouvait
comprendre que la dictature de la bourgeoisie se reconstitue dans les
Un sicle de MARXISME. (1990) 34

pays proprit juridique d'tat si la nature capitaliste du procs de
production sociale d'une part, des appareils idologiques d'tat de
l'autre, y restait en substance inchange. De mme, la question de la
transition se trouvait compltement inverse : si c'est sur la pa-
ge blanche qu'on crit le plus beau pome (Mao), le dveloppement
matriel du capitalisme devenait plus embarrassant qu'utile !
Mais cette refondation du matrialisme historique, replaant le
mouvement social - au lieu de l'volution technique - au coeur du [30]
dispositif, ractivait sous des formes nouvelles le vieux dbat spon-
tanit-conscience-organisation . La Rvolution culturelle chinoise
(qui faisait du parti lui-mme le centre potentiel de la restauration
bourgeoise), et la relecture de Gramsci, reposaient en des termes nou-
veaux les questions partis-masses, thorie-exprimentation socia-
le , etc., les premiers termes se trouvant maintenant subordonns et
la base matrielle (l'activit pratique des masses) exalte.
Il faut souligner que ce qui est ici prsent comme une nouveaut
historique recoupait exactement de trs vieux dbats inhrents au
marxisme et au mouvement ouvrier. Ainsi la critique de la forme-parti,
le soupon de sa capacit reconstituer une bourgeoisie d'tat, se
trouvaient dj au dbut du sicle chez G. Sorel, R. Luxemburg, puis
chez les ultra-gauchistes des annes 1920, et mme avant dans le
dbat Marx-Bakounine. La rvolution dans la rvolution des annes
1960 portait cependant ces dbats au niveau de l'exprimentation de
masse.
Tandis que l'orthodoxie (social-dmocrate ou stalinienne) ache-
vait de se discrditer (et quittait parfois explicitement le champ du
marxisme), la normalisation des rvolutions cubaine, chinoise et
indochinoises, et l'chec des nouvelle luttes ouvrires dans le milieu
des annes 1970, devaient pourtant touffer cette renaissance mar-
xiste elle-mme. 'vidence, la Rvolution culturelle chinoise et la r-
volte des O.S. de Mirafiori n'avaient pas rsolu les problmes qu'elles
avaient elles-mmes poss.
Un sicle de MARXISME. (1990) 35

Mais la nouvelle crise qui en rsulta dans les annes 1970 affronta
un problme plus large encore, l'mergence de mouvements sociaux
radicaux, revendiquant leur autonomie par rapport au mouvement ou-
vrier : cologie, mouvements des jeunes marginaux, et surtout fmi-
nisme. Certes, l'antriorit de l'exploitation des femmes avait bien
t pose par Marx et Engels, certes on avait gard la trace des pre-
mires tentatives d'inscription du mouvement fministe dans le mou-
vement ouvrier (Hubertine Auclerc, etc.). Mais cette fois des mouve-
ments radicaux thorisaient sur un mode proche du matrialisme dia-
lectique leur oppression dans l' ordre des choses existant , ordre
dont faisait partie, titre d'oppresseur, le mouvement ouvrier avec
son idologie et ses structures. Ils revendiquaient - avec, ct et
parfois contre le mouvement ouvrier - la ncessaire abolition de ces
rapports d'alination, d'oppression et d'exploitation.
Il aurait t concevable (et ce fut tendanciellement le cas dans les
annes 1970) d'inscrire ces mouvements dans la problmatique du
marxisme, moyennant une remise en question de son contenu encore
plus radicale que dans les annes 1960. Significativement, les intellec-
tuels protagonistes de la mutation prcdente se montrrent les plus
ouverts l'affirmation de nouveaux sujets rvolutionnaires : ce
[31] fut le cas des euro-communistes de gauche , de certains maos-
tes et de certains oprastes comme ceux de Lotta Continua. Mais la
multiplication mme de ces sujets portait encore plus loin la criti-
que de l'ancien noyau dur , jusqu' l'identit fondamentale mou-
vement anti-capitaliste = mouvement ouvrier = mouvement pour le
communisme . Toutes les rvoltes ne se ramenaient plus une base
objective unique, un sujet central, un objectif unificateur. On pou-
vait mme concevoir qu'elles entrent lgitimement (et non par m-
connaissance de leurs intrts historiques ) en lutte les unes contre
les autres. La conception maoste du parti (synthtiseur des ides des
masses, rgulateur des contradictions au sein du peuple) tait trop
discrdite par la ralit du communisme chinois pour offrir un cadre
mme formel ce dfi dcisif.
Un sicle de MARXISME. (1990) 36

Plus que la force du conservatisme et de la raction, l'chec des
grands mouvements populaires des annes 1970-1980 (en Chine, en
Italie, au Portugal ou en Pologne) tmoigne de l'incapacit (provisoi-
re ?) du marxisme rsoudre ces problmes fondamentaux.

La crise de l'esprance

Aussi loin que la thorisation du mouvement social puisse remettre
en question les analyses thoriques, les options politiques et mme
l'architecture gnrale du marxisme, il reste que cette thorisation
peut en un sens se dire marxiste, de ce marxisme krygmatique pour
qui le communisme est le mouvement rel qui abolit l'tat des choses
existant (Marx), ce marxisme dont l'me vivante est l'analyse
concrte de la situation concrte (Lnine), ce marxisme qui se r-
sume en ces mots : on a raison de se rvolter contre les oppresseurs
(Mao).
Des crises du marxisme ont atteint la crise actuelle du marxisme
dans toute sa profondeur, du fait que cela mme est remis en question.
C'est alors que triomphe la vision rsigne ou cynique du libral ou de
l'esthte, c'est alors que les intellectuels marxistes versent dans la
vaine fantaisie, dans la pornographie (Lnine), c'est alors que l'on
doute que le monde ait une forme, l'histoire un sens, que l'on ait raison
de se rvolter. C'est l que Labriola qui, face Bernstein et Mazarick
(l'inventeur de la formule crise du marxisme ), affrontait ds la fin
du XIXe sicle tous les poncifs actuels de la critique de Marx ( Il ne
sut pas dpasser Hegel, il retomba dans le romantisme de Rousseau, il
voulut en vain se dgager de Ricardo
5
), voyait le vritable risque de
mort du marxisme :

5
A. Labriola, Essais sur la conception matrialiste de l'histoire, 1899, rd. Gor-
don & Breach, 1970, p. 302. On remarque que les nouveaux fossoyeurs du mar-
xisme, comme L. Coletti (Le dclin du marxisme, PUF, 1984) n'ont pas spcia-
lement brill par la nouveaut de leurs critiques.
Un sicle de MARXISME. (1990) 37

S'il n'y a pas de forme de domination qui ne rencontre de r-
sistance, il n'y a pas de rsistance qui, par suite des besoins
pressants de la vie, ne puisse dgnrer en accommodation [32]
rsigne Pour ces raisons, les vnements historiques, vus la
surface de la monotone narration ordinaire, apparaissent comme
la rptition assez peu varie du mme type, comme une espce
de ritournelle ou de configuration de kalidoscope [...]. Il n'y a
pas d'histoire en tant que processus vritable ; ce qui se traduit
ainsi en langage vulgaire : l'histoire est une ennuyeuse chanson
(p. 209).
Mais il ne s'agit plus proprement parler de crise du marxismec :
cest le principe d'esprance d'Ernst Bloch qui se trouve mis en
question par cette nouvelle (et bien ancienne) philosophie . Elle
frappe particulirement ces pays o retombe un puissant mouvement
social (la Russie stolypinienne, l'Italie d'aprs 1977, la Chine d'aprs
la mort de Mao), et ils n'en sortiront qu'avec sa reprise.
Mais la pousse de l'intgrisme musulman aprs l'chec du nasse-
risme et des idologies nationalistes-modernistes teintes de marxis-
me, comme le retour en force du libralisme, et pire de l'irrationalis-
me, dans les pays dvelopps, ne doit pas inciter les marxistes at-
tendre passivement le retour de la mare. Plus que jamais il faut tra-
vailler, et vite.
Un sicle de MARXISME. (1990) 38

[35]


Un sicle de MARXISME

Premire partie :
Le marxisme : un enjeu de la pense radicale

2

Le marxisme et son double

Dorval BRUNELLE





Retour la table des matires
Le marxisme aura t, pour le XXe sicle, ce que le libralisme a
reprsent pour le XIXe, c'est--dire une alternative la fois thori-
que et praxologique d'un ascendant et d'une prgnance tels que toute
rflexion sur la crise des socits actuelles est contrainte d'en saisir
la mouvance et les dploiements. Non seulement au niveau des options
pistmologiques, entre autres, Marx s'est-il avr le critique le plus
percutant du capitalisme, mais galement, dans les faits, le socialisme
d'inspiration marxienne a incarn l'opposition la plus irrmdiable au
mode d'accumulation du capital engag sous l'gide du march et de
ses lois, avec le rsultat trs concret que, sur le plan mondial, l'opposi-
tion entre les deux systmes a bel et bien constitu le conflit du si-
cle ainsi que l'avait fort bien saisi et analys, Fritz Sternberg dans
son ouvrage paru en 1951.
Un sicle de MARXISME. (1990) 39

Sur cette lance, nous serions ainsi autoris avancer que le mar-
xisme et l'anti-marxisme tracent les contours d'une confrontation
fondamentale qui traverse toute l'histoire de ce sicle, telle ensei-
gne dailleurs que mme les alternatives les plus rcentes, reprsen-
tes pour les besoins de la cause par la rsurgence d'un libralisme
d'inspiration classique, sont conduites reprendre une critique du
marxisme l o elle avait t laisse en plan il y a plusieurs dcennies,
c'est--dire avant que n'interviennent en particulier tous les compro-
mis engags sous l'gide d'un tatisme d'inspiration keynsienne.
Pourtant, si cette rflexion apparat fonde au niveau le plus gn-
ral, il n'en demeure pas moins que, sur un plan plus conjoncturel et en
tout cas l'intrieur mme des pays capitalistes dvelopps, le mar-
xisme a perdu de son emprise sur les ides et les projets de rforme
des rapports sociaux. Et cette emprise ou cet ascendant ont fondu au
point o l'on peut se demander si l'affaissement des paramtres mar-
xiens est une cause, ou seulement un rvlateur de l'actuelle dsimpli-
cation socitale et militante. Bien sr, les rvlations cumules des
erreurs de parcours
6
commises l'occasion de l'implantation des
socialismes comptent pour beaucoup dans ces dsenchantements, mais
il faut retenir galement les consquences d'un rajustement idologi-
que et programmatique majeur intervenu au sein mme des pays capi-
talistes dvelopps avant de cerner les causes profondes dune crise
du marxisme [36] de cette ampleur dans les pays en question. Nous
faisons rfrence trs spcifiquement ici l'approfondissement de la
prcarit systmique des conomies avances devant l'augmentation
des malheurs des pays du tiers monde dune part, au recours de plus en
plus constant une forme ou l'autre de replis transnationaux autour
de l'institutionnalisation de blocs conomiques rassemblant quelques
pays nantis engags dans une concurrence de plus en plus impitoyable
d'autre part, comme en tmoigne, par exemple, la rcente signature
d'un accord de libre-change entre le Canada et les Etats-Unis.

6
L.B. Robitaille, Erreurs de parcours. Essai sur la crise des socialismes, Mon-
tral, Boral Express, 1982.
Un sicle de MARXISME. (1990) 40

Dans ces conditions, la survie du ou des marxismes l'intrieur
mme des pays capitalistes apparat de plus en plus comme un enjeu
secondaire qui relverait d'une msvaluation des capacits rdemp-
trices des conomies dveloppes elles-mmes. En consquence, la
pertinence du marxisme serait lie, au mieux, au fait qu'il constitue un
dfi intellectuel contre la rationalit apparente du libralisme et de
l'ordre capitaliste, tandis que, sur le plan politique, il validerait, au pi-
re, le recours un tatisme intgral.
Sur cette toile de fond, nous proposons de mettre jour une di-
mension particulire de la crise du marxisme que reprsente la brche
qui s'est creuse entre l'approfondissement dune dmarche anti-
capitaliste et antilibrale telle qu'elle a t applique en particulier
dans le contexte des conomies avances, et l'volution des processus
en cours dans les pays socialistes dont l'analyse et la critique chap-
pent toutes fins utiles ce mme cadre d'analyse marxiste. Si le
marxisme a chafaud une grille d'analyse efficace pour dmonter la
rationalit prvalant dans la socit capitaliste et ses effets sur les
rapports de classes, l'analyse et l'tude des socits socialistes cons-
titueraient bel et bien le point aveugle de cette mme thorie. La
premire consquence de cette lacune ou de cet obstacle, c'est que la
critique des socialismes institus appartient en propre des dmar-
ches antisocialistes, voire antimarxistes, avec le rsultat que la criti-
que n'est plus une prrogative du systme, mais qu'elle loge trop sou-
vent dans la problmatique des adversaires. l'heure prsente, en
effet, on a parfois l'impression que les discussions sur et autour de
l'oeuvre de Marx ne demeurent plus que des contentieux acadmiques,
sous-entendu que les socits marxistes-lninistes ne constituent pas
des alternatives politiques crdibles.
Par ricochet, la crise actuelle du marxisme, en tant qu'impuissante
effectuer un retour sur les marxismes institus, affecte les projets
de construction des socialismes en sapant leurs bases au niveau le plus
intime qui est celui de la crdibilit des alternatives.
Deux choses mritent d'tre releves au point o nous en sommes :
premirement, cet hiatus entre un cadre d'analyse et son ventuelle
Un sicle de MARXISME. (1990) 41

application n'est pas une difficult propre au marxisme puisqu'il af-
fecte des degrs divers d'autres dmarches, qu'il s'agisse du projet
libral ou [37] du projet corporatiste ; deuximement, cette dcon-
nexion s'avrera plus insurmontable pour le marxisme prcisment
parce que ce cadre d'analyse et de gestion ne peut s'accommoder
d'une semblable tanchit entre thorie et pratique. C'est en ce sens
dailleurs que la question de la crise du marxisme peut merger comme
un contentieux propre au marxisme dans le sens le plus large du terme,
et non plus comme un effet, dans le marxisme, d'une propagande anti-
marxiste, ou mme comme un rsultat de la coexistence d'interprta-
tions plus ou moins compatibles l'intrieur des marxismes, qui sont
les sens courants dont tait coiffe la notion de crise auparavant.
Les pages qui suivent seront essentiellement consacres l'explo-
ration de ce problme. Nous voudrions cette occasion explorer la
signification davantage systmique de la crise du marxisme et tcher
de mettre en lumire la pertinence de la prise en compte des pratiques
engages dans les socits socialistes. Il s'agit moins de contribuer au
descellement du marxisme dans ce genre d'entreprise, que d'largir le
questionnement autour du problme plus fondamental d'une crise de la
gestion socitale elle-mme.
Et ce serait d'ailleurs cette universalisation de l'impertinence des
cadres de nos connaissances actuelles grer les systmes sociaux qui
expliquerait le pouvoir d'attraction des idologies de rechange fon-
des sur la revalorisation d'un sujet en mal de dsalination face une
Histoire qui le nargue. En ce sens, la crise du marxisme renverrait ain-
si une crise de la socialit elle-mme.
Pour le moment, la manifestation la plus anodine de ce dchirement
a pu prendre la forme de questions adresses l'intellectuel et au mi-
litant ; on a dailleurs vu poindre il y a quelques annes au Qubec des
interrogations de cet ordre comme, par exemple, celle-ci : comment
Un sicle de MARXISME. (1990) 42

tre rvolutionnaire aujourd'hui ?
7
, ou encore : en quel sens peut-
on se dire nanmoins marxiste ?
8
.
Plus rarement est-il question, comme l'a risqu une publication ita-
lienne, Problemi del Socialismo, d'aborder de front la crise du mar-
xisme comme problme du marxisme
9
, la fois sous l'angle thori-
que et praxologique, c'est--dire en tenant galement compte de
l'volution des socits socialistes.

POSITION DU PROBLME


En premier lieu, il faut au moins reprendre un argument sur lequel
nous avons gliss rapidement, savoir que le constat de l'existence ou
mme de l'importance d'une crise du marxisme n'est pas partag par
l'ensemble de ceux qui se rclament de prs ou de loin du marxisme. Il
nous faut alors distinguer qui parle de crise et pourquoi.
[38]
Ensuite, une fois cette premire distinction tablie, il resterait en-
core voir quelle est la nature de la crise invoque. Invalide-t-elle
l'ensemble du marxisme, ou seulement quelques thses ? S'appuie-t-
elle sur quelques expriences politiques ou prtend-elle invalider toute
initiative sociale d'inspiration marxiste ? Nous nous attacherons main-
tenant explorer ces questions.

7
Titre d'un colloque tenu au cgep douard-Montpetit au printemps 1981. Cf. La
petite revue de philosophie, vol. 3, no 2, printemps 1982.
8
Titre du chapitre VIII du livre de M. Lagueux, Le marxisme des annes soixan-
te, Montral, Hurtubise H.M.H., 1982. [Texte disponible dans Les Classiques
des sciences sociales. JMT.]
9
F. Andolfi, A. Arato, H.-H. Braune, F. Cerutti et al., La crisi del marxismo come
problema del marxismo, Milan, Franco Angeli diteur, 1983.
Un sicle de MARXISME. (1990) 43


La dfinition de la crise

Parmi les courants marxistes qui subsistent l'heure actuelle,
c'est un lieu trs prcis que l'on proclame qu'il y a crise. Ce ne sont
en effet que quelques universitaires ou, au mieux, quelques thoriciens
qui ont identifi le problme et qui se consacrent son lucidation.
En effet, hors ces individus ou de ces groupes, la notion de crise du
marxisme n'a pas vraiment atteint le niveau d'une conscience de crise
en tout cas. Ce qu'on entend par l, ce sont en dfinitive deux choses
distinctes : un premier niveau, nous aurions affaire l'addition de
crises subjectives tandis qu'au niveau socital, c'est un manque
d'emprise que l'on est confront, voire une dsimplication militante
ou populaire, bref un retrait du politique
10
en gnral et un
retrait face la politique marxiste en particulier.
Il y a moyen ici d'avoir recours deux ordres d'arguments pour
expliquer cette situation : dans la mesure o la crise est porte par
des intellectuels, on peut stigmatiser leur louvoiement et leurs tour-
ments thoriques comme tant un manque de conscience sociale ou r-
volutionnaire ; dans la mesure o la crdibilit populaire du marxisme
est en baisse ou au point mort, on peut en faire porter la responsabili-
t sur la capacit rcupratrice de l'idologie dominante. En vertu de
ce genre d'explication, il n'y a pas - ou plus dailleurs - de lien entre
cet intellectuel ou ce militant sceptique et la dsimplication sociale
face au marxisme. Dans ces conditions, l'on peut s'autoriser pronon-
cer qu'il n'y a qu'une crise du marxisme, la mme depuis toujours, celle
qui consiste faire passer la classe ouvrire de classe en soi la clas-
se pour soi , selon les termes de Lukacs
11
et cela, les vrais marxis-

10
Pour reprendre le titre d'un collectif dit par D. Kambouchner et al., et publi
chez Galile en 1983.
11
Histoire et conscience de classe (1923), Paris, ditions de Minuit 1960, p. 43.
[Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
Un sicle de MARXISME. (1990) 44

tes le savent depuis le dbut et c'est le seul et unique dfi social et
politique qu'ils ont relever. Ceux qui tergiversent n'ont pas compris
les fondements de cette jonction et contribuent seulement disten-
dre le lien entre thorie et pratique ; ils ne sont donc pas ou plus des
marxistes, ils sont tout simplement des intellectuels incapables de
s'lever au point de vue du proltariat
12
.
Ce genre d'enfermement rpond au doute par l'illgitimation de
sorte que l'enjeu d'une crise s'en trouve rabattu au niveau de la pure
subjectivit, d'un dfi individuel relever face l'imprgnation socia-
le du marxisme.
[39]
La solution au problme envisag rside alors dans cette simple
jonction entre l'intellectuel et la situation objective des classes domi-
nes, jonction que Lukacs tablit au moyen de ce point de vue qui
prtend rsoudre la difficult que nous explorons. Et toute la question
est l, savoir sur quel genre de connexion peut bien s'tablir une si-
tuation sociale objective et la perception qu'en a l'intellectuel qui
l'tablit.
Mais avant d'en arriver ce problme, ce sont les dimensions plus
gnrales de la crise que nous aborderons dans les deux sous-sections
suivantes.

Les linaments de la crise

L'ide d'une crise du marxisme avait t avance par Althusser
13

en 1978. Il rfrait alors davantage aux rajustements thoriques et
stratgiques effectus par le Parti communiste franais dans son
point de vue face au proltariat qu' une estimation d'ensemble de
la situation du marxisme aprs l'aprs-guerre.

12
Idem., p. 41.
13
F. Andolfi et al., op. cit., p. 15.
Un sicle de MARXISME. (1990) 45

Althusser dfinit ainsi comme une crise l'incapacit dans laquelle
se trouve le Parti communiste franais de maintenir ses liens avec la
classe ouvrire d'un ct, et le largage de certains concepts marxiens
centraux de l'autre
14
. Mais si l'expression de crise du marxisme
prend cette occasion son envol, il faut remonter dans le temps et
largir quelque peu l'horizon pour embrasser toute la perspective dans
laquelle se joue la crise en question.
En schmatisant, on pourrait dgager plusieurs dimensions dans la
crise du marxisme : des dimensions intellectuelles, politiques, idologi-
ques et sociales.
Au niveau intellectuel, il n'y a jamais eu d'unanimit des marxismes.
C'est vrai depuis Marx lui-mme qui s'est une fois dfini comme non
marxiste, ce l'est davantage lors de la tenue du congrs du PSD alle-
mand, Hanovre en 1899 par exemple, o s'opposent Kautsky et Bern-
stein, ce l'est encore dans les querelles qui voient s'affronter Trotsky
et Lnine en 1905 au sujet du rle dirigeant du parti
15
. La rvolution
russe elle-mme ne cre pas l'unanimit auprs des socialistes. Que
dire encore des procs de Moscou en 1936, de l'cole de Francfort et
de tous ces isols que sont Ernst Bloch, Kostas Axelos ou Lucien Gold-
mann ? Non, ce qui change dans le paysage intellectuel des annes
1970 est d'un autre ordre, en ce sens qu'il ne s'agit plus de nouvelles
dviances poussant ou non la cration de nouvelles chapelles, mais
bien d'une alternative construire contre ou au-del des socialismes
rels . En d'autres termes, la dissidence marxiste s'appuie alors sur
un fait indniable, savoir la reconnaissance du caractre alinant,
voire totalitaire, de la variante sovitique du marxisme, en [40] parti-
culier. Bien sr, ce fait avait dj suscit des ralignements par le
pass, comme ce fut le cas pour Ante Ciliga et Boris Souvarine dans les
annes 1930, ou la suite des rvlations de Joseph Czapski
16
la fin

14
L. Althusser, Ce qui ne peut plus durer dans le Parti communiste, Paris, Maspe-
ro, 1978.
15
K. Papaioannou, De Marx et du marxisme, Paris, Gallimard, 1983.
16
A. Ciliga, Dix ans au pays du mensonge dconcertant (1938), Paris, Champ Libre,
1977.
Un sicle de MARXISME. (1990) 46

des annes 1940 ; mme la question hongroise en 1956 avait donn lieu
des revirements ; cependant, pour des raisons difficilement explica-
bles, ce ne sera qu'en 1968, avec le Printemps de Prague, que la dsil-
lusion s'tend et gagne mme certains partis communistes pour ali-
menter alors ce qu'il faut bien reconnatre comme une crise d'un nou-
vel ordre. Le maosme y jouera pour beaucoup galement en minant une
partie du crdit dont pouvaient encore bnficier l'Europe de l'Est et
l'URSS. Pourtant, au sortir de cette remise en question, ce ne sont
plus quelques intellectuels esseuls qui cheminent en marge d'un mar-
xisme officiel, mais tout un projet social rvolutionnaire qui se trouve
par le fait mme bloqu, dans les pays capitalistes dvelopps tout au
moins.
Nanmoins, l'effritement ne s'arrte pas l puisque les socits
capitalistes elles-mmes voient surgir en leur sein toute une srie de
ruptures et de remises en question qui cadrent difficilement avec la
thorie marxiste traditionnelle. Ici, c'est l'mergence des mouve-
ments fministes
17
, l'opposition pacifiste face la militarisation des
deux blocs et l'cologie qui surgissent en marge d'une conceptualisa-
tion qui n'a pas su renouveler son appareil critique et qui se trouve pri-
se au dpourvu.
Paralllement, et au niveau gopolitique cette fois, il se produit un
vritable enfermement des problmatiques marxiste et antimarxiste,
enfermement en vertu duquel, l'illgitimation que connat le marxis-
me dans les pays capitalistes dvelopps, correspond toujours par ail-
leurs l'approfondissement du marxisme-lninisme dans les socits
socialistes. Pour le dire autrement, marxisme et antimarxisme tendent
recouvrir deux blocs conomiques et politiques antagoniques.

J. Czapski, Terre Inhumaine, Paris, L'ge d'homme. 1978.
B. Souvarine, Staline, aperu historique du bolchvisme (1935), Paris, Champ
Libre.
17
M. de Sve, Pour un fminisme libertaire, Montral, Boral Express, 1985. Voir
en particulier le chapitre IV : Le marxisme pris de court , p. 63-76.
Un sicle de MARXISME. (1990) 47


Les socits marxistes

Un certain exercice smantique peut bien se proccuper de distin-
guer entre le socialisme et le marxisme, voire de proclamer que les
socits dites socialistes ne le sont pas vraiment il n'en reste pas
moins que, pour le meilleur comme pour le pire, certains pays socialis-
tes sont marxistes et, pour tre plus prcis, marxistes-lninistes.
C'est le cas de l'URSS notamment qui se peroit et se dfinit en tant
que socit socialiste et qui applique dans sa pratique tous les ni-
veaux les thses et la doctrine des classiques du marxisme. Les intel-
lectuels, les cadres, les bureaucrates et les militants du PCUS se
consacrent cette tche qui consiste actualiser et programmer le
marxisme dans la socit sovitique. Il serait tout aussi impertinent
de nier ce fait que de l'admettre pour ensuite n'en plus tenir compte.
[41]
En d'autres mots, le projet marxiste existe et s'actualise de sorte
que l'vocation d'une crise du marxisme devrait tout le moins se
proccuper galement de savoir si les socits socialistes sont ou non
en crise leurs propres yeux. Or, part quelques situations isoles, ce
n'est pas le cas
18
. D'ailleurs, le marxisme institu est ainsi implant
qu'il ne saurait reprer de crise en son sein sinon des dviations plus
ou moins rapidement matrises grce au recours l'autocritique, la
rpression et, tout rcemment, la restructuration .

18
C'est tout le contraire d'ailleurs qui se produit puisque, depuis leur propre
analyse, les marxistes-lninistes n'ont de cesse de rappeler que ce sont les so-
cits capitalistes qui sont en crise alors que les rgimes socialistes fleuris-
sent dans l'optimisme le plus bat. Ainsi, dans l'tat sovitique, o il n'y a ni
exploiteurs, ni exploits, ni antagonismes de classes, le droit exprime la volon-
t et les intrts de l'ensemble du peuple, il contribue activement l'difica-
tion du communisme , dans R. Livchitz et V. Nikitinski, tude de la lgislation
du travail sovitique, Moscou, ditions du Progrs, 1982, p. 3.
Un sicle de MARXISME. (1990) 48

L'ouvrage de Gorbatchev, Perestroka, illustre au mieux ce dont il
vient dtre question puisque le premier secrtaire, aprs s'tre appli-
qu numrer les problmes et difficults auxquels l'conomie sovi-
tique a eu faire face durant les annes 1970 et 1980, prcise imm-
diatement qu'ils ne traduisent pas une crise du socialisme en tant
que systme politique et social, mais furent plutt le rsultat d'un
certain manque de rigueur dans l'application des principes du socialis-
me
19
.
La restructuration ne vise nullement renoncer de quelque ma-
nire que ce soit aux idaux socialistes, elle ambitionne au contraire
de faire accder les masses la hauteur des normes leves de la
morale socialiste . Dans cette perspective, les mots d'ordre et les
nouvelles stratgies proposes, qu'il s'agisse de la dmocratisation ou
de la transparence, de l'conomie et de la discipline, du respect de la
loi et de l'ordre, tendent au premier chef resserrer les comporte-
ments sociaux qui se sont relchs de la ligne trace par le marxisme-
lninisme.
En ce sens, l'effort intellectuel de Gorbatchev cherche surmon-
ter les difficults qui persistent en Union sovitique depuis plusieurs
annes en imputant la dtrioration de la situation des comporte-
ments et en ddouanant compltement le cadre d'analyse sur lequel
cette socit s'est difie. Le plus tonnant, c'est qu'en rvlant ces
difficults, le premier secrtaire a attir sur son pays des courants
de sympathie.
Par opposition, le cas de Solidarit et de la Pologne s'tait avr
beaucoup plus dommageable essentiellement parce qu'il avait min la
crdibilit que des syndicats pouvaient encore accorder des partis
communistes, voire mme aux pratiques socialistes.
Ces vnements sont venus confirmer l'enfermement social et poli-
tique, enfermement en vertu duquel le marxisme est de moins en moins
lgitim l'Ouest, tandis qu'il resserre son emprise sur les socits

19
M. Gorbatchev, Perestroka. Vues neuves sur notre pays et le monde, Paris,
Flammarion, 1987, p. 47.
Un sicle de MARXISME. (1990) 49

d'Europe de l'Est. Sous cet angle, loin d'assister l'tablissement
d'une convergence sociale, politique et intellectuelle entre les rgimes
libral et marxiste, on assisterait au contraire un loignement de
plus en plus grand.
[42]

L'ENJEU DE LA CRISE

Tout ce que nous avons tabli jusqu' maintenant c'est que la no-
tion de crise du marxisme comporte trois volets au moins : le premier
concerne l'intellectuel et sa mthode, le militant et sa pratique ; le
deuxime, le blocage de l'alternative socialiste dans les pays capitalis-
tes dvelopps ; le troisime, la critique externe des systmes socia-
listes, avec le rsultat que la critique du capitalisme ne dbouche plus
sur l'alternative socialiste telle qu'elle se construit et s'difie. Ce qui
se trouve sauter cette occasion, c'est toute une dimension pro-
grammatique du marxisme dans la mesure o ce programme ne peut
plus ou ne devrait plus conduire prner le ralliement au camp socialis-
te. Sous cet angle, la crise affecte objectivement les rle, place et
fonction des partis communistes des pays capitalistes dvelopps, ain-
si que celui de leurs intellectuels. Elle n'affecte pas de la mme faon
les courants plus isols qui, depuis toujours, contestaient et contes-
tent encore la dmarche de ces partis ou celle de leurs intellectuels
organiques, et qui refusaient de se rallier aux modles socialistes
existants.
En d'autres mots, la crise n'est pas nouvelle, ce qu'il y a de nouveau
c'est sa dimension et son degr de pntration dans la pense et le
militantisme, de mme que dans la pratique politique alternative.
Un sicle de MARXISME. (1990) 50

La pense dogmatique

Le marxisme est essentiellement une critique du capitalisme, subsi-
diairement une pratique de gestion de rapports sociaux. Aux fins de
critique, le marxisme a affin son appareil conceptuel ; aux fins de
gestion, il a procd l'institutionnalisation de ses concepts et de ses
pratiques. Ainsi, contrairement dautres dmarches, le marxisme ne
change pas ses concepts en passant d'un niveau l'autre, il demeure
indfectiblement fidle une interprtation spcifique et une ap-
proche prcise, le marxisme-lninisme.
ses tout dbuts, le marxisme avait maintenu une certaine distan-
ce entre la doctrine et des proccupations de recherches critiques.
On retrouve cette csure ou cette dichotomie chez Marx lui-mme et,
plus fondamentalement, dans le mode d'expos qu'il privilgie. En ef-
fet la majorit de ses crits sont des brouillons, des esquisses ou des
critiques incompltes ou inacheves, donc des textes par excellence
ouverts ou en construction, tandis que c'est travers les quelques
crits ferms comme Le Manifeste, le livre I du Capital, ou Le 18 bru-
maire que procde la consolidation de sa doctrine. Nous assisterons
ensuite un phnomne beaucoup plus significatif en vertu duquel ce
sont les textes polmiques d'abord et avant tout qui seront investis
d'un statut thorique, Le [43] Manifeste communiste en l'occurrence,
alors que des textes thoriques comme Les Manuscrits de 1844 seront
ravals un niveau tout fait secondaire, sous prtexte que leur pu-
blication tardive n'avait pas permis leur intgration aux canons du
marxisme-lninisme. Enfin, le parachvement et la mise au point de la
doctrine procderont par la slection des citations et s'loigneront
ainsi de toute lecture d'ensemble, de toute critique et, surtout, de
toute hermneutique convaincante. Certains critiques voient dans le
travail d'Engels l'laboration des premiers contours de cette dogmati-
Un sicle de MARXISME. (1990) 51

sation, alors qu'elle apparat beaucoup plus comme un paradoxe fonda-
mental jamais surmont par Marx lui-mme
20
.
En bref, l'on sera conduit progressivement faire passer le mar-
xisme du statut de critique celui de science, avec toutes les ferme-
tures thoriques que ce dplacement implique. C'est dire que toutes
les questions en suspens, toutes les lacunes ou toutes les contradic-
tions seront colmates pour les besoins de la construction d'un corpus
thorique finalis. Cette dmarche se poursuivra d'ailleurs, depuis
Marx et Engels eux-mmes, jusqu' nos jours. On peut mme avancer
que la scientifisation du marxisme est un processus permanent ins-
crit dans la prtention hgmonique de la science marxiste elle-mme
et que ce processus va de pair avec la construction du socialisme telle
qu'elle se pratique en URSS aujourd'hui
21
. L'laboration de cette
doctrine ou de ce corpus, comme on voudra, implique forcment la
dogmatisation de certains noncs de Marx, Engels et Lnine puisque,
sans cela, il n'y a pas d'interprtation canonique possible.

20
Nous ne donnerons qu'un exemple de ceci : Marx s'est content, dans sa Criti-
que du droit politique hglien (1843) de traiter des [49] seuls paragraphes
261 313 des Principes de la philosophie du droit de Hegel, laissant ainsi de
ct, entre autres choses, les sections sur la famille et la socit civile (sec-
tions 156 256). Que ces travaux aient t perdus ou inachevs importe moins
que le fait que ces deux questions ne seront plus abordes par la suite.
21
La prtention la scientificit du marxisme se retrouve dans tous les textes
produits par les intellectuels et les centres de recherches des pays socialistes.
Il n'est pas jusqu'aux statistiques officielles qui soient colliges et construi-
tes selon les canons du marxisme. Deux exemples suffiront : L'essentiel de la
mthodologie de la thorie gnrale du droit marxiste-lniniste et de l'ensem-
ble de la science socialiste du droit est la dialectique matrialiste ... dans
L.S. Jawitsch, The General Theory of Law, Moscou, ditions du Progrs, 1981,
p. 17. Voici encore l'extrait une note au bas du tableau portant le titre :
Composition de la population suivant les classes sociales, 1939-1982 : En
URSS, il y a deux classes amies : la classe ouvrire et la paysannerie kolkho-
zienne. L'intelligentsia (les travailleurs intellectuels) constitue une couche
considrable de la population du pays , dans Office central de statistiques de
l'URSS, L'URSS en chiffres pour 1982, Moscou, ditions Financy i Statisti-
ka , 1983, page 15.
Un sicle de MARXISME. (1990) 52

En d'autres mots, il faut moins voir la dogmatisation comme une ta-
re dans ce cas-ci puisque c'est prcisment ce processus qui fait la
force des pays socialistes et de l'URSS en tout premier lieu, la fois
en tant que puissance conomique et patrie du socialisme, mais gale-
ment et corollairement en quelque sorte, en tant que dtenteur de
l'interprtation la plus scientifique ou la plus haute du marxisme-
lninisme. son tour, cette russite technique et scientifique
permet la fois de confondre tous les incroyants, et de renverser
toutes ces approches thoriques divergentes, qui se rclament de
Marx mais qui refltent au fond les fantasmes bourgeois ou pe-
tits-bourgeois .
Le succs de la rvolution bolchevique instaurera la prminence de
l'orthodoxie marxiste-lniniste sur toutes les autres approches qui
voudront s'inspirer de Marx, de sorte que la lutte ouverte la dvian-
ce thorique, que ce soit l'intrieur ou l'extrieur de l'URSS,
contribuera resserrer encore davantage la doctrine en question et
la prmunir contre toute forme de contagion.
Un des rsultats de ce syncrtisme entre un corpus thorique mar-
xiste et une tactique de prise de pouvoir et de contrle politiques sera
prcisment d'isoler les autres courants marxistes et de les couvrir
sous [44] l'identification d'une dviation rformiste. leur tour, ces
interprtations divergentes seront tout bonnement expliques comme
relevant de points de vue non proltariens. C'est ainsi, pour ne
prendre qu'un exemple, que la critique sartrienne du marxisme sera
stigmatise comme tant une nouvelle variante, existentialiste celle-
l, du socialisme d'inspiration petite-bourgeoise et idaliste
22
.
Ce qu'il faut conclure de cette mise en perspective, c'est d'abord
que la science marxiste croit et se dveloppe, porte par l'institution-
nalisation du marxisme dans les pays socialistes. Ensuite, on peut rele-
ver que survit un courant marxiste extrieur cette institutionnalisa-
tion-l, courant qui regroupe toutes les autres variantes thoriques

22
T. Schwarz, Jean-Paul Sartre et le marxisme, Paris, L'ge d'homme, 1976, p.
18.
Un sicle de MARXISME. (1990) 53

depuis les trotskystes jusqu'aux penseurs les plus isols, voire les plus
utopiques.

La pense critique

Il subsisterait deux marxismes en dfinitive : d'un ct, la science
marxiste officielle ou les sciences, si l'on considre que certains pays
socialistes, comme la Chine, ont dvelopp des outils thoriques et
pratiques spcifiques ; de l'autre, les marxistes dsinstitutionnaliss.
Il faut maintenant distinguer, l'intrieur de ce courant rsiduel
en quelque sorte, entre des interprtations scientifiques et celles qui
n'ont pas cette prtention, se reconnaissant tout au plus une dmar-
che critique. En effet, tous les courants antisovitiques, par exemple,
ne se dfiniraient pas forcment comme antiscientifiques, bien au
contraire. la vrit, c'est l'option critique qui est minoritaire ici,
tant il est vrai que la quasi-totalit des interprtations marxistes pr-
tendent la Scientificit.
Dans ces conditions, l'option critique est assurment une option
marginale qu'il ne faut pas confondre avec toutes les variantes ou tou-
tes les chapelles scientistes. Ce qui distingue alors la pense ou la
thorie critique de tous les autres courants marxistes c'est son parti
pris critique prcisment, un parti pris qui exclut par avance toute
forme de consolidation dun corpus thorique ferm.
En effet, la tendance remettre sur pied ou remettre l'ordre
du jour une vritable science matrialiste et historique est forte au
point o certains auteurs, qui s'inspiraient au dpart de la thorie cri-
tique telle que 1, a dveloppe l'cole de Francfort en particulier,
s'vertuent dsormais difier une nouvelle science marxiste. C'est
le cas, entre autres, de Jrgen Habermas dont le vaste projet de re-
Un sicle de MARXISME. (1990) 54

cherche vise ni plus ni moins qu' btir une science sociale marxiste
susceptible de rendre compte de l'volution du capitalisme avanc
23
.
Or, il subsiste une indniable incompatibilit entre la critique et les
ncessits de la construction d'une science sociale dune part et un
insurmontable dcalage entre la critique sociale et la volont de pro-
grammer [45] une socit galitaire d'autre part. Ce faisant, la pense
critique fait sauter la liaison entre thorie et pratique entendue com-
me pratique politique ou pratique militante, pour privilgier plutt une
pratique scientifique, la recherche, par exemple. Il suit de cela que la
pense critique constitue un enjeu essentiellement acadmique qui n'a
plus la prtention de reflter le point de vue du proltariat, sinon
de critiquer tous les systmes thoriques et sociaux existants. Ses
rsultats sont sans grande emprise sur la socit, non plus que sur la
gouverne politique.
Sous cet angle, la pense critique se dploie dans les interstices de
l'affrontement entre les grands courants de pense dominants, lib-
raux et marxistes-lninistes, en l'occurrence. En tant que produit d'un
rejet des marxismes dominants, la pense critique se rfugie son
tour au-del des affrontements entre classes et s'alimente mme un
discours parfois sotrique dont la circulation est rgle par quelques
institutions acadmiques et des publications spcialises sans grand
tirage. sa prtention l'universalit et l'approfondissement criti-
que tout la fois, rpond en dfinitive un isolement de plus en plus
total, isolement qui ne fait que trahir la polarisation des options politi-
ques et intellectuelles entre les deux blocs conomiques qui se dispu-
tent l'hgmonie l'chelle de la plante.

Le marxisme instrumental


23
T. McCarthy, The Critical Theory of Jrgen Habermas, Boston, M.I.T. Press,
1981, p. 358 et sqq., surtout la p. 379.
Un sicle de MARXISME. (1990) 55

Au del de ces affrontements plus ou moins anodins entre marxis-
tes de toutes allgeances, se dploient une pratique et une thorie
marxistes dans les pays du bloc sovitique, ainsi que nous venons de
l'indiquer. Or, pour toutes sortes de raisons, linguistique, culturelle,
politique ou sociale, on a trop souvent tendance ignorer ce qui se fait
l-bas. C'est d'ailleurs un des premiers reproches que servent les
thoriciens sovitiques aux intellectuels occidentaux, savoir que l o
ils s'efforcent de polmiquer, ceux-ci les ignorent.
Le reproche est fond, jusqu' un certain point. C'est vrai que ces
thoriciens sovitiques prennent partie d'ventuels vis--vis occi-
dentaux qui ne leur rendent pas la pareille. C'est vrai galement que
les thoriciens sovitiques vitent scrupuleusement d'enclencher le
dbat sur le terrain du marxisme avec des intellectuels occidentaux
qui pourraient ventuellement leur faire face, prcisment parce que
l'enjeu des dissidences a dj trouv sa solution l'intrieur ; il n'y a
donc aucune justification reprendre le dbat ailleurs.
Il se trouve ainsi y avoir, de part et d'autre, une stratgie qui
consolide l'enfermement des problmatiques en prsence, prcisment
parce que, de part et d'autre, on entretient un dialogue de sourds
dans lequel il ne saurait tre question de faire droit une quelconque
forme [46] d'accommodement, ni vis--vis des dissidences thoriques,
ni vis--vis des erreurs de parcours dans la construction des socia-
lismes.
son tour, cette tanchit entre deux marxismes, interne et ex-
terne, accrot le foss notamment entre le marxisme-lninisme prati-
qu en URSS et les idologies librale ou conservatrice qui prvalent
au sein des pays capitalistes dvelopps. On assiste alors une dmul-
tiplication de l'alination devant l'arrimage de ces deux physiques
sociales avec leurs prsupposs propres, tandis que tout emprunt ou
tout compromis sont dlaisss.
Le raffermissement des deux grands systmes sociaux s'accompa-
gne d'une marginalisation de tout ce qui ne contribue pas intensifier
ce processus, de telle sorte que la dissidence, aussi bien l'Est qu'
Un sicle de MARXISME. (1990) 56

lOuest, se paie d'une impertinence qui va croissant. Dans ces condi-
tions, la critique du capitalisme se paie de la mme incrdulit que la
critique du socialisme. Seule change, selon les contextes, la modalit
de traitement de la divergence d'opinions. Tandis que l'on criminalise
le dlit de pense l-bas, on l'ignore purement et simplement ici : la
thrapeutique est fondamentalement diffrente, mais l'effet est le
mme puisque rien de ce qui peut modifier les schmas dominants est
assimilable par les institutions en place.

CONCLUSION

Nous avons voulu dans ces pages offrir quelques rflexions en mar-
ge de la crise du marxisme. Or, aprs avoir quelque peu fait le tour de
la question, il apparat maintenant que cette expression recouvre des
processus et des enjeux passablement diffrents.
un niveau trs gnral, que l'on peut identifier comme le niveau
gopolitique, nous ne pouvons que prendre acte de l'approfondissement
de la confrontation entre l'Est et l'Ouest, au-del d'ententes ponc-
tuelles entre les deux Grands.
Ce processus son tour enclencherait deux tendances qui jouent
galement l'intrieur des deux blocs, savoir une premire tendance
au rejet des perces ou avances thoriques, politiques ou sociales de
l'adversaire, et une seconde tendance la consolidation d'une unanimi-
t thorique et praxologique l'intrieur de chacun des blocs.
Pour des raisons historiques et institutionnelles, ce second proces-
sus est moins avanc dans les pays capitalistes dvelopps de sorte
que peuvent encore se ctoyer des thories ou des sciences sociales
antagoniques. La notion de crise du marxisme servirait alors rendre
compte du surcrot d'impertinence de la prtention la validit de la
science marxiste l'intrieur des pays capitalistes eux-mmes dve-
lopps. Elle servirait galement faire ressortir l'loignement entre
les interprtations et les chapelles marxistes rformistes qui dvient
Un sicle de MARXISME. (1990) 57

d'une ligne trace [47] par la science marxiste-lniniste porte par le
dveloppement qui a cours prsentement en URSS. Elle servirait ga-
lement dsigner un complexe processus de redploiement critique
face la politique elle-mme, processus dont on ne peut prvoir s'il
dbouchera sur autre chose qu'une simple circulation acadmique tra-
ditionnelle. Parce que c'est bien l en dfinitive que joue et s'applique
la notion d'une crise du marxisme, savoir dans cette incapacit re-
trouver le filon d'une critique sociale crdible. Or, compte tenu de ce
qui advient l'intrieur des socits socialistes maintenant, on peut se
demander si ce n'est pas toute la question de la gestion sociale qui de-
vrait tre reprise et approfondie.
En d'autres termes, le fameux lien entre thorie et pratique appa-
rat dsormais comme le problme de fond et c'est prcisment l que
logerait en dfinitive tout l'enjeu d'une rsorption de la crise du mar-
xisme. Mais il apparat galement et surtout qu'il s'avre toutes fins
utiles impensable de surmonter l'effondrement actuel du marxisme
l'intrieur des pays capitalistes dvelopps sans aller voir de plus
prs, tant sur les plans thorique et programmatique, ce qui se cons-
truit l'intrieur des pays socialistes. Depuis trop longtemps, le mar-
xisme occidental n'accorde au processus de construction du socialis-
me, l o il a cours, autre chose qu'une inattention tactique ou qu'une
dnonciation partisane ; il serait temps dsormais d'ajuster nos para-
mtres thoriques l'enjeu et au dfi dune polarisation au sein de
l'ordre mondial si l'on entend surmonter et dpasser le processus
d'approfondissement des alinations et des affrontements entre les
blocs socialiste et capitaliste. l'inverse, l'ignorance, qu'elle soit
feinte ou calcule, contribue accrotre objectivement la bipolarisa-
tion entre les deux grands et nous pousse adhrer par dfaut aux
convictions qui nous sont imposes de l'intrieur, ce dont tmoignerait
l'attirance exerce aujourd'hui par la nouvelle droite, dans les pays
capitalistes, mme auprs des classes les plus proches des idaux so-
cialistes.
Un sicle de MARXISME. (1990) 58

[35]


Un sicle de MARXISME

Premire partie :
Le marxisme : un enjeu de la pense radicale

3

Marx : quelle critique radicale
de lconomie politique ?

Jean-Jacques Gislain





Retour la table des matires
La radicalit de la pense de Marx vis--vis de l'conomie politique
semble tre unanimement reconnue. Les adversaires de cette pense
la rejettent alors que ses partisans la dfendent pour cette mme rai-
son. L'objet du prsent texte est d'interroger cette radicalit,
d'examiner si Marx rompt radicalement avec l'conomie politique.
Comme chacun sait le sous-titre du Capital, l'oeuvre majeure et de
la maturit de Marx, est Critique de l'conomie politique . En dfi-
nissant ainsi son programme de recherche, Marx se place lui-mme en
position dite critique de l'conomie politique. Ce qui nous intresse
ici est donc de savoir si cette position pistmologique critique de
Marx est de l'ordre d'une remise en question radicale de l'conomie
politique, c'est--dire qu'elle consisterait nier la pertinence gnoso-
Un sicle de MARXISME. (1990) 59

logique de l'objet et de la mthode de l'conomie politique, ou si elle
est une remise en ( l')ordre du projet scientifique de l'conomie poli-
tique, c'est--dire qu'elle consisterait refonder la pertinence gno-
sologique de l'objet et de la mthode de l'conomie politique. Ou,
pour l'exprimer autrement, est-ce que le projet de Marx est de nier
radicalement l'conomie politique pour qu'ainsi dans ce processus de
ngation (critique) de la ngation du (non) savoir sur l'conomie (l'co-
nomie politique comme pure idologie), merge dialectiquement un nou-
veau savoir radicalement autre, rvolutionnaire et abolissant l'ancien
ordre (du discours sur) des choses ? ou est-ce que le projet de Marx
est de refonder scientifiquement l'conomie politique pour qu'ainsi
dans ce processus de reconstruction (critique) merge un nouveau sa-
voir historiquement suprieur, anabolisant et dpassant l'ancien dis-
cours sur les (l'ordre des) choses ?
Ce que nous allons tenter de montrer ici, c'est que Marx se situe
beaucoup plus dans le cadre de la seconde alternative que dans la pre-
mire. Pour cela nous prendrons comme objet exemplaire de notre d-
monstration l'acceptation a priori et l'utilisation dialectique que fait
Marx d'un, sinon du principal, des postulats fondateurs de l'conomie
politique : le postulat de l'change d'quivalents.
[52]

L'CONOMIE POLITIQUE DE MARX

L'origine de l'mergence de l'conomie politique, comme projet
scientifique de reprsentation du monde conomique, repose sur la
constatation empirique que les relations conomiques sont des chan-
ges marchands. Il semble, et l'apparence des faits observs le prouve
(?), que l'ensemble des objets conomiques circulent selon une mo-
dalit unique qui structure cet ensemble : l'change d'quivalents ; que
l'ensemble des sujets conomiques entrent en rapport selon une
modalit sociale unique qui structure cet ensemble : l'galit dans
Un sicle de MARXISME. (1990) 60

l'change. L'quivalence entre objets conomiques / marchandises et
l'galit entre sujets conomiques / marchands sont donc les deux
faces d'une mme reprsentation de l'conomie fonde sur le postulat
de l'change.
Sans une telle loi sociale organisatrice d'ordre cet ensemble
serait vou au dsordre le plus complet, la cacophonie issue de la
multiplicit des bruits
24
la prolifration pidmique des parasi-
tes
25
, l'alatoire des catastrophes toujours imminentes
26
, aux
fluctuations dstabilisatrices
27
, la violence diffuse et rciproque
de tous contre tous
28
; cet ensemble ne serait plus un ensemble
ordonn, mais une vritable confiture en profusion, la noise totale,
pour reprendre l'expression de Michel Serres
29
.
Sans l'unicit d'une opration comme principe d'ordre, comme
principe organisateur (bruit / information, catastrophe / vnement
et avnement, crise sacrificielle / institution, fluctuation / circula-
tion), sans oprateur systmatique, sans mdiat logiciel (canal d'in-
formation, parasite tiers inclus / exclu, victime missaire, agent de
propagation), l'ensemble des objets conomiques disparat lui-
mme dans la multiplicit non standard et indtermine d'units l-
mentaires indfinissables, innommables, indnombrables, incommensu-
rables ; et consquemment les sujets conomiques disparaissent
dans l'indtermination des objets conomiques qui les fondent.

24
Voir la thorie de l'information que dveloppe H. Atlan dans Le Cristal et la
fume, Paris, Seuil, 1979.
25
Voir M. Serres, Le parasite, Paris, Grasset, 1980.
26
Voir R. Thom, Modles mathmatiques de la morphognse, Paris, U.G.E., 1974.
27
Voir Y. Prigogine et J. Stengers, La Nouvelle Alliance, Paris, Gallimard, 1979.
28
Voir R. Girard, La Violence et le sacr, Paris, Grasset, 1972.
29
La noise est le nom que donne M. Serres la multiplicit pure originelle
et cahotique, source de tous les vnements et de tous les savoirs. Ainsi, selon
cette hypothse, le multiple tel quel, laiss brut, rarement unifi, n'est pas
un monstre pistmologique, il est, au contraire, l'ordonnance des situations, y
compris des situations du savant ordinaire, le savoir usuel, le travail quotidien,
bref, notre objet commun (Gense, Paris, Grasset, 1982, p. 20).
Un sicle de MARXISME. (1990) 61

L'conomie politique a bien senti cette ncessit du principe or-
dre. Elle a choisi l'change. Mais pas n'importe quel change, l'change
d'quivalents
30
. Alors que les conomistes de la Renaissance
avaient fond l'change sur le principe de similitude
31
, l'conomie
politique, fidle elle aussi la configuration pistmologique / idolo-
gique
32
de son poque historique, fonde l'change sur le principe
d'quivalence
33
.

30
Le terme 'change' a en ralit trois significations diffrentes. Si on le d-
finit de manire opratoire, l'change inclut tout transfert de biens double
sens, un prix fix ou selon une proportion indtermine ou inconnue, comme
dans le cas des cadeaux de Nol. Dans ce sens large, il inclut la rciprocit et
la redistribution. Dans un sens plus restreint, l'change signifie l'achat et la
vente un prix dfini ou fix. Ici, le choix se fait entre l'acceptation ou le re-
fus de ce qui est offert. Ce sens inclut l'change qui sert dcrire l'achat et
la vente un prix ngoci. Alors intervient un lment supplmentaire de liber-
t dans l'option : la ngociation du prix qui dtermine l'option finale. Tel est le
sens de l'change dans un systme autorgulateur du march (W.C. Neale,
Le march des points de vue thorique et historique , dans K. Polanyi et C.
Arensberg, Les systmes conomiques dans l'histoire et dans la thorie, 1957,
traduction franaise, Paris, Larousse, 1975, p. 331).
31
Si on admet que l'change dans le systme des besoins correspond la simili-
tude dans celui des connaissances, on voit qu'une seule et mme configuration
de l'pistm a contrl pendant la Renaissance le savoir de la nature, et la r-
flexion ou les pratiques qui concernaient la monnaie (M. Foucault, Les mots et
les choses. Une archologie des sciences humaines, Paris, Gallimard, 1966).
32
L' pistm chez M. Foucault et l' idologie chez L. Dumont renvoient
la mme conception structuraliste qui dtermine un socle commun aux connais-
sances durant une priode historique. Chez le premier, l' pistm est un
espace d'ordre sur lequel se constitue le savoir (op. cit., p. 13) ; chez le se-
cond, l' idologie est l'ensemble des ides et des valeurs communes dans
une socit (L. Dumont, Homo aequalis. Gense et panouissement de l'ido-
logie conomique, Paris, Gallimard, 1977, p. 16). Dans ces conditions, en utili-
sant le concept de configuration pistmologique / idologique, nous nous rf-
rons ce qui chez ces deux auteurs leur est commun et est complmentaire.
33
Le XVIIIe sicle substitue l'ide mercantiliste de surplus ou perte dans
l'change entre nations, celle de l'quivalence dans l'change libre entre indi-
vidus agissant rationnellement pour leur plus grande satisfaction personnelle
(J.-F. Faure-Soulet, conomie politique et progrs au sicle des lumires ,
Paris, Gauthier-Villars, 1964, p. 7).
Un sicle de MARXISME. (1990) 62

Critique de l'conomie politique, Marx a-t-il remis en question cet-
te configuration pistmologique / idologique de l'conomie politique,
articule autour du postulat de l'change marchand ? La rponse est
immdiate pour quiconque a commenc la lecture du Capital par le d-
but
34
. En voici la premire phrase :
[53]
La richesse des socits dans lesquelles rgne le mode de
production capitaliste s'annonce comme une immense accumu-
lation de marchandises . L'analyse de la marchandise, forme
lmentaire de cette richesse, sera par consquent le point de
dpart de nos recherches
35
.
Plutt que de se questionner sur la validit du postulat de l'chan-
ge, sur la pertinence et l'unicit du principe d'quivalence comme seul
principe ordre organisant la circulation des objets conomi-
ques et la socialisation des sujets conomiques , Marx relve le
dfi de l'conomie politique d'expliquer les lois de l'conomie capita-
liste sur la base de l'change
36
.
Tout rapport d'change, nous dit Marx, peut toujours tre re-
prsent par une quation
37
. Ds lors, pour Marx, la dmonstration
scientifique de l'exploitation de l'homme dans le mode de production

34
Malgr les recommandations de L. Althusser dans l'Introduction du Capital,
livre I, Paris, d. Garnier-Flammarion, 1959.
35
K. Marx, Le Capital, Paris, d. Sociales, livre I, tome 1, p. 53.
36
L'analyse du procs d'change, de ses formes sociales et de ses rapports
avec la production dans la socit marchande est par essence le sujet mme de
la thorie de la valeur de Marx. Dans le premier chapitre du Capital, Marx ad-
met implicitement les prmisses sociologiques de la thorie de la valeur, et
commence directement par l'analyse de l'acte d'change dans lequel s'exprime
l'galit des marchandises changes (I.I. Roubine, Essais sur la thorie de
la valeur de Marx, (1924), Paris, Maspero, 1977, p. 124-125).
37
K. Marx, Le Capital, Paris, d. Sociales, livre I, tome 1, p. 53.
Un sicle de MARXISME. (1990) 63

capitaliste devra tre effectue sans avoir droger au principe
d'quivalence dans l'change, mais plutt grce et malgr lui
38
.
La raison essentielle de cette reprise en charge du postulat de
l'change, et donc de l'adhsion de Marx la configuration de l'co-
nomie politique, est que ce postulat s'imposait comme condition pr-
alable construire la thorie de la valeur travail
39
. Toute la thorie
de la valeur, que ce soit la thorie de la valeur travail ou la thorie de
la valeur utilit, se fonde sur l'change marchand, sur le principe
d'quivalence comme hypothse scientifique quant la relation entre
objets et entre sujets conomiques. Pour l'conomie politique et dor-
navant pour Marx, les richesses, ce sont des marchandises et celles-ci
ne circulent que selon une seule modalit : l'change dquivalents,
premier historiquement
40
et prsuppos logique
41
qui permet que

38
Il s'agit en somme, de dmontrer comment il se fait que la classe possdante
vive aux dpens de la classe salarie. L'ide n'est pas neuve. Nous l'avons vue
dj formule maintes reprises et tout spcialement par Sismondi, Saint-
Simon, Proudhon et Rodbertus. Mais leur critique tait sociale plus qu'cono-
mique : elle s'en prenait surtout au rgime de proprit et ses injustices.
C'est au contraire la science conomique et aux lois de l'change que Karl
Marx empruntera ses armes. Il essayera de dmontrer que ce qu'on appelle
une exploitation ne peut tre autre qu'elle n'est. C'est le rsultat invitable
de l'change, une ncessit conomique laquelle les patrons, pas plus que les
ouvriers ne sauraient se soustraite (C. Gide et C. Rist, Histoire des doctrines
conomiques, Paris, Sirey, 7e dition, 1947, tome 2, p. 518-519).
39
Notons surtout que le mouvement qui anime toute la ligne, de Quesnay
Marx, est la recherche de l'essence de la richesse , d'une facture unique,
d'une entit se suffisant elle-mme, d'une substance , la substance de
la valeur comme dit Marx plus d'une fois (L. Dumont, op. cit., p. 108). Et la
problmatique d'une recherche de la substance de la valeur prsuppose n-
cessairement l'change.
40
Le troc direct, forme originaire du processus de l'change, reprsente plutt
la transformation de la valeur d'usage en marchandises que celle des marchan-
dises en monnaie. La valeur dchange n'acquiert aucune forme indpendante,
mais elle est encore lie directement la valeur d'usage... L'extension pro-
gressive du troc, la propagation de l'change et la multiplication des marchan-
dises entrant dans le troc entranent le dveloppement de la marchandise en
tant que valeur d'change, poussent la construction de la monnaie et exer-
cent une action dissolvante sur le troc direct> De ce passage de Marx issu de
la Critique de l'conomie politique (ES, p. 27-28), H. Denis (op. cit.) fait le
Un sicle de MARXISME. (1990) 64

soit pose la valeur comme essence commune des richesses / mar-
chandises et que s'impose la problmatique de la valeur
42
et de sa
loi
43
.
Mais, tout en faisant sien le postulat de l'change, Marx en fait un
usage original. Ce postulat lui permet de reconstruire ontologiquement
et dialectiquement les fondements de l'conomie politique, mme s'il
prsente cette reconstruction comme la critique de l'conomie poli-
tique . Un passage des Grndrisse est particulirement exemplaire et
rvlateur de la nature de cette reconstruction dont l'argumentation
a t reprise mais largement pure par Marx dans Le Capital
44
.

Marx et le postulat de l'change

Examinons la faon dont Marx tente de fonder le postulat de
l'change. La mthode utilise, trs hglienne dans son mode d'expo-
sition
45
, est de dissocier la forme conomique de l'change de son

commentaire suivant : De cet expos, il ressort avec la nettet la plus abso-
lue que selon Marx, l'change apparat le premier, que la valeur apparat ensui-
te, et enfin la monnaie (p. 153).
41
Ne croirait-on pas que l'conomiste emprunte ses paroles l'me mme de la
marchandise quand il dit : "La valeur (valeur d'change) est une proprit des
choses, la richesse (valeur d'usage) est une proprit de l'homme". La valeur
dans ce sens suppose ncessairement l'change, la richesse non (Le Capital,
livre I, tome 1, p. 94).
42
La valeur existe comme tre-pos (J.A. Giannotti, Origine de la dialectique
du travail, Paris, Aubier Montaigne, 1971, p. 17).
43
Les valeurs d'change des marchandises doivent tre ramenes quelque
chose qui leur est commun et dont elles reprsentent un plus ou un moins (Le
Capital, livre I, tome 1, p. 53).
44
Le texte des Grndrisse auquel nous ferons rfrence se situe au dbut du
Chapitre du capital (Manuscrit de 1857-1858 (Grndrisse), Paris, d. Socia-
les, tome 1, 1980, p. 181 185).
45
Notamment G.W.F. Hegel, Principes de la philosophie du droit (1821), Paris,
Gallimard, 1940, paragraphes 34 81.
Un sicle de MARXISME. (1990) 65

contenu naturel et compltement extrieur sa dtermination cono-
mique.
Un sicle de MARXISME. (1990) 66

[54]
Une fois prsuppos l'change d'quivalents valeur, l'analyse de la
forme de l'change permet Marx de poser dans une mme dtermi-
nation les individus dans l'espace conomique comme de simples chan-
gistes inscrits dans une mme relation sociale d'galit. Elle s'effec-
tue en trois temps. Voici ce qu'il crit :
De fait, aussi longtemps que la marchandise ou le travail ne
sont encore dtermins que comme valeur d'change, et la rela-
tion par laquelle les diffrentes marchandises se rapportent les
unes aux autres comme change rciproque de ces valeurs
dchange, comme leur mise en quation, les individus, les sujets
entre lesquels se droule ce procs ne sont dtermins que
comme simples changistes. Il n'existe absolument aucune dif-
frence entre eux, pour autant qu'on considre la dtermination
formelle, et cette absence de diffrence est leur dtermination
conomique, la dtermination dans laquelle ils se trouvent les
uns l'gard des autres dans un rapport de commerce : c'est
l'indicateur de leur fonction sociale, ou de la relation sociale
qu'ils ont entre eux. Chacun des sujets est un changiste ;
c'est--dire que chacun a la mme relation sociale envers l'au-
tre que l'autre envers lui. En tant que sujets de l'change, leur
relation est donc celle d'galit
46
.
Le premier moment consiste effectuer le passage logique entre
marchandises et changistes. Le postulat de l'change permettant de
mettre en quation les marchandises, il suffit d'identifier aux
marchandises qui entrent dans le procs dchange les sujets entre
lesquels se droule ce mme procs pour que ces derniers puissent
tre eux-mmes mis en quation et ds lors poss dans une mme
dtermination comme de simples changistes . la relation logique
postule entre marchandises correspond une relation sociale qui pose
les individus spars et propritaires de richesses comme sujets de
l'change, comme individus / changistes socialiss dans / par l'chan-

46
K. Marx, Grndrisse, tome 1, p. 181, (soulign par Marx).
Un sicle de MARXISME. (1990) 67

ge. L'intelligibilit du procs de socialisation des individus repose donc
entirement sur le postulat de l'change, sur la mdiation marchande.
C'est parce que les marchandises sont changes que les individus s-
pars sont des changistes. La relation sociale qui pose l'individu com-
me tre social, comme changiste, n'est pas premire dans l'analyse
que nous propose Marx, elle drive de la relation que chaque individu
spar entretient avec la nature (travail) et qui en fait un propritaire
de richesses, de marchandises prsupposment changeables. Plutt
que dtre une relation fonde sur un rapport immdiat entre indivi-
dus, sur un rapport social, la socialisation conomique rsulte d'abord
chez Marx dun rapport, d'une mise en quation , entre marchandi-
ses et, seulement ensuite, d'un rapport social, mdiatis par les mar-
chandises et selon la [55] seule modalit de l'change, entre individus
changistes. Toute la construction de Marx s'articule sur la charnire
qu'est le postulat de l'change des marchandises qui pose et objective
les individus dans / par le procs de socialisation marchande, et par
consquent les dtermine comme changistes. Si l'on supprime ce pos-
tulat, la socialisation dans l'espace conomique des individus spars
n'est plus intelligible.
Le second moment de l'tude de la forme de l'change consiste
pour Marx poser l'unicit de la dtermination des sujets conomi-
ques. Le seul indicateur de socialisation conomique des individus
spars est que ceux-ci s'inscrivent, sans diffrence, dans un mme
type de relation sociale : leur fonction sociale est d'tre changis-
tes. Ici le postulat de l'change exclut toutes autres modalits de so-
cialisation conomique qui pourraient aussi dterminer les sujets d'un
rapport de commerce .
Enfin le dernier moment synthtise l'analyse et permet Marx de
dterminer l'galit des sujets de l'change puisque chacun a la m-
me relation sociale envers l'autre que l'autre envers lui . Chacun
n'est pour l'autre que l'objectivation d'un quivalent
47
.

47
Les quivalents sont l'objectivation d'un sujet pour autres, c'est--dire
qu'eux-mmes ont autant de valeur l'un que l'autre et s'avrent dans l'acte de
Un sicle de MARXISME. (1990) 68

Le postulat de l'change pose donc dans une mme dtermination la
socialisation conomique sous la triple figure de l'quivalence valeur
des objets de la relation sociale, les marchandises, de l'objectivation
des sujets de la relation sociale, les changistes, et de l'unicit de la
relation sociale, l'acte d'change
48
. On peut figurer la structure de
la dmonstration de Marx de la faon suivante :


l'change comme galement valables et, en mme temps, indiffrents l'un pour
l'autre. Les sujets ne sont l'un pour l'autre dans l'change que par les quiva-
lents, qu'en tant que sujets de valeur gale et s'avrent tels par la permuta-
tion de l'objectivit dans laquelle l'un est pour d'autres. Et comme ils ne sont
ainsi l'un pour l'autre qu'en tant qu'ils sont de mme valeur, comme posses-
seurs d'quivalents, et prouvant cette quivalence dans l'change, ils sont en
mme temps substituables et indiffrents les uns aux autres ; leurs autres
diffrences individuelles ne les concernent ici en rien ; ils sont indiffrents
toutes les autres caractristiques individuelles (Ibid., p. 182).
48
Si l'on s'en tient la forme pure, au ct conomique du rapport [...] alors 3
moments seulement se prsentent, qui sont formellement distincts : les sujets
du rapport, les changistes poss dans une mme dtermination ; les objets de
leur change, valeurs d'change, quivalents, qui non seulement sont gaux,
mais doivent expressment tre gaux et sont poss comme tels ; enfin l'acte
mme de l'change, la mdiation par laquelle les sujets sont prcisment poss
comme changistes, gaux, et leurs objets comme quivalents, gaux (Ibid.,
p. 181-182).
Un sicle de MARXISME. (1990) 69

L'orientation des flches indiquant le sens des dterminations, il
est clair que le postulat de l'change est le point fixe de toute la d-
monstration [56] de Marx. En somme, tout son raisonnement tourne
autour de l'acte de l'change, qui est aussi bien position que vrifi-
cation des valeurs d'change, ainsi que des sujets en tant qu'changis-
tes
49
. Le pivot du raisonnement, le postulat de l'change qui permet
justement cette position et cette vrification n'est pas mis en
doute, il est donn, constat comme un fait et comme tant la relation
conomique.
Seuls les mobiles de l'change examins par Marx relvent du
contenu de l'change qui demeure compltement extrieur sa d-
termination conomique
50
. Ce contenu, nous dit-il, ne peut tre
que : 1) la particularit de la marchandise change ; 2) le besoin natu-
rel particulier des changistes, ou, en rassemblant les deux, la valeur
d'usage diffrente des marchandises changer
51
. Si chaque indi-
vidu pouvait satisfaire ses propres besoins avec sa propre production,
il n'y aurait pas de relation sociale entre individus spars
52
. Seule
la diversit de leurs besoins et de leur production suscite l'change et
par l-mme l'galisation sociale des individus ; cette diversit natu-
relle est donc le prsuppos de leur galisation sociale dans l'acte de
l'change, et tout simplement le prsuppos de cette relation au sein
de laquelle ils se reprsentent les uns aux autres comme
productifs
53
.

49
Ibid., p. 182.
50
Ibid., p. 182.
51
Ibid., p. 182.
52
Si l'individu A avait le mme besoin que l'individu B et avait ralis son tra-
vail dans le mme objet que l'individu B, il n'y aurait aucune relation entre
eux ; ils ne seraient nullement des individus diffrents du point de vue de leur
production. Tous deux ont besoin de respirer ; pour tous deux l'air est l com-
me atmosphre ; ceci ne cre entre eux aucun contact social ; en tant qu'indi-
vidus respirants, ils n'ont qu'une relation de corps naturels, et non de person-
nes (Ibid., p. 182).
53
Ibid., p. 182.
Un sicle de MARXISME. (1990) 70

Identique au fondement anthropologique de la philosophie politique
sur lequel s'labore l'conomie politique, nous retrouvons comme pr-
misse l'analyse de Marx la primaut du rapport de l'individu la na-
ture. La relation sociale est suscite par le fait naturel et ncessaire-
ment prsuppos que les individus ne peuvent satisfaire eux-mmes
pleinement la diversit naturelle de leurs besoins dans cette premire
relation la nature ; et que par consquent ils doivent galement en-
trer en relation les uns avec les autres. Dsormais dans le besoin qu'ils
ont les uns des autres pour satisfaire leurs besoins rciproques, et
conscients par ce fait de leur communaut despce, ils se reconnais-
sent rciproquement et galement comme propritaires de marchandi-
ses, puisque la seule modalit possible qu'ils ont d'entrer en relation
sociale est l'change marchand.
Dans ces conditions, la nature mme de l'change, comme acte vo-
lontaire, o chacun se dessaisit et aline de son plein gr sa proprit,
dtermine la libert des changistes
54
.
On peut figurer la structure de la dmonstration de Marx de la fa-
on suivante, l'orientation des flches indiquant le sens des dtermi-
nations :

54
Dans la mesure o, dsormais, cette diffrence naturelle des individus et de
leurs marchandises [...] constitue le motif de l'intgration de ces individus, de
leur relation sociale comme changistes, dans laquelle leur galit est prsup-
pose et vrifie, la dtermination de libert vient maintenant s'ajouter cel-
le d'galit (Ibid., p. 183).
Un sicle de MARXISME. (1990) 71

[57]

Le postulat de l'change fonctionne nouveau comme pivot du rai-
sonnement. Puisque les individus sont galement contraints d'entrer en
relation pour satisfaire la diversit de leurs besoins naturels, et que
cette relation est pose comme tant uniquement
55
une relation
d'change, les individus ne peuvent apparatre socialement que comme
propritaires de marchandises, gaux comme marchands, et libres
d'changer
56
.
Si l'on supprime le postulat de l'change, le processus de socialisa-
tion qui permet la circulation des richesses devient inintelligible sur la
simple base de mobiles rsultant de l'gale ncessit pour chacun de

55
Aucun individu ne s'empare de la proprit de l'autre par la force. Chacun
s'en dessaisit et l'aline de son plein gr (K. Marx, Grndrisse, op. cit., p.
183).
56
Les rapports de proprit sont sans aucun doute essentiels la ralisation de
l'change (J.A. Giannotti, op. cit., p. 193). Du point de vue forme, la circula-
tion simple se caractrise par le fait de situer ses agents dans un rapport
d'galit absolue (Ibid., p. 202).
Un sicle de MARXISME. (1990) 72

satisfaire la diversit de ses besoins naturels . Toute modalit so-
ciale prenant l'apparence d'un change, au sens large de ce terme, y
compris un change ingal est envisageable.
L'analyse de Marx du contenu de l'change fournit donc bien une
explication du mobile qui contraint les individus spars et propritai-
res de richesses entrer en relation sociale , mais elle ne nous ren-
seigne en aucune faon sur la modalit de cette relation sociale. Ce
n'est que parce que Marx postule initialement qu'il ne peut y avoir
qu'un seul type de relation sociale dans l'espace conomique, l'change
d'quivalents, que les individus sont libres de s'y plier ; tant en-
tendu que l'change comme modalit de socialisation conomique ne
peut relever que de la volont libre de chacun. L'change prsuppose
que cette volont libre de chacun soit volont universelle
57
.
[58]
Ainsi, sous couvert de l'analyse de la forme et du contenu de
l'change, Mm fait passer le postulat de l'change. Cela est parti-
culirement clair lorsqu'il conclut :
Si donc la forme conomique, l'change, pose de tous les c-
ts l'galit des sujets, le contenu, la substance tant des indivi-
dus que des choses pose leur libert. Non seulement donc l'ga-
lit et la libert sont respectes dans l'change, qui repose sur
des valeurs d'change, mais l'change de valeurs d'change est
la base relle qui produit toute galit et toute libert
58
.
L'change pose et vrifie l'galit et la libert des changistes.
Point fixe de toute dtermination, l'change est postul, ou pour re-
prendre les termes de Marx, repose sur les valeurs d'change . Or
les valeurs d'change sont toujours poses par Marx en rfrence

57
La circulation simple postule donc le signe de l'galit juridique du contrat,
enfin, de la volont universelle de Hegel (J.A. Giannotti [1971], op. cit., p.
198).
58
K. Marx, Grndrisse, loc. cit., p. 184-185.
Un sicle de MARXISME. (1990) 73

l'change constat
59
. aucun moment dans l'oeuvre de Mm l'change
en tant que tel n'est dtermin autrement que comme fait d'observa-
tion
60
. L'hypothse de l'change d'quivalents, comme fondement de
l'conomie politique, est intgralement reprise par Marx
61
.
Si l'on ne se satisfait pas du postulat de l'change, de la simple
constatation empirique de l'change d'quivalents , et pourquoi de-
vrait-on s'en satisfaire ? La relation dterminante entre change et
libert / galit, entre infra et superstructure devient rversible. On
ne peut plus affirmer comme Marx que l'change de valeurs
d'change est la base relle qui produit toute galit et toute libert.
[Et qu'] en tant qu'ides pures, elles n'en sont que des expressions
idalises ; en tant qu'elles se dveloppent en relations juridiques, po-
litiques et sociales, elles ne sont que cette base une autre puissan-
ce
62
. On pourrait aussi bien affirmer inversement que la libert et
l'galit, comme ides pures se dveloppant rellement en relations
juridiques, politiques et sociales, sont la base idologique qui produit

59
La valeur d'change apparat comme le rapport quantitatif, comme la propor-
tion dans laquelle des valeurs d'usage d'espce diffrente s'changent l'une
contre l'autre, rapport qui change constamment avec le temps et le lieu (K.
Marx, Le Capital, livre 1, tome 1, p. 52).
60
Il semble qu'il rside dans ces choses une proprit de s'changer en pro-
portions dtermines comme les substances chimiques se combinent en propor-
tions fixes (Mid., p. 87).
Marx s'intressait l'change en tant que fait social objectif (I.I. Rou-
bine, op. cit., p. 126).
61
Totalement indiffrentes donc leur mode d'existence naturel et sans
considration de la nature spcifique du besoin pour lequel elles sont des va-
leurs d'change, les marchandises, prises en quantits dtermines, s'quili-
brent, se substituent l'une l'autre dans l'change, sont rputes quivalen-
tes et reprsentent ainsi, malgr la bigarrure de leurs apparences, la mme
unit (K. Marx, Critique de l'conomie politique, p. 8). Marx rcupre les
hypothses de l'conomie politique, comme la demande effective et l'change
par quivalent (J.A. Giannotti, op. cit., p. 247). L'galit des producteurs
marchands, considrs comme des agents conomiques autonomes, s'exprime
sous la forme de l'change : par essence, l'change est un change d'quiva-
lents, une galisation des marchandises changes (I.I. Roubine, op. cit., p.
136).
62
K. Marx, Grndrisse, p. 185.
Un sicle de MARXISME. (1990) 74

l'change. La prise de parti qu'effectue Marx en faveur d'une base
relle fonde sur la constatation de l'change relve d'un empirisme
non critique et d'une certaine vulgate matrialiste
63
. La reconstruc-
tion naturaliste qu'effectue Marx du principe d'ordre fondamental
de l'conomie politique, l'quivalence des objets et des sujets cono-
miques dans / par l'change constat, repose donc entirement sur le
postulat empirique de l'change.
La vrification historique que nous livre ensuite Marx de la liaison
dterminante entre change et libert / galit est un autre exemple
de la faon dont le postulat de l'change fonctionne comme point fixe
de la dmonstration.
L'galit et la libert avec cette extension sont le contraire
direct de la libert et de l'galit antique, qui n'avaient juste-
ment [59] pas pour fondement la valeur d'change dveloppe,
mais qu'au contraire son dveloppement a fichues en l'air
64
.
La libert et l'galit sont donc fondes sur la valeur d'change
dveloppe . Et sur quoi cette dernire est-elle fonde, si ce n'est
sur sa constatation empirique ? La seule rponse possible est que la
valeur d'change dveloppe ne peut tre fonde que sur l'galit
et la libert des changistes. La progression logique du raisonnement
s'enferme dans un cercle vicieux. Or Marx, plutt que de s'attaquer
ce problme, revient l'galit et la libert et nous dit :
Elles prsupposent des rapports de production qui n'taient
pas encore raliss dans le monde antique ; non plus qu'au moyen

63
Face cette prise de parti de Marx, il peut tre oppos, par exemple, la
conception de F. Braudel : Je suis un matrialiste, mais c'est tout autre cho-
se que ce qu'en entendent les marxistes. Je suis partisan de cette philosophie
qui comprend la superstructure et l'infrastructure. Mais, voil la diffrence,
je ne crois pas que l'infrastructure commande la superstructure. Les supers-
tructures sont au moins aussi lourdes et importantes. Pour moi le capitalisme
est une superstructure, c'est une culture, un mode de vie (Le Nouvel Obser-
vateur, no 1100, 6/12/1985, p. 44).
64
K. Marx, Grndrisse, loc. cit., p. 185.
Un sicle de MARXISME. (1990) 75

ge. Le fondement du monde antique, c'est le travail effectu
directement sous la contrainte ; il est le soubassement rel sur
lequel repose la communaut ; la base du moyen ge, c'est le
travail lui-mme comme privilge, encore pris dans sa particula-
rit et non comme universellement productif de valeurs
d'changes. Le travail n'est plus ici ni travail forc, ni, comme
dans le second cas, accompli en vue d'une communaut se repr-
sentant comme une entit suprieure
65
.
La libert et l'galit prsupposent donc que le travail soit uni-
versellement productif de valeur d'change . Et qu'est-ce qui doit
tre prsuppos pour que le travail prenne une telle forme sociale ?
Invitablement l'galit et la libert des changistes. nouveau nous
sommes en prsence du mme raisonnement circulaire.
Marx dplace le problme, mais ne le rsout pas. Que l'galit et la
libert prsupposent l'change ou qu'elles soient fondes sur l'chan-
ge, cet change fonctionne dans les deux cas comme postulat non d-
montr
66
. On pourrait parfaitement, en suivant une mthode identi-
que, postuler l'galit et la libert des sujets conomiques et consid-
rer qu'elles sont le fondement et la prsupposition de l'change
67
.
L'change d'une part, l'galit et la libert d'autre part partici-
pent de la mme configuration pistmologique / idologique de l'co-
nomie politique et en constituent les deux ples alternatifs. Ces deux
ples tant dfinis selon une mme dtermination qui postule initiale-
ment l'un ou l'autre.
Lorsque Marx, dans Le Capital, constate qu'Aristote ne pouvait d-
couvrir le contenu rel de l'change du fait que la socit grecque

65
Ibid., p. 185
66
Le procd de Marx est purement formel : la condition de possibilit de
l'change une fois pose comme existence indispensable sa ralisation elle-
mme, la phase antrieure et la phase postrieure naissent respectivement de
la ngation et de la ngation de la ngation du positif donn comme existant
(J.A. Giannotti, op. cit., p. 201).
67
Ce que font d'ailleurs les noclassiques, l'autre versant de l'conomie politique,
lorsqu'ils postulent initialement l'existence naturelle d'individus rationnels .
Un sicle de MARXISME. (1990) 76

reposait sur le travail des esclaves, et avait pour base naturelle l'in-
galit des hommes et de leurs forces de travail
68
, et cela bien
qu'Aristote ait dcouvert dans l'expression de la valeur des mar-
chandises un rapport d'galit
69
, l'argument historique employ par
Marx est significatif du [60] choix qu'il effectue en faveur du postu-
lat de l'change pour parer l'invitable rversibilit des dtermina-
tions.
Le secret de l'expression de la valeur, l'galit et l'quiva-
lence de tous les travaux, parce que et en tant qu'ils sont du
travail humain, ne peut tre dchiffr que lorsque l'ide de
l'galit humaine a dj acquis la tnacit d'un prjug populai-
re. Mais cela n'a lieu que dans une socit o la forme marchan-
dise est devenue la forme gnrale des produits du travail, o,
par consquent, le rapport des hommes entre eux comme chan-
gistes de marchandises est le rapport social dominant
70
.
Alors qu'Aristote tait embarrass par l'inadquation de l'galit
proportionnelle des produits et de la rciprocit entre contractants
ingaux
71
, Marx limine le problme du fondement de l'galit en en
faisant une ide relevant dans sa dtermination de la base rel-
le de l'galit dans / par l'change, sans toutefois rendre compte du
pourquoi de l'avnement d' une socit o la forme marchandise est
devenue la forme gnrale du travail . L'nigme de ce devenir reste
entire.

68
K. Marx, Le Capital, livre I, tome 1, p. 73.
69
Ibid., p. 73.
70
Ibid., p. 73.
71
Mais dans les relations d'changes, le juste sous sa forme de rciprocit est
ce qui assure la cohsion des hommes entre eux, rciprocit toutefois base
sur une proportion et non une stricte galit. En effet, ce n'est pas entre
deux mdecins que nat une communaut d'intrts, mais entre un mdecin par
exemple et un cultivateur, et d'une manire gnrale entre des contractants
diffrents et ingaux qu'il faut pourtant galiser (Aristote, thique Nico-
maque, 1132.30 et 1133 15). Voir aussi A. Berthoud, Aristote et l'argent, Pa-
ris, Maspero, 1981.
Un sicle de MARXISME. (1990) 77

La simultanit de construction conceptuelle et d'apparition histo-
rique du couple change / galit-libert empche que l'on puisse d-
celer le sens de la relation dterminante qui le traverse. C'est ce jeu
de miroirs, propre toute construction ontologique, que Marx veut
rompre en privilgiant le postulat de l'change d'quivalents et en fai-
sant de l'ide d'galit-libert son simple reflet. Plutt que de dpas-
ser dialectiquement la conception idaliste de l'conomie politique, la
critique matrialiste qu'en fait Marx reste donc encore de plain-
pied dans la configuration de l'conomie politique.
Alors que la philosophie du droit naturel fournissait l'conomie
politique le socle pistmologique unitaire et non problmatique d'une
thorie naturelle de l'change, Marx, ds lors qu'il conserve le postu-
lat de l'change, est oblig de reconstruire dialectiquement cette
mme thorie naturelle de l'change. cet gard, le passage des
Grndrisse que nous avons choisi pour montrer la reconstruction mar-
xienne des fondements de l'conomie politique est encore une fois
particulirement significatif. La reconstruction dialectique de la Fable
des abeilles de Mandeville que nous livre Marx y est tonnante :
Chacun sert l'autre pour se servir lui-mme ; chacun se sert
de l'autre rciproquement comme de son moyen. Ce qui est
maintenant prsent la conscience des deux individus, c'est : 1)
que chacun n'atteint son but que dans la mesure o il sert de
moyen l'autre ; 2) que chacun ne devient moyen pour l'autre
(Etre pour autrui) qu'en tant sa propre fin (tre pour soi) ; 3)
que la [61] rciprocit d'aprs laquelle chacun est la fois
moyen et fin, c'est--dire n'atteint sa fin qu'en devenant
moyen, et ne devient moyen qu'en se posant comme sa propre
fin, que chacun donc se pose comme tre pour autrui en tant
qu'Etre pour soi, et pose l'autre comme Etre pour lui en tant
qu'tre pour soi-mme - que cette rciprocit est un fait n-
cessaire, prsuppos comme condition naturelle de l'change, et
que cette rciprocit n'a d'intrt pour lui que dans la mesure
Un sicle de MARXISME. (1990) 78

o elle satisfait son intrt en tant qu'il exclut celui de l'autre
et n'en tient pas compte
72
.
Le processus de socialisation conomique est reconstruit dialecti-
quement en vue de correspondre un seul type de modalit sociale de
rsolution de la confrontation entre les intrts particuliers des indi-
vidus spars.
l'change postul ne peut effectivement correspondre que le
postulat de la rciprocit librement consentie. Et lorsque Marx affir-
me que cette rciprocit est un fait ncessaire, prsuppos comme
condition naturelle de l'change , il ne fait que reconnatre que le
postulat de l'change pose la rciprocit comme condition prsuppose
et naturelle de l'change, sans pour cela dmontrer la ncessit et
l'unicit de l'change comme seule modalit sociale de rsolution des
conflits dintrts particuliers.
De la mme faon que dans la construction du couple change gali-
t-libert, le couple change / rciprocit est construit en prenant
pour point fixe le postulat de l'change, celui-ci prsuppose et vrifie
la rciprocit sans que lui-mme ne soit l'objet d'aucune autre dter-
mination que sa propre autodtermination. L'change est un fait. Prin-
cipe d'ordre, il est le grand organisateur de l'conomie politique clas-
sique et marxiste.
La suite de la dmonstration de Marx parachve la reconstruction
de l'conomie politique la mode dialectique. Le passage de l'individuel
au collectif est assur par le dpassement effectif de la contradic-
tion entre l'intrt goste et l'intrt universel.
Ce qui veut dire que l'intrt collectif, qui apparat comme le
motif de l'acte d'ensemble, est certes reconnu Par les deux
parties comme un fait, mais n'est pas en tant que tel motif, mais
fait, pour ainsi dire, son chemin dans le dos des intrts parti-
culiers rflchis en eux-mmes, dans le dos de l'intrt indivi-
duel qui s'oppose celui d'autrui. Sous ce dernier aspect, l'indi-

72
K. Marx, Grndrisse, loc. cit., p. 184.
Un sicle de MARXISME. (1990) 79

vidu peut tout au plus avoir encore la conscience rconfortante
que la satisfaction de son intrt individuel contradictoire rali-
se prcisment le dpassement effectif de la [62] contradic-
tion, l'intrt social universel [...]. L'intrt universel est prci-
sment l'universalit des intrts gostes
73
.
Surprenant passage, qu'il nous a paru intressant de reproduire
malgr sa longueur, et qui rvle quel point Marx tait encore, sre-
ment bien malgr lui, de plain-pied dans l'conomie politique des clas-
siques. Cette reconstruction de la Fable des abeilles de Mandeville
74

constitue sans doute le point paroxysmique de la tentation de Marx
quant l'utilisation qu'il pouvait faire du postulat de l'change. Il lui
tait possible de rendre compte du passage de l'individuel au col-
lectif, du priv au social, de l'individu spar la socit, selon un
principe unique de socialisation conomique : l'change.
Tout comme le thoricien classique de l'conomie politique, Marx
s'est laiss sduire par cette perspective de pouvoir organiser un dis-
cours sur l'conomie, mme du point de vue critique
75
, sur une

73
Ibid., p. 184.
74
Dans une note relative aux Matriaux pour l' conomie , M. Rubel souligne
fort pertinemment le type de jugement que Marx portait sur B. de Mandeville
et sa Fable des abeilles : Dans La Sainte Famille (1844), Marx mentionne
l'oeuvre de cet auteur satirique - lointain prcurseur de Nietzsche - comme
"caractristique pour la tendance socialiste du matrialiste", et il ajoute : "il
prouve que, dans la socit d'aujourd'hui, les vices sont indispensables et uti-
les. Ce n'tait pas une Apologie de cette socit" (K. Marx, Oeuvres II, Pa-
ris, Gallimard, La Plade, 1968, p. 1665). Pour sa part, L. Dumont remarque :
Mandeville, qu'il soit socialiste ou non, est certainement en quelque faon h-
glien, et on peut comprendre la dlectation de Marx (op. cit., p. 254). Pour-
tant dans le passage des Grndrisse que nous tudions, Marx ne fait aucun
endroit rfrence Mandeville, pas plus qu' A. Smith, alors qu'il n'tait mani-
festement pas sans savoir l'influence fondamentale de Mandeville sur les Re-
cherches sur la nature et les causes de la richesse des nations d'A. Smith.
On admet gnralement que le thme central d'Adam Smith, l'ide que
l'gosme (self-love : amour de soi ) travaille pour le bien commun, vient de
Mandeville (L. Dumont. op. cit., p. 85).
75
La valeur dchange ou, plus prs de nous, le systme de l'argent est en fait
le systme de l'galit et de la libert, et si quelque chose vient perturber cel-
Un sicle de MARXISME. (1990) 80

seule opration sociale fondatrice de la science conomique : l'quiva-
lence ; qui pose dans une mme dtermination les objets conomiques
sous le signe de l'galit dans / par l'change
76
.

les-ci dans le dveloppement plus dtaill du systme, ce sont l des perturba-
tions immanentes, c'est justement l l'effectivation de l'galit et de la liber-
t, qui se font connatre en se manifestant comme ingalit et absence de li-
bert (K. Marx, Grndrisse, loc. cit., p. 188-189).
76
M. Roubine, commentateur perspicace de Marx, a su percevoir la dimension
fondamentale qui joue le postulat de l'change dans la construction thorique
de Marx. Il nous faut alors mettre en vidence que, dans une conomie mar-
chande, les contacts entre les units conomiques prives s'tablissent sous la
forme d'achat et de vente, sous la forme de l'galisation des valeurs donnes
et reues par les units conomiques individuelles dans l'acte d'change. L'ac-
te d'change est un acte dgalisation. Cette galisation des marchandises
changes reflte la caractristique fondamentale de l'conomie marchande :
l'galisation des producteurs de marchandises (op. cit., p. 127). La thorie
de la valeur et sa prmisse, la socit de producteurs marchands gaux, cons-
titue une analyse de l'un des aspects de l'conomie capitaliste, savoir le rap-
port de production fondamentale qui unit les producteurs marchands autono-
mes. Le rapport est fondamental parce qu'il constitue l'conomie sociale ob-
jet de l'conomie politique) comme totalit indiscutable, quoique plastique
(op. cit., p. 130). Dans leur Histoire des doctrines conomiques (Paris, Sirey, 7e
dition, 1947), C. Gide et C. Rist mettent aussi en vidence la parent de Marx
avec l'conomie politique classique et concluent : Le marxisme est donc un
greffon ent sur l'arbre classique et, quoique celui-ci s'tonne et s'indigne des
fruits tranges qu'on lui fait porter, c'est bien lui pourtant qui les a nourris de
sa sve . Et ils poursuivent en citant A. Labriola (Conception matrialiste, p.
91) : Aussi a-t-on pu crire que Le Capital tait non pas le premier livre du
communisme critique, mais le dernier grand livre de l'conomie bourgeoise
(Tome 2, p. 536).
Un sicle de MARXISME. (1990) 81


LES LIMITES DE L'CONOMIE
POLITIQUE MARXISTE

Nous n'avons donn ici qu'un exemple de l'utilisation que fait Mm
du postulat de l'change. Nous avons montr ailleurs les multiples au-
tres utilisations dialectiques qu'en fait Mm, et notamment en ce qui
concerne sa reconstruction de la thorie de la valeur travail et de sa
thorie des formes de la valeur
77
.
Mais la perspective scientifique ouverte par l'conomie politique
qui place l'change d'quivalents au centre du dispositif thorique du
discours sur l'conomie avait un cot thorique payer, et Marx, sans
doute fascin par l'efficacit analytique qu'il pouvait retirer de l'utili-
sation dialectique du postulat de l'change dquivalents, en paya la
facture :
- Le postulat de l'change exclut de toutes autres modalits
de socialisation conomique. Marx, comme l'conomie politi-
que classique
78
, pose le sujet conomique comme un chan-
giste
79
.
- Le postulat de l'change pose les objets conomiques comme
marchandises. Richesses, choses utiles et fruits du travail
humain sont la proprit des changistes et constituent le

77
Voir notre thse de doctorat de Ille cycle en sciences conomiques : La force
de travail est-elle une marchandise ? tude critique de la catgorie marchandi-
se force de travail dans l'oeuvre de Karl Marx Universit de Paris I : Pan-
thon-Sorbonne, juin 1984.
78
Dans ses comportements conomiques naturels, l'individu des classiques est
avant tout un changeur (J.F. Faure-Soulet, De Malthus Marx. L'histoire
aux mains des logiciens, Paris, Gauthier-Villars, 1970, p. 38).
79
Jusqu'ici nous ne connaissons d'autre rapport conomique entre les hommes
que celui d'changiste, rapport dans lequel ils ne s'approprient le produit d'un
travail tranger qu'on livrant le leur (K. Marx, Le Capital, livre 1, tome 1, p.
117).
Un sicle de MARXISME. (1990) 82

motif et le support objectif de l'change. Pour Marx, comme
pour l'conomiste politique classique, les marchandises sont
des choses (hypothse de nomenclature
80
) et doivent tre
la proprit des changistes
81
.
[63]
- Le postulat de l'change implique ncessairement une
conception individualiste puisque toute relation sociale dans
l'espace conomique est mdiatise par les marchandises,
proprits individuelles des changistes. L'accaparement ne
rsulte pas immdiatement de relations entre hommes mais
de la confrontation individus spars entretenant initiale-
ment chacun un rapport privilgi la nature (besoin / tra-
vail) et apparaissant ensuite dans le processus de socialisa-
tion conomique comme propritaires de richesses, comme
changistes de marchandises
82
.
Louis Dumont a parfaitement montr que l'individualisme est une
conception commune l'conomie politique classique et Marx
83
, que

80
Le point de dpart explicite de la thorie conomique est l'hypothse de
nomenclature, par laquelle il est postul que les objets sont identifiables a
priori en dehors et antrieurement toute procdure conomique (C. Benetti
et J. Cartelier, Marchands, salariat et capitalistes, Paris, Maspero, 1980, p.
89).
81
La condition sine qua non de l'change, par exemple, est que le vendeur et
l'acheteur possdent de fait et de droit les objets qui vont tre changs, de
sorte que c'est la proprit qui fonde et rend possible ce type de comporte-
ment (J.A. Giannotti, op. cit., p. 83).
82
Le rapport rel des marchandises les unes aux autres est leur procs
d'change. C'est un procs social dans lequel entrent les individus, indpen-
dants les uns des autres, mais ils n'y entrent qu'en tant que possesseurs de
marchandises ; leur existence rciproque les uns pour les autres, c'est l'exis-
tence de leurs marchandises, et ils n'apparaissent ainsi, en fait, que comme des
supports conscients du procs d'change (K. Marx, Critique de l'conomie po-
litique (1859), Paris, d. Sociales, 1957, p. 20).
83
L. Dumont montre que la naissance de l'conomie politique implique en fait un
glissement de primaut, comme nous l'avons vu sur quelques exemples, des re-
lations entre hommes aux relations entre les hommes et la nature ou plutt en-
Un sicle de MARXISME. (1990) 83

ce dernier n'a jamais pu dpasser la configuration de l'conomie poli-
tique malgr sa volont de concevoir immdiatement les sujets cono-
miques comme tres sociaux
84
, et qu'en fin de compte, prisonnier de
son projet rvolutionnaire, il tait contraint de conserver l'individu
pour que la possibilit historique de la libration de celui-ci ait un
sens
85
.
Paradoxalement, Marx est ds lors lui-mme prisonnier du fti-
chisme de la marchandise. Non pas du ftichisme qu'il dnonce lui-
mme juste titre : le fait que sous la relation marchande se cache un
rapport social entre les hommes
86
. Mais un ftichisme qui ne peut

tre l'homme (au singulier) et les choses . (op. cit., p. 130) et il dfinit
l' individu-dualisme comme fond sur la primaut de la relation aux cho-
ses (op. cil., p. 82). Dans ces conditions la mise en vidence du jugement
hirarchique de Marx : 1) l'Individu est premier par rapport la socit ; 2) la
relation entre l'homme et la nature (le travail) est premire par rapport aux
relations entre les hommes (la proprit prive est une relation avec la nature,
mais mdiatise par le consensus humain>) (op. cit., p. 183), permet L. Du-
mont de montrer la thse selon laquelle Marx est essentiellement individua-
liste (op. cit., p. 139) et que par consquent Il n'y a aucune contre-
indication technique aller de Smith et Ricardo Marx (op. cit., p. 38).
84
Marx a insist, contre l'conomiste, sur la nature sociale de l'homme ; et
cependant il ne prend pas la socit comme le sujet rel du processus de pro-
duction, mais il suit les conomistes en rapportant tout au sujet individuel (L.
Dumont, op. cit., p. 187). Cela est particulirement significatif lorsque Marx
dfinit la socit. La socit ne se compose pas dindividus, elle exprime la
somme des relations, conditions, etc., dans lesquelles se trouvent ces individus
les uns par rapport aux autres (Oeuvres, tome II, p. 281). L'individu est le
sujet lmentaire de la socit mme si cette dernire dtermine l'individu
comme tre social. L'tre social prsuppose, chez Marx. l'individu naturel.
85
Le but de Marx demeure l'mancipation de l'homme par la rvolution prolta-
rienne, et ce but est construit sur la prsupposition de l'homme comme indivi-
du (L. Dumont, op. cit., p. 197). Marx tait en quelque sorte mari l'indivi-
du en tant que sujet de la production par sa volont rvolutionnaire (Id., p.
197-198). Et L. Dumont de conclure : sans le savoir Marx est lui aussi en fin
de compte l'intrieur d'une sorte de conception de droit naturel de l'homme,
transcendant toutes constitutions sociales et stades de production particu-
liers (Id., p. 198-199).
86
C'est seulement un rapport social dtermin des hommes entre eux qui revt
ici pour eux la forme fantastique d'un rapport des choses entre elles (K.
Marx, Le Capital, livre I, tome 1, p. 85).
Un sicle de MARXISME. (1990) 84

concevoir un rapport social dtermin des hommes entre eux dans
l'espace conomique, autrement que sous la forme d'une relation
d' change ; qui conoit tout rapport social dans l'espace conomi-
que comme ncessairement mdiatis et objectiv par / dans les cho-
ses.
Le ftichisme rside ici dans la ncessaire prsence et circulation
des choses comme supports objectifs et obligs des rapports entre
les hommes. Tout rapport social doit passer par / dans les choses. Les
individus, dans leur relation solitaire la nature, ne peuvent entrer en
rapport entre eux, tre socialiss dans l'espace conomique, que si
leurs produits sont admissibles la communaut des marchandises. Le
postulat de l'change pose l'ensemble des marchandises et par appli-
cation bijective l'ensemble des changistes. Chaque individu est d'au-
tant plus changiste, tre social, qu'il est propritaire de marchandi-
ses.
Le rapport social que dtermine l'change est un rapport social en-
tre changistes de telles ou telles marchandises, mais non entre tels
ou tels individus. L'changiste est l'objectivation sociale et partielle
de l'individu en tant qu'il est propritaire de telle marchandise.
L'changiste est indiffrent l'individu, il n'est considr et dter-
min socialement que comme l'objectivation d'une marchandise chan-
geable. Entre changistes, il n'est question que de marchandises, que
d'quivalents valeur, jamais de rapport d'individu individu
87
.
Curieuse conception que l'on retrouve ici chez Marx, de l'changis-
te comme tre social objectif, totalement pur socialement de la
[64] subjectivit de l'individu et n'ayant pour nom que la marchandise
possde. Les tres sociaux dans l'espace conomique ne sont que le
reflet de leur marchandise. Je possde, donc je suis socialement. Je
reprsente une marchandise, comme tel j'apparais comme changiste,

87
Ce qui distingue surtout l'changiste de sa marchandise, c'est que pour celle-
ci toute autre marchandise n'est qu'une forme d'apparition de sa propre va-
leur (Ibid., p. 96).
Un sicle de MARXISME. (1990) 85

comme tre social objectif qui s'inscrit dans un acte social gn-
ral
88
.
Si les marchandises sont porteuses de valeur , les changistes
sont porteurs de marchandises
89
, les porteurs d'eau pour ainsi
dire, du moulin de l'conomie marchande.
On voit quel point le postulat de l'change est efficace, il permet
Marx de reconstruire avec talent, dialectiquement, toute la configu-
ration pistmologique / idologique de l'conomie politique. Deux
questions pourtant risquent de faire chavirer le bel difice.
La premire est centrale, elle est la clef de vote de l'difice. Sa
banalit est dconcertante. Venant de la part d'un conomiste , eue
le rejetterait immdiatement dans l'hrsie, dans le sacrilge vis--vis
de la tradition
90
. Mais n'hsitons pas puisqu'il faut bien que cette
question soit pose : faut-il accepter le postulat de l'change ? Est-ce
que la relation sociale dominante dans l'espace conomique est
l'change d'quivalents ? L'objet de cet article n'est pas de rpondre
cette question, mais de montrer que Marx, suivant en cela la pense
de l'conomie politique, a rpondu affirmativement cette question.
On pourrait se demander pourquoi Marx reprend son compte le
postulat de l'change et ne peut ainsi se dmarquer de l'conomie po-
litique dont il a pourtant le projet de faire la critique . Outre le
fait que Marx est dans l'histoire et qu'en consquence il est lui-mme
immerg dans la configuration pistmologique / idologique de son

88
Ibid., p. 96.
89
Les marchandises ne peuvent point aller elles-mmes au march ni s'changer
elles-mmes entre elles. Il nous faut donc tourner nos regards vers leurs gar-
diens et conducteurs, c'est--dire vers leurs possesseurs... (Ibid., p. 95).
90
Et voici un paradoxe classique : les lments de base de l'idologie restent le
plus souvent implicites. Les ides fondamentales sont si videntes et omnipr-
sentes qu'elles n'ont pas besoin d'tre exprimes : l'essentiel va sans dire,
c'est ce qu'on appelle la "tradition" (L. Dumont, op. cit., p. 28). L' change
est incontestablement l'une de ces ides fondamentales qui participe de la
tradition .
Un sicle de MARXISME. (1990) 86

poque, on peut penser que les raisons qui l'incitent reprendre son
compte le postulat de l'change sont de trois ordres :

- En premier lieu, elle rside dans la fascination intellectuelle
que suscite le postulat de l'change. Il fournit un principe
organisateur particulirement utile dans la mesure o il per-
met, d'une part, de fonder les prmisses d'une thorie
scientifique des rapports socio-conomiques - le postulat de
l'change d'quivalents permet de construire une thorie de
la mesure sous le signe de l'quivalence
91
; et, d'autre part,
de fournir un support adquat un traitement dialectique de
ces mmes rapports socio-conomiques - le postulat de
l'change a une structure bipolaire qui offre un bon support
pour poser dans une mme dtermination la fois l'unit et
la confrontation dialectiques des deux termes du rapport
d'change
92
.
- En deuxime lieu, le postulat de l'change fournit par dfini-
tion la possibilit de construire une thorie de l'exploitation
fonde dialectiquement sur une antinomie : parmi les chan-
ges marchands, un de ceux-ci est et n'est pas un change
d'quivalents valeur
93
.

91
Voir l'utilisation extrme qu'a pu en faire J. Fradin dans son projet de cons-
truction d'une thorie de la valeur pure de tout substantialisme : Valeur,
monnaie et capital, thse pour le doctorat d'tat, Universit de Paris 1, mai
1973 ; et Valeur et prix transforms. Introduction aux problmes de trans-
formations , Universit de Besanon, Facult de droit et des sciences cono-
miques et politiques, Dpartement des sciences conomiques, document de tra-
vail no 1, janvier 1975.
92
Voir J.A Giannotti, op. cil., quant aux limites d'une telle dialectique .
93
Comme le souligne J.P. de Gaudemar, il suffit de poser le postulat de l'exis-
tence d'une marchandise particulire dont l'usage, i.e. la consommation, non
seulement transmet la valeur mais en cre une nouvelle ( Des mystres du
logarithme jaune , dans Rexamen de la thorie du salariat, Lyon, PUL, 1981,
p. 12). Et c'est effectivement cette mthode que l'on retrouve chez Marx :
La plus value elle-mme se dduit d'une valeur d'usage spcifique de la
Un sicle de MARXISME. (1990) 87

[65]
- Enfin, et c'est peut-tre la raison la plus sournoise qui sem-
ble d'ailleurs avoir chapp Marx, le postulat de l'change
permet, s'il est pris comme point fixe constat, de recons-
truire toute la configuration de l'conomie politique en l'pu-
rant apparemment de l'idologie qui la sous-tend : en partant
du constat empirique de l'change comme caractristique
premire d'un mode historique d'organisation des rapports
socio-conomiques, il est possible d'en dterminer les impli-
cations idologiques, politiques, et juridiques, ainsi que les
limites dialectiques et l'efficacit qui leur est lie
94
.
Le second problme, pouvant remettre en question de l'intrieur
l'ensemble de la reconstruction de Marx, concerne la possibilit qu'il y
ait une marchandise qui ne puisse tre change sur le mode de
l'change d'quivalents.
En effet, s'il s'avre, outre bien entendu les marchandises qui
ne sont pas rellement des marchandises au sens conceptuel que Marx
donne cette catgorie
95
, que des marchandises, aussi cruciales pour
la reconstruction thorique de Marx que sont la force de travail ou

force de travail (Notes marginales pour le Trait d'conomie politique
d'Adolphe Wagner, dans K. Marx, Le Capital, livre I, tome 3, p. 248).
94
L. Althusser (Pour Marx, Paris, Maspero, 1965) suivi E. Balibar (Lire Le Capi-
tal, Paris, Maspero, 1968) et de N. Poulantzas (Pouvoir politique et classes so-
ciales, Paris, Maspero, 1972), approfondissant cette veine thorique, ont pro-
duit une conception du matrialisme historique fonde sur la diffrenciation de
la structure de tout mode de production historique en trois instances . co-
nomique, politique, idologique, et ont fait de la premire l'instance dtermi-
nante . La circularit logique dans laquelle s'enferme une telle conception ain-
si que son rductionnisme ont t mis en vidence par M. Lagueux, Le marxisme
des annes soixante. Une saison dans l'histoire de la pense critique, Montral,
H.M.H., 1982, p. 181-208.
95
Des choses qui, par elles-mmes, ne sont point des marchandises, telles que
par exemple l'honneur, la conscience, etc., peuvent devenir vnales et acqurir
ainsi par le prix qu'on leur donne la forme marchandise. Une chose peut donc
avoir un prix formellement sans avoir une valeur (K. Marx, Le Capital, livre I,
tome 1, p. 112).
Un sicle de MARXISME. (1990) 88

la monnaie , ne satisfassent pas aux conditions de l'change d'qui-
valents valeur ; alors, non seulement les conceptions marxiennes du
rapport salarial, comme forme d'un change marchand, et du rapport
montaire, comme forme phnomnale d'un change d'quivalents va-
leur, mais l'ensemble de la conception marxienne perdrait sa capacit
thorique rendre compte de la ralit de l'exploitation capitaliste.
Or, comme nous l'avons montr ailleurs
96
tel est bien le cas. La
force de travail et la monnaie sont non seulement, comme les
considre Marx, des marchandises particulires mais leurs parti-
cularits respectives sont telles que lorsqu'on tente de reconstruire
thoriquement, en accord avec la cohrence interne de Marx lui-mme,
les catgories marchandise force de travail et monnaie marchan-
dise , on se heurte invitablement nombre d'impossibilits, sinon
d'incohrences, thoriques... ou on retombe dans ce que Marx qualifie
lui-mme de contradiction absolue
97
.
Mais, par-del ce second type de problme qui traduit dans une
certaine mesure l'chec de Marx quant sa reconstruction d'une co-
nomie politique scientifique , ce qui nous parat essentiel de souli-
gner ici, c'est le fait que Marx ne nie pas radicalement la pertinence
gnosologique des fondements de l'conomie politique. La posture
pistmologique critique de Marx se cantonne refonder cette perti-
nence et consquemment reformuler scientifiquement ce que
doivent tre l'objet, l'tude d'un mode de production historiquement
dfini, et la mthode, le matrialisme dialectique, de (la critique de)
l'conomie politique.
[66]

96
Voir notre thse La force de travail est-elle une marchandise ? tude critique
de la catgorie marchandise force de travail dans l'oeuvre conomique de Karl
Marx, Universit de Paris I, Panthon-Sorbonne, juin 1984 ; et C. Deblock et
J.-J. Gislain La monnaie et la force de travail : deux marchandises particu-
lires , Interventions conomiques, no 10, printemps 1983, p. 187-206.
97
K. Marx, Le Capital, livre 1, tome 1, p. 112.
Un sicle de MARXISME. (1990) 89

Pour Marx, comme pour l'conomie politique, la socialisation cono-
mique telle qu'elle est observable historiquement, ne peut tre com-
prhensible que grce l'hypothse scientifique de l'change
d'quivalents. Hypothse qui permet que puisse tre mis en ordre l'en-
semble des objets conomiques / marchandises et des sujets conomi-
ques / marchands.
La non-radicalit de Marx rside ainsi fondamentalement dans
l'impossibilit de penser l'conomie existante autrement que selon cet
ordre. Un objet conomique qui ne serait pas une marchandise et un
sujet conomique qui ne serait pas un propritaire de marchandise
changer, sont inconcevables et l'explication du capitalisme doit n-
cessairement passer sous les fourches caudines de cette rali-
t du savoir conomique.
Et lorsque la ralit conomique vint changer, encore prisonniers
de cette conception sur l'ordre des choses conomiques, certains au-
teurs marxistes ont vu dans la refondation marxienne du discours co-
nomique la possibilit de construire une nouvelle conomique. Tel, par
exemple E. Probrajensky, fidle interprte du projet marxiste et
dcouvreur de la fameuse loi d'accumulation socialiste , dont les
manifestations attendues font tant souffrir les peuples des pays dits
socialistes
98
.

98
E. Probrajensky, La Nouvelle conomique (1926), Paris, E.D.I., 1972.
Un sicle de MARXISME. (1990) 90

[77]


Un sicle de MARXISME

Premire partie :
Le marxisme : un enjeu de la pense radicale

4

Marx, philosophe de la critique
et critique de la philosophie

Josiane BOULAD-AYOUB





Retour la table des matires
Lnine, parlant des trois sources et des trois parties constitutives
du marxisme crit :
L'histoire de la philosophie et de la science sociale montre
en toute clart que le marxisme n'a rien qui ressemble du
sectarisme dans le sens d'une doctrine replie sur elle-
mme et ossifie, surgie l'cart de la grande voie du dvelop-
pement de la civilisation universelle. Au contraire, le gnie de
Marx est avoir rpondu aux questions que l'humanit avance
avait dj souleves. Sa doctrine naquit comme la continuation
directe et immdiate des doctrines des reprsentants les plus
minents de la philosophie, de l'conomie politique et du socia-
lisme. La doctrine de Marx est toute-puissante parce qu'elle est
juste. Elle est harmonieuse et complte. [...] Elle est le succes-
Un sicle de MARXISME. (1990) 91

seur lgitime de tout ce que l'humanit a cr de meilleur au
XIXe sicle : la philosophie allemande, l'conomie politique an-
glaise et le socialisme franais
99
.
Le rappel de la clbre rfrence de Lnine la trilogie des dis-
cours dont hrite le marxisme et qu'il critiquera pour les accomplir
et changer le monde me semble assez appropri dans cet ouvrage
interdisciplinaire qui dresse le bilan de la pense de Marx, l'occasion
du premier centenaire de sa mort. La formule invite revenir sur le
trinme de la production intellectuelle qui marque la gense du mar-
xisme et qui claire son dveloppement. Pour ma part, je m'en tiendrai
ici l'examen de l'une de ces trois sources , savoir la philosophie
allemande dont l'vocation me semble indispensable pour clairer la
lecture des thses sur Feuerbach et pour comprendre la fortune phi-
losophique du marxisme. Je situerai, d'abord, les figures philosophi-
ques qui apparaissent dans le milieu thorique o se forme le jeune
Marx : pour un philosophe, moins que pour personne, il n'est indiff-
rent de savoir contre qui tout d'abord il s'est fait. partir du sjour
de Marx en philosophie allemande, et en particulier partir de ses
thses sur Feuerbach, je retracerai, ensuite, la ligne de dmarcation
qui s'tablit entre l'ancien [78] matrialisme et le matrialisme nou-
veau : Marx, philosophe de la critique et critique de la philosophie.
Enfin, dans un troisime et dernier moment, je m'interrogerai, bri-
vement, sur le statut de la philosophie marxiste, aujourd'hui : la ques-
tion des rapports entre marxisme et philosophie ne recouvre-t-elle
pas, en effet, une contradiction relle si - Marx et Engels l'ont dit
eux-mmes ds L'Idologie allemande
100
- le marxisme, le nouveau

99
V.I. Lnine, Les trois sources et les trois parties constitutives du marxisme
dans Oeuvres, Paris, d. Sociales et Moscou, d. du Progrs, 1972, tome 19, p.
13-14. C'est Lnine qui souligne.
100
K. Marx - F. Engels : Ds lors qu'est expose la ralit, la philosophie cesse
d'avoir un milieu o elle existe de faon autonome (L'Idologie allemande, Pa-
ris, d. Sociales, 1972, p. 75). [Texte disponible dans Les Classiques des scien-
ces sociales. JMT.]
Un sicle de MARXISME. (1990) 92

mode de pense la fcondit rvolutionnaire met fin la ci-devant
philosophie
101
?

Marx et la conjoncture
philosophique allemande

En Allemagne, ainsi qu'en tmoignerait la philosophie hglienne au
service de l'tat prussien, le rel politique au XIXe sicle a t enve-
lopp par la philosophie : par la justification idologique qu'elle en
donne, celle-ci s'est interpose sur l'cran de la conscience politique
comme la copie lgitime de cette ralit, voire comme cette ralit
elle-mme
102
. Aussi, avant d'aborder la critique de la ralit politique
allemande, Marx se trouvera confront une tche prliminaire : la
critique de la philosophie allemande de l'poque
103
.
Vers 1843-1845, sur le front philosophique allemand, c'est la guer-
re de succession hglienne qui constitue le fait majeur occupant les
esprits. La droite hglienne privilgie le systme du Matre, sou-
tenant ainsi son interprtation conservatrice des rapports entre
l'Ide et le rel. Par contre, la gauche hglienne lui oppose une inter-
prtation rvolutionnaire en donnant le primat la mthode dialec-
tique du philosophe, laquelle est entendue ds lors comme doctrine

101
Engels : Le matrialisme historique met fin la philosophie dans le domaine
de l'histoire (Ludwig Feuerbach... Paris, d. Sociales, 1966) ; toute la phi-
losophie au sens donn jusqu'ici ce mot (die bisherige Philosophie) (ibid., p.
18).
102
Cf. sur cette question de la ralit politique et historique subsume sous la
philosophie allemande d'alors, les remarques de Marx dans la Critique de la
philosophie du droit de Hegel, Paris, d. Sociales, 1975.
103
On sait que les principales oeuvres qui ralisent cette dnonciation sont La
Sainte Famille [Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales.
JMT.] ; L'Idologie allemande [Texte disponible dans Les Classiques des scien-
ces sociales. JMT.] ; Les Manuscrits conomico-philosophiques de 1844. [Texte
disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
Un sicle de MARXISME. (1990) 93

d'action. Us jeunes hgliens soutiennent dj la thse - que Marx
reprendra bientt - de l'inversion ncessaire de la doctrine hglien-
ne : ce n'est pas l'Ide qui influe sur le dveloppement de la ralit
politico-sociale mais, au contraire, le dveloppement de l'Ide est tri-
butaire des conditions politiques et sociales.
Le milieu philosophique, que Marx frquente, en ces dbuts de la
formation de sa pense thorique, est celui-l mme o se retrouvent
les jeunes hgliens : le Doktorklub de Berlin, o se fait le dbat
dides ; les Deutsche Jahrbcher (nouveau nom, depuis 1841) des Hal-
lische Jahrbcher
104
o ils crivent et polmiquent contre les hg-
liens de droite. Les principaux hgliens de gauche sont alors Strauss,
Edgar et Bruno Bauer, Rutenberg, Kpen
105
.
Strauss, B. Bauer se font surtout remarquer par leur critique des
conceptions religieuses de Hegel. Le premier s'attaque l'identit
tablie par Hegel entre religion et philosophie
106
; le deuxime se
proccupe de montrer le relativisme de la religion, sa dpendance
l'gard des [79] conditions historiques
107
. Marx se sparera vite de
Strauss, de Bauer, de Stirner - sur lequel je reviendrai plus loin. Les
divergences qui les opposent revtent une certaine importance pour sa
propre volution intellectuelle : Marx s'en est expliqu dans La Sainte
Famille, ouvrage consacr la rfutation des membres de la sainte

104
Les Hallische Jakzbcher furent fonds en 1838 par Ruge et Echtermeyer
pour combattre l'influence des Berliner Jahzbcher, fonds par Hegel lui-
mme mais qui taient passs sous le contrle des hgliens de droite, et pour
prner le renversement de la doctrine hglienne.
105
Cf. sur la question des influences philosophiques allemandes sur le jeune Marx,
l'tude classique de A. Cornu : K. Marx. L'homme et l'oeuvre. De l'hglianisme
au matrialisme historique, Paris, Alcan, 1934, de mme que l'ouvrage de Jean-
Yves Calvez : La pense de K. Marx, Paris, Seuil, 1956, notamment le chapitre
III de la section 1.
106
Strauss, Vie de Jsus, Braunschweig, 1835.
107
A. Bauer, Die Judenfrage, Braunschweig, 1843. Cf. bien entendu K. Marx,
Question juive, trad. Molitor, Oeuvres philosophiques I. [Texte disponible
dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]Voir aussi l'excellent dossier
tabli par Lucien Henry : Les grands textes du marxisme sur la religion, Paris,
d. Sociales internationales, ire d., 1936.
Un sicle de MARXISME. (1990) 94

famille idaliste de Bauer. Mme si Marx n'estime gure la critique de
Bauer la spculation qui se reproduit en caricature
108
, il voit dans
ce retour qui opre la critique critique la thologie, le signe g-
nral du pourrissement de la philosophie, le redoublement, par
l'alination religieuse, de l'alination philosophique des jeunes
hgliens. C'est pourquoi il dclare :
L'humanisme rel n'a pas d'ennemi plus dangereux en Alle-
magne que le spiritualisme ou l'idalisme spculatif, qui met, la
place de l'homme individuel rel, la Conscience de Soi ou
l'Esprit , et qui enseigne avec l'vangliste : c'est l'esprit
qui vivifie, la chair ne sert de rien . Il s'entend que cet esprit
sans chair n'a d'esprit que dans son imagination
109
.
Max Stirner (nom de plume de Kaspar Schmidt) est galement un
jeune Hglien notoire. On se rappellera les nombreux passages de
L'Idologie allemande, consacrs la rfutation de la pense de
saint Max , et qui attestent, par cet aspect, l'importance de son
influence dans le milieu philosophique d'alors. Stirner s'oppose la
fois la thorie de la conscience de soi de Bruno Bauer et au concept
d'humanit selon Feuerbach. Il s'attaquera aux bases religieuses de
la vie humaine pour ne laisser debout que l'individu, le Moi : je ba-
serai donc ma cause sur Moi , dclare l'Unique
110
. Le Moi n'a aucun
contenu logique, c'est un moi non rationnel, nihiliste , qui ne se sou-
mettra pas l'tat fond sur l'esclavage du travail
111
, ne s'abandon-
nera pas non plus la providence de la socit, n'coutera aucun imp-

108
K. Marx et F. Engels, La Sainte Famille ou critique de la critique, Oeuvres, III,
d. M. Rubel, Paris, Gallimard, 1982, Coll. La Pliade, Avant-propos , p. 427.
[Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
109
Ibid.
110
M. Stirner, L'Unique, trad. Leclaire, Paris, Stock, Prface , p. XIX, 1900.
Nouvelle traduction franaise par M. Lavigne, Paris, d. Slim, 1948. [Texte dis-
ponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.] Cf. aussi l'article de
J. Arvon : Une polmique inconnue : Marx et Stirner . Temps Modernes, no
71, 1951.
111
M. Stirner, op. cit., p. 137.
Un sicle de MARXISME. (1990) 95

ratif dict par le devoir . L'Unique sera sa propre libert qui ne
devient complte que lorsqu'elle est (sa) puissance [...]
112
.
Le nihilisme avou de l'Unique se voudrait une critique de l'idalis-
me philosophique allemand. Marx cependant n'est pas dupe de l'gos-
me solipsiste de Stirner : il verra dans ce type de critique une nouvelle
mouture de l'idalisme spculatif qu'il dnonce. Le nihilisme de l'Uni-
que n'est qu'un nihilisme thorique. Stirner est encore un de ces ido-
logues qui a perdu contact avec le rel et qui vit dans le monde illusoire
cr par l'imagination. Pour Stirner, ainsi que le dit Marx, l'ide sp-
culative, la reprsentation abstraite devient force motrice de l'histoi-
re, et par l, l'histoire est change en pure histoire de la philosophie
elle devient une simple histoire [...] de revenants et de fantmes
[...]
113
La condamnation est claire : (Stirner) limite sa vaine lucu-
bration un [80] plagiat de l'idologie hglienne, tout en attestant
son ignorance de ce qu'il plagie. Ds lors on comprend comment il lui
est loisible d'opposer sa chimre de l'histoire humaine l'histoire de
l'individu rel , sous l'aspect de l'Unique
114
. Pour Marx la cause
est entendue : il n'y a plus aucun espoir entretenir du ct des jeu-
nes hgliens et de leur prtendu renouvellement de la philosophie. La
critique de l'idalisme spculatif faite au nom dun sentiment ,
d'une conscience ou d'un savoir n'aboutit qu la rdition cari-
caturale, sur le monde thologique, de la transcendance hglienne
ainsi qu' l'abandon du primat de la ralit. La vigueur de sa critique
de la critique , l'alacrit de ses sarcasmes l'endroit de l'hglia-
nisme de gauche refltent son indignation thorique devant l'incoh-
rence de ses tenants et leur exploitation maladroite de cette probl-
matique du renversement aux dbuts pourtant si prometteurs. L'atti-
tude de Marx envers Feuerbach, le plus avanc et le plus radical des
jeunes hgliens sera plus nuance. D'abord ralli Feuerbach, et la

112
M. Stirner, op. cit., p. 209.
113
K. Marx et F. Engels, L'Idologie allemande, dans Oeuvres, tome III, d. M.
Rubel, Paris, Gallimard, 1982, coll. La Pliade, p. 1138-1139.
114
Ibid., p. 1160.
Un sicle de MARXISME. (1990) 96

rvolution thorique
115
de ce dernier, comme en tmoignent ses
positions dans La Sainte Famille, Marx le dnoncera ensuite et s'en
sparera intellectuellement, au cours des mmes annes 1844-1845.
L'apport nouveau de Feuerbach la critique de l'hglianisme, apport
qui marque profondment Marx, est consign, ds 1841, dans L'Essen-
ce du christianisme. Il consiste dans le renversement de la relation
hglienne entre le rel et la pense : Vrit est l'homme et non la
raison abstraite, vrit est la vie et non la pense qui reste sur le pa-
pier, qui trouve sur le papier l'existence qui lui convient
116
. La criti-
que de la religion chez Feuerbach se fait galement critique politique
de l'tat et critique philosophique de l'idalisme hglien en retour-
nant contre ce dernier le thme de l'alination. L'alination pour
Feuerbach est l'illusion de la conscience philosophique et non pas,
comme chez Hegel, la manifestation de litre ; la suppression de l'ali-
nation ne se fera vritablement qu'en revenant la ralit concrte
dont elle est abstraction. A. Cornu rsume ainsi le projet philosophique
de Feuerbach :
Par raction contre Hegel qui ne donnait la matire qu'une
existence illusoire, et aussi contre Bruno Bauer qui n'avait fait
qu'aggraver l'idalisme hglien en dissociant l'Ide de toute
substance, pour la rduire la conscience, Feuerbach se propo-
sait de raliser l'unit dynamique de la pense et de l'tre, de
l'esprit et de la matire, du sujet et de l'objet, en partant non
pas de l'Ide, mais de la ralit, en intgrant l'esprit dans la
matire et non la matire dans l'esprit, et en faisant de l'hom-
me concret avec sa sensibilit et ses besoins, l'expression orga-
nique de cette synthse
117
.

115
Selon l'expression mme de Marx dans les Manuscrits de 1844 [Texte disponi-
ble dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.] ; cf. aussi le tmoignage
d'Engels : nous fmes tous momentanment des feuerbachiens (Ludwig
Feuerbach.... Paris, d. Sociales, 1966, p. 43).
116
L. Feuerbach, L'essence du christianisme, trad. Roy, Paris, d. Sociales, 1974,
p. IV.
117
A. Cornu, Karl Marx, l'homme et l'oeuvre, Paris, PUF, 1934, p. 220-221.
Un sicle de MARXISME. (1990) 97

[81]
La philosophie de Feuerbach se veut une philosophie nouvelle, clai-
re, concrte, matrialiste. Ses thses, ses thmes semblent autant de
formes archaques du marxisme : la critique de l'abstraction, le ren-
versement matrialiste de Hegel, l'appel la vie relle, la recherche
de la dsalination, l'unit de la pense et de ltre reposant sur
l'homme comme sujet de cette unit, l'humanisme concret et commu-
nautaire. Mais prcisment cette conception feuerbachienne de
l'homme, de l'homme concret , demeurera abstraite et agira comme
frein au renversement matrialiste annonc. Les rsultats de son oeu-
vre, suspendue ce fondement, seront en fin de compte striles et
dcevront Marx
118
.
Toujours est-il que la pense de Feuerbach sera considre comme
le point de dpart thorique du marxisme, au moins par sa tentative
rvolutionnaire : le renversement matrialiste de la philosophie hg-
lienne, processus l'intrieur duquel commencera se dvelopper la
critique marxienne. En 1844, les faiblesses de Feuerbach, aux yeux de
Marx, tiennent, premirement, son omission de prolonger sa critique
religieuse en critique politique : Marx crira : Les aphorismes de
Feuerbach n'ont qu'un tort mes yeux : ils renvoient trop la nature
et trop peu la politique. C'est pourtant la seule alliance qui peut per-
mettre la philosophie d'aujourd'hui de devenir vrit
119
; deuxi-
mement, sa critique incomplte de la philosophie hglienne qu'il se

118
Ainsi que le notera Engels : Feuerbach ne peut sortir du royaume de l'abs-
traction qu'il hassait mortellement et trouver le chemin de la ralit vivante.
Il se cramponne de toutes ses forces la nature et l'homme, mais la nature
et l'homme restent pour lui de simples mots. Ni de la nature relle, ni de
l'homme rel, il ne sait rien nous dire de prcis. Or on ne passe de l'homme
abstrait de Feuerbach aux hommes rels vivants que si on les considre en ac-
tion dans l'histoire. Et Feuerbach s'y refusait et c'est pourquoi l'anne 1848,
qu'il ne comprit pas, ne signifia pour lui que la rupture dfinitive avec le monde
rel, la retraite dans la solitude (Ludwig Feuerbach, op. cit., p. 55).
119
Correspondance Marx-Engels, Paris, d. Sociales, d. complte, 1971-1980, 7
tomes parus ce jour, voir t. 1, p. 289.
Un sicle de MARXISME. (1990) 98

contente de mettre simplement de ct, sans la dpasser au sens
mme de son propre programme matrialiste.
Le tableau du milieu philosophique o se forme ce nouveau type de
pense thorique ne serait pas complet sans l'vocation de la figure
philosophique par excellence, du matre-penseur auquel tout un chacun
se rfre alors, ne serait-ce que pour le renverser, Hegel. La question
du rapport de Marx Hegel est cependant beaucoup trop complexe
pour tre traite, sans l'appauvrir, dans le cadre du prsent article.
Je renvoie donc le lecteur aux nombreuses et excellentes tudes qui
ont t faites par les spcialistes en la matire. Je n'aborderai quant
moi la question qu'en fonction du propos particulier de cette sec-
tion : situer, grands traits, le contexte philosophique partir duquel
l'aigle prendra son essor diffrentiel et rvolutionnaire.
Marx n'en finira pas, dans le cas de Hegel, de rgler (ses) comp-
tes avec (sa) conscience philosophique d'autrefois . Jusqu'en 1872
encore, dans la deuxime Prface au Capital, il prcise en quoi la
mthode de son ouvrage se distingue de la dialectique hglienne :
Ma mthode dialectique, crit-il, non seulement diffre par
la base de la mthode hglienne, mais elle en est mme l'exact
oppos. Pour Hegel, le mouvement de la pense, qu'il personnifie
sous le nom de l'ide, est le dmiurge de la ralit, laquelle
n'est que la forme phnomnale de l'ide. Pour moi, au [82]
contraire, le mouvement de la pense n'est que la rflexion du
mouvement rel, transport et transpos dans le cerveau de
l'homme. [...] Hegel dfigure la dialectique par le mysticisme, ce
n'en est pas moins lui qui en a le premier expos le mouvement
d'ensemble. Chez lui elle marche sur la tte ; il suffit de la re-
mettre sur ses pieds pour lui trouver la physionomie tout fait
raisonnable
120
.
Mais c'est ds ses premiers contacts avec la pense de Hegel que
Marx tente d'chapper son emprise et se montre impatient de la

120
K. Marx, Le Capital, trad. Roy rvise, Paris, ditions Sociales, 1976, t. 1, p. 21.
Un sicle de MARXISME. (1990) 99

dpasser. En 1837, on trouve dans une des lettres de Marx son pre
qui a t conserve
121
, ces lignes rvlatrices :
[...] j'avais lu des fragments de la philosophie de Hegel dont
la grotesque et rocailleuse mlodie m'indisposait [...] J'crivis
un dialogue de prs de vingt-quatre feuilles [...] Ma dernire
proposition tait le commencement du systme hglien [...] De
dpit, j'ai t quelques jours incapable de penser quoi que ce
soit, je sillonnais comme un fou le jardin des bords de la Spre
dont l'eau sale lave les mes et dilue le th [...] Je m'enfuis
Berlin, prt embrasser tous les portefaix rencontrs au pas-
sage [...]
122
.
En effet Marx se rendit Berlin mais pour y devenir... disciple de
Hegel ! la manire toutefois des membres du Doktorklub impatients
de secouer son joug. Et quelques annes plus tard, l'aiguillon de la cri-
tique acclrant sans doute le mouvement, le renversement matrialis-
te de l'idalisme hglien tait chose faite : La Critique de la philoso-
phie de l'tat (1843), les Manuscrits de 1844, L'Idologie allemande
(1845-46) en sont les repres effectifs. La prhistoire du mar-
xisme s'achevait ; les conditions de l'effiscience nouvelle sont mi-
ses en place avec le passage d'une logique spculative une logique
concrte, d'un idalisme absolu un matrialisme historique, d'une
justification de la monarchie l'expos des conditions d'une dmocra-
tie radicale. De mme, le dveloppement d'une critique de l'alination
conomique propre la socit capitaliste - la socit civile-
bourgeoise de Hegel - s'amorait et allait bon train.
La critique marxienne de l'idalisme hglien a donc dbut trs
tt, ds 1837, on l'a vu. Ce mouvement ngatif , si l'on peut dire, de
la pense de Marx, concide avec sa priode polmique de formation et
s'achve, en 1845, avec le tournant de L'Idologie allemande et les
thses fondatrices du matrialisme historique qui y sont soutenues.

121
K. Marx, Lettre au pre (10 novembre 1837), dans Oeuvres III, d. Rubel,
Appendices , p. 1370 et sqq.
122
K. Marx, loc. cit., p. 1376-1377.
Un sicle de MARXISME. (1990) 100

C'est dans cette oeuvre, ainsi que par les remarques des Manuscrits
de 1844 (le troisime notamment), que l'on prend conscience le plus
clairement et de [83] la nature et de la porte future - eu gard la
philosophie - de cette critique. Marx, cette poque, s'adresse sur-
tout aux thses de la Phnomnologie ; on peut nanmoins voir s'y pro-
filer toutes les formes futures de sa critique l'gard, non seulement
de la philosophie hglienne, et en particulier de sa philosophie de
l'histoire, mais surtout de la philosophie idaliste antrieure que He-
gel accomplit de manire grandiose.
Marx estime que les catgories apparemment plus relles de la
Phnomnologie, par rapport celles de l'Encyclopdie ou de la Logi-
que, sont en fait des pures catgories de la pense, et que les situa-
tions humaines qui y sont dcrites le sont de manire abstraite, comme
des moments de la pense :
Quand, par exemple, Hegel saisit la richesse, la puissance de
l'tat, etc. comme essence aline de l'essence humaine, cette
opration ne se produit que sous la forme pense de ces essen-
ces. [...] Elles sont des tres de raison, par consquent simple-
ment une alination de la pense philosophique pure, c'est--
dire abstraite. [...] Le philosophe se pose - tant donc lui-mme
une figure abstraite de l'homme alin - comme l'chelle de me-
sure du monde alin
123
.
On touche ici du doigt au lien que Marx tablit entre la description
idaliste des situations humaines et la situation de philosophe qui lui-
mme vit de faon aline et, partant on peut comprendre le rapport
qui unit dans sa pense la critique du discours philosophique et la criti-
que de la situation politique et sociale qui a engendr un tel discours.
Marx a tt fait de renvoyer l'histoire de l'alination, dont la Phno-
mnologie fait l'inventaire des diverses figures, l'histoire de la
production de ces alinations et l'origine concrte de l'tre ali-
n par excellence, le philosophe. De mme, Marx critiquera la repr-

123
K. Marx, Manuscrits de 1844, Paris, d. Sociales, 1962, p. 107.
Un sicle de MARXISME. (1990) 101

sentation illusoire et abstraite que Hegel donne de l'histoire en n'in-
sistant pas sur l'histoire de la production humaine et des conditions
matrielles du dveloppement de l'homme. Dans L'Idologie allemande
Marx visera explicitement Hegel lorsqu'il dnonce cette manire
thre et philosophique d'crire l'histoire :
Jusqu'ici, toute conception historique a, ou bien laiss com-
pltement de ct cette base relle de l'histoire, ou l'a consi-
dre comme une chose accessoire, n'ayant aucun lien avec la
marche de l'histoire. De ce fait, l'histoire doit toujours tre
crite d'aprs une norme situe en dehors d'elle [...] Les rap-
ports entre les hommes et la nature sont [...] exclus de l'histoi-
re, ce qui engendre l'opposition entre la nature et [84] l'histoi-
re. [...] La philosophie de l'histoire de Hegel est la dernire ex-
pression consquente, pousse sa plus pure expression, de
toute cette faon qu'ont les Allemands d'crire l'histoire et
dans laquelle il ne s'agit pas d'intrts rels, pas mme d'int-
rts politiques, mais d'ides pures [...]
124
.
Toute philosophie se rvle ainsi tre une idologie, une fuite de-
vant le rel, une rsolution dans la tte des contradictions de la
ralit, une prsentation inverse des rapports sociaux. La clbre
mtaphore de la camera obscura illustre cette condamnation de l'ida-
lisme philosophique comme idologie
125
. Marx abandonne dfiniti-
vement ce type de philosophie voue sjourner au pays de l'erreur,
royaume de l'illusion, incapable d'tablir un savoir rel .

124
K. Marx, L'Idologie allemande, Paris, d. Sociales, 1972, p. 131-133.
125
Ibid., p. 73-75.
Un sicle de MARXISME. (1990) 102


Marx, critique de la philosophie

Les Thses sur Feuerbach (1845)
126
marquent la rupture irrver-
sible avec la ci-devant philosophie telle que Marx l'a connue et cri-
tique travers les figures particulires de la philosophie allemande
de son poque, Hegel, Feuerbach, Stirner ou Bauer. Elles offrent
comme la synthse de tout son travail antrieur de luttes et de r-
flexions thoriques, travail ax sur la mise au point de ses diffrences
avec la philosophie classique. S'il est entendu que les Thses ne cons-
tituent pas un expos dfinitif du marxisme
127
, ce texte de d-
marcation thorique n'en demeure pas moins exemplaire des positions
de Marx aussi bien l'endroit de l'ancienne philosophie, telle que l'a
porte son achvement l'effort matrialiste de Feuerbach, que de
ce qu'exige la formule du matrialisme nouveau (thse 10) pour
s'panouir comme matrialisme dialectique et historique.
Ainsi que le remarque G. Labica, dans le chapitre IX, intitul a
va changer , de son tude Le statut marxiste de la philosophie
128
,
la prsence du rvolutionner articule tout le texte (des Thses)
et lui confre le statut d'un manifeste . Avec les Thses, on est donc
mis, encore une fois, en prsence de ce parricide symbolique qui inau-
gure tout (re)commencement de la philosophie. La considration de la
praxis comme celle de la ralit exigeront pour le nouveau matria-
lisme une double tche : critiquer l'ancien saisi au niveau de son
objet, la socit bourgeoise (thse 9) ; fonder la socit humai-

126
K. Marx, Thses sur Feuerbach, dans dition de L'Idologie allemande, loc. cit.,
p. 25 33. [Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
127
Interprtation limite soutenue par L. Goldmann dans son article intitul :
L'Idologie allemande et les Thses sur Feuerbach dans L'homme et la so-
cit, no 7, janv.-mars 1968, p. 37-55.
128
G. Labica, Le statut marxiste de la philosophie, Paris, ditions Complexe, 1976,
coll. Dialectiques, p. 165.
Un sicle de MARXISME. (1990) 103

ne ou l'humanit sociale (thse 10). L'objectif du matrialisme
nouveau peut se formuler ainsi en trois mots : changer le monde .
En suivant le programme rvolutionnaire que droulent les Thses,
on peut en dgager les caractres affronts qui distinguent le mat-
rialisme nouveau de l'ancien.
[85]
Les thses 1 et 5 portent sur la connaissance. La philosophie ant-
rieure matrialiste est critique pour son attitude thorique ; celle
du nouveau matrialisme s'y oppose puisque son programme donne le
primat la praxis et qu'il conoit le problme de la vrit et de la
conscience comme un problme pratique, soumis la vrification de la
pratique humaine. La thse 2 qui lie vrit et pratique de l'homme fait
galement ressortir ce point, de manire positive . Les thses 4 et
6 font apparatre la conception fautive de Feuerbach l'gard du
monde profane qui serait simplement un monde religieux invers ;
elles dnoncent les consquences nfastes de cette rduction de l'es-
sence religieuse en lessence humaine ou encore de la critique de la
religion lorsque celle-ci est considre indpendamment des conditions
sociales. Au contraire (thses 4 et 7) le monde nouveau ne peut se
construire en suivant le mode du simple retournement du monde reli-
gieux. La critique du monde religieux doit tre remplace par la criti-
que du monde profane.
Les thses 1, 3 et 6 mettent en cause la conception de l'homme
comme essence humaine abstraite . Pour le nouveau matrialisme,
l'homme n'a pas d'essence, il est le rsultat de liaisons sociales, de
l'ensemble des rapports sociaux , de la mdiation concrte consti-
tue par le travail. Le matrialisme ancien opposant le sujet et l'objet
ne concevait pas la praxis comme activit humaine sensible alors
que pour le matrialisme nouveau il n'y a pas de coupure entre objet et
sujet. C'est l'activit objective et objectivante qui dfinit (2e d-
finition de l'homme) l'homme. L'homme est avant tout praxis (3e
dfinition).
Un sicle de MARXISME. (1990) 104

La thse 3 porte sur l'histoire. Elle s'en prend la conception
strictement causaliste du dveloppement historique. Puisque l'homme
est praxis , le dterminisme linaire ne suffit plus comme explica-
tion de l'histoire. La praxis humaine rsulte de la conjonction entre le
dterminisme et l'activit humaine libre inhrente ce dterminisme.
La thse 9 traite de la condition sociale des hommes. lx matrialis-
me ancien constitue le corrlat thorique de l'individualisme qui carac-
trise la socit bourgeoise, o les rapports sociaux s'oprent sur le
mode abstrait. Or la vie sociale n'est pas autre chose que la praxis
humaine, l'homme n'est plus l'individu du systme des besoins .
C'est un tre social , c'est--dire un tre qui s'objective , un
tre pratique .
Enfin les thses 8 et 11 posent la question du savoir. Le matrialis-
me ancien est une philosophie, c'est--dire une activit thorique et
contemplative. ce type de matrialisme s'oppose la philosophie nou-
velle, qui serait surtout une pratique nouvelle de la philosophie : orien-
ter la transformation du monde qu'est la praxis en constituant la
comprhension (Begreifen) de cette praxis.
[86]
La dernire thse sur Feuerbach condense la critique marxienne de
la philosophie allemande traditionnelle. C'est le point d'aboutissement
de la dmarche intellectuelle de Marx commence au Doktorklub de
Berlin mais qui s'en est loigne maintenant sans retour. La clbre
thse 11 annonce aussi comment Marx entend sa tche en tant que
nouveau philosophe , en tant que philosophe de la praxis. Pour que
a change il s'agit de passer la critique du monde rel, autrement
dit de passer l'action. Marx ne renonce pas pour autant la pense,
mme pas une pense philosophique, au sens large du terme ; il re-
nonce en fait une pense qui ne serait pas immanente au mouvement
du rel. Marx ralise ainsi la philosophie dans ce qu'elle vise, mais
il ne la ralise qu'en dpassant le mode d'existence propre au philoso-
phe idologue : C'est l o cesse la spculation, c'est dans la vie r-
elle que commence donc la science relle, positive, l'expos de l'activi-
Un sicle de MARXISME. (1990) 105

t pratique, du processus de dveloppement pratique des nombres. Les
phrases creuses sur la conscience cessent, un savoir rel doit les rem-
placer. Ds lors qu'est expose la ralit, la philosophie cesse d'avoir
un milieu o eue existe de faon autonome
129
. L'Idologie allemande
le dit sans ambiguts. Il s'agira dsormais pour Marx de raliser la
philosophie en la supprimant et de supprimer la philosophie en la rali-
sant : s'engager dans l'action sur les structures du rel, s'engager
dans la critique non plus du monde philosophique mais du monde politi-
co-social, du monde profane .

La philosophie marxiste existe-t-elle ?

Le marxisme ne resterait lui-mme que s'il accepte cette suppres-
sion de la philosophie par sa ralisation, c'est--dire par son engage-
ment dans la praxis d'une socit qui se transforme et qui se consti-
tue effectivement. C'est Henri Lefebvre qui, dans Le Matrialisme
dialectique
130
, soutenait nagure cette interprtation de la thse 11
et de la relation qu'elle implique entre marxisme et philosophie.
partir de L'Idologie allemande, en effet, ni Marx ni Engels
n'appellent eux-mmes philosophie, leurs propositions thoriques.
Pourtant, depuis Marx et Engels, on n'a pas cess d'identifier les assi-
ses thoriques qu'on y trouve aux fondements de la philosophie mar-
xiste. Lnine est sans hsitation : le matrialisme dialectique, inspa-
rable du matrialisme historique, est qualifi par lui de philosophie
du marxisme
131
. La thse esquisse par Lnine signifie que Marx et
Engels abandonnent du point de vue de la forme, le terme de philoso-
phie, synonyme pour eux de spculation, dans le souci de se dmarquer
et daffirmer la nouveaut, thorique du mode de pense qu'ils met-

129
K. Marx, L'Idologie allemande, p. 75.
130
H. Lefebvre, Le matrialisme dialectique, Paris, PUF, 1949, p. 54-55.
131
V.I. Lnine, Textes philosophiques (anthologie), Paris, d. Sociales, 1978, p.
214.
Un sicle de MARXISME. (1990) 106

tent en place pour sa fcondit rvolutionnaire. En revanche, si l'on se
place au point de vue contenu, alors il s'agit bien pour eux de la
continuation de [87] la philosophie par d'autres moyens , notam-
ment l'aide d'une dialectique remise sur ses pieds ainsi que d'une
science de l'histoire .
Pour avrer la thse lniniste, il serait ncessaire d'tudier tous
les rapports entre marxisme et philosophie partir de la rupture es-
sentielle avec toute la philosophie antrieure qui dfinit le marxisme.
Soulever de telles questions, savoir si pour le marxisme il y a une
philosophie, et si oui, en quoi consisterait-elle, c'est soulever un pro-
blme rel, mais immense comme on le voit, le type mme de problme
qui exige de trs longs dveloppements et, surtout, qui ncessite la
confrontation minutieuse de positions contradictoires. Je ne me dro-
berai pas ces questions, cependant je me limiterai : je ne considre-
rai ici que sous deux de ses aspects seulement le problme du rapport
entre marxisme et philosophie. Pour commencer, je tiendrai pour ac-
quis que le rapport entretenu par la philosophie (classique) avec les
sciences et avec la politique est un rapport essentiel dfinissant la
spcificit de son activit tout au long de son histoire. J'aborderai,
par consquent, le problme du statut de la philosophie marxiste sous
l'angle suivant : j'examinerai dans leur ensemble les rapports entre
philosophie et sciences d'une part, entre philosophie et politique d'au-
tre part, et mettrai au jour ce que deviennent lesdits rapports sur le
terrain de la philosophie marxiste . Je tenterai, en d'autres ter-
mes, en m'interrogeant sur la spcificit du philosophique marxiste
par rapport au scientifique et par rapport au politique, de dterminer,
ce faisant, deux modes d'existence possibles de la philosophie
marxiste, aujourd'hui.
La philosophie marxiste existerait, dans son rapport aux sciences,
en tant que gnosologie, en tant que le marxisme dterminerait - de
faon renouvele - l'enjeu dune activit philosophique spcifique, ir-
rductible l'activit scientifique proprement dite. Les thoriciens
marxistes contemporains soutiennent, je simplifie, que le discours
scientifique qui tend s'lever la gnralisation thorique devra
Un sicle de MARXISME. (1990) 107

oprer avec des concepts d'extension universelle. Or, et c'est ici
qu'intervient plus spcifiquement le point de vue marxiste, lorsqu'il
s'agit d'tudier ces concepts universels, l'activit philosophique aura
non seulement les examiner dans leur contenu objectif (ce qui cons-
titue le propre de la connaissance scientifique) mais aussi dans leurs
aspects subjectifs, c'est--dire dans le rapport de ces concepts avec
le procs gnral de connaissance et de ce qu'il a lui-mme d'universel.
Ds lors une mthodologie, une pistmologie au sens classique ne suf-
firaient plus, il faut y ajouter une gnosologie, au sens que le marxisme
a donn ce terme, une tude des rapports entre la pense et l'tre.
Lucien Sve nonce clairement cette position qui caractriserait le
nouveau mode critique du philosophique par rapport aux sciences. On
aurait affaire, dit-il, des [...] concepts dont la signification n'est
pas purement ontologique, renvoyant seulement l'tre, ni non plus
purement logique, renvoyant [88] seulement la forme subjective de
la connaissance et de la science, mais gnosologique [...] renvoyant
l'tude de l'tre en tant que reflt dans la pense, ses formes ob-
jectives en tant que rflchies dans le procs du savoir et de la prati-
que - ou, pour exprimer le mme rapport dans l'autre sens, l'tude
de la pense en tant que reflet de l'tre, ses formes subjectives en
tant que rflchissant l'essence de la ralit objective
132
.
Cette thse gnosologique entrane deux consquences. La pre-
mire porte sur la position de la philosophie marxiste dans son rapport
avec le savoir. La philosophie se tenant dlibrment en position se-
conde relativement la connaissance positive et la pratique, renonce
- contrairement aux pistmologies non marxistes ? - se prtendre
fondatrice . La seconde consquence porte sur la nature de la tche
qui caractriserait la philosophie marxiste sur le plan de son rapport
avec le savoir. Cette tche se dfinirait comme une tche de connais-
sance dans la pratique. Corrlativement, et eu gard aux dfinitions
marxistes du critre de vrit, ce serait le dveloppement histori-

132
L. Sve, Introduction la philosophie marxiste, Paris, d. Sociales, 1980, p.
281.
Un sicle de MARXISME. (1990) 108

que d'ensemble de la connaissance et de la pratique
133
qui se trou-
verait alors tre le champ de vrification ou d'infirmation de la phi-
losophie marxiste
134
.
Le rapport de la philosophie avec le politique, quant lui, prend
traditionnellement la forme thorique de la normativit, joignant de ce
fait, l'ontologie l'axiologie, litre au Devoir-Etre, la Valeur. Pour sa
part, le marxisme dterminerait un rapport indit de la philosophie
l'action et au politique fonctionnant sur le mode d'une unit organique.
Un rapport qui, dans le cas de l'agir, est orient par l'ide de non-
normativit
135
et, dans le cas du politique, par l'ide d'une connexion
interne. La philosophie serait alors sans pouvoir vis--vis du pou-
voir mais elle produirait nanmoins des effets transformationnels.
Les implications d'une pareille ngation de toute normativit por-
tent d'abord sur la tche thique du nouveau mode d'existence philo-
sophique, le rejet de toute activit fondationnelle de valeurs et son
remplacement par la contribution critique, c'est--dire par la mise en
cause des valeurs, y compris celle de la catgorie elle-mme de valeur,
dans l'optique du dveloppement harmonieux de la socit. Telle serait
la signification de ce que Gramsci appelle la morale du matrialisme
historique
136
: surtout pas un moralisme, mais la prise en compte
des exigences objectives du dveloppement historique et de leur r-
fraction dans les exigences de la morale . C'est alors que la solu-
tion des tches (que l'humanit se propose) devient devoir , (que) la
volont devient libre
137
, que la politique ou la lutte pour la trans-
formation de la socit agit comme l'me de la morale.

133
Ibid., p. 297.
134
Ibid.
135
La ruine de la thorie classique de l'tre entrane, logiquement parlant, celle
de la thorie du Devoir-tre.
136
A. Gramsci, Gramsci dans le texte (anthologie), Paris, d. Sociales, 1975, p.
281. [Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
137
Ibid.
Un sicle de MARXISME. (1990) 109

La situation philosophique marxiste relativement au domaine des
pouvoirs - situation critique, rappelons-le, et non situation normative -
entrane, en second lieu, un renouvellement des rapports entre philo-
sophie et politique, proprement dit. Au lieu du rapport externe tradi-
tionnel [89] au cours duquel la philosophie a pour objet la pratique so-
ciale en gnral, la spcificit de la philosophie marxiste tiendrait, au
contraire, dans son rapport interne ou politique. La dise de la prise de
parti en philosophie
138
, avance par Lnine, s'appuie sur les liens dia-
lectiques entre l'laboration de la critique thorique et la prise de
parti politique. Elle soutient que l'opposition entre les tendances philo-
sophiques (idalisme et matrialisme) rfracte, dans la thorie, l'op-
position des classes sociales en lutte et que, par consquent, choisir
son camp en philosophie exprime, en dernire analyse, une prise politi-
que de parti. La neutralit philosophique serait aussi illusoire que
l'est l'apolitisme .
Poser le rapport interne entre politique et philosophie ne conduit
pas le marxisme poser pour autant leur identit. De mme que la phi-
losophie marxiste rejette aujourd'hui dans son ensemble la confusion
avec la science , de mme elle ne prtend pas rduire la distance
qui existe entre son domaine et celui du politique. La critique de la phi-
losophie marxiste, que celle-ci porte sur la connaissance ou sur l'ac-
tion, conserve un caractre second : elle n'est pas plus une pratique
directe qu'un savoir direct. La critique philosophique ne possde pas
intrinsquement les attributs d'une pratique politique, elle ne produit
que des effets dans la pratique, encore que c'est la pratique qui en
dcidera, selon sa raison alatoire et karotique . De la mme ma-
nire, la pratique politique tout comme la pratique scientifique ne d-
gagent pas, par elles-mmes, de leons philosophiques. Il revient la
philosophie d'en tirer ou non profit et enrichissement.

138
Sur cette notion de prise de parti en philosophie : cf. Lnine, Matrialisme et
empiriocriticisme, dans Oeuvres (45 tomes), Paris, d. Sociales, 1958-1976, t.
14 ; ainsi que L. Althusser, Lnine et la philosophie, Paris, Maspero, 1972 et D.
Lecourt, Une crise et son enjeu, Paris, Maspero, 1973.
Un sicle de MARXISME. (1990) 110

La philosophie marxiste ne serait donc, en conclusion, ni une science
ni une pratique puisqu'elle ne porte pas sur les choses mmes. Elle
existerait alors, comme une position seconde, dans et par son rapport
spcifique et renouvel aux sciences et au Politique. Reprenant les en-
seignements qui se dgagent en longue dure du dveloppement
historique du savoir et de l'action, de la connaissance et de la prati-
que, la philosophie marxiste tendra sans cesse les ordonner selon sa
propre rationalit dialectique, et les organiser en rseaux interac-
tionnels dans cette systmaticit ouverte mais en mme temps martia-
le qui lui est spcifique.
Un sicle de MARXISME. (1990) 111

[93]


Un sicle de MARXISME

Premire partie :
Le marxisme : un enjeu de la pense radicale

5

Marx et le projet marxiste
*

Christian Deblock




Retour la table des matires

Le dveloppement des sectes socialistes et celui du mouvement ouvrier
rel sont constamment en rapport inverse, Tant que ces sectes se justifient
(historiquement) la classe ouvrire n'est pas encore mre pour un mouvement
historique autonome. Ds qu'elle atteint cette maturit, toutes les sectes
sont ractionnaires par essence... L'Internationale a t fonde pour rem-
placer par l'organisation effective de la classe ouvrire en vue de la lutte,
les sectes socialistes ou demi-socialistes. Dans l'histoire de l'Internationale,
on a vu ce rpter ce que l'histoire montre partout. Ce qui est vieilli cherche
se reconstituer et se maintenir l'intrieur mme de la forme nouvelle-
ment acquise
139
.

*
L'auteur remercie Roch Denis pour ses remarques fort pertinentes. La version
finale de ce texte n'engage toutefois que son auteur. Sauf indications contrai-
res nous utiliserons les termes socialisme et projet socialiste dans leur sens le
plus large. Nous empruntons le terme de projet marxiste Serge Latouche,
Le projet marxiste, Paris, P.U.F., 1975.
139
K. Marx, Extrait d'une lettre de Marx Bolte, 29 novembre 1871, dans K.
Marx, F. Engels, Critique des programmes de Gotha et d'Erfurt, Paris, d. so-
Un sicle de MARXISME. (1990) 112

Accomplir cet acte de libration du monde, voil la mission historique du
proltariat moderne, En approfondir les conditions historiques et par l, la
nature mme, et ainsi donner la classe qui a mission d'agir, classe aujour-
d'hui opprime, la conscience des conditions et de la nature de sa propre ac-
tion, voil la tche du socialisme scientifique, expression thorique du mou-
vement proltarien
140
.
Le projet socialiste de Marx n'est pas n d'une gnration
spontane. D'un point de vue thorique, comme le soulignera Engels, il
a d d'abord se rattacher au fonds d'ides prexistant, c'est--dire
non seulement aux premiers penseurs critiques du capitalisme mais
aussi leurs prdcesseurs, notamment les philosophes des Lumires
du XVIIIe sicle
141
. D'un point de vue politique, ce projet se ratta-
che aux luttes de plus en plus vives qui opposent dans ce XIXe sicle
que la bourgeoisie triomphante voudrait tre le sien, les masses popu-
laires ses nouveaux matres. Le projet socialiste de Marx demeu-
re cependant minemment original. Au communisme critico-
utopique des premiers penseurs socialistes Marx opposera un com-
munisme de libration dont les fondements thoriques se trouvent
dans la conception matrialiste de l'histoire qui sera la sienne et dont
les fondements politiques se trouvent dans le mouvement organis et
indpendant de la classe ouvrire pour la conqute du pouvoir politique
et la transformation rvolutionnaire des institutions existantes.
[94]
Dans le texte qui suit, nous nous proposons d'identifier et d'tu-
dier un certain nombre de points sur lesquels s'oprent la dmarcation
et la rupture entre les ides socialistes de la premire moiti du XIXe
sicle et celles que dfendra Marx dans ce que nous appellerons son
projet socialiste .

ciales, 1966, p. 116. [Livre disponible dans Les Classiques des sciences sociales.
JMT.]
140
F. Engels, Socialisme utopique et socialisme scientifique, Paris, d. sociales,
1973, p. 121. [Livre disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
141
lbid., p. 59.
Un sicle de MARXISME. (1990) 113


Les premiers socialismes

Les premiers penseurs socialistes occupent grosso modo une prio-
de qui va des dbuts de la rvolution industrielle en Angleterre vers
les annes 1750 aux rvolutions europennes de 1848 qui marquent le
victoire de la bourgeoisie librale triomphante. Durant ces quelque
cent annes, le monde, du moins le monde europen, se transforme
profondment l'image de l'Angleterre. En fait, c'est une double
rvolution
142
laquelle on assiste durant cette priode : une rvo-
lution dans l'organisation conomique de la socit avec l'extension du
salariat et de la production marchande, tout d'abord ; une rvolution
dans les institutions politiques avec, notamment en France, l'abolition
des privilges le 6 aot 1789 et la fameuse Dclaration des droits de
l'homme et du citoyen du 26 aot 1789. Foyers de cette double rvo-
lution, l'Angleterre et la France vont reprsenter, chacune sa mani-
re, ce nouvel ordre conomique et social qui s'impose progressivement,
non sans violence ni rsistance, comme le rappellera Polanyi dans La
grande transformation
143
, l'Europe entire, puis au monde entier.
La rvolution industrielle en Angleterre, c'est une rvolution qui,
avant d'tre technique, est dabord une rvolution dans la manire de
produire, dans la manire d'organiser le travail, dans la manire d'or-
ganiser les relations conomiques au sein de la socit. Les change-
ments y seront rapides, brutaux et irrversibles. En l'espace de quel-
ques dcennies l'Angleterre deviendra l'atelier du monde, le modle
suivre et le symbole du progrs conomique.
La France, aussi, fascine les contemporains. Depuis plus longtemps
peut-tre que l'Angleterre, mais pas pour les mmes raisons qu'elle.
Pays des Lumires, la France, avec sa rvolution de 1789, va devenir le
symbole de la libert et de la lutte contre toutes les formes d'absolu-

142
E. Hobsbawm, L're des rvolutions, Paris, Fayard, 1969.
143
K. Polanyi, La grande transformation, Paris, Gallimard, 1983.
Un sicle de MARXISME. (1990) 114

tisme et toutes les formes de privilge. Et l aussi, comme en Angle-
terre, le changement sera rapide, violent, et finalement irrversible.
Avec la Rvolution, ce qui n'tait peut-tre qu'un idal dans la tte
des philosophes libres penseurs, devenait subitement ralit, ou du
moins, devenait possible. Pour la premire fois, le peuple gotait au
pouvoir et la libert. Il y accdait mme. Pour la premire fois, la
possibilit d'une socit plus juste et plus galitaire s'offrait lui,
comme, pour la premire fois, voyait-on avec la rvolution industrielle
[95] en Angleterre la possibilit d'un monde d'abondance matrielle et
de grande richesse. Et pourtant, peine la rvolution de 1789 venait-
elle de proclamer la libert, l'galit et la proprit que dj, autour
de la conjuration pour l'galit, s'engageait, en 1797, la lutte pour que
ces principes passent de la constitution dans les faits.
La rvolution franaise, crivent les auteurs du Manifeste
des gaux, n'est que l'avant-courrire d'une autre rvolution
bien plus grande, bien plus solennelle, et qui sera la dernire.
Le peuple a march sur le corps aux rois et aux prtres coa-
liss contre lui : il en sera de mme aux nouveaux tyrans, aux
nouveaux tartuffes politiques assis la place des anciens.
Ce qu'il nous faut de plus que l'galit des droits ?
Il nous faut non pas seulement cette galit transcrite dans
la Dclaration des droits de l'homme et du citoyen, nous la vou-
lons au milieu de nous, sous le toit de nos maisons
144
.
Inacheve, trahie, monopolise au service des intrts de la bour-
geoisie, la rvolution franaise laissait un arrire-got amer aux clas-
ses populaires. Les nouveaux matres de la socit n'avaient-ils pas
remplac les anciens pour imposer un nouvel ordre tout aussi ingali-
taire et tout aussi oppressif que l'autre ? N'avait-on pas aussi, comme

144
Manifeste des gaux (1797) dans G.M. Bravo, Les socialistes avant Marx,
Paris, Maspero, 1970, vol. 1, p. 65-69.
Un sicle de MARXISME. (1990) 115

l'crira Lamennais dans L'esclavage moderne
145
, fait du proltaire un
instrument de travail et cr des chanes qui le liaient au capitaliste
tout aussi monstrueuses que celles qui liaient l'esclave son matre ?
Libre de sa personne en droit , l'ouvrier ne l'tait pas en fait. La
libert et l'galit ne paraissaient bien des contemporains que ficti-
ves sur le plan conomique comme sur le plan juridique ou politique.
Seule la proprit prive s'affirmait comme ralit sociale. O
taient, en effet, la libert et l'galit lorsque la ncessit de vivre
soumettait le proltaire l'arbitraire du capitaliste propritaire des
moyens de production. O taient la libert et l'galit lorsque la for-
tune donnait ceux qui la possdaient des droits et des privilges
qu'on refusait aux plus humbles des citoyens ? O tait la libert dans
une socit qui distinguait le citoyen possdant de celui qui n'avait que
sa force de travail ?
Contraste donc entre cette fraternit nouvelle que promettait la
constitution franaise. Contraste aussi entre cette richesse que pro-
mettaient les conomistes libraux et la misre qui tait devenue le
lot quotidien du plus grand nombre dans les usines concentrationnaires
et les cits insalubres.
La rvolution industrielle avait sans doute permis de librer les
forces productives, comme l'crira Marx dans le Manifeste
146
, elle
avait aussi et surtout permis une accumulation de richesses et de
biens jusque-l inconnue dont seule une partie de la socit profitait.
La prosprit et [96] l'abondance qu'annonaient les conomistes lib-
raux aboutissaient pour la plus grande partie de la population un tout
autre rsultat : l'exploitation inhumaine et la misre. Entre cette
bourgeoisie triomphante et cette masse ouvrire broye par le machi-
nisme et les lois implacables de la concurrence, le foss ne faisait que
s'largir. Il ne pouvait que s'largir dans ce monde o, coup de ses

145
R.F. de Lamennais, L'esclavage moderne , dans G.M. Bravo, Les socialistes
avant Marx, vol 2, p. 187 et suivantes.
146
K. Marx (et F. Engels), Le Manifeste communiste , dans K. Marx, Oeuvres,
conomie, vol. 1, Paris, d. Gallimard, 1968. [Livre disponible dans Les Classi-
ques des sciences sociales. JMT.]
Un sicle de MARXISME. (1990) 116

anciens liens communautaires, l'ouvrier laiss lui-mme n'avait ni la
loi pour le protger rellement ni mme l'espoir d'une amlioration de
ses conditions matrielles. L'application de la loi tait du ct des an-
ciens ou des nouveaux matres, du ct de ceux qui avaient le pouvoir
et l'argent pour l'crire et la faire appliquer. Entre la soumission et la
rvolte que restait-il ? Faute d'une lgislation permissive sur l'asso-
ciation ouvrire, seules la solidarit et l'entraide du compagnonnage,
des socits fraternelles ou des socits de secours mutuel se multi-
plieront durant la premire moiti du XIXe sicle, mais surtout rena-
tra nouveau l'espoir d'une socit plus juste o, comme dans la chan-
son de la Grande Montagne du sucre candi, on se prendra rver de
ce pays o les petits ruisseaux dalcool suintent des rochers et o on y
a pendu le turc qui a invent le travail
147
.
C'est cet espoir que va canaliser le, ou plutt devons-nous dire, que
vont canaliser les socialismes des prcurseurs de Marx.
C'est dans cette France et cette Angleterre librales et bourgeoi-
ses que va, en effet, se dvelopper le socialisme. Par opposition et par
rejet de ce monde libral et industriel, tout dabord ; par aspiration
profonde et visionnaire une socit idale, ensuite.
Lorsque Pierre Leroux introduit pour la premire fois le terme de
socialisme c'est d'abord au libralisme et l'individualisme qu'il s'at-
taque
148
. C'est cet ordre libral qui n'est rien d'autre qu'injustice,
gosme et dsordre que le terme mme de socialisme s'oppose. Mais,
trs vite, ce qui n'tait dans l'esprit de certains qu'un rejet ou une
critique radicale d'un ordre social apparatra comme un projet, comme
une aspiration, et surtout peut-tre, comme un possible raliser sous
la forme abord de microsocits ou de communauts exemplaires,
pour ensuite se gnraliser par l'exemple l'ensemble de la nou-

147
Cit par A.L. Morton, L'utopie anglaise, Paris, Maspero, 1979, p. 22 et suivan-
tes.
148
Sur la dfinition du terme socialisme , voir E. Halevy, Histoire du socialisme
europen, Paris, Gallimard, 1974 ; J. Droz, Histoire gnrale du socialisme ; et
J. Elleinstein, Histoire mondiale des socialismes, Paris, Armand Colin, 1984.
Un sicle de MARXISME. (1990) 117

velle formation sociale universelle et communautaire des socitaires
associs .
Le monde se transforme, avons-nous dit. Mais, pour les premiers
penseurs socialistes, c'est pour le pire. Trois choses frappent trs tt
leur attention : la misre qui entoure l'extension du salariat, le dsor-
dre qui accompagne la concurrence et l'immoralit qui vient de l'pre-
t au gain. Pour eux, la nouvelle barbarie librale, oppose la civilisa-
tion, reprsente d'abord et avant tout le dsordre : le dsordre dans
la vie conomique, le dsordre dans les relations sociales, le dsordre
dans les moeurs.
[97]
Thomas More, dans L'Utopie, et avant lui Aristote, avait dj peru
que l'gosme et la rapacit du marchand taient des flaux qui mena-
aient l'avenir de l'humanit. Ainsi pour Thomas More, si la cause prin-
cipale de la misre publique tait le nombre excessif des nobles, f-
lons oisifs qui se nourrissent de la sueur et du travail d'autrui , l'ar-
gent qui poussait s'accaparer des terres et du travail d'autrui pou-
vait constituer un flau social tout aussi dommageable que le pre-
mier
149
. Mais ce qui n'tait encore pour More qu'apprhension lors-
qu'il crivit son livre en 1516 tait devenu une sinistre ralit au
XVIIIe et au XIXe sicle. L'immoralit et la dchance humaine r-
gnaient en matres dans cette Angleterre o, la suite de Mandeville,
les conomistes libraux avaient fait de l'intrt individuel une vertu,
et o l'conomie elle-mme tait sortie du champ de la morale et de
l'thique. Les marchands rivalisaient pour la possession des marchs
tandis que la force de travail devenue simple marchandise faisait per-
dre l'homme son essence, comme l'crira Marx dans Les Manuscrits
de 1844, pour ne plus devenir lui-mme qu'un objet-marchandise, qu'un
simple moyen de production au service de l'argent. Redonner aux
hommes une ducation plus vertueuse et rorganiser la vie sociale pour
permettre l'tre humain de se retrouver en harmonie avec lui-mme,

149
T. More, L'Utopie, Paris, d. sociales, 1978, p. 78 et suivantes. [Livre disponi-
ble dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
Un sicle de MARXISME. (1990) 118

avec les autres, avec la nature et avec Dieu, tel sera le grand dessein
des socialistes de l' re des rvolutions .
Retrouver l'harmonie dans ce monde de dsordre, voil l'idal qui
anime les socialistes. Ainsi, pour Fourier, il s'agira d'inventer les m-
canismes socitaires qui permettront de sortir du morcellement et de
l'miettement auxquels conduit le monde industriel ; pour Owen, autre
personnalit aussi marquante qu'attachante de ce dbut de XIXe si-
cle, il s'agira pour sortir du dsordre et de la confusion de rorganiser
la socit suivant un systme qui donnera tous une ducation et
des occupations rationnelles, et l'homme une nouvelle existence en
l'entourant de circonstances suprieures
150
. D'autres, comme Flora
Tristan, Louis Blanc, Dezamy ou Westling, pour ne citer qu'eux, iront
plus loin pour trouver une solution la misre humaine et aux ingali-
ts qui entourent la proprit prive, en prconisant l'union ouvrire
ou la rorganisation du travail sur les bases d'une nouvelle solidarit.
Mais quelles que soient les variantes des solutions, les socialistes au-
ront toujours coeur de fonder cette communaut idale o l'homme
pourrait retrouver cette dignit que lui aurait fait perdre la nouvelle
socit librale que certains se plaisaient appeler la civilisation.
D'une faon gnrale, qu'il s'agisse de se tourner vers le pass pour
retrouver la communaut perdue ou de regarder vers l'avenir en cher-
chant comme le feront Fourier ou Owen, les lois de l' ordre socitai-
re ou du nouveau monde moral , le mme idal gnreux et natura-
liste traverse l'oeuvre des premiers penseurs socialistes : rconcilier
l'homme avec lui-mme, avec les autres, et avec la [98] nature et sou-
vent pour nombre d'entre eux avec le Dieu Crateur. Le monde nou-
veau tel qu'ils le verront devait tre fraternel et exempt de tous ces
flaux qu'avait apports la rvolution librale.
Dans ce monde avant 1848, nous sommes encore trs loin de ce
socialisme de classe que prconiseront Marx et Engels. Le socialisme
d'avant 1848 est d'abord un socialisme de protestation. Ses sources,
ces premiers penseurs vont les puiser, selon les cas, dans la Bible ou

150
R. Owen, Le livre du nouveau monde moral dans G.M. Bravo, op. cit., p. 67.
Un sicle de MARXISME. (1990) 119

l'vangile, dans le rationalisme des Lumires, dans l'humanisme de la
Renaissance, voire dans le millnarisme ou dans les rcits enthousias-
tes des grands voyageurs. La protestation s'adresse tous les hom-
mes, restant en cela fidle l'idal universalit de la rvolution
franaise. Parce que ce sont les hommes qui ont cr cette socit qui
n'est conforme ni l'enseignement des livres sacrs, ni l'entende-
ment humain, ni la tolrance humaniste. Parce que ce sont aussi tous
les hommes qu'il s'agit de convaincre et amener dans ces communau-
ts idales et exemplaires que l'on se propose de construire partout
ou, si on ne le peut pas, sur cette terre promise que semble tre
l'Amrique, sur cette terre que Dieu aurait volontairement cache aux
hommes. Et parce que le socialisme doit tre exemplaire, l'ducation,
l'imagination et la conviction devront faire le reste.
Quoi d'tonnant dans ce cas qu'excds par tous ces plans aussi
chimriques les uns que les autres et par l'utopisme qui pouvait animer
ces esprits charitables mais souvent bien nafs, Marx et Engels aient
port un jugement la fois trs svre et reconnaissant sur tous ces
projets fantaisistes directement jaillis du cerveau de quelques illumi-
ns
151
. Quoi d'tonnant aussi que Marx, jeune rvolutionnaire roman-
tique, lui-mme en rupture de ban avec l'idalisme philosophique d'He-
gel et de ses disciples, n'ait pas trait avec un certain mpris ceux qui
ne voyaient dans le communisme qu'un idal construire et raliser
sur les bases d'une socit plus fraternelle o chacun, dans le respect
des lois et des rgles communautaires, pourrait donner libre cours
ses passions (Fourier) et croire aux vertus dune moralit retrouve.

151
l'immaturit de la production capitaliste, crira Engels, l'immaturit de
la situation des classes, rpondit l'immaturit des thories. La solution des
problmes sociaux, qui restait encore cache dans les rapports conomiques
embryonnaires, devait jaillir du cerveau. La socit ne prsentait que des ano-
malies ; leur limination tait la mission de la raison pensante. Il s'agissait
cette fin d'inventer un nouveau systme plus parfait de rgime social et de
l'octroyer de l'extrieur la socit, par la propagande et, si possible, par
l'exemple d'expriences modles. Ces nouveaux systmes sociaux taient
avance condamns l'utopie (F. Engels, Socialisme utopique et socialisme
scientifique, p. 66).
Un sicle de MARXISME. (1990) 120


Du socialisme utopique
au socialisme scientifique

Lorsqu'Engels et Marx crivent Le Manifeste du parti communiste
en 1847 la demande de la Ligue des Justes on sent dj souffler ce
qu'Engels appellera l' ouragan de 1848
152
. En Angleterre, la royau-
t rgnait alors sur deux nations comme le dira Disraeli : les riches
bourgeois triomphants, d'un ct, les pauvres parqus dans des cits
insalubres, surexploits et broys par le machinisme de la nouvelle r-
volution [99] industrielle, de l'autre. La misre de la nouvelle rvolu-
tion industrielle, Engels, alors en charge de la filature paternelle
Manchester, la ctoiera suffisamment pour en tre aussi branl que
l'avait t avant lui Robert Owen, cet autre industriel, et crira ce
livre de feu (Althusser), que sera La situation de la classe labo-
rieuse en Angleterre. En France la situation est tout fait analogue
celle de l'Angleterre mme si la rvolution industrielle y sera plus tar-
dive, comme nous le montrent crment les fameux tableaux du docteur
Villerm (Tableau de l'tat physique et moral des ouvriers employs
dans les manufactures de coton, de laine et de soie, 1840). Les pre-
mires tentatives de regroupement ouvrier comme le chartisme
avaient t un chec. Les insurrections, telles que celles des luddites
en Angleterre ou celles des canuts Lyon en 1831, avaient t bruta-
lement rprimes dans le sang tandis que des lois de plus en plus r-

152
Marx s'est inspir pour la rdaction du Manifeste du parti communiste des
Principes du communisme, sorte de catchisme communiste qu'avait crit En-
gels la demande de la Ligue des Justes. la diffrence cependant de la pre-
mire version ce qui va surtout ressortir du texte final c'est la perspective
historique que Marx donnera un document qui n'tait au dpart, selon les
termes mme d'Engels, qu' une profession de foi (voir ce sujet K. Marx,
Oeuvres, conomie, Paris, Gallimard, La Pliade, 1968, vol. 1, p. 159). Cela pa-
raissait ncessaire pour viter toute ambigut sur le rle que devraient jouer
les communistes, cette fraction la plus rsolue des partis ouvriers de tous
les pays (K. Marx, Le Manifeste communiste dans Oeuvres, vol. 1, p. 174).
Un sicle de MARXISME. (1990) 121

pressives taient adoptes pour conjurer les premires coalitions ou-
vrires et aussi les premires grves. Les grands principes de libert
taient aussi dtourns de leur but, tuant dans l'oeuf toute tentative
d'association ou de syndicalisation ouvrire. Mais dj, les premires
formes de socialisme utopique taient dpasses, comme s'en rendra
compte ses dpens Robert Owen son retour en Angleterre aprs sa
tentative d'organiser en Amrique cette communaut exemplaire que
devaient tre les villages de la coopration et de l'amiti de New
Harmony . Une conscience ouvrire s'tait dveloppe dans la rvolte
et dans une agitation de plus en plus permanente. D'un autre ct, les
contradictions conomiques et politiques et les oppositions de classe
taient devenues trop videntes, trop fortes, pour qu'on ne procde
pas un rexamen en profondeur des explications fournies jusque-l
sur l'volution des socits ou qu'on ne remette en question les solu-
tions par trop idalistes prconises pour remdier des anoma-
lies contraires la civilisation. L'antagonisme de classe prenait d-
sormais le pas sur la gnrosit et le fraternalisme des premiers pen-
seurs socialistes tandis que l'mancipation ouvrire passait non plus
par les communauts associatives, voire coopratives et mutuellistes,
mais par la syndicalisation des salaris et, le cas chant, l'insurrec-
tion arme.
Le contexte dans lequel s'inscrivent Marx et Engels est donc trs
diffrent de celui qui prvalait au tournant du sicle. Le socialisme des
premiers penseurs tait dj moribond lorsqu'au dbut du Manifeste
ils crivent qu'un spectre hantait ce moment-l l'Europe, le commu-
nisme, mot magique dont s'taient alors empares les classes bour-
geoises pour conjurer leur peur et leur apprhension de voir l'ordre
social, leur ordre social, s'effondrer avec la rvolte de la classe labo-
rieuse. Comme eux-mmes le rappelleront d'ailleurs, le communisme ne
pouvait plus tre une ide ou une aspiration nouvelle. Au communisme
encore intuitif , encore idaliste des premiers penseurs socialistes,
il fallait substituer un [100] communisme de classe : un communisme
qui n'apparat dsormais plus comme un idal raliser mais comme
une ncessit historique. Au communisme ridiculis par les bourgeois,
Un sicle de MARXISME. (1990) 122

Marx et Engels viendront substituer un communisme matrialiste et
librateur de la classe qui prendra valeur de symbole pour une
classe ouvrire alors en qute de son mancipation. Le communisme,
crivent Marx et Engels dans L'Idologie allemande, n'est pour nous ni
un "tat" qui doit tre cr, ni un "idal" sur lequel la ralit devra se
rgler. Nous appelons communisme le mouvement rel qui abolit
l'tat actuel
153
.
Le communisme de Marx et d'Engels ne peut tre dfini comme un
tat idal ou une socit idale. Il ne pourrait tre non plus une d-
couverte fortuite de tel ou tel esprit de gnie
154
ou le rsultat,
comme l'crira plus tard Engels, de la comprhension croissante de
la vrit et de la justice ternelle
155
. Il est une ncessit histori-
que qui prend ses racines dans le prsent, dans les contradictions de la
socit prsente. En contact troit avec les socialistes franais lors
de son sjour Paris, Marx a beaucoup retir des discussions qu'il eut
avec ces derniers, particulirement avec les plus rvolutionnaires
d'entre eux. Mais entre le communisme encore intuitif des Cabet,
Weitling, etc. et le communisme tel que le concevait Marx, il ne pouvait
y avoir de point de rencontre. C'taient deux conceptions du monde,
deux conceptions de l'histoire qui s'affrontaient. Aussi radicale qu'ait
pu tre la critique sociale des premiers penseurs socialistes, aussi g-
nreuse qu'ait pu tre leur aspiration une socit plus juste, aussi
extrme qu'ait t leur haine pour la socit bourgeoise, aucun d'en-
tre eux n'a cependant prouv autant que Marx le besoin de donner
une perspective historique la lutte des classes et d'enraciner le
communisme dans une thorie de l'histoire en progrs. Ncessit his-
torique, le communisme ne peut tre que la dnomination d'une socit

153
K. Marx, F. Engels, L'Idologie allemande, Paris, d. sociales, 1968, p. 53-54.
Voir ce sujet R. Garaudy, Les sources franaises du socialisme scientifique,
hier et aujourd'hui, Paris, les diteurs runis, 1949 ; et F. Engels et K. Marx,
Paris, Les utopistes, Maspero, 1976 (textes runis par Roger Dangeville).
154
F. Engels, Socialisme utopique, socialisme scientifique. [Livre disponible dans
Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
155
Ibid., p. 90.
Un sicle de MARXISME. (1990) 123

dont les conditions matrielles d'apparition sont dj inscrites dans la
socit prsente. Le monde de Marx et Engels est un monde en pro-
grs, un progrs dont il faut chercher la source dans les transforma-
tions des conditions matrielles d'existence, dans les transformations
des forces productives. C'est dans ces transformations qu'il faut
chercher les causes dernires de toutes les modifications sociales
et de tous les bouleversements politiques
156
.
L'influence de Hegel sur la pense de Marx est indniable tout
comme l'est sans doute l'influence d'un Saint-Simon pour qui l'avenir
de l'humanit ne pouvait tre derrire elle, mais devant elle
157
. La
pense de Marx reste cependant profondment originale dans sa di-
mension thorique comme dans sa dimension politique. Sur le plan
thorique, il lui incombera de montrer que l'anatomie de toute socit
doit tre recherche dans la manire dont les hommes produisent
leurs moyens d'existence tandis que le mouvement rel nat du
conflit qui merge [101] entre les forces conomiques qui sous-tendent
le dveloppement matriel de la socit et les institutions sociales qui
en entravent le progrs. Sur le plan politique, rappelons simplement ce
que Marx lui-mme crira dans la clbre lettre son ami Weyde-
meyer.
Ce que je fis de nouveau ce fut : 1) de dmontrer que l'exis-
tence des classes n'est lie qu' des phases de dveloppement
historique dtermines de la production ; 2) que la lutte des
classes conduit ncessairement la dictature du proltariat ; 3)

156
K. Marx, Contribution la critique de l'conomie politique, Paris, ditions so-
ciales, 1957, Prface , p. 4. [Livre disponible dans Les Classiques des scien-
ces sociales. JMT.]
157
Au sujet de l'influence de Saint-Simon et de Hegel sur la pense philosophique
allemande, voir M. Rubel, Marx critique du marxisme, Paris, Payot, 1974, p.
252-271 ; et C. Rihs, L'cole des jeunes hgliens et les penseurs socialistes
franais, Paris, Anthropos, 1978.
Un sicle de MARXISME. (1990) 124

que cette dictature elle-mme ne constitue que la transition
l'abolition de toutes les classes et une socit sans classe
158
.
En somme, si c'est bel et bien la contradiction entre le dveloppe-
ment des forces productives et les rapports sociaux de production
existants qui est l'origine du mouvement rel de l'histoire, c'est
aussi cette contradiction qui sera l'origine de la lutte des classes. De
l la ncessit historique du communisme et le rle rvolutionnaire que
peut (en soi) et doit (pour soi) jouer la classe ouvrire, une fois admis,
ce qui sera l'ide matresse du Manifeste communiste, que la socit
bourgeoise constitue la forme la plus avance mais aussi la forme ulti-
me de toutes les socits qui se sont succd dans l'histoire de l'hu-
manit. En ce sens, le communisme ne peut tre que l' nigme rsolue
de l'histoire , sa solution , comme Marx l'crira dans Les Manus-
crits de 1844. Il ne peut marquer que le retour complet, conscient,
accompli travers toute la richesse du dveloppement, de l'homme
soi-mme en tant qu'tre social. Engels ira dans le mme sens lors-
qu'il crira plus tard : Les hommes, enfin matres de leur propre so-
cialisation, deviennent aussi par l mme, matres de la nature, matres
d'eux-mmes, libres
159
.
Le Manifeste communiste marquera la rupture dfinitive de Marx
(et d'Engels) avec toutes les conceptions idalistes du socialisme. Ce
sera aussi une oeuvre charnire. D'un ct, le socialisme qu'il prconi-
sera dsormais ne pourra tre que fond sur une conception matria-
liste de l'histoire, autrement dit il ne pourra tre que scientifi-
que ; mais de l'autre, il lui restera se pencher plus attentivement
sur l'anatomie de la socit bourgeoise , sur les lois particulires
de son mode de production ; plus particulirement sur ce qui est enco-
re pour lui et tant d'autres un mystre : l'origine de l'exploitation du

158
K. Marx, lettre Weydemeyer, 5 mars 1852, dans K. Marx, et F. Engels, Oeu-
vres choisies, Moscou, d. du Progrs, 1979, p. 699
159
F. Engels, Socialisme utopique et socialisme scientifique, p. 121. [Livre disponi-
ble dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
Un sicle de MARXISME. (1990) 125

travail par le capital, fondement de l'antagonisme entre la bourgeoisie
et le proltariat.
[102]
Aux sources
du socialisme scientifique :
le matrialisme historique
et la thorie de la plus-value

Lire le rel dans son mouvement, pour reprendre l'expression
de Riazanov lui-mme
160
, tel sera le grand apport thorique de Marx,
un apport qui doit donner au projet politique lui-mme toute sa pro-
fondeur et sa rigueur scientifiques.
La pierre assise thorique du socialisme scientifique de Marx
c'est le matrialisme historique, cette conception de l'histoire qui,
comme le rsumera Engels, part de la thse que la production, et
aprs la production, l'change de ses produits, constitue le fondement
de toute rforme sociale, que dans toute socit qui apparat dans
l'histoire, la rpartition des produits et, avec elle, l'articulation socia-
le en classes ou en ordres se rgle sur ce qui est produit et sur la fa-
on dont cela est produit ainsi que sur la faon dont on change les
choses produites
161
.

160
D. Riazanov, Marx et Engels, Paris, Anthropos, 1967.
161
Marx avait rdig en 1857 une introduction pour son conomie qu'il a lais-
se inacheve et indite. Je supprime, crira-t-il deux annes plus tard, dans
la Prface la Contribution la critique de l'conomie politique, une introduc-
tion gnrale que j'avais bauche, parce que, rflexion faite, il me parat
qu'anticiper sur des rsultats qu'il me faut d'abord dmontrer ne peut tre
que fcheuse... (p. 3). Cette introduction renferme cependant une analyse
trs dtaille des rapports qu'entretient la production avec la consommation,
la distribution et la circulation et une esquisse de la mthode et du plan que
Marx entend suivre dans son conomie .
Un sicle de MARXISME. (1990) 126

C'est dans L'Idologie allemande que nous retrouvons les premiers
jalons du matrialisme historique. Dans Le Manifeste communiste, les
ides de Marx sont dj bien arrtes : l'histoire de toute socit
jusqu' nos jours ne peut tre que l'histoire de la lutte des classes,
une lutte des classes qui prend ses racines dans les conditions mat-
rielles d'existence, c'est--dire dans le rapport qu'entretient pour sa
survie l'homme avec la nature et avec les autres hommes. Toutefois, il
faudra attendre 1858, une fois rsolus les doutes qui l'ont assailli
au lendemain de l'chec des rvolutions de 1848, pour que Marx nous
donne, dans un texte remarquable de concision que sera la Prface la
contribution la critique de l'conomie politique, la fois une version
acheve du matrialisme historique et les conditions qui doivent en-
tourer le passage des formes suprieures de rapports de production.
Alors sera-t-il en droit d'crire, ce qui n'tait peut-tre encore dans
le Manifeste qu'une profession de foi, que, si, effectivement un
certain stade de leur dveloppement, les forces productives matriel-
les de la socit entrent en contradiction avec les rapports de produc-
tion existants, une formation sociale ne disparat jamais avant que
soient dveloppes toutes les forces productives qu'elle est assez lar-
ge pour contenir, jamais des rapports de production nouveaux et sup-
rieurs ne se substituent avant que les conditions d'existence matriel-
les de ces rapports soient closes dans le sein mme de la vieille soci-
t
162
.
Dans le Manifeste, le projet politique est clairement dfini : le but
immdiat des communistes c'est la constitution du proltariat en clas-
se (auto) organise et la conqute du pouvoir par cette dernire et ses
organes
163
. Mais cette lutte, soulignons-le encore, s'inscrit dans un
mouvement historique
164
. Ce sont ces conditions relles qu'il
s'agit [103] pour Marx, homme de science, de mettre nu, l o doit

162
K. Marx, Prface la Contribution.... p. 5.
163
K. Marx, Le Manifeste du parti communiste, p. 174.
164
Ibid., p. 174.
Un sicle de MARXISME. (1990) 127

tre cherche l'anatomie de la socit civile ; c'est--dire dans
l'conomie politique, dans la base conomique de la socit.
L'une des ides matresses dveloppes dans le Manifeste tait
que dans ce monde en progrs, dans cette histoire toujours en devenir
qui est celle de l'Homme, la bourgeoisie, en son temps rvolutionnaire,
reprsentait dj le pass et que les forces productives qu'elle avait
libres, les armes qu'elle a forges contre les anciennes institu-
tions, se retournaient contre elle. L'avenir de l'humanit reposait d-
sormais sur la classe ouvrire et sur son rle rvolutionnaire (ou po-
tentiellement rvolutionnaire devrait-on plutt dire) parce que, seule,
la classe ouvrire pouvait briser le rapport antagonique entre le capital
et le travail qui lie le destin de l'Homme la production de marchandi-
ses. La socit bourgeoise a beau tre la forme la plus volue et la
plus acheve jusqu'ici de toutes les socits par lesquelles est passe
l'humanit, elle ne sera jamais aux yeux de Marx que sa prhistoire. Le
communisme commence l o s'achve cette prhistoire parce qu'au
risque de nous rpter, il ne pouvait qutre l' nigme rsolue de
l'histoire
165
, histoire qui jusque-l ne restera jamais qu'une histoi-
re de lutte de classes, une histoire de l'Homme en lutte pour sa survie
contre la nature et contre des rapports sociaux qui dterminent ses
conditions d'existence. Restait montrer pourquoi.
De tous les socialistes, ce sont les socialistes ricardiens
166
qui
sont alls le plus loin dans l'entreprise de dmystification des rap-
ports d'argent. Prenant Ricardo contre-pied, certains penseurs so-
cialistes s'taient vertus montrer que, si le travail constituait la
seule source possible de la richesse, le profit ne pouvait tre que du
travail non pay et donc que, de fait, un rapport d'ingalit apparais-
sait dans l'change entre le capital et le travail. L'un des auteurs sans
doute le plus significatif de ce courant de pense socialiste a t John

165
K. Marx, Les Manuscrits de 1844, p. 87. [Livre disponible dans Les Classiques
des sciences sociales. JMT.]
166
H. Denis, Histoire de la pense conomique, Paris, P.U.F., 1957.
Un sicle de MARXISME. (1990) 128

Francis Bray dont les crits sont arrivs jusqu' nous par la critique
qu'en fait Marx dans Misre de la philosophie. Ainsi, crit Bray,
Le bnfice de l'entrepreneur ne cessera jamais d'tre une
perte pour l'ouvrier, jusqu' ce que les changes entre les par-
ties soient gaux ; et les changes ne peuvent tre gaux aussi
longtemps que la socit est divise entre capitalistes et pro-
ducteurs, et que ces derniers vivent de leur travail, tandis que
les premiers s'enflent du profit de ce travail.
Il est clair que vous aurez beau tablir telle ou telle forme
de gouvernement [...] que vous aurez beau prcher au nom de la
morale et de l'amour fraternel [...] la rciprocit est incompati-
ble avec l'ingalit des changes
167
.
[104]
L'idal de Bray, comme de bien d'autres socialistes, c'est de re-
trouver l'galit dans l'change, de rtablir en fait la dignit de
l'homme dans le travail. De l natra l'ide des bourses du travail, une
formule qui devait progressivement conduire l'abolition des rapports
d'argent, source de tant d'ingalits, et leur remplacement par des
rapports de rciprocit fonds sur l'change de temps de travail. Pour
remdier l'ingalit conomique des relations entre la bourgeoisie et
le proltariat, autres socialistes iront plus loin. Certains, comme W.

167
Cit par Marx dans K. Marx, Misre de la philosophie [Livre disponible dans
Les Classiques des sciences sociales. JMT.], dans Oeuvres, conomie, tome 1, p.
45. La rpartition ingale des richesses a t (avec les crises et la misre) au
coeur de la critique socialiste du XIXe sicle. Deux courants peuvent tre
sommairement distingus : un courant mettant l'accent sur l'aspect conomi-
que de la rpartition et un courant mettant l'accent plutt sur son aspect mo-
ral. Le premier se rattachera rapidement Ricardo et sa thorie de la valeur
travail et le second fera de liniquit dans la rpartition un fait social dont
l'origine doit tre recherche dans l'existence de la proprit prive et dans
l'individualisme. Deux thories prendront ainsi forme, i.e. une thorie de
l'change ingal et une thorie de l'ingalit sociale. La premire visera la r-
organisation de la production et le redfinition des changes et la seconde, la
rforme sociale et la justice distributive. J.F. Bray peut tre considr comme
un auteur reprsentatif du premier courant et R.F. de Lamennais, du second.
Un sicle de MARXISME. (1990) 129

Thompson, prconiseront la rappropriation par les travailleurs de
leurs instruments de production au sein de coopratives. D'autres en-
core, comme L. Blanc avec sa formule des ateliers nationaux, se tour-
neront vers l'tat pour rclamer les moyens financiers qui permet-
tront l'ouvrier devenu copropritaire des moyens de production de
livrer bataille la bourgeoisie sur son propre terrain, celui de la
concurrence.
Cependant, quelle que soit la formule prconise la tentation reste,
ici, de privilgier la lutte conomique, au dtriment souvent de la lutte
politique institutionnelle, pour rtablir une galit des droits dans
l'change que les producteurs ont perdue avec l'apparition du salariat
et l'accumulation sans frein des richesses qui sensuivit. Ces formules,
plus souvent qu' leur tour dtournes de leur objet premier lorsqu'el-
les verront le jour, seront un chec, donnant ainsi raison Marx pour
qui la lutte conomique ne doit pas dtourner l'attention de la classe
ouvrire de son but premier, la lutte politique. Mais aussi parce que
d'aprs lui, pour des raisons d'ordre thorique, l'antagonisme des rap-
ports entre la bourgeoisie et le proltariat ne saurait trouver son ori-
gine dans l'change, par hypothse ses yeux comme ceux des clas-
siques galement, mais dans les conditions mme de production. La so-
cit communiste ne saurait tre instaure par dcret du peuple
et encore moins, comme Mm le rappelle dans la Critique du programme
de Gotha ceux qui seraient tents de l'oublier, avec l'aide de l'tat.
Fidle en cela l'esprit d'indpendance qui animait les premiers pen-
seurs socialistes, Marx ne reconnat de valeur aux socits de produc-
tion que les travailleurs cherchaient crer dans l'industrie et dans
l'agriculture qu'en autant qu'elles ne sont protges ni par les gou-
vernements, ni par les bourgeois . Mais en mme temps, et la diff-
rence de ces derniers, Marx ne reconnat ces luttes conomiques une
certaine valeur que pour autant qu'elles ne se laissent pas enfermer
par le cadre des institutions existantes et que de tous ces mouve-
ments conomiques naisse un mouvement politique , c'est--dire
un mouvement de la classe ouvrire pour faire triompher ses intrts
Un sicle de MARXISME. (1990) 130

sous une forme gnrale, sous une forme qui a une force gnrale so-
cialement efficace
168
.
La lutte sur le terrain conomique, que ce soit par l'entremise des
coopratives ou des syndicats, ne saurait dans son esprit qu'amliorer
accessoirement le sort des travailleurs, remdier certaines situa-
tions [105] sans pour autant toucher l'essentiel : le caractre insti-
tutionnalis des rapports bourgeois. C'taient ces rapports-l que de-
vait renverser la classe ouvrire. Mais, plus fondamentalement, ce
quoi s'objectait Marx c'tait cette ide attrayante mais errone
ses yeux selon laquelle l'origine de l'exploitation se trouvait dans
l'change, dans la circulation.
Marx tait d'accord avec les socialistes ricardiens pour la r-
appropriation des moyens de production par les travailleurs et l'aboli-
tion des rapports d'argent (voir ce sujet les longs dveloppements
qu'il consacre cette question dans Les Manuscrits de 1844) qu'il
considre comme un enjeu de lutte fondamental. Mais, plus fidle en
cela la pense de Ricardo que ceux qui s'en inspireront pour tenter
d'tablir un lien entre le profit et l'ingalit de l'change, Marx n'a
jamais abandonn l'ide que, si, effectivement, par-del l'galit de
l'change, le profit apparat, ce ne peut tre que parce que dans la
production mme des marchandises se noue un rapport d'exploitation
entre le travailleur et celui qui l'emploie. Juridiquement, pourrait-on
dire, ce qui nourrit l'antagonisme entre le proltariat et la bourgeoisie
c'est la proprit prive, et, partant de l le contrle que cette der-
nire exerce sur les moyens de production et dchange. C'est en ver-
tu du droit mme de proprit que le capitaliste s'accapare une partie
de la richesse cre par les travailleurs. L'un possde, l'autre n'a rien
ou du moins rien dautre que la force de travail qu'il vend au premier.
Cela Marx l'a toujours affirm. Le problme tait plutt de rsoudre
ce qui tait ses yeux la vritable nigme conomique : comment, par-

168
K. Marx, F. Engels, Critique des programmes de Gotha et d'Erfurt, p. 40-42
[Livre disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.] ; et extraits
d'une lettre de Marx Schweitzer du 13 fvrier 1865 dans Salaire, prix et
profit, p. 87-88.
Un sicle de MARXISME. (1990) 131

del l'galit de l'change, pouvait apparatre un profit, un profit qui
ne pouvait tre rien d'autre que du travail non pay. Le travail n'tait-
il pas, comme Locke, Smith et aprs eux tous les conomistes l'avaient
clam, la seule source, avec la terre, de la richesse ?
C'est Engels que Marx doit son premier vritable contact avec il
conomie politique, lorsque celui-ci entreprit de l'initier la lecture
des grands conomistes de l'cole classique anglaise. Ce premier
contact, men en parallle la critique de l'hglianisme, le conduira
surtout dmystifier les prtentions de cette nouvelle science ex-
pliquer le rel , la richesse, en ignorant les antagonismes et les rap-
ports de classe qui sous-tendent l'organisation de la production et de
la circulation dans nos socits. C'est ce travail de dmystification,
assez remarquable ailleurs, qu'il se livre dans Les Manuscrits de
1844 en concentrant sa critique sur la source et la forme de la riches-
se que sont, pour les classiques, respectivement, le travail et l'argent.
Moins critique l'gard des classiques qu'il ne le fut l'gard de He-
gel et de ses disciples, Marx retiendra de cette lecture qu'il est pos-
sible, partir d'une conomie politique critique, pure de son contenu
idologique, de rendre compte du rel (analyse exotrique) et de l'es-
sence mme du systme social (analyse sotrique).
[106]
Le projet est loin d'tre simple. D'une part, il s'agit d'aller au-del
des apparences, la richesse, pour remonter l'essence, l'exploitation,
et de montrer l'intrieur mme du cadre d'analyse et de la probl-
matique des classiques le lien existant entre le profit et l'exploitation
sans droger au postulat du travail comme source unique de la riches-
se. Mais d'autre part, il s'agit aussi de dmonter pice par pice les
mcanismes d'un systme dont la capacit tonnante, pour ne pas dire
droutante, de reproduction et de dveloppement semble remettre en
question les postulats de son projet politique : la ncessit historique
du communisme. Cela n'ira pas sans lui poser d'normes problmes
comme le montrent les retards apports la rdaction de son cono-
Un sicle de MARXISME. (1990) 132

mie ou les versions successives, profondment remanies, du chapitre
premier du Capital
169
.
Hritier, mme critique, des classiques, Marx ne parviendra jamais
vraiment se soustraire des trois grands postulats qui ont t l'ori-
gine de leur construction thorique que sont l'hypothse de nomencla-
ture, l'change constat et l'existence d'une loi de la valeur
170
. pris
au pige de l'cole classique et de ses postulats, Marx laissera pro-
gressivement glisser son projet d'tude du capital comme rapport so-
cial vers la marchandise, simple objet social, comme Negri l'a soulign
propos des Grndrisse
171
.
Deux concepts permettront Marx de rsoudre le problme du
profit et de remonter l'origine de l'exploitation tout en restant fi-
dle au cadre conceptuel de Ricardo, sans pour autant dboucher
comme Bray et tant d'autres sur la thorie errone de l'change in-
gal. Ce seront les concepts de force de travail et de plus-value qui au-
toriseront Marx tablir le lien dfinitif entre l'existence du profit
et celle d'un surtravail comme c'tait son intuition premire
172
.
Brivement, l'hypothse fondamentale de Marx, c'est qu'il existe
sur le march une marchandise particulire dont la vertu est dtre
source de valeur d'change, de sorte que la consommer serait rali-
ser du travail et par consquent crer de la valeur
173
. Cette mar-

169
ce sujet, voir P.D. Dognier, Les sentiers escarps de Karl Marx, le chapi-
tre 1 du Capital traduit et comment dans trois rdactions successives, Paris,
Cerf, 1977, 2 vol.
170
J.-J. Gislain et C. Deblock, La monnaie et la force de travail, deux marchan-
dises particulires ? dans Interventions conomiques, no 10, printemps 1983,
p. 187-206 ; et J.-J. Gislain, La force de travail est-elle une marchandise ?
tude critique de la catgorie marchandise force de travail dans l'oeuvre co-
nomique de Karl Marx, thse de Ph.D., Universit de Paris 1, Panthon Sorbon-
ne, 1984.
171
A. Negri, Marx au-del de Marx, Paris, Christian Bourgois, 1979.
172
Voir ce sujet H. Denis, L'conomie de Marx. Histoire d'un chec, Paris,
P.U.F., 1980.
173
K. Marx, Le Capital, Paris, ditions sociales, livre 1, tome 1, p. 170.
Un sicle de MARXISME. (1990) 133

chandise s'appelle puissance du travail ou force de travail
174
,
c'est la seule marchandise qui possde cette vertu particulire
selon laquelle en consommer la valeur d'usage cre plus de valeur
qu'elle n'en vaut ! Sur la base de la distinction opre entre travail et
force de travail, ce que n'taient pas parvenus faire les classiques, il
apparat ais Marx de montrer que l'ouvrier n'est pas pay pour la
valeur qu'il cre mais pour la valeur que cote la force de travail qu'il
change ; quant la plus-value, l'excdent de la valeur produite sur
la valeur de ses lments
175
ne pourra tre rien d'autre que du
surtravail que s'accapare le capitaliste dans le plus grand res-
pect des lois de l'change parce que la valeur que la force de tra-
vail possde et la valeur qu'elle peut crer diffrent de gran-
deur
176
.
[107]
Laissons de ct les problmes de fond que posent la thorie de la
plus value de Marx et cette dmarche mthodologique qui l'ont conduit
dplacer l'objet mme de sa recherche thorique de la richesse
comme question sociale, vers sa forme lmentaire qu'est la marchan-
dise
177
. Soulignons plutt que l'conomie politique de Marx commence
l o s'puise sa conception matrialiste de l'histoire, c'est--dire
lorsqu'il s'agit pour lui de montrer comment l'exploitation, la base de
l'ingale rpartition des richesses et des antagonismes sociaux, prend
sa source chez les socits bourgeoises dans la production mme de la
marchandise. Ce dtour, quelles qu'en furent les embches, tait in-
dispensable la ralisation du projet politique de faire du proltariat
la seule classe qui soit dsormais rellement rvolutionnaire
178
.
L'exploitation de l'homme par l'homme prend ses racines dans la
socit bourgeoise, dans l'appropriation prive des moyens de produc-

174
Ibid., p. 171.
175
K. Marx, Le Capital, dans Oeuvres, p. 764.
176
Ibid., p. 745.
177
Voir J.-J. Gislain et C. Deblock, La monnaie et la force de travail , loc. cit.
178
K. Marx, Le Manifeste du parti communiste , dans Oeuvres, p. 171.
Un sicle de MARXISME. (1990) 134

tion. Mais ce n'est qu'une partie du problme. En cherchant dmys-
tifier l'origine de la plus-value, Marx revient sur un point fondamental
qu'il avait trs tt mis en lumire : la dualit de l'homme dans la soci-
t marchande. Crateur par son travail des richesses, l'homme en est
rduit n'tre plus lui-mme qu'une simple marchandise comme une
autre, aussi particulire soit-elle, la force de travail . Le mystre
de la plus-value ne fait au fond qu'exprimer cette dualit de l'homme
la fois crateur et marchandise. C'est la plnitude de l'homme qu'il
s'agit de retrouver ; qu'il s'agit la classe ouvrire de retrouver en
brisant les chanes de sa propre exploitation. En se rappropriant les
moyens de production, oui ! Mais aussi en abolissant ce qui fait du tra-
vail une marchandise, la salariat.

Un communisme humaniste ?

Fondamentalement le socialisme de Marx est annonciateur , an-
nonciateur d'une libert retrouve par l'homme dans le communisme.
Ce communisme n'est pas une utopie. Il s'inscrit dans l'histoire, dans
son dveloppement. Quand ?
Lorsque la subordination servile des individus dans la division
du travail et avec elle l'opposition du travail manuel et du travail
intellectuel auront disparu, crira Marx dans la Critique du pro-
gramme de Gotha ; lorsque le travail ne sera plus un simple
moyen mais sera devenu le premier besoin de la vie ; lorsque les
forces de production s'accrotront avec le dveloppement en
tout sens des individus et que toutes les sources de la richesse
collective jailliront : alors seulement l'troit horizon juridique
bourgeois pourra tre compltement [108] dpass, et la soci-
t inscrira sur ses drapeaux : de chacun selon ses capacits,
chacun selon ses besoin
179
.

179
K. Marx, Critique du programme de Gotha, Paris, ditions sociales. [Livre dis-
ponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
Un sicle de MARXISME. (1990) 135

En un sens, comme le souligne trs bien Maurice Lagueux
180
, le
marxisme n'est pas trs diffrent des autres doctrines socialistes de
son poque. On retrouve chez Marx comme chez les autres socialistes
cette mme confiance en l'avenir de l'Homme, cette mme foi dans le
progrs, cette mme soif de libert et d'galit. Mais, la diffrence
de ces derniers, cette esprance, puisqu'en fin de compte c'est de
cela qu'il s'agit, prend racine dans une conception matrialiste de
l'histoire pour donner au projet socialiste de Marx une profondeur
thorique qui limine toute utopie. C'est l que rside la force de
conviction du marxisme, dans cette ide simple mais combien puissante
que le communisme est inscrit dans l'histoire du dveloppement des
socits et qu'entre le point d'achvement perceptible que sera la
socit communiste et la socit capitaliste actuelle se situe une p-
riode de transformation rvolutionnaire de la premire en la seconde
o l'tat ne saurait tre autre chose que la dictature rvolutionnaire
du proltariat
181
.

180
M. Lagueux, Le marxisme des annes soixante, Montral, Hurtubise H.M.H.,
1982. [Livre disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
181
Dans un texte remarquable o il dfinit ses positions peu de temps aprs avoir
t excommuni de la Premire Internationale, Bakounine nous met en gar-
de contre les dangers auxquels conduit cette conception du socialisme :
Prtendre qu'un groupe d'individus, mme les plus intelligents et les mieux
intentionns, seront capables de dvelopper la pense, l'me, la volont diri-
geante et unificatrice du mouvement rvolutionnaire et de l'organisation co-
nomique du proltariat, c'est une belle hrsie contre le sens commun et
contre l'exprience historique, qu'on se demande avec tonnement comment un
homme aussi intelligent que M. Marx a pu la concevoir...
Je pense que M. Marx est un rvolutionnaire trs srieux, sinon toujours
trs sincre, qu'il veut rellement le soulvement des masses ; et je me de-
mande comment il fait pour ne point voir que l'tablissement d'une dictature
universelle, collective ou individuelle, d'une dictature qui ferait en quelque sor-
te la besogne d'un ingnieur en chef de la rvolution mondiale, rglant et diri-
geant le mouvement insurectionnel des masses dans tous les pays comme on di-
rige une machine, que l'tablissement d'une pareille dictature suffirait lui
seul pour tuer la rvolution, pour paralyser et pour fausser tous les mouve-
ments populaires. Quel est l'homme, quel est le groupe individus, si grand que
soit leur gnie, qui oserait se flatter de pouvoir embrasser et comprendre l'in-
finie multitude d'intrts, de tendances et d'actions si diverses dans chaque
Un sicle de MARXISME. (1990) 136

Le danger c'est de ne retenir que le dterminisme historique et
la limite, sombrer dans l'volutionnisme. Rappelons d'ailleurs l'extrait
de la Prface que nous avons cit plus haut : Une formation sociale
ne disparat jamais avant que soient dveloppes toutes les forces
productives qu'elle est assez large pour contenir, jamais des rapports
de production nouveaux et suprieurs ne s'y substituent avant que les
conditions d'existence matrielles de ces rapports soient closes dans
le sein mme de la vieille socit
182
. Althusser ne nous met-il pas
d'ailleurs en garde contre cet volutionnisme de la Prface, reliquat
ses yeux de l'hglianisme de jeunesse de Marx, o les modes de pro-
duction se succdent dans lhistoire de faon linaire
183
?
Si nous nous en tenions au seul discours annonciateur , celui qui
annonce le dclin invitable du capitalisme et l'avnement tout aussi
invitable du communisme. Ainsi, note H. Denis,
L'tude des Grndrisse, rvle qu'au moment o il s'attaque,
en 1857, la rdaction de l'ouvrage projet (son conomie ,
C.D.), il est profondment influenc par la relecture [...] des
oeuvres de Hegel. [...] Un problme crucial se pose alors lui ;
sans qu'il en ait peut-tre pleinement conscience ; il est en quel-
que sorte mis en demeure de choisir entre la conception pure-
ment hglienne de la valeur et du capital laquelle il parvient
et la thorie de la plus-value drive de l'conomie politique ri-
cardienne, dont il veut faire depuis longtemps l'un des fonde-
ments de son attitude rvolutionnaire. Aprs un moment d'hsi-
tation dont il reste des traces Parfaitement [109] visibles, il op-

pays, dans chaque province, dans chaque localit, dans chaque mtier, et dans
l'ensemble immense, uni, mais non uniformis, par une grande aspiration com-
mune et par quelques principes fondamentaux qui sont passs dsormais dans la
conscience des masses, constituera la future rvolution sociale ? (M. Bakou-
nine, lettre au journal La Libert de Bruxelles, cit par D. Gurin, Ni Dieu ni
Matre, Anthologie de l'anarchisme, Paris, Maspero, 1970, t. 2, p. 5 et suivan-
tes.)
182
K. Marx, La Prface la Contribution, p. 5.
183
L. Althusser, Pour Marx, Paris, Maspero, 1965. Voir aussi "L'avertissement" de
L. Althusser en avant-propos au livre 1 du Capital (K. Marx, Le Capital, livre 1,
Paris, Garnier, Flammarion, 1969).
Un sicle de MARXISME. (1990) 137

te pour ce qu'il y a de plus ricardien dans son travail prparatoi-
re, abandonnant dcidment la dialectique. Mais ce choix va pla-
cer sur sa route des obstacles qu'il ne parviendra pas surmon-
ter
184
.
On est ainsi port constater le fatalisme politique auquel peuvent
conduire les prsupposs du matrialisme historique ou encore tout
simplement l'chec d'une oeuvre conomique qui n'est jamais vraiment
parvenue justifier la validit de son projet politique. Mais, il est un
peu de l'oeuvre comme de l'homme. Dans le projet socialiste de Marx,
le projet thorique et le projet politique ne forment qu'un. Comme
l'crit juste titre Maurice Lagueux, press de mener bien pour des
raisons largement politiques son entreprise thorique, Marx est ainsi
conduit annoncer, dans un langage qui rappelle celui des prdictions
scientifiques, des dveloppements dont l'analyse relve d'abord de sa
vision philosophique du capitalisme, et dnoncer, au nom de sa philo-
sophie sociale, les effets assez inquitants des mcanismes rgnra-
teurs mis en relief par son analyse proprement scientifique
185
.
Mais, la philosophie de l'histoire et la philosophie sociale se rejoignent
constamment dans l'oeuvre de Marx vitant ainsi, d'un ct, que l'oeu-
vre scientifique ne conduise une sorte de fatalisme politique dmobi-
lisateur et, de l'autre, que le discours politique ne cde au volontaris-
me parce que si l'histoire a ses lois, le destin de l'homme restera tou-
jours entre ses mains, entre les mains d'une classe ouvrire qui en se
librant libre l'humanit tout entire.
videmment, tant sur le plan thorique que sur le plan politique,
l'oeuvre de Marx n'est pas sans ambigut. D'un ct, il y a l'homme
de science, celui qui se penche mticuleusement sur cette socit
bourgeoise qu'il cherche inlassablement dmystifier par l'tude de
son anatomie et des lois conomiques qui la gouvernent ; l'homme
de science fascin aussi par l'oeuvre d'un Ricardo dont il parvient de
plus en plus difficilement se dmarquer des prsupposs mthodolo-

184
H. Denis, L' conomie de Marx, histoire d'un chec, Paris, P.U.F., 1980.
185
M. Lagueux, op. cit., p. 126.
Un sicle de MARXISME. (1990) 138

giques, comme Henri Denis a su si bien le montrer
186
. De l'autre, il y a
l'homme d'action, celui pour qui dj trs tt, l'arme de la critique
ne saurait remplacer la critique des armes ; l'homme d'action, tou-
jours prt pourfendre l'imbcillit bourgeoise ou les fausses so-
lutions d'un Proudhon, d'un Lasalle ou d'un Bakounine ; l'homme d'ac-
tion passionn, convaincu de voir les transformations rvolutionnaires
de la socit qu'il entrevoit, se raliser. Mais l aussi, les deux
Marx se rejoignent dans l'criture comme dans l'action l'intrieur
d'un projet dont l'ambition est la fois de resituer la lutte que mne
l'Homme pour sa libert dans sa perspective historique et de permet-
tre celui-ci de retrouver sa vraie nature une fois dvoil le destin
rvolutionnaire qu'il incombe la classe ouvrire d'assumer. Aussi, si
le but final du mouvement politique de la [110] classe ouvrire est
naturellement (comme nous nous permettons de le souligner C.D.) la

186
Il faut noter que dans le Manifeste du Parti communiste, Marx ne fait rf-
rence qu' un seul conomiste, Sismondi, qu'il range d'ailleurs dans la catgorie
des socialistes petits-bourgeois . Marx reconnatra Sismondi le mrite
d'avoir montr le lien qui existe entre les crises et les contradictions du sys-
tme de production moderne. C'est pourtant vers Ricardo qu'il se tournera de
plus en plus dans son oeuvre malgr le fait que celui-ci ait toujours rcus
l'ide que les crises puissent tre inhrentes au mode de production capitalis-
te. Henri Denis a pu montrer propos de la valeur et de l'origine de la plus-
value les ambiguts de cette dmarche. La mme ambigut se retrouve pro-
pos de l'origine des crises conomiques. Se rclamant la fois de Sismondi (et
de Rodbertus) et de Ricardo, Marx a longtemps prouv normment de diffi-
cults dvelopper une thorie des crises qui fasse le lien entre la surproduc-
tion observe sur les marchs (Sismondi) et une loi gnrale celle de la baisse
tendancielle du taux de profit, qui gouvernait la production capitaliste (Ricar-
do). P. Mattick (Crises et thories des crises, Paris, ditions Champ Libre,
1976) a tent, dans un effort louable, de montrer l'unit thorique de l'oeuvre
de Marx sur cette question. Nanmoins, la double paternit dont se rclame
Marx fait en sorte que celui-ci n'est pas parvenu fournir une explication plei-
nement satisfaisante de l'origine des crises. Tout au plus est-il parvenu mon-
trer que les crises sont invitables, voire ncessaires, dans nos socits, mais
non comme il le pensait depuis le Manifeste, qu'elles taient le reflet des
contradictions d'un systme qui ne pouvaient que s'aggraver au fil de son pro-
pre dveloppement. (Voir ce sujet C. Deblock, Accumulation du capital, taux
de profil et phases de dveloppement, thse de Ph.D., Universit de Montral,
1982.)
Un sicle de MARXISME. (1990) 139

conqute du pouvoir politique
187
, cette conqute s'inscrit dans le
sens d'une histoire qui n'est rien d'autre que celle d'une humanit en
qute de sa plnitude. De L'Idologie allemande la Critique du pro-
gramme de Gotha, en passant par Les Manuscrits de 1844 la boucle est
ainsi boucle :
Le communisme, en tant que dpassement positif de la proprit
prive, donc de l'auto-alination humaine et par consquent en tant
qu'appropriation relle de l'essence humaine par l'homme et pour
l'homme ; c'est le retour total de l'homme soi en tant qu'homme so-
cial, c'est--dire humain, retour conscient, accompli dans toute la ri-
chesse du dveloppement antrieur. Ce communisme est un naturalisme
achev, et comme tel un humanisme ; en tant qu'humanisme achev il
est un naturalisme ; il est la vraie solution du conflit de l'homme avec
la nature, de l'homme avec l'homme, la vraie solution de la lutte entre
l'existence et l'essence, entre l'objectification et l'affirmation de
soi, entre la libert et la ncessit, entre l'individu et l'espce. Il est
l'nigme de l'histoire rsolue et il se connat comme cette solution
188
.
S'agit-il d'une utopie ? Sans doute ! Mais d'une utopie qui allait
exercer un norme pouvoir mobilisateur pendant plus d'un sicle.

187
K. Marx et F. Engels, Critique des programmes de Gotha et d'Erfurt, Paris, d.
sociales, 1966. [Livre disponible dans Les Classiques des sciences sociales.
JMT.]
188
K. Marx, conomie et philosophie, (manuscrits parisiens , dans Oeuvres,
conomie, vol. 2, p. 79.
Un sicle de MARXISME. (1990) 140

[117]


Un sicle de MARXISME

Premire partie :
Le marxisme : un enjeu de la pense radicale

6

Polanyi, sur Marx et le marxisme

Textes indits de Karl POLANYI (1886-1964)

Prsentation de Marguerite Mendell





Retour la table des matires
Les textes qui suivent sont des morceaux choisis de Karl Polanyi ti-
rs de deux essais non publis de l'auteur, The Christian Left Study
Circle et Christianity and Economic Life
189
. Encore indits, ces docu-
ments darchive ont une grande valeur historique. Trs reprsentatifs
selon nous de la pense de Polanyi sur Marx et le marxisme, ils tmoi-
gnent aussi de l'influence considrable qu'exera ce dernier sur l'vo-
lution de son oeuvre et le dveloppement de sa philosophie sociale.
Aussi, chaque fois que cela nous semblait opportun, nous faisons rf-
rence en notes aux autres travaux de Polanyi. Nous soulignons gale-

189
La publication de ces documents a t rendue possible grce l'aimable autori-
sation de Karl Polanyi-Levitt et l'assistance de Christian Deblock et de Jean-
Jacques Gislain.
Un sicle de MARXISME. (1990) 141

ment quelle occasion et comment les thmes abords seront repris
et dvelopps dans les crits ultrieurs de ce dernier.
The Christian Left Study Circle et Christianity and Economic Life
ont t crits en grande partie entre 1933 et 1946. Karl Polanyi se
trouvait alors en Grande-Bretagne. Resituons le contexte.
La publication en 1932 des premiers crits de Marx (dition S.
Landshut et J.R. Meyer) suscita en Grande-Bretagne un vif intrt,
particulirement chez les socialistes chrtiens qui y trouvrent le ca-
dre la fois thorique et historique d'un projet de socit socialiste
fond sur les valeurs morales chrtiennes. Plusieurs groupes tude
furent alors constitus et de nombreuses confrences furent organi-
ses. Ces activits allaient tre l'occasion pour les chrtiens de gau-
che de se regrouper et de crer en 1936 une association qui devait
prendre le nom de Auxiliary Christian Left
190
Les nombreux crits
qui nous restent de cette priode montrent que Polanyi participa acti-
vement ces dbats. Cette priode constitue un point tournant dans
son oeuvre et le dveloppement de la pense sociale de K. Polanyi. Qu'il
s'agisse des textes du Christian Left Study Circle ou des autres
crits de cette poque, tous tmoignent de l'intrt de Polanyi pour
les crits de jeunesse de Marx et de l'influence qu'aura celui-ci
sur ses propres crits, en particulier sur The Great Transformation.

190
Le groupe Auxiliary Christian Left se fera connatre plus tard sous le nom de
Gauche chrtienne (Christian Left). Il a t constitu l'intrieur de l'Auxi-
liary Movement en mars 1936. Il s'agissait d'un regroupement de socialistes
chrtiens qui se dfinissait ainsi : We are at present a Socialist Christian
Group and we are members of the Auxiliary Movement : no further formation
or constitution is required. We regard ourselves as members of a larger mo-
vement, the Christian Left as a whole. The crisis of our times has produced a
renaissance of Christian Socialism in England and we believe that in this move-
ment lies the seed from which the true society can grow... By Christian Left
we meant from the beginning, the expression of that religious move which in
the present period makes Christianity an active force in the transformation of
society towards socialism. ( Towards a Christian Left , News Sheet of the
Auxiliary Christian Left, July 1, 1936, p. 3, 5).
Un sicle de MARXISME. (1990) 142

Comme de nombreux intellectuels socialistes venant d'Europe cen-
trale, Karl Polanyi avait rejet quelques annes auparavant le dtermi-
nisme marxiste pour se tourner plutt vers le positivisme et vers les
auteurs qui, comme Ernst Mach ou Richard Avenarius, dfendaient
[118] une conception positive de la science
191
. Le rejet du matrialis-
me historique (ou les rapprochements entre Marx et Kant qu'avait
tent d'oprer l'cole marxiste austro-hongroise) s'inscrivait alors
dans une perspective plus gnrale de rejet, au nom de la mthode ex-
primentale, de toute philosophie ou de tout paradigme qui se voulait
construit sur le raisonnement a priori.
Dans un article publi la fin des annes 1950 et qui est pour lui
l'occasion de rvaluer son engagement politique dans la Hongrie de sa
jeunesse, Polanyi rappelle quel point le marxisme tait alors dure-
ment attaqu non seulement pour sa thorie conomique apparemment
errone mais aussi pour une praxis politique, qui accordait bien peu de
place aux intrts de la paysannerie dans la Hongrie fodale de l'po-
que
192
.
Polanyi redcouvre donc Marx. Et pourtant, mme si cela peut sem-
bler paradoxal premire vue, cette redcouverte de Marx ne consti-
tue pas une volte-face, mais plutt un moment important dans le dve-
loppement d'une pense scientifique et socialiste. Cela conduira Pola-
nyi revenir au marxisme dans les annes 1920 pour y rechercher un
modle d'conomie socialiste o les rapports entre les hommes se-
raient directs, personnels et transparents tout comme, quelques an-
nes auparavant, il avait t conduit rejeter celui-ci pour les raisons
susmentionnes. La rponse ses interrogations, Polanyi les trouvera

191
Polanyi a vant dans un article publi quelques annes auparavant Budapest
l'apport de Mach la pense sociale. La thorie positive de la science que ce
dernier dfendait constituait alors ses yeux un progrs marqu sur les pr-
occupations antrieures pour la mtaphysique et la religion . Kultura - kultu-
ra. Szocialismus, 1909-1910, 5. p. 238-240. Un an plus tard, il traduira en hon-
grois The Analysis of Sensations de Mach, prcd d'une longue introduction
Mach Erno : Az Erzkletk Elemzse , Budapest, Deutsch Zsigmond es Tar-
sa, 1910.
192
Otven Ev , Irodalmi Ujsag, 1959, majus 1, p. 4.
Un sicle de MARXISME. (1990) 143

dans le chapitre premier du Capital, comme il rcrira dans Christianity
and Economic Life.
La thorie du ftichisme de la marchandise constitue pour Polanyi
l'ide matresse de l'analyse que fait Marx de la socit capitaliste.
Le ftichisme de la marchandise allait permettre Marx dexpliquer
l'origine de l'exploitation l'intrieur du processus de production ca-
pitaliste. Mais la diffrence de Marx, c'est sur l'change marchand
que Polanyi va plutt concentrer sa critique du capitalisme. C'est l que
se trouve, selon lui, l'origine de l'alination et de la dsintgration so-
ciale. C'est ce qu'il crira dans le texte qui date des annes 1930,
Marx on Self-estrangement, (Marx's) fetish theory of commodity
values is but an application of the principle of self-estrangement to
economic phenomena under capitalism .
On comprendra dans ces conditions pourquoi c'est avec autant
denthousiasme que Polanyi saluera les premiers crits de Marx. Nous
avons l un exemple typique de la dialectique de la dmarche de Pola-
nyi, une dmarche complexe qui consistait, comme il l'crira dans ses
notes biographiques, revenir continuellement sur des positions dj
rejetes
193
. En fait, comme nous le soulignions plus haut, ce retour
Marx et au marxisme reflte chez Polanyi une trs grande fidlit
un principe, celui de toujours donner crdit aux travaux de ceux qui
cherchent rendre compte le plus finement possible de la ralit so-
ciale. Qu'il s'intresse Marx ou qu'il s'intresse, comme il l'avait
fait [119] quelques annes auparavant, au courant intellectuel antikan-
tien dEurope centrale, nulle part ne retrouvons-nous chez Polanyi
appel au raisonnement a priori ; et ce qui est vrai pour l'oeuvre
connue et familire l'est aussi pour l'oeuvre indite. Chose cocasse,
c'est peut-tre justement ce que l'on a longtemps reproch Polanyi,
en particulier chez les marxistes, ses plus ardents dtracteurs. Les
choses ont quelque peu chang avec le temps ; aujourd'hui c'est plutt

193
K. Polanyi-Levitt and M. Mendell, Introduction. Fascism ; Democracy and In-
dustrial Civilization. Selected Essays of Karl Polanyi, K. Polanyi-Levitt and M.
Mendell edit. Budapest, Gondolat, 1986. traduction hongroise, rdit en tra-
duction anglaise.
Un sicle de MARXISME. (1990) 144

le contraire qui se produit : on vante sa perspective sociologique et le
souci mticuleux dont il fait preuve dans sa dmarche pour compren-
dre la ralit sociale par l'observation historique et l'valuation criti-
que systmatique des vnements et de l'environnement institutionnel
qui entoure ces vnements. Et si Polanyi revient Marx et au mar-
xisme, c'est au Marx scientifique, au Marx thoricien de la ralit so-
ciale et au marxisme en tant que grille de lecture thorique de la so-
cit qu'il revient :
Marx's theory of capitalism was an instance of the applica-
tion of the materialistic interpretation of history. What he ai-
med at was not the theory of the economic system, but a key to
society
194
.
Ce n'est que bien plus tard, vers la fin de sa vie, que Polanyi s'ex-
pliquera sur la signification qu'eut pour lui cette redcouverte de
Marx. Cette redcouverte, il la rattachera la monte des prils que
faisait peser sur l'Europe entire le national-socialisme dans les an-
nes 1920 et 1930 ainsi qu'aux vicissitudes d'un capitalisme dont la
destruction semblait alors aussi relle que la menace de destruction
que celui-ci faisait peser sur l'humanit.
I was reconverted to socialism, crira-t-il and essentially to
the prophetic understanding only Owen had of what industria-
lism would mean. Socialism is its humanizing. By now - the
1960's -it is literally its physical salvation. E.H. Carr had a word
for socialism, his own : a purposeful society
195
.
Plusieurs des thmes abords dans les textes ci-dessous, notam-
ment les thmes de l'alination et des classes sociales, seront repris,
articuls et conceptualiss plus tard dans The Great Transformation.

194
Cette note est tire de l'extrait de Cristian Left Study Circle reproduit ci-
aprs. Nous nous permettons de la reprendre dans cette prsentation parce
qu'elle montre bien quelle vision holiste avait Polanyi de Marx.
195
Fragment sans titre et non publi. Nous pensons qu'il s'agit d'une lettre crite
par Polanyi vers la fin de sa vie (rappelons que celui-ci est mort en 1964).
Un sicle de MARXISME. (1990) 145

L'un et l'autre renvoient une mme ralit sociale, celle des rela-
tions entre les individus au sein d'une socit marchande.
Le premier texte est un extrait non dat de Christian Left Study
Circle. Il explore, en posant un certain nombre de questions, la relation
entre christianisme et marxisme. Le second texte provient de Chris-
tianity and Economic Life. L'humanisme des premiers crits de Marx
permet Polanyi de dboucher sur ce qu'il appellera une [120] socio-
logie chrtienne , un qualificatif pour dsigner un ensemble de princi-
pes et de propositions qui s'attachent dgager srieusement les
contradictions inhrentes au capitalisme et en appellent un socialis-
me humaniste.
Nous voudrions, pour conclure, signaler que le lecteur remarquera
certaines rptitions dans les textes retenus. Comme il s'agissait de
textes originaux, l'intrt documentaire exigeait que nous les pu-
bliions comme tels et, pour ne pas dformer la pense de l'auteur,
dans la langue dans laquelle ils ont t crits, soit l'anglais.
Un sicle de MARXISME. (1990) 146

[122]


Un sicle de MARXISME

Premire partie :
Le marxisme : un enjeu de la pense radicale

7A

Marxisme et christianisme

(extraits de Christian Left Study Circle)



Natural and historical laws


Retour la table des matires
Marx described the economic process as a process between 1) Man
and Nature, and 2) Man and Man. The first is a timeless phenomenon ;
it is present wherever labour and nature interact in order to meet
human needs ; the latter is a historical phenomenon reflecting the
concrete organization of society that determines the actual relations-
hip of human beings partaking in production. Accordingly, the natural
elements of economics are labour, raw materials, tools, human needs
and so on. In our present society these take on the historical (i.e.
transitional) form of wage labour, capital, demand, purchasing power
and so on. While in a socialist economy the natural elements would still
be present these would be divested of the capitalist form and would
appear in their true shape appertaining to man and nature. Thus man
would rid himself of the pseudo-realities which link life at present and
Un sicle de MARXISME. (1990) 147

would enter a state of freedom under which his relationship to his
fellows is no longer falsified by illusionary elements.

Why can the marxian analysis of society
be accepted by the christian ?

The Marxian concept of Socialism is that of a human relationship
(R. The theses on Feuerbach : Eine Menschliche Gesellschaft as
the definition of a Socialist society.)
The Marxian concept of Society is that of a relationship of human
beings (R. Das Kapital)
196
.
By regarding society in this manner, Marxism is making use of a
method that is peculiar to it. Not the state, the political or economic
institutions, make up here the reality of the social sphere, but the
individual relationships which underlie these institutions. Beziehun-
gen Von Menschen , i.e. relations of human beings, are the ultimate
reality behind the pseudo-realities of a society in which the condition
of man is that of permanent self-estrangement
197
. In religious

196
Dans un autre essai, Polanyi met en opposition l' humanisme de la vision so-
ciale de Marx et la dgradation des relations humaines qui caractrise les so-
cits industrielles :
Marx's society of a relationship of human beings, as contrasted with the
present conception of human tools in equally helpless associations
[...]. (From A Christian View of Marxism, A Critique, (unpublished), n.d., p.
3)
Polanyi revient sur cette socit humaine dans un autre texte :
The Marxian definition of a Socialist society is that of a human so-
ciety. In this context in the writings of Marx, the term human means
a mode of existence in which distinctively human motives prevail, i.e. re-
lationships are direct, unmediated, personal. They have value for their
own sake. (Notes from Christian Left Training Weekend, [The Auxiliary
Movement], (unpublished), 1937, p. 1).
197
Pour Marx, l'alination de l'homme est le rsultat de l'institutionnalisation
dans les socits bourgeoises d'une sparation artificielle du politique et de
l'conomique. Cette question tait au coeur des proccupations scientifiques et
Un sicle de MARXISME. (1990) 148

terms, the Marxian position can be expressed thus : The reality of
society lies in community of persons, class-society is a denial of this
community ; whenever the technological conditions allow of such a
change in the organization of [123] society that would make for a mo-
re complete fulfillment of community, the true nature of man asserts
itself. A revolution becomes inevitable
198
.

de la philosophie sociale de Polanyi. Celui-ci souligne d'ailleurs quel point lui
semblaient justes les observations de Marx ce sujet.
At this point Marx showed an extraordinary insight. No one before him,
and for a very long time none after him, had recognized the decisive
characteristic of a society based on liberal capitalism, namely the insti-
tutional separation of the political and economic sphere in society. More
than that, he did not fail to see that compared with medieval feudal so-
ciety, this represented an advance since it made the development of po-
litical democracy possible. Later, when Marx became a socialist, he reali-
zed that political democracy must be made to comprise the whole of so-
ciety including the economic sphere. (Marx on Corporativism, (unpublis-
hed), n.d., p. 3).
198
Polanyi a toujours reconnu le rle que pouvait jouer la lutte des classes dans le
changement rvolutionnaire. Mais, en raison des impasses auxquelles l'analyse
pouvait conduire, il ne voyait pas en celle-ci une ralit fondamentale sur la-
quelle s'arrter et encore moins la cause principale de l'effondrement du capi-
talisme. Il est intressant de noter ce sujet que Polanyi aimait souligner que,
pour Marx galement, la lutte des classes constituait une ralit parmi d'au-
tres et non la ralit ultime. Comme on peut le voir dans le passage suivant, Po-
lanyi est on ne peut plus clair sur le sujet :
Class struggle is a central fact because the development of the means of
production lies in the interests of the whole of society and the mecha-
nism of class war assures this development. Class interests are the ulti-
mate driving force because they are that part of social reality which
make the inevitable actually happen. Only the working class can lead so-
ciety actually to socialism, because they are the only groups in the pro-
ductive process who have nothing to lose by this change. To anybody who
reads these statements carefully, one thing must become plain. That is
that Marx never thought of class war or class interest as the ultimate
realities. For him the truth of his system depended on the reasons ma-
king class was a central fact in history and on the reasons owing to which
class interests actually become an ultimate driving force... Democracy
and Capitalism, i.e. the existing political and economic system, have rea-
ched a deadlock because they have become the instruments of two dif-
ferent classes of opposing classes, (Editor's emphasis). It comes from
Un sicle de MARXISME. (1990) 149


The limitations of marxism as a philosophy

The reference of Marxian philosophy is to society. It regards
community as the reality of society but at the same time it limits the
significance of community by restricting it to society. The personal
field is essentially un-social. Human community is both immanent in,
and transcendent of, society. Society, as such, is irrelevant to the
Christian. Communion with God is communion with persons, but that
which we share with others is not necessarily dependent upon social
organization. The content of personal life is unlimited ; art, nature,
life, action and contemplation in known and unknown forms belong to
its still unfathomed depth. Only in the interval of ages does personal
community become linked with the organization of society as a whole.
When this happens, prophets arise to announce the fullness of time.
It is with this exceptional phase that the Marxian theory of revolu-
tion is concerned. From the religious point of view it is an effort to
define the link between historical time and eternal <<time>>. Its limita-
tion lies in the fact that it knows of no other sphere of the realization
of community than the social and historical. Although true human
history begins with Socialism , there is nothing in Marxian philosophy
to guide humanity onward once this stage of true history is reached.

the deadlock. The distinction is vital. The forces springing into action in
order to avoid the deadlock are infinitely stronger than the forces of
the opposing interests which cause the deadlock. Incidentally, this ac-
counts for the cataclysmic vehemence of the social upheavals of our ti-
me. ( Marxism Re-Stated , New Britain, June 27, 1934, p. 188).
Un sicle de MARXISME. (1990) 150


Marxian economics
and the labour theory of value

Marx started from an anthropological concept of the nature of
man. Both his philosophy of history and his philosophy of society are
constituent parts of this anthropology. This approach was incompati-
ble with the acceptance of sociology as an independent science. What
with Marx appears as sociology, is but the application of this anthro-
pological principle to the field of society. His main theory in this sphe-
re of knowledge is the so-called materialistic interpretation of history
(so-called because it is not materialistic in the philosophic sense, me-
rely in the sense of allowing full weight to the factors of production in
the compass of the social phenomena).
Marx's theory of capitalism was an instance of the application of
the materialistic interpretation of history. What he aimed at discove-
ring was not the theory of an economic system, but the key to a socie-
ty. This key he was convinced to have found in the economic system
pertaining [124] to our society. His description of the economic sys-
tem was first and foremost relevant from this point of view. As a
theory of actual economics it does not take us far ; as a theory of pri-
ces it is insufficient. However it is of great scientific value in two
other respects :

1) The trends and tendencies of capitalism were forecast with the
most surprising accuracy-viz. The accumulation of capital, cen-
tralization of production, recurrent trade depressions, the
contradictions inherent in liberal capitalism both nationally and
internationally ;
2) The forms of consciousness induced by the condition of things
under the capitalist system were analyzed and shown to be the
inevitable results of the private ownership of the means of pro-
Un sicle de MARXISME. (1990) 151

duction under modem conditions (fetishisation, the self-
estrangement of man, the pseudo-reality of economic objectifi-
cation like commodity value, capital, and so on).
Un sicle de MARXISME. (1990) 152

[125]

Un sicle de MARXISME

Premire partie :
Le marxisme : un enjeu de la pense radicale

7B

Sur le ftichisme de la marchandise

(extraits de Christianity and Economic Life)



Marxism on community and society



Retour la table des matires
At this point Marxism must be regarded as an outstanding contri-
bution to so-called Christian Sociology , insofar as it takes its task
seriously.
Almost exactly a hundred years ago Karl Marx started his career
as a philosopher with an unpublished work called Kleanthes (1836),
which he himself described as ...A philosophical and dialectical trea-
tise on the nature of Divinity and its manifestations as pure Idea, as
Religion, as Nature, and as History.* Although Marx destroyed the
manuscript it can be hardly doubtful but that it was the actual star-
ting-point of all his later work. The recently discovered brilliant ma-
nuscript of Nationalokonomie und Philosophie, (another work not
thought worthy of publication by Marx), proves that anthropology was
Un sicle de MARXISME. (1990) 153

the background of Marxian philosophy. Marx's economics were, in
fact, an application of this sociology to a special aspect of capitalist
society, while his sociology, itself, was merely a part of his anthropo-
logy.
For the theologian, Marxism is essentially an effort to determine
the actual relationship of mankind to God. Its preoccupation is with
the definition of that which Christians call the fullness of time . It
is an attempt to relate human time to eternal time .
According to Marx, the history of human society is a process of
the self-realization of the true nature of man. In our present society
the urge of our nature towards direct, personal, i.e. human relations-
hips, is being thwarted. For the means of production are today the
property of isolated individuals. In spite of the division of labour ob-
taining in society, the every day process of material production does
not link up the producers in a conscious common activity, but keeps
them apart from one another. Economic life is separated from the
rest of life - it is an autonomous part of social existence, governed by
its own automatism
199
. Such a condition of things might have been

199
On peut constater que le thme de la sparation des sphres conomique et
politique dans nos socits marchandes revient constamment dans The Es-
sence of Fascism . publi dans Christianity and the Social Revolution (1936).
On le retrouve aussi dans un grand nombre d'articles de journaux parus en
Grande-Bretagne avant que ne soit publi The Great Transformation. Cette s-
paration entrane pour Polanyi la dmocratie et le capitalisme dans un cul-de-
sac. Il voyait l la cause ultime de l'effondrement de l'conomie librale,
moins de se tourner vers le socialisme ou le fascisme, les seules deux voies
possibles ses yeux. En fait, seul le fascisme allait empcher cette catastro-
phe. La suite, bien sr, relve de l'histoire.
[...] We are hinting here at Marx's insistence on the tendency of market-
economy to destroy the unity of society by establishing a distinct eco-
nomic sphere in society. For such a development must lead to an institu-
tional separation of the political and the economic sphere, which could
only be transitory and would necessarily raise the fundamental question :
on what basis the unity of society shall be restored ? Eventually, it was
to this issue that socialism and fascism offered opposite and mutually in-
compatible answers. Marx had indeed hit on a crucial problem, the full
Un sicle de MARXISME. (1990) 154

morally indifferent as long as the material means of production could
not be used or developed in any other fashion. But once technological
and environmental changes in the economic sphere permitted the ow-
nership and use of the machines by society as whole, the environmen-
tal precondition of a move towards a fuller realization of community
was given and social ethic's demanded a change in the property sys-
tem.
[126]
The materialistic interpretation of history is an attempt to relate
definite phases of history to the infinity of human evolution. This is
achieved through the introduction of the principle of adequacy resp.
inadequacy (sic) of the social system in relation to the environmental
factor. According to Marx a social system is adequate if it safeguards
the full use of the means of production available, while allowing human
beings the self-realization possible under the conditions.
The immediate obstacle to a fuller realization of community lies,
therefore, at the present stage in the economic sphere.
The implication of this proposition, from the Christian point of
view, cannot, however, be completely understood without some further
clarification of Marxist views on the nature of the economic order.

Historical categories in economics

The economic process, according to Marx, has a dual character. It
is a process between Man and Nature and between Man and Man.
The main economic process is production. In the course of this
process, by which mankind secures its material existence in interac-
tion with Nature, definite relationships between Man and Man, i.e.
between the individual members of society, are established.

importance of which for the future he could not, of course, yet gage.
(Marx on Corporativism, op. cit., p. 2).
Un sicle de MARXISME. (1990) 155


Accordingly, the two original factors of production are Man and
Nature (or Land and Labour).

1. Labour. In the process of production Man and Nature interact.
Labour is the action of man in this process.

2. Land. Dependance upon Nature is another permanent feature of
human life. Nature determines the physical wants and needs of
man - the amount of goods procurable by unarmed labour, the
alternative uses to which materials can be put, the rate at
which raw materials can be extracted- in a word all that, in the
production of wealth, which is due to the environment in which
Man's needs arise and press for their satisfaction.

Economic laws and phenomena proper are those deriving from ma-
n's relation to Nature. These are, indeed, natural and timeless
in contrast to the merely historical laws and phenomena. The latter
are only an expression of the definite relations of man to man, i.e. of
the actual economic life in a given time and place.
Thus we arrive at two series of laws and phenomena. The one : hu-
man labour ; human wants and needs ; raw materials and goods, tools,
plants and machines (or capital). They are economic phenomena obtai-
ning at all times and places. The other : demand, supply, purchasing
power, income money, wage-earning, profits, interest, rent, Capital
(with a C) are historical categories characteristic of our present eco-
nomic system.
[127]
The distinction is of general validity. It is of special importance
when dealing with the term capital in its two different meanings.
Un sicle de MARXISME. (1990) 156

Capital proper is only another name for machinery, plant, tools or
accumulated resources of what forms whatever (sic), which are the
proconditions of production of almost any kind. In this sense capital is
a natural> > and timeless category of economics.
Capital (with a C) as a fund of money value, the ownership of which
is a source of income, is a historical phenomenon obtaining only under a
definite organization of economic life. Ultimately, it is the outcome of
the system of private ownership of the tools, plant, machinery and
other means of production i.e. of capital proper.
In short, capital as a mean of production is an economic category
proper ; Capital as a source of income is a historical category, i.e. it is
part of a transient economic order.
But it is precisely as a historical category that capital assumes a
dignity which is not its due, i.e. that of an original factor of produc-
tion alongside of Man and Nature.
The semblance of the independent existence of capital is not, ho-
wever, the only semblance of objective reality that we encounter in
our present society in the economic sphere. The objective or exchan-
ge value of commodities is an instance. Indeed, the very commodity
character of goods under our present economic system is only another
result of the working of that subtle process which Marx coined the
term of fetishization .

The fetish character of commodities

What exactly did Marx mean by the term fetishization ? And in
what manner do the categories of exchange value, Capital and so on
result from the workings of this mysterious process ? The theory of
the fetish character of commodities is rightly regarded as the key to
Marx's analysis of capitalist society. It is, in fact, another outcome of
Un sicle de MARXISME. (1990) 157

Marx's basic distinction between economics as a relation between Man
and Nature and economics as a relation between Man and Man
200
.
In dealing with the problem of price, Ricardian economics was
brought up against the question of the origin of objective or exchange
value in commodities. Commodities are goods produced for sale on the
market. Their value seems inseparable from the [commodity itself].
They sell at a price more or less determined by their value, they are
exchanged for other commodities in proportion to their relative va-
lues, they disappear from the market when prices fall below their va-
lue, they reappear again when prices rise. In a word, they come and go,
change hands, remain on stock, or are consumed according to their
objective or exchange value. Thus the movements of the commodities
on the market [128] appear to be governed by a force (their value)
which resides in the commodities themselves as if these objects were
endowed with a secret life or spirit of their own which makes them
act according to its will.
Of course, this is no more than a semblance. Like the stone or tree
into which the savage projects his own spirit, turning thereby the life-
less object into a superstitiously revered fetish, the goods produced
for the market possess an exchange value as a result of a similar

200
Polanyi fait la distinction dans The Great Transformation entre la conception
marxienne du ftichisme de la marchandise et sa propre conception de la fic-
tion marchande (p. 72, note 3). Il faut cependant remarquer que les deux ap-
proches drivent d'une mme observation empirique : la prvalence des valeurs
marchandes sur les valeurs humaines dans nos socits marchandes. De l
l'alination, le thme central de la rflexion de Polanyi sur la socit marchan-
de.
[...] Historical materialism is based on the conviction that man cannot
overcome the state of self-estrangement except by superseding the
existing forms of production in our society. This is because self-
estrangement is simply the result of division of labour in a non-primitive
society. In a market-society, there is no immediate relationship between
producers, since the goods they produce are exchanged through the me-
dium of the market. This market-barrier, causing an estrangement bet-
ween men, is what Marx means by the self-estrangement of Man. ( The
Marxian Theory of Self-Estrangement , Christian Left Bulletin, no 1,
1937-1938).
Un sicle de MARXISME. (1990) 158

process of unconscious introjection
201
. What appears to us as the
objective exchange value of the goods, is, in reality, merely a reflex
of the material relationship of the human beings engaged in producing
die goods. Though the producers of boots or milk respectively are
unaware of carrying on their production for one another, the relative
exchange values of the boots and of the milk are the outcome of their
relationship as producers, more especially in reference to the cost
expended on producing these goods. Thus, in capitalism producers are
determining the prices behind their own backs)). Unconsciously, they
are the originators of a process upon the result of which their own
economic existence depends. Commodities are things ruling over their
own creators. Stiff when and where production for the market is the
rule, the fetish character of commodities is inevitable.

What is capital ?

Now let us return to Marx's inquiry into the nature of Capital.
Under the present economic system Capital is the dominant factor
in economic life. The flow of Capital determines the conditions of the
creation of wealth. Labour without the help of Capital is incapable of
producing almost anything. The ownership of Capital is a source of in-
come. 'Ibis income derives, obviously from the <<productivity>> of the
Capital owned. Whether Capital takes the form of plant or raw mate-
rials or the abstract form of money and securities, it is the principal
agency in economic life. Not only Labour but Nature herself seems

201
La monnaie, comme la terre et le travail, est une marchandise fictive. Que la
terre ou le travail puissent faire l'objet d'un change marchand n'implique pas
pour autant qu'ils aient t produits pour tre changs. En ce sens on peut
parler de marchandises fictives. Pour la monnaie, Polanyi note que :
[...] actual money, finally, is merely a token of purchasing power which, as
a rule, is not produced at all, but comes into being through the mecha-
nism of banking or star finance. (The Great Transformation, New York :
1944, p. 72).
Un sicle de MARXISME. (1990) 159

barren without the Capital neccessary to gain access to her treasures
and to make them available to the industrial community. it is the scar-
city of Capital which prevents potentially rich countries from develo-
ping their natural wealth in spite of the abundant tabour power at
their disposal. If there is one concept firmly established in middle
class thinking it is that of Capital as productive on account of the ma-
chines and other means of production that can be procured by its
help.
This series of imputations is an outcome of the false perspective
created by the distortion of economic phenomena proper in a society
where the means of production are owned privately. It is this false
[129] perspective which accounts for the common acceptance of the
fetishconcept of Capital under our present economic system.
Of all practical conclusions drawn from this phantasmic concept of
Capital one of the most important is the inference that the solution of
the social question lies in the cooperation of Labour and Capital on an
equal footing. Such a cooperation is regarded almost as the outcome
of a natural law which makes them joint parties in the task of produc-
tion. Under the wages system this is, indeed, a truism. For nothing
could be more <<natural>> than that the [two] should have an equal
standing and should collaborate with one another as equals.
From the Christian point of view the notion of parity between Capi-
tal and Labour is a phantasmic misconception. It means the equation of
humanity with a fetish. Labour is human and personal, Capital is Labour
self-estranged. Labour represents an aggregate of human beings, Ca-
pital is merely their distorted reflection. Its separate existence is a
semblance which derives from the system of private property. Where
the means of production are not in private hands, neither does there
exist Capital as opposed to Labour - the only valid distinction is bet-
ween present Labour and past Labour, Labour spent on consumers'
goods and Labour spent on producers' goods. The primary factor of
production.
Un sicle de MARXISME. (1990) 160

In view of the Marxian analysis of the pseudo-reality of historical
economic categories, the illusionary character of this concept of Capi-
tal is obvious. A glance at society as a whole is enough to destroy the
superficial notion of capital as a primary factor of production alongsi-
de of Nature and human tabour. For the tools, raw materials, machines
or food supplies called capital, (whether conceived of in their actual
reality or represented by the purchasing power necessary to acquire
them), are no more than different combinations of the two actual pri-
mary factors, human tabour and Nature - the result of the interaction
of these.
The illusion, that Capital is a primary factor of production, is due
to the social organization of economic life under our present order.
This point is of the utmost importance. The private ownership of the
machines implies that the owners of the machine appropriate the re-
sult of the work done with the help of the machine. Not the worker,
but the machine appears as the procreator of the wealth produced
with the help of the machine
202
. Moreover, the productive services
of the tools are attributed not to the instruments themselves but to
their owners, whose willingness to supply them is essential in securing
their participation in production. Ultimately, the creation of the pro-
duct is credited to the owner of the machine. The income derived
from the mere ownership of the machine can be thus explained (and
justified) as a result of the productive functions of ownership. From
here it is only a step to regard money as productive on account of the
machines an other means of production that can be produced by its
help. Ile equation of Labour and [130] Capital by Christian thinkers is
a misunderstanding- it is a proof of the lack of any serious effort on
their part to gauge the spiritual nature of modem economics. The per-

202

[...] Tools are used, handled and organized by men. It is the Ruse of
History to make human beings into the conscious or unconscious ins-
truments of the ultimate ends of mankind. It is class war which makes
the invitable actually happen... The group, the interests of which are
adversely affected by the change, will try to oppose it. ( Marxism Re-
Stated , op. cit., p. 159, 187).
Un sicle de MARXISME. (1990) 161

sistent reiteration in the resolution of the various ecumenical confe-
rences of the suggestion of cooperation between Labour and Capital
on the basis of parity as the solution of the social problem, must be
regarded not only as an outstanding example of the failure of repre-
sentative Christian gatherings to formulate in adequate terms what is
the greatest social problem of our time but also as a symptom of a
fateful decline of common religious sensibility.

The abolishment of the private ownership
of the means of production

We can appreciate now more accurately the meaning of the Mar-
xian proposition that at present the immediate obstacle to the self-
realization of man in society lies in the economic sphere
203
.

203
Dans son texte, Marx on Corporatism, Polanyi attache beaucoup d'importance
la critique que fait Marx de la Philosophie du droit d'Hegel. La section traitant
de l'tat lui semble particulirement intressante.
La critique que fait Marx de l'Allemagne des annes 1841-1842 est, pour
Polanyi, une extraordinaire anticipation des vnements qui allaient survenir.
En s'attaquant comme il le fait la dfense que fait Hegel de l'ancien rgime,
Marx tait, selon les termes mmes de Polanyi, dj marxien notamment
lorsqu'il associe le progrs l'industrialisation. Or, souligne Marx, pour que le
progrs se ralise, il doit y avoir dans la socit complte sparation entre les
sphres conomique et politique ; d'o la contradiction qui en rsulte, d'o aus-
si l'incapacit de l'tre humain de pouvoir pleinement se raliser. Et Marx de
conclure, aprs avoir tudi les guildes dans l'Allemagne du milieu du XIXe si-
cle, corporatism... is an attempt to establish economic life as the State .
Nous sommes ici trs proches de la propre analyse que fait Polanyi de la
contradiction entre le capitalisme et la dmocratie. Cette contradiction ne
peut tre surmonte que par un tat corporatiste ou par le passage au socia-
lisme. Dans le premier cas, l'tat se trouve investi d'une fonction conomique
qui lui permet de protger ainsi les institutions capitalistes. Dans le second
cas, la rponse passe par la cration d'une conomie socialiste enchsse par la
dmocratie dans la sphre politique. La clairvoyance de Marx sur cette ques-
tion lui semble remarquable :
[...] A search-light phrase, if ever there was one. For in regard to Hegel
this means that to allow the corporation to play a political role instead of
Un sicle de MARXISME. (1990) 162

In view of the double dependence of the individual for his material
existence on Nature and on his fellows, the important role of the
means of production in determining the possible relationships of hu-
man beings to one another is apparent. The sharing of material exis-
tence is part of human community. The achievement of community
cannot, therefore, be independent of the conditions of material exis-
tence. These inevitably enter into the determination of the adequacy
or inadequacy of the actual organization of society, whether political
or economic proper.
It is this economic organization of society proper which, according
to Marx, forms the immediate obstacle to the fullfillment of commu-
nity at the present state of development.
The economic organization of society is based today on the private
ownership of the means of production. This has come about by the
introduction of machinery into a system of production which was adap-
ted to meet the demand of ever widening markets. Competitive machi-
ne production destroyed the imperfect community, the democracies
of unfreedom of the Middle Ages, but failed to create a new com-
munity, a democracy of freedom
204
.

endowing the individual citizen with political rights, prevented the sepa-
ration of politics and economics and kept the old undemocratic consti-
tution in being. But Marx's phrase was equally applicable to a yet dis-
tant future in which the separation of political and economic life has
been a long established fact, and fascism tried to uproot political demo-
cracy again with the help of corporative methods. Literally, this fascist
attempts was directed toward establishing economic life as the Sta-
te only this time an economic life that was no more confined to simple
crafts and mysteries, as a century ago, but comprised vast capitalist es-
tablishements, lording it over a host of propertyless employees. The
principal was the same. For even the most superficial description of fas-
cist corporations shows that they were designed to assume the functions
of the state in the enormously expanded field of modem industrial rela-
tions. As in Hegel's time, the political role of industrial corporations was
a peril to popular democracy. ( Marx on Corporatism , op. cit., p. 5).
204
Dans le dernier chapitre de The Great Transformation, Polanyi fait porter son
regard au-del de l'conomie de march, au-del de l'conomie librale qui,
Un sicle de MARXISME. (1990) 163


dit-il, gave a false direction to our ideals . Il reprendra en le dveloppant
l'argument dvelopp ici. La critique qu'il fait de l'conomie librale nous para-
t fort pertinente. Ainsi, crit-il :
[...] The passing of market-economy can become the beginning of an era
of unprecedented freedom. Juridical and actual freedom can be made
wider and more general than ever before ; regulation and control can
achieve freedom not only for the few, but for all. Freedom not as an ap-
purtenance of privilege, tainted at the source, but as a prescriptive right
extending far beyond the narrow confines of the political sphere into
the intimate organization of society itself. Thus will old freedoms and ci-
vic rights be added to the fund of new freedom generated by the leisure
and security that industrial society offers to all. Such a society can af-
ford to be both just and free [...].
[...] With the liberal, the idea of freedom... degenerates into a mere ad-
vocacy of free enterprise-which is today reduced to a fiction by the
hard reality of giant trusts and princely monopolies. This means the full-
ness of freeedom for those whose income, leisure, and security need no
enhancing, and a mere pittance of liberty for the people, who may in vain
attempt to make use of their democratic rights to gain shelter from the
power of the owners of property [...].
[...] Liberal economy gave a false direction to our ideals. It seemed to
approximate the fulfillment of intrinsically utopian expectations. No so-
ciety is possible in which power and compulsion are absent, nor a world in
which force has no function. It was result of a market-view of society
which equated economics with contractual relationships and contractual
relations with freedom. The radical illusion was fostered that there is
nothing in human society that is not derived from the volition of indivi-
duals and that could not, therefore, be removed again by their volition.
Vision was limited by the market which fragmentated life into the
producers' sector that ended when his product reached the market, and
the sector of the consumer for whom all foods sprang from the market.
The one derived his income freely from the market, the other spent
his freely there. Society as a whole remained invisible. The power of
the State was of no account, since the less its power, the smoother the
market mechanism would function. Neither voters, nor owners, neither
producers, nor consumers could be held responsible for such brutal res-
trictions of freedom as were involved in the occurrence of unemployment
and destitution. Any decent individual could imagine himself free from all
responsibility for acts of compulsion on the part of a State which he,
personaly, rejected ; or for economic suffering in society from which he,
personally, had not benefited. He was paying his way , was in nobo-
dy's debt, and was unentangled in the evil of power and economic value.
His lack of responsibility for them seemed so evident that he denied
their reality in the name of his freedom [...].
Un sicle de MARXISME. (1990) 164


[...] The discarding of the market utopia brings us face to face with the
reality of society. It is the dividing line between liberalism on the one
hand, fascism and socialism on the other. The difference between these
two is not primarily economic. It is Moral and religious. Even where they
profess identical economics, they are not only different but are, indeed,
embodiments of opposite principles, and the ultimate on which they se-
parate is again freedom. By fascists and socialists alike the reality of
society is accepted with the finality with which the knowledge of death
has molded human consciousness. Power and compulsion are a part of
that reality ; an ideal that would ban them from society must be invalid.
This issue on which they divide is whether in the light of this knowledge
the idea of freedom can be upheld or not ; is freedom an empty word, a
temptation, designed to ruin man and his works, or can man ressert his
freedom in the face of that knowledge and strive for its fulfillment in
society without lapsing into moral illusionism ?
This anxious question sums up the condition of man. The spirit and
content of this study should indicate an answer. (The Great Transforma-
tion, op. cit., p. 256-258).
Un sicle de MARXISME. (1990) 165

[137]


Un sicle de MARXISME

Premire partie :
Le marxisme : un enjeu de la pense radicale

8

Marx et l'individu moderne

Gilles LABELLE et Jean-Marc PIOTTE





Retour la table des matires
Selon Marx, la dstructuration des solidarits organiques ou natu-
relles est une des conditions du dveloppement de la socit bourgeoi-
se. Le rle rvolutionnaire de la bourgeoisie, dit Marx, tient entre au-
tres au fait que cette dernire a
[...] dtruit les relations fodales, patriarcales et idylliques.
Tous les liens varis qui unissent l'homme fodal ses sup-
rieurs naturels, elle les a briss sans piti pour ne laisser sub-
sister d'autre lien, entre l'homme et l'homme, que le froid int-
rt, les dures exigences du paiement au comptant
205
.

205
K. Marx et F. Engels, Manifeste du parti communiste, Paris, d. sociales, 1976,
p. 34. [Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
Un sicle de MARXISME. (1990) 166

Dans les socits traditionnelles, les relations sociales englobent
l'conomie : on ne peut rien comprendre celle-ci si on ne la situe pas
dans le cadre des rgles de rciprocit et de redistribution qui la d-
terminent de l'extrieur. Il n'y a pas d'autonomie de l'conomique
dans la socit traditionnelle parce que celle-ci subordonne toutes ses
parties la totalit ; Karl Polanyi, mieux que Marx, a bien dcrit ceci :
Ni le processus de la production ni celui de la distribution
n'est li des intrts conomiques spcifiques attachs la
possession des biens : mais chaque tape de ce processus s'arti-
cule sur un certain nombre d'intrts sociaux qui garantissent
en dfinitive que l'tape ncessaire sera franchie. Les intrts
seront trs diffrents dans une petite communaut de chas-
seurs ou de pcheurs et dans une vaste socit despotique mais,
dans les deux cas, le systme conomique sera gr en fonction
de mobiles non conomiques
206
.
Aristote, qui vivait dans une Grce dont l'conomie dpendait pour-
tant de plus en plus du commerce de gros et de capitaux emprunts
l'extrieur, qui critiquait la subordination de l'ensemble des motiva-
tions humaines au gain sur le march, affirmait cependant avec raison

206
K. Polanyi, La grande transformation, Paris, Gallimard, 1972, p. 75. Les crits
de Marx rvlent une ambigut certaine propos de la place de l'conomie
dans les socits prcapitalistes : parfois, l'conomie devient une catgorie
transhistorique qui permet de saisir toutes les socits passes parce que,
constituant un noyau dur du rel, elle est partout le fondement ou
l' infrastructure des rapports sociaux (par exemple, voir L'Idologie alle-
mande, dans Oeuvres III. Philosophie, Paris, Gallimard, La Pliade, 1982, p.
1068 ou 1071 ; voir galement la discussion de J.Y. Thriault, La socit civile
ou la chimre insaisissable, Montral, Qubec/Amrique, 1985, p. 45). Par
contre, ailleurs, Marx tend analyser les socits pr-capitalistes pour elles-
mmes plutt qu'en tant qu'elles annoncent ou prfigurent le capitalisme et il
restitue ainsi l'conomie sa juste place (par exemple, voir Formes qui pr-
cdent la production capitaliste , repris dans C.E.R.M., Sur les socits prca-
pitalistes. Textes choisis de Marx, Engels, Lnine, Paris, d. sociales, 1978, p.
181 ; voir galement la discussion de Claude Lefort, Les formes de l'histoire,
Paris, Gallimard, 1978, p. 195 et s.).
Un sicle de MARXISME. (1990) 167

que les relations sociales dterminaient et englobaient l'conomie ;
citons encore une fois les propos clairants de Polanyi :
[138]
Aristote met l'accent sur le fait que la production d'usage,
par opposition la production tourne vers le gain, est l'essence
de la production domestique proprement dite ; cependant, sou-
tient-il, produire accessoirement pour le march, ce n'est pas
ncessairement supprimer l'autarcie du mnage, dans la mesure
o cette production serait de toute faon assure sur la ferme
aux fins de subsistance, sous forme de btail ou de grain ; la
vente des surplus ne dtruit pas ncessairement la base de
l'administration domestique
207
.
Certes, l'institution du march a prcd l'mergence de la socit
bourgeoise
208
; mais en aucune faon les marchs, aussi importants
soient-ils, ne dominent la socit traditionnelle, en aucune faon le
gain, en tant que mobile conomique distinct, n'y est au fondement des
comportements et des relations sociales, qui sont plutt dtermins
par un ordre ne dpendant pas de la socit elle-mme, mais garanti
mtasocialement (par le divin, les Grands Anctres, etc.). Dans la so-
cit holiste , le tout dtermine les parties, la figure de l'individu y
est inconnue, il n'y a que des tres sociaux de part en part. Louis Du-
mont nous fournit un exemple provocant de cette dtermination des
figures particulires par un tout englobant qui hirarchise les tres :
Il n'est pas de meilleur exemple que la cration d've par-
tir dune cte Adam, au premier livre de la Gense. Dieu cre
d'abord Adam, soit l'homme indiffrenci, prototype de l'esp-
ce humaine. Puis, dans un deuxime temps, il extrait en quelque
sorte de cet tre indiffrenci un tre de sexe diffrent. Voici
face face Adam et ve, cette fois en tant que mle et femelle
de l'espce humaine. Dans cette curieuse opration, Adam a en

207
K. Polanyi, op. cit., p. 84.
208
G. Lukcs, Histoire et conscience de classe, Paris, Minuit, 1960, p. 110 et S.
[Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
Un sicle de MARXISME. (1990) 168

somme chang d'identit tandis qu'apparaissait un tre qui est
la fois membre de l'espce humaine et diffrent du reprsen-
tant majeur de cette espce. Adam, ou dans notre langue Moni-
me, est deux choses la fois : le reprsentant de l'espce hu-
maine et le prototype mle de cette espce. un premier niveau
homme et femme sont identiques, un second niveau la femme
est l'oppos ou le contraire de l'homme. Ces deux relations pri-
ses ensemble caractrisent la relation hirarchique, qui ne peut
tre mieux symbolise que par l'englobement matriel de la fu-
ture ve dans le corps du premier Adam
209
.
Pour que naisse le capitalisme, c'est--dire pour que l'conomique
se constitue en instance dominante, il faut que soient brises toutes
les formes communautaires instituant des relations sociales suscepti-
bles [139] d'empcher les rapports marchands de se gnraliser, sus-
ceptibles dempcher en particulier l'existence d'individus libres, d-
pouills de tout statut prtabli qui les confinerait dans une activit
spcifique gnant leur mobilit sur le march. On sait comment Marx a
dcrit dans Le Capital notamment, cet arrachement violent des hom-
mes et des femmes leur environnement naturel et leur exil dans les
villes et les usines. Pour se faire une ide du dsastre social et cultu-
rel que cela a pu reprsenter, nous n'avons de notre ct qu' jeter un
coup d'oeil sur certains pays du tiers monde o les conditions de vie de
la population sont saccages, o l'conomie domestique est dtruite et
o la faim se propage. Les ouvriers des XVIIIe et XIXe sicles, d-
testant l'usine, o ils taient enferms dans des lieux insalubres, as-
servis des cadences infernales et constamment surveills, avaient en
consquence tendance fuir sitt qu'ils croyaient leur subsistance
assure pour un certain temps, comme l'a bien vu Weber :
Le gain supplmentaire l'attirait ouvrier) moins que la r-
duction de son travail. Il ne se demandait pas : combien puis-je
gagner par jour si je fournis le plus de travail possible ? mais :
combien dois-je travailler pour gagner les 2,5 marks que j'ai re-

209
L. Dumont, Essais sur l'individualisme, Paris, Seuil, 1983, p. 120-121.
Un sicle de MARXISME. (1990) 169

us jusqu' prsent et qui couvrent mes besoins courants [...].
L'homme ne dsire pas par nature gagner de plus en plus
d'argent, mais il dsire, tout simplement, vivre selon son habi-
tude et gagner autant d'argent qu'il lui en faut pour cela
210
.
Dans la mesure o le capitalisme, dans son oeuvre d'augmentation
de la productivit du travail humain s'est partout confront la
rsistance obstine de ce leitmotiv du travail de l'conomie pr-
capitaliste
211
, on a d pour contraindre au travail, user de la menace
de la faim et, pour ce faire, liquider les solidarits traditionnelles qui
refusaient de laisser l'individu mourir de faim. Les chiffres fournis
par Ernest Mandel quant l'volution des salaires indiquent que s'il
devait travailler 10 semaines en 1495 pour payer la quantit annuelle
de pain dont il avait besoin, l'ouvrier britannique
212
devait en travail-
ler 20 en 1593, 40 en 1653 et... 52 en 1726. On comprend alors que
Marx ait pu crire que la bourgeoisie, l'exploitation que masquaient
les illusions religieuses et politiques, [...] a substitu une exploitation
ouverte, honte, directe, brutale
213
; tout semble se passer en
effet comme si se produisait une simplification des antagonismes de
classe, ( Cependant le caractre distinctif de notre poque est
d'avoir simplifi les antagonismes de classes. La socit entire se
scinde de plus en plus en deux vastes camps ennemis, en deux grandes
classes qui s'affrontent directement : la bourgeoisie et le prolta-
riat
214
. ), comme si le lien social tout entier tendait se rendre visi-
ble dans le rapport entre le capital et le travail ; [140] ainsi que le r-
sume fort bien J.-Y. Thriault, le capital semble alors contenir tout

210
M. Weber, L'thique protestante et l'esprit du capitalisme, Paris, Plon, 1964,
p. 61. [Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
211
Ibid.
212
E. Mandel, Trait d'conomie marxiste, tome 1, Paris, UGE, 10-18, 1969 (1960).
p. 185.
213
K. Marx et F. Engels, Manifeste du parti communiste. [Texte disponible dans
Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
214
Ibid., p. 31.
Un sicle de MARXISME. (1990) 170

le moment thique de la socit , le principe de communalisation
semble contenu, en rduction, dans le rapport Capital/Travail
215
.
En consquence, Marx refuse de voir dans l'tat autre chose
qu'une fausse communaut, de voir dans la citoyennet autre chose
qu'un produit de la dstructuration et de l'exploitation engendres
par le capitalisme :
L'tat abolit sa manire les distinctions de naissance, de
rang social, d'ducation, de profession, quand il dcrte que
naissance, rang social, ducation, profession sont des distinc-
tions non politiques [...]. Et pourtant, l'tat laisse la proprit
prive, l'ducation et la profession agir leur faon et affirmer
leur nature particulire, c'est--dire en tant que proprit pri-
ve, ducation et profession. Loin de supprimer ces diffrences
relles, il n'existe en vrit que grce elles, il ne se sent tat
politique et ne peut affirmer son universalit qu'en s'opposant
ces lments
216
.
Dans cet crit de jeunesse est ds lors prsente l'ide que les
formes politiques (ou culturelles) dans la socit bourgeoise sont ulti-
mement des masques dune ralit plus fondamentale, celle du lien
social fond dans le seul rapport capital-travail
217
. La nation, par
exemple ; est galement une fausse communaut, appele dispa-
ratre tant donn le dveloppement de la bourgeoisie et dont le pro-
ltariat n'est d'ailleurs pas dupe. Les ouvriers n'ont pas de pa-
trie
218
; de mme la famille se meurt
219
, en dfinitive, selon Marx,
toute la culture n'est l'poque moderne pour l'immense majorit

215
J.Y. Thriault, op. cit., p. 49.
216
K. Marx, propos de la question juive , dans Oeuvres III. Philosophie, p.
358.
217
Certes, Marx n'ignore pas que des classes subsistent qui ne se confondent pas
avec la bourgeoisie ou le proltariat : mais on sait qu'il les condamne ultime-
ment la disparition. (Voir le Manifeste, p. 44.)
218
K. Marx et F. Engels, Manifeste du parti communiste, p. 54. [Texte disponible
dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
219
Ibid., p. 52.
Un sicle de MARXISME. (1990) 171

qu'un dressage qui en fait des machines
220
, n'est quun masque sin-
geant les formes communautaires pour mieux dstructurer l'espace
social afin de produire des individus isols pour le march.
Marx, on le sait, n'est en aucune faon nostalgique des solidarits
traditionnelles dtruites par le capitalisme - contrairement Polanyi
par exemple, qui juge les socits prindustrielles plus humaines .
En fait, si Marx peut se permettre de clbrer la destruction conduite
par la bourgeoisie, la subordination la ville des paysans abrutis ,
des nations barbares aux nations civilises, de l'Orient l'Occi-
dent, s'il peut se permettre des jugements condescendants, parfois
carrment mprisants sur tout ce qui est encore tranger la civilisa-
tion capitaliste, c'est qu'il croit que c'est de la dstructuration mme
entrane par le capitalisme que peut merger un nouveau lien commu-
nautaire excluant les rapports de domination, nouveau lien qui se trou-
ve esquiss, croit-il, dans l'existence du proltariat. Afin de saisir
comment [141] une nouvelle communaut peut merger de la dstruc-
turation de toutes les formes communautaires traditionnelles, il nous
faut donc exposer les thses de Mm sur le proltariat, qui se situent
vritablement au coeur de la thorie marxienne
221
, et qui sont seules
mme de nous introduire ce que Marx entend par communisme .

Le proltariat

Dans sa thse de doctorat de 1841, Diffrence de la philosophie
naturelle chez Dmocrite et chez picure, Marx tranche en faveur
d'picure dans la mesure o celui-ci a labor un concept de libert
par le biais dune thorie des atomes fonde sur le refus de la ncessi-
t ; alors que pour Dmocrite le monde est form d'atomes chutant en
ligne droite et incapables de dvier de celle-ci, pour picure les ato-
mes sont plutt attirs les uns vers les autres, leur ngation du mou-

220
Ibid.
221
M. Merleau-Ponty, Humanisme et terreur, Paris, Gallimard, 1947, p. 122 et s.
Un sicle de MARXISME. (1990) 172

vement en ligne droite tant un autre mouvement : donc, reprsen-
te spatialement, [...] la dclinaison de la ligne droite
222
. Les ato-
mes ne doivent rien quelque chose qui leur serait extrieur selon
picure, ils se rapportent les uns aux autres et c'est ainsi que se cons-
titue le monde
223
; Marx transpose immdiatement cette ide sur le
plan de la ralit humaine :
C'est ainsi que l'homme ne cesse tre un produit de la na-
ture qu'au moment o l'autre chose laquelle il se rapporte
n'est pas une existence diffrente, mais est elle-mme un hom-
me singulier, bien qu'il ne soit pas encore l'esprit. Mais pour que
l'homme en tant qu'homme devienne pour soi son unique objet
rel, il doit avoir bris en soi-mme son existence relative, la
puissance du dsir et de la pure nature
224
.
Cette libert fonde sur la ngation d'une extriorit qui dtermi-
nerait les rapports humains, Marx sera quelque temps la recherche
de l'agent qui pourrait concrtement l'incarner ; c'est au dbut de
1844, dans l' Introduction la Critique de la philosophie du droit de
Hegel que la notion de proltariat apparat. Marx raisonne alors en
termes d'union de la philosophie, qui peut dmasquer l'alination sur le
plan thorique
225
( c'est tout d'abord la tche de la philosophie [...]
de dmasquer l'alination de soi dans ses formes profanes ), et du
proltariat :
De mme que la philosophie trouve dans le proltariat ses
armes matrielles, de mme le proltariat trouve dans la philo-
sophie ses armes spirituelles, et ds que l'clair de la pense se

222
K. Marx, Diffrence de la philosophie naturelle chez Dmocrite et chez picu-
re avec un appendice, dans Oeuvres III. Philosophie, p. 14. Voir la discussion
d'A. Guillerm : L'autogestion gnralise, Paris, Christian Bourgois, 1979, p. 27
et s.
223
Ibid., p. 39.
224
Ibid., p. 40.
225
K. Marx, Introduction Pour une critique de la philosophie du droit de He-
gel, dans Oeuvres III. Philosophie, p. 383.
Un sicle de MARXISME. (1990) 173

sera profondment enfonc dans ce terrain vierge [142] qu'est
le peuple, l'mancipation des Allemands, dsormais hommes, se-
ra accomplie
226
.
Le rapport proltariat-philosophie est alors conu comme rapport
entre deux termes extrieurs l'un l'autre ; mais un peu plus tard en
1844, le proltariat est cette fois peru par Marx non plus comme une
force passive , allie la philosophie, mais comme force acti-
ve
227
capable de dmasquer l'alination dans toutes ses manifesta-
tions : la pratique du proltariat est au fondement de sa propre tho-
rie.
Qu'on se rappelle d'abord le chant des tisserands , ce cri
de guerre audacieux [...] o le proltariat clame demble, de fa-
on frappante, tranchante, brutale et violente, son opposition
la socit de la proprit prive. La rvolte silsienne commence
justement par l o les rvoltes ouvrires franaises et anglai-
ses s'achvent, avec la conscience de ce qui constitue la nature
du proltariat
228
.
Il suffit, dit Marx, au proltariat de laisser parler son instinct
social
229
pour que se manifeste sa tendance critiquer radicale-
ment la socit ; car, comme il est expos dans L'Idologie allemande
en particulier, le proltariat, contrairement aux classes domines an-
trieures, ne constitue pas une classe borne . Les serfs, s'ils lut-
tent pour amliorer leur condition, le font en tant que serfs, dans la
mesure o cette condition, si pnible soit-elle, ne les empche pas de
se reconnatre dans leurs oeuvres ; de la sorte, les serfs tablissent
entre eux des rapports fonds sur leur condition et cette classe a un
caractre born, c'est--dire cherche amliorer son statut sans le

226
Ibid., p. 397.
227
A. Guillerm, op. cit., p. 41.
228
K. Marx, Gloses critiques en marge de l'article Le roi de Prusse et la rforme
sociale. Par un Prussien , Oeuvres III. Philosophie, op. cit., p. 412.
229
Ibid., p. 415.
Un sicle de MARXISME. (1990) 174

critiquer en tant que tel, de mme que la socit o il s'inscrit
230
. La
situation des proltaires est radicalement diffrente : le proltaire
est, selon Marx, totalement tranger ses oeuvres et donc subjecti-
vement incapable de s'identifier, de se retrouver en celles-ci. Il en
rsulte que le proltaire constitue un individu littralement dissoci :
s'il est, d'une part, proltaire parce que contraint de travailler (obli-
gation renforce par la constitution d'un march mondial qui rend la
fuite quasi impossible)
231
, il ne peut, d'autre part, que se nier comme
proltaire, que nier son statut, sa condition. Parce que totalement
tranger ses oeuvres, ce que fait le proltaire ne peut que lui appa-
ratre contingent et ainsi, selon Marx, au-del de ce qu'il fait, de sa
rduction l'tat de proltaire, de son inscription dans un rle social,
c'est en tant qu'individu en soi, non born, qu'il peut entrer en relation
avec ses semblables et agir. La communaut des proltaires ne se
comprend donc pas, comme toutes les classes passes, partir des
rapports tablis entre individus borns, moyens , mais partir des
rapports tablis entre individus universels, avec toutes leurs riches-
ses, [143] au-del des rductions qu'opre l'quivalence pose entre
l'individu et son faire ou son statut. En face des forces productives
alors...
[...] se dresse la majorit des individus qui ces forces ont t
arraches et qui, frustrs ainsi de toute la substance relle de
leur vie, sont devenus des tres abstraits, mais qui, prcisment
pour cette raison, sont en mesure de nouer des relations entre
eux
232
.
Association d'individus non borns, non rduits ce qu'ils font, le
regroupement des individus entiers, sans qualits ou dterminations
particulires que sont les proltaires, incarne la vraie communaut
universelle, c'est--dire celle dans laquelle tous peuvent se reconna-

230
K. Marx et F. Engels, L'Idologie allemande, dans Oeuvres III, Philosophie, p.
1121.
231
Ibid., p. 1067.
232
Ibid., p. 1119-1120 (nous soulignons).
Un sicle de MARXISME. (1990) 175

tre en tant qu'individus : le proltariat ralise ainsi l'tre humain en
tant qu'tre gnrique, la vraie vie
233
. Le communisme n'est plus
une utopie, il est le mouvement rel qui abolit l'tat actuel
234
,
c'est--dire qu'il est la communaut universelle, esquisse dans l'exis-
tence du proltariat, qui s'engage dans un acte dappropriation totale,
non borne, de toutes les oeuvres, les richesses passes.
Dans le communisme, les classes sont abolies et cela ne signifie pas
seulement que les formes de domination s'teignent mais, plus profon-
dment, qu'il ne peut plus tre question de la rduction de l'individu
des qualits ou des fonctions :
Dans la socit communiste [...], personne n'est enferm
dans un cercle exclusif d'activits et chacun peut se former
dans n'importe quelle branche de son choix ; c'est la socit qui
rgle la production gnrale et qui me permet ainsi de faire au-
jourd'hui telle chose, demain telle autre, de chasser le matin,
de pcher l'aprs-midi, de m'occuper d'levage le soir et de
m'adonner la critique aprs le repas, selon que j'en ai envie,
sans jamais devenir chasseur, pcheur, berger ou critique
235
.
Les propos de Marx sur le communisme ne vont jamais jusqu' la-
borer un modle de socit ou des rgles concrtes de fonctionne-
ment ; c'est videmment, puisque c'est comme on l'a dit, d'un mou-
vement rel qui abolit l'tat actuel qu'il est question ; pour lui on ne
saurait se substituer la pratique du proltariat qui rsout les diffi-
cults que le thoricien n'avait fait qu'entrevoir
236
. Mais il y a peut-

233
K. Marx, Manuscrits de 1844, dans F. Engels et K. Marx, La premire critique
de l'conomie politique, Paris, UGE, 10-18, 1972, p. 286. [Texte disponible dans
Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
234
K. Marx et F. Engels, L'Idologie allemande, p. 1067.
235
Ibid., p. 1065.
236
Par exemple, le concept de dictature du proltariat se trouve chez Marx
ds Les luttes de classes en France (voir : Oeuvres choisies, tome 1, Moscou,
d. du Progrs, 1976, p. 235), mais ne prend rellement son sens qu'avec la
Commune de Paris, dans La guerre civile en France [Livre disponible dans Les
Classiques des sciences sociales. JMT.] (voir le passage o la Commune est vue
Un sicle de MARXISME. (1990) 176

tre lieu de se demander aussi si l'absence de reprsentation de la
socit post-rvolutionnaire chez Marx ne tient pas galement ce
que le communisme se laisse trs difficilement apprhender comme
socit , si l'on veut entendre par l non pas la simple somme des
individus ou mme des relations que ces derniers tablissent entre
eux, mais aussi la [144] mdiation de ces relations par un ensemble de
normes qui permettent le dploiement des pratiques sociales, tout en
dpendant de celles-ci
237
. Marx avait lui-mme bien vu que toute so-
cit renvoyait un dj l dans lequel baignent les individus : par-
lant de l'tre objectif, il crivait qu'il n'agirait pas objectivement si
l'objectivit n'tait pas incluse dans la dfinition mme de son essen-
ce. Il ne cre et ne pose d'objets que parce qu'il est pos lui-mme
par les objets, parce que de par son origine il est nature
238
.
L'activit de l'tre objectif, poursuivait Marx, dpend du fait qu'il
est tre objectif naturel
239
, qu'il n'est pas pur sujet ne devant
rien la socit et l'histoire, mais qu'il est pris dans celle-ci, sans
toutefois que ce ne soit comme un objet, c'est--dire dtermin par
elle ; l'tre objectif apparat en quelque sorte comme tre de la soci-
t et de l'histoire, c'est--dire form , socialis , dot d'une
personnalit de base
240
partir d'elles, mais qui en modifie la
texture mesure de son activit, mesure du dveloppement des pra-
tiques sociales. Or qu'en est-il de tout ceci dans le communisme ? Si
celui-ci est rappropriation relle de l'essence humaine par l'homme
et pour l'homme
241
, supposant ce titre la suppression positive

comme la forme politique enfin trouve qui permettait de raliser l'manci-
pation conomique du travail , Pkin, ditions en langues trangres, 1972, p.
74).
237
M. Freitag, Dialectique et socit. 2. Culture, pouvoir, contrle. Les modes de
reproduction formels de la socit, Montral, Albert Saint-Martin, 1986, p. 27.
[Livre disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
238
K. Marx, Manuscrits, p. 281.
239
Ibid.
240
Voir Les formes de l'histoire, p. 69 et s.
241
K. Marx, Manuscrits, p. 228.
Un sicle de MARXISME. (1990) 177

de toute alination [...]
242
, de toute autorit ou institution distan-
ce des hommes, hors de leur contrle, qu'est-ce qui s'oppose au d-
ploiement sans frein des objectivations, des besoins, des capacits de
l'individu universel, de l'individu qui n'est limit en rien, qui n'a pas de
qualits qui lui soient assignables parce qu'il est libre de les dvelop-
per toutes, qu'est-ce qui s'oppose ce que je chasse le matin, pche
l'aprs-midi, fasse de la critique aprs le repas sans que les normes ou
la Loi puissent se faire contraignantes pour moi ?
Mais au fait, que sera la richesse une fois dpouille de sa
forme bourgeoise encore limite ? Ce sera l'universalit des be-
soins, des capacits, des jouissances, des forces productives,
etc. des individus, universalit produite dans l'change univer-
sel. [...] Ce sera l'panouissement entier de ses capacits cra-
trices, sans autre prsupposition que le cours historique ant-
rieur qui fait de cette totalit un but en soi ; en d'autres ter-
mes, dveloppement de toutes les forces humaines en tant que
telles, sans qu'elles soient mesures d'aprs un talon prtabli.
L'homme ne se reproduira pas comme unilatralit, mais comme
totalit
243
.
La multiplication des objectivations, l'explosion des diffrences
rend alors la matrise par le pouvoir impossible - et voil ce qu'il fau-
drait entendre selon certains par l'abolition de l'tat chez Marx
244
.
Libre dploiement des pratiques sociales sans mdiation par une [145]
quelconque instance normative qui les transcende, le communisme est
alors autre chose qu'une socit - il est un
espace du libre dploiement de la subjectivit o les sujets pra-
tiques cessent de se produire comme objet pour enfin s'assu-
mer comme sujet autonome, espace anarchique qui, contre toute

242
Ibid., p. 233.
243
K. Marx, Grndrisse, tome 1, Paris, Anthropos, 1968, p. 450. Voir la discussion
dans A. Negri, Marx au-del de Marx, Paris, Christian Bourgois, p. 273 et s.
244
U. Santamaria et A. Manville, Marx : entre l'idalisme radical et l'individua-
lisme anarchique , Philosophiques, XI, 2, octobre 1984, p. 327.
Un sicle de MARXISME. (1990) 178

forme de subsomption de l'individualit vivante sous la loi d'une
quelconque identit, laisse tre les diffrences, libre la diver-
sit de son clatement spontan. [...] Le communisme n'a donc
rien de commun avec un mode de production conomique ou un
mode d'organisation sociale, il est mme, au contraire, ce qui
dfinit la rgle pratique de leur impossibilit venir, de l'impra-
ticabilit dsormais de leur reconduction
245
.
Certes, nous ne prtendons pas que c'est l la seule reprsentation
du communisme que l'on puisse discerner chez Marx. Dans le passage
que nous avons prcdemment cit propos de l'abolition de la division
du travail, on a vu que Marx renvoie la socit qui rgle la produc-
tion gnrale et, dans la Critique du programme de Gotha, il va mme
jusqu' parler de l'tat futur dans la socit communiste
246
; mais
la question est alors celle de la compatibilit entre pareils noncs et
ce qui nous apparat la tendance dominante des crits marxiens sur le
communisme et qui nous semble aller dans le sens d'un prolongement
pour ne pas dire qu'ils consacrent l'aboutissement, de ce qu'il faudrait
nommer l'individualisme moderne.
Il peut paratre paradoxal, sinon scandaleux, d'associer Marx
l'individualisme : car n'est-il pas vrai que dans le marxisme,
l' individu a surtout t saisi comme relevant de l'idologie, comme
un effet produit par le mcanisme des rapports sociaux consacrant le
march comme espace o peuvent contracter des atomes abstraits
illusoirement prsents comme gaux ? La figure de l'individu apparat
comme une composante fondamentale des idologies associes au capi-
talisme et mme un auteur non marxiste comme Louis Dumont recon-
nat que les notions librales classiques d'tat de nature et de contrat
social sont fondes sur la priorit ontologique de l'individu :

245
Ibid., p. 327-328.
246
K. Marx, Critique du programme de Gotha, Pkin, ditions en langues trang-
res, 1972, p. 26. [Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales.
JMT.]
Un sicle de MARXISME. (1990) 179

Pour les modernes, sous l'influence de l'individualisme chr-
tien et stocien, ce qu'on appelle le Droit naturel (par opposition
au droit positif) ne traite pas d'tres sociaux mais d'individus,
c'est--dire dhommes dont chacun se suffit lui-mme en tant
que fait l'image de Dieu et en tant que dpositaire de la rai-
son. Il en rsulte que, dans la vue des juristes en premier lieu,
les principes fondamentaux de la constitution de l'tat (et de la
[146] socit) sont extraire, ou dduire, des proprits et
qualits inhrentes l'homme considr comme un tre autono-
me, indpendamment de toute attache sociale ou politique
247
.
Les individus autonomes sur lesquels reposerait la socit tendent
devenir une fiction constitutive de l'imaginaire social : tout individu
naissant dans la socit bourgeoise est amen se reprsenter comme
sujet libre, absolument indpendant l'gard des autres. Pour repren-
dre la distinction bien connue de Ferdinand Tnnies, les socits pr-
industrielles constitueraient des communauts o les membres conver-
gent spontanment vers des fins communes tandis que la civilisation
industrielle reposerait sur des socits constitues par des individus
autonomes, libres, qui, moyennant l'observance de rgles qu'ils se don-
nent, s'associent pour dfendre leurs intrts particuliers.
Il est bien vident qu'en aucune faon on ne peut rattacher Marx
cet individualisme, que l'on a qualifi de libral ou bourgeois. Niais Max
Weber avait dj prvenu que le terme individualisme recouvre
les notions les plus htrognes que l'on puisse imaginer
248
, et sans
prtendre ici faire le tour dun problme qui ncessiterait plusieurs
volumes, nous voudrions, en nous inspirant librement d'auteurs qui ont
esquiss une dmarche en ce sens, tenter de distinguer entre l'indivi-
dualisme libral ou bourgeois et ce que nous avons appel l'individua-
lisme moderne et auquel, croyons-nous, Marx se rattache ultimement.

247
L. Dumont op. cit., p. 81-82.
248
M. Weber, op. cit., p. 123, note 2.
Un sicle de MARXISME. (1990) 180


Individualisme et individu modernes

L'individualisme moderne repose en fait sur une thse qui semble
de prime abord dune grande banalit : celle de l' mancipation de
l'individu par rapport au collectif
249
. Cette ide, nous indiquent Luc
Ferry et Alain Renaut, se trouverait en particulier chez Tocqueville ;
voil un fait entendu, dira-t-on, elle se trouve galement chez tous les
auteurs libraux. Mais c'est ici que l'on fait erreur et si on lit De la
dmocratie en Amrique, voici que l'on trouve ce passage : L'gosme
nat d'un instinct aveugle ; l'individualisme procde d'un jugement er-
ron plutt que d'un sentiment dprav
250
. Sans faire une exgse
du texte de Tocqueville, on peut indiquer que, pour lui, l'gosme est
un amour passionn et exagr de soi-mme qui porte l'homme ne
rien rapporter qu' lui seul et se prfrer tout
251
, ce qui cor-
respond assez ce que Louis Dumont et d'autres ont dcrit comme le
propre de la reprsentation de l'individu dans le libralisme ; l'indivi-
dualisme, de son ct, dispose chaque citoyen s'isoler de la masse
de ses semblables et se retirer l'cart avec sa famille et ses amis ;
de telle sorte que, aprs [147] s'tre cr une petite socit son
usage, il abandonne volontiers la grande socit elle-mme
252
.
Ce qui nous retient dans ce dernier passage, c'est que Tocqueville
dcrit l'individualisme comme capacit de s'extraire de la masse de
ses semblables - donc d'une certaine forme de communaut - pour,
non pas ncessairement se replier sur soi, mais se crer une petite
socit son usage , l'cart de la grande socit , donc s'inscri-

249
L. Ferry et A. Renaut, 68-86. Itinraires de l'individu, Paris, Gallimard, 1986,
p. 29.
250
A. de Tocqueville, De la dmocratie en Amrique, Paris, Gallimard, 1951, 2e
partie, chapitre II, p. 105. [Texte disponible dans Les Classiques des sciences
sociales. JMT.] Voir L. Ferry et A. Renaut, op. cit., p. 29.
251
A. de Tocqueville, op. cit., p. 104
252
Ibid.
Un sicle de MARXISME. (1990) 181

re dans une autre forme de communaut, plus restreinte. Il apparat
en fait que pour Tocqueville, l'gosme (ou l'individualisme bourgeois)
est une forme possible, mais pas du tout la seule, de l'individualisme
que l'on peut nommer, pour viter la confusion, individualisme moderne.
Dans l'individualisme moderne est certes affirm un primat de l'indi-
vidu, mais pas du tout une priorit ontologique, comme c'est le cas
dans le libralisme classique ; l'individu moderne, plutt qu'un atome
isol se suffisant lui-mme, est cette figure (qui merge notamment
aux moments des luttes d'mancipation contre le monde fodal)
253

qui ne fonde pas la socit mais qui est cependant capable de critiquer
les rseaux de socialisation, de prendre une distance l'gard des
normes rgissant son statut dans un tissu socital ou communautaire
qui est toujours dj l pour lui. L'individu moderne ne cesse ja-
mais dtre un tre social, il a une personnalit de base , la socit,
l'histoire le prcdent toujours, mais les rseaux de socialisation qui
assurent son intgration n'tant plus garantis par une instance mta-
sociale, apparaissant comme purement mondains, peuvent devenir et
sont effectivement objets d'une critique incessante, au point que l'in-
dividu peut s'en dissocier. L'individualisme et l'engagement ne consti-
tuent pas des termes opposs dans la socit moderne, tout au
contraire, c'est justement parce qu'ils peuvent se dissocier des r-
seaux de socialisation immdiats (la famille par exemple) et contester
le statut qui leur y tait attribu que les individus peuvent s'engager
ailleurs :
Pour dtruire ou dconstruire les hirarchies, qu'il s'agisse
des hirarchies d'Ancien Rgime ou des hirarchies bureaucra-
tiques modernes, les individus peuvent se mobiliser et se re-
grouper autour de vastes projets collectifs. Il n'y a l pourtant
nulle contradiction, pourvu que ces projets permettent en der-
nire instance la reconnaissance du particulier dans l'universel
ou de l'individuel dans le collectif. Le surgissement de vastes
mouvements sociaux ne saurait donc aucunement constituer une

253
L. Ferry, A. Renaut, op. cit., p. 36 et s.
Un sicle de MARXISME. (1990) 182

objection srieuse l'interprtation d'une poque en termes
individualistes
254
.
Ainsi, chez Marx, qui critique radicalement la fiction de l'individua-
lisme libral et qui prend pour point de dpart l'tre social, on [148]
peut trouver une sorte de quintessence de l'individualisme moderne,
au sens o l'individu universel, tout en mergeant des rseaux de so-
cialisation de la socit bourgeoise qui se rduisent pour Marx des
appendices du rapport capital-travail, s'en spare absolument pour les
nier et instituer le communisme o il peut librement dployer toutes
ses richesses et ses besoins sans que l'on voie quelle contrainte on
pourrait lui imposer, toute restauration d'une autorit normative mar-
quant la renaissance de l'alination. Le communisme chez Marx est le
rgne de l'individu-roi, non pas comme atome social, mais comme capa-
cit de critiquer pratiquement tout ce qui est distance de lui, comme
capacit de s'objectiver librement, sans entrave ; en ce sens, Marx
dpasse Tocqueville pour qui l'individu, s'il pouvait se retirer dans sa
petite socit , demeurait pratiquement soumis la grande . La
transcendance ou la norme n'est plus simplement place distance
chez Marx, elle est dtruite.
Si on admet que Tocqueville a bien vu la distinction entre individua-
lisme moderne et individualisme bourgeois ou gosme, peut-tre ad-
mettra-t-on alors que notre temps parat assez tocquevillien... et assez
peu marxien. Car pendant qu'en vain l'on chercherait dcouvrir les
germes de l'individu universel et du communisme dans le proltariat
tel qu'il est, on peut penser que la crise qui frappe les socits occi-
dentales peut tre apprhende, au moins en partie, partir de la
question de l'individualisme moderne. L'on parle, depuis plusieurs an-
nes maintenant, et au Qubec singulirement depuis 1980, de d-
mobilisation , de crise des mouvements sociaux , etc. Pour plu-
sieurs, les choses sont claires : nous assisterions une monte de la
droite , nous serions dans une phase o triompherait l'individualisme
bourgeois. S'il faut en croire ces propos, le no-libralisme aurait

254
Ibid., p. 34-35.
Un sicle de MARXISME. (1990) 183

temporairement gagn et la tche de ses critiques serait de le pour-
fendre et de valoriser le collectif et l' engagement . Mais c'est
faire la part belle au no-libralisme que de prendre ses prtentions
pour la ralit ; il nous semble que les individus, plutt que de relle-
ment se replier sur eux-mmes, que de raliser le no-libralisme,
s'engagent, mais ponctuellement, s'engagent, dirions-nous, pour se d-
sengager, se rengager ailleurs, pour partir sitt qu'ils sentent le tout
o ils s'inscrivent devenir contraignant. L'individualisme qui domine
actuellement ne marque pas l'mergence relle de l'atome libral, mais
est l'apothose de l'individu moderne, plong dans la socit mais
usant quasiment sans retenue de sa capacit s'incorporer dans tel ou
tel rseau de socialisation pour en sortir sitt que sollicit par un au-
tre. La crise n'en est pas moins grave : car jusqu' quel point peut-on
penser que peut merger une politique d'une telle situation ? Si la poli-
tique, comme le croyait Marx, doit s'laborer sur la base d'un mou-
vement rel qui abolit l'tat actuel , que veut dire laborer une poli-
tique l'heure de l'extrme fluidit des mouvements [149] sociaux,
l'heure o tout mouvement rel est soumis l'individu moderne ?
Nous serions bien incapables de rpondre cette question ; mais
esprer simplement le dclin de l'individualisme moderne au profit du
collectif , c'est un peu comme disait Brecht, souhaiter l'lection
d'un nouveau peuple parce que celui qui est l n'est pas du got du
thoricien. C'est partir des mouvements sociaux ou de contestation
tels qu'ils sont qu'il faut penser et laborer une politique, c'est par-
tir de l'individualisme moderne et non contre lui qu'il faut concevoir
l'engagement.
Un sicle de MARXISME. (1990) 184

[153]
La pense et les crits de Marx sur le colonialisme et sur le monde
non capitaliste prsentent deux contradictions ou, si l'on veut, deux
inconsistances. Premirement, en dpit de ses proccupations pour les
peuples coloniss et soumis aux effets destructeurs de l'imprialisme,
la pense de Marx n'est pas exempte d'europocentrisme et d'volu-
tionnisme. En second lieu, c'est surtout dans leurs crits de jeunesse
que Marx et Engels tombent dans un tel travers, rarement aprs. Les
travaux thoriques de Marx, considrs comme essais scientifiques,
n'adoptent cependant pas le schma historique unilinaire, ni le style
d'un certain type de journalisme denqute.
Ces inconsistances, nous devons les faire ressortir et les accepter,
faute de quoi nous risquons de nous diriger vers des positions extr-
mistes qui, soit rejetteront les contributions de Marx, soit de faon
apologtique nieront l'existence mme de ces problmes.
L'objet de cet article est de mettre en relief la part d'europo-
centrisme et d'volutionnisme dans la pense de Marx sur les ques-
tions coloniales et compte tenu de ces circonstances, de voir o, exac-
tement, la critique a pu tre porte contre lui. En examinant les as-
pects pertinents de l'oeuvre de Marx, et aussi de celle d'Engels (celui-
ci n'a pas seulement interprt la pense de Marx, il lui a aussi appor-
t collaboration et inspiration), nous pourrons arriver mieux com-
prendre la vision vritable qu'avait Marx du colonialisme et ainsi clari-
fier l'argumentation de ceux qui l'ont critique.
Mais tout d'abord, qu'entendons-nous par europocentrisme et par
volutionnisme ? Le terme d'europocentrisme signifie que la culture,
l'histoire et le dveloppement conomique de lEurope constituent le
cadre conceptuel qui permet de comprendre le reste du monde. L'eu-
ropocentrisme situe l'Europe au centre du monde. Il considre aussi
que son histoire est la plus avance et que les populations qui y vi-
vent sont les plus modernes , de mme qu'il ignore les diversits
[154] videntes et les diffrences fondamentales dans le monde non
Un sicle de MARXISME. (1990) 185

europen. L'europocentrisme est une idologie suprmaciste qui a
grandi de pair avec l'imprialisme.
L'volutionnisme est li l'europocentrisme dans la mesure
o :
1) il soutient que les catgories prcapitalistes de l'histoire eu-
ropenne volurent selon une srie d'tapes ncessaires et
invitables ;
2) ces tapes (une fois abstraites de l'histoire de l'Europe)
peuvent tre utilises pour conceptualiser toute l'histoire et
tout dveloppement non europen en lui donnant une forme
prdtermine ; et
3) puisque le thme de l'volutionnisme, c'est la progression du
simple au complexe, il s'ensuit que le capitalisme (ou le com-
munisme) reprsente le niveau d'organisation sociale le plus
lev, relguant ainsi tous les peuples non capitalistes
l'tat d'infrieur et de moins volu. L'volutionnisme est
une idologie qu'on retrouve aussi bien dans les thories non
marxistes que marxistes. Avec ces deux dfinitions, nous
pouvons maintenant examiner les crits de Marx sur le colo-
nialisme.

Les crits sur le colonialisme
dans le new York Daily Tribune

Il y a peu de doute, comme nous le rappelle Melotti, que l'ide de
progrs traverse toute l'oeuvre de Marx, cause de ses sources m-
mes que sont l'conomie politique anglaise, la philosophie classique al-
lemande et le protosocialisme franais
255
. Le progrs, c'est l'hrita-
ge de la tradition idaliste de Leibniz et Voltaire qui atteindra son

255
U. Melotti, Marx and the Third World, London, MacMillan Press Ltd., Malcolm
Caldwell, 1977, p. 2.
Un sicle de MARXISME. (1990) 186

apoge chez Hegel, une tradition voir dans l'histoire une application
philosophique de la raison et de la rationalit. L'intrt de Marx pour
cette tradition est vident dans ses premiers travaux avec Engels, et
notamment dans L'Idologie allemande et Le Manifeste du parti com-
muniste o un schma historique universel sert explicitement de base
thorique.
Il faut souligner que Marx a vcu une poque fortement marque
par la croyance dans le progrs. Ceci nous porte penser qu'il en fut
grandement influenc, comme l'crit Kierman :
N dans une Allemagne qui commenait, tardivement, sortir
de deux sicles de paralysie et s'irritant de la lenteur de l'Eu-
rope, il (Marx) a d sentir le grand immobilisme de l'Asie, com-
me l'ombre gante de l'immobilisme propre l'Europe. L'image-
rie de Marx n'a pas t tudie comme elle aurait d l'tre ; on
pourrait y trouver, comme chez Shakespeare, cette [155] asso-
ciation rcurrente entre ce vieux monde mauvais qu'il voulait
balayer et la salet, la pesanteur et l'impuret
256
.
C'est dans ce contexte et en ne disposant que des rudiments du
matrialisme historique de ses dbuts, que Marx va commencer cri-
re sur le colonialisme (plus particulirement sur l'Asie) dans le New
York Daily Tribune. Les rflexions de Marx et Engels sur le monde non
capitaliste et le colonialisme se retrouvent dans toute leur oeuvre,
mais c'est nanmoins pour le Daily Tribune que l'on retrouve les tex-
tes spcifiques sur le sujet, qui constitueront en quelque sorte le point
de dpart des thories contemporaines de l'imprialisme. Et comme
nous aurons l'occasion de le montrer, ces articles soulvent, indirec-
tement, une srie de problmes que toute thorie de l'imprialisme
doit aborder.
En 1848, un membre du comit de rdaction du Daily Tribune, Char-
les Dana, rencontre Marx. Il suggrera plus tard que celui-ci soit choi-

256
V.G. Kiernan, Marxism and Imperialism, New York, Si. Martin's Press, 1974, p.
171.
Un sicle de MARXISME. (1990) 187

si comme correspondant du journal Londres. Marx, en mal d'argent
accepte et commence crire en aot 1851, d'abord en allemand avec
traduction d'Engels, puis en anglais. Le Daily Tribune tait un journal
populaire, bon march, et le travail de Marx tait fort estim, mme
si, pour des raisons montaires ou cause du choix des sujets, les re-
lations entre Marx et le journal taient souvent tendues. Marx et En-
gels produiront ainsi, jusqu'en 1862, de nombreux textes, que ce soit
sur l'Inde, la Chine, le Moyen-Orient, ainsi que sur la guerre de Cri-
me. Marx rompra alors avec le journal pour des raisons qui tiennent
la dsorganisation ditoriale provoque par la guerre civile amricaine
dont Marx eut ptir. La plupart des 33 articles que Marx crivit
traitent de l'Inde, un pays o l'imprialisme britannique faisait nor-
mment de ravages. Les articles sur l'Inde sont pour nous les plus im-
portants parce qu'ils illustrent trs clairement le problme de l'euro-
pocentrisme chez Marx.
Us articles sur le colonialisme ne sont pas d'ordre thorique, mais
plutt de l'ordre de l'information. Marx lui-mme jugeait son travail
pour le Daily Tribune comme accessoire par rapport son projet prin-
cipal et il considrait que sa collaboration avec le journal occasion-
nait une fragmentation excessive de ses tudes
257
. Marx ira mme
jusqu' dire : j'tais oblig de connatre le sujet jusque dans les plus
petits dtails. proprement parler, ce travail ne concernait en rien
l'conomie politique
258
. Marx crivait pour gagner de l'argent, mais
cela lui fournissait un forum privilgi pour traiter des ides contrai-
res aux siennes et d'une faon gnrale, pour dnoncer le capitalisme.
Comme le fait remarquer Kiernan : Ses lecteurs New York vou-
laient des nouvelles sensation et Marx lui-mme tait constamment
dchir entre les dbats de l'heure et les problmes historiques fon-
damentaux
259
.

257
K. Marx, A Contribution to the Critique of Political Economy, M. Dobb dit.,
New York, International Publishers, 1970, p. 23.
258
Ibid.
259
V.G. Kiernan, op. cit., p. 223.
Un sicle de MARXISME. (1990) 188

[156]

Le problme de l'europocentrisme

Vu sous cet angle, on pourrait arguer que si les crits de Marx pour
le Daily Tribune taient, et c'est un fait, non thoriques et stricte-
ment informatifs pourquoi alors discuter des problmes qu'ils soul-
vent ? Simplement parce que ces problmes ont longtemps t consi-
drs comme reprsentatifs du marxisme dans son ensemble par les
critiques qui ont cherch le dmolir ou le cataloguer comme dmo-
d et dogmatique.
L'article qui prte le plus souvent flanc la critique, c'est The
British Rule in India (25 juin 1853). Marx y parle des effets du colo-
nialisme britannique sur les rapports sociaux de production en Inde,
c'est--dire la production villageoise. Ces communauts familiales re-
posaient sur l'industrie domestique, une combinaison particulire de
labourage, de filage, de tissage la main, qui leur assurait l'autosuffi-
sance. L'intervention anglaise introduira la machine filer et le mtier
tisser au Bengal. Le tissage et le filage disparatront ainsi en Inde.
Leur base conomique dtruite, ces communauts semi-barbares,
semi-civilises seront elles-mmes dtruites, produisant ainsi la seule
rvolution sociale dont ait eu connaissance l'Asie. Ainsi, crit Avineri :
Marx sera le tmoin de la dissolution de ces myriades d'uni-
ts sociales, productives et organises sur une base patriarcale.
Prcipits dans une mer de douleurs, ses membres perdront du
mme coup leur ancienne forme de civilisation et les moyens de
subsistance hrits des sicles passs. Mais pour aussi horrible
que cela puisse paratre, nous ne devons cependant pas oublier
que ces communauts villageoises idylliques, et apparemment
inoffensives, ont toujours t les solides fondements du despo-
tisme oriental. Elles ont aussi restreint l'esprit humain dans les
limites les plus troites possibles pour en faire l'instrument naf
de la superstition, le rendre esclave des rgles traditionnelles
Un sicle de MARXISME. (1990) 189

et le priver de toute splendeur et de toute force historique.
Nous ne devons pas oublier que cette civilisation barbare,
concentre sur quelques misrables morceaux de terre, a assis-
t la ruine d'empires et la perptuation d'indescriptibles
cruauts, de massacres de populations de grandes villes comme
s'il s'agissait d'vnements naturels. Elle-mme sera la proie de
tout agresseur qui daignait la remarquer. Cette vie vgtative,
indigne et stagnante que cette forme passive d'existence vo-
quait, par contraste, des forces de destruction sauvages, aveu-
gles, dchanes, ayant fait du meurtre lui-mme un rite en Hin-
doustan
260
.
[157]
En essayant de clarifier les effets du capitalisme industriel sur la
production villageoise en Inde, Marx admet que la destruction et le
renversement du mode de vie existant ont pu avoir des effets pnibles
qui relvent de la barbarie pure et simple. Il y a d'ailleurs suffisam-
ment de preuves pour admettre que la compagnie anglaise des Indes
orientales et le colonialisme en gnral taient odieux et grossiers
261
.
Mais Marx pensait aussi que le capitalisme anglais rvolutionnerait
l'Inde en prcipitant le mouvement historique ncessaire son pro-
grs futur :
L'Angleterre a remplir une double mission en Inde, dira-t-
il, une premire, destructive, et une autre, rgnratrice - l'an-
nihilation de la vieille socit asiatique et la mise en place des
bases matrielles de la socit occidentale en Asie
262
.
La destruction est donc le prix payer pour que l'Angleterre rem-
plisse la mission qui lui incombe de rvolutionner et de revitaliser

260
S. Avineri dir., Karl Marx on Colonialism and Modernization, Garden City, An-
chor Books, 1969, p. 93-94.
261
Lettres Engels, 1er juin 1988, cit par S. Avineri, op. cit.,p. 455.
262
The Future Results of British Rule in India , 8 aot 1853, cit par S. Avine-
ri, op. cit., p. 132-133.
Un sicle de MARXISME. (1990) 190

l'Inde ; notamment grce aux chemins de fer et la technologie indus-
trielle :
L'industrie moderne, crit-il encore, rsultat de l'implanta-
tion des chemins de fer, fera disparatre les divisions hrditai-
res du travail, sur lesquelles repose le systme des castes en
Inde, cet obstacle dcisif au progrs et au pouvoir de
l'lnde
263
.
Pour Marx, l'Angleterre ne ressemblait pas aux conqurants pas-
ss. Comme les Arabes, les Turcs et les Mongols avant elle, l'Angleter-
re a pris le contrle politique, mais elle a aussi transform les bases
conomiques du mode de vie indien, c'est--dire la production commu-
nautaire villageoise. Ce mode de production combinant agriculture et
tissage a t relativement peu touch par les grandes conqutes ant-
rieures. Seul, le colonialisme anglais produisit la seule rvolution so-
ciale dont on ait jamais entendu parler en Asie . Nous reviendrons sur
ce point plus loin. Notre problme, c'est que les passages cits plus
haut nous montrent que tout en essayant de comprendre la trs gran-
de complexit de l'Inde, Marx manifeste le plus vif mpris pour l'his-
toire indienne. N'ira-t-il pas d'ailleurs jusqu' suggrer qu'avant la
domination anglaise, la socit indienne n'a pas eu d'histoire du tout,
en tout cas pas d'histoire connue
264
. Ses remarques europocen-
tristes sur le mode de vie dgradant, stagnant et vgtatif qui
aurait suscit des forces destructives illimites , constituent un
sujet d'tonnement et de scandale pour toute personne s'intressant
au tiers monde. En fait, l'orientation europocentriste, axe sur le
progrs, qu'on retrouve dans la plupart de ses crits sur l'Asie est
profondment troublante.
[158]
Les crits dans le Daily Tribune ne constituent videmment pas
proprement parler une thorie du colonialisme. Peut-tre ne devrions-

263
Ibid., p. 137.
264
Ibid., p. 132.
Un sicle de MARXISME. (1990) 191

nous pas nous y intresser dans le cadre des thses marxistes sur
l'exploitation et l'histoire du tiers monde. Nous devons cependant
tudier la controverse et la critique que le problme de l'europocen-
trisme a souleves.
cette fin, je propose d'valuer les rponses l'europocentrisme
de Marx partir des quatre approches gnrales que j'ai cernes dans
les lectures et qui me paraissent avoir peu de choses voir avec de
vritables coles de pense .
La premire approche est non marxiste. Elle tend prendre les
crits de Marx sur le colonialisme comme reprsentatifs du marxisme
en gnral. Cette approche insiste sur le fait que le vieil europocen-
trisme et les inexactitudes empiriques limitent svrement la contri-
bution du marxisme l'tude du tiers monde
265
. Comme la position
non marxiste est essentiellement empiriste, ceux qui la dfendent
tiennent rarement compte de l'importance des dveloppements tho-
riques de Marx en dehors de leurs brves apparitions dans l'oeuvre
journalistique. Il est intressant de constater toutefois que si l'aver-
tissement contre l'europocentrisme semble dbarrasser la recherche
non marxiste de toute teinte no-colonialiste, raciste ou suprmaciste,
ce subterfuge a surtout pour objet de protger des discours acadmi-
ques supposs sans valeur de la critique marxiste.
La seconde approche, qualifie de no-marxiste, est davantage une
cole de pense critique
266
. Elle est toutefois similaire la pre-
mire dans la mesure o le problme de l'europocentrisme y est

265
Un exemple nous est donn par A.G. Hopkins dans la prsentation qu'il fait de
la thorie de la dpendance. Pour lui, la thorie est ethnocentriste au sens o
ses filiations intellectuelles se trouvent dans la pense de la Nouvelle gauche
qui, bien qu'elle se diffrencie du stalinisme et d'autres versions du marxisme,
n'en tire pas moins encore ses racines chez Marx. (A.G. Hopkins, Two Essays
on Underdevelopment, Genve, Institut universitaire de hautes tudes inter-
nationales, 1979.)
266
Pour une vision plus large du no-marxisme que celle dont je me sers ici, voir J.
Copans et D. Seddon, Marxism and Anthropology : A Preliminary Survey ,
dans D. Seddon, dir., Relations of Production, London, Frank Cass, 1978, p. 1-
46.
Un sicle de MARXISME. (1990) 192

abord dans une perspective empirique et qu'elle laisse entirement
de ct les travaux plus scientifiques de Marx. Pour Foster-
Carter
267
, le no-marxisme est une approche qui dpasse le marxisme
traditionnel pour les raisons suivantes :

1) Bien qu'hostile la brutalit du colonialisme europen, Marx as-
signait au colonialisme un rle historique ncessaire.
2) Le capitalisme industriel europen exploitait les colonies son
profit, mais, par contre, Marx considrait le capitalisme, dans
les colonies, comme un agent de dveloppement progressiste.
3) Marx, tenant du dterminisme technologique, croyait que les
chemins de fer et la machine pourraient transformer la socit
indienne son avantage, sans envisager la possibilit que ceci
puisse mener au sous-dveloppement ou au non-dveloppement.
En particulier, sa vision d'un capitalisme minemment pro-
gressiste n'a jamais t assombrie par l'hypothse que le capi-
talisme colonial puisse tre un phnomne diffrent. Que le ca-
pitalisme dans son ensemble doive tre vu, non comme un procs
ou une srie de processus, mais comme un rapport entre parte-
naires [159] ingaux dont l'un s'est dvelopp au dtriment de
l'autre, une telle approche est presque totalement trangre
Marx
268
.
4) En dpit du fait que la majorit des peuples du tiers monde soit
d'origine paysanne, Marx tait profondment anti-
traditionaliste et anti-paysan, considrant la paysannerie

267
A. Foster-Carter, Neo-Marxist Approaches to Development and Underdeve-
lopment , dans F. de Kadt et G. Williams, dir., Sociology and Development,
London, Tavistock Publications, 1974, p. 67-105.
268
A. Foster-Carter, op. cit., p. 70.
Un sicle de MARXISME. (1990) 193

comme une force gnralement ractionnaire et de toute vi-
dence voue disparatre de la scne de l'histoire
269
.

Le traitement dogmatique et parfois mcaniste du tiers monde (ou
le manque de traitement), qu'on attribue la pense de Marx, sert de
point de dpart la critique no-marxiste ou la thorie du sous-
dveloppement dans la dpendance dveloppe par des auteurs comme
A.G. Frank, I. Wallerstein et S. Amin
270
. Ce no-marxisme appelle
toutefois une reformulation de certains secteurs faibles ou insatisfai-
sants du marxisme. Ses corrections significatives ont ainsi pu tre
apportes comme on sait. On peut cependant se demander si le rexa-
men de certains aspects du marxisme doit pour autant conduire au
no-marxisme et des approches fondamentalement diffrentes du
marxisme lui-mme ? C'est le sens de la critique que fait John
Taylor
271
. Pour celui-ci, en effet, le no-marxisme n'est qu'une fan-
taisie sociologique , fonde uniquement sur une comparaison de tex-
tes et de communications qui ne se proccupe que fort peu du probl-
me de l'adquation du cadre thorique. En outre, selon moi, l'tablis-
sement d'une distinction caricaturale entre le marxisme traditionnel
et le no-marxisme empche de procder une vritable rvaluation
qui exigerait l'incorporation de concepts marxistes avancs dans l'ana-
lyse. Pour cette raison je ne crois pas que le no-marxisme nous clai-
re vraiment sur le problme de l'europocentrisme dans l'oeuvre de
Marx.
La troisime approche, je la qualifierais d'apologtique.

269
Cet argument rappelle le travail provocateur de D. Mitrany, Marx Against the
Peasant, North Carolina, University Press, 1951.
270
Pour une critique plus approfondie des thories de sousdveloppement et de la
dpendance, on consultera mon ouvrage, Marxism, Africa and Social Class : A
Critique of Relevant Theories, Montral, Centre for Developing Area Studies,
p. 325-341.
271
J. Taylor, Neo-Marxism and Underdevelopment : A Sociological Phantasy ,
Journal of Contemporary Asia, vol. 4, no 1, 1974, p. 375-380 de l'ouvrage de
Foster-Carter.
Un sicle de MARXISME. (1990) 194

Le problme de l'europocentrisme se trouve ici expliqu en
dautres termes. Il s'agit principalement d'excuser Marx et ce, pour
un certain nombre de raisons. Par exemple :

1) Marx ne disposait pas du matriel empirique
272
qui lui aurait
permis de faire une analyse plus dtaille et thoriquement cor-
recte de l'Inde et des autres rgions colonises.
2) Marx tait foncirement humaniste, et malgr ses tendances
europocentristes, il croyait, contrairement la plupart de ses
contemporains, que l'imprialisme entranait un niveau de misre
et de souffrance sans prcdent jusqu'alors. Marx a exprim
ses sentiments plusieurs reprises. Ainsi, a-t-il crit :
Il ne peut, cependant, subsister l'ombre dun doute que
la misre inflige par les Britanniques en Hindoustan est
essentiellement diffrente et infiniment plus intense que
ce que l'Hindoustan a jamais eu souffrir auparavant
273
.
[160]
3) De toute vidence, ses crits sur le colonialisme n'taient pas
des crits thoriques et ils n'ont t produits que pour des rai-
sons montaires. Nanmoins, Marx touchait certaines ides
thoriques fondamentales qui devraient tre reconnues comme
telles, malgr leur teinte europocentriste. Par exemple, Melot-
ti interprte ainsi le texte de Marx, The British Rule in In-
dia : l'ide marxienne de stagnation dans l'histoire asiati-
que n'est pas une notion europocentriste, mais un concept logi-
que et dialectique.

En prenant en compte ces considrations, il devrait maintenant
tre plus facile d'expliquer la trs longue stagnation des socits re-

272
L. Krader dans son ouvrage, The Asiatic Mode of Production, Assen, 1975.
273
K. Marx, 25 juin 1863, dans S. Avineri, p. 89.
Un sicle de MARXISME. (1990) 195

posant sur le mode de production asiatique. La proprit prive de la
terre, si elle existe, est trs limite. Les distinctions de classe n'exis-
tent que de faon floue et sont quelquefois encore plus distorsionn6es
par le systme de castes qui a pour caractristique particulire de
crer des ingalits acceptes de tous. La forme que prend l'exploita-
tion est moins rigide cause de l'absence du systme d'esclavage ou
de liens personnels et de la capacit de la bureaucratie duque qui
dirige le pays de crer des illusions, donc d'assurer un dveloppement
considrable des forces productives l'intrieur de la structure so-
ciale existante...
En fait, Marx ne nie pas que la socit asiatique ait dj connu des
changements, et mme des changements substantiels ; il nie seulement
le fait que ces changements aient provoqu quelques modifications la
base conomique et qu'ils aient rvolutionn le mode de produc-
tion
274
. Il existe videmment suffisamment de preuves pour montrer
que Marx a maintenu cette vision de l'Asie. Dans un texte intitul
Chinese Affairs , publi le 7 juillet 1862, Marx s'explique succinc-
tement :
Peu de temps avant que les tables ne commencent danser,
la Chine, ce fossile vivant, commena sa rvolution. En soi, il n'y
avait rien d'extraordinaire dans ce phnomne puisque les empi-
res orientaux ont toujours eu la mme infrastructure sociale
malgr les changements incessants en ce qui concerne les per-
sonnes et les tribus qui parvenaient s'approprier la supers-
tructure politique
275
.
En fait, Melotti et d'autres prtendent que l'europocentrisme de
Marx a t mal interprt et qu'il y a une logique derrire des termes
comme stagnation , que Marx employait souvent lorsqu'il se rf-
rait l'Asie. Pour Marx, les rapports entre l'tat asiatique et la
communaut villageoise se perptueraient peu importe la dynastie ou le

274
U. Melotti, op. cit., p. 101-104.
275
Dans S. Avineri, op. cit., p. 442.
Un sicle de MARXISME. (1990) 196

rgime contrlant le pouvoir d'tat, il n'en irait pas de mme du capi-
talisme qui, pour sa part, aurait transform la fois la superstructure
et l'infrastructure . Taylor largira cette lecture de Marx :
[161]
Quand Marx crivait que le mode de production asiatique ne
changeait apparemment pas, ou quand il parlait de stagnation
(sans parler d'histoire), il n'tait pas, comme peuvent le penser
un certain nombre d'auteurs, simplement ignorant de l'histoi-
re sociale asiatique ou europocentriste ; il faisait une ob-
servation thorique cruciale sur la dynamique du phnomne,
c'est--dire la forme particulire de non-dveloppement qui ca-
ractrisait la structure sociale asiatique dans sa totalit
276
.
J'ai qualifi d'apologtique cette troisime approche. Ceci ne signi-
fie pas que importantes questions n'aient pas t clarifies, mais je
crois que ni l'humanisme de Marx, si grand soit-il, ni la porte de son
observation thorique cruciale ne permettent de rpondre pour au-
tant l'objection de l'europocentrisme. En outre, on est encore en
train de chercher une thorie marxiste du colonialisme dans ses crits
et ceux d'Engels sur l'Asie colonise. En fait, la faiblesse de cette
approche laisse le marxisme ouvert toute critique qui pourrait pr-
tendre, avec raison, que le problme de l'europocentrisme a t vit
ou considr comme insignifiant. La spcificit des problmes soulevs
dans les crits de Marx nous renvoie la nature contradictoire du ca-
pitalisme mondial du XIXe sicle qui se reflte dans la perception
qu'en avait Marx, empreinte qu'elle sera de tendances europocen-
tristes. Ainsi Lowe pense-t-il que le concept de Chine statique cor-
respondait mieux aux proccupations rvolutionnaires qu'avaient Marx
et Engels qu' leur critique conomique...
277
. Mais s'il y a bien des
raisons pour expliquer le problme de l'europocentrisme, il faut les

276
J. Taylor, Front Modernization to Modes of Production, London, MacMillan
Press, 1979, p. 184.
277
D.M. Lowe, "The Function of China " dans Marx, Lenin and Mao, Berkeley et
Los Angeles, University of California Press, 1966, p. 19.
Un sicle de MARXISME. (1990) 197

explorer et les mettre jour sans les camoufler dans un discours apo-
logtique.
Le quatrime courant cherche dgager la vritable pense de
Marx sur le colonialisme partir de diffrentes sources. Pour ce cou-
rant, les crits de Marx sur le colonialisme n'ont pas grand-chose
voir avec ses thories sur le mode de production capitaliste ou encore
avec les conditions qui permirent au capitalisme de devenir dominant.
Le pivot de toute analyse marxiste du tiers monde ou de toute
thorie marxiste du colonialisme, c'est la transformation et la dissolu-
tion des structures sociales non capitalistes qu'engendre le mode de
production capitaliste. Pour dgager ce que Marx pensait de cette
question, il faudrait donc examiner les ides parpilles un peu partout
dans l'ensemble de son oeuvre ainsi que dans celle d'Engels. On pour-
rait alors voir la progression de la pense Marx et la comprhension
globale du colonialisme dans ses aspects conomiques, politiques, ido-
logiques et nationaux laquelle il est finalement parvenu, notamment
dans Le Capital et dans ses crits sur l'Irlande. Fondamentalement,
cette approche nous amne valuer les concepts du matrialisme his-
torique [162] sous l'angle de leur application au problme du sous-
dveloppement dans le tiers monde. Elle n'exige pas que l'on passe
sous silence le problme de l'europocentrisme, mais seulement que
l'on considre les crits sur le colonialisme comme beaucoup trop limi-
ts pour pouvoir tre utiliss tels quels comme grille d'analyse thori-
que
278
. Les implications du paragraphe ci-dessus sont normes. Je ne
prendrai ici qu'un exemple, les textes o Marx (ou Engels) parle de
l'Irlande, pour mettre en vidence le caractre non europocentriste
de leurs concepts de colonialisme et de sous-dveloppement.

278
Une autre possibilit consiste, comme le fait Leys, dire que si Marx avait
vcu 25 ans de plus, il ne fait aucun doute qu'il aurait revu et synthtis lui-
mme ses analyses de l'Irlande et de l'Inde, ainsi que celles de la Chine et du
Moyen-Orient, et qu'il aurait produit une thorie du sous-dveloppement ana-
logue celle qu'ont tent d'laborer les marxistes dans les 20 dernires an-
nes (C. Leys, Underdevelopment in Kenya, London, Heinemann Books, 1975,
p. 7).
Un sicle de MARXISME. (1990) 198

Voici par exemple ce qu'crira Engels en 1885 dans The Common-
wealth :
L'Angleterre tait voue devenir l'atelier du monde ;
tous les autres pays taient vous devenir, pour l'Angleterre,
ce que l'Irlande tait dj, c'est--dire des marchs pour les
produits manufacturs et, en retour, des sources d'approvision-
nement en matires premires et en produits alimentaires.
L'Angleterre, le grand centre manufacturier d'un monde agrico-
le, avec un nombre toujours croissant d'Irlandes productrices
de crales et de coton gravitant autour delle : bref, le soleil
industriel
279
.
La description que fait ici Engels des relations qu'entretient l'An-
gleterre avec les autres pays, en prenant l'exemple de l'Irlande, illus-
tre bien la manire dont les marxistes tiers-mondistes procderont
pour thoriser le caractre structurel des relations ingales au sein
de l'conomie-monde , le tiers monde fournissant matires premi-
res et dbouchs aux centres imprialistes.
Dans Le Capital Marx verra clairement l'effet de cette relation sur
l'Irlande contrle par le capitalisme anglais. Le sort de son conomie
agricole tait pour lui tout trac, et la chute de sa population et de sa
productivit, inscrite dans sa destine :
Le dpeuplement a eu pour effet de rduire l'utilisation des
sols pour l'agriculture, de diminuer considrablement le produit
du sol et, malgr l'accroissement de la superficie consacre
l'levage du btail, a entran dans certains secteurs un recul
absolu et dans dautres un progrs peine digne d'tre men-
tionn, car il est constamment interrompu par des reculs. Avec
la dcroissance de la population, les revenus du sol et les profits
des fermiers se sont cependant accrus, ces derniers avec moins
de rgularit. Toutefois la raison en est facile comprendre.
D'une part, l'absorption des petites fermes par les grandes et

279
K. Marx et F. Engels, On Colonialism, Moscow, Progress Publishers, 1968, p.
265.
Un sicle de MARXISME. (1990) 199

la conversion de terres arables en pturages [163] permettaient
de convertir en produit net une plus grande partie du produit
brut. Le produit net grandissait, mme si le produit brut, dont le
premier ne constitue qu'une fraction, diminuait. D'autre part, la
valeur montaire de ce produit net s'levait plus rapidement que
son volume, par suite de la hausse des prix de la viande, de la
laine, etc., sur le march anglais durant les vingt, et plus parti-
culirement les dix dernires annes
280
.
Marx continue en soulignant les tendances suivantes, toutes bien
connues de quiconque rflchit aujourd'hui sur l'imprialisme, notam-
ment en Afrique :

- le regroupement des terres en units plus grandes ;
- le passage, dans l'utilisation du sol, de l'agriculture l'levage
(ou de la production agricole de subsistance la production
commerciale) ;
- la destruction cologique ;
- l'tablissement de l'Irlande en simple district agricole de
l'Angleterre
281
;
- la baisse du niveau de salaire en comparaison d'une hausse tou-
jours croissante du cot de la vie (moyens de subsistance) ;
- la proltarisation de l'conomie rurale ;
- le chmage lev, mme l o existe une industrie indigne,
comme c'tait le cas en Irlande avec la fabrication de la toile,
seul un nombre limit d'hommes adultes est requis
282
;
- un systme de proprit foncire super-exploiteur ;

280
K. Marx, Oeuvres, conomie , Le Capital, tome 1, dition tablie et annote
par M. Rubel, Paris, Gallimard, La Pliade, 1968, p. 1396.
281
Ibid., p. 1396.
282
Ibid. p. 1398.
Un sicle de MARXISME. (1990) 200

- une misre croissante et une sant dgrade aussi bien chez les
travailleurs des villes que des campagnes.

Les mots de Marx ne contiennent aucune ambigut. Le colonialisme
n'est plus comme dans les textes antrieurs, la fois destructeur et
source de progrs. L'Irlande n'est manifestement pas un pays qui par-
viendra dvelopper les forces positives issues de sa domination pour
surmonter son retard ou sa stagnation . En fait, Marx et Engels
pensaient alors exactement le contraire. Comme Engels l'crira Marx
(lettre Marx, 19 janvier 1870), plus j'tudie le sujet, plus il me
parat clair que l'Irlande a t bloque dans son dveloppement par
l'invasion anglaise et qu'elle a t rejete plusieurs sicles en arri-
re
283
.
Pourquoi un tel contraste entre les crits de Marx sur l'Inde et
ceux sur l'Irlande ? On peut avancer l'hypothse que l'appauvrisse-
ment de l'Irlande, plus proche de chez lui, devait amener Marx rvi-
ser ses ides sur la nature progressiste du colonialisme. Plus vraisem-
blablement, sans doute si Marx a mieux compris le problme de la co-
lonisation de l'Irlande que celle de l'Inde, c'est cause de ses effets
sur l'Angleterre, plus particulirement sur le proltariat anglais.
[164]
Dans une lettre S. Meyer et A. Vogt (9 avril 1870), Marx met en
lumire les rapports de classes qui assurent le maintien de l'exploita-
tion et de la domination de l'Irlande. L'aristocratie anglaise ne faisait
pas, selon lui, que gagner son bien-tre matriel en Irlande ; elle
reprsentait galement sur le plan idologique la domination de l'An-
gleterre sur l'Irlande . Ainsi la bourgeoisie anglaise profitait-elle des
transformations agraires en Irlande. De plus, en raison de la concen-
tration croissante du fermage, l'Irlande coulait ses surplus de main-
d'oeuvre sur le march du travail anglais, ce qui avait pour double
consquence de faire baisser les salaires et de dtriorer la condition

283
K. Marx et Friedrich Engels, On colonialism, p. 334.
Un sicle de MARXISME. (1990) 201

morale et matrielle de la classe ouvrire anglaise
284
. L'Irlande four-
nissait aussi bien les matires premires que la main-d'oeuvre, o
cette haine du proltariat anglais pour les travailleurs irlandais qui
venaient le concurrencer et rduire son niveau de vie
285
et qui en-
tranera le dveloppement d'une alliance idologique entre le prolta-
riat anglais et les classes dominantes dans la nation dirigeante
286
.
Ce problme Marx le jugera suffisamment grave pour qu'il mrite une
attention toute particulire de la part de l'Association internationale
des travailleurs (AIT).
Les analyses de Marx sur l'Irlande sont clairement inspires de sa
perspective politique rvolutionnaire. En dpit de la critique d'OBrien
sur l'interprtation que fait Leys de l'oeuvre de Marx
287
, je suis
d'accord avec celui-ci pour dire que le traitement que rserve Marx
aux classes sociales, et notamment la paysannerie, offre une grille
d'analyse valable pour la comprhension de la formation des classes
sociales dans le tiers monde. Ses crits sur l'Irlande n'ont pas t
faits moyennant rmunration pour le New York Daily Tribune. Ils
n'ont pas non plus la forme de notes brutes, non destines la publica-
tion. Malheureusement, ces crits ne sont toutefois pas considrs
comme partie intgrante des crits sur le colonialisme bien qu'ils
contiennent quelques-unes des thses les plus importantes de Marx
sur la nature de l'imprialisme.

284
Ibid., p. 336.
285
Ibid., p. 337.
286
Ibid., p. 337.
287
J. O'Brien, Bonapartism Regime in Kenya , Review of African Political Eco-
nomy, no 6, 1976, p. 90-95. Le 18 Brumaire de Louis Bonaparte (1852) de Marx
est un autre texte important vers lequel les marxistes du tiers monde se sont
tourns. Leys, par exemple, crit : Ce n'est pas un accident si la discussion
de Marx sur la situation en France en 1850 contient autant de rfrences que
l'on peut transposer la situation de la plupart des pays de l'Afrique sous-
saharienne des annes soixante. En dpit de certaines diffrences fondamen-
tales videntes, les deux situations ont quelque chose de fondamental en com-
mun : une structure de classe complexe et fluide correspondant au niveau d'in-
terrelations encore incompltement achev entre les modes de production ca-
pitaliste et non capitaliste (C. Leys, op. cit., p. 209).
Un sicle de MARXISME. (1990) 202

Cette dernire approche me parat fournir la meilleure rponse au
problme de l'europocentrisme. L'oeuvre de Marx demeure encore
fort valide aujourd'hui, cent ans aprs sa mort, condition cependant
de ne pas se restreindre certains crits particuliers, condition
d'aller au-del, c'est--dire condition d'aborder les textes o les
formulations conceptuelles offrent des analyses non europocentris-
tes et ce, en dpit de leur contexte propre.
[165]

Le problme de l'volutionnisme

J'ai soulign, dans l'introduction de ce texte, que les problmes
d'europocentrisme et d'volutionnisme taient lis, et qu'ils se ren-
voyaient l'un l'autre. Les deux se retrouvent chaque fois que l'on
utilise les tapes abstraites de l'histoire europenne prcapitaliste
pour schmatiser le dveloppement historique du monde non europen.
Le problme de l'volutionnisme est, toutefois, beaucoup plus facile
aborder que celui de l'europocentrisme parce qu'il y a moins d'ambi-
gut sur la place qu'il occupe dans la thorie marxiste.
On retrouve une certaine pense volutionniste dans les crits de
jeunesse de Marx et d'Engels lorsque, sous l'influence de la philoso-
phie hglienne, ils voulaient tous deux appliquer, tout prix, la raison
dialectique l'histoire humaine. Pour reprendre Kiernan, ils voulaient
alors donner un sens l'histoire en cherchant sous la confusion ap-
parente des choses, la logique sous-jacente
288
. On se rappellera
aussi la prface de l'dition anglaise de 1888 du Manifeste du parti
communiste o Engels fait le rapprochement entre la proposition prin-
cipale du livre, l'histoire de l'humanit comme l'histoire de la lutte
des classes, et l'oeuvre de Darwin. Elle tait destine, dira Engels,
faire pour l'histoire ce que la thorie de Darwin avait fait pour la bio-

288
V.G. Kiernan, op. cit., p. 63.
Un sicle de MARXISME. (1990) 203

logie
289
. Fort heureusement, la plus grande partie de l'oeuvre de
Marx et Engels sur le colonialisme et le monde non capitaliste est non
volutionniste et exempte du schma unilinaire. Il y a bien sr, dans
tous les crits, cette notion bien incruste de progrs dans le mouve-
ment de l'histoire, mais cette question est diffrente de celle de
l'volutionnisme.
Dans la perspective volutionniste, toute socit voit son dvelop-
pement historique passer une srie d'tapes invitables pour suivre
des lois fondamentales de ncessit. Marx a toujours pris soin de ne
pas tre mal interprt sur ce point. Un bon exemple de ce souci nous
est donn dans une lettre qu'il voulait faire parvenir aux diteurs du
journal russe Otechestvenniye Zapiski en novembre 1877 :
Je fais allusion, dit-il, plusieurs endroits dans Le Capital au
destin qui frappe la plbe de la Rome ancienne. l'origine,
c'taient des paysans libres, chacun d'eux cultivant pour son
propre compte son propre lot. Au cours de l'histoire romaine, ils
furent expropris. Le mme mouvement qui les a coups de leurs
moyens de production et de subsistance a entran la constitu-
tion de la grande proprit foncire, mais galement celle d'un
gros capital montaire. Et c'est ainsi qu'un beau matin, on s'est
retrouv avec d'un ct des hommes libres, dpouills de tout
sauf de leur force de travail, et de l'autre, prts [166] exploi-
ter cette main-d'oeuvre, ceux qui dtenaient en leur possession
toute la richesse acquise. Qu'advint-il ? Les proltaires romains
ne devinrent pas des salaris mais une populace de dsoeuvrs
plus abjecte encore que les anciens pauvres blancs du sud
des tats-Unis et ct de ceux-ci se dveloppa un mode de
production non pas capitaliste, mais fond sur l'esclavage. On
peut ainsi voir que des vnements tonnamment analogues, mais
survenant des moments diffrents de l'histoire, aboutirent
des rsultats totalement diffrents. En tudiant chacune de
ces formes d'volution sparment puis en les comparant les
unes aux autres, on peut facilement trouver le fil conducteur.

289
K. Marx et F. Engels, On Colonialism, p. 11.
Un sicle de MARXISME. (1990) 204

Par contre, on n'obtiendra jamais de tels rsultats en prenant
pour cl matresse une thorie philosophico-historique gnrale
dont la vertu suprme est d'tre au-dessus de l'histoire
290
.
Cette lettre n'a jamais t envoye. Elle peut nanmoins tre
considre comme le testament de ce que Marx pensait de l'volution-
nisme et des critiques qui ont mtamorphos son esquisse historique
de la gense du capitalisme en Europe occidentale en une thorie
historico-philosophique du sentier universel que doit suivre tout peu-
ple, quelles que soient les circonstances historiques dans lesquelles il
puisse se trouver
291
...
Le problme de l'volutionnisme s'est dvelopp avec la rvision du
marxisme et, en ce sens, il relve davantage du marxisme vulgaire que
de l'oeuvre de Marx lui-mme. J'utilise ici le terme de marxisme vul-
gaire dans un sens restrictif pour me rfrer cette variante du mar-
xisme qui a rduit la classification fondamentale de l'histoire euro-
penne de Marx, ce qu'il appelle son esquisse historique
292
, et l'a
largi un niveau universel pour en faire une thorie historico-
philosophique , situe au-dessus de l'histoire. Comme le dit Hobs-
bawm, le marxisme vulgaire ne permet pratiquement pas de prtendre
qu'un pays particulier puisse tre une exception aux lois gnrales de

290
Cit par S. Avineri, op. cit., p. 470.
291
Ibid., p. 469.
292
C'est dans la Contribution pour une critique de l'conomie politique (1859) que
l'on retrouve l'nonc le plus fort que Marx ait jamais fait au sujet de son
esquisse historique : grands traits, les modes de production asiatique,
antique, fodal et bourgeois peuvent tre considrs comme des poques mar-
quant le progrs dans le dveloppement conomique de la socit. Toutefois,
mme ici la notion de chronologie n'apparat pas vraiment puisque le mode asia-
tique n'est pas une tape rattache aux modes de production antique ou
fodal. En fait, je suis tout fait d'accord avec Hobsbawm lorsque celui-ci fait
remarquer que l'nonc de Marx est bref, non tay et inexpliqu . (Voir
ce sujet, E. Hobsbawm, Karl Marx's Contribution to Historiography . dans R.
Blackburn, dir., Ideology in Social Science, Glascow, Fontana Books, 1972, P.
11.)
Un sicle de MARXISME. (1990) 205

l'histoire
293
. Il est en fait en contradiction avec les propres vues de
Marx. Les mcanismes que cherchait dcouvrir Marx dans le passage
du fodalisme au capitalisme sont spcifiques tant sur le plan histori-
que que gographique et, en aucune manire, n'taient-ils destins au
commerce de l'exportation thorique en gros.
L'influence du marxisme vulgaire sur le marxisme a t profonde.
Par sa vision rvisionniste, il a malheureusement fait de l'volutionnis-
me le modle de base de l'historiographie marxiste et par le fait m-
me, soulev de nouveaux problmes dans la manire d'aborder le colo-
nialisme et le tiers monde. Voici brivement quelques-uns de ces pro-
blmes :
[167]
1) Si l'histoire volue en tapes prdtermines, le tiers monde
doit-il passer par le stade capitaliste ?
2) Dans l'hypothse o le colonialisme engendre le capitalisme,
faut-il pour autant considrer cette phase comme un progrs ?
3) Si un pays particulier n'est pas capitaliste, voire socialiste, cela
veut-il forcment dire qu'il est de type fodal ou asiatique ?

L'tape capitaliste tant considre par les marxistes vulgaires
comme une tape ncessaire pour les pays du tiers monde, l'mergence
d'une bourgeoisie nationale dans ces pays devient souhaitable, tout
comme le dveloppement du capitalisme, pour que puissent apparatre
les conditions et les luttes qui permettront de dboucher sur le socia-
lisme. Une telle position historiciste n'est heureusement gure parve-
nue convaincre les Africains par exemple. Et comme pour eux le capi-
talisme s'est dvelopp en Europe, la phase capitaliste, pas plus que le
marxisme, ne prsente une quelconque utilit pour la construction d'un
vritable socialisme africain.

293
Ibid., p. 11.
Un sicle de MARXISME. (1990) 206

Les penseurs radicaux ont compris qu'une bourgeoisie nationale ne
peut se dvelopper dans une formation sociale du tiers monde que sous
la dpendance de l'hgmonie imprialiste et qu'elle ne peut dvelop-
per un capitalisme national, indpendant du systme capitaliste inter-
national. De plus, mme si, sous certains aspects, les socits du tiers
monde ressemblent aux socits europennes prcapitalistes, ce n'est
ni le rsultat d'un dterminisme ou dune volution historique. Ces so-
cits ne sont d'aucune faon, par ncessit, primitives , esclava-
gistes , fodales ou asiatiques
294
.
Il existe une multitude d'arguments qui permettent de rejeter
l'volutionnisme. Je maintiens nanmoins que ce problme s'est dve-
lopp dans une variante du marxisme et qu'il doit tre spar de la
propre perspective de Marx telle qu'elle merge, pleinement mrie,
dans Le Capital et les Grndrisse. Marx a bien sr lui-mme t accus
de marxisme vulgaire ; il a parfois t associ aux thoriciens des ta-
pes, comme W.W. Rostow malgr l'anti-marxisme vident de ce der-
nier, ou du dveloppement
295
. Pour ces raisons une brve prsenta-
tion en quatre points des ides de Marx sur la question s'impose.
Premirement, Marx croyait qu'une thorie de l'histoire tait pos-
sible pourvu qu'elle soit fonde sur les modes de production. Nan-
moins, comme le souligne Hobsbawm, la thorie gnrale du matria-
lisme historique demande seulement qu'il y ait succession de modes de
production, pas ncessairement que l'on passe par des modes particu-
liers et peut-tre mme qu'ils suivent un ordre particulier prdter-

294
Beaucoup de travaux ont t faits sur le mode de production asiatique dans le
but de clarifier son importance thorique. Voir en particulier : M. Godelier,
The concept of the "Asiatic Mode of Production" and Marxist Models of So-
cial Evolution , dans D. Seddon, dir., Relations of Production, London, Frank.
Cass, 1978, p. 209-257 ; L. Krader, The Asiatic Mode of Production, A. Van
Corcum & Co. B.V., 1975 ; A.M. Pailey et J.R. Llobera, dit., The Asiatic Mode of
Production, London, Routledge & Kegan Paul, 1981 ; B. Hindess et P.Q. Hirst,
Pre-Capitalist Modes of Production, London, Routledge & Kegan Paul, 1975.
295
W.W. Rostow, The Stages of Economic Growth, A Non-Communist Manifesto,
Cambridge, Cambridge University Press, 1962.
Un sicle de MARXISME. (1990) 207

min
296
. Deuximement, les divers modes de production ne sont que
des concepts pour permettre Marx de priodiser les change-
ments historiques. Dans la ralit, ils n'existent jamais en isolation
totale, mais l'intrieur de formations sociales articules. Les l-
ments fodaux [168] et prcapitalistes sont certainement prsents au
dbut de la socit capitaliste. L'articulation spcifique dpend des
circonstances historiques. Ainsi, par exemple, l'esclavage comme mode
de production existait dans l'ancienne Rome, dans l'Afrique de l'Ouest
et dans l'Amrique du Nord (capitaliste) du XIXe sicle, mais c'est de
trs diffrentes faons qu'il constituait l'conomie de ces pays.
Un bon exemple de la manire dont Marx pouvait concevoir la
coexistence des modes de production apparat dans ses commentaires
sur les conqutes dans la Contribution la critique de l'conomie poli-
tique :
Les conqutes peuvent conduire l'un ou l'autre des trois
rsultats suivants. La nation conqurante peut imposer son pro-
pre mode de production au peuple conquis (ce qu'a fait par
exemple l'Angleterre en Irlande et dans une certaine mesure,
en Inde). Elle peut encore viter d'interfrer dans l'ancien mo-
de de production et se contenter d'un tribut (c'est le cas par
exemple des Turcs et des Romains). Ou encore, il peut y avoir
interaction entre les deux et dans ce cas, cela peut donner nais-
sance un nouveau systme comme synthse des deux (c'est ce
qui s'est produit en partie dans les conqutes germaniques)
297
.
Nous avons ici trois rsultats possibles dcoulant du mme
phnomne historique, savoir la conqute. La conqute ne signifie pas
ncessairement que les peuples conquis soient subjugus par le mode
de production du conqurant ; une synthse est possible. Voici,
n'en pas douter, un point de vue non linaire, car Marx avance non seu-
lement l'ide que divers modes de production puissent coexister, mais

296
E. Hobsbawm, op. cit., p. 19-20.
297
K. Marx, op. cit., p. 202-203.
Un sicle de MARXISME. (1990) 208

qu'en outre, leur dveloppement n'est jamais prdtermin mais plu-
tt qu'il est toujours propre une priode historique.
Troisimement, ces considrations peuvent s'appliquer au capita-
lisme. Le mode de production capitaliste domine l o il est prsent,
mais cette domination n'exige pas toujours la destruction de toutes
les formes non capitalistes comme on pourrait le prsumer dans une
perspective volutionniste. Marx est trs clair l-dessus. Par exemple,
parlant du colonialisme en Asie, il dit :
Les relations de l'Angleterre avec les Indes et la Chine nous
fournissent un exemple frappant de la rsistance que des modes
de production prcapitalistes fortement organiss peuvent op-
poser l'action dissolvante du commerce
298
.
Le capitalisme a un effet dissolvant , pourtant les Anglais ne
russissent que graduellement dans leur oeuvre de destruction
299
,
et la [169] destruction ne touche d'aucune manire tous les lments
non capitalistes. Marx traite dans cette section des transformations
historiques telles qu'elles se produisent en termes d'articulations de
modes de production, sous la domination du capitalisme, pendant une
phase historique particulire de l'imprialisme europen, savoir le
capitalisme marchand.
Quatrimement, enfin, les concepts de mode de production sont
des concepts apparemment trs flexibles. Leur utilit thorique repo-
se toutefois sur des catgories conomiques comme celles de rap-
ports de production , moyens de production , etc., et ces concepts
ne peuvent eux seuls rendre l'histoire intelligible
300
. Ils ne devien-

298
K. Marx, Oeuvres, conomie , Le Capital, op. cit., tome 2, p. 1101-1102.
299
Ibid., p. 1102.
300
Marx lui-mme nous met en garde ce sujet : Par consquent il serait erron
et inopportun de prsenter la succession des catgories conomiques selon
l'ordre de leur prdominance sur le plan historique. Leur ordre de succession
est, bien au contraire, dtermin par la relation qu'elles ont entre elles dans la
socit bourgeoise moderne et qui est prcisment l'inverse de leur ordre
apparemment naturel ou de leur volution historique ( Introduction gnrale
Un sicle de MARXISME. (1990) 209

nent oprants que dans les combinaisons diffrentes qui catgorisent
les divers modes de production. Comme le fait remarquer Balibar :
Il s'agissait, pour Marx de montrer que la distinction entre
les diffrents modes se fonde de faon ncessaire et suffisan-
te sur la variation des relations de variantes entre un petit
nombre d'lments, toujours les mmes
301
.
Les modes de production sont donc bien davantage que de simples
vnements historiques. Ils divisent l'histoire en fonction de principes
thoriques qui servent combiner les lments de base.
Ces brves remarques rvlent la nature antidogmatique et pro-
fondment antivolutionniste de l'oeuvre de Marx ainsi que la trs
grande capacit opratoire des concepts du matrialisme historique.
L'esquisse initiale que voulait faire Marx des socits prcapitalistes
n'avait d'autre objet que de permettre de distinguer les priodes his-
toriques en rapport avec le dveloppement du capitalisme mais au fur
et mesure de son tude, il en vint mieux cerner les conditions qui
permettraient qu'un certain nombre de transformations historiques se
produisent et, en fait, qu'elles se soient produites un certain mo-
ment dans le temps et l'espace.
La lettre de Marx Vera Zasulich, en date du 8 mars 1881, est
particulirement convaincante. Bien qu'il se questionne sur le change-
ment social en Russie, Marx n'en commence pas moins sa lettre de la
manire suivante :
En s'appropriant ce que le mode de production capitaliste a
produit de positif, la Russie a la possibilit de dvelopper et de
transformer la force archaque de la communaut villageoise au
lieu de la dtruire
302
.

de la critique de l'conomie politique , Oeuvres, conomie, tome 1, 1965, p.
262).
301
. Balibar, Sur les concepts fondamentaux du matrialisme historique , dans
L. Althusser et . Balibar, Lire Le Capital, Paris, Maspero, 1975, p. 113.
302
Cit par Eric Hobsbawm, op. cit., p. 142.
Un sicle de MARXISME. (1990) 210

Le capitalisme a donc eu des rsultats positifs certains en Rus-
sie. Cependant, la question qui se profile trs nettement consiste plu-
tt [170] dterminer si la forme cooprative de l'agriculture villa-
geoise devait invitablement dboucher sur le capitalisme agraire et la
proprit prive. Et Marx de rpondre :
Certainement pas. Le dualisme qui y est inhrent permet une alter-
native : l'lment proprit peut l'emporter sur l'lment collec-
tif, mais l'inverse est aussi vrai. Tout dpend de l'environnement his-
torique dans lequel cela se produit
303
.

CONCLUSION

J'ai explor dans ce texte les problmes de l'europocentrisme et
de l'volutionnisme, la place qu'ils occupent dans la thorie marxiste,
et pourquoi ils ne devraient pas constituer des pierres achoppement
par rapport au rle que peut jouer le marxisme dans les analyses du
colonialisme, de l'imprialisme et du tiers monde. La vision de Marx
rvle des contradictions personnelles entre sa manire de sentir les
choses et sa manire de les penser, entre ses crits de jeunesse et
ses crits de maturit, ainsi qu'entre les idologies dont il a hrit et
celles qu'il a voulu dmolir. Cent ans plus tard, notre travail ne vise
rien d'autre qu' en finir avec les contradictions entre les modles de
Marx et les ombres qu'ils projettent.

303
Ibid., p. 145.
Un sicle de MARXISME. (1990) 211

[175]


Un sicle de MARXISME

Premire partie :
Le marxisme : un enjeu de la pense radicale

10

Du socialisme patriarcal
au fminisme socialiste

Micheline de SVE




Retour la table des matires
Nous vous proposons d'tablir ci-aprs que l'explication marxiste
de la lutte des classes demeure une explication partielle de la ralit
sociale. D'abord parce que le marxisme reste prisonnier de l'thique
productiviste capitaliste. Ainsi il nglige dans son analyse de l'cono-
mie le domaine de la production et reproduction des tres humains et,
par consquent, il ignore le fondement matriel de l'appropriation co-
nomique et sexuelle du travail et du corps des femmes, source de leur
oppression. Ensuite, parce que persistant considrer la sexualit
comme un domaine secondaire sinon infrasocial de l'activit humaine, il
choue produire une analyse matrialiste dialectique du rapport
homme-femme. D'o son chec supprimer la famille patriarcale, cet-
te substructure ncessaire l'tat autoritaire
304
qui dsigne

304
Germaine Greer, La femme eunuque, Paris, Laffont, 1971, p. 404.
Un sicle de MARXISME. (1990) 212

l' ensemble des individus qui doivent leur travail un chef
305
. En-
fin, l'absence de rupture avec l'assimilation patriarcale des diffren-
ces sexuelles puis sociales des ingalits permanentes l'empche
d'en finir avec l'tat dont la lgitimit s'appuie prcisment sur l'ha-
bitude acquise ds l'enfance de vivre et de fixer la diffrence sur le
mode de la hirarchisation et de la domination.

La femme, un tre de nature

Certes Engels, dans L'origine de la famille, de la proprit prive et
de l'tat, a identifi le fondement sexuel de la division sociale du tra-
vail mais ni lui ni Marx ni aucun de leurs successeurs reconnus n'ont
dpass l'explication naturaliste des rles sexuels, en particulier dans
la sphre dite prive de la vie domestique. Pour illustrer ce point, nous
nous appuierons d'abord sur les travaux d'Alexandra Kollonta, la plus
fministe des dirigeantes rvolutionnaires d'aprs 1917 pour qui
la vie d'pouse et de mnagre , comme la direction du mnage
pour Engels ou l' esclavage domestique pour Lnine, continue d'ap-
paratre comme un rsidu biologique, l'effet ncessaire du rapport de
la femme et d'elle seulement la procration. C'est ainsi que Kollonta
dfinit la maternit comme fonction naturelle de la femme
dont la spcificit est d'tre charge d'une fonction sociale suppl-
mentaire en tant que [176] mre et ducatrice des enfants
306
. La
maternit ne renvoie pas la paternit et la dfinition sociale chan-
geante de la division sexuelle du travail mais un invariant biologique
renvoyant la femme sa nature et masquant le caractre social
de la domination sexuelle de l'homme sur elle dans la vie domestique
comme dans l'ensemble des secteurs de l'activit humaine. Aprs

305
C. Delphy, L'ennemi principal , dans Partisans, libration des femmes, Paris,
Maspero (petite collection no 106), p. 119.
306
A. Kollonta, Confrences sur la libration des femmes, Paris, d. la Brche,
1978, p. 139-140 et p. 220.
Un sicle de MARXISME. (1990) 213

Dieu, c'est la nature qui devient responsable de l'oppression fminine
et non pas la distribution conomique et politique des rles sociaux :
Car les femmes, si elles travaillent cte cte avec les hom-
mes, ont une fonction sociale supplmentaire, celle de donner la
vie de nouveaux citoyens, engendrer de nouvelles forces de
travail. C'est aussi pourquoi l'tat ouvrier est oblig de prendre
spcialement soin des femmes. Dans la phase de la dictature du
proltariat, il n'est pas ncessaire d'atteindre une totale ga-
lit entre les sexes, mais d'employer la main-d'oeuvre fminine
des tches raisonnables ainsi que d'organiser un systme co-
hrent de protection maternelle
307
.
En ce sens, l'univers spcifique des femmes chappe la dialecti-
que puisqu'il ne concerne qu'elles et reste en marge du champ des rap-
ports sociaux. Si les marxistes s'en proccupent c'est que les efforts
consacrs par la femme ses devoirs mnagers la relguent
l'conomie familiale prive o les forces de travail sont dilapi-
des
308
et la distraient de ses responsabilits comme homme (au
sens gnrique du terme, cela va de soi).
Car le marxisme comme le capitalisme ne valorise que le travail
productif . Le nouveau pouvoir sovitique se proposera donc de lib-
rer la force de travail des femmes en socialisant l'ensemble d'entre
eues les tches extra-sociales que chacune accomplit de faon artisa-
nale dans son foyer et qui apparaissent comme perte d'nergies :
La rpublique des Soviets doit veiller ce que la force de
travail de la femme ne soit pas absorbe par un travail impro-
ductif, comme l'entretien de la maison et le soin des enfants,
mais qu'elle soit employe de faon judicieuse la production de
nouvelles richesses sociales
309
.

307
Ibid., p. 262.
308
Ibid., p. 217.
309
Ibid., p. 228.
Un sicle de MARXISME. (1990) 214

C'est ainsi qu' la limite, maternit et travail sont antithtiques. La
reproduction des tres humains reste un secteur nominalement consti-
tutif de l'conomie mais apparat comme un rsidu naturel annex dans
la nouvelle socit axe sur le travail obligatoire pour les hommes et
les femmes adultes
310
. La ngation du caractre social de la pro-
duction domestique est telle, mme chez Kollonta, qu'elle quivaut
[177] faire des femmes des parasites ds lors qu'elles ne s'intgrent
pas la sphre proprement sociale - ou masculine ! - de la vie acti-
ve :
Dsormais, le travail des femmes est devenu partie consti-
tuante de lconomie nationale. Ce n'est qu'avec la participation
des femmes que nous pouvons envisager une lvation de la pro-
duction. Il ne doit plus y avoir de parasites, c'est l le principe
sur lequel nous construisons tout notre systme social. Et nous
comptons parmi ces parasites les femmes entretenues, que ce
soit de faon lgale, comme pouses ou illgale, comme prosti-
tues
311
.

Libert partielle :
la double journe de travail

Loin de redfinir le cadre gnral de l'organisation du travail, le
marxisme reprend son compte la fragmentation sexuelle des tches
qui signifie pour les femmes et elles seulement l'institutionnalisation
de la double journe de travail. aucun moment n'est remise en ques-
tion la dfinition du travail mnager comme travail fminin , collec-
tivis ou non. Toute prtention rviser le rapport homme-femme au
sein de la famille comme le rapport spcifique d'un mode de produc-
tion donn est ainsi assimile une aberration fministe contre-
nature . Comme si le contenu variable selon les poques et les soci-

310
Ibid., p. 187.
311
Ibid., p. 200-201. Les souligns sont de nous.
Un sicle de MARXISME. (1990) 215

ts des fonctions d'pouse et de mre ne devait pas nous alerter la
distance entre la diffrence biologique et ses consquences sociales ;
comme si l'conomie sexuelle n'tait pas aussi une conomie politique.
De fait, comme l'exprime Christine Delphy :
En niant l'existence de ce systme de production, on nie
l'existence de rapports de production spcifiques ce systme
et on interdit aux intresses la possibilit de se rebeller
contre ces rapports de production. Il s'agit donc avant tout de
prserver le mode de production patriarcal des services domes-
tiques, c'est--dire la fourniture gratuite de ces services par
les femmes
312
.
Du point de vue de l'mancipation des femmes, la thorie marxiste
est au mieux rformiste lorsqu'elle se propose de rduire le fardeau
de leur handicap biologique , au pire parfaitement ractionnaire
lorsqu'elle nie l'existence mme d'un problme social ce niveau et
renvoie sans plus les femmes leurs chaudrons. Que penser alors de
l'affirmation de [179] Marx voulant que le rapport de l'homme la
femme soit le critre pour juger du degr de dveloppement hu-
main
313
?
Notons abord la raret de ce genre de propositions dans l'oeuvre
de Marx o, dfaut d'analyse, elles restent simplement de belles
phrases. Pour Marx comme pour Lnine, la question des femmes reste
subsidiaire sur les plans thorique aussi bien que stratgique. La pro-
position est inverse : ce n'est pas la libration des femmes qui d-

312
C. Delphy, op. cit., p. 135.
313
K. Marx, Les Manuscrits de 1844, Paris, N.R.F., tome 1, p. 62. [Texte disponible
dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.] Des annes plus tard, cela
donnera : Les dames n'ont pas de raison de se plaindre de l'Internationale
qui a lu l'une d'elles [...] au Conseil gnral. Le progrs social se mesure la
position sociale du beau sexe (les laides y comprises). Lettre Kugelmann, dans
L'mancipation de la femme, Paris, d. sociales, p. 91. Cit dans C. Delphy, op.
cit., p. 164.
Un sicle de MARXISME. (1990) 216

termine le progrs social mais ce dernier qui tablit la condition
qui peut leur tre faite.
Souvenons-nous des rprimandes de Lnine Clara Zetkin
La liste de vos pchs, Clara, est encore plus longue... Le pre-
mier tat o existe la dictature du proltariat se bat contre les
contre-rvolutionnaires du monde entier. La situation en Alle-
magne requiert le rassemblement de toutes les forces rvolu-
tionnaires pour faire chec une contre-rvolution qui ne cesse
de progresser, et, pendant ce temps, les militantes de votre
parti dbattent de la question sexuelle et des formes du maria-
ge dans le pass, le prsent et l'avenir [...] Tout ce qu'il y a de
juste l-dedans, les travailleurs l'ont lu depuis longtemps dans
Bebel
314
.
Et Lnine de remonter aux sources - et quelles sources ! - pour l-
gitimer son indignation :
Le sage Salomon disait dj : chaque chose en son temps...
l'heure actuelle, toutes les penses des femmes du parti, des
femmes de cluses laborieuses doivent tre orientes vers la r-
volution proltarienne. Elle tablira galement les bases d'une
ncessaire rnovation des conditions du mariage et des rapports
entre les sexes. Mais pour l'instant, il y a vraiment d'autres
problmes au premier plan
315
...
L'ennui, c'est que 60 ans et plus ont pass depuis ces sages pa-
roles et que les femmes attendent toujours... Les services collectifs
sur lesquels comptait Lnine pour les librer continuent de suivre, et
encore d'assez loin derrire, les besoins de l'industrie en main-
d'oeuvre plutt que de rpondre la volont de soustraire la fem-
me l'esclavage domestique, la librer du joug abrutissant et humi-

314
C. Zedkin, Batailles pour les femmes, Paris, d. sociales, 1980, p. 185-186.
315
Ibid., p. 187-188.
Un sicle de MARXISME. (1990) 217

liant, ternel et exclusif, de la cuisine et de la chambre des en-
fants
316
.
Ainsi malgr l'annonce lors du 24e Congrs du Parti communiste de
l'Union sovitique en 1971 d'un nouveau programme d'allocations fami-
liales pour les enfants de moins de huit ans qui prvoyait doubler le
[179] nombre d'enfants bnficiaires d'une telle formule d'assistan-
ce, seulement 37 pour cent des enfants de cet ge taient couverts en
1974, ce qui correspondait 0,6 pour cent du revenu national, compa-
rativement 3,2 pour cent pour des programmes similaires en France
deux ans plus tt
317
.
Certes, crches et garderies sont en gnral plus nombreuses
l'Est qu' l'Ouest mais c'est aussi que les femmes composent presque
partout la moiti sinon plus - 51 pour cent en URSS - de la population
dite active
318
. Les grands-mres de plus en plus rares en milieu urbain
continuent d'tre requises au service de la famille d'autant que la qua-
lit des services publics laisse srieusement dsirer
319
. De plus, les
femmes restent aux prises avec des difficults constantes d'approvi-
sionnement qui tmoignent d'une incapacit plus gnrale d'un syst-
me fond sur la valorisation des produits du secteur de l'industrie
lourde au dtriment des besoins plus terre terre de la popula-
tion. tel point que la vision de cauchemar, o Kollonta voquait la
situation des femmes dans les pays capitalistes pendant la Premire
Guerre mondiale, est devenue prmonitoire !
Lorsqu'enfin, aprs une longue et puisante journe de tra-
vail, les ouvrires, employes, tlphonistes ou contrleuses
rentraient la maison, elles devaient ressortir aussitt et pren-
dre place dans les queues interminables pour acheter la nourri-

316
V.I. Lnine, Sur l'mancipation de la femme, Moscou, d. du Progrs, 1973, p.
85.
317
G.W. Lapidus, Women in Soviet Society, Equality, Development and Social
Change, Berkeley, U.C.L.A., 1978, p. 305 et p. 130 et suiv.
318
Voir le tableau 14, ibid., p. 172.
319
Ibid., p. 133. Voir galement A. Rind, tre femme l'Est, Paris, Stock, 1980.
Un sicle de MARXISME. (1990) 218

ture, le bois ou le ptrole ncessaires au repas de la famille. De
toute faon, les files d'attente taient alors de rgle devant les
magasins, tant Londres qu' Paris, Berlin, Moscou ou Saint-
Petersbourg, bref, absolument partout dans le monde. Ce qui
obligeait les gens d'ennuyeuses et longues heures d'attente.
De nombreuses femmes tombrent malades et perdirent le
contrle de leurs nerfs. Nvroses et maladies mentales se mul-
tiplirent, tandis que l'inflation provoquait une sous-
alimentation permanente
320
...
N'est-ce pas le mme constat que dressaient les Polonaises de
Lodz qui amorcrent en juillet 1981 une srie de marches de la faim
qui s'tendirent tout le pays le mois suivant ?
Le rgime instaur dans l'ensemble des pays de l'Est s'est appuy
sur la glorification du travail social productif par opposition au
travail priv des paysans ou des femmes qualifi improductif .
L'conomie domestique n'a pas t seule subir les consquences de
cette dvalorisation qui n'a pas tard s'tendre l'ensemble des
activits lies l'amlioration des conditions de vie des travailleurs-
euses au bnfice de l'industrie lourde, sans parler de l'attention
consacre l'industrie de guerre. La sous-estimation systmatique
des besoins de l'agriculture [180] comme de l'industrie lgre tient de
la mme logique qui secondarise non seulement les besoins spcifiques
des femmes mais tout ce qui concerne les besoins privs de consomma-
tion des travailleurs par contraste avec l'insistance apporte au gon-
flement de la puissance collective de l'tat.
Les femmes ont t les premires devoir subordonner leurs at-
tentes l'chelle gnrale des priorits mais les proltaires n'ont pas
tard faire galement les frais de ce mode de hirarchisation des
besoins qui, du classement, passe facilement la ngation de ceux-l
qui sont jugs secondaires. L'intrt gnral de classe a justifi le
sacrifice puis la rpression des instincts gostes de consommation

320
A. Kollonta, op. cit., p. 172.
Un sicle de MARXISME. (1990) 219

des proltaires de chair et d'os. Cela a abouti vider le pouvoir de la
classe ouvrire aprs avoir vid celui du peuple de son contenu rel.
De mme que le libralisme n'a pu accomplir ses rves de dmocra-
tie faute d'avoir saisi le lien entre pouvoir conomique et pouvoir poli-
tique, de mme le marxisme-lninisme n'a pu accomplir son programme
d'mancipation relle des proltaires faute davoir intgr dans sa
thorie la dialectique travail-vie, production-reproduction, de la vie
immdiate comme de la richesse collective. Par suite, les proltaires
continuent de subir la domination d'un tat qui mconnat aussi super-
bement leurs aspirations spcifiques qu'eux-mmes s'accommodent de
l'assujettissement de leurs compagnes. Le proltaire n'existe qu'
l'tat de concept abstrait : il n'a pas plus de droits individuels ou col-
lectifs (voir le sort rserv aux syndicats) que la femme n'est libre de
sa personne et le pouvoir continue de flotter au-dessus des tres r-
els dans la plus pure tradition hglienne. L'homme n'existe qu'au neu-
tre selon la logique patriarcale qui nie la ralit sociale du corps, celle
de la diffrence, pour s'en remettre la norme unique de la Raison,
celle de l'Histoire ou celle de l'Homme avec un grand H.

tout seigneur tout honneur...

Si, conformment aux prescriptions de Marx et de Lnine, c'est
la pratique qu'on juge la valeur d'une thorie, force est de constater
la ncessit de reprendre l'analyse aussi bien pour rendre compte de
la permanence de l'tat et des classes dans les socits dites socialis-
tes que de l'absence dmancipation des femmes.
Mais cette fois, on nous comprendra de ne pas subordonner nos at-
tentes celles de ceux qui pour tre nos frres de classe n'ont pas
moins rat jusqu'ici aussi bien leur propre rvolution que report ind-
finiment la ntre.
De fait, si l'analyse matrialiste dialectique de la situation des
femmes s'est dveloppe, ce n'est pas au marxisme-lninisme qu'on le
Un sicle de MARXISME. (1990) 220

doit mais la rsurgence du fminisme comme courant autonome de
pense et d'action. Nous ne retracerons pas ici la ligne qui va depuis
le [181] On ne nat pas femme, on le devient de Simone de Beau-
voir, en passant par La dialectique du sexe de Shulamith Firestone et
La politique du mle de Kate Millett jusqu'aux plus rcentes contribu-
tions de Heidi Hartmann, Natalie J. Sokoloff, Sheila Rowbotham ou
Suzanne Blaise
321
. Nous tenterons plutt de souligner l'apport du f-
minisme anti-patriarcal la production thorique selon une mthodolo-
gie largement emprunte au marxisme certes, mais qui marque l'cla-
tement des catgories dogmatiques.
Et d'abord, poussant d'un cran l'analyse des conditions relles de
vie et de travail des tres humains hommes ou femmes, le fminisme a
progressivement dcouvert l'ampleur de la pntration des structures
de domination sexistes qui fondent l'ordre social en figeant la distri-
bution des rles :
Le sexisme, c'est la division selon le sexe, du travail et de la
participation la vie, la marche des affaires humaines [...]
C'est le sexisme qui dit l'homme : Tu feras A et tu ne feras
pas B, car tu es un homme. Et la femme : Tu feras B et tu ne
feras pas A, car tu es une femme. C'est le fixisme des rles
sexuels ; au profit du pouvoir mle, bien entendu
322
.
Le terme de patriarcat, loin de s'appliquer la seule domination
des pres ou des patriarches sur les familles pastorales de l'Antiquit,
en est venu dsigner l'ensemble des rapports sociaux qui hirarchi-
sent les hommes entre eux sur la base de leur intrt commun main-
tenir leur suprmatie sur les femmes.

321
Voir S. Blaise, Des femmes de nulle part, Paris, ditions Tierce, 1981 ; S. Row-
botham, Mouvement des femmes et luttes pour le socialisme , dans Nouvel-
les questions fministes, no 2 ; L. Sargent dir., Women and Revolution. A Dis-
cussion of the Unhappy Marriage of Marxism and Feminism, Montral, Black
Rose, 1981, et N. J. Sokoloff, Between Money and Love. The Dialectics of Wo-
men's Home and Market Work, New York, Praeger Special Studies, 1980.
322
F. d'Eaubonne, Le fminisme ou la mort, Paris, Pierre Horay, 1974, p. 119.
Un sicle de MARXISME. (1990) 221

Heidi Hartmann a bien montr comment, au XIXe sicle, le capital
avait pu profiter de cette solidarit patriarcale des hommes entre eux
pour diviser ouvriers et ouvrires, en offrant aux premiers des salai-
res suprieurs :
Au lieu de lutter pour des salaires gaux pour les hommes et
les femmes, les travailleurs mles recherchrent un salaire
familial dans le but de retenir les services de leurs femmes
la maison. En l'absence du patriarcat, une classe ouvrire unie
aurait pu affronter le capitalisme mais les relations sociales pa-
triarcales divisrent la classe ouvrire, permettant d'en ache-
ter une partie (les hommes) aux dpens de l'autre (les femmes).
Hirarchie entre les hommes et solidarit entre eux, les deux
furent cruciaux dans ce mode de rglement. Le salaire fami-
lial peut tre compris en termes de rglement du conflit
propos de la force de travail des femmes qui opposait les int-
rts patriarcaux et capitalistes l'poque
323
.
[182]
Le capital eut beau jeu par la suite de pousser son avantage, utili-
sant la main-d'oeuvre sous-paye des femmes et des enfants pour bri-
ser la rsistance des travailleurs qui se retournrent contre qui ?
Contre les femmes bien sr, trop stupides pour comprendre la n-
cessit de se serrer les coudes entre hommes et indignes d'appar-
tenir aux mmes syndicats que leurs vaillants confrres...
Comment la classe ouvrire aurait-elle pu raliser son unit alors
qu'elle tait traverse par une guerre des sexes que les fministes
n'ont pas invente, pas plus que les marxistes n'ont invent la lutte
des classes ?
L'une et l'autre thories rvolutionnaires ont bien plutt en com-
mun de rvler le caractre social des modes de hirarchisation des
hommes et des femmes prsents comme intangibles parce que soi-

323
H. Hartmann, The Unhappy Marriage of Marxism and Feminism : Towards a
More Progressive Union , dans L. Sargent, dir., Women and Revolution, op. cit.,
p. 21-22.
Un sicle de MARXISME. (1990) 222

disant naturels. La fatalit du il y aura toujours des pauvres parmi
vous est nie par l'une, comme le masochisme inn des femmes l'est
par l'autre, et la domination patriarcale dsigne :
[...] le pouvoir institutionnel et totalisant que les hommes comme
groupe exercent sur les femmes, l'exclusion systmatique des
femmes du pouvoir dans la socit et la dvaluation systmati-
que de tous les rles et traits assigns par la socit aux fem-
mes. Nous avons lentement ralis que nous devions confronter
et attaquer la suprmatie mle comme un systme global
324
.
Certes, le concept de patriarcat dsigne une multitude de formes
de construction sociale des rles sexuels (sex-gender system)
325
.
Cependant, l'ensemble des systmes de pouvoir qui se sont succd
depuis l'poque des premiers pasteurs nomades participent d'une m-
me volont d'appropriation du corps et du travail des femmes. Or, pas
plus dans les socits primitives que dans nos socits contemporai-
nes, la domination sexuelle des femmes ne se justifiait par des imp-
ratifs biologiques. Les recherches en cours tendent plutt dmon-
trer que le processus d'infriorisation sociale des femmes aurait suivi
la prise de conscience nouvelle de l'importance de contrler les gni-
trices dans des socits o les bras n'taient jamais trop nombreux
pour l'agriculture ou pour la guerre
326
.

324
A. Popkin, The Personnal is Political : The Women's Liberation Movement ,
dans D. Cluster, dir., They Should Have Served that Cup of Coffee, Boston,
South End Press, 1979, p. 199-200.
325
Pour une discussion plus extensive de ce concept voir G. Rubin, The Traffic in
Women : Notes on the Political Economy of Sex , dans R.R. Reiter, Toward
an Anthropology of Women, New York et Londres, Monthly Review Press, 1975,
p. 157-210. G. Rubin choisit de restreindre le concept de patriarcat son ac-
ception classique mais nous croyons qu'elle nglige ce faisant la puissance vo-
catrice d'un terme politiquement lourd de sens au profit d'une dsignation plus
rigoureuse peut-tre mais qui a le dfaut de sa neutralit smantique.
326
Voir R. Reiter, op. cit. et les travaux de C. Meillasoux, Femmes greniers et
capitaux, Paris, Maspero, 1975 ; E. Reed, Fminisme et anthropologie, Paris,
Denol Gonthier, 1976 et M. Stone, Quand Dieu tait femme, Montral, d.
l'tincelle, 1979.
Un sicle de MARXISME. (1990) 223

Mais la division sexuelle du travail, excluant les femmes des activi-
ts juges dangereuses pour leur intgrit physique et les enfermant
petit petit dans la sphre du priv , n'a pas tard engendrer une
division sociale entre les hommes eux-mmes selon le nombre plus ou
moins grand de femmes nubiles et d'enfants placs sous leur protec-
tion . L'appropriation prive des moyens de production et d'abord de
la capacit de produire des tres humains est donc ne de la mise en
[183] tutelle des femmes et des enfants bien au-del de la priode de
gestation pour les premires et de la maturit physique pour les se-
conds.
Rappelons que dans les premires socits patriarcales, le pre
n'tait pas le gniteur - on ignorait l'existence d'un lien entre l'acte
sexuel et la grossesse - mais le pre de la femme
327
, celui qui nour-
rit , celui qui vous protge , vous marie et ce titre affirme
son autorit sur les enfants de sa soeur. Le chef de famille comman-
dait d'autant plus de pouvoir que sa domination sur un certain nombre
de femmes et leur progniture lui assurait la soumission ou l'alliance
d'autres hommes intresss obtenir de lui l'accs des femmes nu-
biles pour devenir leur tour riches et respects. Au cours des si-
cles, les conjoints ont dplac les frres comme matres des femmes ;
des tribus plus populeuses ont rduit en esclavage celles dont la ri-
chesse en armes ne pouvait compenser la faiblesse numrique et l'tat
est n de l'arbitrage ou du rglement pacifique ou non de l'change
des femmes au sein des tribus ou entre elles.
Faut-il rappeler que l'histoire des conflits de gnrations entre p-
res et fils, ans et cadets, n'est pas si ancienne et que quelques an-
nes avant la Rvolution franaise, les pres pouvaient encore faire
emprisonner leur fils de 30 ans pour insubordination ou se dbarrasser
de filles inutiles en les plaant au couvent ? Pour tre moins documen-
te, la lutte des femmes et des enfants pour obtenir la libert de
choix de leur conjoint ou chapper au statut de mineur n'en a pas

327
C. Meillasoux, op. cit., p. 67.
Un sicle de MARXISME. (1990) 224

moins conditionn l'volution de l'conomie et du droit aussi srement
qu'elle a model les rapports de classes
328
.
Marx s'est assez indign des mcanismes de transmission hrdi-
taire du capital pour qu'il ne soit pas ncessaire d'insister sur ce der-
nier point. Le fondateur du socialisme croyait que la famille bourgeoise
disparatrait aprs la rvolution. Reste que ses couplets sur ce thme
ressemblent ceux des capitalistes sur la pauvret : pas plus que les
ingalits de revenu n'ont disparu avec la croissance du PNB, la famille
patriarcale n'a cess d'tre la cellule de base des socits dites so-
cialistes.

Famille, tat : des siamois

Les bolcheviks croyaient fermement que leur rvolution entrane-
rait court terme la disparition de la famille comme unit de travail
domestique aussi bien que de l'tat, instrument de domination de clas-
ses. Il convient donc d'insister sur la priode qui a suivi la prise du
pouvoir pour comprendre pourquoi, ce sujet plus particulirement, la
pratique a pris la thorie en dfaut.
En effet, il n'y a plus grand chose de commun entre le discours so-
vitique officiel qui prtend que la vritable libration des femmes a
t pleinement garantie
329
puisque : [...] la femme par son essence
[184] biologique est une mre - une enseignante-formatrice - avec une
capacit inne pour s'occuper des petits enfants, une approche pda-

328
Voir les travaux de P. Aries, L'enfant et la famille sous l'ancien rgime, Paris,
Seuil (coll. Points-histoire), 1973 ; de . Badinter, L'amour en plus. Histoire de
l'amour maternel du XVIle au XXe sicles, Paris, Flammarion, 1980 et de E.
Shorter, Naissance de la famille moderne, Paris, Seuil (coll. Points-histoire),
1977.
329
Selon l'ditorial de la Pravda du 8 mars 1977 cit p. 87 par A. Holt, voir la note
30 ci-dessous.
Un sicle de MARXISME. (1990) 225

gogique instinctive
330
et les attentes de rvolutionnaires comme
Inessa Armand, s'exclamant au premier congrs panrusse des femmes
travailleuses en 1918 :
Jusqu' ce que les anciennes formes de la famille, de la vie
domestique et de l'levage des enfants aient t supprimes, il
est impossible de crer la nouvelle personne, il est impossible de
construire le socialisme
331
.
De fait, le marxisme tel qu'institutionnalis en URSS est rest in-
diffrent non seulement au caractre oppressif de la division sexuelle
des tches au sein de la famille mais a exclu du champ de l'analyse ma-
trialiste un secteur entier de l'activit humaine, celui de la sexualit.
L encore, alors que le discours initial prvoyait que de l'mancipation
conomique des femmes suivrait leur affranchissement sexuel, le nou-
veau code de la famille dict en 1926 les replaait sous la tutelle dun
mari ou de l'tat, garant de la domestication de leur corps au nom en-
core une fois du respect sacro-saint de la nature. Incidemment, il est
permis de s'tonner si les comportements attendus des femmes sont
commands par leur instinct, qu'il faille des lois comme celle de 1936
contre l'avortement pour leur interdire de dsobir leur nature .
Pourtant, ds 1927, mme le Zhenotdel
332
, la section fminine du
secrtariat du comit central, maintes fois accuse de dviation f-

330
G. Lapidus. op. cit., p. 323, note 88. Propos recueillis dans une entrevue avec un
membre du praesidium du Comit des femmes sovitiques.
331
I. Armand, cite dans T. Yedlim, dir., Women in Eastern Europe and the Soviet
Union, New York, Praeger Special Studies, 1980, p. 91.
332
Cette organisation forme en 1919 dans le but de faciliter l'ducation et la
mobilisation des travailleuses et des paysannes fut tablie sur des bases non
mixtes pour des raisons strictement tactiques face la timidit des femmes
et la rticence des hommes les laisser participer des organisations mix-
tes. Elle disparatra en 1930 sans que sa reprsentante ait jamais t admise
assister aux runions de l'orgburo (bureau excutif) au mme titre que les au-
tres reprsentants des divers dpartements du comit central.
Tout au cours de son existence et malgr la loyaut au Parti de ses dirigean-
tes, elle sera en butte la mfiance des autorits, surtout au niveau local, et
la franche hostilit des paysans. Pendant la seule anne 1928, 203 de ses mili-
Un sicle de MARXISME. (1990) 226

ministe , rentrait dans le rang et s'levait elle aussi contre la mater-
nit volontaire :
Nous devons tablir clairement ds le dbut que l'application
de tous moyens pour prvenir la grossesse est anormale. La
femme en sant doit tre mre parce que seule la maternit lui
apporte le plein panouissement de sa force physique et spiri-
tuelle. En autres mots, le rsultat de l'acte sexuel doit tre la
conception
333
.
Thomas d'Aquin n'aurait pas trouv mieux ! Mais qu'en auraient dit
Inessa Armand ou Alexandra Kollonta qui se plaignaient dj de l'in-
diffrence du parti envers ce quelle appelait la crise sexuelle
D'o vient donc notre impardonnable indiffrence envers
l'une des tches essentielles de la classe ouvrire ? Comment
s'expliquer la relgation hypocrite du problme sexuel dans le
casier des affaires de famille ne ncessitant pas un effort col-
lectif ? Comme si les rapports entre les sexes et l'laboration
[185] d'un code moral rglant ces rapports n'apparaissaient pas
dans tout le cours de l'histoire comme l'un des facteurs inva-
riables de la lutte sociale ; comme si les rapports entre les
sexes, dans les limites d'un groupe social dtermin, n'in-
fluaient pas fondamentalement sur l'issue de la lutte entre les
classes sociales adverses
334
.
Mais si Kollonta recherche l'galit sexuelle pour les femmes
travers la collectivisation des travaux domestiques et leur pleine int-
gration au circuit du travail social productif pour offrir l'hu-

tantes furent assassines en Ouzbekistan parce que fministes . Voir G. La-
pidus, op. cit., chapitre 1, plus particulirement p. 69-70 et R.H. McNeal, The
Early Decrees of Zhenotdel , dans T. Yedlin, dir., op. cit., p. 75-86.
333
Selon un article publi dans le journal du Zhenotdel, Rabotnitsa 38, 1927, p. 16,
cit et soulign dans H. Alix, Marxism and Women's Oppression- Bolshevik
Theory and Practice in 1920's , dans T. Yedlin, dir., op. cit., p. 101.
334
A. Kollonta, Marxisme et rvolution sexuelle, Paris, Maspero (petite collection
no 182), p. 169-170.
Un sicle de MARXISME. (1990) 227

manit libre un amour authentiquement libre et les joies d'une
maternit libre et saine
335
, elle choue dpasser l'conomisme de
l'ensemble de l'approche matrialiste marxiste. La hirarchie travail
productif-travail improductif s'tend pour elle aussi au rapport tra-
vail-vie ; l'conomie prime sur la sexualit, bride, rduite l'amour-
camaraderie , amour-jeu admis se glisser dans les interstices de
la vie dite active mais condamn rester en de de l'amour-
passion contraire aux intrts du parti
336
.
Au-del de la sujtion des passions , de la subordination de
l'gosme priv l'intrt public, c'est l'assujettissement l'tat
qui ne tardera pas renatre des cendres encore chaudes de la Rvo-
lution. Les femmes resteront seules responsables de ce que des tho-
riciennes amricaines qualifient de sex-affective production, dsi-
gnant par l non seulement le fait de porter des enfants mais celui de
les lever et de leur fournir comme ses parents ou intimes soins per-
sonnels, affection ou satisfaction sexuelle
337
.
L'exprience ne tarda pas d'ailleurs dmontrer aux bolcheviks
qu'indpendamment des cots associs la collectivisation des soins
aux enfants et de l'entretien de la force de travail, la socialisation ne
pouvait satisfaire les besoins d'attention constante et spcifique des
bbs et des enfants, pas plus que des bordels communaux ne pour-
raient satisfaire les besoins de privaut et d'intimit des adultes. En
effet, la sexualit n'est pas qu'une fonction physiologique mais impli-
que la satisfaction de besoins affectifs par l'tablissement des liens
personnels suivis avec le ou les partenaires sexuels.
Les dirigeants sovitiques revinrent donc la famille traditionnelle
comme solution de ces deux problmes mais il ne leur vint pas l'es-
prit que les hommes sont tout aussi aptes, moyennant un apprentissage
adquat, participer aux tches lies la reproduction de la vie que

335
Ibid., p. 93.
336
Ibid., p. 193-203.
337
A. Ferguson et N. Folbre, The Unhappy Marriage of Patriarchy and Capita-
lism , dans Women and Revolution, p. 314.
Un sicle de MARXISME. (1990) 228

les femmes le sont s'intgrer au travail social. En l'absence d'inter-
rogation concernant le rapport hommes-femmes, le matrialisme r-
ducteur de la production des richesses raffirma sa prpondrance
sur la matrialit prtendment instinctive ou infrasociale des rap-
ports privs entre individus sexus. Au lieu d'inviter les hommes
partager avec les [186] femmes les tches lies la satisfaction des
besoins motionnels et matriels des enfants comme d'eux-mmes, la
vieille formule du repos du guerrier prvalut de nouveau. La famille
redevint cette unit de production et reproduction domestique o le
travail et le corps de la femme sont appropris par son conjoint, ce qui
commande sa position subordonne dans cette cellule sociale de base.
Les pulsions de l'ros retrouvaient le cadre contraignant de la mo-
rale dite naturelle et non plus bourgeoise, (c'est le fminisme qui
est bourgeois, c'est bien connu), commune tous les rgimes patriar-
caux dont l'tat constitue le garant oblig. De mme que, sans trans-
formation des structures de l'conomie, la domination politique de la
classe au pouvoir persiste malgr tous les mcanismes formels de la
dmocratie ; de mme,, sans transformation des structures du rapport
hommes-femmes, Mat s'affirme comme l'instrument de rpression
ncessaire des pulsions qualifies d'gostes sinon de bestiales de
l'ensemble des citoyens. Les femmes font bien sr plus spcifiquement
les frais de cet enfermement de tous dans des rles types prcods
et rgis au besoin par la violence. Mais l'chec de la tentative de rvo-
lution des formes de la famille dite bourgeoise - et plutt patriarcale -
se double de l'incapacit de raliser l'mancipation des citoyens-
citoyennes de la tutelle de l'tat sans tenir compte de la composante
sexuelle de l'galit socio-politique.
partir du moment o la moiti fminine de la population se voit
nier la libert d'assumer d'avoir ou non des enfants, les conditions
mmes de l'enfermement de ces tres humains - donc capables de r-
sistance - dans une condition sexuelle passive dictent la rsurgence de
la famille hirarchise comme cellule de base d'une socit autoritaire
et rpressive. L'autorit de l'homme sur la femme, des parents sur les
Un sicle de MARXISME. (1990) 229

enfants, devient la matrice de l'ensemble des rapports d'ingalit op-
pressifs dont l'tat est le verrou.
L'appropriation du travail des femmes au sein de la famille, la nga-
tion de leur initiative en matire de rapport la sexualit comme la
maternit, loin d'tre de simples effets de leur condition de non-
travailleuses sont le fondement de l'oppression politique comme de
l'exploitation conomique d'humains par d'autres. La division sexuelle
du travail est le premier mode d'instauration de la stratification so-
ciale sous l'empire de la domination. La supprimer est une condition
aussi ncessaire de la disparition de l'tat que la suppression de l'ap-
propriation prive (par un capitaliste individuel ou collectif) des
moyens de production. Car avec l'apprentissage des rles sexuels st-
rotyps, l'enfant de sexe mle ou femelle fait l'apprentissage de la
domination et de l'assujettissement. Il intgre la construction de sa
personnalit la dialectique de l'oppression d'un sexe sur l'autre, des
forts sur les faibles, des grands sur les petits, etc., construisant par
l mme son identit sociale sur la base de son intriorisation de la
dialectique du matre et de [187] l'esclave et s'acceptant comme do-
minant ou domin selon le sexe d'abord, l'ge ensuite, puis la race, la
culture, la richesse, etc.
C'est ainsi que l'tat se nourrit de notre conformisme sexuel et
social. Nous en sommes tous les cellules dans la mesure o nous nous
rprimons nous-mmes pour nous ajuster aux images de virilit ou de
fminit que nous avons intgres pour correspondre le plus possible
des modles imposs qui sont l'expression historique des multiples
formes qu'adopte l'tat pour nier notre individualit, briser notre r-
sistance et faire de nous-mmes les premiers instruments de notre
alination. Les hommes y gagnent un statut sexuel dominant mais c'est
au prix de leur acceptation de la loi patriarcale qui implique la soumis-
sion au chef, que celui-ci prenne le visage du pre, du patron, du parti
ou de l'tat.
Pour la majorit d'entre eux, cela signifie leur acceptation de la
frule d'hommes suprieurs, leurs dirigeants, plus vieux, plus forts,
plus riches ou plus savants, les matres de la cit. Leurs vellits de
Un sicle de MARXISME. (1990) 230

rsistance se heurtent constamment leur respect inn de la hi-
rarchie, la permanence du rapport dirigeant-dirig leur apparaissant
aussi inluctable que l'infriorit biologique des femmes.
Un sicle de MARXISME. (1990) 231


La conscience ne nous vient pas de l'extrieur

Les femmes tant aussi humaines que leurs matres, elles aussi r-
sistent mais elles n'ont pas le mme intrt prserver un ordre qui
ne leur offre pas de privilges. L'histoire de l'humanit n'est pas seu-
lement l'histoire de la lutte des classes mais galement d'une srie
d'affrontements entre les femmes et le systme de domination pa-
triarcal forc d'emprunter sans cesse de nouvelles formes pour jugu-
ler leur rvolte. Il lui a fallu successivement cder au moins partielle-
ment leurs pressions pour la libert de choix de leur conjoint, pour le
divorce, pour la contraception et l'avortement, pour le droit de vote,
pour l'galit de salaires, contre la violence, de crainte de perdre tout
contrle sur elles. Mais les rformes mises de l'avant parviennent de
moins en moins masquer le caractre social du patriarcat comme mo-
de d'appropriation du travail et du corps d'un sexe par l'autre. Elles
ne parviennent plus masquer la rpression dont nous sommes l'objet,
la violence que nous subissons ou qui menace de s'abattre sur nous ds
que nous oublions o est notre place :
[188]
Savoir o est sa place, c'est le message du viol, le mme
message que les lynchages transmettaient aux Noirs. Ni le lyn-
chage, ni le viol ne sont des actes spontans ou sexuels. Tous
deux sont des actes de terrorisme politique, consciemment et
inconsciemment destins maintenir par des rappels l'or-
dre constants, une collectivit entire sa place. Les attitu-
des racistes et sexistes sont si inextricablement noues dans le
viol, qu'il en devient l'expression symbolique parfaite de ce qu'il
y a de pire dans notre culture
338
.

338
R. Morgan, La pornographie et le viol : thorie et pratique , dans L. Lederer,
(textes runis par), L'envers de la nuit. Les femmes contre la pornographie,
Montral, d. du Remue-mnage, 1983, p. 149.
Un sicle de MARXISME. (1990) 232

La protection du pre, du mari, du conjoint ou de l'tat ne nous est
assure qu' titre conditionnel, les femmes battues, mutiles, harce-
les, violes tmoignant de l'actualit pour nous toutes du dicton
malheur aux vaincus . La dimension sexuelle de notre oppression,
l'troitesse et l'insuffisance du concept de classe en ce qui nous
concerne, ne peut nous chapper ne serait-ce que parce que la prosti-
tution manifeste trop clairement la spcificit de notre condition so-
cio-sexuelle :
Les prostitues existent pour servir les hommes sexuelle-
ment. Les prostitues existent seulement l'intrieur d'un ca-
dre de domination sexuelle mle. De fait, hors ce cadre, la no-
tion de prostitues serait absurde et l'usage des femmes com-
me prostitues impossible. Le mot putain est incomprhensible
moins que l'on soit immerg dans le lexique de la domination
mle. Les hommes ont cr la catgorie, le type, le concept,
l'pithte, l'insulte, l'industrie, la marchandise, la ralit de la
femme comme prostitue
339
.
travers la lutte actuelle des femmes contre la pornographie, re-
prsentation, au sens tymologique, des moeurs des prosti-
tues
340
, l'idologie d'une culture qui encourage et lgitime le viol,
les voies de fait et les autres crimes violents contre les femmes
341
,
c'est une offensive dirige contre toutes les femmes qui est dnon-
ce. Aux tats-Unis, l'industrie de la porno, en pleine croissance, est
dj plus importante que celles du disque et du cinma runies. Un mil-
liard des deux milliards et demi ou plus de profits raliss chaque an-
ne provient de l'exploitation des moins de 16 ans, confirmant, s'il en
tait besoin, l'extension de la domination l'ensemble des tres

339
A. Dworkin, Pornography. Men possessing Women, New York, Putnam's Sons, A
Perigee Book, 1981, p. 200.
340
Ibid., p. 200-201.
341
L. Lederer, op. cit., p. 18.
Un sicle de MARXISME. (1990) 233

sexuellement vulnrables commencer par les enfants des deux
sexes
342
Le fait que la pornographie soit largement perue comme
expression de l'rotisme signifie seulement que l'abaisse-
ment des femmes est pris pour le rel plaisir sexuel
343
.
[189]
Saluer cette forme industrie comme l'incarnation de la libert
sexuelle, - celle des hommes de rvler les femmes leur dsir maso-
chiste de soumission - est tout aussi significatif de la poursuite de la
guerre des sexes dans nos socits dites civilises que le maintien de
pratiques de mutilation sexuelle du clitoris des femmes sous d'autres
cieux. Ici on craint la censure, l, on invoque le respect de cultures qui
ont en commun avec la ntre d'attendre des femmes qu'elles intriori-
sent la rpression dont elles sont l'objet au point d'y participer. T-
moin, ce commentaire d'un ethnologue contemporain :
[...] on ne lit pas sans un certain malaise des affirmations p-
remptoires dclarant tout net que l'excision demeure [...] une
des plus crapuleuses bassesses engendres par la mentalit hu-
maine primitive . [...] En fait et pour autant qu'on puisse en ju-
ger objectivement, [...] l'excision est un rite de socialisation [...]
Tout est centr sur le rle que la socit confie l'homme et
la femme, rle monovalent qui amne la pratique sociale dli-
vrer l'individu des tendances attribues l'autre sexe pour
qu'il puisse agir et sentir comme si elles n'existaient plus en
lui... On est homme ou femme, chacun dtermin dans son tre
et sa sexualit et il ne faut rien de plus
344
.
Rien de plus , objectivement ... dcidment, nous ne sommes
pas sur la mme longueur d'onde. Dans le cas de la pornographie, puis-

342
A. Dworkin, op. cit., p. 201 et F. Rush, L'exploitation des enfants dans la por-
nographie , dans L. Lederer, op. cit., p. 82.
343
A. Dworkin, op. cit., p. 201.
344
R. Luneau, Chants de femme du Mali, Paris, Luneau Ascot d., 1981, p. 40-41.
Un sicle de MARXISME. (1990) 234

que l aussi le bt blesse, c'est moins la censure qui fait problme que
l'indiffrence face aux violences exerces sur des femmes relles,
nos soeurs, payes ou non pour s'y soumettre.
Ces formes de violence exerces rellement, ou sur le mode de la
consommation symbolique par les hommes, sont aux rapports sexuels
ce que l'tat est aux rapports de classe. Elles perptuent la domina-
tion patriarcale tout aussi srement que l'tat incarne la dictature de
classe mme quand l'usage de la violence physique y reste l'tat de
menace latente. L'apostrophe d'Hubertine Auclair aux membres d'un
congrs international ouvrier en 1879 reste actuelle :
Si vous, proltaires, vous voulez aussi conserver les privil-
ges de sexe, je vous le demande, quelle autorit avez-vous pour
protester contre les privilges de classe
345
?
Peut-on scientifiquement prtendre rsoudre l'nigme de l'tat,
supprimer les liens entre la politique et la guerre sans supprimer la
base mme de notre incapacit acquise concevoir la diffrence
sexuelle, autrement que sur le mode de la hirarchisation et de la do-
mination ?
[190]
moins de consentir l'effort de thorisation et d'organisation
ncessaire pour effectuer une jonction rvolutionnaire entre le mou-
vement dmancipation du proltariat et le mouvement fministe, la
dmocratie restera un vain mot dans la bouche de dirigeants qui ne
seront jamais que nos oppresseurs.

345
Cit dans S. Blaise, op. cit., p. 37.
Un sicle de MARXISME. (1990) 235

[195]


Un sicle de MARXISME


Deuxime partie
Le marxisme : un enjeu
de laction politique






Retour la table des matires

Un sicle de MARXISME. (1990) 236

[197]


Un sicle de MARXISME

Deuxime partie :
Le marxisme : un enjeu de laction politique

1

La condition ouvrire en URSS

Lucille BEAUDRY et Luc DUHAMEL





Retour la table des matires
Compte tenu de la Rvolution d'octobre 1917, de la doctrine offi-
cielle du rgime de l'Union sovitique et de la place de ce pays dans le
monde dit communiste, il apparat opportun, dans le contexte de cet
ouvrage, de dgager quelques considrations concernant la situation de
la classe ouvrire de ce pays. Si, selon les termes de l'obdience mar-
xiste, la dictature du proltariat doit caractriser le rgime d'une
socit en transition vers le socialisme, il convient de s'interroger sur
la situation effective de cette classe par rapport au pouvoir politique
rel en URSS. Cependant avant de considrer la place politique de la
classe ouvrire dans l'appareil gouvernemental et dans le parti, nous
tenterons d'apprhender la condition ouvrire au travail y compris ses
difficults afin de dgager des perspectives quant l'tat d'intgra-
tion ou de dissidence de cette classe par rapport au rgime sovitique.

Un sicle de MARXISME. (1990) 237


La condition ouvrire

La classe ouvrire en Union sovitique comprend toutes les person-
nes qui oeuvrent dans le secteur de la production matrielle et selon la
terminologie de F. Cohen, elle inclut les secteurs suivants : industrie,
btiment, transport et tlcommunications
346
. Cette classe possde
certaines caractristiques. D'abord des effectifs en augmentation
constante depuis l'instauration du rgime sovitique. Alors qu'en 1960,
50 pour cent de la population laborieuse tait compose d'ouvriers, en
1980, on en compte plus de 60 pour cent, soit, et de loin le groupe le
plus nombreux au sein duquel ressort majoritaire le travail en indus-
trie, ce que Lnine considre comme lieu d'avant-garde de cette classe
qui devrait avoir droit un traitement de faveur (Tableau 1). En corol-
laire des effectifs croissants, la densit ouvrire, la faveur du grand
nombre d'usines gantes, cre un facteur positif de politisation pour
Lnine. Or cette densit ne cesse de s'amplifier
347
: en 1943, 43,7
pour cent des entreprises comptaient au moins 1,000 travailleurs ; en
1950 le pourcentage passe 56,5 pour cent et atteint 63,6 pour cent
en 1970. Nulle part ailleurs au monde n'existe une telle densit que le
parti prend soin d'encourager. la dispersion de petites entreprises,
la planification centralise prfre leur regroupement au sein de lar-
ges units de [198] production qui se prtent mieux un contrle et
la propagande du parti sur la main-d'oeuvre. En outre, le perfection-
nement de l'conomie commande le dveloppement des secteurs de
pointe tels que la ptrochimie, la chimie de l'nergie lectrique... qui
requirent une main-doeuvre hautement qualifie.

346
Voir F. Cohen, Les Sovitiques, Paris, ditions sociales, 1973, p. 133.
347
Ibid., p. 132.
Un sicle de MARXISME. (1990) 238


Tableau I
La classe ouvrire sovitique
(en pourcentage)

1940 1965 1979
Industrie btiment 53,9 52,6 50,1
Agriculture et forts 10,5 15,3 13,6
Transport et communications 12,1 11,4 11,5
Commerce alimentation 9,8 8,1 9,7
Services communaux 4,6 3,3 4,6
Autres secteurs (sant, culture) 8,7 9,0 10,2
TOTAL (en millions douvriers) 23,7 55,9 77,0

Source : Annuaire de l'conomie nationale de l'URSS et J. Radva-
nyi, Le gant aux paradoxes, Paris, ditions sociales, 1962, p. 93.

Si selon Marx, les ouvriers les plus dynamiques se concentrent
parmi ceux qui possdent une formation spcialise, la force de cette
classe provient aussi de sa relative homognit : ces ouvriers actuels
pour la plupart ont t prcds l'usine par leurs pres et mres.
Une autre donne joue en faveur de cette classe, l'chelle des salaires
tend se resserrer depuis la mort de Staline, qui, en instaurant le
stakhanovisme en 1935, avait adopt une politique de forte hirarchi-
sation des salaires. En mettant fin cette orientation, en travaillant
la diminution des diffrenciations salariales, les dirigeants liminent
un obstacle majeur la cohsion sociale. De nos jours, au travail la
pice qui soumet les ouvriers la comptition, les opposant les uns aux
autres, a succd en bonne partie une rtribution mensuelle stable
dtermine largement par la nature du travail.

Un sicle de MARXISME. (1990) 239

[199]

La condition ouvrire au travail

Quant aux conditions de travail, il y a absence de chmage en
URSS et la quasi-impossibilit de congdiement. Nous connaissons les
contours tayloriens de la pense de Lnine et l'idologie producti-
viste qui l'accompagne. Aussi, la premire qualit demande l'ouvrier
est de produire beaucoup et mieux. Or, le faible taux de productivit
en URSS tale la non-efficacit de l'idologie productiviste. Entre ce
que l'on souhaite voir en termes de productivit et la ralit il y a un
foss que les appels incessants des dirigeants en faveur de la discipli-
ne au travail ne peuvent combler. Toutes prises de position en faveur
d'une productivit accrue se heurtent des acquis irrductibles telles
les pauses pour le caf, pour lire le journal, fumer une cigarette, et
la pratique d'un taux d'absentisme trs lev si on le compare avec
celui qui existe dans les usines l'Ouest
348
. La convention collective
prvoit des avantages spciaux pour certaines catgories d'emplois.
Qu'il suffise de mentionner que les peintres en btiment ont droit
dix minutes de repos pour chaque heure de travail, les chauffeurs de
taxi sont au boulot une journe sur deux. Il est de notorit publique
que la productivit ouvrire en URSS reste trs en de (moins de 50
pour cent) de celle de son homologue amricain. Si cela prouve que le
travailleur sovitique est peu motiv, cela montre aussi, par ailleurs,
que les cadences en URSS sont beaucoup moins leves.
Un autre aspect de la vie l'entreprise concerne l'amlioration des
conditions alimentaires des ouvriers. Ces dernires annes, des cen-
tres d'alimentation ont t mis sur pied l'intrieur des usines afin
que les repas y soient de qualit et un prix abordable. Il en est de
mme de l'accessibilit des soins mdicaux. Certaines catgories

348
Voir G. Froment-Meurice, La vie sovitique, Paris, Presses Universitaires de
France, (collection Que sais-je ?), 2e dition, 1973, p. 55.
Un sicle de MARXISME. (1990) 240

d'emploi, notamment des travaux pnibles, donnent lieu des contr-
les rguliers de la part des mdecins ou un traitement particulier qui
consiste, par exemple pour les ouvriers de l'amiante, au terme de dix
annes de travail, se recycler dans un autre secteur. L'ensemble des
mesures prvues pour protger la sant de travailleurs largement ex-
poss aux maladies industrielles a fait l'objet de plusieurs tudes sans
compter la facilit notoire obtenir un cong de maladie
349
. Enfin,
rappelons qu'en Union sovitique la retraite arrive 60 ans pour les
hommes et 55 ans pour les femmes, ceux qui travaillent dans les r-
gions rudes comme la Sibrie ou occupent un emploi dangereux comme
les mineurs ou les ouvriers de la construction ont droit une retraite
anticipe.
En outre, le parti favorise la pratique du recrutement ouvrier pour
combler les postes de cadres dans les usines. C'est ainsi que Brejnev a
pu dclarer au XXIVe congrs du Parti en 1971 que la moiti des di-
recteurs d'entreprises ont commenc comme ouvriers l'intrieur de
la mme usine et que pour en arriver l, il a fallu mettre au point un
vaste [200] programme d'ducation de la classe ouvrire. Aussi, en-
courage-t-on la formation par des cours de soir ou par correspondance
sur les lieux mmes du travail. Il s'agit des grandes entreprises sur-
tout comme en tmoigne l'usine gante Jigouli Togliatti o sur les
70,000 travailleurs prs des deux tiers poursuivent des tudes. Ce
phnomne a tendance se retrouver l'chelle de tout le pays car le
rgime favorise aussi la formation par des stimulants d'ordre matriel
en accordant une prime de 15 pour cent ceux qui prennent des cours
de perfectionnement et de recyclage. cet gard, les Sovitiques es-
prent retirer beaucoup de l'exprience de l'usine Dzerjinski Mos-
cou, laquelle compte de 60 70 pour cent ouvriers pouvant remplir
plus d'une fonction. L'embauche de personnes polyvalentes aurait
permis de hausser la productivit et de diminuer les cots de produc-
tion. Aussi, cette entreprise se prsente-t-elle pour le Kremlin comme
un modle suivre dans tout le pays. videmment les dirigeants ne

349
M. Lavigne, Les contradictions du dveloppement, Nouvelle Critique, no 108,
novembre 1977, p. 46.
Un sicle de MARXISME. (1990) 241

demandent pas aux milliers d'entreprises de copier l'exprience de
Dzerjinski, ne serait-ce qu'en raison de ce qu'on y produit. Par ail-
leurs, diverses incitations tendent hausser le niveau de qualification
de la main-d'oeuvre et ce, pas seulement mme les lieux de travail.
Par exemple, dans les universits, non ce qu'on appelle le rabkaf (fa-
cult ouvrire), des places sont rserves aux ouvriers et leurs en-
fants en fixant des quotas leur avantage. Grce ces mesures, 39
pour cent des tudiants accepts en premire anne l'universit en
1968 proviennent du milieu ouvrier, ce qui marque un progrs par rap-
port 1960, alors qu'on en comptait 11 pour cent
350
. Cette progres-
sion est encore plus marque si on la compare aux annes du rgne de
Staline.
En principe et partiellement en ralit, l'autorit en matire de
conditions de travail c'est le syndicat. Certes les pouvoirs accords
par la constitution cette institution ne correspondent pas toujours
la ralit des choses, surtout en URSS. Ce fut longtemps le cas des
centrales ouvrires de ce pays dotes de beaucoup de prrogatives
sur le plan juridique, mais qui en pratique longtemps se sont vues
confier par l'tat comme fonction principale de raliser les objectifs
du plan, de se mettre au service de la direction de l'usine en vue d'ac-
tiver le travail. Cette conception du syndicalisme, sans tre rejete de
nos jours, commence tre remise en question. Des critiques soviti-
ques signalent entre autres que le rle premier du syndicat est de veil-
ler amliorer les conditions de travail de ses membres. Tout en s'oc-
cupant en priorit de l'augmentation de la production, plus qu'ant-
rieurement, le syndicat se permet de dnoncer les violations des
conventions collectives par les dirigeants d'entreprise. En fait, depuis
l'arrive de Khrouchtchev au pouvoir, les syndicats s'arrogent des
pouvoirs lgislatifs que leur a confrs l'tat en matire de conditions
de travail. Il existe cet effet une section protection du travail ,
compose de plus de 5,000 inspecteurs en poste plein temps et
charge de pnaliser les abus des [201] patrons et dont les avis,

350
Voir F. Cohen, op. cit., p. 174.
Un sicle de MARXISME. (1990) 242

qui peuvent aller du blme au renvoi du directeur, ont force de loi. Ce-
pendant, dans ce domaine comme dans bien d'autres du rgime soviti-
que, peut-on se demander si ces pouvoirs existent vraiment, si en pra-
tique le dirigeant d'entreprise peut tre l'objet de sanctions. Or cela
apparat vraisemblable si on se base sur l'anne 1981 o les chiffres
divulgus par les syndicats nous apprennent que sous recommandation
de leurs dlgus, 155 directeurs ont t congdis, 800 autres ont
reu un blme ou devront payer des amendes tandis que 4,000 autres
ont fait l'objet d'enqutes
351
. Il reste que sur les plusieurs milliers
d'usines que compte l'URSS cela ne pse pas lourd et on ne peut en
infrer que le syndicat remplit pleinement les prrogatives qui lui sont
dvolues quant aux intrts de la classe ouvrire. Tout ne va pas pour
le mieux dans le meilleur des mondes et la condition ouvrire reste
encore difficile vivre.

Les difficults d'tre ouvrier

cet gard, nous pouvons nous demander si la socit sovitique
progresse dans le sens voulu par Marx, entre autres s'il y a diminution
des heures de travail comme il est souhait. Dj le XXIIe congrs du
Parti (1961) s'intressait cette question en promettant que dans un
avenir pas trop loign, la semaine de travail de la classe ouvrire se-
rait la plus courte au monde. cette poque, le nombre d'heures ou-
vrables venait d'tre ramen de 48 41 heures. Mais Khrouchtchev ne
s'arrte pas l, il tablit un calendrier prcis de nouvelles diminutions
du temps de travail rparties sur 20 ans et prvoyant qu'en 1981 les
Sovitiques ne besogneraient pas plus de 35 heures/semaine. Les tra-
vaux difficiles n'taient pas oublis, ceux/celles qui les excutaient se
firent promettre de travailler encore moins de 30 heures/semaine.
Brejnev rejette ce programme jug trop ambitieux et, si on fait abs-

351
Rapport par K.V. Chernenko, Human Rights in Soviet Society, Moscow, Novos-
ti, New York, International Publishers, 1977, p. 78.
Un sicle de MARXISME. (1990) 243

traction des minimes rductions annonces pour des catgories trs
restreintes de travailleurs au XXVe congrs, peu de pas en avant ont
t raliss depuis. La direction du Kremlin envisage d'en rester au
statu quo pour les prochaines annes, et elle entrevoit le progrs des
ouvriers, leur mancipation sous un jour plus modeste, notamment par
des mesures destines amliorer leur situation matrielle afin de
s'assurer leur soutien en levant rgulirement leur niveau de vie. Les
autorits comptent sur l'augmentation des salaires et la stabilit des
prix des articles de base pour en arriver l'augmentation de la pro-
duction.
S'il est fort difficile de congdier quelqu'un, les accrocs la disci-
pline sont frquents de la part d'ouvriers qui peuvent compter sur
l'appui du comit syndical qui russit le plus souvent leur dfense. On
sait selon la presse sovitique ou les crits de dissidents comme Zino-
viev, que les cadences sont peu leves en URSS. Ce peu de [202] vi-
gueur au travail a comme corollaire un taux de productivit dont les
autorits dnoncent les insuffisances. Le faible rendement tmoigne
des pouvoirs rels du syndicat comme il indique un manque d'intrt
pour un travail sur lequel l'ouvrier-re a peu de prise puisque la parti-
cipation aux dcisions affectant le fonctionnement de l'usine est nulle
ou presque. L'autogestion, voire la cogestion tant rejetes par les
autorits, le taux d'absentisme lev comme la faible ardeur au tra-
vail peuvent tre interprts comme des formes de protestation ou en
tout cas de dsintressement. N'ayant aucun mot dire en ce qui
concerne la production ou la slection du personnel, il reste utiliser
le comit syndical pour ne pas forcer plus qu'il faut et parfois mme
en faire le moins possible.
De mme, l'ventail des salaires, tout en se resserrant l'poque
contemporaine, accuse nanmoins des disparits. Ainsi, ce sont les ou-
vriers-res des usines et surtout ceux et celles qui sont qualifis-es
qui reoivent une bonne rtribution, des facilits dans le domaine de
l'ducation et qui constituent le bassin privilgi de recrutement pour
le Parti. Les autres catgories, savoir les manoeuvres, les employ-es
de bureaux et de magasins, ont un revenu qui accuse un retard sensible
Un sicle de MARXISME. (1990) 244

par rapport ceux de l'industrie. Ces ingalits valent d'autant plus
d'tre signales que le secteur des services tend s'accrotre plus
rapidement que celui de l'industrie. Mme si depuis Krouchtchev, le
salaire minimum connat des ajustements la hausse, le revenu des
emplois de services occupe toujours le bas de l'chelle. En fait, en
augmentant les bas salaires, le pouvoir cherche moins galiser les
revenus qu' attirer sur le march du travail les femmes et les per-
sonnes ges ou encore enrayer la pnurie de main-d'oeuvre pour
certaines occupations. Que le niveau de vie de la classe ouvrire se
soit amlior au cours des dernires dcennies, dpend certes d'une
augmentation du salaire moyen, mais aussi du fait que plus de membres
de la famille travaillent aujourd'hui qu'il y a 20 ou 30 ans
352
.
En outre, cette situation est plus enviable dans les grandes villes
comme Moscou ou Leningrad qu'ailleurs en province. En effet, il y a l
(en province) moins de services et moins de magasins, lesquels sont par
surcrot mal approvisionns et offrent des produits infrieurs en va-
rit comme en qualit. Il ne suffit pas davoir un salaire en progres-
sion pour qu'on puisse parler de hausse de niveau de vie, encore faut-il
qu'il y ait avec les annes une augmentation des services offerts la
population ainsi qu'un meilleur assortiment des articles de consomma-
tion. Bien qu'il y ait progrs matriel, celui-ci apparat toutefois plus
lent en dehors des grandes villes. Encore qu' parler de niveau de vie
ouvrier, les autorits avaient peu de choix pour qui sait qu'en 1965,
selon les critres des Sovitiques eux-mmes, le revenu de l'ouvrier
moyen lui donnait peine le minimum vital
353
. Et, pour ne pas courir le
risque que le [203] mcontentement atteigne la classe ouvrire,
(craintes s'appuyant sur les enqutes menes par les sociologues qui
rvlent que leur revenu est pour beaucoup d'ouvriers le motif princi-
pal d'insatisfaction l'gard du rgime)
354
, les dirigeants ont ragi
cela et c'est de 1965 1975 qu'apparat le changement le plus impor-

352
A. Kahan, et B. Ruble, Industrial Labor in the USSR, New York, Bergamon
Press, 1979, p. 176.
353
Ibid.
354
Ibid., p. 169.
Un sicle de MARXISME. (1990) 245

tant alors que le niveau de vie ouvrier connat une progression de 60
pour cent. Or depuis, dans une conomie o le taux de croissance est
en chute libre, la hausse du pouvoir d'achat de la population est peu
prs nulle. Ainsi, la priode la plus profitable pour l'ouvrier sovitique,
celle qui s'tend de 1965 1975, en est une finalement d'augmenta-
tion modeste du pouvoir d'achat, soit peine de 2 3 pour cent par
anne
355
. Et bien qu'il y ait progrs, la condition ouvrire est encore
loin de l'aisance. Le niveau de vie ouvrier reste bas, bien en de de
celui de son homologue d'Occident, voire mme de celui d'Europe de
l'Est
356
.
Et si, par ailleurs, le nombre d'ouvriers et de leurs enfants admise,
comme tudiants de premire anne l'universit a augment depuis
1953, la classe ouvrire n'a pas encore aujourd'hui l'universit une
reprsentation qui corresponde son importance numrique dans la
population. En considrant le nombre de diplmes universitaires dcer-
ns, la sous-reprsentation ouvrire est encore plus marque. La pro-
portion d'tudiants de souche ouvrire complter des tudes est
rgle gnrale encore moins leve (que celle qui origine des cadres),
que celle qui s'inscrit en premire anne 1'universit
357
. Les statis-
tiques l'chelle nationale n'indiquent pas tout : dfavoriss ce ni-
veau, les tudiants d'origine ouvrire le sont encore plus dans les meil-
leures universits, situes habituellement dans les grands centres ur-
bains. L'universit de Moscou et celle de Leningrad, par exemple, ras-
semblent davantage d'tudiants du milieu de l'intelligentsia au dtri-
ment de ceux d'origine ouvrire, plus nombreux dans les universits de
province. Et ces tudiants de famille ouvrire s'orientent surtout vers
les secteurs de profession les moins prestigieux tels la construction,
le transport ou l'agriculture. Quant aux domaines les plus convoits,
comme les arts ou la diplomatie, on les retrouve en moins grand nom-
bre (Tableau II). l'poque de Khrouchtchev, comme sous Brejnev, il

355
Ibid., p. 166.
356
Ibid., p. 166.
357
M. Matthew, Education in the Soviet Union, London, George Allen & Unwin,
1982, p. 160.
Un sicle de MARXISME. (1990) 246

ne manquait pas de dclarations de responsables demandant que l'uni-
versit ouvre plus grandes ses portes aux fils et filles d'ouvriers. Des
diverses mesures prises, peu se sont rvles efficaces.
[204]
Tableau II
Composition sociale d'tudiants en 5e anne aux tablissements
d'ducation suprieure de Kharkov selon les domaines de spcialisa-
tion, 1974 (en pourcentage)

Domaines
de spcialisation
Employs (y com-
pris les cadres)
Ouvriers Paysans
Arts cratifs 64,4 32,2 3,4
Mdecine 39,5 44,5 21,0
Construction 33,2 58,8 8,0
Transport 31,0 62,1 6,9
Agriculture 16,1 49,6 34,3

Source : Sotciologichecki issledvaniast, no 2, 1977, p. 76 ; M. Mat-
thew, ducation in the Soviet Union, p. 160.

En URSS, comme ailleurs. les tudiant-e-s des milieux intellectuels
russissent mieux, et nous pouvons nous demander si, au fond, les diri-
geants sovitiques ont intrt bouleverser le systme ducation
tel qu'il existe actuellement tant donn qu'il assure leur propre re-
production sociale. Aussi tout en dplorant la slection et en plaidant
en faveur de la plus grande accessibilit aux enfants de souche ouvri-
re, en aucun cas il n'est question de chambarder le systme d'duca-
tion par crainte qu'un tel changement ne s'effectue au dtriment de
l'intelligentsia et au risque de l'affaiblissement du rgime. Par ail-
leurs, il y a une telle chose en URSS que la mobilit de la main-
d'oeuvre. En ce sens, les diplms universitaires et tout travailleur
peuvent choisir l'entreprise, et offrir leur service au plus offrant. Ce
Un sicle de MARXISME. (1990) 247

choix s'opre le plus souvent l'avantage des grandes villes plus dve-
loppes et aux dpens des rgions loignes malgr l'existence de
certains programmes de formation mis en place pour contrer cette
tendance
358
.
[205]
La difficult majeure nanmoins de l'lvation gnrale du niveau
d'ducation consiste crer chez la jeune gnration des attentes
que le rgime ne peut combler. Dj, il est plus difficile l'heure ac-
tuelle en raison notamment de la faible croissance de l'conomie qu'
l'poque de Staline pour un ouvrier ou son fils de devenir cadre. Les
perspectives de mobilit, sociale de la jeune gnration ont diminu :
en consquence, ceux qui poursuivent des tudes sont susceptibles
d'tre dus en termes de perspectives demploi.
Enfin, si la sant et la scurit au travail sont des droits lgaux, les
normes ne sont pas partout respectes et des catgories d'emplois
sont mieux protges que d'autres. Les publications sovitiques font
tat entre autres du manque de main-d'oeuvre et d'hygine et des
heures trop longues des chauffeurs d'autobus de Leningrad dont la
rmunration est leve (peu de gens y sont intresss), du milieu trs
pollu pour les personnes qui s'occupent de la manutention du fret
dans les trains, tche lourde et sans aration, etc.
359
. ce sujet les
dirigeants du syndicat et du Parti y vont souvent de dclarations ex-
hortant le comit syndical de l'entreprise dfendre davantage les
ouvriers, s'assurer que la convention collective, avec tous les droits
qu'elle confre aux travailleurs, soit respecte. Cependant ces avis
restent le plus souvent lettre morte parce que le systme est ainsi
fait qu'il donne la priorit la ralisation du plan dont les performan-
ces se mesurent en termes d'augmentation de la production. Les mem-
bres du comit syndical l'usine reoivent des primes ou ont droit
des promotions non pas selon le nombre de fois qu'ils prennent en d-
faut le directeur pour son non-respect de la convention collective,

358
Ibid., p. 160.
359
Voir Chronique des petites gens d'URSS, Paris, Seuil, 1981, p. 43-48.
Un sicle de MARXISME. (1990) 248

mais plutt selon le rendement fourni par les travailleurs : tant que la
priorit sera donne l'accroissement de la production, ce critre
aura prsance sur la sant et la scurit des travailleurs l'entrepri-
se.
Il existe nombre dautres difficults que nous n'avons pas num-
res ici - et que relatent allgrement les multiples chroniques de la vie
quotidienne en URSS. La situation ouvrire ne s'arrte pas aux condi-
tions de vie ou de travail mais interroge galement la place politique de
la classe ouvrire dans un rgime qui s'en rclame.

La place politique

La classe ouvrire en URSS, la plus importante numriquement et
idologiquement dispose d'attributs particuliers dans le systme poli-
tique. Les gens d'origine ouvrire occupent une place prpondrante au
niveau des soviets, bien reprsents au Soviet suprme, tant celui de
l'instance fdrale que celui des 15 rpubliques fdres ; leur pr-
sence est encore plus forte au niveau des soviets locaux qui, rappe-
lons-le, dtiennent le gros des prrogatives relevant du domaine lgi-
slatif
360
. Leur [206] proportion va mme en augmentant, rsultat
sans doute de la politique dsireuse d'accrditer l'ide, maintes fois
affirme, du rle davant-garde que jouerait cette classe (Ta-
bleau III), Pourtant, en dpit d'efforts pour lui donner une certaine
importance, le soviet, on le sait, ne possde pas en fait - loin de l -
toute l'autorit lgislative qui, avec l'volution vers la centralisation
et la complexit du pouvoir en URSS, a gliss entre les mains du
conseil des ministres et des technocrates. cette institution qui joue
un rle fondamental, les ouvriers-res brillent par leur absence et plu-
sieurs en tirent alors comme consquence que les centres vitaux de
dcision leur chappent.


360
Voir Le Courrier des Pays de lEst, no 134, novembre 1979, p. 37.
Un sicle de MARXISME. (1990) 249


Tableau III
Nombre de dputs ouvriers
aux diffrents chelons du pouvoir sovitique

Organes du pouvoir Nombre de
dputs ou-
vriers
% du total des
dputs
Soviet suprme de l'URSS
1970 481 31,7
1974 498 32,8
Soviets suprmes
des rpubliques sovitiques

1970 1742 29,6
1974 1924 31,6
Soviets suprmes
des rpubliques autonomes

1970 1742 31,6
1975 1126 35,7
Soviets d'autres chelons
1971 790,340 36,5
1973 826,736 39,3
1975 896,180 40,5

Source : Rabocij klass SSR v gody deviatoj pjatiletki, Leningrad, 1978,
p. 204.

[207]
S'il existe nombre de similitudes entre la situation des ouvriers de
l'URSS et celle de leurs homologues d'Occident, les premiers poss-
dent un attribut qui rside chez les cercles dirigeants, dans la politi-
que de recrutement parmi cette classe de ses cadres suprieurs. ce
sujet de la mobilit de ce groupe, les chiffres nous apprennent beau-
Un sicle de MARXISME. (1990) 250

coup ; pour ne prendre que les membres du conseil des ministres, que
ce soit au fdral ou l'chelle des 15 rpubliques fdres, nous
constatons au dbut des annes quatre-vingt que 80 pour cent d'entre
eux ont commenc gagner leur vie comme ouvriers.
Quant la reprsentativit de la classe ouvrire, nous observons le
mme phnomne au sein du Parti qu'au niveau de l'appareil gouverne-
mental : aux instances moins importantes, i.e. la base du Parti, nous
remarquons un grand nombre d'ouvriers, nombre qui est en expan-
sion
361
depuis 1960. Trs nombreux au palier local, leur nombre par
ailleurs diminue au fur et mesure que l'on gravit les chelons. Si leur
proportion est minime au comit central ou au bureau politique, en re-
vanche, ceux qui composent les organes dirigeants sont choisis souvent
parmi cette classe. Signalons qu'environ 75 pour cent des membres du
bureau politique et du comit central sont des ex-ouvriers
362
. Tou-
jours au dbut des annes quatre-vingt, ce phnomne ne signifie pas,
bien entendu, que les ouvriers dirigent le Parti, mais il indique que le
recrutement de l'lite s'effectue mme le bassin ouvrier. dfaut
de pouvoir prouver que la classe ouvrire dirige, les autorits font va-
loir que c'est parmi cette classe que sont choisis les membres de
l'quipe dirigeante. Ce recrutement ouvrier donne un atout au rgime
que la propagande ne manque pas d'utiliser : primo, tous les ouvriers ne
peuvent devenir ministres, mais secondo, les plus dous d'entre eux
peuvent aspirer aux plus hautes responsabilits. Cet atout, d'ordre
psychologique, consiste certes convaincre l'ouvrier qu'il peut oc-
cuper un poste de direction pour autant qu'il a les aptitudes requises.
L'ouvrier sovitique peut se sentir honor de s'entendre dire par la
propagande qu'aucun pays ne lui offre une mobilit sociale aussi le-
ve. Il ne saurait suffire d'une mobilit sociale qui l'avantage pour que
l'ouvrier croie tout de la propagande officielle, mais il est sr qu'il

361
Voir Pravda, 7 novembre, 1987.
362
Ibid. Depuis 1971 la composition sociale des organes dirigeants a peu chang ;
voir ce sujet D. Lane, The End of Social Inequality ?, London, George Allen &
Unwin, 1982, p. 121. En 1980, sur les 14 membres du bureau politique, 11 pro-
viennent des milieux ouvrier ou paysan.
Un sicle de MARXISME. (1990) 251

n'est pas insensible ce type de phnomne et surtout l'utilisation
qu'en font les autorits. On peut certes se demander si cette souche
ouvrire de l'quipe dirigeante rsulte d'une politique socialiste ou est
attribuable l'industrialisation extrmement rapide du pays ou des
deux la fois. Us leaders actuels ont effectivement pour la plupart
merg durant les annes trente ou quarante, alors que l'industrialisa-
tion tait en plein essor, et que, pour combler les nombreux postes de
commande qui s'ouvraient il a fallu, vu la pnurie de cadres, faire appel
nombre d'ouvriers. Une telle politique de recrutement ouvrier peut-
elle se poursuivre ?
[208]
Les conditions sociales aujourd'hui ne sont plus ce qu'elles taient
pendant les annes trente, il n'existe plus cette carence de spcialis-
tes qui avait oblig Staline se tourner vers les ouvriers, les envoyer
nombreux dans des maisons dducation suprieure. Or les ouvriers-
res sont plus nombreux aujourd'hui rejoindre les rangs du Parti
qu' la mort de Staline. Depuis le dbut des annes soixante, en effet,
le nombre douvriers prendre leur carte de membre ne cesse de
s'accrotre ; selon les leaders sovitiques, cela correspondrait au rle
croissant assum par cette classe. De 1962 1965, 44,7 pour cent des
nouveaux inscrits proviennent de la classe ouvrire
363
contre 59 pour
cent de 1981 1986. Selon les crits sovitiques sur la question, le
pourcentage plus lev ouvriers entrant au Parti dans des rgions
industrialises comme celle de Leningrad (70 pour cent) donne une
ide de la reprsentation de cette classe l'avenir quand tout le pays
aura atteint le mme niveau de dveloppement conomique. Le nombre
douvriers prendre leur carte de membre serait destin s'accrotre
parmi ceux qui travaillent dans les secteurs vitaux (gaz, lectronique,
machinerie...) pour l'augmentation de la productivit, le progrs scien-
tifique ; en tout cas, c'est l que le Parti cherche ses nouveaux effec-

363
Partinaja Jinz , mai 1976, p. 13-22 dans The Current Digest of the Soviet
Press (CDSP), 29 septembre, 1976, p. 1 et M. Gorbatchev, Rapport politique du
comit central du PCUS au XXVIIe Congrs du Parti, Novosti, 1986, p. 108.
Un sicle de MARXISME. (1990) 252

tifs. De fait, ces dernires annes, le nombre dadhrents au Parti en
provenance de ces secteurs industriels a grimp considrablement ;
alors que le pourcentage d'adhsions s'est accru de 10 pour cent de
1976 1981, il a oscill entre 20 et 50 pour cent dans ces secteurs
dits d'avant-garde , de l'conomie
364
. Cette catgorie d'emploi
est la mieux traite parce qu'on en a grand besoin dans une conomie
dont la croissance, de nos jours, face la pnurie de main-d'oeuvre,
dpend essentiellement des progrs dordre technologique.
Une certaine place politique est donc rserve en partie du moins
la classe ouvrire ; ne serait-ce que parce qu'elle fournit le bassin de
slection d'une partie des dirigeants, ex-ouvriers , et que, ce fai-
sant, elle donne prise au discours politique et la propagande du rgi-
me proccups du sort de la classe ouvrire. Cette place dans le
discours plutt qu'au pouvoir s'appuie sur une certaine conception de
l'mancipation de la classe ouvrire vhicule par le Parti.
Le Parti possde une certaine conception de l'affranchissement de
la classe ouvrire qu'il faut bien saisir pour comprendre ses politiques
vis--vis de cette classe. Sa problmatique contraste avec plusieurs
autres courants marxistes et en particulier avec ceux qui s'inspirent
des conceptions qui taient l'honneur dans la Chine de Mao. Les So-
vitiques ont polmiqu et rcus les ides matresses qui ont prsid
aux vnements du Grand bond en avant et de la rvolution culturelle
en Chine : rotation des tches l'usine, envoi de cadres la campagne
et galitarisme en ce qui concerne les salaires... Les idologues en
URSS acceptent les principes de l'limination de la division des tches
et de la suppression des ingalits salariales, mais ils estiment, la
diffrence [209] des maostes, que cela viendra seulement une fois
que l'conomie aura atteint un stade trs avanc de dveloppement.
l'heure actuelle, pour eux, la cl de vote de l'mancipation ouvrire
rside dans le dveloppement de la science et de la technique. Dans
cette optique, la science se rvle l'arme par excellence pour lutter
contre l'alination du travail. On compte sur le progrs de la technique

364
Partinaja Jiz, 2 juillet 1981, p. 13-26.
Un sicle de MARXISME. (1990) 253

pour faire reculer le nombre de personnes qui effectuent des beso-
gnes pnibles ou abrutissantes. Veut-on diminuer les carts de revenu
jusqu' les liminer un jour qu'il faut encore recourir la science ju-
ge comme l'instrument le plus efficace de lutte afin de raliser cet
objectif. Largumentation se prsente comme suit : les iniquits pro-
viennent essentiellement d'une production insuffisante et lorsque ce
handicap sera surmont, les biens et services seront obtenus gratui-
tement. L'panouissement de la classe ouvrire en gnral dpend
d'ailleurs, toujours selon le communisme sovitique, de l'accroissement
du taux de productivit qui aurait comme effet de diminuer le nombre
d'heures de travail
365
. La recherche de cet objectif tient une place
fondamentale parce qu'elle est un pralable essentiel l'affranchis-
sement politique, conomique et culturel des travailleurs. En effet,
pour eux les heures de travail la baisse signifieraient du temps lib-
r pouvant tre consacr la gestion de l'tat, la conduite de l'ad-
ministration, la culture et aux loisirs. Mme, les heures hors travail
gagnes pourront tre utiles aux heures de travail puisqu'elles per-
mettront l'ouvrier de se perfectionner dans son mtier ou encore
acqurir la formation ncessaire d'autres mtiers.
Tout pas franchi dans cette direction comporte d'importantes
consquences en ce qui a trait la construction du communisme. Cela
rpond aux directives de Lnine et de Marx, savoir que progressive-
ment l'tat central dprit au profit d'une dcentralisation des pou-
voirs aux mains des travailleurs qui pourront d'autant mieux rpondre
leurs attentes si la dure du travail l'usine est la baisse. Prise en
main de l'tat par les travailleurs, car rappelons que, selon le marxis-
me-lninisme, au stade communiste le bnvolat sera substitu au pro-
fessionnalisme. Comme avec la diminution des heures de travail, le
nombre d'administrateurs rtribus doit tre en rgression, il existe-
ra une disponibilit de fonds pouvant tre utiliss afin d'tendre les
services sociaux, de perfectionner la science et d'lever encore la
productivit. La diminution des heures de travail provoque deux rper-

365
Thse rfrant Marx l-dessus, voir Oeuvres, tome II, Paris, d. sociales,
1972, p. 202.
Un sicle de MARXISME. (1990) 254

cussions sur le travail ouvrier ; s'il se spcialise davantage, le travail a
toutes les chances d'tre plus crateur, plus intressant, moins ali-
nant et d'avoir un effet positif sur le rendement et la productivit.
Bref, la problmatique du Parti quant l'mancipation de la classe
ouvrire mise d'abord et avant tout sur l'apprentissage de la science
et de la technologie et sur la productivit plutt que sur tout autre
aspect pouvant relever de l'action politique de la classe ouvrire. Que
la [210] condition ouvrire malgr une amlioration sensible ne soit pas
sans difficults et que la place politique de cette classe soit tout en-
tire au niveau du discours, sans pouvoir rel effectif, cela pose d'em-
ble la question de la porte dun tel discours (scientis-
te/productiviste) et partant de l'intgration ou de la dissidence de la
classe ouvrire en URSS, voire de la stabilit du rgime.

La classe ouvrire est-elle
une classe intgre au systme ?

Un rgime politique peut-il impunment se prvaloir de l'omnipr-
sence de la classe ouvrire au niveau du discours officiel sans pour
autant gnrer des perspectives de lutte de cette classe, ou au
contraire produire un effet dintgration, renforcer le phnomne de
rcupration de cette classe ? C'est poser ce stade-ci le problme
de l'tat d'esprit de la classe ouvrire l'endroit du rgime, sa per-
ception du systme sovitique. Est-elle une classe satisfaite ? Encore
faut-il viter, ainsi que le remarque Breslauer, de tomber dans le pige
courant de voir les besoins de la classe ouvrire de ce pays travers
la notion de besoins en Occident
366
, et nous efforcer plutt de voir
les besoins que, de par son milieu, elle a dvelopps. Suivant cette op-
tique, il nous intresse davantage dapprhender la perception des
problmes que les problmes en soi. tudier l'tat d'esprit de la clas-

366
G.W. Breslauer, Five Images of the Soviet Future, Berkeley, University of
California, 1978, p. 11.
Un sicle de MARXISME. (1990) 255

se ouvrire dbouche sur l'tude de la question centrale de la stabilit
du systme politique de ce pays.
La classe ouvrire formant le groupe le plus nombreux de la soci-
t, son attitude vis--vis du rgime dtermine pour une bonne part si
le pouvoir du Parti repose sur une base populaire ou sur la contrainte
ou sur les deux la fois ; en d'autres termes, il s'agit de savoir si en
URSS les dirigeants se maintiennent au pouvoir avant tout par un
consensus ou plutt encore par la rpression. Le consensus suppose que
les autorits reoivent un appui manifeste de la classe ouvrire ou
tout le moins de secteurs importants de celle-ci. Autant cette ques-
tion est fondamentale autant la rponse n'est pas facile. On sait qu'il
n'existe pas la possibilit de sonder en toute libert et en toute ob-
jectivit la population sur ce qu'elle pense de ses dirigeants, du Parti
communiste et du rgime. Cependant, que ce genre de sondage ne soit
pas effectu, cela n'empche pas la plupart des gens en Occident de
considrer que les ouvriers sovitiques ont toutes les raisons de s'op-
poser au rgime et de penser que si le choix leur tait offert, ils pr-
freraient le rgime de vie capitaliste, l'occidentale, qui leur assure-
rait un meilleur niveau de vie ; ou de croire qu'on ne saurait soutenir un
rgime qui n'accorde pas de liberts politiques.
Certes, la proccupation premire de la classe ouvrire sovitique
consiste satisfaire ses besoins quotidiens que sont la nourriture, le
[211] logement, le vtement et le divertissement, et ceux-ci sont d-
terminants quant son attitude gnrale et notamment son attitude
envers le pouvoir ; en cela elle ne diffre pas de son homologue occi-
dental
367
, sauf qu'en URSS, le besoin de consommation se trouve am-
plifi par plus d'un facteurs. D'abord, la propagande officielle pousse
dans cette voie, prsente la socit du futur, la socit communiste
comme celle de la corne dabondance o il y aurait des biens de
consommation en quantit et en qualit capable de satisfaire les plus
exigeants. Cette orientation (vers la consommation) est accentue

367
P. Dahl, After the Revolution, New Haven et London, Yale University Press,
1970, p. 134-135.
Un sicle de MARXISME. (1990) 256

aussi par le matrialisme de la philosophie du rgime selon lequel il n'y
a pas de vie surnaturelle, le bonheur se trouve ici-bas dans le royaume
terrestre. Enfin, l'aspiration vers la consommation est exacerbe par
la pnurie, les files d'attente, les mauvais rseaux de distribution et la
pitre qualit des articles. En mme temps que le discours promet un
niveau de vie lev, le rgime prouve toutes les difficults satisfai-
re les besoins immdiats des gens, d'o les aspirations encore plus
grandes la consommation et les frustrations.
Aussi, pouvons-nous penser que le niveau de vie a chez eux plus
d'importance que les liberts politiques. Et ce, d'autant plus que l'une
des caractristiques de la culture politique de ce pays est que prci-
sment les liberts politiques y ont toujours t absentes (sauf de
brefs intervalles, trop brefs pour qu'on s'y habitue)
368
. Reprocher
aux bolcheviks de n'avoir pas instaur de systme parlementaire n'est
pas notre propos, cependant, on ne saurait leur faire grief d'avoir en-
lev quoi que ce soit aux Sovitiques ce niveau. Certes plusieurs per-
sonnes en Union sovitique se proccupent de la question des liberts
politiques, voire y attachent une grande importance, mais elle concerne
l'heure actuelle une minorit d'intellectuels(elles), la grande masse
ouvrire pour sa part s'intresse plus ou moins cette question. Non
seulement le milieu ouvrier en URSS n'est pas sensible au pluralisme
politique, mais il accuserait un fort penchant pour l'autoritarisme ;
ainsi l'crit Walter D. Connor, en se basant sur les entrevues menes
auprs des rfugis de ce pays au sujet de l'attitude l'gard des
restrictions concernant les liberts politiques :
The evidence, impressionistic as it is, would seem to indicate
that they find the restriction quite bearable. Emigres of the
early postwar period showed, even after exposures to the free-
doms of the West, a rather authoritarian turn, in their thinking.
This was manifested most clearly in the emigres' evident en-

368
Sur le concept de culture politique, voir G. Almond et G.R. Powell, Comparative
Politics : A developmental Approach, Boston, Little Brown, 1966. Pour son appli-
cation l'URSS, voir G.K. Bertsch, Power and Policy in Communist System, New
York, John Wilsey, 1978, p. 71-74.
Un sicle de MARXISME. (1990) 257

joyment of the freedom the West allowed them as individuals,
but they were concerned over principles that allowed groups
critical of the government to operate openly... empirical re-
search as has been done the soviet emigres of the [212] 1970s
again seems to indicate concerns that the Western societies in
which they now live are too loosely governed, too ready to coun-
tenance anti-government activities in the conservation of indi-
vidual liberty
369
.
De mme, si on exclut les cercles d'intellectuels, les gens du milieu
ouvrier en URRS ne connaissent pas le mode de vie occidental ; les
seules informations manent des mass mdia contrls par l'tat et la
tendance est plutt celle de comparer leur sort avec celui des gnra-
tions prcdentes et avec la situation des autres classes de la socit.
La classe ouvrire en gnral (en particulier les ouvriers d'industrie)
jouit d'une situation matrielle suprieure celle des employs des
services et des paysans et infrieure celle des cadres d'usine qui
exercent certains pouvoirs et bnficient de privilges ; phnomne,
semble-t-il accept, comme l'crit entre autres Kahan, en raison de ce
qui est demand l'ouvrier qui veut devenir cadre ou responsable
l'usine :
The worker accepts the fact that within the prevailing sys-
tem a more exaltant social position requires effective output
and greater risks. He does not exclude the possibility that he
can aspire to, or even be selected by and mobilized into, the na-
chal'stvo, but he clearly perceives that he needs to invest in
education and in social political activities [...]
370
.
Demeurer ouvrier, ajoute Kahan, c'est choisir parfois la loi du
moindre effort et du moindre risque. D'autre part, l'imposition de
l'autoritarisme en milieu ouvrier - voire auprs de toute autre couche
de la socit - semble passer par une politique d'lvation continue du
niveau de vie car toute dgradation de la situation matrielle peut

369
A. Kahan et R. Ruble, dir., Industrial Labor in the USSR, p. 319.
370
Ibid., p. 303.
Un sicle de MARXISME. (1990) 258

s'avrer prjudiciable au rgime surtout en priode de croissance
conomique. Le niveau de vie de l'ouvrier moyen en URSS, tout inf-
rieur qu'il soit par rapport celui des pays occidentaux, n'empche
pas celui-ci en gnral d'adhrer au systme et ce, tant et aussi long-
temps qu'il suit une courbe ascendante. Mme si la ralit quotidienne
dment la propagande officielle d'instaurer l'opulence, il reste celle-
ci une certaine crdibilit la mesure mme du progrs le plus modes-
te. Constate autant par les donnes sovitiques que par le tudes
amricaines (Tableau IV), y compris par les crits de dissidents dont
le non moins clbre Sakharov, l'lvation du niveau de vie rendrait
compte en partie de la stabilit du systme sovitique.
[213]

Tableau IV
Revenus rels des ouvriers d'usine, 1955-1975

Salaires Indice des prix
Indice rel de
l'augmentation
Revenu indice
officiel
A
S et S
1

B
A B
1955 76,3 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0
1960 89,9 117,8 100,5 104,6 117,2 112,6
1965 101,7 133,8 101,5 112,0 131,2 118,9
1970 130,6 171,2 100,9 119,4 169,7 143,4
1975 160,9 210,9 101,5 129,5 207,8 162,8
1. Indice du cot de la vie selon G.E. Shroeder et B.G. Severin, So-
viet consumption and Income Policies in Perspective dans US
Congress Joint Economics Committee, Soviet Economy in a New Pers-
pective, Washington, D.C., Government Printing Office, 1976, p. 631.
Source : A. Kahan, B. Ruble, dir., Industrial Labor in the USSR, p. 168.

Un sicle de MARXISME. (1990) 259

L'lvation lente sans doute, mais relle, du niveau de vie matriel-
le constitue l'un des facteurs de stabilit du rgime. Bien videmment,
chacun compare son existence non pas avec la ralit du loin et inac-
cessible Paris, mais avec son propre pass misrable
371
.
Cependant, il n'est pas vident non plus que les effets des diffi-
cults conomiques actuelles dbouchent sur une remise en question
du rgime. Dans ce contexte, apparat l'efficacit dterminante des
institutions et des appareils idologiques quant la capacit du Parti
de juguler le mcontentement.
Que la classe ouvrire accepte le centralisme, la hirarchie du r-
gime l'chelle nationale ou encore l'usine
372
, cela s'ajoute la
sensibilit au nationalisme alimente par la victoire de la Deuxime
Guerre mondiale, l'acquisition du statut de superpuissance, la position
hgmonique en Europe de lEst, la propagation de l'idologie lniniste
sovitique dans des lieux aussi lointains que Cuba ou l'Angola, etc.,
bref par le fait que l'URSS en impose plus dans le monde que n'impor-
te quel tsar n'a pu le faire prcdemment. Mais, la fiert nationale
n'limine pas les vicissitudes quotidiennes et les diverses formes [214]
expression de mcontentement dont l'absentisme au travail, les
grves (localises surtout en province) et le refus de certaines tches
sont les plus notoires. Et le socialisme (ou la voie vers) n'limine pas
non plus d'emble les travaux monotones, humiliants, abrutissants ac-
cusant une pnurie de main-d'oeuvre ; toute raction au travail inint-
ressant, mal rmunr, peu prestigieux... ressort davantage dans un
systme qui prtend en poursuivre l'limination, et qui mise au plus
haut point sur la comptence et l'expertise
373
. Si diverses que soient
les formes d'insatisfaction, elles ne remettent pas - du moins jusqu'
maintenant - le rgime en question. Et cette attitude du milieu ouvrier

371
A. Sakharov, Mon pays et le mond, Paris, Seuil, 1975, p. 31.
372
D. Lane et F. O'Dell, The Soviet Industrial Worker, London, Martin Robertson,
1978, p. 51.
373
E. Hooper, Reading in the Theory of Educational System, London, Hutchison
University Library, 1971, p. 336. Rapport par D. Lane et F. O'Dell, op. cit., p.
93.
Un sicle de MARXISME. (1990) 260

indique la socialisation des individus aux valeurs politiques du rgime
comme effet des appareils idologiques dont se sert le Parti.
partir de la maternelle, l'appareil ducatif inculque aux enfants
que le premier hros est celui du travail. Des visites d'coliers l'en-
treprise, des rencontres avec les travailleurs gs les initiant l'his-
toire de l'entreprise sont frquemment organises. L'entreprise est
prsente aux enfants sous un jour favorable de faon crer chez
eux un sentiment d'appartenance. l'appareil de l'ducation s'ajou-
tent d'autres institutions comme le syndicat ou le cinma, dont la
fonction est aussi de persuader que ce sont les plus capables des ou-
vriers qui dirigent le pays, que ceux qui vont l'universit ou dirigent
l'entreprise sont aussi les plus comptents. En d'autres termes, qu'il y
a une galit des chances qui fait que ceux qui remplissent les tches
inintressantes ou encore mal payes ne peuvent faire mieux. Aussi
s'assure-t-on la soumission de catgories d'employs non qualifis, en
leur inculquant l'ide que leur situation n'mane pas d'une quelconque
injustice leur endroit, mais plutt du manque d'aptitudes personnel-
les. Il y a l ce phnomne du cooling out selon l'expression des socio-
logues, signifiant qu'un ouvrier met sur son compte personnel et non
sur celui des dirigeants la position qu'il occupe dans le systme
374
.
cet gard, Lane explique que le systme des cours du soir ou par cor-
respondance conforte galement cette conviction :
From a political point of view, they have further societal stability,
since those who do not achieve jobs of high status position are less
likely to blame structural features of the System for denying
them access to higher education. While aspirations continue they can
persevere along one or other of the alternative routes either until
they achieve their goal or until their ambition Cooled and they
drop out of the race by their own volition. Their failure then is per-
ceived as self-failure
375
.

374
Ibid., p. 93.
375
D. Lane et F. O'Dell, ibid., p. 99.
Un sicle de MARXISME. (1990) 261

De mme le cinma, la littrature, les journaux, la tlvision font
valoir travers leurs oeuvres des arguments parfois d'ordre patrioti-
que en [215] soulignant l'apport social de ces catgories d'employs
non qualifis et surtout que les ouvriers sont au pouvoir ainsi que le dit
la constitution et comme l'atteste leur reprsentation au sein des so-
viets et du Parti.
L'efficacit des appareils idologiques en URSS provient de ce que
le Parti exerce sur eux un contrle tel qu'il permet d'inculquer la
population une culture politique homogne. Aussi, en raison des progrs
scientifiques et techniques, ces appareils persuadent mieux les gens,
les chanes la tl diffusent une gamme d'missions plus varies, etc.
La hausse du niveau de scolarit signifie que l'cole a plus de temps et
de ressources pour exercer son influence. L'accroissement des places
dans les maternelles a comme corollaire la diminution du temps o l'en-
fant est laiss aux dsirs individuels des parents ; sans compter la di-
minution vitable du nombre de personnes ayant la mentalit de l'an-
cien rgime. Outre les appareils idologiques conus et fonctionnant en
vue d'intgrer la classe ouvrire, un certain nombre de mesures politi-
ques prconises par le Parti conforte ce discours.
Ainsi en est-il de la politique d'attribution de hauts revenus aux
emplois considrs comme ayant un apport vital l'conomie, c'est le
cas notamment des mineurs et des personnes qui effectuent des tra-
vaux d'exploration dans des rgions loignes... Il en est de mme de
la politique de rduction progressive des carts salariaux labore
depuis Khrouchtchev par l'augmentation des revenus se situant au bas
de l'chelle et le gel des revenus des cadres. En fait, l'cart des reve-
nus, selon les spcialistes de cette question comme Matthew et Lane,
serait beaucoup moindre en URSS, de 1 8 (entre le revenu moyen et
le revenu des plus privilgis) qu'aux tats-Unis o, selon Lenski
376
, il
serait de 1 7,000. De mme, les diffrences socio-conomiques entre
la masse des ouvriers et les cadres sont relativement peu prononces

376
Voir A. Kahan et R. Ruble (d.), Industrial Labor in the USSR.
Un sicle de MARXISME. (1990) 262

comme l'indique le tableau V pour une rgion donne
377
en 1981. En-
fin, l'largissement des prrogatives du syndicat davantage mandat
aujourd'hui de s'occuper des conditions de travail contribue une
perception favorable du rgime. videmment, pris dans le contexte
occidental, ces pouvoirs syndicaux n'impressionnent gure et il en sera
ainsi tant que le droit de grve demeurera interdit. Cependant, le
commun des Sovitiques n'en demande pas tant, habitu qu'il est un
tout autre type de syndicalisme, infod au Parti.

377
D. Lane, The End of Social Inequality, p. 58 ; M. Matthew, Privilege in the So-
viet Union, London, Allen & Unwin, 1978, p. 30-33 ; G.E. Lenski, Power and Privi-
lege : A Theory of Social Stratification, New York, McGraw-Hill, 1966, p. 27.
Un sicle de MARXISME. (1990) 263

[216]

Tableau V
Niveau de vie des ouvriers et des cadres
pour le district de Lenkoyan (Azerbaidjan), 1981

Possdent (en %) Travailleurs,
ouvriers fermes
d'tat
Ouvriers d'indus-
trie et de la
construction
Intelli-
gentsia
machine laver 16,5 25,3 37,0
machine coudre 71,3 57,8 60,7
frigo 57,3 62,6 73,2
aspirateur 0,8
tl couleur 1,6 7,2
tl noir/blanc 87,8 83,1 89,5
radio 53,0 62,6
magntophone 13,9 24,0 51,2
motocyclette 4,3 9,6 22,7
Voiture 4,4 12,0 11,5
vlo 15,6 8,4 6,2
bijoux et autres
mtaux prcieux
44,3 32,5 28,7
vache 53,9 19,2 20,0
lopin de terre 76,5 53,0 50,7
Source : Sotsiologicheski issledovania, no 3, 1981, dans Current Di-
gest of the Soviet Press, 9 dcembre 1981. Les enqutes menes dans
d'autres rgions indiquent les mmes tendances : voir Sotsiologiches-
kie issledovania no 3, 1978, p. 185 192, dans Current Digest of the
Soviet Press, 17 janvier 1981, p. 11.
Un sicle de MARXISME. (1990) 264

Toutes ces mesures ne sauraient signifier que la classe ouvrire
bnficie d'un traitement de faveur, qu'elle est effectivement au
pouvoir comme le proclament les dirigeants, mais son omniprsence au
niveau du discours officiel contribue l'efficacit des appareils ido-
logiques quant l'intgration-assujettissement de la classe ouvrire
et, partant, quant la stabilit du rgime. Aussi toute perspective
d'action politique de la classe ouvrire en URSS en vue de s'appro-
prier le pouvoir apparat peu prs invraisemblable dans un avenir plus
ou moins rapproch.
Un sicle de MARXISME. (1990) 265

[219]


Un sicle de MARXISME

Deuxime partie :
Le marxisme : un enjeu de laction politique

2

Gorbatchev, les ouvriers
et la perestroka

Luc DUHAMEL







Retour la table des matires
Gorbatchev n'a pas touch aux acquis fondamentaux de l'ouvrier. Il
tient toujours aux deux principales mesures adoptes aprs la Rvolu-
tion d'octobre 1917 : la scurit d'emploi et une mobilit sociale le-
ve, le Parti communiste recrutant ses cadres en milieu ouvrier. D'au-
tres dimensions de l'tat-providence, telle une allocation des loge-
ments qui tende favoriser certaines catgories de travailleurs, res-
tent intactes.
Un sicle de MARXISME. (1990) 266


La perestroka comme nouvelle
rvolution ouvrire ?

L'ouvrier a vu sa situation s'aggraver au cours des dernires an-
nes de pouvoir de Brejnev. Il a ragi cela par une dlinquance ac-
crue. Une dlinquance qui s'exprime sur les lieux de travail par un je-
m'enfoutisme amplifi malgr les continuelles tirades des reprsen-
tants du pouvoir pour lever la productivit. Rcemment le niveau de
vie S'est peu lev ; l'tat lui en donnant de moins en moins, le travail-
leur n'en fait pas plus qu'il ne faut. Plus frquents sont l'absentisme
et le changement d'un d'emploi un autre. Des phnomnes tels le vol
(dans l'entreprise) et l'alcoolisme, qui expriment davantage un refus
de la ralit qu'autre chose, ont pris ces dernires annes des propor-
tions alarmantes. Mais, la rsistance ouvrire ne prend pas uniquement
des contours apolitiques, on ose parfois s'en prendre au pouvoir, quitte
subir sa rpression, en dclenchant des grves.
la mort de Brejnev, les ouvriers n'en sont pas rendus vouloir un
soulvement, mais ils sont devenus moins coopratifs que jamais avec
le pouvoir. Il faut faire quelque chose. Ainsi que L. Schapiro et J. God-
son l'ont relev, le niveau de scolarit du Sovitique moyen, qui n'a
cess de s'lever l'poque de Brejnev, a aussi fortement accru ses
attentes
378
. En 1980, beaucoup plus de jeunes ne peuvent entrer
l'universit qu'en 1970. Ceux qui sont refuss dans les tablissements
d'ducation suprieure s'inscrivent dans les instituts techniques aux
fins d'y acqurir un mtier. Les futurs ouvriers ont l'impression
d'tre aussi capables que les cadres et ne veulent pas d'un statut ma-
triel qui leur soit [220] infrieur. Les considrations nationalistes ne
sont pas absentes de l'attitude des dirigeants actuels. Il faut sortir
de la stagnation dans laquelle s'enlise le pays, sinon le retard continue-

378
L. Schapiro et J. Gordon, Schooling and Inequalities dans L. Schapiro et J.
Godson, dir., The Soviet Worker : Illusions and Realities, Londres, MacMillan,
1981, p. 34.
Un sicle de MARXISME. (1990) 267

ra d'augmenter par rapport aux les tats-Unis, le pays avec lequel on a
pris l'habitude de se comparer. Mme l'intrieur du monde commu-
niste, le leadership de l'URSS s'affaiblit. Le Parti communiste en Chi-
ne s'est lanc dans des rformes hardies depuis quelques annes. Dans
ce pays, le systme de candidature unique lors de la dsignation d'un
responsable a t aboli. Les citoyens peuvent lire un candidat qui
n'est pas recommand par le Parti. Mais un taux de croissance cono-
mique largement suprieur a celui de l'URSS, davantage que la dmo-
cratisation qui y a cours, semble le rsultat le plus susceptible d'exer-
cer un attrait sur les autres pays socialistes. L'URSS en est arrive
tirer de l'arrire l'gard de socits considres encore rcemment
comme tant sous-dveloppes. Elle ne soutient pas la comparaison
dans des domaines d'avant-garde de lconomie avec Tawan et la Co-
re du Sud qui produisent des ordinateurs et qui possdent une rpu-
tation enviable sur le march mondial. Il y a de quoi inquiter.
La classe ouvrire s'est vu assigner une rle crucial dans la peres-
troka. Gorbatchev est, avant tout, ne l'oublions pas, le dirigeant d'un
Parti communiste dont la lgitimit est base sur la direction qu'il
exerce dans le pays au nom des ouvriers. Toutes les rformes ne sau-
raient aller loin si elles sont boudes par cette classe majoritaire dans
la socit et de tous les groupes sociaux, probablement la plus fiable.
Ne voyons pas un hasard dans le fait que la dmocratisation a commen-
c dans les usines, plutt que dans les soviets ou les organisations so-
ciales, davantage sous l'influence des intellectuels, en gnral plus cri-
tiques du pouvoir.
Tout changement qui entrane une diminution des prrogatives du
pouvoir reprsente un danger certain pour le rgime dans les rpubli-
ques non slaves. La plus grande libert d'expression a fait apparatre
la priphrie des mouvements de protestation contre les autorits
centrales : au Kazakstan en dcembre 1986, en Estonie en septembre
1987 et en Armnie rcemment. Ces vnements ne sauraient nous
tonner, et bien que ne constituant pas une menace srieuse pour le
pouvoir, ils tmoignent dans ces rpubliques de problmes rels qui
proviennent ou peuvent tre perus comme provenant de l'oppression
Un sicle de MARXISME. (1990) 268

nationale exerce par le pouvoir de Moscou. Gorbatchev souffre, au
dpart, d'un handicap majeur pour faire accepter ses rformes dans
ces rgions : il ne peut communiquer dans leurs langues avec ces eth-
nies et de plus, il dirige un Parti domin par les Russes.
Heureusement, pour le secrtaire gnral la classe ouvrire sovi-
tique est domine par les Russes. Ces derniers reprsentent une forte
minorit dans les rpubliques asiatiques (honnis l'Armnie), de 15
[221] 20 pour cent, urbanises, et ils sont fortement reprsents
parmi les cols bleus l'usine. Ils forment une forte proportion de la
classe Ouvrire hors de la Russie, parfois, comme au Kazakstan et
dans les pays baltes, la majorit. Vu que la langue russe domine dans
les relations de travail, le message de Gorbatchev passe mieux l'en-
treprise qu'en tout autre lieu de la priphrie. Insister sur l'apport
ouvrier signifie que le nouveau matre du Kremlin s'appuie beaucoup
sur la minorit russe de la priphrie pour que la perestroka ne soit
pas utilise pour la remise en question du rgime par les minorits
ethniques.
Pour se gagner le soutien des ouvriers, Gorbatchev possde une
marge de manoeuvre limite. Il ne peut leur accorder une augmenta-
tion substantielle de leur niveau de vie, compte tenu du pitre tat de
l'conomie. Il lui faut se retourner vers des stimulants moraux, mais
pas n'importe lesquels. Jusqu' maintenant, ce type de motivation n'a
pas connu tellement de succs. Au Japon, les motivations d'ordre pa-
triotique ont russi, mais tel n'a pas t le cas en URSS.
En optant pour la dmocratisation, Gorbatchev veut oprer une re-
construction de l'idologie communiste. Sous Brejnev, la gnralisation
de la corruption et la misrabilit du niveau de vie ont engendr une
crise morale. Beaucoup ont cess de croire au rgime. Toute cette pe-
restroka cherche redonner foi dans le rgime en rtrcissant
l'cart entre la thorie et la pratique. Le pouvoir attend d'une implica-
tion des ouvriers dans le processus de dcision un de ces principes l-
ninistes n'avoir jamais t appliqu et une productivit accrue qui
permettra l'conomie de sortir de l'impasse. La productivit est
l'enjeu principal de la perestroka : Il y a un seul moyen de rsoudre
Un sicle de MARXISME. (1990) 269

rapidement tous les problmes sociaux, travailler mieux et produire
davantage
379
.
Gorbatchev voit la dmocratie avant tout comme la possibilit pour
les travailleurs de choisir leurs responsables. Le choix entre plus d'un
candidat l'occasion de la nomination d'un directeur d'entreprise
existe pour la premire fois en 1987. Les ouvriers peuvent renvoyer
leurs patrons de leurs lieux de travail s'ils n'en sont pas satisfaits.
Cette mme anne, le systme de pluralit des candidatures est adop-
t lors des lections aux soviets locaux. Bien que ce systme ait t
mis l'essai dans deux pour cent seulement des circonscriptions, les
rsultats sont dj tangibles. Des ouvriers, de leur propre chef, sans
tre slectionns par le Parti, ont brigu les suffrages et ont parfois
fait la vie dure aux notables du coin. Il n'est pas exceptionnel que des
membres de la nomenklatura n'aient pas t lus. Dans le district de
Michurn (rpublique de Russie), s'est produit ce qu'on pourrait appeler
un vote de protestation dcrit en ces termes par un journal soviti-
que :
[222]
Le prsident d'lection du district tait embarrass, ne sa-
chant comment annoncer les rsultats dcevants d'une faon qui
mnage les susceptibilits. Ils lui dclarrent. Annonce les r-
sultats tels qu'ils sont . Il lut les noms des lus et ceux qui
l'coutaient (parmi l'establishment) baissrent la tte toujours
plus bas. Deux secrtaires du comit du parti du district, le
responsable du dpartement de l'agriculture, le vice-prsident
du comit excutif, le dirigeant du dpartement de la banque
d'tat et six maires de villages n'ont pas reu le nombre de voix
ncessaire pour tre maires ou conseillers municipaux
380
.

379
Izvestija, 19 dcembre 1987.
380
Izvestija, 7 juillet 1987.
Un sicle de MARXISME. (1990) 270

Gorbatchev a affirm en octobre 1987 que le systme de pluralit
des candidatures serait tendu tous les soviets et l'ensemble des
entreprises.

Des nouveaux droits accords aux ouvriers
ou la glasnost

Nous avons soulign l'apport crucial des appareils idologiques dans
l'attitude du Sovitique
381
. Personne ne le sait mieux que ses diri-
geants. Jusqu'en 1985, ces appareils s'appliquent essentiellement
justifier la condition ouvrire ; de nos jours ils appellent sa trans-
formation. La dmocratie ne saurait exister selon Gorbatchev sans la
glasnost, savoir le droit de critiquer, Le. de contrler les actes des
responsables. Jamais, la presse ne s'est autant apitoye sur cette
classe dont il est maintenant reconnu qu'elle est dpourvue de tout
droit :
Aussi pnible que ce soit, les collectifs de travailleurs ont
t rduits l'tat d'excutants de la volont des administra-
tions et les producteurs immdiats, c'est--dire les travailleurs
eux-mmes, se sont transforms en salaris. Le travailleur s'est
loign des moyens de production et le centralisme dmocrati-
que dans l'conomie a revtu la forme du centralisme bureau-
cratique
382
.
Des consquences nfastes en ont dcoul sur son travail : La
masse des ouvriers a perdu, en pratique, tout intrt effectuer un
travail consciencieux
383
. Les mass mdia, sous l'effet de la glas-
nost, se sont mis accuser le gouvernement de ne pas dire toute la
vrit sur la situation matrielle des ouvriers qui serait encore plus

381
Voir le chapitre sur la condition ouvrire en URSS de L. Beaudry et L. Duhamel.
382
Rapport par les tudes sovitiques, janvier 1988, p. 34.
383
N. Shmelyov, Novir Mir, juin 1987, p. 143.
Un sicle de MARXISME. (1990) 271

difficile que ce que prtendent les sources officielles. Il leur est dit
qu'ils vivent mal, alors qu'il pourrait en tre tout autrement. Ils pour-
ront changer beaucoup de choses leur avantage s'ils se prennent en
main. cette fin, il leur [223] est confi des droits politiques, non
plus formels comme auparavant, mais rels. Ils peuvent sortir ce qu'ils
ont sur le coeur contre leurs chefs incomptents, dictatoriaux ou cor-
rompus. Qu'on en juge par cette lettre d'un ouvrier la Pravda :
En discutant de la justice sociale, on ne peut fermer les yeux
sur le fait que des responsables du Parti, du soviet, des syndi-
cats et mme des jeunesses communistes, creusent parfois les
ingalits sociales, [...]. Oui, il y a le socialisme chez nous et
chacun doit recevoir selon son travail... Mais d'autres points
de vue, il ne devrait pas y avoir de privilges. Laissons un res-
ponsable aller dans les magasins ordinaires et faire la queue
comme monsieur Tout-le-Monde ; peut-tre alors que les queues
- dont chacun est malade - seraient limines plus rapide-
ment
384
.
Les ouvriers sont associs la campagne contre la corruption des
responsables qui a atteint une ampleur inoue au dbut des annes qua-
tre-vingt. Ils crivent de nombreuses lettres la presse dnonant ce
phnomne dans leur entourage. Les dirigeants les invitent penser
que l'lite par ses dtournements de biens et de fonds est responsa-
ble de la pnurie. La corruption ne se serait pas gnralise si la popu-
lation avait exerc un contrle sur ses chefs. Les ouvriers d'industrie
voient d'un bon oeil la fin de la tolrance vis--vis de l'conomie paral-
lle qui favorise surtout les travailleurs des services. Ils ont peu d'oc-
casions de dtourner des biens dficitaires mais ils doivent acheter
un prix major les biens de consommation courante qui se retrouvent
de plus en plus sur le march noir. Ce march sert surtout les minori-

384
Pravda, 12 mars 1986.
Un sicle de MARXISME. (1990) 272

ts asiatiques qui s'imposent dans l'agriculture et le commerce au d-
triment des Russes fortement reprsents dans l'industrie
385
.
La notion de stimulants matriels n'a pas disparu, loin de l. La poli-
tique de nivellement des salaires mene par Brejnev est dnonce
maintenant. Le systme de rmunration est corrig afin d'avantager
les travailleurs selon leur mrite. Avec le systme d'autofinancement
entr en vigueur le premier janvier 1988, l'entreprise prospre rtri-
bue beaucoup plus ses travailleurs qu'auparavant. De nouvelles possibi-
lits sont offertes aux ouvriers attirs par l'appt du gain. Ils ont la
libert de se lancer dans l'entreprise cooprative ou prive qui est,
depuis 1987, encourage dans les services : rparation d'apparte-
ments, d'autos, construction de maisons, restauration, taxis, etc. Les
socits mixtes sont trs courues pour les salaires allchants qu'elles
offrent. On compte, au dbut de l'anne 1988, plus de 100 entreprises
sovitiques qui se sont associes avec des partenaires occidentaux
pour la production de biens et de services. Le stimulant matriel n'est
plus ce qu'il tait. La [224] prime n'est plus accorde selon le degr
de servilit du travailleur vis--vis de son directeur ou le favoritisme,
en tout cas beaucoup moins maintenant. Il ne suffit plus de travailler
fort pour avoir droit une meilleure rmunration. Seule une catgo-
rie restreinte de travailleurs pour l'instant, ceux qui travaillent bien,
profitent de la perestroka. Leur revenu s'est lev pour la peine et ils
sont entours de considration. Le travail coopratif ou priv peut se
rvler le plus payant pour qui ne craint pas de travailler. Cependant, il
comporte une part de risques. Il faut montrer de l'initiative et de l'in-
gniosit pour y faire sa marque.
Gorbatchev n'hsite pas recourir des procds traditionnels
pour amener les travailleurs appuyer la perestroka. Comme du temps
des tsars, il met sur le dos des cadres les misres du peuple. Mais, en
mme temps qu'il trouve des boucs missaires la dlinquance ouvri-
re, il prend la prcaution d'ajouter que celle-ci n'a plus de base objec-

385
N. Lubin, Labour and Nationality in Soviet Central Asia, Princeton (N.J.), Prin-
ceton University, 1984, p. 226.
Un sicle de MARXISME. (1990) 273

tive avec les transformations en cours. La glasnost joue dans les deux
sens, de bas en haut, mais aussi de haut en bas. Autant les ouvriers
peuvent en faire entendre des vertes et des pas mres leurs sup-
rieurs ; autant, eux aussi, sont la cible de critiques comme jamais dans
le pass, pas de n'importe quel suprieur, mais de Gorbatchev en per-
sonne qui leur sert d'amres vrits. Togliatti, en mai 1987, les tra-
vailleurs de l'automobile se font dire qu'ils ont peu de coeur l'ouvra-
ge. En aot de la mme anne, cette fois Vladivostok, ils ont entendu
le secrtaire gnral leur reprocher de mal travailler. En tourne
Mourmansk, en octobre 1987, Gorbatchev dclare son auditoire que
ce ne sont pas les paroles mais les actes qui manquent en faveur de la
perestroka. Il dfinit de la faon suivante une attitude trs rpandue
parmi les travailleurs :
Je veux vivre dans un bon appartement, je veux qu'il n'y ait pas
de file d'attente, je veux qu'on ne s'crase pas dans l'autobus, qu'on
n'y arrache pas les boutons, je veux avoir tout ce que mon coeur dsi-
re, la seule chose que je ne veux pas, c'est faire quelque chose
pour
386
.
Une certaine comptition est instaure chez les ouvriers. La lgali-
sation de l'activit prive, la cration de socits mixtes et l'encoura-
gement la coopration, sont destines concurrencer les entreprises
d'tat. Ces rformes ont lieu dans les services, un secteur o la pro-
ductivit laisse fortement dsirer. Les entreprises qui ne parvien-
nent pas s'autofinancer, i.e. vendre leurs marchandises, ont, au
mieux, imposer une diminution de salaire leur main-d'oeuvre, au
pire, leur trouver du travail ailleurs, si elles doivent fermer boutique.
En ce dernier cas, si un Sovitique se voit offrir un autre emploi, il
peut tre contraint, par ailleurs, ne pas travailler dans sa branche et
dmnager dans une autre localit. Les ouvriers, membres du Parti,
[225] bnficiaient, jusqu' prsent, d'une discrimination positive lors
des promotions. Cela ne disparatra pas de sitt, mais sera de moins en
moins le cas l'avenir. Le parti recrutera les cadres davantage parmi

386
Rapport dans Les Nouvelles de Moscou, 18 octobre 1987, p. 5.
Un sicle de MARXISME. (1990) 274

les ingnieurs et les ouvriers sans parti, voire religieux. Avec la plura-
lit de candidatures au poste de contrematre, de chef d'atelier ou de
directeur d'usine, l'ouvrier communiste, qui est candidat en lice, devra
convaincre ses confrres qu'il est le meilleur. Davantage de participa-
tion est attendue des non-communistes de la part de Gorbatchev. Il
espre rassembler autour de lui cette part grandissante de Soviti-
ques qui, ces dernires annes, surtout parmi les jeunes, montrent peu
d'empressement, l'usine, rejoindre les rangs du Parti communiste.
Des mcanismes sont mis en place en vue d'impliquer les ouvriers
la gestion dans les secteurs particulirement dficients comme les
services. Selon Gorbatchev, il relve eux que le transport ou la san-
t, par exemple, soient mieux grs par la dsignation de meilleurs
responsables (lors de consultations) et la critique de ceux qui ne se
rvlent pas la hauteur de la tche. Des services amliors offerts
aux citoyens et aussi le sentiment d'avoir son mot dire l-dessus,
crent un environnement propice l'augmentation de la production.

Strates de la classe ouvrire dfavorises
par la perestroka

Les changements ne remettent pas en question le monopole exerc
par le Parti communiste et n'ont pas atteint ses chelons suprieurs.
Les ouvriers sont ports s'en prendre aux responsables qui ils ont
affaire dans leur vie quotidienne. Par contre, les dirigeants du Parti
Moscou sont rarement malmens. Le commun des mortels, aids par la
propagande, pensent qu'ils n'ont rien voir avec les errements des
cadres provinciaux ou locaux. Cependant, en dpit de son caractre
limit, la dmocratisation se heurte des obstacles. Les ouvriers ont
vcu de longues annes sous un rgime totalitaire. Il n'est pas facile
de prendre des initiatives et de critiquer pour des gens qui on a tou-
jours ni ces droits. C'est un journal sovitique qui le rapporte : Ds
nos premiers jours l'cole, nous avons t forms non penser, mais
Un sicle de MARXISME. (1990) 275

obir
387
. Gorbatchev l'admet lui-mme : Nous n'avons jamais
appris travailler... Nous n'avons jamais su travailler dans des condi-
tions dmocratiques
388
. Jusqu' maintenant, le rgime a habitu
ses citoyens s'adresser l'tat pour rsoudre tous leurs problmes.
Gorbatchev en demande davantage aux ouvriers, mais il ne peut leur
promettre en change, dans un avenir prvisible, une lvation majeure
de leur niveau de vie. Il leur promet de vivre mieux, mais jusqu'ici au-
cun progrs tangible n'est visible dans leur vie quotidienne (pour la
plupart). Au contraire, relativement l'approvisionnement alimentaire,
[226] la situation s'est, certains gards, dgrade. L'extension du
march en agriculture s'est traduit par une plus grande varit
daliments dans les magasins, mais aussi par une augmentation sensible
des prix. Nous ne voyons pas pourquoi l'ouvrier se mettrait srieuse-
ment l'ouvrage s'il continue de connatre une existence difficile. Les
sociologues ont soulign plus d'une reprise que le soutien des travail-
leurs des leaders politiques repose largement sur des donnes
conjoncturelles, c'est--dire qu'il dpend des avantages matriels qui
leur sont accords
389
. Au dbut, Gorbatchev peut mettre sur le
compte de son prdcesseur les difficults du rgime. Mais le temps,
hier son alli, joue maintenant contre lui. En 1985, son programme
avait le mrite de la nouveaut, trois ans aprs, la perestroka doit
commencer livrer la marchandise .
Tous les dirigeants sovitiques ont, l'un aprs l'autre, promis beau-
coup leurs ouvriers, qu'ils atteindraient bientt l'opulence, etc. Vu
les rsultats obtenus jusqu'ici, faut-il s'tonner que les politiques de
Gorbatchev soient reues, parfois, avec un certain scepticisme. On en
a vu d'autres ! Faut-il rappeler que dans l'histoire de ce pays, la fortu-
ne n'a pas souri aux dirigeants qui ont essay de libraliser. Dans cet-
te optique, prendre au srieux la glasnost, en dnonant svrement
les tares de la socit et la culpabilit de ses chefs, risque de coter

387
Izvestija, 8 aot 1987.
388
Rapport par D. Murarka, Gorbatchev, Ramsay, 1987, p. 269.
389
Voir P. Whitelet, The Labour Party in Crisis, Londres, Methuen, 1983, p. 76.
Un sicle de MARXISME. (1990) 276

cher advenant que les forces conservatrices reprennent le dessus. Les
tmoignages ne manquent pas dans la presse de travailleurs qui ont t
mis l'index, aprs 1964, pour avoir t en premire ligne du combat
pour la perestroka de Krouchtchev. De l l'apathie ou la rserve affi-
che en certains milieux face au mouvement de rnovation actuel qui
pourrait se terminer aussi brusquement qu'il a commenc.
La classe ouvrire ne forme pas un bloc homogne. Elle est compo-
se de diverses strates qui ont parfois des intrts corporatistes qui
les opposent les unes aux autres. Ainsi, la perestroka ne fait pas
l'unanimit parmi eux. Les travailleurs de la construction et de l'auto-
mobile ont t jusqu' maintenant grassement pays, leur revenu tant
en fonction de la quantit de biens produits. Outre de leur reprocher
maintenant la mdiocrit de leur production, on leur impose une nou-
velle chelle des salaires qui tient compte essentiellement de la qualit
du travail fourni. La construction diminuera beaucoup vu que le plan
prvoit d'amliorer plutt ce qui existe. La main-d'oeuvre occupe
dans l'nergie n'a rien gagner des nouvelles politiques salariales dans
son domaine : leur revenu, qui est situ largement au-dessus de la
moyenne nationale, se voulait une sorte de reconnaissance pour toutes
ces devises que rapportaient les exportations de ptrole et de gaz. Le
secrtaire gnral ne les met plus sur un pidestal depuis la chute des
prix ptroliers sur le march mondial.
Les travailleurs des transports et de l'agro-alimentaire, ayant ac-
cs des biens ou des services dficitaires, ont pu se tailler un second
revenu [227] via l'conomie parallle, qui compense leur maigre salaire.
La campagne engage contre la corruption depuis la mort de Brejnev
leur fait perdre beaucoup. Nous assistons une revalorisation de la
profession d'ingnieur. La presse relate qu'il ne leur est pas rendu
justice matriellement et que la socit ne les reconnat pas leur
juste valeur. Il s'effectue une rvision des politiques (en vigueur) qui,
l'usine, avantage les ouvriers par rapport aux ingnieurs.
Mme pour le segment de la classe ouvrire qui pourrait se voir at-
tribuer une augmentation de salaire, nous pouvons douter de l'effica-
cit de ce stimulant. En effet, l'lvation du niveau de vie n'est pas
Un sicle de MARXISME. (1990) 277

lie seulement au revenu, mais aussi aux produits disponibles. Or, au
dire de la presse la grande majorit des citoyens ne trouve pas ce
dont elle a besoin dans les magasins. Depuis 15 ans les pargnes se
sont accumules, un phnomne qui tmoigne de l'insatisfaction crois-
sante de l'assortiment et de la qualit des biens de consommation of-
ferts. Comme le relate un observateur, on ne voit pas comment la
perspective d'une majoration de salaire pourrait stimuler un ouvrier
qui possde en banque des pargnes quivalant une anne de travail,
et qui ne peut acheter rien son got dans les magasins
390
.
Une des solutions de Gorbatchev pour rsoudre ce problme serait
d'encourager la production de biens en demande en instaurant certains
mcanismes de l'conomie de march. Actuellement l'acquisition d'une
auto ou d'un appartement n'est pas fonction du prix, mais relve de la
bureaucratie qui possde ses critres de distribution. Pourquoi ne pas
supprimer ce systme qui s'tend plusieurs produits et qui oblige
attendre beaucoup, parfois des annes, pour y avoir accs ? La rpon-
se, ici, est simple : les ouvriers apprcient le bas prix de certains ser-
vices et biens, comme le transport, le chauffage ou certaines denres
alimentaires mme s'ils sont fortement subventionns et obligent
l'tat augmenter dmesurment le prix d'autres produits ou encore
en limiter la production.
Faute d'avoir fait participer les ouvriers au fonctionnement du sys-
tme, les dirigeants sovitiques, antrieurs Gorbatchev, ont obtenu
peu de soutien de leur part. Pour avoir compris cela, pour les associer
aux changements en cours, le secrtaire gnral a obtenu d'eux des
rsultats remarquables jusqu'ici : un apport plus grand pour rsoudre
les principaux problmes affronts par le pays, commencer par celui
de la productivit.
Toutefois, la partie n'est pas gagne pour le secrtaire gnral. Il
a hrit du brejnevisme des problmes graves, urgents et difficiles
rsoudre. La perestroka heurte des pratiques ngatives, mais trs

390
I.J. Colton, What ails the Soviet System ? , Dilemma of Reform in the So-
viet Union, I. J. Colton, dir., Council on Foreign Relations, 1986, p. 51.
Un sicle de MARXISME. (1990) 278

ancres et va l'encontre des intrts de certaines sections de la
classe ouvrire. Cependant Gorbatchev reoit le soutien de ces ou-
vriers qui progressent en nombre et en influence et reprsentent
l'avenir : la jeune gnration, [228] ceux qui sont les plus qualifis et
les plus dynamiques. Et des couches rticentes de telles rformes ne
contestent pas pour autant son leadership la tte du pays. Des ou-
vriers possdent une attitude ambigu, hostiles certains change-
ments, ils souscrivent d'autres. Le temps ne dessert pas toujours la
direction actuelle, d'aucuns, hsitants au dbut, rallieront la cause des
rformateurs au fur et mesure qu'ils se rendront compte la fois du
bien-fond et de la solidit de leurs positions.
Un sicle de MARXISME. (1990) 279

[231]


Un sicle de MARXISME

Deuxime partie :
Le marxisme : un enjeu de laction politique

3

Le marxisme-lninisme en Chine

Ting Yuan SUN







Retour la table des matires
Le petit livre rouge s'ouvre sur la citation suivante de Mao : Le
noyau dirigeant de notre cause est le Parti communiste chinois, le fon-
dement thorique qui guide notre pense est le marxisme-lninisme .
On peut lire la mme phrase dans la constitution de la Rpublique po-
pulaire de Chine. quel moment et en quelles circonstances le marxis-
me-lninisme a-t-il t introduit en Chine ? Comment sa version chinoi-
se a-t-elle pris forme ? Quelle est la diffrence entre la pense de
Mao Zedong et le maosme et quelle est la nouvelle dfinition de
celle-l ? quelle relecture du marxisme-lninisme et de la pense de
Mao Zedong a-t-on procd depuis le dbut des annes quatre-vingt ?
Voil les questions auxquelles le prsent article tentera de donner r-
ponse.
Un sicle de MARXISME. (1990) 280


L'introduction du marxisme-lninisme
en Chine

Les conditions historiques

Vers le milieu du XIXe sicle, ployant sous la pression et l'arrogan-
ce des puissances tant occidentales qu'orientales (le gouvernement
manchou ayant accept de signer une srie de traits ingaux), l'Empi-
re chinois s'acheminait vers son dclin alors que le peuple chinois me-
nait une existence de plus en plus misrable. Dirige par le Dr Sun
Yat-sen, la Rvolution de 1911 renversa ce rgime deux fois millnaire
et instaura la premire rpublique de l'histoire de Chine. Toutefois, le
pouvoir politique rel est immdiatement tomb aux mains des militai-
res appuys par des puissances trangres. La Chine semblait devoir
rester un pays pauvre, faible, arrir, domin par des gouvernements
corrompus et ractionnaires. Quel devait tre l'avenir de cette jeune
rpublique ? Nombre d'intellectuels chinois se consacrrent alors
l'tude des expriences menes dans dautres pays esprant, en vain, y
trouver une solution applicable la Chine. Le mouvement de la nou-
velle culture dbutant en 1915 contribua veiller la conscience de
l'intelligentsia chinoise qui, soucieuse de l'avenir de la nation, se lan-
ait dans la critique vhmente de la culture fodale traditionnelle.
[232] C'est le mouvement du 4 mai 1919 qui a permis de passer du sta-
de de la critique idologique purement anti-fodale une vaste campa-
gne politique et anti-imprialiste. Les communistes chinois diront plus
tard de ces vnements qu'ils furent le dbut de la Rvolution de la
dmocratie nouvelle
391
.

391
Les communistes chinois appellent rvolution de la dmocratie nouvelle la
rvolution mene contre l'imprialisme, le fodalisme et le capitalisme bureau-
cratique, dirige par le proltariat. Celle-ci s'oppose la notion de rvolution
dmocratique de type bourgeois .
Un sicle de MARXISME. (1990) 281


Les pionniers du marxisme-lninisme

La Rvolution russe de 1917 n'a pas manqu d'inspirer les intellec-
tuels chinois de gauche qui y ont vu un espoir de salut pour leur patrie.
De plus en plus nombreux taient ceux qui se tournaient vers leur voi-
sin du Nord et s'adonnent l'tude du marxisme-lninisme. blouis
par les succs de la Rvolution d'octobre, ils se sont empresss de
propager les ides nouvelles qui diffraient radicalement de celles
qu'inspiraient les rgimes occidentaux dmocratiques . Li Dazhao
(1888-1927) et Chen Duxiu (1879-1942) figurent parmi les plus repr-
sentatifs de ces pionniers.
Li a t le premier Chinois glorifier publiquement l'uvre de L-
nine. Professeur et directeur de la bibliothque de l'Universit de Bei-
jing, il a collabor activement la revue Jeunesse nouvelle de Chen
Duxiu, professeur, lui aussi, lUniversit de Beijing. partir de 1918,
il crivit plusieurs articles, tels que La comparaison entre la Rvolu-
tion franaise et la Rvolution russe , La victoire des masses , La
victoire du bolchvisme... . Ds 1919, il publia un numro spcial de
Jeunesse nouvelle sur l'tude du marxisme, o figure un article Ma
conception du marxisme dans lequel il fait une analyse systmatique
de certains principes de cette doctrine. En 1920, il anima la premire
Socit pour l'tude du marxisme et dispensa plusieurs cours sur le
sujet. Tous ces efforts eurent pour rsultat d'attirer autour de lui un
groupe de jeunes progressistes. L'un des fondateurs du Parti commu-
niste chinois, il a jou un rle primordial dans la premire coopration
entre le Guomindang (GMD, Parti nationaliste) de Sun Yat-sen et son
parti. Il fut excut en 1927 par le gouvernement militaire de Pkin
(ancien nom de Beijing).
Plus g et plus influent dans les milieux universitaires, Chen Duxiu
tait directeur de la revue Jeunesse nouvelle qui devint vite un forum
pour les partisans de la nouvelle culture . partir de 1919, il publia
une srie d'articles et pronona de nombreuses confrences dans le
Un sicle de MARXISME. (1990) 282

but de vulgariser les ides socialistes et de dfendre les points de vue
marxistes-lninistes sur des problmes fondamentaux tels que la poli-
tique, la rvolution, l'tat et la dictature. Le seul moyen pour nous
est de recourir une guerre de classe, afin d'abattre la bourgeoisie
et de nous emparer du pouvoir de ses mains
392
, crivit-il, entre au-
tres.
[233]
Selon des statistiques, au cours des six mois qui suivirent le mou-
vement du 4 mai, les publications et journaux de tendance socialiste
parus dans toute la Chine
393
se sont levs plus de 200. Certaines
uvres de Marx et de Lnine commenaient faire leur apparition.
Mais la traduction systmatique en chinois des oeuvres classiques du
marxisme-lninisme n'allait se faire que beaucoup plus tard.

La fondation du Parti communiste chinois

Ds le dbut de 1920, Chen Duxiu et Li Dazhao se prparrent
Beijing la fondation du Parti communiste chinois (PCC). k cette fin, en
mars de la mme anne, le Komintern dpcha un reprsentant, Doi-
tinsky, la rencontre des principaux dirigeants communistes chinois.
En vue de se prparer sur le plan organisationnel cette rencontre, un
premier groupe communiste fut form Shangha au mois d'aot. En
l'espace de quelques mois, d'autres groupes ont successivement vu le
jour Wuhan, Jinan, Changsha et Guangzhou, ainsi que parmi les tu-
diants et les ressortissants chinois au Japon et en France.
Le Parti communiste fut officiellement cr Shangha le 1er juil-
let 1921. Douze dlgus taient prsents au premier congrs ; ils re-

392
Chen Duxiu, Brefs propos , Parti communiste, no 1, Shanghai, novembre
1920. Traduction de l'auteur.
393
Mao Guoxin et al., Manuel de l'histoire du Parti communiste chinois, ditions du
Peuple du Shandong, 1984, p. 24.
Un sicle de MARXISME. (1990) 283

prsentaient une cinquantaine de communistes rpartis dans tout le
pays. Le programme du Parti stipulait l'objectif atteindre :
Renverser la bourgeoisie par une arme rvolutionnaire pro-
ltarienne, constituer la dictature du proltariat et abolir le
systme de proprit prive jusqu' l'anantissement dfinitif
de la diffrence de classes
394
.

Les caractristiques principales
du jeune mouvement communiste

Les salves de la Rvolution d'octobre nous apportrent le mar-
xisme-lninisme , crivait Mao dans De la dictature dmocratique
populaire
395
. En effet, les Chinois ont fait la connaissance du marxis-
me en mme temps que du lninisme, et prcisment par le biais de
celui-ci. Ainsi, le marxisme-lninisme a-t-il toujours t considr
comme un ensemble organique. Pour les communistes chinois, la victoire
retentissante de la Rvolution russe incarnait la premire exprience
russie du marxisme l'chelle d'un pays.
Le PCC a t cr suivant les principes lninistes en matire de
parti proltarien et avec l'aide directe du Komintern. Ds sa naissan-
ce, il constituait une cellule de l'Internationale et en suivait les ins-
tructions. Le PCC n'a jamais t influenc ni idologiquement, ni orga-
nisationnellement, par d'autres courants drivs du marxisme, tels la
IIe [234] Internationale ou le socialisme dmocratique. Pour les mar-
xistes chinois, Marx, Engels, Lnine, Staline taient les reprsentants
authentiques du marxisme-lninisme. Des tendances non conformistes
comme le trotskisme n'ont jamais eu de place au sein du PC chinois.

394
Bureau d'tude de l'histoire du Parti, Chronologie des grands vnements du
Parti communiste chinois, Beijing, ditions du peuple, 1981, p. 3. Traduction de
l'auteur.
395
Mao Zedong, Oeuvres choisies, tome IV, d. franaise, p. 432.
Un sicle de MARXISME. (1990) 284

Ds son apparition en Chine, le marxisme-lninisme a t utilis
comme une arme idologique guidant les actions rvolutionnaires plutt
que comme une doctrine thorique faisant l'objet de dbats acadmi-
ques. Pour les marxistes chinois, l'essence mme de la doctrine mar-
xiste-lniniste tait de fournir un cadre idologique au renversement
de la domination des bourgeois et des propritaires fonciers et
l'tablissement dune dictature des travailleurs.
Faute de tradition dmocratique, la socit chinoise n'offrait pas
aux marxistes la possibilit de procder une lutte lgale en tant
qu'opposants dclars. La lutte arme a constitu la principale forme
de lutte des forces rvolutionnaires pour la conqute du pouvoir politi-
que. Pour cette raison, en dehors du PCC, il n'existait pratiquement
pas de marxistes indpendants capables de dfendre leur position par
des moyens pacifiques. Cet tat de chose s'est poursuivi jusqu'aprs
la fondation de la Rpublique populaire.

Les principes fondamentaux du marxisme-lninisme
hrits par les communistes chinois

Il n'est pas simple de rsumer en quelques points le contenu du
marxisme-lninisme hrit par le PCC pour qui l'essentiel est d'obser-
ver, d'analyser et de rsoudre les problmes chinois, selon la position,
les points de vue et les mthodes marxistes-lninistes. Il faut ajouter
que l'un aprs l'autre ces principes fondamentaux ont connu une cer-
taine sinisation ; ils ont t adapts aux caractristiques propres de la
ralit chinoise et rendus en gnral plus accessibles la population
dont le niveau scolaire tait en gnral extrmement bas. Ces princi-
paux points peuvent tre rsums par les propositions qui suivent :
Un sicle de MARXISME. (1990) 285


La thse du communisme et du socialisme scientifique :

a) Le communisme est la socit idale pour l'ensemble de
l'humanit et constitue l'objectif suprme des communistes.
b) Le communisme peut tre atteint en deux phases correspon-
dant deux principes distincts de rmunration. Pour la so-
cit socialiste : De chacun selon son travail, chacun se-
lon ses besoins . Pour la socit communiste proprement di-
te : De chacun selon son travail, chacun selon ses capaci-
ts .
c) La transformation socialiste constitue la priode de transi-
tion.
[235]

La thorie des classes et de la lutte de classes :

a) Les tres humains sont diviss en classes sociales dans tou-
tes les socits de classes.
b) Dans chacune de ces socits, la lutte de classes est omni-
prsente.
c) Le proltariat a pour mission historique de renverser la
bourgeoisie et d'asseoir sa dictature.
d) L'alliance des ouvriers et des paysans est requise pour le
renversement de la bourgeoisie et la constitution du nouveau
pouvoir.
Un sicle de MARXISME. (1990) 286


propos de l'tat, des partis politiques et de la dictature :

a) L'tat est conu comme une machine destine maintenir la
domination d'une classe sur une autre.
b) Le parti communiste constitue le dtachement d'avant-garde
du proltariat.
c) La question centrale de la rvolution est la conqute du pou-
voir politique.
d) La dictature du proltariat est le rsultat invitable de la
lutte de classes dans une socit capitaliste.

La thorie sur le capitalisme et l'imprialisme :

a) La thorie de la plus-value et de l'exploitation de l'homme
par l'homme caractrise le rgime capitaliste.
b) La proprit prive des moyens de production est l'origine
de tous les maux.
c) Les crises conomiques et de la crise gnrale du capitalisme
sont invitables.
d) L'imprialisme est le stade suprme et ultime du capitalis-
me ; qui est monopoliste, parasitique et pourrissant .

Les fondements philosophiques : matrialisme dialectique et mat-
rialisme historique :

a) La conception du monde et la thorie de la connaissance ma-
trialistes.
b) Il n'y a pas de Dieu ; le travail cre le monde.
Un sicle de MARXISME. (1990) 287

c) Toutes les rgles qui rgissent les rapports entre l'infras-
tructure et la superstructure.
d) Les rapports entre les forces productives et le mode de
production.
[236]

La pense de Mao Zedong : une version
chinoise du marxisme-lninisme

Pendant les 14 annes qui ont suivi sa naissance, le PCC a connu
deux dfaites majeures. La premire, en 1927, a t l'origine des
rpressions massives des forces communistes, par suite de la rupture
de la coopration GMD-PCC. partir de ce moment-l, les communis-
tes chinois ont t obligs d'entrer d'ans la clandestinit et ont com-
menc mener une lutte arme en transfrant l'axe de leurs activits
des villes la campagne. La seconde dfaite rsulta de l'chec essuy
lors de la cinquime campagne d'encerclement anticommuniste en
1934, qui contraignit les forces armes communistes un dplacement
stratgique vers le Nord de la Chine, entamant ainsi la fameuse Longue
Marche de 25,000 lis.
Les causes de ces dfaites taient multiples. En dehors du manque
exprience et de vigilance dans la lutte de ce jeune parti contre un
ennemi froce et d'une crasante puissance sur tous les plans, c'est
surtout l'attitude dogmatique des principaux dirigeants du PCC qui a
accul la rvolution chinoise l'impasse. Ces dirigeants, plutt que de
tenir compte des conditions objectives dans lesquelles se trouvait leur
pays, ont suivi aveuglment les instructions de la Ille Internationale et
considr la voie de la rvolution russe comme un dogme sacr.
Trois questions se posaient de faon cruciale aux marxistes chi-
nois : quelle classe la direction de la rvolution chinoise doit-elle in-
comber ? Quelles sont les principales forces motrices de cette rvolu-
Un sicle de MARXISME. (1990) 288

tion et quelles en sont les principales cibles ? La voie, la stratgie, les
tactiques de la rvolution chinoise doivent-elles tre diffrentes de
celles de la rvolution russe ? Mao Zedong a tt fait de trouver des
solutions originales ces questions. Cependant, ses points de vue
taient toujours sous-estims par les marxistes orthodoxes .
N'ayant pas de statut dterminant dans le Parti, il ne pouvait y jouer
qu'un rle limit.
La Confrence de Zunyi, tenue en 1935 en pleine Longue Marche, a
t un tournant historique tant pour le PCC en gnral que pour Mao,
dont elle a consacr le statut de leader et de l'arme et du Parti qui
sera maintenu jusqu' sa mort en 1976. Dsormais, la pense de Mao
est devenue l'arme matresse du PCC et l'a conduit la victoire finale
en 1949. C'est durant la priode de Yan'an (1936-1945), que le comit
central du Parti a effectu la synthse des ides que Mao avait avan-
ces sur plusieurs questions et l'a cristallise sous le nom de pense
de Mao Zedong . Le statut du Parti adopt lors de son VIle Congrs
en 1945 reconnat le marxisme-lninisme et la pense de Mao Ze-
dong comme guide de tout son travail . La pense de Mao Ze-
dong allait se dvelopper davantage pendant la guerre de libration
(1946-1949) et aprs la fondation de la Rpublique populaire. Cepen-
dant, partir de [237] 1958, les ides avances par Mao ont t de
plus en plus contestes aussi bien sur le plan international qu'au sein
du PCC.
S'il est de notorit publique que Mao a appliqu de faon cratri-
ce les principes fondamentaux du marxisme-lninisme dans divers do-
maines de la rvolution chinoise, il reste toutefois prciser la nature
de sa contribution. C'est l un sujet sur lequel les avis ont t parta-
gs pendant un certain nombre d'annes. Le Comit central du PCC a
adopt en 1981, la Rsolution sur quelques questions de l'histoire de
notre Parti depuis la fondation de la Rpublique populaire de Chine ,
document historique qui contient une synthse des exploits de Mao et
tablit la position officielle de la direction actuelle du Parti sur le rle
Un sicle de MARXISME. (1990) 289

historique de Mao et de sa pense. Nous rsumerons et commenterons
en quatre points le contenu de ce document sur le sujet
396
.

La thorie, la ligne et une srie de politiques
sur la rvolution de dmocratie nouvelle

L'objectif de la rvolution de dmocratie nouvelle, dirige par le
proltariat, base sur l'alliance des ouvriers et des paysans et avec la
participation des larges masses populaires, est de renverser, dans une
Chine semi-fodale et semi-coloniale, la domination de l'imprialisme,
du fodalisme et du capitalisme bureaucratique.
Caractristique essentielle de cette rvolution selon Mao : face
aux ennemis puissants et aux rpressions cruelles, la rvolution chinoi-
se ne peut tre mene que sous forme de lutte arme prolonge dont
les paysans constituent la force principale. Le caractre prolong de
cette lutte arme et le fait qu'elle prenne principalement appui chez
les paysans constituent des innovations par rapport la voie russe de
la rvolution.
Voie et stratgie de cette rvolution : mener une rvolution agraire
en liminant (ou en la limitant) l'exploitation par les propritaires fon-
ciers, fonder une arme des ouvriers et des paysans, crer des bases
appui dans les rgions rurales, adopter la stratgie dencercler les
villes partir de la campagne pour ensuite s'emparer de celles-ci et
finalement du pouvoir national.
Analyse de la bourgeoisie : toujours selon Mao, il y a deux types de
bourgeoisie en Chine. La premire qu'il appelle la grande bourgeoi-
sie est celle qui dpend de l'imprialisme ( bourgeoisie comprado-
re ) ; la bourgeoisie bureaucratique fait partie de l'ennemi et
constitue une des cibles de la rvolution. La seconde qui a pour nom la
bourgeoisie nationale est la fois la victime de l'oppression de

396
Rsolution sur l'histoire du Parti communiste chinois (1949-1981), Beijing, di-
tions en langues trangres, 1981, p. 65-83.
Un sicle de MARXISME. (1990) 290

l'imprialisme et de la grande bourgeoisie, et exploiteuse du prolta-
riat. Dans une certaine mesure, cette dernire aspire aussi la rvolu-
tion, mais manque de fermet. C'est pour cette raison qu'une double
politique de unit-lutte [238] doit tre applique son gard pour
qu'elle adhre au front uni contre l'ennemi commun, et qu'elle accepte
d'tre rduque et transforme en travailleurs aprs la prise du pou-
voir par le PCC. La diffrenciation de cette classe sociale constitue
l'un des points saillants de la pense de Mao Zedong
397
.

Sur la stratgie et la tactique
dans les luttes militaires et politiques

Le Parti communiste chinois a combattu pendant 28 ans avant de
conqurir le pouvoir. Au cours de ces longues luttes militaires et poli-
tiques, Mao a non seulement adapt la thorie marxiste-lniniste la
ralit chinoise, il a de plus puis sa stratgie et sa tactique de lutte
dans l'tude des grands stratges militaires, tant de l'histoire euro-
penne que de l'antiquit chinoise. C'est ainsi qu'il a russi dfinir
toute une srie de principes stratgiques et tactiques et conduit la
rvolution chinoise la victoire. Ces concepts stratgiques et tacti-
ques constituent une partie importante de la pense de Mao Zedong et
sont extrmement riches de contenu.
La thorie et la pratique de la gurilla : Mao tait convaincu que la
guerre de gurilla constituait la meilleur forme d'oprations dans les
guerres o stratgiquement les forces ennemies sont suprieures.

397
Ces thses de Mao sont amplement expliques et dveloppes dans plusieurs
articles de ses Oeuvres choisies, comme par exemple dans Analyse des clas-
ses de la socit chinoise , Rapport sur l'enqute mene dans le Hunan
propos du mouvement paysan , Une tincelle peut mettre le feu toute la
plaine , Pour la parution de la revue 'Le communiste' , La dmocratie nou-
velle , Du gouvernement de coalition , La situation actuelle et notre t-
che , etc.
Un sicle de MARXISME. (1990) 291

L'ide du front uni : cette ide consiste unir toutes les forces
susceptibles d'tre rallies pour former un front uni contre l'ennemi
principal. Il l'a largement utilise aussi bien l'intrieur du pays que
sur le plan international. Mao appelait lui-mme le front uni l'une des
trois armes magiques qui ont amen la rvolution chinoise la vic-
toire (les deux autres tant la lutte arme et l'dification d'un Parti
rvolutionnaire). Pendant les annes soixante-dix, sa fameuse thorie
des Trois mondes fut elle aussi formule sur la base de sa concep-
tion du front uni international
398
.
Quelques principes observer dans la conduite d'une guerre o
l'ennemi est plus puissant : mener une guerre prolonge sur le plan
stratgique et une guerre de dcision rapide sur le plan oprationnel ;
transformer son infriorit sur le plan stratgique en une supriorit
sur le plan oprationnel et concentrer une force suprieure pour
anantir les forces ennemies une une.
Autres principes de stratgie, de politique et de tactique : mpri-
ser l'ennemi sur le plan stratgique, en en tenant srieusement compte
sur le plan tactique ; ne pas attaquer dans toutes les directions ; dif-
frencier les ennemis, les diviser et les dsagrger ; exploiter les
contradictions de l'ennemi, gagner soi la majorit, s'opposer la mi-
norit et craser les ennemis un un ; lier la lutte lgale la lutte ill-
gale dans les rgions contrles par l'ennemi
399
. Ces ides de Mao, y

398
Le premier monde, compos des deux superpuissances, URSS et tats-Unis,
est l'ennemi combattre. Le tiers monde, dont font partie tous les pays en
voie de dveloppement, constitue le gros de ce front uni ; il s'allie avec le se-
cond monde, auquel appartiennent l'Europe, le Japon et les autres pays indus-
trialiss, pour combattre le premier. l'gard du premier monde, il faut isoler
et attaquer la superpuissance considre la plus menaante et la plus agressive.
399
Pour cette partie de contenu qui est particulirement abondant, consulter no-
tamment dans les Oeuvres choisies, La tactique actuelle dans le front uni de
rsistance contre le Japon , Au sujet de notre politique , Bilan de la vic-
toire remporte sur la deuxime campagne anticommuniste , Sur quelques
questions importantes de la politique actuelle du Parti , Ne pas attaquer
dans toutes les directions , L'imprialisme et tous les ractionnaires sont-
ils de vrais tigres ? , L'limination des conceptions errones dans le Parti ,
Problmes stratgiques de la guerre rvolutionnaire en Chine , Problmes
Un sicle de MARXISME. (1990) 292

compris la mtaphore [239] chinoise du tigre en papier , ont t
gnralement incomprises par la plupart des Occidentaux et ridiculi-
ses mme par Khrouchtchev.

Sur l'dification d'un parti proltarien et d'une arme
populaire ; sur les relations entre le travail idologique
(politique) et le travail technique (professionnel)

Dans un pays conomiquement et culturellement arrir, comment,
guids par les principes fondamentaux du marxisme-lninisme, un parti
et une arme composs principalement de paysans peuvent-ils russir
remporter la victoire et devenir respectivement le noyau dirigeant
du nouveau rgime et un des piliers de la dictature dmocratique popu-
laire ? Mao a fort bien rpondu cette question.

a) La ncessit d'efforts permanents et rpts pour l'ducation
des membres du parti et pour la rectification du style de travail de ce
parti :

Le triple style de travail qui distingue le PCC de tout autre parti
politique consiste unir la thorie et la pratique, se lier troitement
avec les masses populaires et pratiquer l'autocritique. La critique et
l'autocritique forment l'essentiel de la lutte idologique interne.
Elles ont pour principe de tirer la leon des erreurs passes pour en
viter le retour et gurir la maladie pour sauver l'homme . Tout cela,
afin que les communistes soient dignes de leur qualit d'avant-garde
du proltariat. Cette nouvelle forme d'ducation dans le Parti que

stratgiques de la guerre de partisans contre le Japon , De la guerre pro-
longe , Problmes de la guerre et de la stratgie , etc.
Un sicle de MARXISME. (1990) 293

constitue le mouvement de rectification du style de travail a t
initie par Mao
400
.

b) Les rapports entre l'arme, le Parti et le peuple :

Mao a dfini le principe de base rgissant les rapports entre le
Parti et l'anne de la faon suivante : c'est le Parti qui commande aux
fusils et non pas les fusils au Parti. Il a galement fix le credo de
l'arme comme tant de servir le peuple, et de s'appuyer sur le peuple.
Il a labor, au cours de la priode de 1927-1936, nombre de principes
qui sont devenus les rgles d'or de l'Arme populaire de libration,
tels ceux qui concernent le travail et l'organisation politique dans l'an-
ne, la dmocratie politique, conomique et militaire, les Trois gran-
des rgles de discipline et Huit recommandations
401
, pour n'en citer
que quelques-uns.

c) Nombre de conceptions sur les rapports entre le travail idologi-
que et politique d'une part, et le travail conomique et tout autre tra-
vail, de l'autre :
[240]
Mao a affirm la prpondrance du travail idologique et politique
par rapport toute autre activit du Parti. Il a mis de l'avant des
formules telles que tre rouge et expert , illustrant la complmen-
tarit ncessaire entre la sphre idologique et la sphre profession-
nelle
402
.

400
Il est regrettable cependant que Mao n'ait pu suivre, surtout dans les derni-
res annes de sa vie, tous ces principes qu'il avait lui-mme fixs.
401
Mao Zedong, Oeuvres choisies, tome IV, ditions franaises, p. 159-160.
402
On peut retrouver ces ides dans des articles des Oeuvres choisies, tels que
L'limination des conceptions errones dans le Parti , De la Dmocratie
nouvelle , L'orientation du mouvement de la jeunesse , Intervention aux
causeries sur la littrature et l'art Yan'an , Contre le libralisme , Le
Un sicle de MARXISME. (1990) 294


Sur la rvolution et l'dification
du socialisme
403

a) La transformation socialiste dans les trois domaines de
l'conomie nationale :

Pour assurer le succs de la transformation de la proprit prive
des moyens de production, une srie de politiques ont t adoptes
l'gard de la bourgeoisie nationale, allant du degr infrieur au degr
suprieur du capitalisme d'tat : excutions ou oprations de trans-
formation et d'usinage au profit de l'tat, excution de commandes
selon les plans de l'tat, unification des achats et garantie de l'cou-
lement de la production par les soins de l'tat, vente en gros ou au
dtail assure par des commerants privs pour le compte de l'tat,
cration d'entreprises mixtes capital d'tat et priv, et extension
de ces entreprises par branches et professions entires. En ce qui
concerne l'agriculture, des formes de transition ont t cres sur la
base du libre consentement et de l'avantage rciproque
404
, telles que
le groupe d'entraide, la cooprative de production de type lmentaire
et la cooprative de production de type suprieur. Quant l'artisanat
individuel, il a t l'objet de mesures similaires la mme priode.

rle du Parti communiste chinois dans la guerre nationale . Rformons notre
tude , Pour un style correct dans le Parti , Notre tude et la situation
actuelle , Mthodes de travail des comits du Parti ...
403
Les concepts de Mao sur la rvolution et la construction socialiste se refltent
notamment dans ses articles des Oeuvres choisies tels que De la dictature
dmocratie populaire , Rapport la deuxime session plnire du Comit
central issu du VIIe Congrs du Parti communiste chinois , Sur les dix
grands rapports , De la juste solution des contradictions au sein du peu-
ple , Allocution ' une runion de travail largie du Comit central ....
404
Dans la pratique, ces principes nont pas t tout fait respects, surtout en
1955 aprs que Mao eut critiqu le conservatisme pour acclrer la collectivi-
sation ; voir ce sujet le discours de Mao Zedong du 31 juillet 1955, Oeuvres
choisies, tome V.
Un sicle de MARXISME. (1990) 295


b) Le modle de l'dification conomique :

partir du milieu des annes cinquante, Mao a commenc criti-
quer les inconvnients structuraux de l'conomie sovitique. Il a souli-
gn de plus en plus l'importance de l'agriculture et de l'industrie lg-
re dans un pays comme la Chine, en prenant la premire comme base et
en proposant mme l'ordre des priorits agriculture-industrie lg-
re-industrie lourde , contrairement au modle sovitique en la mati-
re. Cependant, malgr la pertinence de cette analyse, le PCC n'a russi
se dbarrasser dfinitivement du modle conomique stalinien que
plusieurs annes aprs la mort de Mao.

c) L'ide de la dictature dmocratique populaire :

Cette ide avance par Mao prend une tournure diffrente de la
doctrine de la dictature du proltariat ; elle comporte deux volets : la
dmocratie pour le peuple et la dictature sur l'ennemi. L'utilisation du
terme de peuple couvre une chelle plus vaste que celui de prolta-
riat [241] et, paralllement, Mao entend l'ennemi dans un sens plus
restreint que celui de bourgeoisie
405
. De plus, selon les priodes, Mao
a donn un contenu diffrent aux notions de peuple et
d ennemi .

405
Cependant durant la Rvolution culturelle, on a remplac l'ide et la pratique
de la dictature dmocratique populaire par celles de dictature du prolta-
riat.
Un sicle de MARXISME. (1990) 296


d) De la juste solution des contradictions au sein du peuple :

Lors d'un discours qu'il a prononc en 1957, Mao proposait une s-
rie de principes qui constituent le fondement thorique permettant de
rsoudre le problme des contradictions au sein du peuple. Ils compor-
tent notamment la distinction rigoureuse entre deux types de contra-
dictions, celles qui opposent le peuple l'ennemi et celles qui sont au
sein du peuple ; la formule de unit-critique-unit pour la solution
de celles-ci ; le principe de coexistence long terme et contrle mu-
tuel rgissant les relations entre le PCC et les partis avec lesquels il
avait coopr pour combattre le pouvoir nationaliste ; la politique r-
sume par le slogan que cent fleurs s'panouissent, que cent coles
rivalisent dans les domaines scientifique et culturel
406
....

e) La mobilisation de tous les facteurs actifs et la transformation
des facteurs ngatifs en facteurs positifs :

Il s'agissait d'unir toutes les forces patriotiques quelles que soient
leurs origines, leurs croyances religieuses, leur position sociale pour
qu'elles contribuent la cause socialiste. Cela impliquait la transfor-
mation des membres du camp ennemi par la rducation et l'assu-
rance d'une base normale de subsistance aux membres des classes
renverses par la rvolution.

406
Dans la pratique, ces principes n'ont pas toujours t respects par suite des
erreurs d'valuation de la nature des contradictions commises par Mao lui-
mme.
Un sicle de MARXISME. (1990) 297


Vingt ans de thses gauchistes
ou ultra-gauchistes

En fvrier 1956, lors du XXe Congrs du Parti communiste de
l'Union sovitique (PCUS), Nikita Khrouchtchev dclencha un vaste
mouvement de dstalinisation. Surpris, le PCC a fait connatre ses r-
serves travers les deux articles parus dans son organe quelques mois
plus tard
407
. partir de ce moment, les divergences entre les deux
Partis ont gagn d'autres domaines. Mao dcida de frayer un chemin
propre la Chine et de tracer une ligne de dmarcation entre son parti
et celui de Khrouchtchev. Ce dernier a ragi trs mal cette attitude
rebelle et s'est vertu lancer attaques et railleries tant sur sa
politique intrieure qu'internationale. Ce n'est qu'au dbut des annes
soixante, alors que le PCC se remettait difficilement des graves s-
quelles occasionnes par l'chec du Grand bond en avant de 1958,
que Mao s'opposa son adversaire sovitique en dirigeant contre lui de
vigoureuses polmiques. [242] Ses arguments sont reflts essentiel-
lement dans une srie d'articles
408
publis en 1963-1964. Tout en
dfendant la position marxiste-lniniste-staliniste sur d'importants
problmes internationaux comme la coexistence pacifique, la compti-
tion pacifique, la voie de la rvolution proltarienne, la guerre et la
paix, etc., ils affichent les divergences fondamentales entre Mao et
Monsieur K , principalement sur la thse des classes et de la
lutte de classes , plus prcisment autour du problme de la dicta-
ture du proltariat. Au cours des annes suivantes, Mao devait dve-
lopper sa pense sur ce thme jusqu' en faire la question centrale de
sa politique.

407
Il s'agit de De l'exprience historique de la dictature du proltariat et de
Nouvelles considrations sur l'exprience historique de la dictature du pro-
ltariat , parus dans la Renmin Ribao du 5 avril et du 29 dcembre 1956.
408
Voir J. Guillermaz, Le Parti communiste chinois au pouvoir, Payot, Paris, 1979,
p. 388-397.
Un sicle de MARXISME. (1990) 298


L'amplification de la lutte de classes

l'poque de la controverse avec Khrouchtchev, la Chine a connu
quelques incidents politiques. Pris daider le PCC assainir son style
de travail, bon nombre d'intellectuels et de fonctionnaires lui ont fait
en mai 1957 des critiques parfois acerbes. Deux ans plus tard, un v-
tran de la rvolution communiste, ministre de la Dfense nationale,
Peng Dehuai crivit Mao une longue lettre dnonant les graves
aberrations gauchistes du Grand bond en avant que Mao avait ini-
ti.
Bien que mats aussitt tour tour par la campagne anti-
droitire et la lutte contre la dviation de droite lances par
Mao, ces courants de contestation le mirent sur ses gardes, tant ils
concidaient pour lui avec l'apparition du rvisionnisme khrouchtch-
vien . Le leader chinois a donc renvers la conclusion du Vile Congrs
du PCC
409
, en dclarant en septembre 1957 la runion du troisime
plnum de ce congrs, que la contradiction entre le proltariat et la
bourgeoisie, entre la voie socialiste et la voie capitaliste demeure la
contradiction principale de la socit chinoise actuelle . Il a fait ins-
crire cette thse dans le document de la deuxime session du VIIIe
Congrs tenu un an plus tard. la suite de l'affaire Peng Duhuai, Mao
a fait savoir en plus que cet affrontement constituait une lutte de
classes et la continuation de la lutte mort mene dans la rvolu-
tion socialiste de la dernire dcennie, entre les deux classes oppo-
ses : la bourgeoisie et le proltariat
410
.
Il convient de dire que, la diffrence de l'opinion du PCUS, les
principaux dirigeants du PCC soutenaient l'ide que les classes et la

409
Rsolution sur l'histoire du Parti communiste chinois (1949-1981), Beijing, di-
tions en langues trangres, 1981, p. 25.
410
Communiqu de la 8e session issue du VIIIe Congrs du PCC , publi dans
Renmin Ribao du 16 aot 1967.
Un sicle de MARXISME. (1990) 299

lutte de classes subsistent dans une socit socialiste. Cependant la
question est de savoir si, cette poque-l, la socit chinoise tait
encore compose de classes opposes et si la situation s'avrait ce
point alarmante que le PCC se devait de reprendre la lutte de classes
comme le pivot de toute son action. partir de ce moment, le dan-
ger de la restauration du capitalisme tait devenu pour lui une v-
ritable hantise et la lutte de classes une panace : La lutte de clas-
ses une fois bien prise en main fait merveille
411
. C'est ainsi qu'en
1962, Mao [243] laissait entendre que pendant toute la priode his-
torique du socialisme, la bourgeoisie existera et tentera de restaurer
le capitalisme, et que ce sera l la source du rvisionnisme apparu au
sein du Parti
412
. Il soulignait en outre que la lutte de classes de-
vrait tre voque chaque anne, chaque mois, chaque jour
413
. Il
s'agit l d'une vritable escalade par rapport son concept de sep-
tembre 1957. En janvier 1965, il affirmait mme dans un document du
Parti labor sous sa direction que mener une telle lutte constituait
la thorie et la pratique fondamentales du PCC pendant les 16 an-
nes qui ont suivi la fondation de la Rpublique populaire de Chine.
On peut entrevoir quel point le PCC a eu du mal pendant toutes
ces annes concentrer son nergie relever le dfi du dveloppe-
ment conomique, lever le niveau de vie rel de la population et
travailler la modernisation du pays. De leur ct, les Chinois vivaient
dans la crainte permanente d'tre leur tour victimes de cette lut-
te de classes .

411
Renmin Ribao, 10 septembre 1967.
412
Document de la 10e session plnire issue du VIIIe Congrs du PCC, Beijing,
ditions en langues trangres, 1962.
413
Quelques questions souleves l'heure actuelle pendant le mouvement
d'ducation socialiste , tir d'un document du PCC adopt au cours d'une
Confrence nationale de travail du Politburo en janvier 1965.
Un sicle de MARXISME. (1990) 300


La thorie de la continuation de la rvolution
sous la dictature du proltariat

La thorie de la continuation de la rvolution sous la dictature du
proltariat est le rsultat des rflexions et analyses de Mao durant
les 20 dernires annes de sa vie et constitue un dveloppement de
ses conceptions sur la lutte de classes. En tant que fondement thori-
que de la Grande Rvolution culturelle proltarienne (GRCP) de
1966-1976, cette thse a longtemps fait l'objet de louanges fanati-
ques. Elle fut dcrite par ses partisans comme une grande contribution
au mouvement communiste international et le troisime jalon du
marxisme-lninisme ; elle a mme t inscrite dans les documents des
IXe et Xe Congrs du PCC. On peut la rsumer de la faon suivante :

a) Aprs l'tablissement du rgime socialiste dans un pays o le
Parti communiste a pris le pouvoir, il existe toujours un danger
de retour l'ancien ordre social (danger de restauration du
capitalisme ). La bourgeoisie subsiste et l'antagonisme de clas-
ses existe encore l'chelle nationale. Bien que la conqute du
pouvoir ait t ralise par la lutte arme, la restauration pour-
rait s'accomplir de faon pacifique.
b) Cette restauration risque le plus souvent d'tre effectue
travers le 'noyau dirigeant rvisionniste du parti communiste au
pouvoir. La lutte entre les deux lignes (ligne rvolutionnaire pro-
ltarienne et ligne rvisionniste contre-rvolutionnaire) dans le
parti est le reflet de la lutte de classes dans toute la socit.
Les chefs de file rvisionnistes sont des porte-parole de la
bourgeoisie dans le parti. C'est la raison pour laquelle les res-
Un sicle de MARXISME. (1990) 301

ponsables du Parti engags dans la voie capitaliste
414
consti-
tuent [244] la principale menace la dictature du proltariat et
il importe de redoubler de vigilance en prvision d'une ventuel-
le apparition du rvisionnisme dans les instances centrales du
Parti.
c) La Rvolution culturelle qui est la mise en pratique de cette
thorie est conue comme le moyen le plus efficace de parvenir
cet objectif. Elle est au fond la continuation de la lutte de
longue haleine opposant le PCC au Parti nationaliste. Comme pour
toute rvolution, le problme cl de la GRCP restait celui du
pouvoir politique. Il fallait mobiliser les masses populaires pour
arracher de bas en haut le pouvoir alors aux mains des res-
ponsables du Parti engags dans la voie capitaliste .
d) Le proltariat doit maintenir et renforcer sa dictature dans la
superstructure y compris dans l'ducation, les arts et la culture
en gnral.
e) La GRCP en cours n'tait que la premire du genre ; il tait pr-
vu d'en faire d'autres tous les sept ou huit ans...

Mao est arriv cette thorie partir de quelques constats.
D'abord, il prtendait que Khrouchtchev avait dj fait du PCUS un
parti rvisionniste , puisqu'il avait stigmatis Staline de fond en
comble, abandonnant ainsi les principes fondamentaux du marxisme-
lninisme. Ensuite, il tait persuad qu' l'intrieur mme de l'quipe
dirigeante du PCC, il y avait galement une tendance rvisionniste
qui ne faisait que s'occuper de la production sans tenir compte de la
lutte de classes . Il a mme avanc l'ide de l'existence d'un quar-
tier gnral bourgeois dirig par Liu Shaoqi (numro deux du Parti,
prsident de la Rpublique) et Deng Xiaoping (alors secrtaire gnral

414
Expression mise de l'avant par Mao en 1965. Il a dfini que le mouvement
ducation socialiste devait viser principalement ces responsables du Parti. Un
an plus tard, il fixait le mme objectif pour la GRCP.
Un sicle de MARXISME. (1990) 302

du Parti, vice-premier ministre). son avis, la Chine faisait face un
danger rel d'usurpation du pouvoir suprme du Parti et de l'tat par
les rvisionnistes (partant, par la bourgeoisie).
C'est partir de cette logique que la GRCP fut dclenche avec les
consquences dsastreuses que l'on sait : aprs le limogeage et la per-
scution en rgle d'un grand nombre de cadres du Parti et de fonc-
tionnaires expriments, les institutions ont t aussitt paralyses
et l'conomie a dgringol. Les monstres (membres des anciennes
classes renverses par la rvolution ainsi que toute personne juge non
dsirable) ont subi un traitement des plus lamentables au nom de la
dictature des masses . La population divise en factions d'un anta-
gonisme irrconciliable, l'ordre social devenu incontrlable, les coles
et autres tablissements culturels cessrent leurs activits profes-
sionnelles et intellectuelles et les fonctionnaires furent envoys mas-
sivement la campagne pour y tre rduqus. En un mot, les dgts
matriels et le gaspillage des ressources intellectuelles ont t [245]
Incalculables, le traumatisme physique et mental de la population ind-
lbile.
Dans le Parti, les avis taient bien entendu trs partags l'gard
de cette thorie et de bien d'autres principes dont elle drivait.
Compte tenu de l'atmosphre politique qui rgnait cette poque-l,
les contestations ne pouvaient tre exprimes librement.

Du culte de la personnalit
la dification de Mao

Depuis que la pense de Mao Zedong avait t dfinie en 1945
comme le guide idologique du PCC, le prestige de Mao n'avait cess de
s'accrotre. Toutefois, le Parti depuis longtemps oppos l'exagra-
tion du rle personnel des leaders et leur glorification sans borne,
avait adopt l'initiative de son chef, une srie de mesures en ce
sens. Mao faisait preuve dans l'ensemble de modestie face ses pairs.
Nanmoins, la Chine avait une tradition profondment patriarcale d'o
Un sicle de MARXISME. (1990) 303

la notion de dmocratie tait profondment trangre. Aprs la prise
du pouvoir, le PCC n'a pas cr un systme permettant ses institu-
tions de fonctionner dmocratiquement. Le pouvoir une fois hautement
centralis et les fonctions des dirigeants pratiquement tablies vie,
il devenait difficile pour le Parti de superviser efficacement le com-
portement de ses leaders et de les empcher de commettre des er-
reurs.
partir de 1957, face aux grands succs remports dans la trans-
formation de la proprit dans les domaines de L'agriculture, de l'ar-
tisanat, de l'industrie et du commerce privs, certains dirigeants du
Parti se laissrent prtentieusement transporter par leur victoire.
Leur vigilance au sujet du culte de la personnalit s'affaiblit. En 1958,
Mao a avanc, lors d'une runion du comit central, la thse de deux
cultes diffrents de la personnalit. Selon lui, il fallait vnrer ce qui
tait juste chez Marx, Engels, Lnine et Staline parce que la vrit
tait de leur ct ; seul le culte aveugle, sans analyse tait nfaste.
Ainsi furent confondus le culte de la vrit et celui de la personnalit.
Anims de cet esprit, nombre de cadres du Parti se sont employs
combler Mao de louanges, au nom du culte de la vrit. Kang Sheng et
Lin Biao ont t les champions de cette tendance. Celui-l a qualifi, en
1958, la pense de Mao Zedong de sommet du marxisme-lninisme .
Huit ans aprs, Lin Biao allait jusqu' dire que chaque phrase de Mao
reprsente une vrit , une phrase en vaut dix mille . Sous leur
impulsion, le culte de la personnalit s'apparentait au fanatisme reli-
gieux. C'est ainsi que Mao est devenu un dieu infaillible.
[246]
Un sicle de MARXISME. (1990) 304


Le double soutien inconditionnel

Mao est dcd en septembre 1976. Un mois plus tard, le Polithuro
du PCC faisait arrter la bande des Quatre
415
mettant ainsi un
terme la Rvolution culturelle commence dix ans auparavant. Le fa-
natisme politique tait mat, mais la situation du pays restait dramati-
que. Le redressement conomique, le rtablissement de l'ordre social,
la rhabilitation de nombreux fonctionnaires et d'autres personnalits
accuss injustement, le rglement de quantits de problmes d'impor-
tance majeure, tout cela demandait que la direction du PCC soit cat-
gorique, clairvoyante. Pourtant, Hua Guofeng, numro un du PCC
d'alors, poursuivit la politique de la fidlit aveugle l'gard de Mao,
politique qui refltait la gravit des squelles du culte de la personna-
lit. Pour Hua tout ce qui concernait la personne et la pense de Mao
tait carrment tabou : Nous soutenons rsolument toutes les dci-
sions politiques qu'a prises le prsident Mao et nous soutenons inva-
riablement toutes les directives qu'il a donnes . Cette prise de posi-
tion tait appele la formule du double soutien inconditionnel
416
.
Selon cette formule, Mao a toujours eu raison, il restera toujours in-
faillible. Ce qui revient dire, pour le Parti, qu'il n'a qu' poursuivre
indfiniment le chemin trac ; la politique fixe par Mao doit rester
inchange mme si elle est injuste.

415
Groupe ultra-gauchiste, reprsent par Jiang Qing (veuve de Mao) et ses aco-
lytes (Zhang Chunqiao, Yao Wenyuan et Wang Hongwen), qui constitue une des
tendances dont Mao s'est servi pour faire la GRCP.
416
Rsolution sur l'histoire du Parti communiste chinois (1949-1981), Beijing, di-
tions en langues trangres, 1981, p. 55.
Un sicle de MARXISME. (1990) 305


La relecture
de la pense de Mao Zedong

La pratique est le seul critre de vrit

Pendant les annes soixante, avant mme la Rvolution culturelle,
Deng Xiaoping s'tait dj oppos ce que Lin Biao vulgarise trop la
pense de Mao Zedong. Selon Deng, celle-ci est un systme scientifi-
que qui doit tre assimil intgralement et correctement. Etre fidle
la pense de Mao Zedong veut dire utiliser sa position, ses points de
vue et sa mthode pour l'observation, l'analyse et le rglement des
problmes. Si Mao avait appliqu le marxisme-lninisme de faon cra-
trice et avait russi l'adapter la ralit chinoise, ses successeurs
devaient adopter une attitude conforme sa pense. En 1978, Deng
Xiaoping a anim, l'chelle nationale, des polmiques sur le critre de
la vrit, l'encontre du double soutien inconditionnel et a mis de
l'avant le slogan : la pratique est le seul critre de vrit . Il voulait
signifier par l que le marxisme-lninisme et la pense de Mao Zedong
ne sont pas des dogmes invariables, qu'ils voluent dans et sont sans
cesse prouvs par la pratique. Soulignant qu'on ne doit s'incliner que
devant la vrit, il appelait tout communiste librer son esprit et
rechercher la vrit dans la ralit. Ce grand dbat aura finalement
permis de mettre jour [247] une vrit des plus lmentaires : Mao
tait un homme et non un dieu ; tout homme est faillible et Mao aussi.
C'est ainsi que le tabou est tomb.
En 1981, alors que la Chine tait entre dans une nouvelle priode
o la politique d'ouverture s'tait substitue au fanatisme politique, le
comit central du PCC faisait une valuation gnrale du rle histori-
que de Mao et une nouvelle dfinition de la pense de Mao Zedong
dans la Rsolution sur quelques questions de l'histoire du Parti com-
muniste chinois , adopte lors de la runion du sixime plnum de son
Un sicle de MARXISME. (1990) 306

XIe congrs, tenue le 27 juin. Le bilan gnral qu'on y fait du rle his-
torique de Mao peut se rsumer comme suit : avant 1949, Mao a ac-
compli des exploits imprissables ; entre 1949 et 1957, il a essentiel-
lement obtenu des succs ; partir de 1957, son action a comport de
plus en plus d'erreurs ; de 1966 jusqu' sa mort en 1976, il a commis
de graves erreurs gauchistes, aux dimensions nationales et longue
porte. Cependant, considrer l'ensemble de sa vie, ses mrites l'ont
emport sur ses erreurs.
Une fois le mythe de l'infaillibilit du Grand timonier battu en
brche, la porte tait ouverte une relecture de la pense de Mao
Zedong . Le Comit central la qualifie en ces termes : La pense de
Mao Zedong, c'est le marxisme-lninisme dvelopp et appliqu en
Chine ; elle constitue un ensemble de principes thoriques et le bilan
de l'exprience de la rvolution chinoise dont la pratique a prouv la
justesse ; elle est la quintessence du gnie collectif du Parti commu-
niste chinois et bon nombre de dirigeants minents ont apport d'im-
portantes contributions sa formation et son dveloppement ; les
oeuvres scientifiques du camarade Mao Zedong sont une synthse de
cette pense
417
.
Deux points sont particulirement importants retenir ici.
D'abord, la pense de Mao Zedong est seulement ce dont la pra-
tique a prouv la justesse ou ce qui tait juste de la vie du prsi-
dent Mao
418
. Elle n'inclut pas ses thories et ses actes errons. On
peut aussi considrer que les erreurs que Mao a commises allaient
l'encontre des principes fondamentaux de sa propre pense. Dans cet-
te optique, l'attitude de la nouvelle direction du PCC l'gard de Mao
consistait le critiquer tout en le dfendant, c'est--dire critiquer
ses erreurs tout en dfendant son image en tant que symbole du Par-
ti
419
.

417
Ibid., p. 65.
418
Deng Xiaoping, Oeuvres choisies, Beijing, ditions du peuple, 1983, p. 306.
419
Pour le PCC, ce que Khrouchtchev a fait de Staline n'est pas admissible.
Un sicle de MARXISME. (1990) 307

En second lieu, la pense de Mao Zedong est la quintessence
du gnie collectif , elle n'est donc pas l'uvre d'une seule personne.
En 'effet, la riche exprience accumule par les masses populaires au
cours de longues annes de luttes rvolutionnaires a servi de fonde-
ment et de source d'inspiration la formation et au dveloppement de
la pense de Mao Zedong . Au cours de leur laboration, chaque
plan, chaque politique a fait l'objet de discussions, de consultations,
d'analyses collectives. De nombreux vtrans rvolutionnaires ont jou
un rle [248] minent dans ce domaine et certains articles des oeuvres
choisies de Mao ont mme t des travaux collectifs inspirs de leurs
opinions. Leurs expriences et acquis ont ainsi complt et enrichi la
pense de Mao Zedong ; citons par exemple, les crits de Zhou Enlai
sur les activits clandestines dans les zones ennemies, sur le front uni
et la politique extrieure, ceux de Liu Shaoqi sur le travail dans les
zones blanches , sur l'dification du Parti et le mouvement ouvrier,
de Zhu De sur le travail militaire, de Chen Yun sur le travail conomi-
que.
Avec cette relecture, on constate la diffrence fondamentale en-
tre l'interprtation de l'expression la pense de Mao Zedong qui
est faite aujourd'hui et celle qui a t prsente pendant la Rvolution
culturelle. Le mme terme comporte des contenus diamtralement op-
poss
420
. C'est la raison pour laquelle ce que les Occidentaux appe-
laient le maosme diffre radicalement de la pense de Mao Ze-
dong au sens o on l'entend en Chine aujourd'hui. Il en est de mme
pour la question de la dmaosation , terme ambigu qu'il convient
donc de ne pas utiliser. L'effort dploy par la nouvelle direction du
PCC signifie la remise en question du gauchisme et des erreurs de Mao
mais ne doit nullement tre compris dans le sens de l'abandon de la
pense de Mao Zedong (telle que redfinie) ni de la condamnation
sans appel de sa personne.

420
Cette diffrence est note en franais par la distinction entre l'expression
pense MaoTsetoung vhicule pendant la Rvolution culturelle et celle de
pense de Mao Zedong utilise avant et rhabilite aprs cette priode.
Un sicle de MARXISME. (1990) 308


L'me vivante de la pense de Mao Zedong

Si Lnine a qualifi d'me vivante du marxisme l'analyse concrte
d'une situation concrte , la prsente direction de PCC dfinit dans
sa Rsolution de 1981, rechercher la vrit dans la ralit, la li-
gne de masses et l'indpendance
421
, comme l'me vivante de la pen-
se de Mao Zedong. Ces trois points essentiels qui constituent dans
une large mesure la sinisation du marxisme-lninisme sont illustrs
dans plusieurs oeuvres philosophiques de Mao.

Rechercher la vrit dans la ralit

la lumire du principe rechercher la vrit dans la ralit ,
une srie de mesures ont t prises depuis la relecture de la pense
de Mao Zedong pour rparer les erreurs commises cause du gau-
chisme et tablir la nouvelle orientation du pays. D'abord, on a proc-
d la rhabilitation d'un grand nombre de cadres du Parti ou de per-
sonnalits non communistes, dont Peng Dehuai (critiqu en 1959 et
mort en prison pendant la GRCP), Liu Shaoqi (expuls du Parti en 1968
et dcd en prison un an plus tard), Deng Xiaoping (limog en 1966 et
en 1976), ainsi que nombre de hauts fonctionnaires et d'intellectuels
perscuts pendant ou avant la GRCP.
[249]
En second lieu, on a procd une nouvelle dfinition de la contra-
diction principale de la priode de l'dification socialiste et de son
objectif principal. Aprs avoir fait une analyse de la modification des
rapports sociaux, le PCC a dclar que la lutte de classes n'tait plus
la contradiction principale de la socit chinoise. La tche primordiale

421
Rsolution sur l'histoire du Parti communiste chinois (1949-1981), Beijing, di-
tions en langues trangres, 1981, p. 75.
Un sicle de MARXISME. (1990) 309

du Parti consistera rsoudre la contradiction entre les besoins mat-
riels et culturels sans cesse croissants de la population et l'tat arri-
r de la production sociale. C'est pour cette raison que la modernisa-
tion du pays constitue dsormais l'axe de toutes les activits du PCC.
En troisime lieu, on propose une voie socialiste chinoise qui prend
en compte les conditions relles de la Chine (dont, entre autres,
l'existence d'une base conomique et culturelle faible, des conditions
dmographiques difficiles...). Au lieu de fixer des normes de produc-
tion exagres et de lancer des slogans dmagogiques, le Parti a plani-
fi sa stratgie conomique en trois tapes
422
: d'abord, doubler la
valeur globale de la production par rapport 1980, pour rgler les be-
soins minimaux de la population en nourriture et en vtements ; ensui-
te, avant la fin du sicle, doubler le score atteint la premire tape,
pour atteindre une petite prosprit quivalent de 800 1000
dollars amricains de revenu annuel per capita) ; enfin, vers le milieu
du XXIe sicle, raliser pour l'essentiel la modernisation du pays, la
valeur globale de la production par tte d'habitant devant atteindre le
niveau des pays moyennement dvelopps.
En dernier lieu, il est stipul que la politique ne soit plus labore
partir d'un cadre fig, mais sur la base de l'analyse objective de la
situation, en suivant les quelques principes fondamentaux du marxis-
me-lninisme. Autrement dit, dans beaucoup de cas, c'est la pratique
qui prcde la thorie. On avance tout en faisant le bilan et en rajus-
tant l'orientation.

La ligne de masses

La ligne de masses a t l'une des caractristiques de la version
chinoise du marxisme-lninisme, elle vise mobiliser pleinement les
masses populaires pour qu'elles prennent une part active la ralisa-

422
Zhao Zhiyang, Rapport prsent au XIIIe Congrs du PCC , Renmin Ribao, 4
novembre 1987.
Un sicle de MARXISME. (1990) 310

tion des objectifs formuls par le Parti. Pendant de longues annes, le
PCC s'en est servi efficacement aussi bien dans la rvolution agraire
que dans les guerres contre ses ennemis chinois et trangers. Le se-
cret de ses succs s'explique par le fait que les masses taient mobili-
ses pour la dfense de leur propre intrt et par la conscience qu'el-
les avaient de lutter pour une cause juste. Aprs la prise du pouvoir
par le PCC, Mao a eu recours maintes reprises cette arme sous
forme de mouvements politiques . Lors du Grand Bond en avant de
1958 et de la GRCP, l'ardeur des masses a t utilise de faon abusi-
ve ce qui a entran des [250] consquences catastrophiques. Les mas-
ses populaires n'ont t que des instruments manipuls des fins poli-
tiques. C'est la raison pour laquelle la nouvelle direction du parti a d-
cid de mettre un terme la pratique de provoquer de ces mouve-
ments politiques qui ont laiss le plus souvent des squelles trauma-
tisantes. Toutefois, la ligne de masses reste une arme idologique im-
portante dont l'ide matresse est maintenue par la direction actuelle
du Parti, elle peut tre prsente comme suit : tout doit tre fait
pour les masses ; on doit s'appuyer sur elles et partir des masses pour
retourner aux masses
423
.

Le principe de l'indpendance

Le principe de l'indpendance se traduit non seulement en politique
intrieure, mais aussi dans les relations internationales. Dans un pays
aussi vaste que la Chine, il faut compter avant tout sur ses propres
forces pour raliser quoi que ce soit. Tout doit partir de la ralit chi-
noise sans pour autant ngliger de se rfrer l'exprience des pays
trangers et de tirer des leons de leurs checs. Sur le plan interna-
tional, la Chine doit rester indpendante face aux deux superpuissan-
ces et s'en tenir aux cinq principes de coexistence pacifique dans ses
relations avec tous les pays. En ce qui concerne les rapports entre le

423
Rsolution sur l'histoire du Parti communiste chinois (1949-1981), ditions en
langues trangres, Beijing, 1981, p. 78-79.
Un sicle de MARXISME. (1990) 311

PCC et les partis trangers, la formule propose est l'indpendance,
l'galit totale, le respect mutuel et la non-intervention dans les af-
faires intrieures .

La chine d'aujourd'hui
et la thorie du stade primaire du socialisme

La runion du troisime plnum du XIe congrs du PCC, tenue en
dcembre 1978, constitue un tournant historique pour ce dernier. Le
gauchisme qui avait svi durant les deux dernires dcennies commen-
ait tre remis en cause. La priode allant de ce plnum jusqu' au-
jourd'hui est appele le second essor de la combinaison du marxisme
la pratique chinoise (le premier tant la priode de la rvolution de
dmocratie nouvelle). Selon Zhao Zhiyang, nouveau secrtaire gnral
du Parti, les communistes chinois commencent trouver une voie
propre la construction d'un socialisme aux caractristiques chinoi-
ses, inaugurant ainsi un nouveau stade de l'dification socialiste
424
.
Ce dernier, faisant le bilan des rformes et de l'ouverture au cours
des neuf annes coules, a mis de l'avant la thse du stade primaire
du socialisme .
Mao avait toujours eu pour ide d'acclrer le processus du socia-
lisme par l'application d'une srie de mesures radicales telles que la
transformation socialiste ralise un rythme acclr, la mise en
place des communes populaires pour parfaire le processus de la collec-
tivisation, [251] la critique du droit bourgeois pour rduire les
carts sociaux... Ses conceptions ont galement men l'tablisse-
ment d'une espce de systme qu'on caractrise aujourd'hui par les
expressions manger dans la grande marmite et le bol de riz de
fer .

424
Zhao Zhiyang, Rapport prsent au XIIIe Congrs du PCC , Renmin Ribao, 4
novembre 1987.
Un sicle de MARXISME. (1990) 312

Les dirigeants du PCC d'aujourd'hui prennent acte du fait que ces
mesures ont eu pour rsultat de freiner le dveloppement des forces
productives. Ils en tirent la conclusion qu'il est impossible d'acclrer
outre mesure le processus de mise en place du socialisme sans prendre
rigoureusement en compte l'tat de l'conomie du pays.

Description de la thse du stade primaire

Cette dise prend d'abord appui sur le constat que la Chine est d-
j un pays socialiste puisque la proprit publique constitue le facteur
dominant dans son conomie et que le principe de rmunration y est
bas essentiellement sur la formule de chacun selon son travail,
chacun selon ses capacits . Cependant, la socit chinoise se trouve
encore au stade primaire du socialisme. Issu d'une socit semi-
fodale, semi-coloniale, le socialisme chinois a un niveau de productivi-
t beaucoup plus bas que celui des pays capitalistes dvelopps. La
Chine a donc besoin d'un trs long stade primaire du socialisme pour
raliser l'industrialisation, la modernisation et la socialisation de la
production dj accomplies dans d'autres pays sous les conditions ca-
pitalistes. Aussi, selon les nouveaux leaders chinois, conviendra-t-il de
reconnatre que, d'une part, la Chine peut s'engager dans la voie socia-
liste sans avoir pass par le capitalisme et, d'autre part, qu'elle ne
pourra franchir ce premier stade que par un dveloppement norme de
la productivit.
Le stade primaire est marqu surtout par des contrastes frappants
dans tout le pays. En effet, le systme socialiste est dj tabli dans
les domaines conomique et politique et le marxisme est implant
comme guide idologique. Le systme d'exploitation et les classes ex-
ploiteuses ont t limins et le dveloppement conomique et culturel
a connu des progrs considrables. Par contre, le PIB per capita se
classe parmi les derniers au monde. Sur une population de plus d'un
milliard, les illettrs et les semi-lettrs occupent plus du quart. Qua-
tre-vingt pour cent de la population chinoise vit dans le monde rural o
Un sicle de MARXISME. (1990) 313

la production se fait principalement sur le mode artisanal. La socialisa-
tion de la production reste faible, l'conomie marchande et le march
intrieur sont sous-dvelopps. Pour ce qui est de l'industrie et de la
technologie, un certain nombre d'entreprises assez modernes coexis-
tent avec d'autres o l'quipement est vtuste.
Le stade primaire n'est pas synonyme de la premire tape du so-
cialisme au sens gnral. Il est vu comme une tape indispensable dans
un pays comme la Chine o l'on construit le socialisme dans les [252]
conditions conomiques spcifiques qui sont les siennes. Il est prvu
que ce stade dure au moins une centaine annes, depuis le milieu des
annes cinquante jusqu' la ralisation essentielle de la modernisation
du pays.

Quelques principes rgissant la priode
du stade primaire du socialisme

Priorit au dveloppement des forces productives

La supriorit et l'attrait du socialisme dpendent crucialement, du
dveloppement des forces productives et tout ce qui favorise l'ac-
croissement de la production correspond l'intrt fondamental de la
population. En contrepartie, tout ce qui entrave le dveloppement de la
productivit va l'encontre du socialisme scientifique et ne peut tre
tolr.

La rforme : force motrice pour l'avancement
de la socit socialiste

Selon Mao, la lutte de classes constituait la force motrice de toute
socit, y compris de la socit socialiste. L'actuelle direction du PCC
a mis de l'avant une nouvelle thse. Maintenant la rforme est envisa-
Un sicle de MARXISME. (1990) 314

ge comme la force motrice pouvant faire avancer la socit socialiste.
Elle est conue comme un processus d'autoperfectionnement des rap-
ports de production et de la superstructure afin de les adapter davan-
tage au dveloppement des forces productives. La rforme qui dbu-
tait dans les rgions rurales vers la fin de la dernire dcennie porte
actuellement sur les structures conomique et politique du pays. Elle
gagne en profondeur tous les aspects de la vie sociale.

L'ouverture sur le monde extrieur est
une condition sine qua non de la modernisation du pays.

Pour une srie de raisons historiques, depuis la fondation de la R-
publique populaire, la Chine n'avait pu maintenir une politique ouver-
ture saine et intgrale l'gard de l'tranger. Pendant la priode de
la GRCP, les ultra-gauchistes allrent mme jusqu' qualifier de trahi-
son tout effort d'ouverture. De telle sorte que la Chine s'est coupe
elle-mme du monde extrieur.
La direction actuelle du PCC considre l'ouverture sur le monde ex-
trieur comme une condition indispensable au succs de l'effort de
modernisation du pays. Cela se traduit par une srie de mesures trs
audacieuses dans le but de permettre l'introduction de la technologie
[253] trangre avance. L'introduction de capitaux trangers consti-
tue une autre facette de la politique d'ouverture.
L'ouverture et la rforme constituent ainsi les deux composantes
de l'orientation gnrale du Parti. Sortie dfinitivement de son tat
autarcique, la Chine dcide de s'ouvrir sur tous les pays du monde :
pays occidentaux, pays socialistes et pays en voie de dveloppement.
Un sicle de MARXISME. (1990) 315

Garantir la prpondrance de la proprit publique
tout en dveloppant l'conomie marchande planifie

L'conomie marchande planifie est une condition pralable pour la
socialisation et la modernisation de la production. Durant le stade pri-
maire du socialisme, il faut viter l'galitarisme absolu, notamment
dans l'application du principe de rmunration socialiste.

L'laboration d'une politique dmocratique

Il s'agit d'laborer une politique dmocratique tout en s'en tenant
aux quatre principes cardinaux que sont la voie socialiste, la dictature
dmocratique populaire, la direction du PCC ainsi que le marxisme-
lninisme et la pense de Mao Zedong. tant donn la profonde in-
fluence de l'autocratie fodale, l'laboration d'une telle politique est
d'une urgence particulire. Cependant, limite par les conditions histo-
riques et sociales, elle ne pourra se faire que par tapes.
Le respect des quatre principes cardinaux et l'dification d'une
politique dmocratique sont complmentaires et indissociables. De
mme la formule rforme-ouverture et les quatre principes cardinaux
ne doivent pas tre dissocis l'un de l'autre. Ce dernier couple consti-
tue la base de la thorie du socialisme la chinoise.

L'lvation du niveau moral et culturel

Paralllement aux progrs de la civilisation matrielle, on doit assu-
rer l'lvation du niveau moral et culturel de toute la nation guide par
le marxisme-lninisme. Cette double mission est rsume par la formu-
le ldification de la double civilisation : la civilisation matrielle et la
civilisation spirituelle .
Un sicle de MARXISME. (1990) 316

[254]

CONCLUSION

La Chine a parcouru un long chemin depuis la cration du PCC en
1921. l'origine, les premiers leaders respectaient la lettre les pr-
ceptes de la doctrine qu'ils avaient embrasse. Constatant l'chec en-
tran par cette attitude dogmatique, Mao, tout en maintenant la pri-
maut du marxisme-lninisme, a adapt cette thorie aux caractris-
tiques propres de la Chine en introduisant une srie de concepts qui
ont amen la victoire de la rvolution dite de dmocratie nouvelle. Cet-
te version chinoise du marxisme-lninisme a t consacre sous le nom
de pense de Mao Zedong et est devenue le guide thorique du
PCC. Cette priode est considre aujourd'hui comme le premier essor
du marxisme-lninisme en Chine.
Aprs la prise du pouvoir, en conformit avec les prceptes du
marxisme-lninisme, le PCC a procd avec succs la construction et
la transformation socialistes bien que celle-ci ait t faite un rythme
acclr. Toutefois, partir de 1957, dcid de trouver une formule
chinoise du socialisme qui diffre radicalement du socialisme soviti-
que, Mao s'est livr une srie de politiques volontaristes et utopi-
ques visant brler les tapes. Par la suite, la politique chinoise s'est
distingue de plus en plus par l'application de politiques gauchistes
et ultra-gauchistes fondes sur la conception de Mao qui voulait
que la lutte de classes constitue l'lment moteur de tout le travail du
Parti. Cette ide a donn lieu la thorie de la continuation de la rvo-
lution sous la dictature du proltariat. Elle a domin pendant toute la
priode de la GRCP.
Aprs la mort de Mao, la nouvelle direction du PCC a procd une
relecture en profondeur de la pense de Mao Zedong en redfinis-
sant l'orientation et la base thorique du Parti. Depuis les neuf der-
nires annes, s'est instaure une re de rformes et douverture
Un sicle de MARXISME. (1990) 317

dont la justification se trouve dans l'analyse concrte de la situation
conomique, politique et sociale de la Chine. Pour caractriser cette
situation, les dirigeants actuels du Parti ont introduit la notion du
stade primaire du socialisme . Ils visent par l formuler la voie du
socialisme la chinoise. Selon les exigences de l'actuelle conjoncture,
de nouveaux concepts doivent tre formuls et se substituer aux ana-
lyses primes. De mme les expriences venir vont enrichir les
principes fondamentaux considrs comme classiques du marxis-
me-lninisme et de la pense de Mao Zedong. D'aprs le PCC, il s'agit
l du second essor de la combinaison du marxisme la pratique chinoi-
se...
[258]

RFRENCES

Bureau d'tude de l'histoire du Parti, Chronologie des grands v-
nements du Parti communiste chinois, Beijing, ditions du peuple, 1981.
Chen Duxiu, Brefs propos . dans le mensuel Parti communiste, no
1, Shanghai, novembre 1920.
Deng Xiaoping, Oeuvres choisies, Beijing, ditions du peuple, 1983.
Guillermaz, Jacques, Le Parti communiste chinois au pouvoir, Paris,
Payot, 1979.
Mao Guoxin et al., Manuel de l'histoire du Parti communiste chinois,
ditions du Peuple du Shandong, 1984.
Mao Zedong, Oeuvres choisie, tomes I V, d. franaise.
Zhao Zhiyang, Rapport prsent au XIIIe Congrs du PCC ,
Renmin Ribao, 4 novembre 1987.
Rsolution sur l'histoire du Parti communiste chinois (1949-1981),
Beijing, ditions en langues trangres, 1981.
Un sicle de MARXISME. (1990) 318

De l'exprience historique de la dictature du proltariat Ren-
min Ribao, 5 avril 1956
Nouvelles considrations sur l'exprience historique de la dicta-
ture du Proltariat , Renmin Ribao, 29 dcembre 1956.
Communiqu de la 8e session issue du VIIIe Congrs du PCC ,
Renmin Ribao, 16 aot 1967.
Renmin Ribao, 10 septembre 1967.
Document de la 10e session plnire issue du VIIIe Congrs du
PCC, Beijing, ditions en langues trangres, 1962.
Quelques questions souleves l'heure actuelle pendant le mou-
vement d'ducation socialiste , tir d'un document du PCC adopt au
cours d'une Confrence nationale de travail du Politburo en janvier
1965.
Un sicle de MARXISME. (1990) 319

[259]

Un sicle de MARXISME

Deuxime partie :
Le marxisme : un enjeu de laction politique

4

Le marxisme au Qubec :
une hgmonie intellectuelle
en mutation (1960-1980)

Lucille BEAUDRY





Retour la table des matires
Il convient gnralement de situer l'amorce de l'emprise du mar-
xisme au Qubec dans le contexte de la Rvolution tranquille dont
l'effet de libralisation des ides politiques a permis l'closion de
multiples courants de pense et en particulier l'expression d'ides
politiques progressistes. Paradoxalement c'est dans la production in-
tellectuelle que s'immisce et se dploie le marxisme au Qubec et
principalement sous la forme de priodiques d'analyse politique et
dargumentation en faveur d'une transformation radicale de la socit.
Bien que cette effervescence intellectuelle donne lieu un moment
donn un dveloppement d'organisations politiques se rclamant du
marxisme, leur caractrisation a t et reste celle de la marginalit
politique. Aussi, tout en ne niant pas qu'il y ait eu et qu'il y a effecti-
Un sicle de MARXISME. (1990) 320

vement une interaction entre les courants d'ides marxistes et le
mouvement ouvrier (dont les manifestes et les luttes tmoignent
plus d'un titre et dont la sociologie politique peut le mieux rendre
compte), nous limiterons notre propos au marxisme comme formes
prdominantes du discours politique crit pendant prs de deux d-
cennies (1960-1980). De ce point de vue, le marxisme a exerc d'abord
et avant tout une emprise idologique sans avoir t pour autant univo-
que. Selon l'influence des courants du marxisme et de la problmati-
que affrente, elle a port des orientations politiques aussi diverses
que celle qui prnait l'indpendance du Qubec en opposition celle-l
mme qui proclamait l'urgence de btir un Canada socialiste. Ces deux
positions politiques ont traduit le changement idologique du marxisme
dominant, allant successivement de la prdominance de la question na-
tionale par rapport la lutte des classes l'obsession de la question
du parti comme moyen d'difier le socialisme au Canada et s'ouvrant
au tournant des annes quatre-vingt des remises en question qui par-
ticipent d'une certaine manire de la crise du marxisme . C'est
l'articulation de cet autre discours politique de gauche dont le renou-
vellement des ides passe par la ractualisation de la question nationa-
le et de la dmocratie qui peut le mieux nous permettre de saisir ce
qu'il en est (ou reste) du marxisme au Qubec l'heure actuelle par
rapport ce qu'il a t.
[260]
Un marxisme la rescousse
du nationalisme

Le contexte de la Rvolution tranquille voit paratre pour la premi-
re fois au Qubec des priodiques d'analyse politique dployant une
argumentation en faveur d'un changement radical de la socit qub-
coise. Revue socialiste (1959-1962), Parti pris (1963-1968), Rvolution
qubcoise (1964-1965), Socialisme (1964-1969) expriment l'closion
d'une pense socialiste traduisant les proccupations politiques des
Un sicle de MARXISME. (1990) 321

intellectuels. Pour la premire fois au Qubec, des collectifs de rdac-
tion se rfrent aux oeuvres classiques des fondateurs du socialisme
(Marx, Engels et Lnine) et tentent de lier la thorie et la pratique.
Ceux qui crivent manifestent une volont explicite d'intervenir acti-
vement pour changer la socit et en particulier d'tablir des liens
avec le mouvement ouvrier (en l'occurrence syndical). L'initiation aux
thses de l'analyse marxiste pour tudier et prendre position quant
la ralit socio-politique qubcoise illustre de faon premptoire
l'tat du capitalisme au Qubec, notamment sa dpendance voire la
proprit anglophone (anglo-canadienne ou amricaine) et son corollai-
re la domination nationale. Aussi, le problme de l'oppression nationale
du Qubec devient prdominant dans l'ensemble des dbats et c'est
Parti pris en rtrospective qui assume une espce de ple intellectuel
de rfrence dans ce qu'il est convenu d'appeler la formulation d'un
no-nationalisme qubcois
425
. Si le marxisme et l'existentialisme
sartrien ont inspir l'quipe de Parti pris dans son effort d'labora-
tion d'une pense rvolutionnaire proprement qubcoise, le plaidoyer
en faveur de la libration nationale du Qubec ressort davantage de
conceptions issues des thories de la dcolonisation africaine (Berque,
Fanon, Memmi) que des termes propres l'analyse marxiste
426
. Selon
ces thses, le peuple qubcois est colonis, domin politiquement par
l'tat fdral, dpossd de ses ressources conomiques par le capital
amricain et anglo-canadien, et alin par rapport sa propre culture ;
d'o l'impratif de la lutte de libration nationale contre le colonialis-
me et le capitalisme et les mots d'ordre de lacisme, indpendance

425
J.-M. Piotte, Un parti pris politique, essais, Montral, VLB diteur, 1979, p. 14,
16 et 17. [Un livre disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
426
P. Bouchard, L'idologie de la revue Parti pris : le nationalisme socialiste ,
dans F. Dumont et autres, Idologies au Canada franais 1940-1976, tome I,
Qubec, PUL, 1981, p. 315-353 [Livre en prparation dans Les Classiques des
sciences sociales. JMT.] ; Robert Major, Parti pris, idologies et littrature,
Montral, Hurtubise H.M.H., 1979, chapitres I et II ; A. Potvin, L'allie-nation
de l'idologie nationaliste de la revue Parti pris ou pour comprendre le nationa-
lisme qubcois, mmoire de matrise (science politique), Universit Ottawa,
1971, 377 pages.
Un sicle de MARXISME. (1990) 322

et socialisme qui identifient ce courant. Cette problmatique en
vient imposer la position de l'appui tactique la bourgeoisie nationa-
le
427
privilgiant l'indpendance d'abord comme pralable la
lutte pour le socialisme au Qubec. Pour ces intellectuels, ce n'est
qu'une fois leve l'alination coloniale que les travailleurs pourront
s'engager dans une lutte de classes contre la bourgeoisie nationale.
Accordant ainsi la prsance la question nationale sur le socialisme,
Jean-Marc Piotte crit propos de l'esprit qui anime alors Parti pris :
[261]
Nous nous prenions pour l'avant-garde intellectuelle de la rvo-
lution [...] Me relisant je fus littralement tonn : je me
croyais marxiste alors que ma catgorie fondamentale analyse
demeurait - si on excepte Notes sur le milieu rural, d'ailleurs
seule enqute mene sur le terrain - bel et bien la nation [...] que
je cherche clairer la lumire des classes sociales [...] nous
n'avons t que les extrmistes de l'idal national de la nouvelle
petite bourgeoisie
428
.
Un tel courant d'ides no-nationaliste dont l'influence, du
moins auprs des intellectuels, est indniable, non seulement apporte
au nationalisme qubcois un contenu progressiste tout fait nouveau
contribuant de ce fait la rsurgence de la question nationale et du
discours nationaliste, mais il russit, ce faisant, soustraire le natio-
nalisme de l'idologie traditionaliste tant dcrie alors par les chan-
tres du libralisme (Cit libre, 1950-1966). Tout en exerant une es-
pce d'hgmonie sur le discours Politique de gauche pendant la d-
cennie soixante, ce courant a nanmoins merg de confrontations
avec les adeptes de la ncessit de fonder un parti rvolutionnaire des
travailleurs. C'est le sens entre autres du Manifeste 1965-1966
(Parti pris, vol. 3, nos 1-2, 1965, p. 2-42) manant des tentatives de

427
Manifeste 1964-1965 , Parti pris, vol. 2, no 1, septembre 1964 ; voir R. De-
nis et L. Racine, Histoire et idologie du mouvement socialiste qubcois
(1960-1970) , Socialisme qubcois, nos 21-22, avril 1971, p. 50-78.
428
J.-M. Piotte, op. cit.
Un sicle de MARXISME. (1990) 323

ralliement de l'avant-garde intellectuelle au mouvement ouvrier lors de
la fondation du Mouvement de libration populaire (MLP) (regroupant
l'quipe de la revue Rvolution qubcoise, le Groupe d'action populai-
re et la Ligue ouvrire socialiste), de leur brve adhsion au Parti so-
cialiste du Qubec (PSQ) et de la polmique au sein de Parti pris
l'occasion de la fondation du MSA-PQ. Cette polmique ouvre la dissi-
dence de ceux qui animent en 1968 le Comit indpendance-socialisme
(CIS) parce qu'ils considrent que le MSA-PQ conduit la prise du
pouvoir une classe hostile celle des travailleurs
429
. De sorte que la
double conqute de la libration nationale et de la rvolution socialiste
au Qubec caractrisant l'expression du marxisme des annes soixan-
te se transforme au terme de cette dcennie en l'affrontement de
deux thses : d'une part, celle de l'indpendance d'abord ou de l'appui
tactique la bourgeoisie nationale incarnant la gauche du mouvement
national et, d'autre part, celle du courant socialiste dont le dbat
politique tente de se poursuivre dans des organisations de forme
groupusculaire et, entre autres, au sein du Front de libration po-
pulaire (FLP 1968-1970)
430
.
Le marxisme au Qubec a donc abord et avant tout constitu un
mouvement d'ides incarn dans des revues d'analyse politique don-
nant lieu par la suite la mise sur pied de groupes organiss dont la
pratique et le dbat thorique interagiront. Que le marxisme dans les
annes soixante ait contribu (servi) tayer un nationalisme progres-
siste, redonner au courant nationaliste ses lettres de crance en

429
R. Denis, Luttes de classes et question nationale au Qubec, 1948-1968, Mon-
tral/Paris, PSI/EDI, 1979, p. 523-524 [Un livre disponible dans Les Classi-
ques des sciences sociales. JMT.] ; voir aussi entre autres, G. Bourque, L. Raci-
ne et G. Dostaler, Pour un mouvement socialiste et indpendantiste , Parti
pris, vol. 5, no 8, t 1968, p. 29-35.
430
Les positions du FLP et du Mouvement syndical politique sont dveloppes dans
les cinq livraisons du journal Mobilisation entre 1969 et fvrier 1970, notam-
ment sur les questions de l'analyse de classes et des rapports de classes, du
rle de l'avant-garde rvolutionnaire et de ses liens avec le mouvement ou-
vrier : l'une ou l'autre thse se proccupant du seul sort de la socit qub-
coise.
Un sicle de MARXISME. (1990) 324

l'exprimant [262] sous la forme d'un nationalisme socialiste n'a pas
signifi pour autant que ce courant d'ides soit parvenu fixer les
intrts de la classe ouvrire dans la question nationale ni les tradui-
re politiquement face la monte du mouvement national dirig par le
Parti qubcois. Jusqu' la fin des annes soixante, les courants mar-
xistes militant pour la libration nationale et pour la rvolution socia-
liste au Qubec sont extrieurs au mouvement ouvrier et c'est prci-
sment ce constat d'inorganisation politique de la classe ouvrire qui
modlera les positions idologiques et politiques qui seront ultrieure-
ment dveloppes au nom et l'aide du marxisme. De sorte que l'em-
prise du marxisme au Qubec, comme discours et pratique politiques,
connat son plus grand essor au cours des annes soixante-dix. Cette
dcennie de conjoncture politique ponctue par la question nationale
(des vnements d'octobre 1970 au rfrendum, en passant par l'av-
nement au pouvoir du Parti qubcois en 1976) est en mme temps cel-
le de la plus grande effervescence intellectuelle et politique du mar-
xisme dont le paroxysme parat tre atteint un moment donn par la
prvalence de sa version la plus orthodoxe.

Un marxisme en qute (ou en mal)
d'une tradition socialiste,
ou des dvoiements vers l'orthodoxie


La crise d'octobre 1970 et sa rpression portent les intellectuels
remettre en question le terrorisme mais aussi et surtout le nationalis-
me. Dsormais les intellectuels rvolutionnaires s'engagent vers une
actualisation du marxisme ou vers un marxisme devant dcouler essen-
tiellement de la pratique de sorte que non seulement la production in-
tellectuelle connat les courants les plus diversifis de l'analyse mar-
Un sicle de MARXISME. (1990) 325

xiste
431
, mais c'est la mise sur pied de groupes organiss et leur pra-
tique qui vont dsormais orienter les dbats (thoriques) politiques.
la faveur de la lutte pour le socialisme et de la recherche des intrts
stratgiques du proltariat, s'estompe la prdominance de la question
nationale et s'affirme progressivement l'obsession de la question du
parti.
Les vnements d'octobre, l'apoge et l'chec du terrorisme,
confirment les intellectuels marxistes non seulement de la prcarit
de leur position mais surtout de leur isolement par rapport au milieu
ouvrier, et renforcent leur volont de confronter les analyses marxis-
tes la pratique de la lutte de classes. C'est l'amorce d'un long pro-
cessus de recherche et d'action sur les questions de stratgie rvolu-
tionnaire et du parti difier.
[263]
Cette orientation politique (contre le nationalisme et pour le socia-
lisme et la ncessit du parti) prend forme dans le dveloppement des
Comits action politique (CAP) et du Front d'action politique (FRAP)
et des manifestes s'y rapportant
432
: entre autres, entre dcembre
1971 et fvrier 1972, deux manifestes pour l'organisation politique
des travailleurs par les CAP Saint-Jacques et Maisonneuve ; les propo-
sitions de parti des travailleurs de la part des centrales syndicales
dans la foule du front commun de 1972 ; le manifeste du Front d'ac-
tion politique cr en 1969 regroupant des comits de citoyens du sud-
ouest et de l'est de Montral dans une organisation politique municipa-
le (publi sous le titre : Les salaris au pouvoir, Montral, Les Presses
libres, 1970, 138 pages).

431
P. Harvey et G. Houle, Les classes sociales au Canada et au Qubec , biblio-
graphie annote, Cahiers de l'ISSH. Universit Laval, Qubec, 1979 ; et A. Le-
gar, Heures et promesses d'un dbat : les analyses des classes au Qubec,
1960-1980 , Les cahiers du socialisme, no 5, printemps 1980, p. 60-85. [Texte
disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
432
Voir D. McGraw, Le dveloppement des groupes populaires Montral (1963-
1973), Montral, ditions coopratives Albert Saint-Martin, 1978, 184 pages
Un sicle de MARXISME. (1990) 326

la suite du congrs de mai 1971 caractris par une crise de di-
rection, des militants mettent sur pied des Comits d'action politique
sur la base de quartier et d'entreprise ; aprs le congrs de 1972, ils
se sparent des militants du FRAP qui alors se fixent comme tche de
dmocratiser et d'unifier les forces syndicales et de crer le parti
politique des travailleurs. Pour les scissionnistes, il ne s'agit plus
d'identifier des solutions aux problmes qui se posent dans la ville
mais de mettre en place des organisations en vue d'agir long terme
sur les causes des problmes de la classe ouvrire
433
; et cette posi-
tion s'impose surtout dans les dbats l'occasion de la publication de
la brochure de C. Gagnon, Pour le parti proltarien, dite et diffuse
par l'quipe du journal en octobre 1972. En rfrence au Que faire ?
de Lnine et la ligne de masse de la pense Mao Ts tung, cette
brochure bauche le discours de la conception bolchvique du parti
ouvrier construire. Elle dnonce le cul-de-sac nationaliste et la
gauche du PQ autant que le rformisme social-dmocrate de ceux
qui, pour crer le parti des travailleurs , font appel aux syndicats.
Pour le parti proltarien pose surtout l'impratif de la lutte idologi-
que par la diffusion militante dun journal de propagande (ce sera le
journal En lutte ! dont l'avant-premier numro parat au printemps
1973) et se donne comme objectif stratgique de constituer une orga-
nisation d'avant-garde. Elle condamne aussi la position ouvririste
privilgiant l'implantation des intellectuels rvolutionnaires en milieu
ouvrier. Or celle-ci constitue l'essentiel de l'argumentation dvelop-
pe entre autres par la revue Mobilisation (mai 1971 - octobre 1975).
La revue Mobilisation est lance l'initiative du CAP Saint-Jacques
en mai 1971 et reprend le nom donn par le Front de libration populai-
re (FLP) et le Mouvement syndical politique (MSP) son journal paru
entre 1969 et fvrier 1970 en cinq numros et dans une moindre me-
sure par le Bulletin populaire (1973-1976) de l'Agence de presse libre
du Qubec (APLQ). Ces deux publications tentent respectivement de

433
Voir. P. Hamel et J.-F. Lonard, Les groupes populaires dans la dynamique
socio-politique qubcoise , Politique aujourd'hui, nos 7-8, 1978. [Texte dis-
ponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
Un sicle de MARXISME. (1990) 327

faire tat des rflexions et bilans d'expriences militantes au sein du
mouvement ouvrier. Des dbats mens au sein de ce courant [264] dit
implantationniste anim par Mobilisation, l'APLQ, le Centre de re-
cherche d'information du Qubec (CRIQ), le Regroupement des comi-
ts de travailleurs (RCT) et le Noyau des petites entreprises (NPE)
mergent progressivement deux positions politiques opposes : la ligne
rvolutionnaire de lutte pour l'unit du mouvement rvolutionnaire et
l'dification du parti ouvrier rvolutionnaire
434
et la ligne rformiste
social-dmocrate (identifie l'APLQ et au RCT) axe sur un travail
d'organisation de masse inspir de la politique d'implantation comme
voie royale menant au proltariat
435
.
L'viction de la tendance dite rformiste au terme de cette lutte
de lignes consacrera Mobilisation comme organe d'expression du cou-
rant rvolutionnaire revendiquant la tche de l' dification du Parti
communiste de type nouveau
436
. Ds lors s'affirment des thses
issues du marxisme-lninisme et de la pense Mao Ts tung l'appui
de la problmatique qui se dveloppe propos de la question du parti
rvolutionnaire. On est oppos au courant trotskyste
437
, en particu-
lier au GSTQ fond en 1973, courant selon lequel un parti ouvrier doit
tre cr l'initiative des syndicats comme stade transitoire vers la
cration du parti rvolutionnaire ; Mobilisation s'oppose aussi aux
conceptions du journal En lutte ! selon lequel les rvolutionnaires ne
doivent pas prtendre la direction des luttes de masses mais plutt
former une avant-garde par l'tude et la pratique de l'agitation-
propagande. La revue Mobilisation postule l'implantation de militants
intellectuels en milieu ouvrier (entreprises, quartiers) la base du tra-

434
Mobilisation, vol. 4, no 3, novembre-dcembre 1974.
435
Dbut d'un mouvement socialiste Montral , Mobilisation, vol. 3, no 1 ;
Deux ans de travail d'un noyau de militants ouvriers et socialistes , Mobili-
sation, vol. 3, no 2 ; Le travail idologique l'tape actuelle , Mobilisation,
vol. 4. no 3, p. 20-25.
436
La situation actuelle et nos tches , Mobilisation, vol. 5, no 1, p. 5.
437
Le Groupe socialiste des travailleurs (GST). [Voir le texte de Louis Gill, Le
Groupe socialiste des travailleurs (1974-1987. Texte disponible dans Les Clas-
siques des sciences sociales. JMT.]
Un sicle de MARXISME. (1990) 328

vail idologique et politique comme moyen de lier les rvolutionnaires
aux proltaires avancs et comme moyen d'implanter l'organisation
rvolutionnaire dans les rangs du proltariat
438
. Cette position fonde
et oriente divers groupes militants (notamment la Cellule militante ou-
vrire (CMO) et la Cellule ouvrire rvolutionnaire (COR) qui mettent
tous l'ordre du jour la cration d'une organisation rvolutionnaire
pr-parti se rclamant du marxisme stalinien, d'o provient en 1975 la
Ligue communiste marxiste-lniniste du Canada (LCMLC)
439
. La Ligue
communiste nat de la fusion du MREQ, de la CMO et de la COR. La
Ligue et le groupe En lutte ! constituent les principaux protagonistes
du courant marxiste-lniniste (m-l) manifestant par leur travail d'agi-
tation-propagande l'emprise au Qubec du marxisme d'obdience
maoste et de la Rvolution culturelle (proltarienne) chinoise.
S'il est concevable que, dans une socit o il n'y a pas d'organisa-
tion politique de la classe ouvrire, la question du parti devienne ce
point prominente, il est tonnant qu'elle emprunte la voie de l'officia-
lisation stalinienne du lninisme ou de la science marxiste-lniniste
et ce, dans la mesure o elle provient de marxistes qui prcisment
entendent faire de leurs positions l'manation de la pratique politique.
Or c'est la pense Mao Ts tung et en particulier l'analyse des [265]
contradictions, qui va prescrire En lutte ! et la LCMLC (au-del de
leurs divergences politiques et organisationnelles) l'analyse de la rali-
t qubcoise et canadienne. Selon cette analyse, la solution de la
question nationale qubcoise renvoie la position de type lniniste du
droit l'autodtermination, faisant de cette question une contradic-
tion secondaire subordonne la contradiction principale opposant le
proltariat et la bourgeoisie au Canada ; elle fait de la Chine (et de

438
Organisation et implantation , Mobilisation, vol. 5, no 1, p. 22-23.
439
Le Mouvement rvolutionnaire des tudiants du Qubec (MREQ) issu du Parti
communiste du Canada (marxiste-lniniste) fond en mai 1970, publie en octo-
bre 1974 le texte En avant pour la cration de l'organisation marxiste-
lniniste, Montral, MREQ, 1974 ; En lutte !, Crons l'organisation marxiste-
lniniste de lutte pour le parti, Montral, supplment au journal En lutte !, d-
cembre 1974 ; LCMLC, Document d'entente politique pour la cration de la Li-
gue communiste (marxiste-lniniste) du Canada, Montral, 1975.
Un sicle de MARXISME. (1990) 329

l'Albanie) un modle stratgique de mobilisation des masses pour
crer le parti rvolutionnaire ncessaire au renversement de la bour-
geoisie canadienne et l'dification d'une socit socialiste au Cana-
da, 16 ncessitant pour ce faire l'unit du proltariat des deux na-
tions
440
.
Mme si ces deux organisations ont une histoire et une volution
respectives, ensemble elles imposent un marxisme orthodoxe qui, pen-
dant les annes soixante-dix, en particulier de 1974 1979, exerce
une espce d'hgmonie au sein des courants progressistes :
L'importance du M-Lisme ne provient pas seulement du
fait qu'il reprsente un courant politique organis pouvant
compter sur quelques milliers de membres et de sympathisants
au Qubec et quelques centaines au Canada anglais. Elle provient
surtout de ce que le courant M-L a su, dans les annes 1975-
76, imposer la liquidation ou l'infodation de toute une srie
d'instruments de lutte idologique de la gauche du mouvement
ouvrier et populaire (journaux, revues, etc.) et par la suite se
tailler une sorte de monopole idologique. Si bien qu'en 1980 en-
core, la gauche... se trouve super harcele par les instru-
ments d'agitation et de propagande des M-L et peut comp-
ter sur trs peu d'instruments alternatifs d'information et de
formation pour suivre l'volution des luttes et articuler son
point de vue
441
.
La prdominance idologique apparat dcisive dans la plupart des
publications priodiques d'intervention politique ce point qu'elle en

440
Voir entre autres, la LCMLC, Rsolution sur la question nationale qubcoi-
se , un document du 2e congrs de la LCMLC, Octobre, nos 2-3, 1978, p. 64-
106 ; Spcial rfrendum qubcois, Octobre, no 8, printemps 1980 ; En lutte !,
Pour l'Unit rvolutionnaire des ouvriers de toutes les nations et minorits na-
tionales, contre l'oppression nationale, mars 1978 ; voir aussi En lutte !, Appel
aux travailleurs du Qubec : ni fdralisme renouvel ni souverainet-
association, fvrier 1980, Le Qubec a le droit de choisir, fvrier 1980.
441
M. Dsy, M. Ferland, B. Lvesque et Y. Vaillancourt, La conjoncture au Qubec
au dbut des annes '80, les enjeux pour le mouvement ouvrier et populaire,
ditions La librairie socialiste de l'est du Qubec, 1980, p. 102.
Un sicle de MARXISME. (1990) 330

vient dterminer dans certains cas le cours de leur dveloppement.
Ainsi en est-il des revues Champs d'application (1974-1977) et Stra-
tgie (1972-1977) qui cessent de paratre par un appel servir la cau-
se du proltariat au Canada, soit rallier respectivement En lutte ! et
la Ligue ; de mme, la revue Chroniques (1975-1978), somme de pren-
dre position et de se dfinir face la monte des organisations M-
L , cesse d'tre publie au terme d'un dbat (avec Stratgie entre
autres) propos de la culture proltarienne et du marxisme-
lninisme dans le champ de la production culturelle et sur la notion du
ralisme socialiste.
Jusqu'au contexte rfrendaire, la prgnance du marxisme stali-
nien orthodoxe s'effectue au dtriment du courant des indpendan-
tistes [266] socialistes. Identifis la position d'appui critique au
Parti qubcois, ces derniers n'ont jamais cess de s'exprimer depuis
Parti pris. Proccups de lier la lutte contre l'oppression nationale et
la lutte pour le socialisme au Qubec, ces intellectuels vont nanmoins
substituer au marxisme dcolonisateur des annes soixante un ensem-
ble de concepts et une grille d'analyse appartenant au courant du
structuro-marxisme franais. Les thses d'Althusser et de Poulantzas
entre autres viennent tayer les analyses de la question nationale, des
classes sociales, de l'tat, du caractre de classe du Parti qubcois,
des diverses fractions de la bourgeoisie qubcoise et du dveloppe-
ment du capitalisme au Qubec
442
. Ce courant se dploie par un long
procs de dmarcation/diffrenciation par rapport l'hgmonie du
Parti qubcois sur le mouvement national et des M-L sur les cou-

442
Voir entre autres, G. Bourque et N. Laurin-Frenette, Les classes sociales et
l'idologie nationaliste au Qubec 1760-1970 , Socialisme qubcois, no 20,
1970 [Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.] ; C.
Saint-Pierre, De l'analyse marxiste des classes dans le mode de production
capitaliste , Socialisme qubcois, no 24, 1974 [Texte disponible dans Les
Classiques des sciences sociales. JMT.] ; A. Legar, Les classes sociales au
Qubec, Montral, PUQ, 1977 [Livre disponible dans Les Classiques des scien-
ces sociales. JMT.] ; P. Fournier, Le capitalisme au Qubec, Montral, ditions
coopratives Albert Saint-Martin, 1978 ; N. Laurin-Frenette, Production de
l'tat et formes de la nation, Montral, Nouvelle Optique, 1978. [Livre disponi-
ble dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
Un sicle de MARXISME. (1990) 331

rants socialistes ; dmarcation que permet de retracer l'analyse de
ses publications successives (Socialisme qubcois (1970-1974), Chro-
niques (1975-1978), Les Cahiers du socialisme (1978-1984), Presse li-
bre (1980-1983) et les brochures du Centre de formation populaire
(CFP)
443
. Celui-ci ayant t li au Regroupement des comits de tra-
vailleurs (RCT), n'a cess de militer en faveur d'une organisation poli-
tique autonome des travailleurs devant merger des syndicats et des
groupes populaires et de promouvoir l'indpendance du Qubec. Ce-
pendant, l'chec rfrendaire et les analyses y affrant ainsi que la
critique du marxisme orthodoxe apportent ce courant les lments
de renouvellement du discours de la gauche indpendantiste ; discours
reformul sous l'appellation de socialisme et indpendance
444
,

443
Issu des Comits d'action populaire (CAP) et du Front d'action politique
(FRAP), le Centre de formation populaire (CFP) a t constitu l'automne
1970 en vue de produire des instruments de formation politique pour les tra-
vailleurs et militants syndicaux.
444
G. Bourque et G. Dostaler, Socialisme et indpendance, Montral, Boral Ex-
press, 1980, Introduction [Livre disponible dans Les Classiques des sciences
sociales. JMT.] ; L. Favreau, Le projet socialiste, Montral, CFP, 1979, 60 pa-
ges ; M. Dsy, M. Ferland, B. Lvesque et Y. Vaillancourt, La conjoncture au
Qubec au dbut des annes '80, les enjeux pour le mouvement ouvrier et po-
pulaire, ditions La librairie socialiste de l'est du Qubec, 1980, 200 pages ;
M. Ferland et Y. Vaillancourt, Socialisme et indpendance au Qubec, pistes
pour le mouvement ouvrier et populaire, Montral, codition : ditions Socia-
lisme et indpendance, ditions coopratives Albert Saint-Martin, 1981, 86 pa-
ges ; RPS, Le regroupement pour le socialisme, ses orientations, ses interven-
tions, son fonctionnement, Montral, ditions Socialisme et indpendance,
1982, 45 pages ; Comit des Cent, Pour un Qubec socialiste. Manifeste du
mouvement pour un Qubec socialiste indpendant dmocratique et pour l'ga-
lit entre les hommes et les femmes, Montral, MS, 1981, 56 pages [Texte
disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.] ; J.-M. Piotte,
Marxisme et pays socialistes, essais, Montral, VLB diteur, 1979, 250 pages
[Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.] ; Les ca-
hiers du socialisme (1978-1983) ; Conjoncture politique au Qubec (1982...).
L'appui critique au Parti qubcois prvaut l'lection du 13 avril 1981, voir
Presse libre, no 1, p. 15 ; M. Ferland et Y. Vaillancourt, Socialisme et indpen-
dance, pistes pour le mouvement ouvrier et populaire, codition : ditions So-
cialisme et indpendance, ditions coopratives Albert Saint-Martin, 1981,
chapitre V.
Un sicle de MARXISME. (1990) 332

consacrant du moins dans son expression crite la rupture avec la po-
sition de l'appui critique au Parti qubcois en mme temps que l'af-
firmation d'une position plus offensive vis--vis du discours M-L .
L'ensemble des publications pour le socialisme et l'indpendance tente
d'inscrire la voie politique alternative la fois au nationalisme du Parti
qubcois et au socialisme de type marxiste-lniniste.
Davantage proccups des mouvements sociaux que de la lettre du
marxisme, ces textes politiques publis au tournant des annes qua-
tre-vingt participent nanmoins des interrogations sur les lacunes de
la thorie marxiste, en particulier sur certaines notions du marxisme
dominant autant que sur les problmes des socialismes existants ou
des rgimes qui s'en rclament. Situant ce questionnement l'aide de
certains concepts fondamentaux du marxisme, ces textes transcrivent
ici ce que daucuns appellent la crise du marxisme
445
. C'est en ce
sens une forme de marxisme en question qui trace la voie du re-
nouvellement des ides propres au discours politique de la gauche qu-
bcoise, en appelant simultanment la ractualisation de la question
nationale et de la dmocratie socialiste.

445
Les pays du socialisme rel et la crise du marxisme , entrevue avec J.-
M. Piotte, Les cahiers du socialisme, no 9, hiver 1982, p. 139. Dans la mesure
o les marxistes qubcois ont t en majorit influencs par les marxistes de
France, il y a 'crise du marxisme' aussi au Qubec. Et c'est aussi fort qu'en
France. Voir aussi J.-M. Piotte, Marxisme et pays socialistes, essais, Mon-
tral, VLB diteur, 1979. [Livre disponible dans Les Classiques des sciences so-
ciales. JMT.] D'o j'cris ; Idem, Un parti pris politique, essais, VLB di-
teur, 1979, Introduction [Livre disponible dans Les Classiques des sciences so-
ciales. JMT.] ; voir aussi G. Bourque et G. Dostaler, Socialisme et indpendan-
ce, Montral, Boral Express, 1980, Introduction, p. 9-52. [Livre disponible
dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
Un sicle de MARXISME. (1990) 333

[267]

Un marxisme en question
ou le renouvellement des ides
l'afft des mouvements sociaux

La reformulation du discours politique de gauche s'labore partir
des critiques, voire d'une argumentation oppose aux partis et aux
courants politiques concurrents, savoir le Parti qubcois et les or-
ganisations d'extrme-gauche (En lutte !, LCMLC). Elle procde de la
combinaison de matriaux intellectuels anciens (l'indpendantisme de
la gauche des annes soixante) et d'lments nouveaux avec une prdi-
lection pour des thmes considrs comme actuels ; ainsi en est-il de
la question des femmes et des tentatives d'intgration idologique de
l'apport du fminisme notamment et ce, tout en conservant la tradi-
tion intellectuelle des mouvements socialistes quant au rejet du mode
de production capitaliste.
Alors que le Parti qubcois est dnonc certes pour son visage de
classe bourgeoise mais surtout pour l'vacuation du projet indpen-
dantiste, la gauche M-L l'est pour son dogmatisme, son sectarisme
et son autoritarisme puis l'enseigne du centralisme dmocrati-
que . Double rejet issu de la gense mme du courant : originellement
labor par cette fraction des forces progressistes qui a abord mis
sur la capacit du Parti qubcois d'engager le Qubec sur la voie si-
non de l'indpendance du moins de la souverainet politique, se rser-
vant la tche ultrieure de conduire cet tat souverain vers la social-
dmocratie, le socialisme ou l'autogestion (selon le modle et la stra-
tgie privilgis), le travail de production idologique s'effectue pro-
gressivement par invalidation/dsignation des diffrences et condam-
nations des adversaires militant pour le socialisme au Canada. Ce pro-
cessus s'effectue nanmoins de faon telle que des rapprochements
au niveau de la pratique politique ne soient pas exclus. Si, premire
Un sicle de MARXISME. (1990) 334

vue, on peut penser la gauche du Parti qubcois, les analyses sur la
dissolution d'En Lutte ! (voir nos 10/11, Les cahiers du socialisme) t-
moignent galement d'une telle ouverture ; sans compter l'appel du
Manifeste des Cent et des publications du Regroupement pour le so-
cialisme (RPS) au ralliement des forces progressistes existant au
Qubec.
L'expos des thses procde de la rfutation des forces et partis
adverses. Ainsi, du document des auteurs Dsy, Ferland, Lvesque et
Vaillancourt, La conjoncture au Qubec au dbut des annes '80, l'in-
troduction, les chapitres III, IV et V traitent des courants de la gau-
che y compris et surtout des M-L , et de Ferland et Vaillancourt,
Socialisme et indpendance au Qubec, piste pour le mouvement ou-
vrier et populaire (codition Socialisme et indpendance, ditions
[268] coopratives Albert Saint-Martin, 1981), dont six chapitres sur
sept apportent un clairage sur le Parti qubcois et la question natio-
nale. Si la critique par invalidation sert ainsi d'argument l'autolgi-
timation, elle n'intervient pas au niveau de la polmique directe. Par
exemple la dnonciation de l'extrme-gauche (PCO/EL) sous l'interpel-
lation de m-liste agresse moins directement la pratique du militan-
tisme que l'idologie ou le dogmatisme d'un discours manant d'une
ligne politique fignole l'extrieur (Chine ou Albanie) et faisant fi
des acquis du mouvement ouvrier rel, ( savoir des syndicats et de
groupes populaires) et surtout la question nationale
446
. Nanmoins le
rejet s'opre avec plus de virulence propos du modle stalinien
considr comme symbole de centralisation excessive. Par ailleurs, la
dnonciation de la politique gouvernementale pquiste se trouve enro-
be dans un bilan sur le capitalisme, ses crises successives, la gestion
politique de la crise et la question nationale de sorte que l'appui cri-

446
M. Dsy, M. Ferland, B. Lvesque et Y. Vaillancourt, La conjoncture, Introduc-
tion, chapitres III, IV et V.
Un sicle de MARXISME. (1990) 335

tique au Parti qubcois n'est jamais compltement exclu (du moins
l'occasion des lections d'avril 1981)
447
.
De mme, jusqu'au rfrendum de mai 1980, la substance analyti-
que des Cahiers du socialisme aura t alimente par la question natio-
nale, la nature de classe du Parti qubcois et en particulier le dbat
entre les deux tendances (incarnes par les crits de Gilles Bourque et
Pierre Fournier contre Jorge Niosi) renvoyant respectivement la na-
ture bourgeoise non monopoliste du Parti qubcois ou la thse du
Parti qubcois comme formation politique petite-bourgeoisie ; celle-
ci
448
traduisant politiquement la position de l'appui critique au gou-
vernement pquiste, des possibilits d'alliances entre le mouvement
ouvrier et populaire et le Parti qubcois et une attitude attentiste
face l'tat qubcois ; celle-l, posant le rapport au pouvoir en ter-
mes de rupture avec le Parti qubcois
449
. Cette tendance s'affirme
dj en 1968 avec la mise sur pied du Comit pour l'indpendance et
le socialisme qui adopte une attitude de critique radicale l'gard
du Parti qubcois, force montante du mouvement national de l'poque.
Nonobstant ce dbat, et malgr les mots d'ordre ritrs invo-
quant la ncessit pour le mouvement ouvrier et populaire de se cons-
tituer en acteur autonome (en particulier durant le dbat rfrendai-
re), les publications du CFP, du RPS, y compris Les cahiers du socialis-
me, se rangent dans le camp du OUI, considrant que la victoire du

447
L. Le Borgne, Le PQ Ottawa. Entre un nationalisme tous azimuts et une
gestion provincialiste de la crise , Conjoncture, no 3, printemps 1983, p. 15-
23 ; voir entre autres les chapitres I et II de la Conjoncture au Qubec et les
chapitres II, III, IV et V de la brochure Socialisme et indpendance (1981)
sur le Parti qubcois et ses dmls avec la crise constitutionnelle canadien-
ne.
448
J. Niosi, La nouvelle bourgeoisie canadienne-franaise , Les cahiers du so-
cialisme, no 1, printemps 1978 ; Idem, Le gouvernement du PQ, deux ans
aprs , Les cahiers du socialisme, no 2, automne 1978 ; T. Hentsch et P.-Y.
Soucy, Le Parti qubcois et la politique trangre : un point sur la souverai-
net et sa porte , Les Cahiers du socialisme, no 3, printemps 1979.
449
Entre autres voir G. Bourque, Petite bourgeoisie envahissante et bourgeoise
tnbreuse , Les cahiers du socialisme, no 3. printemps 1979. [Texte disponi-
ble dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
Un sicle de MARXISME. (1990) 336

OUI offre au mouvement ouvrier la possibilit d'brcher le systme
fdraliste dans le contexte des rivalits interbourgeoises au Cana-
da
450
. C'est cette prvalence de la question nationale sur le socialis-
me que tente d'viter la reformulation du courant socialisme et in-
dpendance en posant l'indissociabilit des deux termes.
[269]
De la question nationale

Le courant socialisme et indpendance veut actualiser l'option
indpendantiste en termes de luttes de classes. L'indpendance est
dsormais pose comme axe central dans une stratgie de lutte pour
le socialisme au Qubec. Selon cette optique, l'imbrication de l'op-
pression nationale et de l'exploitation capitaliste marque la socit
qubcoise, traverse l'histoire des luttes de rsistance l'oppression
nationale du peuple qubcois et caractrise la conjoncture actuelle.
Ce courant de pense en appelle au dynamisme du mouvement ouvrier
pour infuser au projet indpendantiste un potentiel de rupture avec le
capitalisme canadien et l'imprialisme amricain. Il tente de rattacher
la spcificit qubcoise aux questions nationales existant au sein des
tats capitalistes avancs. Il reprend la problmatique des mouve-
ments nationaux dans les pays du centre imprialiste, selon laquelle le
Qubec est domin par la bourgeoisie canadienne et par une bourgeoi-
sie qubcoise rgionale . Une telle bourgeoisie, la fois autonome
au sein d'un espace conomique rgional et intgre l'entit politique
canadienne et l'conomie nord-amricaine, ne saurait conduire ( la
manire d'une bourgeoisie nationale) un mouvement dbouchant sur la

450
Comit de rdaction, Prsentation , Les cahiers du socialisme, no 5, prin-
temps 1980, p. 3 ; CFP, Le rfrendum, un enjeu politique pour le mouvement
ouvrier , Les cahiers du socialisme, no 4, automne 1979 ; M. Ferland et Y. Vail-
lancourt, Socialisme et indpendance au Qubec, chapitre I : La porte du
oui critique pendant la campagne rfrendaire , p. 17 et le chapitre II :
Le sens de la dfaite du OUI au rfrendum , etc.
Un sicle de MARXISME. (1990) 337

sparation politique du Qubec
451
. Il reprend son compte le dis-
cours critique de la dpendance des capitalistes qubcois l'endroit
du grand capital canadien et amricain :
[...] les capitalistes qubcois restent cantonns dans les activi-
ts dlaisses par les capitalistes canadiens et trangers, dans
des secteurs peu productifs et au niveau du march local et r-
gional (Manifeste, p. 20).
Comme si l'existence d'une bourgeoisie qubcoise prospre pou-
vait prcipiter la fin de l'oppression nationale. De mme, l'indpendan-
tisme politique prvaut dans les multiples analyses sur la politique du
gouvernement du Parti qubcois
452
. De sorte que la distanciation par
rapport la position d'appui critique (au Parti qubcois) ne vaut d-
sormais qu'en raison de l'objectif de la ralisation conjointe de l'ind-
pendance et du socialisme. C'est principalement sous le seul aspect du
socialisme que les nationalistes de gauche se distinguent des socia-
listes non indpendantistes de type M-L , en adoptant l'idologie du
socialisme dmocratique.

451
G. Bourque et G Dostaler, Socialisme et indpendance, Montral, Boral Ex-
press, p. 25 [Livre disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.] ;
Les cahiers du socialisme, nos 12/13, hiver 1983. Dossiers sur le Parti qub-
cois, la question nationale. G. Boismenu et al., Espace rgional et nation, Mon-
tral, Boral Express, 1984, 217 p.
452
Y. Vaillancourt, La position constitutionnelle du MSA-PQ de 1969-1979, et
entre autres, Collectif Parlons tactiques : rflexion sur le Parti qub-
cois , Conjoncture politique au Qubec, no 1, hiver 1982, p. 11-25 ; et Y. Blan-
ger, Le PQ et le renouvellement de la dpendance , Conjoncture, no 1, p. 25-
40.
Un sicle de MARXISME. (1990) 338


De la dmocratie socialiste

L'argumentation procde du rejet du capitalisme mais, contraire-
ment aux prdcesseurs marxistes-lninistes, ce rejet ne s'en prend
pas aux [270] seules dimensions de l'exploitation d'ordre conomique.
Le mode de production capitaliste n'est pas une contradiction princi-
pale d'o dcoulent les autres contradictions et dont un effet majeur
avait consist entre autres relguer au second plan le problme de
l'oppression nationale. Le systme est plutt apprhend comme un
ensemble complexe de contradictions et la rflexion porte sur la so-
cit tout entire et le systme des rapports sociaux. De mme, la
proprit prive des moyens de production ne revt pas une importan-
ce exclusive de sorte que son limination devienne la solution sine qua
non. La rflexion concerne les hirarchies et les ingalits que le sys-
tme des rapports sociaux ne cesse de reproduire, ce qui entrane les
multiples luttes dont l'ensemble illustre concrtement l'tat de soci-
t en crise. Le constat des diverses crises prend sa signification dans
la dnonciation de l'organisation institutionnelle des pouvoirs (Mani-
feste, p. 43) caractrise par une concentration des pouvoirs de dci-
sion (aux mains d'une minorit de gestionnaires) fonde sur le pouvoir
d'tat, les comptences technocratiques ou sur la proprit des
moyens de production. L'accent est mis sur la dpossession de leur
autonomie et du contrle de leur activit dont sont victimes les pro-
ducteurs, ce qui pose la ncessit de la rappropriation des pouvoirs
de dcision. Il nous faut runir les conditions qui vont permettre la
majorit ... d'exercer un pouvoir effectif... (Manifeste, p. 43). La
lutte des classes est rinterprte en termes de rapports de domina-
tion, de contradictions entre dirigeants et excutants, et considre
cette alination de l'autonomie comme l'explication (fondamentale)
des multiples injustices. Cette perspective rend compte la fois des
divers fronts de luttes et de l'incapacit du systme en place de les
rsoudre.
Un sicle de MARXISME. (1990) 339

cette critique de la socit capitaliste s'appose une mfiance
l'endroit des modles existants de socit dite socialiste (voir Les
cahiers du socialisme, nos 9 et 10/11, etc.). Cette position rend compte
du changement idologique par rapport au marxisme orthodoxe, voire
de la distanciation l'gard des groupes maostes (PCO, En Lutte !), y
compris des courants trotskystes. Les socialismes existants intervien-
nent dsormais comme contre-modle. Aussi, le terme socialisme ren-
voie une signification non seulement oppose aux systmes sociaux
expriments dans le monde dit communiste mais encore un projet
socialiste qui prend racine dans les luttes sociales immdiates (RPS,
Ses orientations, ses interventions, son fonctionnement, ditions So-
cialisme et indpendance, 1982, p. 27-39). La critique des socialismes
existants porte sur le caractre autoritaire et bureaucratique des
pouvoirs et corrlativement sur le type de domination d'une nouvelle
classe dirigeante qui entrave ou touffe l'expression d'un vritable
pouvoir ouvrier et populaire (op. cit., p. 29). De mme, on ne souscrit
pas l'interprtation (trotskyste) selon laquelle le stalinisme [271]
engendre un tat ouvrier dgnr pouvant dsigner un modle socia-
liste se situant avant l'avnement de Staline.
Le socialisme dont on se rclame ne repose pas non plus sur l'exis-
tence d'un parti unique dont le monopole sur l'tat, la presse, les or-
ganisations syndicales, populaires et culturelles contribue effectuer
une transition bloque (RPS, op. cit., p. 29). La tradition socialiste
invoque n'est ni la rvolution d'octobre 1917, ni le lninisme et encore
moins le stalinisme ou le maosme mais certains lments des oeuvres
de Marx et Engels, tels la sociologie de la lutte des classes, la critique
du capitalisme, le projet de socit socialiste, la solidarit internatio-
nale, etc. En aucun cas, il ne s'agit de trouver un programme dj ex-
priment avec succs mais bien de crer produire, travailler, vivre
autrement (RPS, op. cit., p. 30), deffectuer un changement rel
dans les modes de vie et de travail (Manifeste, p. 39) ; d'inventer
une socit socialiste dveloppe, industrialise, alphabtise misant
sur les potentialits exceptionnelles des socits capitalistes dvelop-
pes, sur les possibilits de contrle dmocratique qu'elles reclent et
Un sicle de MARXISME. (1990) 340

sur l'urgence de concevoir un projet social alternatif qui tienne comp-
te de ce niveau de dveloppement.
Les formes socialistes d'existence collective qui chappent la
fois l'exploitation du capitalisme et l'autoritarisme des socialismes
existants sont inventer. Il s'agit d'difier une socit sans ingali-
ts (en particulier celles qui existent entre les hommes et les femmes)
et o notamment les pouvoirs de direction et de dcision ne sont plus
accapars par une minorit. Le dprissement des pouvoirs capitalis-
tes comme l'viction des bureaucraties politiques doivent permettre
d'atteindre l'objectif central d'instaurer une dmocratie de pouvoir
populaire . Le sujet n'est plus le proltariat et sa dictature mais les
classes ouvrire et populaires (Manifeste, p. 7) englobant toutes
les catgories sociales qui participent divers titres la production
de biens et de services et se trouvent en situation d'alination dans le
systme actuel. Le contrle collectif par la socialisation des moyens de
production et d'change ne saurait en aucune faon signifier une nou-
velle dictature de classe, dt-elle tre celle du proltariat
453
.
Au contraire, il s'agit de concilier socialisme et liberts dmocrati-
ques (RPS, op. cit., p. 28), ce qui suppose un rgime politique pluraliste
reconnaissant la coexistence de plusieurs partis politiques. Le projet
socialiste procde de la volont de valoriser les diverses formes de
pratiques militantes tout en respectant l'autonomie des mouvements
sociaux comme autant de lieux d'exercice du pouvoir populaire dve-
lopper (Manifeste, p. 44). Ce socialisme manant d'un pouvoir populaire
effectif repose sur trois axes : le premier commande la planification
dmocratique, c'est--dire la socialisation des moyens de production
et d'change de faon liminer le pouvoir dcisionnel priv [272]
(Manifeste, p. 35) par l'laboration d'un plan d'ensemble de dve-
loppement, cette dmocratisation du pouvoir conomique doit s'exer-
cer tant au niveau local et rgional que national et laisser une large

453
Le RPS, ses orientations, p. 30 : Le socialisme pour nous c'est la dmocratie
conomique, politique, sociale et culturelle, pas la dictature, mme si elle tait
le fait d'un parti de la classe ouvrire ou ayant cette prtention.
Un sicle de MARXISME. (1990) 341

place l'autonomie des diverses collectivits (Manifeste, p. 37) ; le
deuxime, l'galit sociale, l'instauration de rapports sociaux galitai-
res et solidaires devant liminer toutes les formes de domination
(Manifeste, p. 46) et la libert par la reconnaissance comme inalina-
bles des droits et liberts de la personne autant que des droits et li-
berts des collectivits (Manifeste, p. 44).
Si la socialisation constitue la notion centrale du projet socialiste,
l'encontre des tats socialistes de type autoritaire et aussi du pou-
voir d'une minorit capitaliste, la dcentralisation, la multiplication
des lieux de gestion collective est prsente comme ncessaire la
complexit des socits dveloppes tout en agissant comme moyen
propice combler l'cart entre les instances de dcision et d'excu-
tion. Cette position est proclame sans considrer les difficults de
concilier les exigences d'une planification des grandes orientations et
celles de l'autogestion des entreprises, des services, des collectivits
locales, etc.
La spcificit de ce discours socialiste vise donc la ngation de
toutes les hirarchies et formes autoritaires et, en premier lieu, du
centralisme dmocratique valorisant a contrario les actions cratrices
de groupes autonomes. Et, conformment au projet social global de
rconcilier socialisme et libert, la libert devrait se raliser dans la
gestion collective des conditions de travail et des milieux de vie sur la
base du maximum autonomie et s'exercer aussi au niveau politique o
les divers courants doivent bnficier de la plus complte possibilit
d'expression. Une telle position pluraliste est prsente non pas com-
me une concession librale mais plutt comme la condition mme du
dynamisme des lments progressistes de la socit
454
. Le socialisme
prn revendique plus de libert, plus despaces de libert
455
.

454
Extraits de la plate-forme du Regroupement indpendance socialisme au Qu-
bec (RISQ) du mouvement ouvrier et populaire de la rgion de Saint-Hyacinthe
dans Le RPS, ses orientations, ditions Socialisme et indpendance, 1982, p.
23 : Il faut reconnatre plusieurs organisations politiques qui peuvent concou-
rir la construction du projet socialiste : leurs dbats peuvent enrichir le pro-
Un sicle de MARXISME. (1990) 342

Ce courant propose une critique sociale et un projet politique qui
placent au coeur de la rflexion les conditions de mise en place dune
dmocratie de pouvoir populaire. La lgitimit de l'autorit davantage
que l'exploitation conomique occupe le centre de la critique et sert
la double rcusation du mode de production capitaliste et du socialis-
me bureaucratis parti unique (RPS, Ses orientations, p. 29). Contre
l'alination des pouvoirs de dcision, le socialisme projet entend ren-
dre les centres de dcision aux personnes concernes dans les entre-
prises, les quartiers, et mise sur l'autonomie des organisations syndi-
cales et populaires par rapport aux organisations politiques socialistes
(RPS, op. cit., p. 29), excluant ainsi la conception lniniste de direction
politique. Les organisations politiques socialistes (MS et RPS) sont in-
vesties d'une responsabilit politique de coordination des luttes socia-
les et elles doivent traduire dans la sphre politique toutes les [273]
manifestations d'opposition au rgime
456
. Le Mouvement socialiste et
le Regroupement pour le socialisme formulent leurs vises coordonna-
trices en ces termes : Autonome et respectueux des autonomies, le
mouvement socialiste sera un lieu de convergence pour que les luttes
et les revendications ouvrires et populaires dbouchent sur un cadre
politique plus large (MS, p. 55).
Conu contre le centralisme dmocratique comme principe d'or-
ganisation politique, le parti n'est plus l'instrument unique de la lutte
politique et ne prtend pas l'exclusivit de la direction des conflits.
La proclamation de la politique de coordination conjugue la perspec-
tive pluraliste (RPS, Ses orientations, p. 29-30) permet de lgitimer le
MS, le RPS, ou toute autre organisation politique comme agent de
changement socio-politique pour un projet de socit alternatif, d'ins-
taurer les conditions d'une vritable dmocratie politique (RPS,

cessus d'dification d'une socit nouvelle dans le sens des intrts des clas-
ses populaires .
455
Idem, p. 30, MS, Manifeste, p. 45. Voir propos des malaises actuels du
mouvement socialiste , Conjoncture, no 4, automne 1983, p. 7-13.
456
G. Bourque et G. Dostaler, Socialisme et indpendance, p. 52. [Livre disponible
dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]
Un sicle de MARXISME. (1990) 343

Ses orientations, p. 28) et d'ouvrir la voie une stratgie de coalition
(Les cahiers du socialisme, no 14, printemps 1984, ditorial).
Le socialisme ne signifie donc plus la dictature du proltariat
sous l'gide d'un parti unique rgi selon les principes du centralisme
dmocratique devant assumer le rle rvolutionnaire de la classe ou-
vrire. Cette divergence par rapport l'orthodoxie marxiste s'expri-
me galement par la volont de ne chercher dans aucune socit socia-
liste existante un modle pour le futur
457
. Le socialisme est inven-
ter puisque jamais la conciliation du socialisme et de la libert n'a t
ralise. Les garants ne sont pas dans le pass mais bien dans le pr-
sent et, en premier lieu dans les mouvements sociaux en lutte contre
le systme ; mouvements qui sont un lieu de militantisme
458
. Ainsi,
pendant un certain temps (1980-1982), Presse libre a pu puiser dans la
relation et l'interprtation des luttes du mouvement ouvrier et popu-
laire la raison de son existence autant que l'ancrage de son action
idologique et politique et un objet de lgitimation-justification de la
politique dfinie, s'il en est, voire de l'existence du courant en tant
que tel. Ainsi, l'laboration du discours s'alimente toutes les luttes
(fminisme, cologisme, ...) o sont engages des couches sociales d-
signes comme forces motrices du changement de socit d'o l'appel
la constitution d'un bloc social anticapitaliste
459
; de sorte que la
transition du capitalisme au socialisme apparat devoir se faire sous
l'gide du rassemblement de toutes les catgories sociales suscepti-
bles de s'opposer au capitalisme
460
. Tout en se gardant contre l'illu-

457
J.-M. Piotte, Un parti pris politique, essais, VLB diteur, 1979, p. 28 [Livre
disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.] ; L'inexistence
d'un modle rvolutionnaire historique ne saurait cependant justifier... l'aban-
don de la recherche des chemins de l'espoir. Et entre autres G. Bourque et
G. Dostaler, op. cit., p. 42, et 44.
458
Le RPS, ses orientations, ditons Socialisme et indpendance, 1982, p. 43.
459
G. Bourque et G. Dostaler, op. cit., p. 50.
460
... tous ces hommes et ces femmes que l'on prive de tout contrle collectif
sur leurs milieux de travail et de vie... formant ensemble la base sociale d'une
nouvelle force politique construire pour transformer en profondeur la socit
qubcoise (Manifeste, p. 7).
Un sicle de MARXISME. (1990) 344

sion de poser dans l'imaginaire la socit idale
461
, l'laboration ido-
logique trouve dans le mouvement ouvrier et les groupes populaires
l'vocation d'une espce de systme autogestionnaire. Ces luttes so-
ciales (actuelles), qu'il reste coordonner par l'organisation politique
construire, constituent dj la mise en oeuvre du processus d'difi-
cation d'une socit qubcoise socialiste. C'est en ces termes appa-
rents au marxisme de la deuxime gauche en France
462
que
[274] s'bauche le discours du projet de ralisation conjointe de l'in-
dpendance et du socialisme au Qubec, discours davantage proccup
de la qute des mouvements sociaux autonomes que de la lettre du
marxisme.
Malgr son opposition au nationalisme dominant (du PQ) et au mar-
xisme orthodoxe (des marxistes-lninistes), malgr ses efforts pour
amalgamer luttes de classes-question nationale et pour instaurer une
adquation entre des orientations politiques proposes et les luttes
sociales effectives, ce discours recompos du socialisme dmocrati-
que , tout en tant momentanment significatif du ralignement ido-
logique des lments progressistes, n'est pas parvenu se poser com-
me nouveau pouvoir mme symbolique. Il parat plutt dpass par les
courants constitutifs de son discours, courants issus des mouvements
sociaux tels le fminisme, l'cologisme, le pacifisme, mouvements dont
l'existence n'est certes pas dmontrer, mais qui ont surgi en dehors
de la problmatique luttes de classes-question nationale des annes
1960-1980. Autant la rfrence une forme de marxisme et divers
courants de la gauche franaise a pu imprgner la trajectoire idologi-
que de la rflexion intellectuelle de gauche pendant plus de 20 ans,
autant les publications actuelles la recherche d'ides et de pratiques
alternatives, non seulement n'apparaissent plus se rclamer d'une

461
Cette socit diffrente que nous voulons, n'existe-t-elle pas dj en pices
dtaches, dans plusieurs de nos revendications et de nos luttes ... ? , Le RPS,
Ses orientations, p. 27.
462
Voir H. Hamon et F. Rotman, la deuxime gauche, Paris, ditions Ramsay, 1982 ;
et entre autres, Glissements idologiques : deuxime gauche, deuxime droi-
te , dans Esprit, no 12, dcembre 1983, p. 40-65.
Un sicle de MARXISME. (1990) 345

forme quelconque de marxisme, mais surtout apportent les lments
de dbat autour de la dmocratie voire mme d'une certaine forme de
libralisme
463
.
Tels sont les termes des formes successives de marxisme qui se
sont exprimes au Qubec depuis les annes 1960 allant du marxisme
dcolonisateur ax sur la primaut de la lutte de libration natio-
nale un marxisme orient vers une option de socialisme dmocratique
l'afft des mouvements sociaux rels en passant par un marxisme
dont la proccupation majeure de pratique rvolutionnaire a abouti
paradoxalement un marxisme dogmatique coup de la ralit.

463
Entre autres, D. Brunelle, L'tat contre la dmocratie dans Les cahiers du
socialisme, nos, 12-13, 1983 ; J.-T. Godbout, La participation contre la dmo-
cratie, Montral, ditions coopratives Albert Saint-Martin, 1983,190 pages.
Un sicle de MARXISME. (1990) 346

[281]

Un sicle de MARXISME

Deuxime partie :
Le marxisme : un enjeu de laction politique

5

Mouvements socialistes,
marxisme et question nationale
au Qubec

Louis FAVREAU





Retour la table des matires
En premier lieu, il m'apparat utile d'indiquer l'approche que j'ai
choisie pour faire cette rflexion-exploration : plutt que de rflchir
sur cette question partir de la lunette de la gauche politique, ma
tentative sera davantage d'explorer l'volution des mouvements so-
ciaux au Qubec par rapport au marxisme, au socialisme et la ques-
tion nationale. De faon subsidiaire, j'examinerai le travail de la gau-
che politique l'intrieur de ces mouvements sociaux, lorsque celle-ci
intervient de faon un tant soit peu significative. Par ailleurs, tant
donn la nature de ce thme, ma proccupation sera d'identifier ce qui
a t, est ou semble avoir t potentiellement rvolutionnaire diff-
rents moments (sur deux dcennies en particulier, 1960-1983) et donc
Un sicle de MARXISME. (1990) 347

susceptible de gnrer ou d'alimenter la lutte pour le socialisme au
Qubec.
Quelques rserves de dpart s'imposent. Tout d'abord, il m'appa-
rat fort important de ne pas perdre de vue le fait que pendant plu-
sieurs dcennies, exception faite de groupes relativement restreints,
il n'a pas t dbattu du socialisme dans la presque totalit du mouve-
ment ouvrier et populaire qubcois. Ce n'est qu' la fin des annes
1960, dbut des annes 1970 (1968-1973 pour tre plus prcis) que le
dbat est introduit la faveur d'un certain nombre d'vnements so-
ciaux et nationaux. Il faut pratiquement remonter aux annes 1930
pour avoir une priode comparable certains gards. Autre fait li au
premier : le mouvement socialiste au Qubec, depuis 1960 jusqu' au-
jourd'hui, est un mouvement diffus, rarement organis, plutt dis-
continu et qui a trs rarement dtenu le leadership des luttes sociales,
culturelles ou politiques qui ont t menes au cours des annes 1960
et 1970. Marxisme et socialisme au Qubec ont trs peu de tradition,
d'ancrage, de racines, peu importe quel marxisme ou quel socialis-
me on se rfre...
[282]

Mouvements socialistes, marxisme
et question nationale au Qubec

L'aprs-guerre : quand le national
est coup du social et le social du national

D'entre de jeu, on peut affirmer que, rgle gnrale, la question
qubcoise fut aborde avec hsitation et suspicion par les courants
les plus socialistes du mouvement ouvrier. La question nationale tait
associe au conservatisme, l'glise catholique, au rgime Duplessis
et, l'intrieur du mouvement ouvrier, au syndicalisme corporatiste de
Un sicle de MARXISME. (1990) 348

la CTCC. C'est l chose connue. Moins connues et surtout moins admi-
ses sont les faiblesses mme de ces courants par rapport la question
nationale : ni les organisations social-dmocrates (la CCF puis le NPD),
ni les organisations staliniennes (Parti communiste canadien) ne recon-
naissaient l'existence d'une nation qubcoise opprime. Si cette op-
pression fut parfois reconnue, ce ne fut jamais pour affirmer que le
mouvement ouvrier devait prendre la direction de la lutte nationale. Le
plus loin que l'on soit all : le droit l'autodtermination du Qubec.
Paradoxalement, des organisations politiques qui se proclamaient sou-
vent l'avant-garde sur toute question sociale taient thoriquement
et pratiquement dans le wagon arrire du train sur la question nationa-
le. Bref, la question nationale tait plutt perue comme un obstacle
l'unit ouvrire et au dveloppement d'une conscience de classe dans
la lutte contre le capitalisme : il y a l une part de l'explication sa-
voir que le socialisme ne percera pratiquement pas au Qubec, sauf
chez les travailleurs immigrs.
Pendant cette priode, le mouvement socialiste, et tout particuli-
rement sa tendance communiste, est attaqu fortement par les clas-
ses dominantes : duplessisme au Qubec et macarthisme dans l'en-
semble de l'Amrique du Nord. Il est aussi min de l'intrieur. Il est
bloqu sur la question nationale qu'il ne comprend pas et par le mar-
xisme dominant qui est son apoge d'inepties et de dogmes, hrits
du stalinisme.
Simultanment, la plupart des mouvements sociaux lis de prs ou
de loin aux classes populaires demeurent sous l'emprise du clerg et
de l'Union nationale. Quelques vnements marqueront toutefois cer-
taines de ces organisations, notamment la Confdration des travail-
leurs catholiques du Canada (CTCC) en 1949 lors de la grve des mi-
neurs d'Asbestos
464
.
Le marxisme de cette priode demeure en effet quasi li au mou-
vement communiste international et sa direction, le PC de l'URSS. Il

464
Voir ce sujet S. B. Ryerson, Mouvement ouvrier et question nationale ,
Conjoncture, no 1, 1981-1982, p. 89-90.
Un sicle de MARXISME. (1990) 349

ne permet pas l'analyse de notre socit et se rduit une [283] ido-
logie prtendument identique, mais fige dans le contexte de la guerre
froide.

Les annes 1960 :
quand le national fait progresser le social

Du ct des classes dominantes comme du ct des classes populai-
res, c'est le nationalisme qui marque les annes 1960. C'est devenu un
lieu commun de dire que le rformisme conomique et social du Parti
libral du Qubec ajust aux besoins des grandes compagnies amri-
caines est la fois cause et effet dune transformation significative
des classes sociales au Qubec. D'une part, il faut noter la modernisa-
tion de l'appareil d'tat et l'accroissement du contrle amricain sur
l'conomie qubcoise, de l'autre, l'mergence dune nouvelle petite
bourgeoisie et de nouveaux groupes de salaris dans le commerce,
les finances, les assurances, l'immeuble et les services dits publics.
Consquence immdiate de cette situation : l'assise sociale princi-
pale du mouvement national au Qubec change. Les courants nationa-
listes traditionnels (type Union nationale) qui s'appuient sur la petite
bourgeoisie traditionnelle (clerg, professionnels leur compte) et sur
la paysannerie (petits producteurs agricoles, artisans...) s'effilo-
chent. En mme temps, des courants nationalistes nouveaux apparais-
sent et s'appuient sur la nouvelle petite bourgeoisie et sur les nou-
veaux secteurs de la classe ouvrire. Ces nouvelles composantes de la
classe ouvrire et de la petite bourgeoisie viendront, imperceptible-
ment, renforcer des organisations syndicales proprement qubcoises,
ou bien renforcer le caractre qubcois d'organisations syndicales
comme la Fdration des travailleurs du Qubec (FTQ).
Un sicle de MARXISME. (1990) 350


Tableau I
Effectifs syndicaux (1960-1977)

1960 1966 1976 1977
CEQ 20,000 55,000 70,000 80,000
CSN 94 ,000 200,000 215,000 200,000
FTQ 100,000 150,000 230,000 260,000
Unions internationales en %
des effectifs de la FTQ
40% 46% 66% 75%
Source : CFP, Le mouvement ouvrier et ses revendications sur la question na-
tionale , dans Au-del du Parti qubcois, Montral, Nouvelle Optique, 1982.

[284]
La Rvolution tranquille provoquera, au sein des classes dominantes
qubcoises, l'mergence d'un courant nationaliste rformiste : le
Mouvement souverainet-association issu de dissidents du PLQ en pas-
sant par la rcupration dune majorit des militants du RIN (Rassem-
blement pour l'indpendance du Qubec) pour aboutir au Parti qub-
cois. Surgit toutefois paralllement dans les mouvements tudiant,
populaire, syndical, des femmes, un courant nationaliste populaire dans
lequel des militants socialistes, organiss ou pas, prendront racine. Au
coeur de ce courant, quelques organisations socialistes militantes -
gauche du RIN, MLP et la revue Parti pris, FLQ, PSQ, LSO, FLP, CIS,
la revue Socialisme, la revue Rvolution qubcoise, et surtout de
grandes mobilisations (contre le bill 63, pour McGill franais, contre
Murray Hill Dorval) et l'avance de l'unilinguisme (le franais comme
langue d'enseignement et de travail dans les grandes organisations
syndicales : CSN, FTQ, CEQ). Fait majeur galement. la contestation
tudiante de 1968-1969 dans les collges d'enseignement gnral et
professionnel (cgeps) et universits (les occupations entre autres).
Pendant cette dcennie, la question nationale est l'avant-scne poli-
Un sicle de MARXISME. (1990) 351

tique qubcoise, elle est au coeur de tous les processus de change-
ment au Qubec et dans le monde. Ce sont les mouvements de libra-
tion nationale des peuples du tiers-monde qui servent de rfrence :
Cuba (le Cuba de Guevara qui part pour la Bolivie crer deux ou trois
Vit-nam ), le Vit-nam, l'Algrie ; quelques thoriciens aussi : Fanon,
Memmi, Berque, Ho Chi Minh, Guevara ; et les mouvements de lutte
nationale dans les pays capitalistes occidentaux : l'IRA de l'Irlande,
l'TA du Pays basque, les Black Panthers des tats-Unis d'Amri-
que
465
.
Pendant cette priode, les forces de changement au Qubec ont
une revendication prcise : l'indpendance politique (une nation, un
pays), et une analyse qui la sous-entend (le peuple-nation, la classe
ethnique,...), des mthodes de lutte prcises qui font leurs preuves,
comme l'agitation de masse par les manifestations ou la propagande,
par l'action directe, voire la lutte arme. Mais, autant la revendication
de base et les mthodes de lutte sont prcises, autant le socialisme
comme projet demeure vague (la rvolution sociale) dans son contenu
comme dans sa stratgie.
Sauf qu'au plan de la stratgie, un dbat est prsent chez les
groupes socialistes : l'indpendance abord, le socialisme ensuite ou
les deux simultanment, ce qui implique selon cette dernire option
que ces deux objectifs soient ports par la classe ouvrire et ses or-
ganisations. En rsum, la premire option amnera les uns du ct du
RIN, les autres du ct du PSQ mais l'chec et de la gauche du RIN (
empcher sa dissolution au bnfice du MSA) et du PSQ ( faire une
vritable perce) amnera les uns et les autres soit au PQ soit dans
des groupes [285] populaires et ouvriers plus radicaux (au FLP ou au
FRAP [Front action politique]).
De faon gnrale, nous pouvons donc dire que la priode qui va de
1966-1967 1970 (la crise octobre et l'occupation arme du Qu-

465
Centre de formation populaire, Le mouvement ouvrier et ses revendications
sur la question nationale , dans Au-del du Parti qubcois, Montral, Nouvelle
Optique, 1982, p. 193 207.
Un sicle de MARXISME. (1990) 352

bec) est un priode o la revendication de l'indpendance politique du
Qubec est une revendication centrale servant d'lment unificateur
de toutes les forces progressistes (socialistes ou pas) et de toile de
fond bon nombre de mobilisations. C'est aussi pendant cette priode
de lutte que s'achve chez les travailleurs du secteur public une syn-
dicalisation massive (hpitaux, maisons d'enseignement, Hydro-
Qubec...) et que se dveloppent de nouvelles organisations populaires
de quartier.
cette poque, le marxisme comme mthode d'analyse des struc-
tures et des classes d'une socit n'a pas encore vritablement perc.
Il devient cependant, en science sociale et en philosophie dans les uni-
versits et les cgeps, une revendication : on veut connatre le mar-
xisme, sa pense, ses courants... parce qu'on le souponne de pouvoir
aider mieux transformer le monde et la socit.
C'est la crise d'octobre 1970 qui permettra au socialisme et au
marxisme d'obtenir leurs lettres de crance dans la lutte nationa-
le et sociale.

Le dbut des annes 1970 :
le national et le social dans la gauche
du mouvement ouvrier et populaire

La politisation du mouvement syndical et populaire

Au moment de la crise doctobre, le mouvement syndical, populaire
et tudiant est travaill en quelque sorte de l'intrieur par la question
nationale ; cette dernire, faut-il le redire, n'appartient pas aux seu-
les couches de la bourgeoisie qubcoise.
Mais la lutte sociale de ces diffrents mouvements tend galement
s'largir, dcouvrir explicitement ses dimensions politiques. C'est
Un sicle de MARXISME. (1990) 353

ainsi qu'en mai 1969, une vingtaine de comits de citoyens runis
Montral prennent position : Nous n'avons plus le choix, il nous faut
passer l'action politique . Des tudiants militants, aprs l'chec
relatif des occupations, cherchent se lier au mouvement ouvrier en
rfrence au ... mai 68 franais. Et, du ct des organisations syndica-
les, on parle d'un deuxime front ouvrir : Ce qu'on gagne dans nos
conventions collectives, on nous l'arrache par l'augmentation des
taxes, des prix des loyers... . Cela donnera lieu durant l'hiver 1970
des colloques spciaux intersyndicaux (CSN, FTQ, CEQ) et populaires
sur l'action politique.
[286]
L'action politique ici dbattue ne dcoule pas d'une position ferme
et articule. Ce sont l des mouvements sociaux, non des partis politi-
ques. Il s'agit cependant d'une opinion rpandue chez les militants qui
reflte leur exprience, et qu'ils sentent confusment comme une di-
rection prendre. Quelle action politique ? Sur quels allis compter ?
partir de quelle stratgie ? Contre quel adversaire d'abord ? Toutes
ces questions n'ont pas encore de rponses prcises. Mais dans la r-
gion de Montral, coeur industriel et urbain du Qubec, elles donne-
ront lieu un dbut d'articulation politique au sein du FRAP
466
.
Le FRAP runit des centaines d'adeptes, il permet une liaison
concrte, visible, organise de militants syndicaux, populaires, tu-
diants partir d'une pense politique rudimentaire : le pouvoir popu-
laire et un programme ax sur les besoins immdiats des classes po-
pulaires Montral, dans une lutte mener sur trois fronts : consom-
mation, travail et pouvoir politique municipal. l'lection de l'automne
1970, le FRAP prsente 30 candidats dans une dizaine de quartiers de
Montral, et obtient 10 pour cent du vote. Sept candidats obtiendront
plus de 20 pour cent dans leur quartier respectif.
Mme si le FRAP ne gagnait rien, il ne perdait rien ; il ne faisait que
commencer la lutte car, ne l'oublions pas, le contexte dans lequel il se

466
L'action politique ouvrire , Vie ouvrire, no 170, mai 1983. Entrevue avec
un militant du FLP.
Un sicle de MARXISME. (1990) 354

trouvait aux lections tait celui de l'occupation arme du Qubec
(avec 5,000 perquisitions, 500 arrestations, l'accusation par J. Mar-
chand, alors ministre fdral, que le FRAP tait le front ou la cou-
verture du FLQ [Front de libration du Qubec]).

Le Qubec tait alors
en pleine crise politique

Au sein du FRAP, la rpression et le rsultat des lections, ressen-
tis comme un chec par la trs grande majorit des militants, eurent
pour effet de tout remettre en question : le rle rel de l'tat, la
question nationale et le rle du PQ, la place du syndicalisme comme
force de changement, le rle des animateurs sociaux. Autant de ques-
tions peine voques dans le manifeste et le programme du FRAP qui
surgissaient au premier plan des dbats. Ces questions en appelleront
une autre : quel travail politique entreprendre maintenant ? Bon nom-
bre de militants partent alors en douce, dus et dsempars, mais
tous avec ce cortge de questions.
Le terrain tait fertile pour que se renouvelle l'approche des pro-
blmes vcus par les travailleurs et travailleuses : marxisme et socia-
lisme devenaient des points de rfrence pour comprendre les v-
nements d'octobre , pour comprendre les mcanismes conomiques et
politiques de notre socit, pour mieux identifier les lignes directrices
d'un nouveau projet de socit. la suite de l'lectrochoc de l'occu-
pation anne du Qubec et de l'exprience du FRAP, la question [287]
nationale devient davantage lie la lutte pour le socialisme (cas du
Conseil central de Montral de la CSN, cas de militants de comits
action politique de quartiers ou de syndicats...).
La lutte des travailleurs de La Presse (automne 1971), la lutte
contre certaines multinationales (Canadian Gypsum et Firestone en
1972-1973) et avec encore plus de force, la lutte du Front commun du
secteur public projettent le mouvement syndical sur l'avant-scne po-
litique. Et cela, dans un contexte socio-conomique o la crise se fait
Un sicle de MARXISME. (1990) 355

plus fortement sentir : chmage, licenciements massifs et fermetures
d'usines ne sont plus le lot des secteurs traditionnellement atteints
comme la construction. C'est l' aristocratie ouvrire qui est tou-
che : des travailleurs de la mtallurgie et du papier qui connaissaient
depuis l'aprs-guerre la scurit d'emploi se trouvent dsormais me-
nacs. La situation de ce secteur l'intrieur de la CSN est l'origine
du manifeste Ne comptons que sur nos propres moyens.

Le dblocage idologique dans le mouvement
syndical et populaire : porte et limites

Un contexte de crise conomique dans de nouveaux secteurs, un
rgime politique antisyndical (le rgime libral de Bourassa), un bond
spectaculaire de la syndicalisation dans le secteur public, la premire
tentative de front commun intersyndical dans le secteur public avec
200,000 travailleurs et travailleuses face au mme employeur : l'tat
qubcois. Et quelques antcdents : le FRAP, la lutte des centrales
syndicales pour les liberts civiles pendant l'occupation arme du
Qubec. Tels sont les principaux vnements qui permettent un dblo-
cage idologique et politique des organisations syndicales. On s'inter-
roge sur la nature mme du capitalisme, non plus sur les abus corri-
ger
467
. la CSN on parle mme explicitement d'une autre socit
btir, laquelle vraisemblablement ne pourrait tre que socialiste. Et
l'analyse de ces manifestes s'inspire carrment de l'approche marxis-
te.
La rupture idologique avec le pass est norme. Des positions
contre le capitalisme et la relative ouverture un projet de socit
socialiste ne se sont pas exprimes dans les organisations syndicales
qubcoises, canadiennes et encore moins amricaines depuis les an-
nes 1930 et 1940. Ce n'est plus seulement la marge du mouvement
ouvrier et populaire que socialisme et marxisme sont des points de r-

467
Ibid. Article sur le FRAP.
Un sicle de MARXISME. (1990) 356

frence ou de dbat. C'est au coeur mme des principales organisa-
tions que s'opre un changement de cap.
Le mouvement syndical prend toute sa place politique au Qubec
pendant cette priode (1967-1973). Il se politise partir des luttes
du secteur publie, luttes au sein desquelles se retrouvent de nouvelles
gnrations de militants (dont plusieurs ont une formation scolaire
plus [288] leve et diffrente de celle des gnrations prcdentes).
Cette politisation rapide reflte une conscience de classe grandissante
dans les couches militantes du mouvement syndical.
Mais, car il y a un mais, d'une part le degr enracinement dans
l'ensemble du membership est plutt faible et, dautre part, si l'analy-
se issue des manifestes montre bien la dpendance conomique du
Qubec vis--vis de l'tranger et la liaison des pouvoirs politiques avec
le pouvoir conomique, le projet de socit qui se dgage reste abs-
trait et sommaire. D'autant plus que ces luttes et ces dbats vont
puiser militants et organisations syndicales, voire mme les diviser
(scission CSD et syndicats indpendants) et les affaiblir. Par exemple,
la CSN dans les deux annes qui suivent perdra prs de 100 000 mem-
bres.
Le virage gauche est malgr tout l pour rester. Cependant la
question de l'organisation politique propre aux travailleurs et travail-
leuses demeure sans rponse pratique. Avec l'exprience du FRAP
dans le contexte de la crise d'octobre, socialisme et marxisme devien-
nent des points de rfrence dans les dbats politiques des organisa-
tions militantes. l'occasion des luttes syndicales de 1971-1973, le
socialisme et le marxisme, autrefois menaants ou tabous, obtiennent
leurs lettres de crance et acquirent une crdibilit auprs des ins-
tances de direction et de groupes de militants chez les principales or-
ganisations du mouvement ouvrier et populaire.
Si l'analyse de la socit porte par les organisations syndicales
change de ton, de style et de contenu, si l'ouverture se fait un autre
type de socit, si le rle du syndicalisme dans la socit est peru et
dfini autrement, deux questions cls seront nanmoins laisses dans
Un sicle de MARXISME. (1990) 357

le vague : 1) la question nationale est inhrente au dbat sur le projet
de socit, les manifestes parlant quasi exclusivement du Qubec... en
sous-entendu ; 2) l'action politique dans ses formes concrtes demeu-
re floue...
Ces deux faiblesses dans les dbats idologiques des organisations
syndicales l'poque ne seront combles ailleurs et autrement que par
la gauche syndicale et populaire.

La gauche, le PQ
et l'indpendance du Qubec

Au dbut des annes 1970, peu de choses prs, tous les mouve-
ments qui traversent le mouvement ouvrier et populaire considrent
que la solution l'oppression nationale passe par le PQ. Le PQ fera
l'indpendance. Personne ne doute de cet objectif du PQ mme si
nombreux peuvent tre ceux qui doute de son projet social et de sa
solidarit relle avec la classe ouvrire. D'o le dbat en faveur d'un
parti des travailleurs, indpendantiste et socialiste (chez la base des
trois [289] centrales syndicales de la rgion de Montral et un certain
nombre de groupes populaires).
C'tait, je crois, une profonde erreur de la gauche d'avoir cru que
le PQ avait un objectif et une stratgie pour faire l'indpendance poli-
tique du Qubec. De cette manire il pouvait rassembler progressive-
ment l'ensemble des luttes contre l'oppression nationale. Le national
au PQ, le social au mouvement ouvrier tel a t le glissement progres-
sif du courant nationaliste populaire de la fin des annes 1960. par-
tir de 1970, le FRAP en tte affirme : Nous prparons l'aprs-
indpendance . C'tait non seulement laisser au PQ l'objectif de l'in-
dpendance, c'tait aussi mal analyser la porte de cette revendica-
tion. Elle n'tait pas une simple rforme possible avec l'arrive au
pouvoir du PQ et de bons rsultats lectoraux sur la question de l'in-
dpendance. C'tait une rupture profonde avec les rgles conomiques
Un sicle de MARXISME. (1990) 358

et politiques du rgime fdral canadien
468
, une lutte serre avec
l'establishment canadien, lequel avait, de toute faon, en dernire ins-
tance, l'appui du capital amricain. Le PQ ne voulait ni ne pouvait me-
ner terme cette lutte. Cet objectif de l'indpendance du Qubec,
par le mouvement ouvrier et populaire, demeure encore aujourd'hui
pleinement d'actualit. En somme, le courant ouvrier et populaire du
mouvement national s'ouvre au socialisme et au marxisme. Mais, ces
notions de socialisme et de marxisme sont encore trop jeunes pour lui
faire voir diffremment les implications de classes et le rapport de
forces rel que suppose la lutte pour l'indpendance nationale.

La deuxime moiti des annes 1970 :
le social contre le national

Paralllement cette dynamique, la greffe marxiste-lniniste (avec
En Lutte ! et La Ligue partir de 1973-1974) commence s'oprer
dans certains secteurs du mouvement ouvrier et populaire. Ce courant
ne viendra pas fournir une rponse cette question de l'approfondis-
sement de la question nationale et de l'indpendance comme lutte
contre le capitalisme. Au contraire, cette question sera de plus en plus
vacue partir d'un diagnostic dont les principales coordonnes sont
les suivantes : le PQ veut faire l'indpendance, le PQ est un parti
bourgeois comme les autres malgr ses apparences dmocratiques,
donc l'indpendance est un objectif des classes bourgeoises. Il emp-
che donc l'unit de la classe ouvrire canadienne. Il est un obstacle
la conscience de classe des ouvriers. Dans la gauche politique qub-
coise, c'est grosso modo un objectif, une revendication centrale, prio-
ritaire poursuivie depuis dix ans (depuis le RIN et le FLQ de 1963-

468
C'est la priode de sortie des manifestes syndicaux : Il n'y a plus d'avenir
dans le systme conomique actuel et Ne comptons que sur nos propres moyens
(CSN), L'tat rouage de notre exploitation et Un seul front (FTQ), L'cole au
service de la classe dominante (CEQ).
Un sicle de MARXISME. (1990) 359

1964) qui est balaye ! Le courant, qui reprend quelques virgules prs
les coordonnes de la question nationale telles qu'elles furent vhicu-
les dans le mouvement [290] communiste international des annes
1920-1930, tire bout portant, partir de 1973, sur tout ce qui peut
ressembler de prs ou de loin une position qui privilgie l'indpen-
dance. Trs actif dans le mouvement populaire, dans une partie du
mouvement syndical, principalement la CSN, et dans les maisons
d'enseignement (cgeps et universits), il sera prdominant dans l'en-
semble de la gauche pendant cinq bonnes annes (1974-1979). La toile
de fond de sa crise au dbut des annes 1980 sera sa position et son
intervention dans l'enjeu du rfrendum et son attitude l'gard du
fminisme, considr globalement comme petit-bourgeois .
Pendant ces annes noires l'intrieur de la gauche au Qubec,
socialisme, marxisme, libration nationale et organisation politique des
travailleurs sont rapetisss, rduits, ramens aux dimensions du stali-
nisme : une seule classe ouvrire, un seul parti, un seul socialisme et la
reconnaissance purement formelle de l'oppression nationale. Le tout
calqu sur la pense de l'Internationale communiste des annes 1920
avec comme rfrence la Chine et l'Albanie. Petit livre de base : Des
principes du lninisme de J. Staline. La logique est implacable, et le
marxisme ramen une idologie orthodoxe.
Comment devient-on communiste , ou, si l'on prfre, staliniste,
en 1974-1975 au Qubec ? Par quel mystre des tudiants et des
intellectuels militants ignorent-ils que les pays dits socialistes sta-
gnent conomiquement et qu'ils ont tabli un rgime autoritaire ? Par
quel mystre passe-t-on ct du fait que le stalinisme est consi-
dr, tout au moins en Europe - et ce, dans toutes les gauches - com-
me la forme la plus sclrose de la pense marxiste et du projet socia-
liste ?
Le facteur international a certes jou. L'attrait de la rvolution
culturelle chinoise amne des militants d'ici se rapproprier le
maosme , et du maosme la politique des PC chinois et albanais il
n'y a qu'un pas vite franchi. En outre, une partie de la gauche intellec-
tuelle investit le PQ tandis que l'on s'carte du militantisme politique
Un sicle de MARXISME. (1990) 360

en se cantonnant dans l'enseignement et la recherche. Les militants
d'hier sont devenus professeurs de philosophie et de sciences sociales
dans les cgeps et universits. Par ailleurs l'appareil syndical issu des
luttes de 1971-1973 et la couche de militants qui l'appuie commence
tourner vide et s'essouffler. L'absence de tradition politique de
gauche (de l'aprs-guerre jusqu' la fin des annes 1960) n'existe pas
pour aider prendre une distance critique vis--vis de cette ligne poli-
tique. On y adhre inconditionnellement ou on la subit sans pouvoir of-
frir d'alternative thorique et pratique.
L'incomprhension politique du rfrendum de 1980 comme enjeu
de classe au Qubec et au Canada constitue le premier chec politique
majeur de ce courant d'autant qu'il est doubl sa gauche par le cou-
rant socialisme et indpendance
469
qui se ractive en offrant une
analyse et [291] des propositions politiques concrtes pour faire face
cet enjeu. De faon moins visible et avec une porte difficile mesu-
rer, c'est le mouvement du fminisme radical qui laminera de l'int-
rieur et de l'extrieur le courant M-L de telle manire qu'on peut
aujourd'hui en parler au pass (comme courant politique organis) bien
qu'il a laiss des marques profondes et durables.

O en sommes-nous aujourd'hui ?

Historiquement, dans le mouvement socialiste international un
spectre hante le sommeil du marxisme orthodoxe, celui de Rosa
Luxemburg, qui posa la premire le problme de la libert dans la rvo-
lution, et celui de Gramsci qui, renouvelant l'approche de l'tat et de
la politique dans la cadre de socits capitalistes, aura une influence
certaine sur et dans le mouvement ouvrier (exception faite, je crois,

469
M. Ferland, Y. Vaillancourt, Socialisme et indpendance au Qubec, Montral,
d. Albert Saint-Martin, 1981, chap. VI, p. 51 68.
Un sicle de MARXISME. (1990) 361

du mouvement ouvrier italien)
470
. Dans la dernire dcennie, la lutte
nationale et la lutte des femmes hantent leur tour le mouvement so-
cialiste. Au Qubec, la priode stalinienne dans la gauche a t vcue
en condens et selon des intensits diffrentes surtout dans la
deuxime partie des annes 1970. Aprs l'chec du courant M-L ,
le socialisme et le marxisme pourront se poser dans des termes diff-
rents aux yeux des militants du mouvement ouvrier francophone.
Voyons un peu comment.
Du ct des mouvements sociaux, le mouvement syndical dont le
secteur public a t le fer de lance pendant les annes 1970 est en
perte de vitesse et vit des contradictions profondes. Le Front commun
de 1982 en est l'illustration la plus visible. Il est all au bout de lui-
mme et au bout de ses possibilits sans pouvoir dvelopper de sympa-
thies relles et actives dans la population en gnral (sans-travail, as-
sists sociaux, travailleurs non organiss) et mme dans le secteur
priv organis. Il vit prsentement en camp retranch, littralement
sur la dfensive. Son mariage conflictuel avec l'tat qubcois et le
mouvement national hgmonis par le PQ
471
fait du secteur pu-
blic un secteur o les acquis ont t substantiels sans pour autant
avoir t transfrs au secteur priv de la classe ouvrire. La contra-
diction public-priv la CSN et un moindre degr la FTQ amne les
syndicats et les courants qui les traversent se neutraliser mutuelle-
ment. La gauche syndicale et politique n'a pas encore de rponse dci-
sive cette contradiction majeure qui risque d'affaiblir les forces
populaires. Sans compter que les tensions hommes-femmes dans les
organisations syndicales commencent galement bouleverser les
schmas antrieurs de lutte syndicale.

470
J'inclus ici, dans ce courant large, des revues comme les Cahiers du socialisme
ou Interventions conomiques, des magazines comme Vie ouvrire, des jour-
naux comme Presse libre, des organismes populaires comme le Centre de for-
mation populaire, des directions d'organisations syndicales comme celle du
Conseil central de Montral (CSN), des dmarches politiques comme le Mouve-
ment socialiste et, le Regroupement pour le socialisme.
471
F. Demers, Chroniques impertinentes du 3e front commun, Montral, Nouvelle
Optique, 1982.
Un sicle de MARXISME. (1990) 362

Les organisations populaires (prises ici au sens de groupes menant
la lutte sur les conditions de vie), lies elles aussi par un mariage [292]
conflictuel l'tat qubcois (protection des consommateurs, duca-
tion populaire, dveloppement communautaire...), sont aux prises avec
des problmes de survie.
Le mouvement des femmes, dans son ensemble, tout en rendant pu-
bliques et politiques plusieurs questions demeures jusque-l du do-
maine priv, n'a pas encore russi franchir le mur qui spare les tra-
vailleuses des mnagres
472
tandis que le mouvement pour le dsar-
mement nuclaire, bien que fort actif au Canada anglais et chez les
qubcois anglophones, n'a que timidement perc la majorit franco-
phone.
Il ne s'agit pas ici de cder au pessimisme, mais bien d'enregistrer
une conjoncture difficile qui est plus la division ou au morcellement
qu' l'unit, qui est plus la dfensive qu' l'offensive (comparative-
ment ce qui dominait dans les mouvements sociaux au Qubec il y a
10 ou 15 ans). Actuellement l'engourdissement gagne plusieurs mili-
tants et bon nombre dorganisations ont du plomb dans l'aile tandis que
dautres ne sont pas encore parvenues dcoller.

472
H. Allaire, M. Viau, Des garderies pour qui ?, Montral, 1982, p. 29.
Droit aux garderies, droit au travail des femmes : voil une re-
vendication fort rpandue du mouvement des garderies. Il est temps de
la remettre en question si nous voulons que le mouvement rejoigne un
maximum de femmes.
Les garderies ne doivent pas tre limites aux femmes qui travail-
lent : elles sont un droit de toutes les femmes, tous les enfants, toutes
les familles... les femmes mnagres... doivent pouvoir utiliser les garde-
ries...
Un sicle de MARXISME. (1990) 363


Le renouvellement de la pense marxiste
et de nos pratiques politiques

Peut-tre y a-t-il des choses qui mrissent de faon souterraine en
regard de la lutte pour le socialisme. Quels en sont les indicateurs ?
Deux vnements politiques internationaux ont sans doute marqu
leur manire le socialisme et le marxisme de la gauche au Qubec : la
guerre entre le Vit-nam et la Chine en 1979 et la rpression par le
Parti communiste polonais du mouvement Solidarit. Le communis-
me en a pris pour son rhume un point tel qu'il est permis de
penser que le marxisme et le socialisme des pays dits socialistes
ont sans doute atteint leur point limite en devenant une idologie et
une politique anti-ouvrires aprs avoir eu la prtention d'tre la seule
idologie et la seule politique de la classe ouvrire.
C'est le cas du Qubec car le marxisme et le socialisme pendant
prs de huit ans ont t associs sinon identifis au communis-
me
473
. Leur renouvellement passe obligatoirement par une analyse
critique des socialismes existants en posant notamment la question
de la dmocratie ouvrire et populaire et celle de la libert dans la
rvolution. La question est d'ailleurs d'une tragique actualit au Nica-
ragua prsentement.
Le marxisme des communistes , conu et peru comme une ido-
logie scientifique et comme une idologie de la classe ouvrire, a perdu
ses lettres de crance. Une des conclusions que l'on peut tirer de ces
vnements et de l'exprience M-L , c'est que le marxisme ne peut
[293] tre considr comme une doctrine acheve dont les seuls pro-
blmes en sont application des conjonctures particulires.

473
L. Favreau, Le projet socialiste (dans l'histoire du mouvement ouvrier interna-
tional), Montral, Centre de formation populaire, 1979.
Un sicle de MARXISME. (1990) 364

Les syndicats au Qubec ont rsist ce courant marxiste, le mou-
vement des femmes l'a rejet et les militants socialistes non commu-
nistes le portent comme une patate chaude. En deuxime lieu, l'exp-
rience M-L a conduit plusieurs militants et militantes un certain
nombre de refus politiques : refus du parti avant-gardiste et de son
corollaire, les organisations syndicales et populaires, comme courroies
de transmission de ce parti ; refus du parti unique, refus de l'interna-
tionalisme partir d'un parti pre ou d'un tat guide ; refus du socia-
lisme tatique (l'abolition de la proprit prive par la seule nationali-
sation de l'conomie). En troisime lieu, la thorie marxiste (toutes
traditions confondues) a jusqu' tout rcemment eu peu de choses
dire sur la question nationale, sur l'oppression des femmes et sur l'en-
fer thermonuclaire qui menace actuellement la plante.
Dans la gauche syndicale et populaire, dans la gauche fministe et
dans la gauche politique au Qubec, le dbat sur le marxisme dpass
ou indpassable n'occupe plus. Heureusement ! Bon nombre le jugent
utile, prcieux mme pour autant qu'il ne nous enferme pas dans un
carcan. Sur le plan de la thorie, il me semble que nous reprenons peu
peu le got et l'intrt pour des procdures intellectuelles de libre
examen, d'enqute, de vrification sur le terrain dans une perspective
de classe qui ne se laisse pas enfermer dans des orthodoxies.
Sur le plan politique, nous ne procdons pas non plus uniquement par
des refus. Si on peut tre tout la fois anti-capitaliste et anti-
stalinien, il me semble qu'un projet de socit socialiste se conoit
davantage par l'laboration collective et permanente que par la chi-
rurgie sociale des rvolutionnaires de 1917 (comme disent les syndi-
calistes de la CFDT en France). Ce qui n'exclut aucunement des af-
frontements et des stratgies dans la transition du capitalisme au so-
cialisme. Points de repre nouveaux : autogestion et pouvoir populaire,
organisations syndicales, populaires et de femmes perues et recon-
nues comme agents de transformation sociale au mme titre que les
forces politiques. Avec leur projet propre, leurs choix et leurs priori-
ts bien elles. Il me semble partir de ces repres que nous nous
loignons de ce que la CFDT en France nomme l're barbare du tout
Un sicle de MARXISME. (1990) 365

politique, de la subordination complte des gisements que recle la
socit civile l'occupation de l'tat par une minorit de conqurants
investis d'une formidable dlgation de pouvoirs
474
. On ne fera pas
pour autant l'conomie de l'organisation politique des forces populai-
res contre le capitalisme. La lutte ouvrire et la lutte des femmes
l'intrieur d'une lutte nationale pour l'indpendance et le socialisme
requirent un dbouch politique. Cependant, on saisit mieux que ce
dbouch politique s'inscrit lui-mme dans un mouvement plus large de
transformation sociale.
[294]
Par ailleurs, s'il y a quelques signes avant-coureurs de renouvelle-
ment de la thorie marxiste et du projet socialiste au Qubec, le mar-
xisme et le socialisme qubcois tardent comprendre de l'intrieur
et s'engager activement dans 1) la lutte des femmes (fminisme et
socialisme ne concordent pas) ; 2) la lutte des travailleurs et travail-
leuses pour redfinir le travail ; 3) la lutte pour le dsarmement nu-
claire ; 4) la lutte pour l'indpendance du Qubec. Par-del des ac-
quis (scurit d'emploi) et droits sociaux formellement reconnus (le
droit au travail pour tous et toutes) les nouveaux enjeux de la priode
qui me semblent se dessiner sont : 1) la transformation des rapports
sociaux hommes-femmes dans le couple, la famille, le milieu de travail,
les organisations ; 2) la rduction substantielle du temps de travail
pour donner chacun et chacune le temps de vivre, de militer, de
partager les tches mnagres ; 3) la survie de la plante et la qualit
de la vie sur la plante ; 4) une vritable reprise en charge de la ques-
tion nationale o l'indpendance et le socialisme sont nouveau lis.

474
H. Hamon, F. Rotman, La deuxime gauche (Histoire intellectuelle et politique
de la CFDT), Paris, d. Ramsay, 1982, p. 399.
Un sicle de MARXISME. (1990) 366

[296]

Sigles

CTCC Confdration des travailleurs catholiques cana-
diens, fonde en 1921, d'origine chrtienne, elle se
dconfessionnalise en 1964 pour devenir la Confd-
ration des syndicats nationaux (CSN). Cousine qu-
bcoise plus d'un titre (origine, composition, orien-
tation...) de la CFDT en France, Confdration fran-
aise des travailleurs.
PLQ Parti libral du Qubec. Pendant qubcois du Parti
libral du Canada.
CSN Confdration des syndicats nationaux.
FTQ Fdration des travailleurs du Qubec (section qu-
bcoise de la CTC ou Centrale des travailleurs cana-
diens).
CEQ : Centrale de l'enseignement du Qubec.
MSA et RIN Mouvement souverainet-association qui deviendra le
Parti qubcois (PQ) et Rassemblement pour l'ind-
pendance du Qubec (dissous en 1968 aprs la fon-
dation du MSA rejoint par une majorit de ses mili-
tants).
MLP, FLQ, PSQ,
LSO, FLP, CIS Mouvement de libration populaire, Front de libra-
tion du Qubec, Parti socialiste du Qubec, Ligue
socialiste ouvrire, Front de libration populaire,
Comit indpendance-socialisme. Dnominateur com-
mun : socialisme et indpendance du Qubec des
degrs divers.
Un sicle de MARXISME. (1990) 367

FRAP Front d'action politique. Cr Montral en 1970 de
la jonction de comits de citoyens et de syndicalis-
tes.
CSD Centrale des syndicats dmocratiques. Cre l'oc-
casion d'une scission l'intrieur de la CSN en 1972
lors du premier front commun et de la sortie du ma-
nifeste Ne comptons que sur nos propres moyens.
Un sicle de MARXISME. (1990) 368

(297]

Un sicle de MARXISME

Deuxime partie :
Le marxisme : un enjeu de laction politique

6

Le marxisme dans la vie intellectuelle
du canada anglais

Michael O'SULLIVAN
(Traduit par L. BEAUDRY)





Retour la table des matires
Les ides dominantes de chaque priode ont toujours t les
ides de la classe dominante , ont crit Marx et Engels dans Le Mani-
feste du Parti communiste. La pertinence de cette observation n'est
nulle part davantage vraie qu'au Canada anglais. Les idologies de la
classe dominante tels le toryisme , les variantes du libralisme et
plus rcemment le no-conservatisme ont rivalis pour conqurir le
coeur et l'esprit de la classe dominante aussi bien que des classes do-
mines.
Malgr cela, le Canada anglais n'a pas t non plus sans contre-
idologies qui ont influenc la pense de nombreux partis politiques et
mouvements sociaux dont certains ont pu compter des dizaines de mil-
liers d'hommes et de femmes parmi leurs supporteurs. Le populisme et
Un sicle de MARXISME. (1990) 369

le marxisme ont joui de ce type de large appui au Canada anglais di-
verses priodes du XXe sicle. En fait, le populisme, qui est habituel-
lement associ dans notre pense au radicalisme agraire, trouve enco-
re son expression dans tous les partis politiques de ce pays. Cepen-
dant, le marxisme, jusqu'aux annes 1970 quand la situation changea
de faon dramatique, a tout simplement chou quant obtenir une
place vitale sur la scne intellectuelle canadienne. Pourquoi en a-t-il
t ainsi et quels ont t les facteurs de changement marquant la fin
des annes 1970 ?
Il y a plusieurs raisons parmi lesquelles :

1) Le pouvoir des universits canadiennes d'tre trs litiste dans
la tradition classique britannique pendant tout le XXe sicle et
d'tre trs hostile l'enseignement radical. Ce phnomne a
diminu rcemment mais il est loin d'tre disparu.
2) Les partis politiques et les mouvements marxistes qui ont exist
au Canada depuis le tournant du sicle ont frquemment t
suspicieux et hostiles aux universitaires (intellectuels) et ont
souvent promu une [298] forme dogmatique de marxisme qui n'a
pas russi intresser les intellectuels.
3) Toutes les classes, l'exception de certaines fractions de la
classe dominante, furent gnralement sous la domination ido-
logique d'une idologie librale rformiste qui dans sa forme
centriste a t vhicule par le Parti libral du Canada dirig
par Mackenzie King et dans sa forme de gauche par la Coopera-
tive Commonwealth Federation (CCF) et son successeur le Nou-
veau parti dmocratique (NPD). Ce dernier point constitue la cl
mais avant d'y revenir, nous traiterons en peu de mots des deux
premiers facteurs.

Les universits anglo-canadiennes au tournant du sicle ont t des
bastions du toryisme . Elles ne furent pas les universits librales
Un sicle de MARXISME. (1990) 370

qui ont merg aux tats-Unis o des ides radicalement opposes
pouvaient se dployer sur le mme campus. Au Canada, les universitai-
res furent de naissance, ou par vocation, faonns la vieille lite in-
tellectuelle britannique qui ne tolrait pas de dissensions aux normes
intellectuelles tablies. J.A. Hobson, dans son tude Imperialism
(1902) parla de ( the crudest hresy hunting ) la chasse l'hr-
sie la plus cruelle eu gard l'intimidation des intellectuels au Cana-
da. Il porta aussi attention une autre forme de rpression de la dis-
sension intellectuelle :
Le danger rel consiste en la nomination plutt qu'en la d-
mission des enseignants ; dans la dtermination des sujets qui
seront enseigns, quelle attention relative sera accorde cha-
que sujet, et quels textes et autre appareil d'ducation seront
utiliss (cit dans Penner 1977 ; 41).
La slectivit demeurait la rgle et les universits restaient plus ou
moins intouches par le radicalisme jusqu'aux annes 1960. Il y eut
quelques exceptions, bien sr, tels des socialistes fabians de la
Ligue pour la reconstruction sociale (LRS) qui enseignaient l'universi-
t de Toronto et McGill et qui constituaient un noyau penseur pour la
CCF dans les annes 1930. Les sociaux-dmocrates de gauche furent
tolrs, comme ce fut le cas de C.B. MacPherson, probablement le seul
intellectuel marxiste du Canada ayant une envergure internationale.
L'intolrance des ides de gauche l'universit a t le rsultat
trs simple du contrle par des ractionnaires du systme universitai-
re litiste. Nanmoins on doit reconnatre que le premier mouvement
socialiste contribua au problme de ne pas attacher beaucoup d'impor-
tance gagner l'adhsion des intellectuels leur cause. Selon Penner,
les partis socialistes ayant une base rgionale forte pendant cette
[299] priode furent dirigs pour la plupart par des leaders de la clas-
se ouvrire ayant fait leur auto-formation articule sur une version du
marxisme qui
[...] tendait avoir une qualit doctrinaire et abstraite, rp-
tant sans cesse les postulats marxistes, mais accordant gnra-
Un sicle de MARXISME. (1990) 371

lement peu d'attention l'usage possible du marxisme comme
outil d'analyse l'tude critique de la socit canadienne (Pen-
ner ; 43).
La sorte de marxisme et souvent l'attitude hostile de ses leaders
socialistes l'endroit de la communaut universitaire n'avaient rien
pour attirer les intellectuels. Malheureusement pour le dveloppement
d'une tradition marxiste au Canada anglais, cette situation n'a pas
chang notablement par rapport aux dcennies venir pendant les-
quelles le Parti communiste fait montre de plusieurs des mmes er-
reurs.
La cause la source de l'chec du marxisme d'avoir un impact sur
la vie intellectuelle au Canada anglais avant 1970, repose moins sur des
considrations de ce type, mme si elles peuvent tre importantes, que
sur l'hgmonie idologique du libralisme rformiste pendant presque
tout le XXe sicle, hgmonie qui n'a jamais t interroge et que
nous allons tenter d'examiner.

Le triomphe du libralisme

Il y a une croyance importante et tout fait non fonde au Canada
anglais selon laquelle les classes ouvrires et populaires de ce pays ont
le choix entre le rformisme libral reprsent par le Parti libral du
Canada d'une part et le socialisme dmocratique offert par le
CCF/NPD d'autre part. En fait, le choix a plutt t entre le rfor-
misme libral centriste des libraux et le rformisme libral de gau-
che du CCF/NPD. La marginalisation du marxisme et la libralisation de
la social-dmocratie reprsentent la plus grande victoire du libralis-
me au Canada (anglais).
La priode de gestation du libralisme rformiste canadien, les
trois dcennies entre 1890 et 1920, furent des annes de changement
socio-conomique norme avec les consquences idologiques et politi-
ques qui y sont lies.
Un sicle de MARXISME. (1990) 372

L'homme qui aurait popularis au Canada le rformisme libral qui
fleurissait dj aux tats-Unis et en Grande-Bretagne fut William
Lyon Mackenzie King. Ses tudes l'universit de Chicago, Harvard
et Londres l'ont soustrait du milieu acadmique canadien et surtout
l'ont mis en contact avec quelques penseurs d'une grande capacit de
persuasion politique.
[300]
'aura t la grande ralisation de Mackenzie King que celle de
donner une expression au libralisme rformiste qui emprunta des
lments au toryisme, au populisme et au socialisme. Il cra une ido-
logie qui en appelle largement toutes les classes de Canadiens. Il en a
rsult la cration d'un bloc social compos des classes dominantes et
domines qui a pris cette idologie et son parti, le Parti libral du Ca-
nada, comme tant le parti de leurs objectifs et aspirations.
La confiance au bien-fond du systme capitaliste ac-
compagne dun avertissement des injustices et dsquilibres
qui exigent des corrections ont permis King de s'adresser aux
Canadiens de toutes les classes sans gard au degr d'alination
et de mcontentement de l'ordre social tabli. En particulier,
les besoins des classes et des groupes subordonns - les travail-
leurs, les petits producteurs et les Canadiens franais - taient
reconnus, pris en compte et intgrs dans la grande perspective
de King au sujet de l'harmonie industrielle et de la paix des
classes (Mahood : 1972 ; 15).
Horowitz commente le caractre unique et la souplesse de ce lib-
ralisme en ces termes :
Si le libralisme anglo-canadien est moins individualiste,
moins ardemment dmocratique-populiste, plus enclin l'inter-
vention de l'tat dans l'conomie... (que le libralisme amri-
cain), cela est d l'influence incessante du toryisme sur le li-
bralisme... Si le libralisme anglo-canadien a tent depuis la
dpression de se rapprocher du socialisme dmocratique de
Un sicle de MARXISME. (1990) 373

gauche du CCF/NPD, cela est d l'influence que le socialisme a
dploye sur le libralisme... (1968 ; 29).
Si le type de libralisme de King a t hgmonique dans le sens o
il fournissait la cohsion ncessaire un bloc social multiclassiste do-
minant, il fut loin de jouir d'une influence idologique monopoliste.
Pendant la plus grande partie de la carrire de King, la classe dominan-
te canadienne, en grande partie, a appuy le Parti conservateur qui
prnait pour le Canadien un libralisme de laisser-faire. Mme si King a
russi exclure office les conservateurs pendant les cinq annes o
il devint premier ministre en 1921, les conservateurs, ou au moins la
classe dominante qui les appuyait, furent suffisamment puissants pour
limiter les rformes de King pendant les annes de son mandat. Cette
russite dans la limitation des rformes en particulier pendant la p-
riode de l'entre-deux-guerres fut assez impressionnante quand on
considre la force dorganisation et d'articulation des mouvements
ouvriers et agraires de [301] ces deux dcennies. Certes, ce fut laiss
plus Louis Saint-Laurent qu' Mackenzie King, de prsider l'mer-
gence de l'tat-providence au Canada quand celui-ci considra cette
politique approprie. Il rejeta aussi la stratgie politique du travaillis-
me en raison de l'impraticabilit d'lire un parti franchement travail-
liste dans un pays o la classe ouvrire formait une minorit de la po-
pulation. Il adopta l'ide d'un parti ouvrier-paysan et emprunta large-
ment diverses idologies afin de donner une expression politique
une telle alliance.
L'idologie de la CCF reprsentait l'idologie rformiste dominante
du bloc social cr par King. Elle poussait beaucoup plus loin le message
rformiste que ne le faisaient les libraux de King mais le radicalisme,
et en particulier le socialisme, taient effacs par ces deux facteurs :
(1) la prfrence idologique, qui n'tait pas trs loigne du courant
principal de libralisme rformiste, et (2) les ncessits des tactiques
lectorales des parlementaires. L'exprience de la CCF de la Saskat-
chewan est loquente cet gard.
Un sicle de MARXISME. (1990) 374

Aussitt aprs l'adoption du Manifeste de Rgina, l'nonc de prin-
cipes de la CCF, la section du Parti de la Saskatchewan fut engage
dans une lection provinciale. Le Manifeste, tout en tant essentielle-
ment rformiste, fut nanmoins strident dans son ton. Il contenait
mme une fameuse phrase ajoute la dernire minute pour apaiser
les dlgus ouvriers de la Colombie britannique qui se lisait comme
suit :
Un gouvernement CCF sera satisfait lorsque le capitalisme
sera aboli et mettra en oeuvre le programme entier de planifi-
cation socialiste qui conduira la CCF au pouvoir de l'Establish-
ment canadien (cit par Young : 1969 ; 313).
Quand le nouveau parti prsenta au public son programme l'occa-
sion de cette lection et des autres subsquentes, il se trouva que son
anti-capitalisme tait un prjudice qui en vrit tait abandonn (Lip-
set ; 163-167).
Le fermier de l'Ouest, un important lment de la base de la CCF,
tait un propritaire terrien et sa plainte, on doit le rappeler, n'tait
pas contre la proprit prive, en soi, mais plutt contre les monopoles
qui l'exploitaient : les chemins de fer, les banques, les compagnies de
crales, etc. En consquence, en Saskatchewan, o la base rurale de
la CCF tait forte et o la russite lectorale tait possible, le lea-
dership du parti commena se soustraire immdiatement des aspects
les plus radicaux de l'nonc de principes du parti. En dpit de l'oppo-
sition de plusieurs membres du parti au sujet de ce recul en 1944,
l'anne o la CCF obtint le pouvoir en Saskatchewan, la CCF provinciale
a [302] compltement cess ses attaques contre le capitalisme et a
gagn l'lection sur un programme libral de rforme. Ce programme
tait
bas sur la ncessit d'tendre un systme de scurit sociale
et de bien-tre, des facilits dducation, une lgislation
dassurance agricole, des droits syndicaux et d'expriences mi-
neures de socialisation. Tout en mentionnant des objectifs de
socialisme ou de cooprative, le Parti fit d'abord campagne en
Un sicle de MARXISME. (1990) 375

tant que mouvement de rforme sociale (Lipset : 1971 ; 153). Le
Mouvement de l'vangile social fut une autre influence gale-
ment libralisante sur l'idologie de la CCF. Provenant de la r-
pudiation des excs du capitalisme par les travailleurs de l'gli-
se qui furent impliqus dans le travail social dans les jours pr-
cdant l'tat-providence, le Mouvement de l'vangile social ap-
porta des lments la CCF non seulement de morale mais aussi
de libralisme. (Les hommes et les femmes inspirs par l'vangi-
le social) taient fortement attachs la notion de dmocratie
librale et ils furent motivs par un vangile social chrtien
pour reformer l'tat, mettre fin aux iniquits du capitalisme, et
crer une socit cooprative (Teeple : 1972 ; 231).
Le dernier lment de libralisation fut celui de la LSR des Fabians
qui soutenait qu'un gouvernement CCF n'avait pas nationaliser l'co-
nomie pour accomplir ses objectifs mais plutt instituer une planifi-
cation sociale en vue de mettre fin aux iniquits du capitalisme.
Sous de telles pressions et influences, il a fallu peu de temps pour
liminer le radicalisme du programme CCF et le conformer au libra-
lisme rformiste. Teeple, par exemple, dnote que ce que la CCF-
NPD appelle socialisme est une extension des principes du libralis-
me (p. 230). En ce sens, la CCF fournit un excellent exemple d'un
parti de rforme sociale qui, ayant effectivement coup ses liens avec
ces lments de son pass non libral, saisit avec enthousiasme le
keynsianisme car les thories de Keynes lui apportent une cohrence
et, certes, une justification qui jusqu'ici lui manquaient (Buci-
Glucksmann et Therborn : 198 1).
Le rsultat de la consolidation du libralisme rformiste de gauche
dans la CCF et le succs lectoral du libralisme de rforme centriste
du Parti libral de Mackenzie King furent la marginalisation effective
des visions non rformistes de changement social.
Un sicle de MARXISME. (1990) 376

[303]

Le parti communiste
et le marxisme canadien (1921-1968)

Dans la priode suivant la Premire Grande Guerre mondiale le
marxisme canadien, qui avait bnfici d'un appui public considrable,
a subi une transformation organisationnelle qui vit le regroupement de
la majorit des socialistes rvolutionnaires du Canada au sein du Parti
communiste du Canada et la disparition des trois partis socialistes
existants : le Parti socialiste d'Amrique du Nord, le Parti social-
dmocrate et le Parti socialiste du Canada. Cette concentration des
forces socialistes rvolutionnaires tait un pas positif ; cependant, ces
bnfices furent bientt diminus cause de l'influence que le stali-
nisme allait bientt tablir sur le nouveau Parti. Le stalinisme, au ni-
veau organisationnel, signifiait la subordination du Parti canadien aux
directives de lInternationale communiste (Angus : 1981 ; 164-178) et
au niveau idologique, il signifiait l'acceptation d'un marxisme formul
qui subordonnait la thorie la tactique (Penner, 83).
Cette combinaison de facteurs non seulement empcherait atti-
rer au Parti les intellectuels ou au moins de le faire avant d'ouvrir le
Parti la priode du Front uni mais il ferait obstacle aux efforts des
membres du Parti pour analyser le Canada avec un cadre d'analyse
marxiste.
On doit reconnatre que le Parti a en fait essay d'appliquer le
marxisme comme il le comprenait la scne canadienne. Cependant, en
dpit de ces efforts
[...] le Parti [...] ne considra pas ncessaire de faire une tude
en profondeur de l'conomie politique canadienne ses dbuts,
mme si ils n'ont jamais cess de faire ressortir comment Lni-
ne aux tout dbuts de sa vie politique considra essentiel
Un sicle de MARXISME. (1990) 377

d'crire sur la base de donnes prcises, le Dveloppement du
capitalisme en Russie (1905). En fait, le Parti canadien n'a ja-
mais entrepris une telle tude, mme si dans la majorit de ses
travaux importants, de ses noncs politiques et de ses rsolu-
tions de congrs il prsenta une critique des matriaux de base
sur l'tat de l'conomie et les rapports de classes (Penner ; 85).
Inutile de dire que cette faiblesse allait continuellement miner
leurs efforts pour appliquer le marxisme une ralit qu'ils n'avaient
pas tudie adquatement.
Probablement le plus clair exemple de cette faible capacit d'appli-
quer la thorie la situation locale sans recherche satisfaisante est
[304] la perspective du Parti au sujet du statut du Canada vis--vis du
systme imprialiste mondial.
En 1925 Tim Buck, qui fut plus tard le leader du Parti, avana la
thse que le Canada tait encore une colonie, toujours partie de
l'Empire (britannique) sur lequel le soleil ne se couche jamais (cit
dans Penner ; 86). Il nota rveil de la puissance conomique et de l'in-
fluence des tats-Unis au Canada et conclua que la cause rvolution-
naire serait avance au Canada en joignant les lments de la bour-
geoisie amricaine pour amoindrir les liens avec la Grande-Bretagne.
Certes, nota Buck, les communistes ne permettraient jamais la fac-
tion matresse de mener le Canada Wall Street une fois que l'ind-
pendance de la Grande-Bretagne et t acheve !
En 1928, cependant, le Parti a chang de position. Cette anne le
prsident du Parti, Maurice Spector, crivit que les travailleurs et
les fermiers de ce pays doivent s'opposer l'imprialisme amricain
aussi bien que britannique (cit dans Penner ; 91).
Ce changement de position devait moins une recherche originale
additionnelle qu' une relecture de l'Imprialisme de Lnine o celui-ci
parlait de pays sous les formes transitionnelles de dpendance o
l'indpendance relle devait tre gagne seulement par un renverse-
ment de gouvernement capitaliste de ce pays et en instaurant une
rpublique de paysans et d'ouvriers (cit dans Penner ; 91). En
Un sicle de MARXISME. (1990) 378

consquence, la cause commune avec la bourgeoisie anti-britannique
fut mise de ct en faveur dune lutte sans fin contre le capitalisme.
Les hauts et les bas des efforts du Parti pour mener terme cette
question allaient continuer dans la priode d'aprs-guerre. La question
est, certes, que jusqu' ce que le Parti eut fait quelque recherche de
base sur l'conomie politique canadienne, il n'avait aucune assise solide
pour quelques noncs politiques au sujet de la ralit canadienne.
Heureusement pour le Parti et le marxisme canadien, en 1934 le
Parti attira dans ses rangs Stanley Ryerson qui pouvait partager avec
C.B. Macpherson, un universitaire non partisan, le statut d'tre au Ca-
nada un des deux intellectuels marxistes les plus avancs. partir de
l, la qualit du travail intellectuel du Parti en vint s'tablir sur une
base beaucoup plus solide.
Mme s'il avait de lourdes responsabilits en tant que membre du
Comit central (il fut lu une anne aprs avoir adhr au Parti), et
plus tard comme rdacteur en chef du journal du Parti, Ryerson nan-
moins trouva le temps d'crire. Il crivit une srie darticles et de li-
vres. Tous ses livres, l'exception d'un seul, traitaient directement et
de faon labore de la question nationale du Qubec (ou, comme
c'tait alors, de la question canadienne-franaise).
Son premier livre fut intitul 1837 : la naissance de la dmocratie
canadienne. La mme anne, il publia un petit livre, Le rveil du Canada
[305] franais et en 1943 Le Canada franais, un vritable best-seller
(10,000 exemplaires vendus en deux ans) fut publi (Kealy : 1982 ;
107). Le travail intellectuel de Ryerson n'tait pas seulement confin
aux questions relatives au Qubec. En 1944 il dmnagea Toronto
pour devenir rdacteur en chef de la revue National Affairs Monthly,
une nouvelle revue thorique qui fournirait une voie pour un point de
vue marxiste sur l'conomie et la vie politique au Canada. Pendant cet-
te priode, il publia : Un monde gagner : une introduction la science
du socialisme (1946). Ceci tait un guide d'initiation au marxisme et
Kealy commente ce fait ainsi :
Un sicle de MARXISME. (1990) 379

[...] c'tait remarquable pour sa tentative d'introduire les
concepts marxistes travers des exemples pris dans l'histoire
du Canada, comme la Commission royale sur le travail et le capi-
tal de 1886-1889. Une autre contribution importante de Ryer-
son l'historiographie marxiste canadienne fut lorsque, en tant
que directeur de l'ducation au Parti (alors nomm le Labor Pro-
gressive Party), il organisa un colloque national sur les tudes
marxistes du dveloppement canadien. Ce colloque... conduisit
la mise sur pied d'un nombre de comits permanents sous la di-
rection de Ryerson... (Margaret) Fairley prsida le comit
d Histoire du peuple , tandis que - (d'autres) - prirent en
charge... des comits d'tude de l'histoire du travail et de l'im-
prialisme canadien. Cette structure organisationnelle conduisit
le Parti sa premire tude systmatique du Canada et les r-
sultats prliminaires parurent dans un numro spcial de Natio-
nal Affairs [...] (p. 109).
a prendrait des annes avant que des rsultats long terme de
cette initiative soient vidents. Ils comprenaient les deux meilleures
tudes de Ryerson The Founding of Canada (1960) et Unequal Union
(1968) aussi bien que les travaux de Frank et Libbie Park, Anatomy of
Big Business (1962) et de Charles Lipton, The Trade Union Movement
in Canada 1827-1959 (1966).
Tout commentaire au sujet des insuffisances du Parti communiste
par rapport l'instauration d'une prsence intellectuelle marxiste au
Canada doit tre fait en rfrence l'importance de tels travaux.
Malgr les mrites incontests de ces tudes, et mme en prenant en
considration le climat anticommuniste au Canada pendant une grande
partie de l'histoire du Parti, ces ouvrages et d'autres auxquels nous
avons fait rfrence, peuvent constituer une impressionnante vie de
travail pour un individu mais non pas pour un Parti tout entier de plus
d'un demi-sicle d'existence.
[306]
Quel que soit le jugement qui peut tre fait au sujet de la perfor-
mance du Parti communiste eu gard l'instauration d'une tradition
Un sicle de MARXISME. (1990) 380

intellectuelle marxiste au Canada, on peut douter un peu de l'influence
de Stanley Ryerson. Ironiquement, l'autorit de Ryerson s'est accrue
aprs qu'il et quitt le Parti quand il devint le lien de la Nouvelle gau-
che avec le marxisme d'une priode plus rcente.

Le marxisme
et la nouvelle conomie politique

Au milieu des annes 1960, aprs 20 ans de guerre froide anticom-
muniste et la conformit intellectuelle et politique qui en rsulte, une
vague de radicalisme politique, conomique et social a boulevers le
monde occidental. Le mouvement des femmes devint un mouvement de
masse tout comme le mouvement tudiant ; ils ont dfi le patriarcat
capitaliste et les bases de l'ducation librale de masse. L'aile rvolu-
tionnaire du mouvement national au Qubec et l'exemple de Cuba ont
eu un impact de radicalisation au Canada anglais tout comme la rpu-
diation de la guerre amricaine contre le Vietnam. Tous ces phnom-
nes contriburent populariser la critique de l'imprialisme. Un mou-
vement ouvrier rsurgent souleva de nouveau la question du rle de la
classe ouvrire dans la lutte pour la rforme et la rvolution.
Les auteurs marxistes latino-amricains, franais, britanniques et
amricains ont influenc les radicaux du Canada anglais par leurs livres
et articles dans des publications telles la New Left Review (Angleter-
re), la Monthly Review (tats-Unis).
Ces influences ont eu un plus grand impact au Canada anglais que
n'a eu le nouveau marxisme au Qubec dans la mesure o celui-ci ne
fut jamais traduit en anglais. Lexception cela a t la thse du
Qubec en tant que colonie popularise par Sheilagh et Henry Mil-
ner dans leur livre The Decolonization of Qubec (1973). La critique
de cette thse par Gilles Bourque, cependant, ne fut pas largement
connue dans les cercles anglophones.
Un sicle de MARXISME. (1990) 381

D'autres efforts pour appliquer le marxisme l'tude du Canada
avaient atteint des secteurs radicaliss du mouvement tudiant au mi-
lieu des annes 1960 par l'Union canadienne des tudiants. Quelques-
uns de ces tudiants radicaux devinrent bientt de jeunes professeurs
d'universit au sein d'un systme universitaire en expansion. Ayant un
pied dans la vie acadmique et un autre dans les mouvements de masse
de l'poque, ils se mirent produire abondants crits radicaux sur le
Canada.
Le fait que de jeunes universitaires des nouveaux mouvements ra-
dicaux furent engags tait en soi significatif. Le rseau universitaire
s'tait grandement accru dans les annes 1950 et 1960, l'litisme
avait [307] diminu considrablement et, de faon trs importante,
vers les annes 1970 le libralisme rformiste n'tait plus sans oppo-
sition ni dans l'esprit du public ni dans les universits. Comme la crise
du capitalisme de la priode se manifestait et s'approfondissait,
s'ajoutant l'influence prcdente de la guerre du Vit-nam, l'idolo-
gie dominante fut porte sur la dfensive en tant attaque la fois
par la droite et par la gauche. Dans un tel contexte ce qui devint connu
comme la Nouvelle conomie politique avait t largement dveloppe
dans la priode de l'entre-deux-guerres et est analyse dans un im-
portant essai de Daniel Drache (1978). Ses prdcesseurs les plus in-
fluents furent Harold Innis (1933, 1954, 1956) et Donald Creighton
(1956) qui ont mis l'accent sur une tude de la place du Canada dans
l'conomie mondiale. Drache compte aussi comme collaborateurs de
cette cole plusieurs membres dirigeants LSR (Underhill, Scott, For-
sey), des marxistes comme Ryerson et MacPherson (1968), et des
crivains tels V. Fowke (1957) qui ont appliqu la thse du rapport en-
tre le centre et la priphrie comme elle fut dveloppe par Innis
dans les tudes sur le rgionalisme au Canada.
La contribution qui a eu le plus d'influence de cette cole a t la
thorie des produits de base (staple theory) avance par Innis qui
soutint l'histoire conomique du Canada comme tant dtermine par
l'exportation de diverses matires premires (staples) (c'est--dire la
Un sicle de MARXISME. (1990) 382

morue, les fourrures, le bois, le bl, etc.) qui ont t si importantes
sous diffrents aspects de notre histoire.
Quand les jeunes activistes intellectuels dans les annes 1960
amorcrent leur tude de la ralit canadienne, Innis en particulier
reprsentait pour eux au moins un point de dpart aussi important que
Marx et ceci affecta profondment la nature de la Nouvelle conomie
politique et des lments de marxisme y affrant. Le livre de Kari Le-
vitt La capitulation tranquille (1970) fut la premire contribution im-
portante de la Nouvelle conomie politique et elle ouvrit une tradition
qui, commente Schmidt (1981 ; 66), implique
[...] une mouture choisie partir de trois sources intellectuelles
majeures : (1) les thmes et questions nationalistes de l'cono-
mie politique bourgeoise, (2) les concepts de la thorie de la d-
pendance/tiers-mondiste, et (3) le langage du marxisme classi-
que.
Levitt examina la question de la subordination du Canada par rap-
port aux tats-Unis et l'conomie mondiale domine et analysa cette
ralit l'aide du cadre analyse de la thorie latino-amricaine de la
dpendance
475
.
[308]
L'analyse de Levitt compara explicitement la structure de la
formation sociale canadienne celle d'un pays sous-dvelopp,
en utilisant librement les concepts dvelopps par les structura-
listes latino-amricains. Nanmoins, elle fit crdit aux travaux
de Innis comme l'antcdent chronologique des conomistes
latino-amricains en dveloppant l'approche du rapport centre-
priphrie... (Schmidt ; 71).

475
La compatibilit de la thorie latino-amricaine de la dpendance et de la
Staple Theory n'est pas tonnante. A.G. Frank, un des protagonistes de
cette cole de pense a travaill Montral avant la publication de son ouvrage
Capitalisme et sous-dveloppement en Amrique latine (1967). Il est bien au
fait de cette thorie d'une conomie d'extraction de matires premires et
son influence transparat dans ses premiers travaux sur la dpendance.
Un sicle de MARXISME. (1990) 383

Selon Lo Panitch ce mariage de la thorie latino-amricaine de la
dpendance et de la thorie des produits de base (staple theory)
d'Innis n'est pas tonnant parce que, malgr leur origine diffrente
la fois gographique et intellectuelle, les deux se rejoignaient dans
leur intrt pour l'change ingal entre les socits (Panitch : 1981 ;
7).
Certaines critiques marxistes de la thorie de la dpendance et de
la thorie du produit d'extraction soutiennent que l'conomie politique
canadienne a t marque par un dterminisme gographique et tech-
nologique qui est l'antithse d'une approche dialectique marxiste et
que ces thories nous ont reports en arrire, plutt que de contri-
buer au dveloppement de l'analyse marxiste approprie au Canada.
La plus importante faiblesse de la Nouvelle conomie politique ,
cependant, du point de vue de Panitch (1981 ; 9) est sa tendance
voir la dpendance en termes no-mercantilistes . L'importance atta-
che l'analyse du rle du capital commercial dans l'histoire conomi-
que canadienne vient de Donald Creighton qui mit les marchands de
Montral au centre de son analyse ; cependant, contrairement
Creighton qui glorifia ces capitalistes commerciaux comme tant les
moteurs du progrs, les nouveaux conomistes politiques les voient
comme reprsentant une classe capitaliste dpendante dont la sant
fut drive de la relation coloniale et plus tard no-coloniale, d'abord
avec la Grande-Bretagne et ensuite avec les tats-Unis.
Ce que la mtaphore no-mercantiliste ne parvient pas sai-
sir en vertu de son intrt premier avec les relations commer-
ciales, c'est le fait que la structure de classes d'un mode de
production capitaliste dvelopp a t internationalise au Ca-
nada. L'investissement tranger direct de la corporation multi-
nationale, qui renferme le no dans l'analogie mercantiliste,
mine l'analogie en soi prcisment parce que cette forme d'in-
vestissement est accompagne du dveloppement d'une classe
ouvrire et dune classe capitaliste au plein sens impliqu dans le
concept de mode de production capitaliste (Panitch : 1981 ; 9).
Un sicle de MARXISME. (1990) 384

[309]
Les crits bass sur les formulations d'abord dveloppes par Le-
vitt reprsentent, de loin, le courant le plus influent au sein de la Nou-
velle conomie politique.
La plus complte expression de cette approche est l'ouvrage de
R.T. Naylor dont les deux volumes de History of Canadian Business
1867-1914 (1975) constituent l'lment empirique de son long travail
d'articulation thorique au sujet duquel il convient de souligner son
article The Rise and Fall of the Third Commercial Empire of the
Saint.Lawrence (1972). Dans une recension de l'Histoire de Naylor,
Stanley Ryerson (1976), tout en reconnaissant la contribution du livre
l'conomie politique du Canada soumit sa thse no-mercantiliste
une svre critique qui, suggra-t-il, remontait au dogmatisme en
guerre avec le marxisme (Ryerson : 1976 ; 46).
Lo Panitch, identifi par ses crits comme tant un universitaire
marxiste dirigeant du Canada anglais dit dans sa critique du no-
mercantilisme que nous avons beaucoup apprendre de Innis mais les
leons doivent tre drives de l' valuation que fait Innis de l'imp-
rialisme comme phnomne contradictoire , et non pas de son d-
terminisme gographique que contient son cadre d'analyse d'un chan-
ge ingal de march (p. 28).
Comme alternative l'approche oriente sur la dpendance et le
no-mercantilisme, Panitch plaide en faveur d'un cadre d'analyse bas
sur l'assertion suivante :
Plus fondamentalement, un avertissement d'un phnomne
social aussi contradictoire imposerait de voir la domination et
l'exploitation aussi autres que des rues sens unique. Cela signi-
fierait que les explications et les stratgies pour surmonter la
dpendance canadienne seraient moins centres sur les seules
actions et stratgies de la classe dirigeante (ou mtropolitaine)
et plus sur les relations structures historiquement au sujet
des conflits entre exploiteurs et exploits, y compris entre les
classes subordonnes et dominantes la fois dans notre socit
Un sicle de MARXISME. (1990) 385

et ailleurs. La faillite dans l'usage de cette approche, qui drive
de celle de ne pas prendre le marxisme suffisamment au s-
rieux, plutt que d'une contamination ncessaire rsultant
de l'incorporation de certaines expressions de nationalisme (ou
des aperus d'Innis) dans un cadre d'analyse marxiste, peut
tre considre comme tant au coeur des faiblesses de la nou-
velle conomie politique (p. 28).
Panitch prsente l'analyse de classes de ces facteurs qui implique
le statut intermdiaire du Canada comme une riche dpendance
qui est prcisment la sorte de recherche que le Parti communiste au-
rait d faire [310] dans le contexte de ses dbats sur le rle du Cana-
da dans l'conomie mondiale. L'auraient-ils fait il y a 60 ans et les
marxistes auraient-ils construit sur ces trouvailles le marxisme cana-
dien, celui-ci s'en trouverait plus riche aujourdhui.
Ryerson a tort de relguer Naylor et prsumment dautres cri-
vains de ce courant la catgorie de non-marxistes ou mme d'anti-
marxistes. Une telle attitude ne tient pas compte de leurs contribu-
tions la comprhension marxiste de la ralit canadienne. Nanmoins,
il est encourageant de noter un mouvement de distance par rapport
leur cadre d'analyse et l'mergence de plus de travaux faits au moyen
d'une analyse marxiste moins ambigu en lien avec Ryerson et Panitch.
Un excellent exemple de cela sont les crits de Wallace Clement. Ce
dernier commena comme un thoricien de l'lite et a peu peu adop-
t l'analyse de classes comme il apparat clairement dans ses essais
sur Class, Power and Property : Essays on Canadian Society (1983).
La Nouvelle conomie politique a conduit la publication d'un nom-
bre important de revues. Studies in Political Economy, une revue pa-
raissant tous les deux mois, faisant paratre des articles d'conomis-
tes politiques qubcois et canadiens-anglais et comportant plusieurs
dbats importants entre les diverses tendances de cette cole de
pense. En particulier, notons le numro spcial de l'automne 1981 inti-
tul Repenser l'conomie politique canadienne . En outre la publica-
tion semi-annuelle et bilingue Le travail/Labor sur l'histoire du travail
au Canada comportant des contributions qui sont largement dans une
Un sicle de MARXISME. (1990) 386

perspective marxiste constitue une importante source d'analyse au
sujet de l'histoire de la classe ouvrire canadienne. Canadian Dimen-
sion, un magazine socialiste publi Winnipeg constitue aussi une bon-
ne source articles crits par des universitaires et des militants la
fois sur l'conomie politique canadienne, sur la classe ouvrire et sur
les luttes populaires. Finalement, une publication plus slective idolo-
giquement, This Magazine, met l'accent sur la culture aussi bien que
sur l'conomie politique.

Conclusion

Contrairement des pays tels la France et l'Italie ou le Chili et
mme la Grande-Bretagne, le Canada n'a pas une importante tradition
intellectuelle marxiste. Le marxisme est prsent depuis longtemps au
Canada, mais, avant la priode actuelle, il n'a vraiment produit que
deux intellectuels de marque (Ryerson et MacPherson), et de l ce
que a affecte de faon significative la conscience des canadiens de
quelque classe sociale que ce soit reste ouvert un srieux dbat.
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Les causes de cet chec relatif n'existent plus ou elles sont moins
importantes qu'elles ne l'ont t. Comme rsultat le marxisme a r-
cemment trouv une place dans nos universits. Que ce nouveau mar-
xisme en vienne influencer la direction des luttes politiques au Cana-
da anglais reste voir. Les sources du nouveau marxisme se trouvent
dans le tumulte e