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NOS ORIGINES

LA RELIGION DES GAULOIS

LES DRUIDES ET LE DRUIDISME

NOS ORIGINES

Ouvrages, dj publis :
1. Archologie celtique et gauloise, 2 dition, 1889.
2. La Gaule avant Jes Gaulois, 2^ dition, 1891.
3. Les Celtes dans les valles du P et du Danube, avec la collaboration de M. Salomon Reinagh, membre de l'Institut, 1894.

ANGERS, IMP. DE A. BURDIN, RUE GaKNIER, 4.

NOS ORIGINES

LA

RELIGION DES GAULOIS


LES DRUIDES ET LE DRUIDISME
LEONS PROFESSES A l'COLE DU LOUVRE EN 1896

PAR

Alexandre BERTRAND

MEMBRE DE L INSTITUT

PARIS
ERNEST LEROUX, DITEUR
28, RUE BONAPARTE 28,
1897

A LA MEMOIRE DE MON PERE


Alexandre-Jacques-Franois BERTRAND

ANCIEN ELEVE DE L ECOLE POLYTECHNIQUE


DOCTEUR EN MDECINE DE LA FACULT DE PARIS

(1794-1831)

AUTEUR

du Trait du .somnambulisme (1822),


des Lettres su?' les rvolutions du globe (1824),
du Maqntisme animal en France et de l'Extase
dans les traitements magntiques (1826).

PRFACE

Hoc unum plane tibi approbare velleni, omnia me illa sentire qux dicerem, nec tantiini sentire sed amare.
Snque.
Nikil est nimul inventum et perfectiim.
(Sigillum Olai Mac-ni).

Ces leons sont publies telles qu'elles ont t dites.


Nous sentons tout ce qui leur manque. Si nous avions vingt
ans de moins, nous les aurions remanies et compltes.
Nous en aurions fait une uvre mieux ordonne, mieux
quilibre dans ses diverses parties. Mais notre ge on
ne peut attendre : nous rclamons l'indulgence du lecteur.
Des circonstances particulires nous ont permis de voir

autre chose sinon mieux que nos devanciers dans le


domaine de la religion gauloise. Nous avons dit ce que nous
voyons. Le lecteur trouvera dans nos leons plutt des
aperus que des dmonstrations, une orientation vers la
vrit plult qu'un expos logique de vrits dmontres.
Le litre devrait tre simplement : Nos vues sur\la Religion
des Gaulois. Nous le laissons tel qu'il a t annonc par
notre diteur esprant que ce livre sera pour d'autres un
point de dpart.

VIII PRFACE
Quelques-unes de nos propositions nous paraissent avoir
pour elles un grand degr de probabilit. Elles s'appuient
sur des faits dj nombreux.
La division de la religion pr-romaine des Gaulois en
deux branches, la celtique et la galatique, prcdes d'une
priode chamanique, nous semble devoir s'imposer dsormais tous les chercheurs.
Nous croyons, antrieurement la priode celtique, au
contact de nos populations primitives avec le monde septentrional, que Pruner Bey et Franois Lenormant ont
qualifi de Touranien.
Nous croyons la valeur des survivances comme moyen
d'information sur les temps les plus loigns. Fustel de
Coulanges a magistralement montr, dans sa Cit antique,
combien il y a de survivances dans nos institutions, nos
lois, nos coutumes. Le mme travail doit et peut tre fait
dans le domaine des Religions.
Nous croyons que certains symboles solaires sont aussi
vieux que les langues indo-europennes elles-mmes. Ce
langage primitif, nous devons nous efforcer de le suivre
travers les sicles et d'en comprendre le sens. Les mdailles celtiques nous paraissent devoir tre srieusement
tudies ce point de vue.
Nous croyons l'existence en Gaule, en Angleterre, en
Irlande de grandes communauts druidiques, analogues
aux lamaseries de la Tartarie et du Thibet. Nous souponnons que de semblables communauts, sous divers noms,
ont jou dans le monde un rle considrable comme facteurs de la propagation et de l'acclimatation des langues
et de la civilisation indo-europenne en Occident : ces
communauts sont nos yeux l'origine et le modle de
nos grandes abbayes chrtiennes de moines occidentaux.
Nos convictions s'appuient sans doute en grande partie

PREFACE IX

sur des arguments moraux. Plusieurs de nos propositions


ont le caractre d'hypothses. Mais l'hypothse n'estelle pas un procd scientifique fcond? et n'est-il pas
permis de ttonner la poursuite d'un problme aussi
obscur et aussi compliqu que celui de la Religion des
Gaulois?
Nous avons foi dans nos ides; nous prions le lecteur de
ne pas nous juger la lgre. Ces ides sont le fruit de
longues rflexions. Nous regretterions qu'elles fussent
compromises par l'insuffisance de notre argumentation et
des erreurs de dtail. Nous esprons que d'autres achveront ce que nous avons commenc. Si nous nous sommes
tromp on nous excusera pour notre bonne volont et
notre sincrit scientifique. Notre livre est, comme les
prcdents, suivant l'expression de Montaigne, un livre de
bonne foi.
Saint-Germain, 25 dcembre 1897.
Alexandre BERTRAND.

NOS ORIGINES

LA RELIGION DES GAULOIS


LES DRUIDES ET LE DRUIDISME
Leons professes a l'cole du Louvre en 1896

I LEON
LEON D'OUVERTURE'
Mon savaat confrre et ami M. Michel Bral, invit prendre
la parole au Congrs des Orientalistes runi Genve en 1894%
commenait ainsi une intressante communication sur les
noms de certaines divinits communes aux trusques et aux
Romains :
(( Le monde est plus ancien et il y a plus de continuit dans
les choses humaines qu'on n'a l'air de le supposer d'ordinaire.
Tout n'a pas commenc en Europe avec la race indo-europenne. L'Europe, comme l'Asie, avait dj ses dieux, ses l1. Le sujet du cours avait t ainsi formul :
Le Profefseur cludiera la relifiiuii de la Gaule aux diverses priodes de son
histoire depuis les temps les plus reculs jusqu' la conversion des brancs au
christianisme, d'aprs les monuments, les textes et les lgendes. Le prsent
volume s'arrte la couqute romaine.
2. De quelques divinits italiques, par Michel Bral, Leide, 1895, p. 3^

la LA RELIGION DES GAULOIS


g-endes et ses rites avant que les derniers venus de la civilisation vinssent nous imposer leur langue et leur empire. Assurment la langue des Romains est une langue aryenne,
il ne peut y avoir ce sujet aucun doute, mais de ce que la
langue est aryenne, il ne s'ensuit pas que la religion le soit
ou qu'elle le soit en entier.
Ces paroles peuvent s'appliquer avec plus de justesse encore
la Gaule qu' l'Italie. Ce serait une grande erreur de considrer comme un panthon primitif le panthon gaulois tel
que Csar nous le prsente. La Gaule, avant d'en arriver l,
avait travers des rvolutions qui avaient laiss dans le pays
des traces profondes. Ces vrits commencent s'imposer
tous les esprits rflchis. L'humanit chaque pays en particulier a pass par des tats religieux successifs. De
chacun de ces tats, reste dans le suivant et dans les suivants
un rsidu qui s'amincit toujours, mais ne disparat jamais et
empche qu' aucune poque on ne trouve rellement chez
les nations civilises unit de croyance '.
Vous reconnaissez l, Messieurs, ce que nous avons appel :
les survivances. Ces survivances sont surtout nombreuses dans
le domaine religieux. Nous essaierons de remonter leurs
origines.
L'archologie est en mesure de dmontrer nous en avons
donn des preuves surabondantes que l'unit apparente de
de la nationalit gauloise l'poque de la conqute romaine
est une illusion. La vrit est que des tribus de types physiques
trs divers_, brachycphales, dolichocphales, msaticphales, bruns et blonds, de grande et de petite taille d'origine trs diffrente, en dehors mme des Ibres et des Ligures^,
se sont successivement tablies sur notre sol des poques
plus ou moins loignes les unes des autres et qu'elles ont
toutes concouru, dans des proportions ingales, mais trs reconnaissables, la constitution dfinitive du groupe social
auquel les auteurs classiques ont donn les noms de Celtes et
1. Auguste Comte.
2. Voir La Gaule avant les Gaulois, 2' dit., p. 328.

LEON D OUVERTURE 3
de Gaulois. Les conqutes romaine et franque ont continu
ce mouvement.
Je ne parle pas seulement ici des races primitives que les
anciens auraient qualifies d'autochtones : races quaternaires
(antdiluviennes de Boucher de Perlhes, nomades des cavernes de Lartel), sur l'origine desquelles plane une profonde
obscurit ; je veux parler des trois groupes principaux d'immi-

grants dont nous avons tudi avec vous


qui successivement ou paralllement ont
tinct une partie des contres qui sont,
avant de s'unir et de se confondre dans
ganisation politique.

les monuments et
occup l'tat disaujourd'hui, la France,
l'ensemble d'une or-

Nous rappellerons succinctement les traits principaux par


lesquels ces trois groupes se distinguent les uns des autres,
gographiquement, chronologiquement, politiquement, en vue
de prparer vos esprits retrouver dans la religion gauloise
les mmes divisions.

PREMIER GROUPE
Le premier groupe, le plus ancien, le plus nombreux, le
plus persistant est celui auquel nous devons l'rection des
monuments mc/alilhiques. Les anciens ne lui ont pas donn
de nom. Ils ne semblent pas l'avoir distingu des deux autres *. Les caractres de ce groupe sont cependant trs tranchs sous tous les rapports. Sans lui, notre histoire serait
inexplicable.
L'examen de la carte des dolmens et alles couvertes'^ expose au Muse de Saint-Germain sur laquelle sont marques
1. A moins qu'il ne faille y recoauaitre des Ligures, thse qui u'a rieu
d'iuvraisemblable et s'accorderait assez bien avec la doctrine de M. d'Arbois
de Jubainville aux yeux duquel les Ligures ont jou l'origine de notre histoire un rle prpondrant. Cf. Les premiers habitants de V Europe, 2^ dit.,
t. I, p. 330-393.
2. Voir au Muse de Saint-Germain, salle 2, la carte dresse par nos soins
pour laConimissiou de la topographie des Gaules, et Archologique celtic/ue et
gauloise, pi. IV.

4 LA RELIGION DES GAULOIS


les communes o a t constate la prsence, en plus ou
moins grand nombre, de monuments appartenant cette catgorie, rvle un premier fait important. Les populations dont
ce groupe se compose, mme au moment de leur plus grande
puissance de dveloppement, n'occupaient qu'une partie du
territoire qui plus tard fut la Gaule.
La statistique de ces monuments dolmens et alles couvertes ', dont le caractre spulcral est incontestable au
nombre de prs de trois mille, montre qu'ils se rpartissent
entre un peu plus de onze cents communes dpendant de
soixante-dix dpartements.
Si l'on partage la Gaule, non la France actuelle, la Gaule
avec ses limites naturelles qui s'arrtent au Rhin, en deux
zones, l'une de l'ouest, l'autre de l'est, un simple regard
jet sur la carte teinte fera ressortir tous les yeux la loi
gnrale de distribution de ces monuments. Les dolmens et
alles couvertes apparliennentpresque exclusivement la zone

de l'ouest.
Cet tat de choses ne provient pas de la destruction accidentelle ou voulue de ces monuments dans l'autre zone. Il est la
consquence de la dilrence sensible, qui, ds l'origine, exista
entre l'tat social des deux zones. Il se rattache, suivant toute
vraisemblance, un grand mouvement de migration affectant
la direction du nord-est l'ouest et au sud-ouest dont nous
ne pouvons pas encore dterminer avec certitude le point de
dpart initial^ mais dont les traces se manifestent trs distinctement de la Sude au Portugal en passant par le Danemark,
la Grande-Bretagne, l'Irlande, les les du Ganal SaintGeorges et de la Manche et paralllement suivant les ctes
occidentales de rAllemagne du Nord, en Meklembourg, Hanovre, Holsteiu, Hollande, pour se retrouver sur le littoral de

1. Voir la liste de ces monuments dans noire Arc/iolofjie celtique cl gauloise ^


2" dit., p. 430. Nous devons prvenir que celte liste est incomplte ; un certain nombre de monuments ont t signals depuis la publication de notre
Archologie cellique et gauloise. Ou en signale encore tous les jours de nouveaux.

LEON D OUVERTURE 5
la France occidentale qui est une des rgions o ces monuments sont le plus nombreux. La prsence de ces monuments
dans les les de la Manche, Jersey et Guernesey, dans les
les du Canal Saint-Georges, notamment dans l'le de Man,
Belle-lle-en-Mer^ sur les ctes de la Bretagne (Finistre et
Morbihan), Tidentil de certains monuments d'Irlande et d'Ecosse avec nos monuments armoricains' indiquent assez clairement que la migration s'est faite, on partie^ par mer^
Si nous traons une ligne idale qui, partant de Marseille,
suive le cours du Rhne et de la Sane jusqu' Gray et
Mzires, pour de l s'lever la hauteur de Maubeuge en
longeant les pentes occidentales de l'Argonne, puis tournant
brusquement Test paralllement aux ctes de la mer du
Nord, gagner l'Elbe, puis Berlin, cette ligne pourra tre
considre comme indiquant la limite d'action de cette grande
migration ^ Les contres situes au sud et l'est de cette ligne
ne possdent ni dolmens, ni alles couvertes, ni spultures
semblables. Pour en retrouver du ct de l'est qui soient analogues, mais dnotant une poque relativement plus rcente,
il faut s'avancer jusqu'aux pieds du Caucase, sur les bords
orientaux de la mer Noire d'un ct, sur les bords occidentaux de la mer Caspienne de l'autre'.
Nous sommes en prsence d'un monde part sur lequel le
monde connu des anciens parat avoir exerc peu d'influence ;
qui semble mme s'tre tenu, avec intention, volontairement,
distance de ces civilisations raffines dont il craignait le
contact. Ce monde inconnu des anciens n'est point un monde
barbare. Il a son originalit, sa trs grande originalit. L'tude
qui en a t faite par les archologues du nord nous y rvle

1. Voir FergussoD, Les monuments mgalithiques de tous pays, tradiictiou de


l'abb Hamard, 1 vol. in-S, 1878.
2. Nous y verrions volontiers un argument pour IdentiGer cette migration
avec celle des Ligures. Voir, dans La Gaule avaiit les Gaulois, notre chapitre :
Ligures, p. 233, 248.
3. Voir notre carte n" V, Archologie celtique et gauloise, I. c.
4. Cf. Dubois de Montpereux, Voyage autour du Caucase, et de Morgan, Exploralion de la Perse et de VArmiiie.

6 LA RELIGION DES GAULOIS


une civilisation dont il est impossible de mconnatre la puissance *. Cette civilisation s'tait rpandue jusqu'en Gaule et
y avait de fortes assises. Les populations mgalithiques ^ qui
ne sont peut-tre autres que les Ligures de l'histoire^ ontt
un jour cellises suivant l'heureuse expression de Henri Martin, sans avoir jamais perdu entirement leur personnalit.
Nous en retrouvons la trace toutes les poques de notre
histoire.
Pour tout historien, pour tout penseur proccup des conditions premires qui ont prsid la formation de la nationalit gauloise, grand compte doit tre tenu de ce premier groupe
qui, en Gaule, avant l'introduction des mtaux ou du moins
une poque o les mtaux taient encore, en Gaule, un produit tranger d'une raret extrme, nous offre, en dehors des
civilisations classiques et du courant indo-europen^ l'tonnant spectacle d'une association discipline des forces humaines sous l'impulsion de croyances communes ayant tendu
leur action et l'ayant maintenue pendant de longs sicles sur
de vastes contres.
De la Sude aux Pyrnes, en Irlande comme en Armorique, le rite funraire dominant est le mme, rite dispendieux
et compliqu exigeant le maniement de blocs normes en vue
de construire aux morts une demeure indestructible. Ces
morts sont certainement les rois, les princes, les chefs de ces
tribus ; le menu peuple devait avoir d'autres spultures. La valeur de ces monuments royaux n'en est que plus grande.
Ces populations, bien que de races mles, mais dont le type
physique appartient dj au type des races suprieures des
1. Voir Oscar Moutelius, Les temps prhisloriquesen Sude et dans les autres
pays Scandinaves, traduit par Salomou Reinacli; et J. Evaus, Les ges de la
pierre, trad. Barbier.
2. Nous sommes aujourd'hui leu tent de uous rallier l'opinioa de
M. d'Arbois de Jubaiuville, pour qui nos populations primitives sont les Ligures de l'histoire dont parlait dj le Pseudo-Hsiode. Cette thse, qui a
l'avantage de combler une lacune dans nos connaissances, cadre parfaitement,
comme on le verra, avec l'ensemble de nos ides. Nous conserverons toute-

fois, dans ce volume, ces populations le nom de mgalithiques dont nous


uous sommes servi, jusqu'ici, dans notre cours.

LEON D OUVERTURE 7
races nobles (il y en a en dehors de la race dite cancasique) *, se
montrent nous comme minemment perfectibles. Il nous est
diflicile de les suivre dans toutes les phases de leur dveloppement. Il nous suffira de rappeler que en dehors de leur
puissance de constructeurs, elles taient, en Gaule, ds les
temps les plus anciens, en possession des deux industries qui
distinguent le mieux les tribus sorties de l'tat sauvag^e, le
pturage et l'ag^riculture^ Ajoutons que l'art de la navigation
ne leur tait pas tranger.
Il nous parat probable que les descendants de ces tribus
pastorales et agricoles forment encore le fond principal de
nos populations rurales de l'ouest et du centre de la France.
Nous croyons pouvoir retrouver chez elles, nous devons au
moins y rechercher, l'cho, quelqu'affaibli qu^il soit, de leur
esprit, de leurs superstitions, de leurs lg'endes : esprit de
conservation dont ils ont donn, plusieurs poques de notre
histoire et tout rcemment encore, des preuves incontestables ^
Ce sentiment commence gagner ceux-l mme que leurs
tudes et leurs habitudes d'esprit avaient tenus longtemps systmatiquement trangers au progrs des tudes archologiques. Go sont aujourd'hui ces populations primitives que
M. d'Arbois de Jubainville, d'accord, sur ce point, avec nous,
considre comme formant le fond principal des populations
de la France*.

1. Il suffit de citer les Finnois, les Turcs, les Hongrois.


2. Voir La Gaule avant les Gaulois, p. 182-190.
3. Nous nous sommes amus superposer notre carte teinte des dolmens
la carte teinte des lections la Chambre des dputs de 1817 qui a t vendue dans les rues de Paris, divise en dpartements conservateurs et dpartements rpublicains. Les dpartements conservateurs recouvrent trs sensiblement les teintes fonces de la carte des dolmeus ; nous sommes enclin
croire que cette concidence n'est pas fortuite.
4. Cf. d'Arbois de Jubainville, Les premiers habitants de l'Europe-, 2 dit.,
t. II, p. xsii de la Prface : Si je prends la dfense des Celtes (M. d'Arbois
ne fait aucune distinction entre les Celtes et les Gaulois"), ce n'est pas que j
e
pense tre en quelque faon issu de ces antiques hros. Ni Celte ni Franc doit
tre le dogme gnalogique de la plupart des Franais; et plus loin : De
nos grands-pres, habitants des cavernes, coQstructeurs de monuments mgalilbiques, les crivains de l'antiquit n'ont rien dit, ce n'est pas une raison
pour rougir de ces vieux parents. On retrouvera peu peu leur histoire. Les

8 LA RELIGION DES GULOIS"

DEUXIEME GROUPE
Le deuxime groupe, numriquement moins considrable,
moins compact surtout, si nous nous en rapportons aux donnes de rarchologie corrobores par les donnes de l'histoire
gnrale, est entr en Gaule une poque sensiblementmoins
ancienne sans que nous puissions en fixer la date'.
Ce groupe tait dj en possession des lments les plus
actifs de la grande civilisation, de tous les avantages que l'on
est convenu do considrer comme l'apanage commun des Iribus imprgnes de la civilisation indo-europenne. Les nouvelles tribus taient inities aux secrets de la mtallurgie ou
au moins en intimes rapports avec les familles qui d'Orient
en avaient apport et conserv le dpt. On savait autour
d'elles couler et marteler le bronze, produire le fer la
catalane, tradition qui s'est conserve jusqu' nos jours dans
le Jura et dans les Pyrnes; elles recueillaient l'or que charriaient alors, en abondance, le Rhin, l'Arige et l'Adour. Quelques mines d'tain paraissent mme avoir t exploites dans
la Corrze et dans la Haute-Vienne ^ Les mines d'tain des
Cassitrides taient dj connues. Les cits lacustres sur lacs
naturels et artificiels, dont la prsence a t constate sur le
Haut-Danube, eu Cisalpine, enHelvtie, en Irlande, nous les
montrent constructeurs habiles.
Un ensemble de croyances traditionnelles communes constituait chez elles un vritable code de pratiques religieuses
qui les rapprochait les unes des autres et en faisait une unit
archologues franais ont dj commenc remplir ce devoir de pit
llliale et dejuslice. Nous sommes heureux de nous rencontrer sur ce terrain
avec un rudit aussi minent que M. d'Arbois de Jubaiuville.
1. Peut-tre pourrait-on fixer le commencement de cette nouvelle migration
aux environs du xii" sicle avant uotre re.
f. Voir Daubre, dans Revue archologique (nouv. srie), t. XVII (18C8),
p. 298-313, avril, et t. XLl (1881) (avril, mai et juin), sous le litre de : Ape
ru
historique sur V exploitation des mines mtalliques dans la Gaule. 11 y a eu un
tirage part chez Didier et C'.

LEON d'ouverture 9
morale. Le lien religieux a t de tout temps le lien le
plus solide, le plus puissant entre les hommes. Les morts
taient honors presque partout de la mme manire : on n'ensevelissait plus comme la priode prcdente, on iiicinrait\ Ce rite, chez quelques-unes de ces tribus, tait d'obligation stricte. A Golasecca, dans la Cisalpine, sur plus de six
mille tombes, pas une seule n'est inhumation.
Ce g-roupe, commele premier, se livrait, en majorit, l'lve
du btail. Il y a quelque raison de croire que nous lui devons

la domestication d'un certain nombre de nos espces sauvag-es.


Il est probable qu' leur arrive en Gaule sur le Danube et en
Italie, ces tribus n'taient pas encore sorties de l'tat patriarcal. Chaque tribu devait avoir sa personnalil la manire
des clans cossais^ et des tribus mongoliques actuelles.
Autre remarque : aucune de ces tribus n'offre l'apparence
d'une organisation prpare en vue d'expditions guerrires.
Elles semblent s'tre infiltres dans le pays, pacifiquement, allant s'tablir dans les valles et les plaines inoccupes, comptant pour s'y maintenir plutt sur leur supriorit morale que
sur la force de leurs armes, ainsi que cela a d arriver
presque tous les immigrants indo-europens dans les pays
occidentaux. S'il y a eu lutte, elle n'a pas t longue et elle
a fini par un accord. Sur certains points de l'Armorique l'tablissement de ce groupe parat avoir revtu le caractre de
missions religieuses en rapport avec l'tablissement des Celles
en Irlande.
Ce ne sont l, sans doute, encore que des aperus, mais ces
conjectures, consquence d'observations prcises, forment un
fond, qui, bien qu'en partie hypothtique, mrite que Ton
s'appuie sur lui. Ce sont des pistes suivre : je vous les
recommande. Il y a l une action lente et trs puissante sur
la Gaule dont il faut tenir grand compte, dont nous saisissons
clairement les effets, bien que nous ne ne fassions encore
1. Voir A. Bertrand et S. Rciri;icli, Les Celle-; dtins les valles du P el du
Duniihe, 1894.
2. Voir Pauofka, La Irihu dans raniiquit.

10 LA RELIGION DES GAULOIS


qu'entrevoir ses causes. Le devoir de l'archologue est de les
rechercher. Comme dans toutes les sciences, l'hypothse est
un des moyens d'investigation les plus utiles; ces hypothses,
les faits viendront peu peu ou les confirmer, ou les modifier
ou les dtruire : ce sera l'afTaire du temps. Nous devons aujourd'hui savoir nous contenter de vraisemblances.
Le point de dpart de cette action n'est plus exclusivement
le nord-est ; les tribus de ce second groupe, et ce n'est plus
ici une conjecture, ont pntr en Gaule, en majorit, par
l'Helvtie, le Haut-Rhin et les valles des Alpes o plusieurs
se sont tablies de bonne heure, en mme temps qu'en Cisalpine ct des tribus illyriennes.
Nous ne savons pas encore oii placer la ruche primitive
d'o ont essaim ces nouvelles tribus. Ce que nous savons,
c'est que leur point de dpart prochain en Europe a t les
valles du Haut-Danube, de la Drave, de la Save et de l'Inn.
C'est sur le Haut-Danube que ces tribus paraissent avoir eu la
premire conscience de leur personnalit, qu'elles se sont
organises en pleine libert. Nous avons tudi leurs murs
en dtail dans le volume que nous venons de publier de
concert avec M. S. Reinach, Les Celtes dans les valles du
P et du Danube. Au vi-^ sicle avant notre re, elles taient

dj arrives, dans ces contres, un haut degr de civilisation. Ces tribus ont t connues d'Hrodote au v^ sicle,
alors qu'elles taient dans leur plus complet tat de dveloppement, quand il disait : le fleuve I s ter prend sa source chez
les Celtes ' .
Il n'est pas tonnant que l'tablissement de quelques-unes
de ces tribus en Gaule y ait t l'occasion d'une rvolution
sociale, sans qu'il soit ncessaire de supposer que les immigrants fussent trs nombreux. On sait de quels instincts religieux et potiques taient doues ces tribus Mrco-ce//6'.9^
Nous devons donc nous attendre retrouver quelques-unes

1. Hrodote, lib. IV, ch. xus.


2. Voir Strabou, passwi.

LEON d'ouverture 11
de ces qualits l'tat de survivance, sur certains points de
la Gaule : nous nous y efTorcerons.

TROISIEME GROUPE
Le troisime groupe suivit le second d'assez prs. Le commencement du vr sicle parat tre la date la plus ancienne
de son apparition sur la rive gauche du Rhin, Ce groupe appartenait, comme le second, la grande famille celtique,
c'est--dire qu'il parlait la mme langue ou un dialecte de la
mme langue que les Celtes du Danube et du P, Notre
opinion est que l'on doit rattachera ce groupe non seulement
les Gala es des crivains grecs, mais les Cimbres ou Kimri,
les Bastarnes et en remontant plus haut les Cimmriens et les
Trres FaXTat tsu KA-'.y.oy yvto-j, comme disait Plutarque ' ;
ce sont les Galli des Romains.
Contrairement l'opinion de notre confrre et ami M. d'Arbois de Jubainville, nous croyons, de plus en plus fermement,
qu'il faut les distinguer nettement des Celtes primitifs (notre
deuxime groupe) dont mon savant confrre et ami ne tient
aucun compte, ce qui lui permet de rduire presque rien
l'apport de la famille celtique en Gaule, qui, suivant lui, ne nous
aurait gure donn que sa langue ^
La ruche d'o, aux environs du vi'^ sicle avant notre re,
s'chappent par essaims les nouveaux venus, est galement
l'est de la Germanie, mais tandis que les traces laisses par le
second groupe se rencontrent surtout au sud de l'Ister, laprsence du groupe galatique ou belge (les Kimri d'Amde
Thierry), se rvle nous plus particulirement au nord du
fleuve, en Bohme, en Bavire, en Wurtembeg et plus au
nord dans la Hesse, en Westphalie, etjusqu'on Hanovre.
Les anctres de ce groupe, en sortant des Balkans ou des

1. In Vita CamiUi, c. xv; cf. Revue archcologique, t. XXXI (187G), p. 18.


2. Les Galates sonl les seuls Celtes dout M. il'Arbois de Jubainville reconnaisse la prsence eu Gaule {Les premiers habilunts de VEurope, 2 dit.,
t. II, Prface).

12 LA RELIGION DES GAULOIS


Karpalhes, o ils ont d sjourner, y menant, comme les Doriens avant leur descente en Grce, la rude vie de montagnards (les Galates sont nos Dorions), semblent avoir bifurqu
au dbut de leur marche en avant vers l'ouest. Les uns, les
Kimro-Belg^es, se dirigeant vers le bassin de la Vistule et de
l'Oder, parvinrent promptement travers les vastes plaines
de la Pologne jusqu' la hauteur de la presqu'le cimbrique.
Les autres, gagnant les Alpes Souahes par la Moravie, aprs
avoir laiss quelques tribus en Hongrie S se sont fortement
tablis sur le Nekar et sur le Mein^_, avant de passer le Rhin
et do franchir les Alpes dans la direction de l'Italie.
Un caractre nouveau trs tranch, en dehors de nuances
moins importantes, distingue ce troisime groupe. Il se compose, en majorit, de tribus de caractre guerrier faisant volontiers mtier de mercenaires : gaesatae e re dicti quod ra
bellando mereri essent soliti^. Ces tribus inhument, elles n'incinrent plus. Elles ont un autre culte que les vieux Celtes. Murs
et religion sont sensiblement diffrentes.
Celte apparition en Europe de tribus organises l'tat de
bandes armes, de ligues guerrires suivant l'expression de
Frret, perptuellement en mouvement au milieu des populations paisibles de pasteurs et d'agriculteurs qu'elles dfendaient au besoin, mais dont elles vivaient quand elles ne vivaient pas de pillage, constitue une des rvolutions sociales les
plus grosses de consquences dont le monde occidental ait t
le thtre. De ce jour date en Gaule la fin de l'tat patriarcal
qui y avait domin jusque-l*.
L're des aristocraties militaires commence avec son cortg-e
d'oppression et de ddain pour les travaux manuels, Tindus-

1. Voir le mmoire de M. Franois Pulsky dans XhReviie arcfiolorjiqiie, nouvelle srie, t. XXXVIII (1870), p. 158, 2H, 265.
2. Voir les dcouvertes faites dans les tumuli de ces contres publies par
le D'' L. Lindenschmit daus ses Anligi/Us de noire pass payen {Die Allerlllmer iniserer heidnischen Vorzeil).
3. Polybe, 111, 22, l.
4. Comme il domina eu Cisalpine jusqu' l'invasion gauloise, c'est--dire
galatique.

LEON d'ouverture 13
trie et mme les arts. Les vieilles races, les tribus indignes,
jusque-l demi indpendantes, l'tat o elles se montrent
encore nous en Irlande l'poque de la conversion des Irlandais au christianisme, seront dsormais attaches la glbe, refoules dans la pratique de mtiers mpriss des conqurants.
Une classe infrieure se constitue ct d'une aristocratie militaire. Csar dit qu'elle est presque rduite l'tat d'esclave :
Plebs poene servorum habetiir loco '. L'Irlande seule parmi les
pays celtiques chappa cette oppression.
Les teintes vertes del cinquime carte ^ de no[,YQ Archologie celtique et gauloise indiquent approximativement les contres o les traces de ces tribus guerrires ont t signales.
Les parties de la Gaule o elles s'tablissent tout d'abord sont
nettement circonscrites. Le mme fait se reproduira l'poque
franque. Les points o s'effectue le passage des envahisseurs
sont : la troue de Belfort et le coude du Rhin Mayence. Ils
ont laiss moins de traces en Belgique qu'ils ont cependant
traverse, mais peut-tre ne s'y sont-ils pas arrts.
Les territoires srieusement, c'est--dire dfinitivement, occups par eux sont la Suisse, la Franche-Comt, l'Alsace, le
Palatinat, la Bourgogne, la Champagne, les Ardennes. Nous
verrons les Francs et les Burgondes prendre position dans les
mmes provinces et y rester pendant plus d'un sicle l'tat
de tribus distinctes avant leur fusion apparente avec les
groupes prcdents.
L'existence des trois groupes si diffrents dont nous venons
d'esquisser le caractre doit tre considre comme une vrit
acquise la science.
Rsumons-nous.
Les lments constitutifs de la nationalit gauloise, ceux
qui ont concouru plus ou moins activement la formation du
1. Celte situaliou l'ut lgrement attuue pendaut la domiualiou romaine^
o le comQierce et l'iadustrie fureut remis eu houueiir, comme nous l'avons
montr eu tudiant la salle romaine des Mtiers (salle XXVI), si loquente
ce point de vue. Les patrons des corporations de mtiers arrivent aux bonneiirs municipaux.
2. Archo/offie celtique el gauloise, 2'^ dit., p. 264.

14 LA RELIGION DES GAULOIS


caractre et de l'esprit national, dont le rapprochement et la
fusion avaient fait la Gaule ce qu'elle tait au temps de Csar,
sont :
1" Les populations sans nom historiqi auxquelles appartiennent les spultures mg-alitliiques [ge de la pierre polie).
2 Les tribus celtiques ou celtises, pastorales et agricoles,
avec rite funraire dominant de V incinration [premier ge

du fer, prdominance du bronze).


3 Les tribus galatiques [Helvtes^ Kimri, Belges), avec rite
funraire de l'inhumation [plein ge du fer, disparition des
armes de bronze).
Amde Thierry a vu trs juste en signalant la grande importance de ce troisime groupe, qui, aux yeux de M. d'Arbois
de Jubainville, est mme le seul groupe celtique ou gaulois
qui soit historique. Chacun de ces groupes a eu sa religion,
ses pratiques religieuses, ses superstitions. Il y a eu action et
raction des uns sur les autres : de nombreuses traces en sont
restes l'tat de survivances. Les recherches de ces traces non
encore compltement effaces feront le sujet de nos leons.
Le pass en effet ne meurt jamais compltement; l'homme
peut bien l'oublier, a crit Fustel de Coulanges', mais il le
garde toujours en lui, car, tel qu'il est chaque poque, il est
le produit et le rsum de toutes les poques.
Cette recherche est difficile; elle n'est pas inabordable;
nous l'aborderons, en rclamant votre indulgence pour notre
hardiesse ^
1. Fustel de Coulauges, La cit antique.
2. Il ne faut pas croire que les anciens eux-mmes n'aient pas eu une certaine coascieuce de la diversit de ces lments confondus daus l'unit gauloise. Les Druides enseignaient que, si une partie de la population tait indigne, une autre tait originaire de contres loignes : Drasidae [Druidae)
memorant rvera fuisse populi parlem indigenam, sed alios quo({ue ab imulis
e.climis co?i/luxisse et Iractibus transrhcnanis (Aniiuien Marcelliu, XV, 9,
d'aprs imaguc). Csar commence ses Commentaires par une phrase dont
nous croyons que l'on n'a pas assez tenu compte et qui est pourtant bien
significative : Le territoire de la Gaule se divise eu trois parties... Ces troi
s
peuples diffrent entre eux par le langage, les ?nurs et les lois : Hi omnes
liugua, institutis, legibus intcrse dideruut. On nepeutgure treplus affirmatif. On n'eu a pas moins continu daus l'antiquit, comme de nos jours.

LEON d'ouverture 15
parler des Gaulois comme s'ils eussent form une units, dout on pouvait parler d'une manire gnrale sans faire aucune rserve. Devons-nous
nous en tonner? Notre histoire ne nous prsente-t-elle pas un autre exemple
analogue bien frappant! Sans les travaux des rudits de nos jours, nous
en serions encore l'tat d'esprit qu'Augustin Thierry siguale avoir exist
au xno sicle : Lorsque le mlange des diffrentes races dliommes que les
invasions avaient mises en prsence sur le sol de la Gaule fut accompli et eut
form de nouveaux peuples et des idiomes nouveaux^ lorsqu'il >j eut un roijaume
de France et une nation franaise, quelle ide cette nation se fit-elle d'abord
de son origine? Si l'on se place au xu sicle et que l'on interroge la littrature
de cette poque, on verra que toute tradition de la diversit des lments nationaux, de la distinction primitive des conqurants et des vaincus, des Francs
et des Gallo-Romains avait disparu (Augustin Thierry, Considrations sur
l'histoire de France, dit. iu-8, p . 31). 11 en tait de mme au temps de
Csar. C'est nous faire pour la Gaule pr-romaine ce qu'Augustin Thierry
a fait pour la Gaule frauque.

ir LEON
LES SOURCES LA MTHODE
Nous ne possdons aucune lude complte sur la religion
des Gaulois. Tout ce qui a t crit ce sujet est ou peu satisfaisant ou incomplet. Les historiens les plus distingus,
comme Michelet et Henri Martin, les crivains spciaux comme
Dom Martin, Jean Reynaud et le baron Roget de Belloguet,
ainsi que Longprier * l'a remarqu, ont manqu de mthode.
Amde Thierry n'a mme pas os aborder le sujet.
Par suite d'un prjug fortement enracin dans les esprits
on croyait, on croit encore, gnralement, que la religion gauloise consistait en un systme pouvant se rsumer en certains
dogmes dont la connaissance aurait donn la clef du reste.
Nos meilleurs historiens, dit Longprier, ont parl de la
religion des Gaulois, comme ils l'auraient fait de la religion
des juifs, des chrtiens ou des musulmans. Leur unique mthode a consist, aprs avoir relev les rares indications que
contiennent les crits des historiens, gographes, potes ou
philosophes grecs ou latins, d'en tirer un expos de ce systme
auquel ils ont donn le nom de druidisme. Mais l'unit comme
la dure ne peut se produire que l oh existe un livre, un
code qui rgle la foi et guide les consciences. Les Gaulois, de
mme que les Grecs, n'ont pas eu ce code religieux. Aussi les
monuments de la Gaule, comme ceux de la Grce, nous ontils conserv le souvenir d'un nombre considrable do cultes
1. Longprier, 'Mvres, t. 111, p. 271.

LES SOURCES LA MTHODE 17


locaux, de pratiques religieuses particulires qu'il est impossible de rattacher un systme unique. C'est l'archologie proprement dite, la numismatique, l'pigraphie',
que nous devons demander les renseignements l'aide desquels, lorsqu'ils auront t runis et classs mthodiquement, on pourra composer un tableau quelque peu exact des
croyances adoptes par les diverses populations de la Gaule;
jusque-l on sera oblig de se borner des considrations
gnrales qui risquent de se trouver en contradiction avec
les faits positifs que l'archologie est en train de mettre en
lumire.
M. Gaidoz dans l'esquisse de la religion des Gaulois qu'il a
rdige pour V Encyclopdie des sciences religieuses % dbute
par les m mes rflexions prsentes, presque dans les m mes
termes, tant ces vrits s'imposent' :
La religion des Gaulois, crit-il, est la fois peu connue
et mal connue. Elle est peu connue, parce que les documents
qui la concernent sont bien loin d'avoir t runis et classs.
Elle est mal connue parce que a priori et sans preuves on l'a
considre comme un systme philosophique. On a appel ce
systme et par suite la religion des Gaulois du nom de driii-

dismej mot form dans ce sicle sur le nom que les Gaulois
donnaient leurs pr tres, ce mot ne correspondant aucune
ralit historique.
Un grand progrs a t fait depuis quelque temps dans cet
ordre d'tudes. Le vu de Longprier se trouve en partie
ralis par la cration des salles de mythologie gauloise que
nous avons organises au Muse de Saint-Germain. De nombreux albums de dessins et de photographies compltent nos
sries de moulages. La srie des inscriptions portant des
noms de divinits dcouvertes en Gaule est aujourd'hui nombreuse. M. Salomon Reinach avec la patience et la tnacit

1. Ajoutons au folk-lore.
2. T. V (18ly).
3. Voir, Annexe A, les sages rflexions que faisait dj Frret la flu du
sicle dernier.

18 LA. RELIGION DES GAULOIS


que vous lui coanaissez s'occupe, et il y russira, de runir
celles qui nous manquent. Enfin, la Revue des traditions populaires met notre disposition un recueil de lgendes locales
qui sont loin d' lre sans valeur.
Nous possdons donc maintenant, Tappui de nos recherches, un nombre considrable de faits positifs, indiscutables,
ruiiis pour la premire fois, sans aucun esprit de systme,
ct des hypothses mises quelquefois, dans le pass, avec
trop de lgret. Nous runissons galement peu peu la
bibliolhque du Muse *, qui est une bibliothque spciale,
tout ce que les recueils de province contiennent au sujet des
divinits locales. Dans presque toutes ces monog'raphies qui
commencent se multiplier, il y a quelque chose prendre.
Nous chercherons grouper ces documents, les classer
par poques, les interprter, dcouvrir le sens des symboles
ou du moins en dterminer l'origine probable et le caractre :
travail dlicat, fcond en dceptions, mais qu'il faut oser entreprendre pour vous montrer la voie. Nous tcherons d'ailleurs de faire toujours, de notre mieux, la part du certain, du
probable, de Tincertain, du chimrique.
Mais les reprsentations fig-ures ne sont pas les seuls documents dont nous puissions tirer profit. Il existe, ou il a
exist de mmoire d'homme, dans notre pays comme en Irlande, en Allemagne et dans les pays Scandinaves, de vieilles
coutumes, de vieilles traditions, de vieilles superstitions, chos
affaiblis, mais encore reconnaissables, des poques primitives.
Chasss des temples, a pu crire M. Gaidoz% les dieux g'aulois se sont rfugis dans nos campagnes ; nous irons les y
chercher. Le soin m me que l'Eglise a pris de trs bonne
heure de stigmatiser les vieilles croyances, de jeter sur elles
l'analhme, ou de les christianiser en en changeant l'esprit, le

plus souvent sans en modifier sensiblement la forme, par impuissance de les draciner, tmoigne hautement du rle impor1. Cette bibliothque est ouverte au public muni de cartes d'jude, mercredi,
vendredi et samedi, de 10 heures et demie 4 heures en hiver, S heures eu t.
2. Gaidoz, l. c.

LES SOURCES LA MTHODE 19


tant qu'elles avaient jou dans le pays avant l're chrtienne
et du vif attachement que les populations leur avaient vou '.
La mthode que nous adoptons est donc l'oppos de la
mthode suivie jusqu'ici par ceux qui se sont occups de la
relig-ion de nos pres, Dom Martin et Jean Reynaud en
particulier, sauf M. II. Gaidoz qui a indiqu la vraie voie,
sans pouvoir, faute de documents suffisants, en tirer tout le
parti possible. Nous attendons avec confiance son travail
dfinitif.
Nous aborderons l'tude des textes en dernier lieu, quand
notre ducation positive sera faite, vrai moyen de les bien
comprendre. Alors seulement nous soulverons la question
des druides et du rle religieux, politique et social jou en
Gaule par ce grand corps sacerdotal dont il serait trs injuste
de mconnatre l'importance. C'est l une question distincte
de la question religieuse proprement dite, considre dans sa
gnralit; cette marche est logique : l'influence des druides
tant une influence importe, tardive, et au fond plus sociale
que religieuse.
Mais avant d'aller plus loin, nous plaons-nous sur un terrain solide? Le tmoignage des textes ne prime-t-il pas celui
des monuments et des lgendes? Avons-nous donc des monuments antrieurs Csar qui mritent confiance? Les monuments runis dans nos salles mythologiques (les salles
mythologiques du Muse) ne sont-ils pas d'poque romaine,
uvres d'artistes gallo-romains, tout au plus du i^% plus gnralement du n^, sinon duni sicle de notre re?
Les lgendes, les pratiques superstitieuses sous la forme o
il nous est possible de les saisir, n' appartiennent-elles pas
galement des temps notablement postrieurs l're chrtienne? Les plus anciennes mentions qui en sont faites se rencontrent dans les Pres de l'Eglise ou dans les conciles ; aucun
de ces renseignements n'est, comme date, antrieur au iv^
sicle de notre re. Les lgendes les plus populaires ne re1. Vuir Alfred Maury, Le^ Fes au moyen ge.

-0 LA RELIGION DES GAULOIS


montent m me gure aiithentiquement plus haut que le
moyen ge. On ne peut les suivre au del que par conjecture.
La lgende de Gargantua qui parat une lgende solaire ne

figure dans aucun texte avant le xu^ sicle. Quel critrium


avons-nous donc qui nous permette de reconnatre, en prsence de ces documents, relativement rcents, ceux qui
portent la marque du gnie gaulois? Comment dm leronsnous dans ceux qui nous paratront avoir ce caractre les
parties anciennes et pures et ferons-nous la part de celles
que les injQuences romaine, germanique ou la politique des
v ques et des conciles ont pu y introduire?
Il y a plus : nous avons parl de symboles religieux. Ces
symboles sont pour la plupart les attributs de divinits reprsentes la romaine, identifies avec les dieux du panthon
romain. Ne croit-on pas savoir que les Gaulois rpugnaient
reprsenter la divinit sous des formes humaines? Cette interdiction ne passe-t-elle pas m me pour avoir fait partie de
la doctrine des druides; avons-nous le droit de prendre au
srieux ce panthon douteux?
Oui, Messieurs, nous en avons le droit. Je ne crois m me
pas avancer un paradoxe en disant que nous sommes en meilleure situation que ne l'taient Csar, Diodore, Strabon ou
Pline pour pntrer les secrets de la vieille mythologie gauloise, pour les dgager de l'enveloppe gallo-romaine qui les
dissimule. Plac un tout autre point de vue que nos devanciers, nous ne nous proposons pas pour but de reconstituer,
aprs tant d'autres dont les efforts ont t striles, renseignement secret ou public des pr tres gaulois. Il est probable que,
sous ce rapport, nous n'en saurons jamais plus que ce que
nous en ont dit Csar, Diodore, Strabon etPline. Mais en dehors
de cet enseignement si peu et si mal connu, existait en Gaule
il n'y a pas, cet gard, le moindre doute un polythisme
trs riche, trs vari, des pratiques religieuses nationales,
dont les lments remontaient aux origines m mes de la nation, dont la coexistence ct du panthon officiel des derniers temps, si je puis m'exprimer ainsi, est implicitement

LES SOURCES LA MTHODE 21


constate par Gsar iui-rume quand il dit ' que : '( Les Gaulois
ont sur les Dieux peu prs les m mes ides que les autres
peuples (c'est--dire les Grecs et les Romains) : De his eamdem fere quam reliquae gentes habent opinionem. Csar ne
pr te point les m mes ides aux druides. Il y a l deux courants religieux diffrents. Le baron Roget de Belloguel, dans
son Ethnognie gauloise, insiste plusieurs reprises sur cette
dualit de la race et de la religion gauloises', vue trs juste
dont ce consciencieux rudit aurait pu tirer meilleur parti.
Ces vieilles croyances, aprs l'invasion galatique, avaient
t rejetes au second plan. L'habile politique d'Auguste les
replaa au premier. Je m'exprime mal. Quand quits et
druides, les deux classes qui composaient l'aristocratie gauloise, eurent t vaincus par Csar, leur pouvoir militaire
et moral ananti, la rvolution religieuse se fit d'elle-m me,
par la force des choses. L'enseignement des druides s'adressait presque uniquement l'aristocratie. Quand leurs coles
se fermrent, remplaces par les coles impriales de Marseille, de Lyon et d'Autun o les fils des quits s'empres-

srent d'accourir, la vieille religion populaire livre ellem me reprit le dessus.


Les races celtiques ou pntres de l'esprit celtique, qu'il
ne faut pas confondre avec l'esprit druidique, ont toujours t
particulirement superstitieuses : natio omtiis Gallorum admodu?n dedita religionibus, crit Csar ^ Strabon fait la m me
rflexion au sujet des tribus celtiques et thraces du Danube.
L'enseignement des druides qui tait restreint l'lite de la
nation ne pouvait que trs lgrement modifier ce caractre
natif. Le christianisme y a chou. Si Renan a pu dire avec
vrit* : Transporte chez les races polythistes, la religion chrtienne, si pure en son principe, devint un vrai
paganisme. Les chrtiens du temps de Grgoire de Tours

1. Csar, B. G., VI, 17.


2. Baron Roget de Belloguet, Elhjiognie gauloise, t. III, p. 103, 274 etpassim.
3. Csar, B. G., VI, 16.
4. E. Renan, Nouvelles tudes d'histoire religieuse, 1884, p. 8.

22 LA RELIGION DES GAULOIS


eussent fait horreur saint Paul ; pense-t-on que l'influence des druides, quelle qu'ait t leur doctrine pldlosophiqiip Tantiquit est unanime nous affirmer qu'ils en
avaient une , ait pu exercer une action plus efficace, plus
profonde sur la masse du peuple que ne le firent les vques
et les conciles chrtiens? Quand on parcourt tel canton
cart de la Normandie ou de la Bretagne, continue Renan \
qu'on s'arrte chacune des chapelles consacres un saint
local, qu'on se fait rendre compte par les paysans des spcialits mdicales de chacun de ces saints , on se rappelle ces
innombrables dieux gaulois qui avaient des fonctions toutes
semblables et on arrive croire que dans les couches profondes du peuple la religion a en somme peu chang. Si le
proslytisme chrtien et druidique a laiss ainsi, au fond,
sur tant de points du territoire, les choses en l'tat, plus
forte raison en a-t-il t de mme de l'administration romaine qui n'a jamais fait de propagande religieuse.
Bien plus souvent qu'on ne le pense, les religions nouvelles
sont obliges d'accepter de gr ou de force une grande partie
de rhritage des religions qu'elles remplacent. C'est ainsi que
plusieurs menhirs ont t surmonts de croix, que les pierres
troues de certains dolmens ont t encastres dans le matreautel des glises ^ que certaines sources sacres ont servi de
baptistre.
Ces vrits s'clairciront vos yeux d'une lumire plus vive
mesure que nous avancerons dans nos tudes. Nous esprons que vous voudrez bien provisoirement nous faire crdit,
en acceptant comme base lgitime de nos recherches touchant

la religion des Gauloislesmonuments gallo-romains du Muse


et celles des pratiques superstitieuses et lgendes du moyen
ge dont l'origine rcente n'est pas dmontre et que nous dclarons tre, nos yeux, sinon pr-druidiques, pour le moins
pr-romaines.
1. Renan, l. c.
2. Voir ShIoiiiou Reiuach, Croyances populaires relatives aux monuments
mgalitliiques.

LES SOURCES LA MTHODE 23


Nous sommes donc aujourd'hui en possession de matriaux
dj suffisammentnombreux pour que nous osions aborder aprs
tant d'autres, en esprant y porter quelque lumire, cette difficile tude de la religion des Gaulois aux diffrentes poques
de leur histoire et puisque, comme nous croj^ons l'avoir
dmontr dans le cours de nos leons, la nationalit gauloise,
au temps de Csar, tait dj compose de plusieurs lments
distincts^ de caractre primitivement divers, qui bien qu'ayant
fini par se fondre en une grande unit politique n'en conservaient pas moins des traces nombreuses, bien qu'en partie
latentes, de leur origine premire nous devons interroger
chacun de ces lments part.
Nous avons dit que l'ensemble de ces lments constituait
Irois groupes : le mgalithique, le celtique^ le galatiqiie. Or
l'archologie dmontre que chacun de ces groupes l'poque
o il a t prdominant avait un centre d'action particulier; le
mgalithique occupant les contres de l'ouest de la Gironde
aux ctes de la Manche; le celtique dominant sur le centre et
nord-ouest du pays ; le gaiatique s'lendant sur l'est et le
nord-est, de l'Helvtie aux embouchures du Rhin.
Ce n'est donc pas seulement un besoin de clart; ce sont
de trs srieuses considrations d'ordre chronologique et gographique qui nous imposent la. mthode laquelle nous
nous arrtons. On ne peut gure douter que chacun de ces
groupes soit entr en Gaule, ou s'y soit constitu, entour de
pratiques religieuses, de rites lui propres, de traditions que
nous pouvons qualifier de traditions de famille ou de race.
Le premier groupe, le mgalithique, parat surtout, sous ce
rapport, se sparer nettement des deux autres et exige une
tude part. Plus rapprochs l'un de l'autre, le groupe celtique
et le gaiatique, les Celtes et les Galates, bien que considrs,
par les anciens eux-mmes, comme consanguins, ne se prsentent pas nous sous le mme aspect religieux. De notables
diffrences les distinguent. Ces deux groupes ne doivent pas
tre confondus dans la mme tude. Une carte des divinits
et superstitions de la Gaule montrerait que, comme nos groupes

'24 LA RELIGION DES GAULOIS


archologiques, ces divinits, ces superslilions se rpartissent
ingalement sur la surface du pays, chacune ayant son aire de

dveloppement particulire, rpondant au groupement primitif des diverses branches de ces deux familles. L'existence de
plusieurs courants religieux se manifeste aux yeux de Tobservateur. Chacun des trois groupes se prsente nous avec
des tendances religieuses diffrentes, j'oserais dire un temprament religieux oppos.
Ces diffrences, ces oppositions natives entre le concept
religieux des trois principales fractions de la nation gauloise
nous dictent la marche que nous avons suivre. Le druidme^ la domination des druides en Gaule, tant le fait d'une
rvolution religieuse relativement rcente, d'origine trangre^ un pisode dans l'e.isemble du mouvement religieux
de la nation, nous tudierons ce qu'on appelle le druidisme,
en dernier lieu.
Avant d'aborder cet obscur et difficile problme, nous nous
poserons et lcherons de rsoudre les questions suivantes:
1 Quelle part dans les pratiques et superstitions populaires
peut revenir au groupe mgalithique?
2 Quelle part au groupe celtique primitif avant sa soumission aux druides?
3" Quelle part au groupe kimrique et ses sous-divisions,
Galates, Belges et Cimbres?
4" Quelle a t l'attitude des druides vis--vis de ces
croyances nationales?
S Quel tait le caractre dominant de leur organisation?
6 Quelles divinits adorait-on en Gaule, sous la domination des druides, qui paraissent n'avoir eu eux aucun panthon particulier?
7 Quelle modification la conqute romaine apporta-t-elle
ces croyances?
Nous commencerons par l'tude du premier groupe,
1. Csar, B. G., VI, 13 : Disciplina in Britannia reperta atqne inde in Gallium translata.

PREMIRE PARTIE

LA GAULE AVANT LES DRUIDES

LA GAULE AVANT LES DRUIDES

III' LEON

LE GROUPE MGALITHIQUE. LA CIVILISATION


TOURANIENNE
Nous aurions grand intrt connatre l'origine du premier
groupe; malheureusement, bien que le rite funraire de ce
groupe soit rest sur presque tous les points o il s'tablit
\ inhumation ; bien que par consquent de nombreux squelettes appartenant ce groupe aient pu tre exhums et tudis par les anihropologistes, le problme reste jusqu'ici sans
solution certaine. Les matres de la science se dclarent impuissants nous dire o nous devons placer le centre primitif
de dveloppement, le point de dpart de la race ou des races
dont se composaient les tribus constructeurs de mgalithes
qui certainement en Gaule ne sont point autochtones.
Sommes-nous en prsence d'une race caucanque suivant
l'ancienne classification , avant-garde des tribus qui ont
apport en Occident, avec tant d'autres merveilleuses crations du gnie aryen, la connaissance de la famille de langues
laquelle les langues celtiques appartiennent,, ou bien faut-il
rattacher ces races au grand groupe hyperboren, touranien
de Franois Lenormanl, ainsi que la distribution des monuments mgalithiques en Europe semble l'indiquer? Nous ne
saurions le dire avec certitude. Cette dernire hypothse,
aprs mre rflexion, nous semble toutefois de beaucoup la
plus vraisemblable. D'autres motifs trs graves, comme nous
le verrons en dehors de la distribution gographique des mgalithes, nous font incliner vers cette solution.

28 LA RELIGION DES GAULOIS


Nous sommes, en consquence, port coujecturer que le
fond de la religion des populations mgalithiques auxquelles
il est impossible de refuser un profond caractre religieux,
leurs monuments funraires en font foi devait se rapprocher des croyances de ces races du nord et avoir quelque rapport avec le chamanisme des contres borales et toute la
srie de superstitions encore vivantes chez les Finnois et les
Mongols sur le caractre desquels nous commenons avoir
des renseignements prcis.
Vous pouvez vous tonner que nous attachions une srieuse importance un groupe de religions s'appuyant uniquement, en apparence au moins, sur des pratiques magiques
et ayant des sorciers pour principaux interprtes. Croire que
l'tude de ces superstitions n'offre qu'un intrt de curiosit
serait une grande erreur. Le mpris oia elles taient tombes
au moyen ge aux yeux de la partie claire de la nation ne
doit pas nous faire illusion. Ecoutons la protestation de Franois Lenormant contre ce mpris d'une des grandes manifestations de l'esprit humain :
L'histoire de certaines superstitions^ constitue l'un des
chapitres les plus tranges, mais non l'un des moins importants de l'histoire de l'esprit humain et de ses dveloppements. Quelque folles qu'aient t les rveries de la magie et

de l'astrologie, quelque loin que nous soyons maintenant,


grce au progrs des sciences, des ides qui les ont inspires,
elles ont exerc sur les hommes, pendant de longs sicles, et
jusqu' une poque encore bien rapproche de nous, une
influence trop profonde et trop dcisive pour tre ngliges de
celui qui cherche scruter les phases des annales intellectuelles de l'humanit. Les sicles les plus clairs mme de
l'antiquit ont ajout foi ces prestiges; l'empire des sciences
occultes, hritage de la superstition paenne, survivant au
triomphe du christianisme, se montre tout-puissant au moyen
ge et ce n'est que la science moderne qui est parvenue en
1. Fr. Lenormant, La magie chez les Chaldens, Prface, p. v.

LE GROUPE MGALITHIQUE LA CIVILISATION TOURANIENNE 29


dissiper les erreurs. Une aberration qui a si longtemps domin
tous les esprits, jusqu'aux plus nobles et aux plus perspicaces,
dont la philosophie elle-mme ne s'est pas dfendue et
laquelle, certaines poques, comme chez les noplatoniciens
de l'Ecole d'Alexandrie \ elle a donn une place de premier
ordre dans ses spculations, ne saurait tre exclue avec mpris du tableau de la marche g-nrale des ides.
A notre point de vue, cette science a une bien autre importance si elle a. comme nous le pensons, domin chez nous,
pendant de longs sicles, l'origine de notre histoire. On
sait que parmi les phnomnes sociaux les mieux constats
fig-ure la parent des lang-ues dites indo-europennes. Depuis
prs d'un sicle ^, il est reconnu que le zend, l'armnien,
le grec, les lang-ues italiotes (latin, osque , ombrien), les
langues celtiques, le vieux slave, le lithuanien, le vieil-allemand, les lang-ues Scandinaves, constituent une grande
famille linguistique gouverne par les mmes lois philologiques : communaut des racines, mme organisme grammatical, avec des diffrences qui bien que sensibles, peuvent tre
qualifies de secondaires. Il y a l la trace vidente, indiscutable, d'une action commune trs ancienne, trs profonde qui
s'est fait sentir sur la grande majorit des nations qui s'tendent des rives du Gange aux Colonnes d'Hercule. La communaut des traditions, comme la communaut de langue,
donne ce groupe un caractre d'unit qui a vivement frapp
les esprits. L'tude de cette famille indo-europenne a jusqu'ici presque compltement absorb l'attention des savants
qui lui ont attribu l'honneur d'avoir tir le monde de la barbarie.
Il est une autre famille de langues, un autre groupe de
nations dont l'antiquit est aussi bien constate et dont le
rle, parallle celui desIndo-Europens, peut-tre antrieur

1. Cf. A. Maury, La magie et l'astrologie dans Vantiquil.


2. L'honneur de cette dcouverte revient Frdric Schlegel, qui en po?a
les bases dans son ouvrage paru eu 1808 : Langue et sagesse des Indiens. La
conception de l'unit indo-europenue date de ce livre de gnie.

30 LA RELIGION DES GAULOIS


pour avoir t dilTrent, n'en a pas t moias considrable :
nous voulons parler des langues et des tribus touranie?i?iesK
La famille des langues touraniennes, comprenant l'accadien
(langue primitive de la Chalde), les langues tongouse, mongole , thibtaine, finnoise, samoide, turque et hongroise,
reprsente un groupe presque aussi important par son tendue
que le groupe aryen. Or ce groupe touranien a eu sa civilisation, une civilisation originale et fconde. La civilisation
louranienne que l'on commence connatre n'est pas reprsente seulement par sa langue et le systme d'criture connu
sous le nom d'criture cuniforme, le plus ancien systme
graphique connu; l'humanit lui doit une conception religieuse originale assez vivace, pour que nous en retrouvions
les traces dans plusieurs des religions anciennes de l'Asie et
que le systme qui en dcoule domine encore en matre sur
la plupart des populations borales o il conserve ses caractres primitifs. C'est aux anctres de ce groupe qu'il faut en
dfinitive faire remonter presque toutes les pratiques superstitieuses dites magiques qui taient encore en si grand honneur
chez nous au moyen ge ^ Le christianisme n'avait pu les
draciner du cur de nos populations rurales ; l'islamisme
n'en est pas venu plus facilement bout_, elles n'ont recul et
ne se sont vanouies que devant les lumires de la science;
ce fut donc un foyer religieux trs ardent.
Le monde aryen et le monde touranien, au point de vue
religieux, comme au point de vue linguistique, forment deux
mondes part, galement \ivaces et qui, bien que de gnie
oppos et d'ordre diffrent, mritent tous deux galement, sinon au mme degr, toute notre attention. D'un autre ct il
est prouv que les groupes aryens n'ont t nulle part en Europe les premiers occupants du sol. Pour ne parler que de ce
que nous savons le mieux, aucun de vous n^ignore que les

1. Tel est le nom dont se sert Fr. Leuormant et qui parat gnralement
adopt, aujourd'hui. Ces ouranieus comprenaent les Scythes et probablement les Ilyperborens des historiens grecs.
2. Voir Alfred Maury, La magie et l'astrologie dans l'antiquit, 1863.

LE GROUPE MEGALITHIQUE LA CIVILISATION TOURANIENNE 31


Celtes ou Gaulois sont loin d'avoir trouv la Gaule inhabite,
ou peuple seulement de quelques rares tribus de sauvages,
comme nos premiers historiens et Amde Thierry lui-mme
semblaient le croire'. La Gaule, quand les premires tribus
celtiques, c'est--dire aryennes, y ont pntr, tait dj non
seulement trs peuple, mais en pleine civilisation mgalithique dont on ne peut mconna're la forte organisation,
civilisation dont l'action se faisait sentir alors de la Sude au

Portugal d'un ct, au Caucase de l'autre. L'hypothse la plus


vraisemblable n'est-elle pas que le courant sous l'influence
duquel cette civilisation s'est dveloppe tait le courant touranien^?
N'oublions pas que si une couche profonde de population
avait prcd les Aryens en Europe,, il en avait t de mme
en Asie. Les Scythes, c'est- dire des Touraniens, ce n'est
plus une lgende mais un fait historique scientifiquement dmontr, y avaient prcd les Aryas, les Iraniens et les Smites. Partout dans l'Asie antrieure, l'Aryen, l'Iranien, le
Smite s'est superpos des populations plus anciennes, beaucoup plus denses, ce semble, que les nouveaux venus, et dj
compltement sorties de l'tat sauvage. Le rle des Touraniens
a t, Torigine, prpondrant en Asie. Nous devons reconnatre en eux les premiers pionniers de la civilisation, les
premiers rgulateurs des pratiques religieuses. La religion
touranienne est avant tout un naturalisme dont le fond est la
croyance la prsence d'esprits ou dmons * animant ou sur
veillant tout tre, toute chose en ce monde. Sur ces esprits,
sur ces dmons l'homme peut exercer une action plus ou
1. Heuri Martin n'a t dsabus cet gard que dans les dernires annes
de sa vie; au moment de sa mort, il prparait une rvision complte de son
premier volume oi il faisait trs large la part des populations pr-celtiques.
M. d'Arbois de Jubaiuville s'est rattach la mme doctrine.
2. Coquebert-Montoret, baron de Monbret (cf. Mm. de la Soc. anl. de
France, t. VU, p. 2) a entrevu cette vrit. Selon lui, plusieurs religions
avaient exist en Gaule, dont l'une, la plus ancienne, tait un sabnsme ml de
chamanisme qui lui tait commun avec toutes les nations du nord de l'au'
cien continent.
3. Ce que l'on a appel : un poly dmonisme.

32 LA RELIGION DES GAULOIS


moins puissante l'aide de formules consacres, d'incantations, de pratiques magiques, dont certains collges de prtres
sont dposilaires. En Assyrie, avant la domination des Smites,, en Mdie avant celle des Iraniens, les collges de
prtres (nous parlons de 3500 4000 ans avant notre re)
avaient dj fix ces pratiques par crit dans une langue qui,
aprs la conqute assyrienne, resta la langue liturgique, la
langue sacre des Chaldens comme le grec et le latin dans
notre liturgie chrtienne.
A ces formules, ces incantations destines apaiser les
esprits ou forcer leur bienveillance se trouvaient mls des
recettes mdicales, des relevs d'observations astronomiques
servant de base aux spculations des astrologues. Les mages
qui formrent plus tard une caste Babylone hritrent de
cette science laquelle ils ont donn leur nom, bien qu'elle
ft tout accadienne. La Mdie, suivant l'expression d'un ancien, avait t infecte de ces superstitions, aussi bien que
la Chalde. Les mdecins de l'antiquit n'ignoraient pas l'origine de cette science; ils reconnaissaient qu'il y avait eu en
Mdie, une poque trs recule, un foyer trs intense de

superstitions raisonnes, bases sur l'observation de la nature ;


mlange singulier de vrits et d'erreurs. Ce mlange d'erreurs
et de vrits explique la fortune inoue de la magie, dont, plus
de trois mille ans aprs l'closion de cette science, nous retrouvons les traces encore vivantes non seulement en GrandeBretagne et en Gaule, mais au centre mme des nations les
plus civilises, Athnes, Rome, Alexandrie. Nous la retrouvons encore aujourd'hui entirement matresse des esprits
sur un espace immense s'tendant de la Finlande au Thibet.
11 y a l dans le domaine religieux un phnomne analogue
celui que prsente, dans l'ordre linguistique, l'expansion des
langues aryennes, smitiques et touraniennes.
Ecoutons ce que nous dit Pline ^ ce sujet; son opinion est
prcieuse recueillir.
1. Pline, //. iV., XXX, 1, 4, traduction Littr, t- II, p. 322.

LE GROUPE MGALITHIQUE LA CIVILISATION TOURANIENNE 33


La magie est du petit nombre des choses sur lesquelles il
importe de s'tendre, ne ft-ce .qu' ce litre qu'tant le plus
trompeur des arts, elle a eu par tout le monde et en tout
temps le plus grand crdit. On ne s'tonnera pas de l'influence
extrme qu^elle s'est acquise, car elle a seule embrass et
confondu les trois arts qui ont le plus de pouvoir sur l'esprit
humain. Elle est ne d'abord de la mdecine, cela n'est pas
douteux et, sous l'apparence d'avoir pour objet notre salut,
elle s'est glisse comme une autre mdecine, plus profonde et
plus sainte. En second lieu, aux promesses les plus flatteuses
et les plus sduisantes, elle a joint le ressort de la religion,
sujet sur lequel le genre humain est encore, aujourd'hui, le
plus aveugle. Enfin, pour comble, elle s'est incorpor l'art
astrologique ; or tout homme est avide de connatre son avenir
et tout homme pense que cette connaissance se tire du ciel
avec le plus de certitude. Ainsi, tenant enchans les esprits
par un triple lien, la magie s'est leve un tel point, qu'aujourd'hui mme elle prvaut chez un grand nombre de nations
et dans l'Orient commande aux rois des rois, ut et in Oriente
regum regibus imperet.
C'est dans l'Orient sans doute qu'elle a t invente ; dans
la Perse, par Zoroastre. Les auteurs s'accordent sur ce point.
Mais n'y a-l-il eu qu'un Zoroastre? Eudoxe qui a prtendu
que, parmi les sectes philosophiques, la magie tait la plus illustre et la plus utile, plaait ce Zoroastre six mille ans avant
la mort de Platon; autant en faisait Aristote. Hermippe, qui a
crit avec beaucoup d'exactitude sur toutes les parties de cet
art et qui a comment les deux millions de vers composs par
Zoroastre et mis des tables aux ouvrages de cet auteur, rapporte que Zoroastre a puis la doctrine chez Azonaces et vcut
cinq mille ans avant la guerre de Troie Je remarque
qu'anciennement et presque toujours on chercha dans cette
science le plus haut point de l'clat et de la gloire littraires ;
du moins, Pythagore, Empdocle,Dmocrite, Platon, pour s'y
instruire, traversrent les mers, exils, vrai dire, plutt que

voyageurs. Revenus dans leur patrie, ils vantrent la magie ;


3

34 LA RELIGION DES GAULOIS


ils la tinrent en arcane ^... Il existe chez les nations italiennes
des traces de la magie, par-exemple dans nos lois des Douze
Tables et d'autres monuments, comme je l'ai dit dans un livre
prcdent... Les Gaules ont t aussi possdes par la magie et mme jusqu' notre temps, car c'est l'empereur Tibre
quia supprim^ leurs druides et cette tourbe de prophtes et
de mdecins. Mais quoi bon rapporter ces prohibitions au
sujet d'un art qui a franchi l'Ocan et qui a pntr jusqu'o
cesse la nature ? La Bretagne cultive aujourd'hui mme l'art
magique avec foi et de telles crmonies qu'elle semblerait
l'avoir transmis aux Perses... Ainsi tous les peuples se sont
accords sur ce point.
Cette longue citation nous a paru ncessaire. Toutes les
parties en sont mditer. Retenons de cet instructif rsum
des recherches que Pline avait faites sur l'histoire et le caractre de la magie :
l<^Que, conformment aux dcouvertes rcentes dues au
dchilrement des inscriptions cuniformes, la magie est un
art dont l'origine remonte bien au del des temps historiques
de la Grce et de Rome.
2 Que cet art est n en Orient chez les Mdes', le pays de
Zoroastre.
3*^ Que cet art qui, par les rapports qu'il prtendait tablir
entre l'homme et les esprits de la nature, tait une religion
laquelle se rattachaient la mdecine et l'astrologie, avait t
codifi^ de trs bonne heure, fix par crit, immobilis pour
ainsi dire dans des formules rythmes affectant un caractre
sacr.
4 Que l'art de la magie, originaire d'Orient, a inond le
monde.
i. Hanc in arcanis hahuere.
2. Namque Tiberii Csesaris principatus sustulit druidas eorum. Voir, pouf
l'interprtation de ce texte, Fustel de Coulanges : Comment le dt^uidistne a
disparu chez les Gaulois, Thorin, 1879.
3. La Mdie est un pays touranien. Nous savons aujourd'hui que la magie
n'a pas pour origine premire la Mdie, mais la Ciialde.
4. Deux cents tablettes ont t dcouvertes Babylone appartenant ce
code.

LE GROUPE MGALITHIQUE LA CIVILISATION TOURANIENNE 35

Mais ici mme, d'aprs le texte de Pline, il y a une distinction faire. Non seulement Pline sait que la magie est originaire d'Orient, mais il croit savoir comment elle a pntr en
Grce et en Italie. Le premier, d'aprs le rsultat de nos recherches, qui ait crit sur ce sujet et dont les ouvrages subsistent, est Osthans. Il avait accompagn Xercs dans la
guerre faite aux Grecs par ce prince ; il dissmina pour ainsi
dire les germes de cet art monstrueux et en infecta tous les
lieux qu'il parcourut.
Quant l'Italie, il croit que c'est Orphe qui le premier a
de Thrace transport de proche en proche les superstitions
magiques, avec les dcouvertes de la mdecine, bien que la
Thrace oi il faisait son sjour et t totalement trangre
lamagie. Orphe avait donc puis cet art ailleurs.
L'art de la magie n'est point un art hellnique. Pline insiste
sur ce fait. Homre, dit-il, garde sur cet art un silence complet dans Vlliade et^ au temps de la guerre de Troie, en
Thessalie, o la magie pntre plus tard, on se bornait aux
remdes du centaure Chiron. Partout, en Grce comme en
Italie,, la magie est un art tranger^ un art import. Pline, au
contraire, semble la regarder comme presque indigne en
Grande-Bretagne : Elle la pratique avec une telle foi et de
telles crmonies que Ion croirait que cest elle qui a transmis
cet art aux Perses.
L'extension de la magie s'explique par l'histoire de la race
touranienne.
Les populations diverses, crivait Franois Lenormant*
en 1874, qui de la Finlande aux bords de l'Amour habitent
encore aujourd'hui le nord de l'Europe et de l'Asie, Finnois
et Tchoudes, Turcs et Tartares, Mongols^ Tongouses, et dont
les travaux des Rask, des Castren et des Max Millier ont
dmontr l'unit linguistique, sont les derniers dbris, refouls dans les climats les plus septentrionaux^ d'une grande
race qui a couvert autrefois une' immense tendue de terri1. Lamagie chez les Chaldens et les origines accadiennes, p. 323.

3t) LA RELIGION DES GAULOIS


toire, car nous la voyons rpandue dans la haute antiquit
sur une grande partie de l'Asie antrieure et les antliropolog-istes^ de leur ct, signalent d'autres tribus de cette
race dans l'Europe prhistorique, avant l'tablissement
des tribus aryennes'. J'ai essay de prouver ailleurs,
ajoute Franois Lenormant, que ce sont ces populations qu
ont les premires invent et pratiqu la mtallurgie, opinion
soutenue galement par le baron d'Eckstein et par Alfred
Maurv.
L'unit de cette grande race clate non seulemnt du fait
de la parent des langues qui s'y parlent, mais du fait que
tous les membres de la famille ont vcu et vivent encore sous
l'empire d'une mme religion, dont les traces se retrouvent
encore visibles mme dans les branches depuis longtemps

spares du tronc commun. Cette religion a un caractre particulier. Je laisse encore la parole Franois Lenormant ^ :
<( Malgr les diffrences qui ont forcment rsult des conditions si diverses de dveloppement auxquelles la race a t
soumise, je crois qu'aprs un coup d'il jet sur le magisme
mdique et sur lescroyances des anciens Finnois, telles qu'elles
ont leurs expressions dans la grande pope du Kalevala,
les affinits avec le systme que nous venons d'exposer d'aprs les dbris du recueil de la magie accadienne deviendront si nombreuses et si frappantes que le lecteur sera conduit constater avec nous l'existence d'une famille de
religions trs nettement caractrise. Et cette famille, qu'on
a jusqu'ici trop laisse dans l'ombre, correspondrait exactement une grande division ethnique laquelle il faut dsormais faire sa part dans l'histoire gnrale de l'humanit .
M. Franois Lenormant caractrise ainsi cette famille religieuse ^ :
L'lude comparative laquelle nous venons de nous
livrer conduit reconnatre une parent troite entre la
1. Pruner-Bey, de Quatrefages, etc.
2. La magie, p. 190.
3. La maqie, p. 238.

LE GROUPE MGALITHIQUE LA CIVILISATION TOURANIENNE 37


mag-ie chaldenne et celle des peuples ouralo-altaques ou
touraniens, particulirement celle des Finnois. Les ides
religieuses auxquelles elle se rattache et sur lesquelles elle
se fonde constituent un systme de mythologie' complet et
trs bien li dans toutes ses parties, qui n'est qu'un dveloppement normal et logique de la forme de naturalisme
propre cet ensemble de peuples, du culte des esprits, des
lments et de la nature. Tout concourt nous ramener
la mme race de l'humanit comme ayant implant, dans
une antiquit prodigieusement recule, les superstitions
dmonologiques et magiques qui lui sont propres, dans le
bassin de l'Euphrate et du Tigre.
(( Comme conclusion de nos recherches nous entrevoyons
une famille de nations qui s'est spare avant les autres du
tronc commun d'o sont sortis tous les peuples qui ont un
nom dans l'histoire et se rpandant au loin la premire [dans
la direction du nord] s'est constitue en tribus ayant une existence ethnique et distincte, ds une antiquit tellement recule qu'on ne saurait l'apprcier en nombres. Une intuition
historique des plus remarquables avait dj conduit Bunsen
cette conclusion, quand on ne possdait encore aucune des
preuves que les tudes cuniformes^ sont venues fournir depuis quelques annes. L'hypothse de Bunsen devient maintenant un fait appuy par de solides arguments et qui tend
chaque jour une dmonstration complte. Le jour oii il aura
t dfinitivement tabli, l'histoire de l'humanit primitive
et des plus anciennes migrations des peuples aura fait un grand
pas.

Ce jour nous parat proche. Il est de plus en plus probable


que c'est l'influence de ce courant ^oz/ra;zzm primitif que nous
devons attribuer l'rection des spultures mgalithiques et tout
le dveloppement social et religieux que Ttude de ces monuments rvle^ et que les traditions classiques n^expliquent pas.
1. Mythologie n'est peut-tre pas le mot juste.
2. Et les tudes archologiques.
3. Nous en donnerons des preuves dans les leons suivantes.

38 LA RELIGION DES GAULOIS


Le grand rle que nous prtons la race et la civilisation
touraniennes l'aurore de l'histoire de l'humanit est-il une
illusion de notre esprit? Il faudrait, pour le croire, ne tenir
aucun compte des rcentes dcouvertes de l'archologie dans
le domaine de la prhistoire*, confirmant de vieilles traditions
dont il n'est pas possible de nier la valeur. Les anciens
n'avaient pas compltement ignor le rle considrable que
les Scythes, c'est--dire les Touraniens", d'un ct, les Hyperborens de l'autre, avaient jou dans le monde avant l'tablissement des grands empires historiques. Tout un chapitre
de Justin, abrgeant Trogue-Pompe, nous difie cet gard.
Trogue-Pompe * nous dit :
1 Que les Scythes ds l'origine ont jet le plus grand clat
dans le monde : non minus illustria initia quam imperium
habuere.
2" Que le peuple scythe avait toujours t regard comme
le plus ancien de l'univers : Scytharum gens antiquissima semper habita, plus ancien mme que les Egyptiens.
3 Que leur empire tait immense : mxdtum in longitudinem et latitudinem palet,
4 Qu'ils ont trois fois ambitionn l'empire de l'Asie :
imperium Asiae ter quaesivere et qu'avant Ninus, pre de Smiramis, le premier roi d'Assyrie, l'Asie leur avait pay tribut
pendant quinze cents ans : His (Scythis) Asiaper mille quingentos annos vectigalis fuit. Pendendi tributi finem Ninus,
rex Assyrorum, imposuit.
Trogue-Pompe nous apprend de plus que l'empire des
Parthes et des Bactriens tait leur ouvrage : Parthicum et
Bactrianum imperium ipsi co7ididerunt^ .

1. Voir la premire partie de Im Gaule avant les Gaulois.


2. Les Scythes, c'est--dire les Touraniens. Car, dit Fr. Lenormant, c'est ainsi
qu'il faut eatendre le mot Scythes quand il s'agit de l'Asie, en rservant la
question particulire des Scythes d'Europe.

3. Justin, Ti'ogi Pompei historiarum epitoma, liv. II, 1-4. Trogue-Pompe est un historien trs srieux.
4 Nous croyons avec notre grand Frret que les traditions qui ont comme
celles-ci le caractre de tnacit et d'universalit doivent tre considres

LE GROUPE MGALITHIQUE LA CIVILISATION TOURANIENNE 39


Ces vieilles traditions sont parfaitement d'accord avec notre
thse. Elles s'imposaient aux historiens du sicle d'Auguste,
tant elles avaient d'autorit. Diodore de Sicile les connat et
les recueille comme Trogue-Pompe Ml nous parle d'un temps
oii l'empire scythe s'tendait de la Thrace l'Egypte et comptait parmi ses sujets les Saces, les Massagtes, les Arimaspes,
les Assyriens et les Mdes chez lesquels ils avaient tabli des
colonies.
Quant aux Hyperborens, nom collectif des populations borales, Hcate, au rapport du mme Diodore, non seulement
en faisait mention la fin du iv** sicle avant notre re, mais
donnait sur leur pays et le caractre de leur civilisation de
nombreux dtails dontquelques-uns peuvent paratre fabuleux,
sans dtruire la valeur de l'affirmation du gographe grec
touchant l'existence et la haute civilisation relative de ce
groupe humain. Nous avons d'ailleurs le tmoignage d'Hrodote* qui mentionne des faits prcis. Aprs avoir rappel
qu'Homre et Hsiode ont parl des Hyperborens, il ajoute :
Les Dliens en parlent beaucoup plus amplement. Ils racontent que les Hyperborens leur envoyrent des offrandes
enveloppes dans de la paille de froment. Ces offrandes passaient chez les Scythes ; transmises ensuite , de peuple en peuple ,
elles taient portes le plus loin possible vers l'occident, jusqu' la mer Adriatique ^ De l on les envoyait du ct du
midi. Les Dodonens taient les premiers Grecs qui les recevaient. Elles descendaient de Dodone jusqu'au golfe Maliaque
d'o elles passaient en Eube et de ville en ville jusqu' Caryste. De l, sans toucher Andros \ les Carystiensles portaient
Tnos et les Tniens Dlos.

comme trs srieuses. Quel intrt les Grecs et les Romains auraient-ils pu
avoir les recueillir, si la force des choses ne les leur imposait pas ? Cf. Frret, uvres compltes, in-12 : Histoire, I, p. 72.
1. Diodore, II, 43.
2. Hrodote, 1. IV, xxxnxxxiv.
3. On sait que l'ambre tait galement transport de la Baltique aux embouchures du P.
4. Tout cela semble bien reprsenter un plerinage dont toutes les stations

40 LA RELIGION DES GAULOIS

Les Dliens ajoutent qu' l'origine les Hyperborens


avaient envoy ces offrandes par deux vierges dont l'une, suivant eux, s'appelait Hyperochei l'autre Laodice. Que, pour la
scurit de ces vierges, ils les avaient fait accompagner par
cinq de leurs citoyens auxquels ils donnent le nom de Perphres et qui l'on rend encore de grands honneurs Dlos, mais
que ces Perphres n'tant pas revenus dans leur pays, les Hyperborens, craignant que ce fait se renouvelt, prirent le parti
de porter sur leurs frontires leurs offrandes dans la paille de
froment et de les confier leurs voisins en les priant instamment de les accompagner jusqu' une autre nation... hesjeu?es Dliens de un et Vautre sexe se coupent les cheveux en
l'honneur de ces vierges hyperborennes qui moururent
Dlos. Les filles leur rendent ce devoir avant leur mariage.
Elles prennent une boucle de leurs cheveux, l'entortillent autour d'un fuseau et le dposent sur le monument de ces vierges qui est dans l'enceinte consacre Arlmis, main gauche en entrant. Les jeunes Dliens entortillent leurs cheveux
autour d'une certaine herbe et les dposent galement sur le
tombeau des Hyperborennes*. Les Dliens disent aussi que
dans le m me sicle oii ces dputs vinrent Dlos deux autres
vierges hyperborennes, dont l'une s'appelait Arg et Taulre
Opis, y taient venues avant Hyperoch et Laodice. Celles-ci
apportaient Ilylhie les tributs qu'elles taient charges
d'offrir pour le prompt et heureux accouchement des femmes
de leur pays. Mais Arg et Opis taient arrives en la compagnie des dieux m mes (Apollon et Artmis). Aussi les Dliens leur rendent-ils d'autres honneurs. Leurs femmes qu tent pour elles et clbrent leur nom dans un hymne qu'Olen
de Lycie a compos en leur honneur... Les m mes Dliens
ajoutent qu'aprs avoir fait brler sur l'autel les cuisses des
victimes on en rpand la cendre sur le tombeau ' Opis et

taient religieusement fixes. Nous ne sommes point en prsence d'une prgrination dont l'imagination seule des pr tres aurait fait les frais. Il y aurait
en chercher le sens.
1. Ces rites sont un garant de l'authenticit et de l'antiquit des traditions.

LE GROUPE MGALITHIQUE LA CIVILISATION TOURANIENNE 41


'Arg. Ce tombeau est derrire le temple d'Artmis, l'est et
prs de la salle o les Ciens font leurs festins *.
Voil deux monuments de pierre, deux monuments consacrs parla religion, dans le centre m me du culte d'une des
plus grandes divinits de la Grce, portant tmoignage de Tanciennet et de la valeur non seulement religieuse, mais historique, des traditions concernant les Hyperborens. Peut-on
d'ailleurs douter de l'existence de cette antique civilisation
septentrionale, depuis que nous ont t rvles les antiquits primitives de la Sude, du Danemark, de l'Ecosse et de
l'Irlande, antiquits remontant aux ges de la pierre et du
bronze, si heureusement mises en lumire par les Worsaae %
les Nilsson^ les John Cvans* et tout rcemment par M. Oscar
Montelius^ dans son intressant ouvrage : Les temps prhistoriques de la Sude, traduit par M. Salomon Reinach.

La lecture de ces ditrrents ouvrages vous sera le meilleur


commentaire de ma leon. J'espre qu'aprs vous tre nourris de ces tudes vous ne serez pas tonns de retrouver en
Gaule un cho de cette grande civilisation touranienne ^
1. Il y a l une rivalit de sanctuaires qui montre l'importance que les Dliens attachaient ces lgendes et en augmente encore l'intr t. Cf. Porphyre,
De abstinentia, II, c. xix.
2. J. A. Worsaae, The primeval antiqv.ilies of Danemark, 1849; Mmoires de
la Socit des Antiquaires du nord, traduits par Beauvois, 1860-1875 ; Danish
arts, publication du South Keusington Musum, 1882.
3. S"wen Nilsson, Les habitants primitifs de la Scandinavie, 1868.
4. John Evans, Les ges de la pierre, traducliou Barbier, avec 476 figures
intercales dans le texte et une planche hors texte, 1878.
5. Oscar Moutelius, Les temps prhistoriques en Sude et dans les autres
pays Scandinaves, avec une carte, 20 planches et 427 figures dans le texte, 1895
,
ouvrage traduit par Salomon Reinach.
6. Quatrefages, dans son livre sur L'espce humaine, p. 133, se plaant
un point de vue purement anthropologique, a crit : Les grandes migrations de peuples se montrent peu prs partout daus l'histoire, dans les
traditions, dans les lgendes du nouveau comme de l'ancien monde. Nous
les constatons chez les peuples les plus civiliss de nos jours et chez les tribus arr tes au plus bas chelon de la vie sauvage. La palontologie humaine,
l'archologie prhistorique ajoutent chaque jour leurs tmoignages ceux
des sciences historiques.

IV LEON

LE CULTE DES PIERRES

Au nombre des superstitions qui nous paraissent remonter


l're mgalithique et relever des influences touraniennes,
nous placerons au premier rang le culte des pierres. Trs vivaces encore au moyen ge, ces superstitions n'ont pas encore
compltement disparu de nos campagnes '. Il ne s'agit pas de
superstitions isoles, sporadiques, pour ainsi dire, nes de circonstances locales, et ayant un caractre passager, mais de
superstitions enracines dans le sol, se reproduisant presque
identiques, aux diverses poques de notre histoire, sur une
tendue de pays considrable, dont le champ de quelques-unes
dpasse de beaucoup les limites de la Gaule. Nous ne devons y voir ni des fantaisies, ni des bizarreries de l'esprit individuel, mais le fruit de certaines dispositions intellectuelles
de race, rgles, et comme consolides des poques lointaines
par ceux qui les premiers se donnrent la mission de diriger
les inspirations religieuses des nations en rapport avec leurs
intr ts. La main du pr tre, du chaman, a pass sur ces

croyances et leur a imprim l'origine un caractre sacr.


Comment sans cela s'expliquer leur extraordinaire vitalit?
Ce sont des survivances d'un tat social disparu, oii le peuple
tait lev dans la foi en la puissance indiscute de ces pratiques et formules consacres. L'exprience et l'histoire dmontrent que rien n'est plus difficile draciner que ces
1. Voir Salomon Reiaach, Les monuments de pierre brute, p. 34-39.

LE CULTE DES PIERRES 43


croyances, quand elles ont une fois pntr dans les profondeurs de l'me d'un peuple.
(' Les Mongols, dit Alfred Maury% ont t, il y a bien des
sicles, convertis au bouddhisme et au lamanisme ; ils n'en
conservent pas moins, aujourd'hui encore, les pr tres magiciens de leur ancien culte. Le mazdisme, ajoute-t-il, n'a
jamais pu draciner les pratiques magiques, ni chez les Mdes,
ni chez les Perses. Le magisme, dit de son ct Fr. Lenormant, n'est autre chose que le rsultat de la combinaison
de l'antique religion des tribus touraniennes avec le mazdisme, sur lequel cette religion a exerc une influence considrable. La Mdie, aprs la conqu te iranienne, est reste
touranienne d'esprit et d'usages.
Nous estimons que de pareils faits ont d se reproduire en
Gaule l'arrive des Aryens. La civilisation aryenne a recouvert, sans l'touffer, une vieille religion apparente aux religions touraniennes. Ce que l'on appelle ledruidisme, cet hritier du magisme mdique, au tmoignage de toute l'antiquit,
en a t imprgn, ainsi que l'avait t le magisme en Mdie
et en Perse. Il ne l'a point importe en Gaule. Nous ne connaissons pas d'explication plus plausible des faits que nous
avons drouler devant vous.
Il n'est pas douteux que les superstitions relatives au culte
des pierres aient rgn chez nous l'poque nolithique %
comme elles rgnaient chez les Chaldens qui rendaient, dit
Lenormant, un culte aux pierres, aux montagnes, aux arbres,
aux fleuves et aux fontaines ^ Deux faits le prouvent nos
yeux :
1" La prsence de nombreux minraux, pierres dures et
rares, jades, jadites, callas, chloromlanites et cristal,
dans un certain nombre de spultures mgalithiques, qui certainement y figuraient comme produits de la nature dous de
vertus particulires, surnaturelles. La superstition, trs vivace
i. La magie dans Vantiqiiit.
2. poque des mgalithes.
3. Fr. Lenormant, La magie, p. 2.

44 LA RELIGION DES GAULOIS

encore de nos jours, des vertus prophylactiques attaches aux


haches de pierre, aux pierres de tonnerre comme on dit,
croyance rpandue particulirement dans la rgion des monuments mgalithiques, en Armorique, en Morvan, en Ardche,
en Aveyron et dans les Cvennes, o les haches et colliers
composs de certaines pierres taient encore comptes, il y a
peu de temps, comme valeur apprciable dans les hritages,
ainsi que les dossiers de plusieurs notaires en font foi, ne
peut laisser de doute il cet g-ard.
Un mmoire fort intressant de M. Emile Carlailhac',
mmoire qui pourrait dj recevoir plus d'un dveloppement
nouveau, montre combien ces recherches sont fcondes et
combien de contres elles peuvent s'appliquer. La croyance aux
pierres de foudre ou pierres de tonnerre se retrouve non seulement en France, mais en Angleterre, en Allemagne, en
Hollande, en Danemark, en Irlande, en Sude, en Hongrie,
en Finlande, en Boh me, en Sibrie, en Mongolie et en Chine,
Cette extension d'une m me superstition, sous les m mes
formes, dans une zone o l'action du gnie touranien se fait
sentir sous tant d'aspects diffrents, ne plaide-t-elle pas en
faveur de l'origine touranienne de celte superstition en Gaule?
Encore aujourd'hui c'est en Silsie et en Hongrie, c'est-dire au sein de populations d'origine touranienne, que ces superstitions sont le plus vivaces.
En Hongrie, disait Florian Rmer au Congrs de Paris
en 1867% les haches et marteaux de pierre se rencontrent
chez les paysans, disperss et l, sous le nom de foudre
plate, de foudre enchane, de flche de Dieu. Ces expressions
sont celles dont se sert encore aujourd'hui trs souvent le
peuple en jurant. On rencontre abondamment ces objets dans
tous les villages chez les vieilles commres et sages-femmes,
1. Cartaillac, Lge de pierre dans les souvenirs et superstitions populaires,
chez Reiuwald, 1877.
2. Congrs international d'anthropologie et d'archologie prhistoriques, chez
Reinwald, 1868, p. 327. FI. Rmer, qui est v que, tait mieux plac que personne pour connatre ces dtails; ce mlange de superstitions paennes et de
pratiques catholiques est particulirement remarquable.

LE CULTE DES PIERRES 45


comme des amulettes quelles font frauduleusement et plusieurs fois de suite bnir par les curs principalement, en les
plaant sous le coussin de l'enfant pendant le bapt me; puis
elles s'en servent pour gurir diffrentes maladies et font avec
elles de nombreuses sorcelleries. Les traditions sur la production des haches par la foudre, leurs prtendues vertus
prophylactiques sont les m mes chez les paysans mag-yares,
allemands et slaves; en Hongrie elles dcoulent encore du
paganisme , disons d'une source commune bien antrieure
aux dernires migrations. Je n'insiste pas, le mmoire de
M. Emile Cartailhac est tout entier lire.
2 Une seconde preuve peut

tre tire de ce fait que certains

monuments spulcraux mgalithiques, certains blocs, dbris de


monuments dtruits, taient encore au moyen ge, malgr les
dfenses ritres du clerg, un but de plerinage en vue d'obtenir des gurisons miraculeuses ou la satisfaction de vux
particuliers, comme sont en Orient les tombeaux des saints
boivldhistes ou des marabouts musulmans.
Ces superstitions n'ont pu natre ni au moyen ge ni
l'poque romaine. Elles sont en rapport avec une srie de
monuments ayant jou un rle important bien avant l're chrtienne. Des monnaies romaines, parmi lesquelles des monnaies de Tibre et de Trajan, recueillies la superficie de plusieurs des tumulus recouvrant des mgalithes, tumulus isols
dans la campagne, assez grande distance de centres habits,
tmoignent que ces monuments taient dj, au i^"" sicle de
notre re, un but de plerinage. Ces pratiques n'ont pas disparu partout. Elles taient encore vivantes, il y a une quinzaine
d'annes, dans certaines valles des Pyrnes oii sont galement signales de nombreuses spultures pr-romaines.
En 1877, un des correspondants de la Socit d'anthropologie de Paris faisait une des sances la communication suivante, sur ce qu'il appelait : Les pierres sacres des valles pyrnennes^ :
1. Bulletin de la Socit d'anthropologie, 1877, p. 287.

46 LA RELIGION DES GAULOIS


On trouve ces pierres sacres le plus souvent au voisinage des fontaines*, simples blocs de granit porphyrode ou amphibolifre, abandonns sur la montagne par le glacier quaternaire et ayant autrefois
servi des usages qu'il n'est plus possible de prciser. Quelques-uns de
ces blocs sont des pierres bassins 2. Elles sont, toutefois, presque toujours brutes, prsentant rarement quelque chose qui les distingue des
autres grosses pierres parses sur l'Espiaut ^ 11 en est beaucoup parmi
elles qui passeraient inaperues de l'observateur, si les traditions locales
et la vnrition des habitants ne les signalaient son intention.
Dans la profonde valle de Labroust, creuse au cur de la chane des
Pyrnes, loin de tous les courants de civilisation, ces superstitions des
ges vanouis se sont maintenues avec une nergie telle que, dans plusieurs villages, notamment Portet, Jurevielle, elles se m lent intimement aux croyances du catholicisme *.
En vain les pr tres les combattent en chaire, ils n'ont pas russi les
extirper de tous les curs. En vain ils font secrtement dtruire les
pierres, vestiges de ce paganisme persistant et surtout celles prs desquelles se donnent rendez-vous les jeunes gens et les jeunes filles. Les
habitants, lorsqu'ils surprennent les ouvriers, s'ameutent, et emp chent
l'uvre de destruction. Quand on a pu l'accomplir sans veiller leur
attention, ils rassemblent les dbris, les remettent en place et continuent
les entourer de vnration. Il faut disperser au loin les dbris de la
pierre sacre pour voir cesser le culte dont elle tait l'objet; l'endroit o
elle tait demeure sacr et quelquefois les pr tres y plantent une croix
pour faire bnficier la religion du respect traditionnel vou au lieu.
Ce n'est rien ct des faits que nous rvle l'lude de cer-

tains monuments de J'Armorique et de l'Irlande. Je veux parler des tumulus comme ceux de Gavr'Inis, du Man-er-Hoeck
et du Man-Lud en Bretagne % de New-Grange otLough-Crevk^
en Irlande ^
Le tumulus de Gavr'-Inis aune loquence particulire nos
yeux. Nous ne pouvons nous emp cher d'y voir la caverne
spulcrale, peut- tre la retraite secrte d'un magicien, d'un
1. Voir plus loin notre leon sur le culte des fontaines.
2. Nous en parlerons plus loin.
3. Nom de la montagne.
4. Comme en Hongrie.
5. Voir au Muse des Antiquits nationales les rductions de ces monuments et nos dessins dans La Gaule avant les Gaulois (2<= dit.), p. li'9, 131,
137, 139, 141.
6. Voir James Fergusson, Les monumeiits mgalithiques, etc. (trad. Hamard),
p. 219 et 230, et U album photographique des mo7iuments mgalithiques de V Irlande au Muse des Antiquits nationales (bibliothque).

LE CULTE DES PIERRES 47


chaman de l'poque mg-alithique. Les chamans, les sorciers
devaient tre les rois de cette poque, comme ils le sont encore dans certaines contres borales. En Sibrie, encore aujourd'hui, le chaman, le sorcier, est un personnage de la plus
grande importance. Les familles des chamans constituent des
familles sacerdotales trs respectes, trs redoutes, trs puissantes, pouvant avoir et ayant eu sur la destine des tribus,
au milieu desquelles elles vivent, la plus grande influence.
L'introduction nominale du christianisme dans ces contres
l'a peine diminue *.
Ces chamans sont sans doute des magiciens, mais, il ne faut
pas l'oublier, des magiciens convaincus, ayant foi en euxm mes, comme le peuple a foi en eux. L'on aurait grand tort
de les considrer comme des fous ou des imposteurs, ayant
conscience de leurs impostures. Tous les voyageurs qui ont
pntr dans ces pays avec un esprit observateur les ont rhabilits cet gard.
Sans doute, pour soutenir leur pouvoir, ils usent de tous
les moyens (parmi lesquels il y en a de blmables) pouvant
donner crance leur influence surnaturelle. Mais ils croient
eux-m mes cette influence, la magie pour eux est une
science vritable dont ils se regardent et dont ils sont, en effet,
les seuls dpositaires. Certains secrets de la nature, fruit d'une
observation sagace prolonge, leur sont familiers et ils savent
en tirer des effets d'une grande puissance. Ils se croient vraiment les interprtes des esprits.
On peut tre sorcier de trs bonne foi, crivait en 4876
un de nos ingnieurs des mines les plus distingus ", surtout

lorsqu'on se trouve entour de croyants, et les pratiques de la


sorcellerie sont telles qu'elles trompent avec la m me facilit
et celui qui s'y adonne et ceux qui s'y confient. Le magicien
tait et est encore dans les contres borales, oii le culte de la
magie s'est rfugi, familier avec les vertus de certaines
1. Cf. Wraugell, Le nord de. la Sibrie (trad. Galitzine) et V Annexe B : Le
chamanisme d'aprs V enqu te de la Commission russe en 1776.
2. Feuilleton du journal La Rpublique franaise, du 4 mars 1876.

48 LA RELIGION DES GAULOIS


plantes, de certains breuvages enivrants. Certains effets de
l'hypnotisme, certains phnomnes de l'extase ne leur sont
point trangers. Ils savent agir efficacement sur Timagination
des autres, mais ils s'enivrent eux-m mes de leurs propres
sortilges.
Ces pratiques empiriques taient accompagnes dans l'antiquit et le sont encore de nos jours de formules obscures qui
en voilaient le vritable caractre; mais les effets en taient si
rels, si incontestables, que les gnostiques, qui taient des espces de philosophes*, ne ddaignaient pas d'en tirer parti. Les
Romains clairs croyaient encore ces formules et le P. Hue,
qui dans son voyage en Tartarie et au Thibet a assist
quelques-unes de ces crmonies magiques, n'en nie point l'efficacit*.
Mais revenons Gavr'-Inis.
Veuillez vous transporter par la pense dans la salle III du
Muse des Antiquits nationales, o sont exposs' une rduction du monument au vingtime et le moulage des pierres
composant la crypte. Votre attention doit tre attire surtout
par le caractre tout fait original des dessins sculpts sur
ces pierres. On y reconnat, sans difficult, la reprsentation
d^un certain nombre de haches, groupes ou isoles, semblables pour I9, forme aux haches de pierre dposes dans
les spultures mgalithiques ; sont reconnaissables galement des reprsentations de serpents; ce sont l des exceptions. La majorit des sculptures a un tout autre caractre,
dont le sens obscur a exerc en vain la sagacit des archologues.
Un observateur d'un sens trs fin, M. Albert Matre, inspecteur des restaurations et des moulages du Muse, a fait ce
sujet une remarque des plus ingnieuses qui mrite de vous
tre soumise. Examinez la loupe les lignes que la nature
trace sur la paume de la main humaine la naissance et
1. Comme taient aussi les druides.
2. Il se coutente de dire que ces prodiges sont uvre du dmon.
3. Voir La Gaule avant les Gaulois, 2 dit., p. 129, 153 et i5o.

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LE CULTE DES PIERRES 49


l'extrmil des doigts, lignes ondules et concentriques d'un
aspect tout fait particulier*, agrandissez cet assemblage de
lignes par la photograpliie et comparez-les aux sculptures de
Gavr'-Inis : il n'y a pas seulement analogie entre les deux
sries, il y a identit ; elles semblent calques Tune sur l'autre.
Doit-on voir dans cette concidence un simple effet du hasard?
Gela nous semble d'autant plus invraisemblable que, si nous
cherchons des reprsentations analogues, je ne dis pas identiques, soit dans l'antiquit, soit au moyen ge, nous n'en rencontrons aucune. Quelques monuments mgalithiques d'Ir-

lande et d'Ecosse en offrent seuls de nouveaux spcimens.


Pour ceux qui voudront bien se placer notre point de vue,
se rappeler que la hache et le serpent jouaient un rle important dans les oprations magiques, que la chiromancie tait
encore au moyen ge une branche de la magie ^, l'hypothse
que nous sommes dans l'anlre ou le tombeau d'un magicien
chiromancien ne paratra peut-tre pas draisonnable \ Quoi
qu'il en soit des sculptures de Gavr'-Inis et de leur rapport
avec l'art de la magie, il est au moins certain que, lors des
funrailles des grands personnages, l'poque mgalithique,
avant que la chambre funraire et la galerie qui y conduisait
fussent recouvertes de terre, des crmonies qui s'accordent
merveilleusement avec le caractre magique que nous leur
prtons s'y accomplissaient.
Reportons-nous l'intressant rapport que notre auditeur
assidu, le regrett Ren Galles, publiait en 18G4 dans les
Mmoires de la Socit j)olymathique du Morbihan la suite des
belles fouilles pratiques par lui au Man-Lud. Ce mmoire a

\. Le moulage de plusieurs mains a t nais sous les yeux des auditeurs,


aisi que les piiotographies de ces moulages. Ces photographies sont dposes la bibliothque du Muse o on peut les examiner. Voir Revue archologique, nouvelle srie, anne 1884, t. II, p. 332, article de M.Abel iMatre. Voir
dans La Gaule avant les Gaulois (2e dit.). p. 155, la comparaison des deux sries.
2. Voir Ferdinand Denis, Sciences occultes, p. 50.
3. M. E.-A. Martel,
cavernes anglaises,
prs de laquelle la
p. 157 de l'ouvrage

dans l'intressant volume qu'il vient de publier, Irlande et


p. 168, donne le dessin d'une cellule monastique archaque,
grotte de Gavr'-Inis serait un palais (voir notre pi. I). Cf.
de M. A. Martel, L'Oratoire de Gallerus (ve ou vi" sicle).

50 LA RELIGION DES GAULOIS


une telle importance que nous croyons devoir le reproduire ici
en entier.
LE TUMULUS-DOLMEN DIT MAN-LUD
Le Man-Lud est si original que j'aurais pu me croire transport
un autre temps, chez un aulre peuple que celui de nos mgalithes ordinaires. Je mettais au jour chaque coup de pioche un ordre de faits tout
nouveau Me dcouvrais le thtre d'antiques funrailles dont le sol conservait encore des traces sensibles. Le Man-Lud, on le sait, forme une butte
artificielle trs allonge, 80 mtres de long sur 50 de large, et remarquablement basse, 5, 50 seulement d'lvation. J'en dcrirai l'intrieur dans
l'ordre de mes fouilles dont le point de dpart tait l'extrmit orientale
du tumulus. A 10 mtres, je rencontre un alignement curviligne de
petits menhirs de 40 50 centimtres de hauteur et noys 4", 50, audessous du sommet, dans les vases dessches qui forment la tomhelle.
Cette ligne de pierres avait 12 mtres d'tendue. Sur chacune des cinq
pierres debout formant l'extrmit nord, nous avons trouv le squelette

d'une tte de cheval ^. Une seconde range de pierres parallles la premire cette range tait 3"", 50 de la premire formait avec elle
une sorte d'alle. Elle en diffrait en ce que ses lments au lieu de se
toucher taient spars par des intervalles de 10 mtres environ. A partir
de cet alignement, notre tranche, en s'avanant vers l'ouest, a trouv
le sol naturel recouvert d'une couche de pierres sches s'tendant avec
une paisseur de 40 centimtres dans toute l'tendue, d'une surface
peu prs ovale, longue de 40 mtres et ayant 18 mtres de largeur
moyenne. Cette nappe de pierre nous parat avoir eu particulirement
pour but de recouvrir le lieu oi^i certaines pratiques funraires se seraient
accomplies, car nous avons trouv en la soulevant, d'abord, 8 mtres
des menhirs intrieurs, un monceau de charbons de bois, puis plus loin,
12 mtres de dislance, une agglomration d'ossements d'animaux.
Prcisment partir de l'endroit oi^i nous avons rencontr ces derniers
dbris, c'est--dire une dizaine de mtres du centre du tumulus, la
couche de pierre s'lve, puis se bombe en conchode, de manire
former un galgaP semblable tous ceux que nous connaissons, mais
qui, circoustance exceptionnelle, se trouve ici englob de toutes parts,
dans l'norme tombelle de vase * dont il occupe peu prs le milieu.
Au centre du galgal qui, pour 10 mtres de rayon, sa base, prsente
1. Voir, pour la clart de la description, les figures insres la page 134 de
La Gaule avant les Gaulois {2" dit.), reproductiou des planches du uimoire
de Reu Galles, aujourd'hui peu prs introuvable en librairie. Ren Galles a
signal depuis plusieurs spultures analogues.
2. 11 semble bien que nous soyous l en prsence de tribus pastorales
comparables aux tribus tartares et mougoles.
3. Monceau de terres et de pierres o les pierres dominent.
4. Vase marine.

LE CULTE DES PIERRES 51


une hauteur de 2',20, nous avons trouv, au milieu des terres amonceles, une crypte longue d'un peu plus de 2 mtres, larpe de lm,25 et
haute de 1.10. Les parois de ce caveau sont formes d'une grossire
maonnerie de pierres sches. Sa vote, au lieu de consister, comme
d'ordinaire, en une ou deux tables de granit, est compose d'un grand
nombre de dalles plates, non tailles et retenues seulement par l'agencement des pierres du galgal. de telle faon que le drangement d'une
sule de ces pierres peut faire crouler tout ce fragile difice. Cette crypte
compltement ferme de toutes parts tait une tombe. La position relative des ossements semble indiquer que les corps (il y avait deux ttes)
avaient t replis sur eux-mmes'. Vers le milieu de la chambre taient
un petit tas de charbon de bois et quelques fragments d'os calcins 2. A
l'autre extrmit un petit couteau en roche siliceuse du pays, puis quelques dbris de poterie grossire et deux morceaux de silex pyromaque.
Aprs avoir vid la chambre qui tait en partie remplie de terre, nous
pmes constater au-dessous du lit de terre un dallage irrgulier en pierres
plates paisses de 5 6 centimtres et recouverte eu dessus d'une couche
onctueuse couleur de rouille dans laquelle nous avons bientt reconnu
les restes d'un plancher' de bois, dont plusieurs parcelles se sont trouves suffisamment conserves. Au-dessous des dalles un lit de terre de
5 centimtres d'paisseur reposait sur le sol naturel et ne contenait

rien en particulier.
(( A l'ouest du galgal central, nous n'avons plus trouv que la roche granitique; mais l, comme l'est, la roche avait t aplanie, nous voulons
dire- dpouille de l'enveloppe de terre naturelle qui la recouvrait. Les
ouvriers avaient probablement recul devant la difficult de l'attaquer
elle-mme.
A l'extr.mit du tumulus, au point de la plaine d'o l'on voit le soleil
disparatre chaque soir dans l'Ocan, se dresse, vers le ravin, l'alle
couverte mise nu par nos devanciers*. Nous n'avions plus l'explorer;
mais nous devons nous rappeler que ses parois sont, en quelques endroits, couvertes de signes bizarres encore visibles dont la patience de
M. Samuel Fergusson ^ a pu rtablir les contours.
En somme qu'avons-nous trouv? D'abord une plate-forme rocheuse
prpare sur une tendue de plus de 80 mtres en longueur et de 50 en
largeur. Ensuite l'extrmit occidentale de ce plateau un beau dolmen
galerie et l'extrmit orientale une avenue de pierres debout, dont
1. Cette attitude accroupie est trs frquente sous les spultures mgalithiques de France et de Scandinavie. Cf. La Gaule avant les Gaulois (2" dit.j,
p. 158, et Niisson, Les habitants primitifs de la Scandinavie (dit. frau.,
p. 176 et pi. XIX).
2. Probablement d'animaux.
3. Ce plancher s'est retrouv dans beaucoup de spultures mgalithiques
de chefs, dans le Finistre et dans les Ctes-du-Nord.
4. Ou n'a couserv aucuu souvenir de celte fouille.
i. Fergusou, /. c, p. 319, Gg. 145.

52 LA RELIGION DES GAULOIS


quelques-unes supportaient des ttes de cheval. Au milieu, un galgal
form de pierres sches et recouvrant une crypte spulcrale tablie d'aprs un S3'stme de construction particulier et renfermant des ossements
humains et quelques objets de l'ge de la pierre polie. Entre le galgal et
les menhirs, une masse de pierre artificielle couvrant le sol naturel et
qui, souleve, laissa voir un mouceaude charbons; plus loin un tas d'ossements d'animaux. Enfin toutes ces choses noyes dans un monticule
de vases dessches, entasses grande peine et formant une masse impermable de prs de dix mille mtres cubes. Le tumulus allong n'tait
pas destin seulement protger les crj^ptes, mais recouvrir le thtre
tout entier d'une scne funraire imposante. Pour nous, le Man-Lud est
une illustre tombe et ces ttes questres, ces restes de sacrifice, ces
squelettes humains sont l pour accompagner la dpouille mortelle d'un
grand chef.
Ajoutons qu' cette poque existaient videmment des rites
parfaitement dlinis, dnonant Texislence d'un clerg puissant capable de faire mouvoir des milliers de bras ncessaires
l'dificalion dun pareil monument '.
Le Man-Lud est entour d'autres tumulus de mme caractre, aussi imposants : Le moustoir Carnac', le mont Saint-MicheP, les tumulus de Tumiac, de Kergonfals, de la Trinit-

en-Mer et enfin le Man-er-H'oeck^ dont la fouille a rvl un


rite particulier sur lequel nous devons insister.
Au Man-er-H'oeck, l'entre de la chambre, circonstance
unique jusqu'ici, se trouvait place une dalle sculpte sur laquelle dans une espce de cartouche tait grav soit le tote?n
du chef, soit quelques-uns de ces signes mystrieux dont la
magie faisait si grand usage; mais l n'est pas la plus grande
originalit du Man-er-H'oeck. Tout, dit Ren Galles, qui a
fouill ce tumulus avec le mme soin qu'il avait fait le ManLud, tout dans la chambre quand nous y pntrmes tait
encore intact. La surface des terres tait parfaitement unie.
La chambre tait inviole.
\. Henri Martin, ludes d'arch. celtique, p. 2S3, croit galement l'existence de tribus sacerdotales chez les populations qui ont lev les mgalithes.
2. Voir Revue archoL, 1865, t. XII, p. 15 et suiv. : Fouilles de Ren Galles.
3. Surnom d'un tumulus sur lequel a t leve une chapelle l'archange
saint Michel.
4. Revue archol., t. IX (1864), p. 137; La Gaule avant les Gaulois (2 dit.),
p. 139-141, fig. 120, 121, 122.

LE CULTE DES PIERRES 53


u Immdiatement au-dessus de l'entre nous r.amassons une belle pendeloque en jaspe vert, grosse comme un uf. Au centre de la chambre
est plac compltement dcouvert un grand anneau plat en jadite,
lgrement ovale* de 0,93 de diamtre sur 0, 83. Sur cette espce d'amulette tait appuye la pointe d'une magnitique hache galement en
jadite de 0'",23 de long, du plus beau travail. Un peu plus loin en ligne
droite, faisant suite la hache, deux grandes pendelo(iues en jaspe vert,
puis une hache en jade (?) blanc, puis encore une pendeloque de jaspe.
L'anneau, la grande hache, la petite hache et les pendeloques taient
trs visiblement aligns, et cette ligne droite concidait parfaitement
avec une des diagonales de la chambre dans la direction du nord-ouest
au sud-est. Dans un des angles de la chambre nous trouvmes runies
cent et une haches dont onze en jade ou jadite et quatre-vingt-dix en
fibrolithe.
Les terres de la chambre tamises donnrent en outre cinq
belles pendeloques en jade, quartz et agate, un prisme en
quartz cristallin, neuf morceaux de silex tranchants et deux
petites haches ordinaires. Aucune trace d'ossements ou de
cendres, aucune urne cinraire ou autre ^ Ne sommes-nous
pas encore ici en prsence d'une crmonie relevant des pratiques de la magie?
Ce monument est de ceux qui paraissent avoir t l'poque romaine un but de plerinage. Dans les terres qui
recouvrent la chambre diverses hauteurs furent recueillis:
onze monnaies romaines (depuis Tibre jusqu' Trajan), dix
en bronze, une en argent, cette dernire l'effigie de Domitien ; quelques dbris de bronze; une bague dont le chaton
est marqu d'un X; les dbris d'une fiole en verre, deux
grands colliers en mail bleu cannels, un grain de ple de

verre noirtre veines d'azur, une bille de verre, et, plus profondment, quatre grains de collier de forme diverse en argile
cuite, de couleur brune^ quelques fragments de poterie
grossire, du charbon, et trois beaux grains percs de jaspe
verl^.

1. On connat un certain nombre d'anneaux semblables.


2. La chambre, comme celle du Man-Lud, avait t dalle et recouverte
d'un -plancher en bois.
3. Commimication du D"" Closmadeuc l'Acadmie des inscriptions, Revue
archol., l. c.

54 LA RELIGION DES GAULOIS


Il est impossible de dnier au Man-er-H'oeck son caractre relig'ieux.
Nous n'avons pas assurment la prtention de reconstituer
et de faire revivre vos yeux ces vieux rites paens j'allais
dire touraniens, mais ne sommes-nous pas l aussi loin que
possible des traditions et des usag:es des Hellnes et des
Latins, tout fait en dehors des traditions aryennes, et cependant, cet ensemble de monuments et de crmonies funbres
n'veille-t-il pas en nous l'ide d'une civilisation relle? o en
chercher l'orig-ine? n'est-il pas naturel de tourner les yeux
vers ce monde septentrional inconnu et mconnu, peine
souponn des anciens malg-r son tendue et sa vitalit,
dont l'archologie exhume aujourd'hui les remarquables
antiquits et dont tant de survivances se retrouvent chez les
peuplades des contres borales. En tout cas, l'existence en
Gaule, l'poque mgalithique, d'une relig-ion, avec un clerg,
chamans ou autres, y prsidant, doit. Messieurs, vous paratre
dj, comme moi, un fait plus que probable, une vrit
acquise.
Je vous apporte ici, je ne me le dissimule pas, des aperus
plutt que des dmonstrations, mais ces aperus donnent sur
un horizon immense, derrire lequel se cache la seule explication logique de faits sociaux, autrement inexplicables. C'est
la jeune gnration, que vous tes, explorer ce nouveau
domaine ; jai tenu vous indiquer la voie.

V^ LEON
SUPERSTITIONS RELATIVES AUX PIERRES PRCIEUSES
- PIERRES A BASSINS DOLMENS TROUS
Nous avons vu que des haches, en pierresprcieuses d'orig-ine
trangre, ainsi que des fragments de cristal de roche taient
dposs dans les spultures mgalithiques des grands chefs,
titre d'amulettes ou comme instruments de pratiques magiques, sans que nous puissions indiquer quelle puissance myst-

rieuse la superstition attribuait ces minraux. Des fragments


de livresde mag-ieparvenus jusqu' nous sous le nomd'Orphe^
ou recueillis par Pline dans les crits des mdecins grecs auxquels, comme il nous l'apprend, ces pratiques taient familires, nous donnent ce sujet des dtails qu'il n'est pas inutile
de rappeler ici. Pline fait remarquer que ces pratiques antipathiques au g-nie grec sont d'origine mdique. Nous les rencontrons en Europe l'tat de survivances. L'universalit de
ces superstitions prouve en eiet qu'elles manent d'une source
unique qui n'est pas europenne. Il est difficile de les considrer comme un produit de l'esprit aryen ; il faut remonter plus
haut pour en trouver l'origine. Si, en Gaule, en Grande-Bretagne, en Irlande, tant de superstitions relevant de la magie
existaient encore au temps de Pline enracines dans les esprits
tel point que le grand naturaliste pouvait dire, propos de la
Bretagne, qu'il semblait que ce ft elle qui avait donn la
magie la Perse ^ c'est qu'en Gaule, en Grande-Bretagne,
1. riep\ Xiwv, dans les Orphica.
2. Pline, H. N., XXX, 1, 2.

56 LA RELIGION DES GAULOIS


et en Irlande le fond de la population tait compos d'lments
trangers la race aryenne, comme les faits archologiques
le dmontrent, ainsi que le reconnat notre minent confrre
et ami, M. d'Arbois de Jubainville lui-mme '.
La croyance la vertu de certains minraux remonte la
plus haute antiquit. La tradition en tait conserve dans des
formules rythmes qu'un savant comme Thophraste prenait
au srieux. Ces formules appartenaient la priode d'expansion de la mag-ie, alors que l'Asie antrieure tait encore sous
la domination des Accads et des Chaldens. Est-il possible de
supposerque ces superstitions n'aient pas eu un centre fixe de
cration? Si l'on peut admettre que la constatation del vertu
mdicinale des plantes, vertu relle, facile contrler par l'exprience, soit le fait d'observations locales individuelles,
parsessur des territoires tendus, sans qu'il soit besoin de lui
chercher un centre d'closion particulier, il n'en peut tre de
mme quand il s'ag-it de la vertu des pierres, vertu imaginaire
qui ne rpond aucun fait d'observation, et laquelle cependant des hommes passant pour clairsont cru presque jusqu'
nos jours ' : un code en a d tre labor l'origine au sein d'un
de ces collges de prtres-sorciers, d'une autorit reconnue,
dont l'existence en Orient, ds une poque extrmement
recule, est aujourd'hui scientifiquement dmontre, La Grce
le recueillit.
Un pome cit par Thophraste, disciple d'Aristote, Ilepi
)vi6wv, Su?' les pierres, passait pour tre l'uvre d'Orphe.
Orphe aurait recueilli ces vieilles traditions orientales. Nous
. Les premiers habitants de l'Europe, t. Jf, 2e dit., 1895, Prface, p. xii.
2. Le confesseur de Charles-Quint, Guevara, indique encore, dans un de ses
crits, les qualits que l'on attribuait aux pierres prcieuses, en affirmant que

ces qualits ne sauraient tre noises eu doute. Le diamant, dit-il, fortifie le


cur et peut tre d'une grande utilit aux femmes enceintes. L'amthiste
s'oppose aux fumes du vin et aux dangers du poison. Le rubis invite non
seulement la continence, mais il conserve la sant, garantit de l'infection
de l'air et chasse la tristesse du cur. Ou peut arrter le sang au moyen du
corail, qui a encore la proprit de dissiper les uuages de la vue et d'inviter
au sommeil. L'meraude est admirable pour l'apoplexie, contre la foudre,
contre les morsures envenimes; elle rafrachit la mmoire, etc. (Ferdinand
Denis, Les sciences occultes, p. 127).

SUPERSTITIONS RELATIVES AUX PIERRES 57


en possdons une reproduction plus ou moins remanie
Tpoque alexandrine. Le fond doit avoir peu chang. De
telles superstitions se transmettent d'ge en ge presque sans
altralion, le moindre changement dans les formules leur
enlevant tout pouvoir aux yeux des initis. Nous en avons la
preuve dans ce fait que Pline, qui puise d'autres sources
les uvres des mdecins grecs mentionne les mmes
croyances presque dans les mmes termes que le pseudoOrphe*.
Quelques extraits du pome orphique,, rapprochs des indications donnes par Pline dans les livres oia il s'occupe de la
magie et des pierres prcieuses auxquelles il consacre ses
deux derniers livres (XXXVI et XXXVII)^ nous montrent la
concordance des traditions.
LE CRISTAL
Orphe : Dposez le cristal sur des copeaux de bois sec; exposez-le au
soleil et il en sortira de la fume, puis un feu lger, puis une grande
flamme. Ce feu est dit : le. feu sucr; aucune flamme ne peut allumer les
sacrifices avec plus de joie pour les immortels".
Puis un conseil mdical :
Le cristal a encore une qualit merveilleuse. Bien que auteur de cette
flamme qui jaillit spontanment de son sein, il se refroidit instantanment et peut tre impunment touch par les mortels; appliqu sur les
reins, il en gurit les douleurs.
1. Les traits up\ Xi9o)v taieut nombreux dans ["antiquit. Le trait De
pluviis, attribu Plutarque (d. Didot, t. V, p. 95 et suiv.), raentiouue les
noms d'un Btrcyllos, d'un Micias Mallotes, d'un Diodes tihodius, d'un Dnrotheus Chaldus, auteurs de traits semblables dont quelques-uns au moins
avaient plusieurs livres, ainsi que l'indique la mention : Dercyllos, livre !<=.
L'glise faisait remonter ces pratiques magiques au temps o les auges avaient
eu commerce avec les filles des hommes. Cf. le Livre d'Enoch (Diction, des
apocryphes, t. I, p. 394) et Tertullien, De cullu feminarum (t. I, p. 1507 de l'dition Migne) qui rapporte avec foi la mme lgende. Toutes ces traditions
concordent. Quelques-unes de ces superstitions ont encore cours dans nos
campagnes. Le recueil n'eu a pas t lait, il serait trs instructif et nous recommandons ce travail nos auditeurs.
2. Ce fait prsent comme une espce de miracle montre que la formule
remonte une poque trs recule, eu tout cas antrieure Archimde et

l'cole d'Alexandrie, o l'action du soleil sur les lentilles de cristal tait bien
connue. Ou a trouv du cristal dans des spultures mgalithiques.

58 LA RELIGION DES GAULOIS


Pline, liv. XXWII, 2 : Je lis dans les mdecias que le meilleur cautre
est une boule de cristal recevant les rayons du soleil.
LA GALACTITE
Orphe : Je t'offre * une autre pierre galement favorable ceux qui
adressent leurs prires aux dieux*; elle est pleine d'un lait divin, comme
les seins d'une jeune fille qui a conu pour la premire fois. Les anciens
l'ont appele diamant royal, parce qu'il flchit l'esprit des dieux. On
l'appelle galactite parce que, si on la brise, il coule de l'intrieur une
moelle blanche semblable du lait; Tu peux en faire l'exprience, cela est
facile... Offre aux jeunes mres une douce boisson o sera mle de la galactite, afin qu'elles reportent leur berceau leurs jeunes enfants rassasis
des trsors de leur sein. Que la nourrice suspende une de ces pierres au
cou de son nourrisson, elle loignera de lui les malfices de la mgre.
Pline, XLVl, 59 : La galactite n'a qu'une seule couleur, celle du lait :
broye dans l'eau, elle prend d'une manire remarquable l'aspect et le
got du lait. On dit qu'elle donne beaucoup de lait aux nourrices; que,
attache au cou des enfants, elle produit chez eux beaucoup de salive,
et que, mise dans la bouche, elle se fond \
C'est bien, avec peu de variantes, la tradition orphique.
Une preuve que ces superstitions remontent au del des
temps homriques^ est le rle que jouent quelques-unes de
ces pierres dans les lgendes relatives des hros dont il est
question dans Iliade et V Odysse, h Philoctte et llnus*.
L'OSTRITE
Orphe : Si vous voulez calmer des douleurs, buvez du vin dans lequel vous avez broy une pierre pure 'ostrite. Le rsultat est infaillible,
c'est une pierre semblable, une pierre bonne contre les vipres qui, l'aide
de l'art habile de Machaon, rendit sans danger la blessure dont Philoctte
souffrait depuis neuf ans. Le fils de Ptean* n'aspirait plus tre guri;
Machaon, instruit dans la mdecine par son pre Esculape, prit cette
1. C'est Apollou qui parle Orphe.
2. Pour que l'action de ces pierres ft efficace, il fallait que ceux qui voulaient y avoir recours comiiieuassent par adresser aux dieux certaines prires
liturgiques.
3. Les minralogistes ne savent quel minral il est fait allusion et quelle
pierre a pu inspirer cette superstition. La galactilis d'Orphe et de Pline parat
n'avoir qu'uae existeace imaginaire ; il est remarquable, toutefois, que sous ce
mme nom e galactilis figure une plaute, ainsi nomme dans le Dictionnaire
des sciences, cause du suc laiteux quelle contient. Voir l'article : Lait vgtal du Dictionnaire d'histoire naturelle.
4. Iliade, II, 121; V, 7; Odysse, VIT, 219.

5. Philoctte.

SUPERSTITIONS RELATIVES AUX PIERRES 59


pierre merveilleuse, l'appliqua sur la cuisse au lieu de remde, et renvoya Philoctte au combat. Le noble hros tua le perflde Paris.
Pline, XXXVII, 65. Pline ne fait que mentionner Yostritis :
L'ostritis, dit-il, a le nom et l'apparence de l'hutre ; mais
il s'tend longuement sur Yophite^ varit de l'ostritis, qui
est la vritable pierre ayant guri Philoctte^ \ c'est elle qui,
d'un autre ct, pendant qu'il tait dans son le, Pavait prserv de la morsure des serpents.
L'opliite a des taches semblables celle des serpents, d'o lui vient le
nom qu'elle porte. Il y en a deux varits... On dit que, portes en amulette, toutes deux gurissent les douleurs de tte et les morsures des serpents.
S'il fallait en croire le pseudo-Orphe, l'o^y/zVe rentrerait dans
la catgorie des aimants magnetes dont Pline dit qu'il n'y a
rien de plus merveilleux. La lgende voulait qu'Hlnus
rendt une de ces pierres vivante force de jenes et de
continence. Cette lgende est curieuse et montre quel point
ces superstitions taient lies, dans le principe, des pratiques religieuses.
J'ai appris, dit Orphe, que pendant trois fois sept jours" Hlnus se
tint loign du lit de son pouse et des bains communs, et que cet
homme grave et continent s'abstint pendant tout ce temps de se nourrir
de la chair des animaux; mais lavant, chaque jour, la pierre dans une
fontaine intarissable, et l'habillant de doux vtements, la rchauffait
comme un jeune nourrison en lui offrant des sacrifices comme un dieu.
VdiV %%?. incantations pui.S)iantes , il la rendit vivante; puis, allumant la
lampe dans sa chaste maison, il lava la pierre de ses propres mains et
en prit le plus grand soin comme une mre qui porterait dans ses bras
son petit enfant.
Nous sommes en pleine magie. Ces lgendes ne relvent
point du gnie aryen.
Une vertu prservatrice contre les serpents appartenait aussi
au jais, selon Pline et Orphe.

1. Pline, H. N., XXXVl, il, et XXXVf, 25.


2. La priode de 21 jours que nous retrouvons daas un certain nombre de
presciiptious mdicales. C'est encore la priode de traitement certaines
eaux thermales.

60 LA RELIGION DES GAULOIS

LE JAIS

Orphe : Les reptiles fuient le jais dont la mauvaise odeur loigne


tous les mortels*. Il jette un rayon de feu semblable celui d'une branche
de pin aride; mais il exhale en mme temps une odeur putride qui est
insupportable. Il peut vous servir faire connatre les hommes affects
d'une maladie sacre^, car, de suite, en le sentant, ils seront courbs,
terrasss et privs de leurs sens, et se rouleront terre de droite et
de gauche.
Pline, XXXVI, 34 : Le jais, la pierre gagate, porte le nom de la ville et
du fleuve Gagas en Lycie. Enflamme, elle chasse les serpents et dissipe
l'hystrie ^ En fumigation, elle fait reconnatre Tpilepsie et la virginit.
Les mages, dans l'opration qu'on appelle axinomancie*, se servent de
cette pierre et assurent qu'elle ne brle pas si ce qu'on dsire doit arriver.
Citons encore le jaspe dont Orphe et Pline s'occupent galement.
LE JASPE
Orphe : Si, l'instant de faire un sacrifice % vous portez dans la main
un jaspe lgant et d'une couleur arienne, le cur des immortels
sera rjoui; ils verseront sur la terre dessche des pluies abondantes
qui fconderont les champs arides. Le jaspe merveilleux loigne galement de nos maisons la grle mle de pluie et tous les dangers qui menacent les moissons". jaspe! les dieux te chrissent entre toutes les
pierres prcieuses, et, comme le cristal, tu as le pouvoir de faire jaillir
sur les autels une flamme ardente sans le secours du feu.
Pline, XXXVII, 37 : Pline constate l'immense rputation
du jaspe dont il numre les gisements et les varits. On le
recueille, dit-il, dans l'Inde oii il est semblable l'meraude,
en Chypre, en Perse, en Plirygie, en Cappadoce.
Tout l'Orient porte les jaspes en amulettes; mais je regarde comme
mensongre l'assertion des mages "> qui prtendent que le jaspe est avantageux ceux qui ont des harangues faire.
i . Peut-tre faut-il eu rapprocher ce que l'on appelle le yaie/, dont sont
fabriqus certaius bracelets gaulois et qui, en eCfet, exhale en brlant une
odeur dsagrable. On sait que le ja'iet est une sorte de ligite ou charbon
de. terre. L'usage gaulois de porter ces bracelets pourrait tenir cette superstition.
2. L'pilepsie.
3. Le pseudo-Orphe donne aussi ce renseignement.
4. Divination par la hache.
5. Toujours l'ide d'un sacrifice lie ces superstitions.
6. Remarquons ces allu^^ious frquentes la vie pastorale et agricole.

7. Toujours les wictiyes. Cette restriction semblerait indiquer que Pline croyai
t
aux autres vertus des jaspes.

SUPERSTITIONS RELATIVES AUX PIERRES 61


La puissance des pierres tait rattache une doctrine gnrale concernant les produits de la terre qui mrite d'tre
rappele :
Prte-moi, dit Orphe son disciple, une oreille attentive. La terre
noire produit le mal pour les infortuns mortels, mais en mme temps
elle produit le remde chaque mal... C'est de la terre que viennent toutes
les espces de pierres dans lesquelles se trouve une puissance prodigieuse et varie. Tous les avantages que prsentent les racines, les pierres
les offrent aussi. Les racines ont une grande force, mais les pierres en
ont une bien suprieure ; la terre les cre incorruptibles, et jamais elles ne
vieillissent. La racine meurt, elle ne verdoie que pendant un temps trs
court; tant qu'elle vit, on peut en rcolter les fruits, mais, morte, quel
espoir pouvez-vous conserver en elle?... Parmi les herbes que vous trouverez au printemps, les unes sont utiles, les autres nuisibles. Mais vous
rencontrerez difficilement des pierres dangereuses, et cependant il y a
autant de pierres qu'il y a d'herbes.
Un promhim ou prface, uvre probable de celui qui a
fait la dernire recension du pome, un vrai croyant, une
poque de perscution de la magie *, numre les merveilleux
bienfaits de la science dont le mage a le dpt.
Voil les privilges dont jouit celui qui celte science est rvle :
Lorsqu'il rpandra ses prires aux pieds des immortels, elles parviendront de suite leurs oreilles bienveillantes... Ses serviteurs le vnreront comme leur pre et chriront la maison de leur malre. Quand il
le voudra, il connatra les penses les plus occultes que les hommes
renferment dans leur esprit; il comprendra tous les cris que jettent dans
les bois les prophtes ails de Jupiter, les oiseaux dont les chants annoncent l'avenir... Il saura rendre impuissant le dard des reptiles dangereux.
Il pourra gurir les hommes atteints de folie ou affligs de maladies pestilentielles..., mais les hommes ne croient plus celte science, les insenss !
Ils l'ont exile des villes et la mprisent. Le mage, cet homme divin, est
mort dans le combat, cet homme divin, cette vaillante pe, sans avoir
reu aucun honneur. Mais moi, s'crie l'auteur de ce promium, je dvoilerai ce trsor plus prcieux que l'or ceux qui m'couteront.
Nous sommes en prsence d'un extrait des livres sacrs de
la magie. Peu importe la date de la dernire rdaction. La
i. Un des diteurs du Uzp\ ),!9wv, Thomas Tyrwhitt, en a conclu que le
pome datait du rgne de Constantin, poque o des dits ont t lancs
contre la mauie. Mais cette opiniou, qui s'appuie sur une base bien fragile,
n'entrane d'ailleurs aucunement comme cousquenoe le rajeunissement des
pratiques et des superstitions qui fout l'objet du pome.

62 LA RELIGION DES GAULOIS

science qu'ils renfermaient n'est ni hellnique ni latine, elle


est antrieure ces deux civilisations, ce ne sont ni les Latins
ni les Grecs qui Tonl introduite en Gaule. Elle y a pntr par
une autre voie, comme dans le reste du monde. L'poque de
son introduction appartient la pr'-A/s^ozVe. Elle est contemporaine des grandes migrations primitives dont nous constatons
les effets, dont les historiens grecs et latins n'ont eu que le
soupon, sans cependant les avoir compltement ignores,
Plusieurs chapitres des histoires d'Hrodote, Trogue-Pompe, Diodore de Sicile et Strabon en font foi*. "
Les superstitions relatives aux pirides de foudre, vp'dnue?,
de l'Irlande la Chine, plus particulirement dans la zone
septentrionale du moude, la vaste zone oppose la zone du
monde connu des anciens ', nous ont dj donn penser que
des communications entre ces deux points extrmes de la

1. StraboQ comprenait l'importance de ces grands mouvements de peuples pour la comprhension de l'histoire gnrale. Si vous voulez arriver Yathaumaslie [c'est--dire l'tat d'me o l'on s'tonne de rien, oi
l'on s'explique tout naturellement sans l'intervention du miracle] il faut non
seulement se remmorer toutes les rvolutions physiques dont la terre a t
le thtre depuis le commencement du monde, mais ces changements physiques du globe, il faut ajouter la considration des migrations des peuples,
se rappeler que les Ibres occidentaux se sont transports au del du Pontet
de la Gulchide, que les gyptiens se sont tablis dans l'Ethiopie, les Hentes
de la Paphiagonie sur les bords du golfe Adriatique. La matire de notre ouvrage fournit bien des exemples de faits semblables. Plusieurs de ces faits
ne seront sans doute pas nouveaux pour nos lecteurs, mais les transmigrations des Cariens, des Trres, des Teucres, des Galates ne sont pas si gnralement connues, non plus que les expditions lointaines la tte desquels
taient Madys le Scythe, Thearco d"thiopie et Cobus le Trre. Les Cimmriens, qu'on appelle Trres (sinon toute la nation, au moius une de ses tribus), ont plus d'uue fois envahi les contres l'est du Pout-Euxin, tombant
tantt sur les Paphlagoniens, tantt sur les Phrygiens, comme ils le firent,
dit-on, au temps o Midas, pour terminer ses jours, avala du sang de taureau
(Strabon, livre I"'', p. 60, t. 1, p. 47 de la traduction de la Porte du Theil).
Nous
avons vu plus haut la mention que font Hrodote et Diodore de Sicile, des
Hyperborens, Trogue-Pompe des Scythes dont la domination sur l'Asie
aurait dur quinze sicles avant l'tablissement du royaume d'Assyrie.
2. Voir la carte de Rawlinson reproduite dans La
(2e dition), p. 162, et la carte no 2 de VAllas
son llintoire ancienne de VOrient : Domination
pemioji des Aryens. Cf. d'Arbois de JubainviUe :
'le lille'rature celtique.

IM. II.

.-vf

Gaule avant les Gaulois


de Franois Lenormaut annex
des Touraniena avant la disLeons d'ouverture du Cours

f r

:^ ; :

Formes diverses de cercles accompagnant les cupules.


D aprs Sir J. Y, Simpson '.

1. Archaic ncidpluruiQR of cup.<!, circles, etc., vpon .ttoues am/ rocks in Scot
lamf, Knjland and
other countriea. WDCCGLXVil. Edinburg. M. RivettCarnac nous apprend que ces cerc
les portent
dans riode le nom de Mahados. Voir plus loin, p. 66 (note 1) et pi. V.

SUPERSTITIONS RELATIVES AUX PIERRES

63

terre habite avaient exist dans la haute antiquit, rsultat


des migrations prhistoriques. Un autre fait se rattachant aux
traditions de notre groupe mgalithique conduit aux mmes
conclusions; nous voulons parler de l'existence simultane
en Europe et dans l'Inde despie?res cupules, bassins, cercles concentriques avec fuses (voir pi. II) et des pierres troues*.

^"^ /..<

T^:^^^

^* imm)

Fig. d. Pierre avec cupules et cercles de Auchiulary,


Kirkcudbrightshire (Angleterre).
Simpson, Archaic sculptitrinf/s, pi. XIII, fig. 3.

Kig. 2. ~ Pierre sculpte probablemeut spulcrale,


de Walltowu Forfarshire (Angleterre).
Simpson, Scnlpturings, etc., pi. Xlll, fig. 5.
Vous connaissez, au moins de nom, ces cupules, petites
t. Voir dans notre Archologie celtique et gauloise, 2" d., le ch. vu intitul : L'alle couverte de Conflanx et les dolmens trous et l'ingnieuse notice
de .M. Henri Gaidoz : U7i vieux rite mdical, ch. ui, p. 2o : Pierres et rochers
Irons (1892).

64 LA RELIGION DES GAULOIS


coupes creuses de mains d'homme la surface de certains
mgalithes ou de certains rochers, souvent accompagnes de
cercles concentrique s avec ou sans /it'see^ d'un caractre tout
particulier*. (Voir pi. II.)
L'Irlande, l'Ecosse ^_, l'Angleterre ^ le Danemark, la Sude,
l'Allemagne du Nord, la Suisse* et enfin plusieurs de nos
provinces en possdent un certain nombre. 11 en a t signal
dans les Gles-du-Nord, la Loire-Iufrieure et le Morbihan,
le Finistre ^ en Bretagne, dans la Creuse, la Haute-Loire \ la
Lozre, le Puy-de-Dme, le Rhne et les Basses-Pyrnes,
l'Yonne. Le Morvan en contientuncertainnombre. Leslgendes
qui y sont attaches ont partout le mme caractre. Lesa^,les
bonnes dames j les fes, le diable, y jouent un rle ct de la
Vierge que le moyen ge y a substitue. Dans quelques localits on les appelle : pirides des fes, pierres de sacrifice^ pierres
des sorciers, pierres des paens; en Sude, pierres des elfes^.
Nous devons remarquer que ces cupules et signes accessoires se rencontrent en majorit sur des menhirs, des dolmens, indiquant assez clairement quel ordre de civilisation
ils appartiennent. Les signes accessoires doivent surtout
attirer votre attention. On ne saurait admettre que des analogies aussi frappantes soient l'effet du hasard.
Le marquis de Nadaillac, aprs avoir scrupuleusement'
1. Voir Desor, Les pierres cuelles, Geuve, 1878; J. Simpson, On archaic

sculpiurings of cups and concenlric rings {Proceed. ofSoc. ant. of ScoUand,


t. VI; ISeij; Naiiaillac, Les premiers hommet, etc., t. 1, p. 288 et suiv., oi so
nt
rsums tous les travaux autrieurs sur les pierres cupules : Sacaze, Le culte
des pierres dans Bull. Soc. d'anthropologie, 1879, p. 16i.
2. Voir p. 81 et annexe G.
3. Y compris les Orcades,voir Simpson, ^rc^aicscwZ/o/n'zVg'S, Edimbourg, 1867.
4. Cantons de Vaud, de Berne et de Zurich. Desor en compte une cinquantaine.
5. A. Martin, R'^vue archol., 1878, p. 243.
6. Pierre cupules du tumulus de Renongard (Coll. du Chtellierau chteau
de Kernuz). Voir notre pi. III.
7. Aymaril, Sur tes pierres bassins de la Haute-Loire dans Soc. agric. du
Puij, t. XXI 1 (1859).
8. C'est--dire des fes. Les habitants de certaines contres de la Sude,
au dire de M"" Mestorf [Matriaux pour P/iist. de t'/iomme, 1878, p. 277), portent encore des ofirandes ces pierres pour les petits, c'est--dire les mes
des morts eu souffrance.
9. Op. taud., p. 288.

PI. ni.

Pierre cupules du tutuulus de Renongart, en Plovan.


(Coll. Paul du Chatellier, au chteau de Kerouz, prs Pont-L'Abb,
d'aprs une photographie de M. du Chatellier.)

ri. IV,

-x^ >

il

' , r

A'

c,

Cupufes d'un rocher de la chane de Camaon (Inde).


D'appi'S Hivett-Caniac.

SUPERSTITIONS RELATIVES AUX PIERRES 65


analys les travaux o il est quesLion des pierres cupules^
concliil ainsi : Quoi qu'il eu soit de ces superstitions, il
est difficile d'admettre qu'elles n'aient aucune siguification et
soient l'effet du pur hasard, d'une simple similitude de l'intelligence humaine et no constituent aucun lieu ethnologique
entre des populations en apparence seulement si diverses.
Telle est aussi notre conclusion.
Mais ce qui donne cet ordre de faits son principal intrt,
au point de vue oii nous nous plaons, c'est que ces mmes
pierres cupules^ cuelles ou bassins, comme on voudra
les appeler, entoures des mmes superstitions, se retrouvent dans l'Inde associes l'existence des anciennes tribus
dravidiennes.
Un officier de Tarme anglaise, d'origine bretonne, M. Rivett-Carnac, correspondant de la Socit des Antiquaires de
France, signalait, il y a quelques annes, des cuelles ou cupules, en tout semblables aux cuelles, cupules et cercles de
nos contres occidentales, aux environs de Nagpour (Inde) ;
plus tard, il en dcouvrit un nombre considrable Chandeswar dans les montagnes de Camaon. Il y cite un bloc de
13 pieds de long sur 9 de large et 7 de haut, sur lequel il a
compt cinq ranges d'cuelles. L'opinion des indignes est
que ces signes ont t gravs par d'anciens gants. Il nous
montre ces mmes cupules graves sur des parois de rochers
o elles revtent un caractre imposant par leur nombre et
leurs combinaisons. Ces rochers, qui appartiennent la mme
chane de montagnes, sont situs 2 milles et demi anglais au
sud d'une localit du nom de Dvvr Hat, 12 milles de la
station militaire de Ranikhet, province de Bnars '.
A l'entre de la gorge o sont situs ces rochers s'lve
un temple consacr Mahado ou Mahadevo {}q grand dieu) ^
surnom de Siva, le dieu de la destruction et de la gnration.

1. Rivett-Cnrnac, On some ancient sculp(wiiif)s on rocks sbnilar lo Uiose

found on monolilhes and rocks in Europe^ Loudou, 1817. Extrait du Journal of


t/ie Asialic Sociely of Be7i(/al, 1877. Le D'' Vcrchre en avait dj remarqu
sur les bords de l'iudiis eutre lubbie et Nikkie (E. Desor).

66 LA RELIGION DES GAULOIS


Ces rochers sont le but de nombreux plerinages*. C'est
200 yards (environ 140 mlres) du temple que se trouvent les
cupules ou cuelles. On n'en compte pas moins de deux cents
alignes en divers groupes sur une surface de 1 50 pieds carrs.
(PI. IV.)
Et maintenant, un lien historique ou religieux existe-t-il
entre ces monuments de l'Inde et les ntres ?_Nous n'hsilons pas conclure affirmativement. Nous avons vu que telle
a t la conclusion du marquis de Nadaillac. Eug'ne Desor,
l'habile g'olog^iie suisse, qui a fait de ces monuments une
tude particulire, terminait une confrence faite Genve en
4878 par les paroles suivantes :
Poumons, l'usage de graver sur les blocs erratiques, sur
les menhirs, sur des rochers, des cupides ou bassins, nous
parat remonter l'aurore de la priode nolithique et tre
contemporain de l'rection des premiers dolmens, c'est--dire
des temps o d'Orient^ ont pntr chez nous les tribus pastorales qui, avant l're des mtaux, se sont substitues aux Troglodytes de race probablement mongole, dont les Lapons sont
en l'Europe les derniers rejetons. Il nous resterait rechercher par quelle voie ces anciens colons d'Asie sont arrivs en
Europe, si tous ont suivi le mme chemin ou, s'il y a lieu
d'admettre des flots succesifs, ayant pris des routes diffrentes, c'est l un problme la fois vaste et ardu qu'il est
impossible d'aborder dans une esquisse aussi rapide. On
voit que Desor admettait une relation non quivoque, en
ces temps reculs, entre l'Orient et l'Europe occidentale.
1. Ou peut se demander avec M. Rivett-Carnac si ce ue sont pas des symboles d'un ancien cuite que l'on offrait au dieu que l'on adorait sous le nom
du Mahado. Ce qui pourrait le faire croire, c'est qu' l'intrieur du temple se
trouvent des colonnes ou pilastres munis de signes semblables, indiquant une
liaison entre ces signes et les mouuments consacrs la diviuit, d'autant plus
qu'ils portent le mme nom que la divinit elle-mme, le nom de Mahados
(Voir pi. V). On voit encore de nos jours, dans les plerinages buddhiques,
des femmes bindoues apporter de l'eau au Gange jusque dans les montagnes
du Peujab, et en arroser ces signes dans les temples o elles vont implorer
la faveur de la divinit en vue de devenir mres. (E. Desor.) Voir annexe C.
2. D'Orient; il faut s'entendre : ces populations, pour nous sont venues par
la voie du nord.

PI. V.

;f!S^^S^

Mahados des rochers de Chandcshwar.


D'aprs Rivett-Carnae, op. loui!., pi. III.

SUPERSTITIONS RELATIVES AUX PIERRES

(i7

Retenons de ces lignes, qu'aux yeux d'Eug-ne Desor, comme


aux ntres, les mg-alilhes et le culte des pierres dont la superstition des cupules fait partie, appartiennent au groupe dont
la trane des dolmens nous a permis de suivre si loin la trace.
D'un autre ct, Aymard, un autre g-olog'ue distingu,
prsident de la Socit acadmique du Puy, reconnaissait
dj, il y a plus de trente ans, qu'aux traits dislinctifs des
pierres bassins nous devions reconnatre des monuments
appartenant une vieille religion antrieure au druidisme*.
Aymard crivait une poque oii la science prhistorique
tait ses dbuts. Son opinion tait alors une nouveaut
quelque peu hardie ; elle n'en a que plus de poids : il fut
un prcurseur. Il n'est besoin d'aucune hardiesse aujourd'hui pour soutenir de pareilles doctrines. Vos esprits, s'ils n'y
sont dj habitus, s'y habitueront peu peu.
1. Annal, de l'Acad. du Puy, t. XXIV, p. 44.

# *

Fig. 3
Roches sculptes nchuabreach, Argyleschire, reprsentant des Mahados.
D'aprs Simpson, Archaic sculpturint/s, pi. XXIII.

VP LEON
LES SACRIFICES HUMAINS
Si les superstitions relatives au culte des pierres et certaines pratiques magiques d'origine pr-celtique et probablement touranienne ont persist presque jusqu' nos jours,
montrant ainsi quel point elles taient enracines dans l'me

des populations, il est une autre catgorie de superstitions qui,


depuis longtemps rpudies et honnies en Occident, nous
paraissent de mme origine et aussi anciennes. Nous voulons parler des sacrifices humains, bien qu'un prjug presque
classique en rattache l'introduction en Gaule aux druides : erreur grave, parce qu'elle donne une ide fausse de la rforme,
je dirai de la rvolution sociale introduite en Gaule par les
druides, aussi bien que de leur enseignement et de leur action
civilisatrice.
Que les sacrifices humains aient t encore en usage aprs
la rforme druidique, que les druides n'aient pas nergiquement ou du moins victorieusement combattu ces pratiques
barbares, qu' l'poque de la conqute de la Gaule par
J. Csar on crt encore l'efficacit de ces sacrifices, cela est
certain. Il est impossible de nier, aprs mr examen des textes,
que les sacrifices humains aient t, avant la conqute romaine, trs populaires et de pratique usuelle dans plusieurs
parties de la Gaule et de la Germanie.
Il est constant, d'un autre ct, bien que leur doctrine ft
d'ordre suprieur*, que non seulement les druides tolrrent en
1. On devrait rflchir, avant d'accuser les druides, qu'en Irlande, le pays

LES SACRIFICES HUMAINS 69


Gaule ces dtestables pratiques, mais les autorisaient de Irur
prsence. Les lmoignag-es concordants de J. Csar, de Dif dore de Sicile, de Strabon, de Pomponius Mla, de Pline le
naturaliste et de Lucain ne laissent aucun doute cet gard.
Les druides sont-ils responsables de ces horreurs et dans quelle
mesure? Tel est le problme que nous avons rsoudre. 11 a
proccup nos devanciers. Nous lisons dans les Mmoires de
l'Acadmie des Inscriptions ^onv l'anne 1746 :
Un mmoire de M. Duclos ' sur les druides, dit le rdacteur des Comptes
rendus des sances, lu le 4 fvrier 1746, fit natre de grandes discussions
au sujet des sacrifices humains, au sein de l'Acadmie. Dans la chaleur qui accompagne ces sortes de disputes littraires, on s'avana jusqu' rvoquer en doute l'usage des sacrifices humains chez les Gaulois
et l'on prtendit fonder le pyrrhonisme cet gard sur des raisonnements gnraux soutenus de quelques inductions particulires qu'on
tirait de l'essence de la religion gauloise, absolument loigne, disait-on,
du polytliisme ou du moins de l'idoltrie. Mais en matire de faits les
raisonnements ne peuvent rien contre les autorits. Les difrentes
sciences ont chacune leur faon de procder la recherche des vrits
qui sont de leur ressort et l'histoire, comme les autres, a ses dmonstrations. Les tmoignages unanimes d'auteurs graves, contemporains,
dsintresss en un mot, dont on ne peut contester ni les lumires ni la
boime foi, constituent la certitude historique; et ce serait une injustice
d'exiger d'elle des preuves d'une espce diffrente. M. Frret, aprs
s'tre tendu sur la vrit de ce principe, en fit aisment l'application
l'objet de la dispute. Sa mmoire lui fournit une longue suite de passages dont les uns cits l'instant mme et les autres simplement indiqus, concoururent prouver que l'immolation des victimes humaines
tait un des rites les plus universellement rpandus dans diffrentes sectes
du paganisme. Bientt ces diverses autorits, runies avec ordre, for-

mrent un mmoire qu'il apporta quelques jours aprs et dans lequel il


fit voir que les autels furent autrefois souills presque partout par le sang
des hommes*.

druidique par excellence, les sacrifices humains liturgiques taient inconnus.


M. d'Arbois de Jubainville, dans ses belles tudes sur les druides, n'eu a
trouv aucune trace. Cf. d'Arbois de Jubainville, Introduction la littrature
celtique, t. I, p. 51 et suiv.
1. Duclos tait membre de l'Acadmie des Inscriptions. On s'occupait alors
beaucoup des druides; nous relevons la mme poque, t. XXIV des iWewoVeA(i74T), une lecture de Frret portant le titre de : Observations sur la religion d
es
Gaulois et celle des Germains, et, t. XVIII de Vlistoire de r Acadmie, communication sur la nature et les dogmes les plus anciens de la religion gauloise.
2. Malheureusernent le mmoire sur l'usage des sacrifices humains tablis

70 LA RELIGION DES GAULOIS


ConclusioQ : L'usage des sacrifices humains est un fait
g-nral antrieur la venue des druides en Gaule et dont il
faut dcliarg-er leur mmoire, en tant qu'ils auraient t dans
notre pays les introducteurs de ces odieuses crmonies. La
question tait ainsi parfaitement pose et rsolue, en principe,
il y a prs de cent cinquante ans, au sein de noire Acadmie.
C'est cette thse que nous reprenons en la dveloppant*.
L'lude historique des sacrifices humains, comacrs par la
religion, accompagns de riles sacrs, conduit la conviction que nous sommes, en Europe, pour ce qui concerne ces
sanglantes pratiques, comme pour les autres pratiques de la
magie, en prsence de survivances des temps prhistoriques,
se perptuant au sein des nationalits celtises ou smilises
par suite de la permanence, presque g-nrale, d'un fond primitif antrieur aux invasions aryennes. C'est de ce vieux fond
que tant de superstitions touchant la 77iagie ont remont
la surface dans l'antiquit comme au moyen ge. Ce phnomne a un caractre de gnralit sur lequel nous devons
attirer l'attention. Cette succession de couches de civilisations
distinctes d'origine et d'esprit, finissant par fusionner ensemble, est un phnomne sur lequel ne saurait trop mditer
l'historien, qui au del des faits sociaux en cherche les lois.
Certains philosophes nous reprsentent l'humanit traversant successivement, par obissance une sorte de loi fatale,
l'tat sauvage, pastoral, agricole, passant du gouvernement
patriarcal au gouvernement thocratique, monarchique, fodal ou rpublicain. Sous le nom de science des religions, des
esprits systmatiques nous prsentent un classement analogue.
Ces conceptions jorzon ne sont point d'accord avec les faits.
chez diffrentes nations et particulirement chez les Gaulois est rest indit;
voir ce mme t. XVIU, p. 178. Nous nous sommes assur que ce manuscrit
n'existe pas au Secrtariat de l'Institut.

1. Nous avions t amen par nos tudes aux mmes conclusions que Frret
avant d'avoir eu connaissance de son mmoire. Frret est trop nglig. Ce
merveilleux esprit, si franais, est arriv sur un grand nombre de sujets des
solutions que l'on reprend, aujourd'hui, sans lui en faire honneur, par ignorance. Ce qu'il a dit de la religion des Gaulois, en particulier, n'a pas encore
t dpass. Nous en donnerons des extraits, voir An?iexe A.

LES SACRIFICES HUMAINS 71


Nous ne conaaissons aucun pays o la civilisalioa ait suivi,
au sein des mmes tribus, sans apports du dehors, cette marche rg-ulire. Nous entrevoyons, aujourd'hui, trs clairement,
que le rsultat dfinitif des recherches historiques et prhistoriques, dont les progrs sout si rapides, sera de prouver que
la loi suprieure de l'humanit n'est point un dveloppement
rectiligne, mais la loi mme de la division du travail, l'humanit se composant d'un nombre considrable de groupes,
diversement dous, ayant chacun remplir un rle distinct,
l'accomplissant plus ou moins lentement, avec plus ou moins
d'clat, pour disparatre, le plus souvent, dans l'ensemble en
y laissant l'hritage de leur labeur.
Il y a lieu de chercher pour chaque grande manifestation de l'esprit humain dans le domaine religieux, comme dans
les autres domaines de l'activit humaine, son point d'origine,
en vue de dterminer, dans le chaos et iaconfusion des socits
modernes, la part de chaque groupe, son apport particulier
dans l'uvre commune. Ce travail des groupes humains a
commenc bien avant l'poque historique. On est oblig de
reconnatre, aujourd'hui, que des groupes dont l'existence
avait t ignore jusqu'ici, dont le nom avait t peine prononc par l'histoire ont jou dans le monde un rle bien autrement important qu'on ne le souponnait. Tout ce qui touche
l'existence de ces groupes oublis ou mconnus intresse
en particulier quiconque poursuit la solution du problme des
origines en vue d'expliquer l'originalit complexe des diverses nationalits,
Nous avons dit que les pratiques se rattachant la science
que Pline qualifie du nom gnral de magie taient d'origine
scylho-mdique. Les superstitions relatives la puissance
mystique des sacrifices humains nous paraissent dcouler de
la mme source. Sans doute la coutume d'immoler des victimes humaines aux puissances suprieures relve d'un instinct commun presque tous les peuples primitifs. Nous
retrouvons ces usages barbares chez les tribus jaunes de l'Amrique, chez les tribus noires de l'Afrique, aussi bien que chez

7'2 LA RELIGION DES GAULOIS


les Gaulois. L'humanit a partout, un degr plus ou moins
prononc, les mmes instincts natifs. Mais ces instincts sont
loin de se dvelopper partout de la mme manire. Tandis
que la croyance aux esprits s'arrte chez certaines tribus

sauvages l'adoration des manitous et des ftiches, la


cration de prtres flicheurs, elle est en Ghalde le point
de dpart de rorganisalion des collges sacerdotaux auxquels nous devons les principaux lments de la magie et
le code o se trouvent les formules destines rendre efficace le sacrifice humain. C'est le sacrifice humain consacr
par les formules religieuses^ comme en Grce, Rome, en
Gaule, qui nous semble se rattacher aux traditions orientales de la magie. Les hcatombes sanglantes du Dahomey
ne rentrent pas dans le mme cadre. Il nous parat certain
que ces pratiques en Gaule ne sont ni d'importation phnicienne, comme on l'a prtendu, ni d'importation druidique, ce
qui est la thse la plus populaire. Comme on ne peut les rattacher au groupe celtique proprement dit, tel que nous l'avons dfini, groupe de tradition aryenne, force est de faire
remonter ces pratiques une poque antrieure, celle des mgalithes. Henri Martin, dans ses tudes d'archologique celtique, a soutenu la mme thse.
Ma conviction est, malgr le talent qu'un de nos jeunes car
marades de l'Ecole d'Athnes ' vient de dployer pour la soutenir, que la thse phnicienne n'est pas plus applicable la
Grce et l'Italie... qu' la Gaule. Les mmes influences
me paraissent avoir agi sur ces trois pays par des voies diverses. Deux passages de Pline sont, cet gard, significatifs. Par l'un nous apprenons qu'il tait question des sacrifices humains dans la loi des XII Tables, qui par consquent
les autorisait, en les rglementant, comme les autres pratiques magiques^ :

1. Victor Brard, Origine dei cultes arcadiens. Le caractre phnicien de


l'autel du Lyce, que je ne conteste pas, doit tre nue superposition un
autel plus ancien.
2. Pline, H. N XXVIU, 3, 4 ; XXX, 3 (dit, Litlr).

LES SACRIFICES HUMAINS 73


Il existe certainement des traces de la magie chez les nations italiennes, par exemple dans la loi des Xll Tables et d'autres monuments,
comme je l'ai fait voir dans un livre prcdent'. Ce n'est, en effet, que
l'an de Rome 657, sous le consulat de Cn. Cornlius Lentulus Crassus,
qu'il fut dfendu par un snatus-consulte d'immoler un homme ; ce qui
prouve que jusqu' cette poque on faisait de ces horribles sacrifices.
Une des phrases suivantes nous apprend qu'aux yeux de
Pline les sacrifices humains religieux taient parliculirement
lis aux pratiques de la mag-ie :
Ainsi tous les peuples, quoiqu'on discordes et inconnus les uns des
autres, se sont accords sur ce point [l'attachement aux superstitions de
la magie]. On ne saurait donc suffisamment estimer l'obligation due aux
Romains pour avoir supprim ces monstruosits dans lesquelles tuer un

homme tait faire acte de religionLe paragraphe 3 du livre XXVIII nous donne un renseignement galement prcieux. Nous y lisons que le sacrifice humain devait, pour avoir son effet, tre prcd de crmonies et
de formules desquelles rien ne devait tre omis ni modifi. Ces
crmonies et ces formules remontaient au del de la fondation
de Rome : Un homme et une femme, g-recs d'orig-ine, ou de
quelqu'une des autres nations avec qui nous tions alors en
g"uerre, ont t enterrs vivants dans le march aux bufs. La
prire usite, dans le sacrifice, laquelle est rcite d'abord par
le chef du collg^e des quindcemvirs, arrachera certainement
celui qui la lira l'aveu de la puissance de ces formules, puissance confirme par huit cent trente ans de succs. Huit cent
trente ans csl le temps coul entre la fondation de Rome et
i'a-nne oii Pline crivait ces lignes. Ces formules, aux yeux
de Pline, remontaient donc une poque antrieure la fondation de la Ville ternelle. Pline, quelques lig-nes plus haut,
nous avait dit quelles prcautions on prenait pour la conservation et l'intgrit des formules : Il y a des formules diverses.
Sans une de ces formules de prires il serait inulile d'immoler
des victimes, les dieux ne pourraient tre convenablement
consults. Nous avons vu les citoyens chargs des plus hautes
1. Liv. XWIII, 4.

74 LA RELIGION DES GAULOIS


magistratures les inaiig-urer par des formules dtermines'.
Pour n'omettre ou ne transposer aucun mot, un homme prononce la formule qu'il lit sur le rituel, un autre est prpos
pour suivre toutes les paroles, un autre est charg de faire
observer le silence, un mucisien joue de la flte pour qu'aucune autre parole nesoit entendue. Le respect de Pline pour
ces crmonies nous tonne. C'est peine s'il ose dire qu'il
n'y croit pas : Les paroles et charmes magiques ont-ils
quelque puissance? Les gens les plus sages (c'est--dire instruits) n'en croient rien et, cependant, en masse, nos actes de
tous les instants impliquent sans quon s en aperoive la
croyance cette puissance.
Nous trouvons dj chez Tite-Livece mlange d'incrdulit
et de respect :
Je n'ignore pas, crit-il, que l'esprit qui rgne aujourd'hui,
oppos ce que l'on croie que les dieux puissent intervenir
dans nos affaires, est contraire ce que l'on publie les prodiges du pass; mais pendant que je raconte les choses d'autrefois, il me semble que mon cur prend, lui aussi, des
annes et je sens qu'un respect religieux m'astreint reproduire dans mes annales, ce que tant d'hommes trs sages ont
cru devoir recueillir pour la postrit".
Peut- on s'tonner aprs cela de la persistance des survivances! de la difficult qu'il y avait draciner ces superstitions', de l'obligation o avaient pu tre les druides de les
tolrer ?

Plus nous tudions la question, plus nous tendons le cercle de nos recherches, plus il nous semble vident que les
sacrifices humains ayant un caractre religieux sont, partout
011 nous les trouvons, un reste des vieilles superstitions chamaniques, nes en dehors du groupe aryen qui, en tendant
1. Certis precationibus obsecrasse.
2. Tite-Live, XLIII, 13, 2.
3. Les exgles d'Argos, dit Pausanias qui crivait sous Hadrieu, savent bien
eux-mmes que tout ce quils disent n'est pas vrai; ils n'en continuent pas moins
le dire. Tant il est difficile de faire revenir le peuple sur ce qu'il a une
fois adopt (Corinth., XXIll).

LES SACRIFICES HUMAINS 75


sa bienfaisante action sur le monde, n'a pas toujours pu les
dtruire.
Fustel de Coulanges a montr dans son beau livre : La Cit
antique^ avec quel succs les Aryas ont fait pntrer, au sein
des populations sur lesquelles ils ont tendu leur domination,
les principaux lments de leur organisation patriarcale, en
leur communiquant en mme temps le culte de leurs divinits, ennemies de tout sacrifice sanglant. Mais il y eut des
luttes. L'histoire lgendaire en a laiss en Grce de nombreuses traces. Zeus et Apollon ne dtrnrent pas Kronos et
les Eumnides sans rsistance :
Dieu nouveau, disent les Eumnides, s'adressant Phoebus, tu outrages d'antiques desses. Voil donc ce qu'osent
les nouveaux dieux*. Les lgendes de l'Arcadie nous en sont
un autre tmoignage.
Lycaon, fils de Plasgus, roi d'Arcadie, avait t chang
en loup pour avoir sacrifi un enfant Zeus sur le Lyce,
sacrifice dont la nouvelle religion avait horreur. Or tout
dernirement M. Victor Brard^ dmontre que ce culte barbare n'avait jamais t compltement aboli sur la montagne
sainte d'Arcadie, mme sous la domination romaine. Les
Arcadiens-Hellnes purent succder aux Plasges comme
matres du pays, ce qui ne veut pas dire qu'ils en chassrent
les Plasges et que la population fut renouvele; le culte ne se
modifia pas; on continua otTrir au dieu du Lyce, l'occasion
des ftes (Lycaea) qui s'y clbraient, des victimes humaines,
dans une enceinte o aucun profane ne pouvait pntrer.
Platon, dans le dialogue intitul Mmos, aprs avoir rappel
que, chez les Carthaginois, les lois non seulement autorisaient
les sacrifices humains, mais que chez eux ces sacrifices taient
un usage sacr, tandis que ces sacrifices taient une impit
aux yeux des Hellnes, est oblig d'avouer qu'il n'en avait pas
t toujours de mme et que mme ces sacrifices n'taient pas
partout abolis :
1, Eumnides d'Eschyle, v. 3, 9 et 150.
2. Op. luud.

76 LA RELIGION DES GAULOIS


Il est ais, Socrate', de reconnatre que le mme peuple ne conserve
pas toujours la mme lgislation et que les diffrents peuples ont aussi
des lois diffrentes. Ainsi parmi nous, il n'y a pas de loi qui prescrive
les sacrifices humains; que dis-je, ce serait une impit! Mais chez les
Carthaginois ces sacrifices, loin d'tre dsavous par les lois, passent pour
des actes agrables aux dieux, ce point que quelques-uns d'entre eux
immolent leurs propres enfants Kronos, comme on te l'a racont; et
ce n'est pas seulement chez les Barbares qu'on trouve des lois si diffrentes des ntres : sur le Lyce quels sacrifices ne font pas les successeurs d'Athamas" et cependant ce sont des Grecs!
Platon est plus explicite au livre VIII de La Rpublique :
'( Mais par o le protecteur du peuple commence-t-il en
devenir le tyran? N'est-ce pas videmment lorsqu'il commence lui arriver quelque chose de semblable ce qui se
passe, dit-on, dans le temple de Jupiter Lycen en Arcadie oii
celui qui a got des entrailles d'une crature humaine mles celle des autres victimes se change invitablement en
loup? Ne l'aurais-tu pas entendu dire, Adamante?
Oui, je le sais, rpond celui-ci.
Thophraste est encore plus aflirmatif : Encore aujourd'hui', [ji)jp'. Toj vDv, les Arcadiens continuent faire en com1. Platon, Miios, trad. Cousin, t. XIII, p. 35.
2. 11 semble que Platon confond ici deux lgendes. M. Victor Brard
transforme ainsi la phrase : Da7is les ftes du Lyce, comme chez les dcscendarils
d'Athamas, les Hellne.i font encore les mmes sacrifices (Brard, op. laud.,
p. 59).
3. Frret, qui cite ce texte dans son mmoire sur des sacrifices humains,
l'attribue, comme M. V. Brard, Tliophraste. En ralit il est de Porphyre
(Porphyre, Deabslinentia, II, 27) qui ne cite point Thophraste en cet endroit.
Le \>.i-/_oi ToO vOv s'appliquerait alors au temps de Porphyre, ce qui n'est poi
nt
invraisemblable, puisque Pausanias nous donne un renseignement analogue.
L'erreur vient de ce que Porphyre a beaucoup puis dans Thophraste auquel
il renvoie dans sept passuges diffrents (liv. II, H, 21, 26, 32,43,53; liv. 111,
25 ; liv. IV, 20) et plusieurs fois au sujet des sacrifices humains ! Ce n'est p
as
une raison pour attribuer Thophraste des phrases propos desquelles sou
nom n'est pas prononc. H est, au contraire, un long passage qui est bien de
Thophraste et que nous citerons parce qu'il est une confirmation de notre
thse. Voici comment il s'exprime d'aprs Porphyre (II, 53) : Les histoires
rapportes par Thophraste font mention de sacrifices humains, nous en donnerons quelques exemples. On sacrifiait Rhodes un homme Kronos, le 6 du
mois Mftageitnion (juillet). A cet effet on conservait en prison jusqu' la fte
de Kronos un de ceux qui avaient t condamns mort et le jour de la fte
on menait cet homme hors des portes vis--vis de l'autel du Bon Conseil et
aprs lui avoir fait boire du vin, on l'gorgeait, A Salamine (de Chypre) qu'on

LES SACRIFCCES HUMAINS 77


mun des sacrifices humains. Bien plus, certaines poques
priodiques, ils vont jusqu' arroser l'autel du sang- des leurs,
bien qu'ils cartent de leurs sacrifices tout meurtrier souill
de sang- humain.
Cinq cents ans plus tard, continue M. Brard, Pausanias
sut que les sacrifices du Lyce taient secrets; ils ne voulut
point pntrer ce mystre et laissa les choses tre ce qu elles
avaient toujours t ds le commencement \ Il semble craindre,
l'enqute, une dcouverte dsagrable pour sa pit ou son
org'ueil d'Hellne . Cette persistance de l'usage des sacrifices
humains, sur le Lyce, au sein de la Grce civilise, bien
aprs le sicle de Pricls, parait donc un fait certain.
Ces vieux usages n'avaient pas persist partout aussi long-nommait autrefois Coroais, peudaut le mois appel Aphrodisium par les
Chypriotes, oa sacrifiait un homme Agraule, fille de Ccrops et de la nymphe Agraulis. Cette coutume dura jusqu'au temps oi oa sacrifia Diomde.
Les temples d'Athua, d'Agraule et de Diomde taient enferms dans une
mme enceinte. Celui qui devait tre sacrifi y tait men par des jeunes
gens ; il faisait trois fois le tour de l'autel en courant ; puis le prtre le fra
ppait d'un coup de lance dans l'estomac, et le brlait, aprs cela, tout entier sur
un bcher. Ce sacrifice fut aboli par Diphile, roi de Chypre, vers le temps de
Sleucus le Thologue. Il changea cet usage en celui de sacrifier un buf et
le dmon agra ce bceuf la place de l'homme... Dans l'le de Chio et Tndos on sacrifiait un homme Dionysos Omadios (anthropophage). Le mme
sacrifice se faisait Tndos, comme le rapporte Evelpis de Caryste. Apollodore rapporte aussi que les Lacdmonieus sacrifiaient un homme Ares...
Je ne dis rien ni des Thraces, ni des Scythes, ni comment les Athniens ont
fait mourir la fille d'rechthe et de Praxithe (probablement parce que ces
faits taient trop connus). Qui ne sait, ajoute Porphyre, que prsentement
Rome mme, la fte de Jupiter Latialis, on immole un homme ? (Traduction
de Buriguy, 1767.) M. Salomon Reinach, qui j'avais communiqu mes doutes,
a cherch sur quelle autorit on attribue le passage de Porphyre Thophraste.
II o'a rien trouv avant Frret. 11 m'apprend que c'tait encore l'opinion de
Welcker (G/'/ec/a'sc/ie Goeltevlehre,!, p. 2H), opinion repousse par Beckers,
De /lostiis humanis apud Graecos, 1867, p. 39. Le mme auteur dit que le passage est trs obscur. Voici ce passage, faussement attribu Thophraste :
Le texte grec, dont le sens gnral est clair, oQ're, en effet, quelque difficult de dtail, comme l'a remarqu Beckers. Nous croyons en consquence
devoir le donner en grec in extenso. 'Aq)' ou [depuis le temps o les offrandes de fruits furent remplaces par des victimes sanglantes] pi/pi. toO vOv
O'jx sv Apxsoa |j.rjvov to; Auxaoi, o'j5' v Ko(p/)8vc tw Kpvfo xotv) 7ro<vT
avOpwTToO'JTOjffiv, XX -/.at KipioZoy xr,? toO vo[J.t[j.o'j '/ptv [j.vy^|xy); (/.:p'jA
iOv a^p-x
pai'voyiTi Tcpb; to-j; [iwiiryj;, xa't izip xr,:; Tiap' ayTO ai^.- tpyo'jffr); twv hpc
bv,
xo iTpippavTripioi xripuyjxaTi 'ti a't'jxaTo; avOpwTreiou [xeraiTco;.
1. Pausania?, VllI, 38, 7: -^tw o w^ yii xat m; ty/t-i s% p/ri.

78 LA RELIGION DES GAULOIS

temps, mais le souvenir s'en tait conserv dans plusieurs


autres parties de la Grce. En Laconie, la pratique des sacrifices humains passait pour n'avoir cess qu'aprs l'invasion
dorienne et l'introduction dans le pays du culte d'Apollon. La
loi qui les abolissait tait due Lycurgue. La lgende d'Alha"
mas nous montre que les mmes prjugs religieux existaient
Orchomne de Botie. Les descendants d'Athamas avaient
conserv ces pratiques sanglantes comme culte familial.
Mmes pratiques sanglantes en Atlique, l'poque plasgique. Ccrops, le premier, suivant la tradition, aurait substitu aux sacrifices sanglants l'offrande des gteaux de miel.
Mmes traditions en Crte o les Curets immolaient, disaiton, des enfants Zeus, avant que les Doriens eussent introduit
dans Tle le culte d'Apollon *.
Ces traditions, sans doute, sont vagues, mais leur concordance, s'appliquant la mme priode, leur donne un certain
poids. Nous sortons d'ailleurs des donnes vagues et des prsomptions en nous transportant Brauron, bourg de l'Attique.
On sait que le bourg de Brauron est situ quelques kilomtres de Marathon ; c'est l que_, suivant la lgende, aurait dbarqu Iphignie la fille d'Agameinnon, fuyant la Tauride aprs
le vol de la statue d'Artmis. Ici l'histoire vient l'appui de la
lgende, c Vraie ou fausse, dit M. Victor Brard, la lgende
d'Iphignie consacrant dans le temple de Brauron la statue
enleve la Tauride prouve qu'il y avait l l'poque oii la
lgende a pris naissance un culte qui s'adressait une desse
sensiblement semblable VArinis taiirique, cette desse
sanglante que rvraient tous les peuples de l'Asie mineure .
Or l'existence de ce temple ou de cette statue est si relle,
la croyance la vracit de la lgende tait si bien tablie dans
les esprits_, la rputation de la desse si grande bien avant le
vie sicle que Xercs, matre de l'Attique, s'tait empress
d'enlever la statue, non pour la restituer la Tauride, mais,
tant il lui croyait de puissance, pour la consacrer dans un
1. Voir p. 76 (noie), le tmoignage de Thophraste.

LES SACRIFICES HUMAINS 79


temple Suse^ Une statue d'Ai-tmis Brauronia lail attribue Praxitle.
Ces pratiques, ds que nous pntrons dans les couches profondes de l'histoire, en Grce comme en Italie, se gnralisent donc, conservant partout le mme caractre religieux.
Ce prjug- n'avait jamais t dracin de l'esprit des Grecs.
11 persistait vivant au fond de la populationnonlettree.il s'imposait dans les grands dangers mme la Pylhie, Pausanias
raconte qu'au temps de la guerre de Messnie l'oracle de Delphes, interrog par le devin Tisis, rpondit au devin messnien
que le salut de la patrie exigeait le sacrifice d'une vierge de
la race d'Epylus : Sacrifiez-la pendant la nuit aux dieux
infernaux; si elle prend la fuile, sacrifiez-en une autre que
Ton viendra offrir volontairement. Aristodme avait offert
sa propre fille aprs la fuite de Lycisca. Ces vers conservs
dans la famille d'Aristodme rappelaient ce patriotique

dvouement. Cette inscription existait encore au temps de


Pausanias. Nous trouvons des traces de ces mmes pratiques
en Tauride, dans le Pont et dans la Cappadoce, sur les bords
de la mer Noire, au centre des exploits des Cimmriens, des
Scythes et des Amazones. Nous voici sur une piste intressante qui nous loigne, de plus en plus, des influences phniciennes.
On sait quelle place importante tenait, en Cappadoce et dans
le Pont, sons diffrents noms, le culte de la desse qui portait le nom d'Artmis en Tauride comme Brauron. A Comana% son principal sanctuaire, elle tait servie par six mille
hirodules [esclaves sacrs) serviteurs de la desse, la tte
desquels tait un prtre-roi, vritable souverain. L s'accomplissaient encore du temps de Strabon de sanglants sacrifices, auxquels des prtresses prenaient part. C'est mme l,
suivant le gographe grec, qu'aurait t dpose par Iphignie la vraie statue d'xVrlmis que lui disputaient Brauron et
Lacdmone. Le culte de Comana remonterait cette poque
1. Pausauias, I, 33 ; IV, 46.
2. Coraaua eu Cappadoce.

80 LA RELIGION DES GAULOIS


recule. Rien ne s'oppose le croire. Il y a l une chane non
interrompue de faits et de traditions auxquelles leur caractre
religieux donne de l'autorit, nous rvlant en Europe et jusqu'en Asie mineure, antrieurement l'introduction en Occident de la civilisation aryenne, un tat social infrieur dont
l'invasion aryenne n'a pu effacer les traces.
Jetons de nouveau nn coup d'il sur la carte du monde
connu des anciens' d'aprs les histoires d'Hrodote. Remarquons l'immense tendue dterres inconnues, terra incognita,
se dveloppant au nord et l'ouest. L est le domaine de
cette civilisation primitive que l'archologie nous rvle et qui
nous apparat comme ayant jou dans le monde (il faut nous y
habituer) un bien autre rle que celui que l'on est port lui attribuer. De l sont parties les invasions scylhiques, c'est--dire
touraniennes, qui ont fond les premiers Etats civiliss sur les
bords du Tigre et de FEuphrate et dont les reprsentants formaient encore aux temps historiques le fond de la population
mdique. L s'est dveloppe la brillante civilisation Scandinave ^ qui met sous nos yeux ce que devait tre la civilisation
de ces Hyperborens dont Homre et Hrodote attestent l'existence.
La parent de nos populations mgalithiques avec ce grand
groupe hyperboren nous a paru probable. Il a t jusqu'ici
injustement oubli. Nous avons tout intrt le bien connatre.
Or, si nous interrogeons les voyageurs modernes qui dans
ces derniers temps ont explor ces vastes contres, dont une
partie tait, au commencement de ce sicle, presque aussi inconnue qu'au temps d'Hrodote, nous y trouvons des murs et

surtout une prdominance des pratiques de la magie qui nous


reprsente ce que l'archologie prhistorique et l'lude des

d. Voir notre carte {La Gaule avcmt 'es Gaulois, 2e d., p. 162, fig. -140) et la
carte de Franois Lenormaul : Allas d'Histoire ancienne de rOrienl,'\. U, Age de
la prfiondrance des ChanAles et desToiiraniens avunl les migralions aryennes.
2. Voir Oscar Montelius, Les temps piT historiques en Sude et dans les autres
pays ."candi naves.

LES SACRIFICES HUMAINS

81

superstitions survivantes nous font entrevoir comme Tlat probable de nos populations primitives. En sorte que nos conjectures prennent pour ainsi dire un corps la vue des faits analogues constats de visu par des tmoins dont on ne peut
rcuser le tmoignage dsintress.
Nous metterons sous vos yeux dans une prochaine leon
un certain nombre de ces exemples.

4. iV^

Fig. 4.

3 6
Roches cupules des enviroas de West Kilpatrick (Ecosse).
D'aprs John Bruce, F. S. A, Scot (voir p. 64 et annexe C).
6

VI LEON
SUPERSTITIONS ET CROYANCES DES POPULATIONS
DU NORD DE L'EUROPE ET DE L'ASIE,
ANALOGUES AUX CROYANCES ET SUPERSTITIONS DE NOS POPULATIONS
PRIMITIVES
Le nombre des ouvrag-es o les murs des populations
finnoises et ouralo-altaques sont dcrites est assez restreint:
la plupart sont crits en langues trangres : norvgien,
sudois, danois, russe, finlandais, peu abordables pour nous.
Il en est, beureusement, qui sont traduits en anglais, en allemand ou en franais. C'est ces tradu(tions que nous aurons recours. Ce que nous possdons, en ce genre, suffit
nous clairer. Nous recommandons la lecture des ouvrages
suivants :
1 Description de toutes les nations de l'Empire de Russie
o l'on expose leurs murs, religions^ usages, habitations ^
habillements et autres particularits remarquables (traduit de
l'allemand), Saint-Ptersbourg, aux dpens de Charles-Guillaume Millier, 1776'.
2 Pallas, Voyages du professeur Pallas dans plusieurs provinces de l'Empire de Russie et dans l'Asie septentrionale ,
7 vol. in-S** (traduit de l'allemand, par C. Gautbier de la
Peyronie, 1802).
3" Wrangel, Exploration du nord de la Sibrie , par l'amiral
1. Je dois ce rarissime volume la gurosit de M. Louis Lartet, le fils de
notre grand palontologiste. Je l'ai dpos a la bibliothque du Muse o il
peut tre consult.

SUPERSTCnONS DU NORD DE l'eUROPE ET DE L'aSIE 83


Wrangel et MM. Makouchkine et Kosmine, officiers de marine
riisse^ 1828 (traduit parle prince Emmanuel Galitzin).
4 Dubois de Montpereux, Voyage autour du Caucase, 5 vol.
in-8, deux atlas de 65-26 planches. Paris, 1839 '.
5 Hue, Souvenirs dtin voyage dans la Tartarie et le Thibet
pendant les annes 1844, 1845-1846, 2 vol. in-8, 1857.
Ces explorations du monde Scandinave, finnois, ouraloaltaquene nous transportent pas dans un monde de sauvages
dg-nrs, mais chez des tribus organises, vivant de la vie
patriarcale simple et primitive de leurs aeux; elles nous prsentent un tat social peu prs immobilis depuis des sicles.
Notre premier groupe a d passer par cet tat et s'y arrter
longtemps avant son contact avec les migrations aryennes.
L'tude attentive de ces populations permet qui a la foi de
se reprsenter avec toute la nettet possible certains cts de la

vie de nos populations primitives que l'archologie nous afait


entrevoir. Nous nous expliquons, ainsi, bien des survivances.
La plup art des superstitions dont nous avons eu nous occuper s^y retrouvent inaltres avec toute leur intensil native :
(f Les nations du groupe finnois, dit le rapporteur de la Commission d'enqute russe en 1776% sont fires de leur patrie
et tellement prises de leur pays et delle-mnies., que hors de
chez eux, ils meurent ordinairement de la nostalgie ou maladie du pays )) : ainsi s'explique leur immobilit relative.
L'tude de ces tribus est donc particulirement prcieuse.
Nous devons nous attendre y trouver un grand nombre de
survivances vev(\oni?ini l'origine mme des civilisations touraniennes. Ce qui frappe tout d'abord le lecteur de V Enqute,
c'est l'unit dans la varit de ces nombreuses petites nations, ayant chacune leur vie propre, leur nom particulier,
bien que se rattachant toutes au rameau finnois :
Il est tonnant, A'iiV Enqute, que. la plupart de ces jieuplades finnoises.
disperses, malgr la situation de leus possessions, aient conserv tant
1. Dubois de Aontpereux, dans ses disserlalions, fait souveut des excursions du ct de la Scandinavie.
2. Op. laiid., p. 3.

84 LA RELIGION DES GAULOIS


de ce qui leur est propre et les caractrise ' et une si grande ressemblance
avec Jes tiges finnoises originaires, ressemblance qui s'observe tant du
ct de la figure et de l'extrieur qu' l'gard du caractre national, de
leur langage, murs, coutumes, superstitions, etc. Il n'est pas moins
remarquable que la plupart de ces peuples n'habitent encore, aujourd'hui,
que des pays septentrionaux, marcageux et couverts de forts, lesquels
dans les temps les plus reculs taient les contres favorites de la nation finnoise, ainsi que le prouve leur nom d'habitants des marais
{somma jame),on\.re que la chasse, la pclie, taient leur premire occupation. Une si grande ressemblance parat prouver irrvocablement que
toutes ces peuplades ne sont que des branches finnoises.
Le rapport officiel disting-ue, toutefois, parmi ces tribus
ou nations soumises V Enqute :
Les Lapons Finnois; Les Tschouwaches;
Les Finnois de l'intrieur; Les Mordwines;
Les Lettoniens ; Les Wotyaks ;
Les Estonniens ; Les Terptyairis ;
LesLiwes^; Les Wogoules ;
Lesingriens; LesOstyaks'.
Les Tschrmisses ;
Un second groupe distinct du groupe finnois, mais galement touranien, le groupe des nations tatares * (c'est ainsi

que le rapport les dsigne), est aussi nombreux et donne lieu


aux mmes observations. Leurs murs sont les mmes.
Cette division en petites nations^ qui remonte aux temps
primitifs, l'tat patriarcal de ces nations, nous donne le secret
de la multiplicit des nationes gauloises qui l'poque de la
conqute romaine, d'aprs Plutarque, s'levaient encore
trois cents^ Or, en dehors de la parent, des langues parles
par les groupes finnois et tarlares et de la communaut des
traditions, VEnqiile de 1776 rvle les faits particuliers
1. Soulign daus le texte.
2. Prononcez Lifes.
3. Quelques-unes de ces tribus sont prsentes comoie les restes du rameau
hongrois et du rameau turc.
4. L'tude de ce groupe forme le second volume de V Enqute.
5. Chaque nation comptait souvent plusieurs royauts ; le R. P. Hue
compte chez les Khalchas quatre royauts et viugL-quatre bannires , chez
les Mongols mridionaux douze royauts.
6. Le nombre de ces espces de royauts s'levait au mme chiffre en
Irlande.

SUPERSTITIONS DU NORD DE l'eUROPE ET DE l'aSIE 85


suivants. Bien que chrtiennes de nom, catholiques ou orthodoxes, toutes ces nations, il y a cent vingt ans, n'avaient
abandonn aucune des pratiques de leur ancien culle dont ouvertement ou clandestinement elles suivaient encore les rites.
Toutes avaient conserv l'habitude d'avoir recours, dans les
circonstances graves de la vie, l'autorit, la puissance de
leurs anciens prtres, sorciers et magiciens, les chamans. Je
copiC;, p. 40 du rapport, ce qui est dit des schrmisses ;
Quant au culte, les Tschrmisses, bien que officiellement
chrtiens, ont encore des idoles et suivent aveuglment les
prceptes de leurs prtres'. Ces prtres et prtendus magiciens
sont les interprtes des songes et se piquent de prdire l'avenir et de dire la bonne aventure. Les Tschrmisses ont ces
visionnaires en grande vnration chaque communaut a un
de ces prtres choisi l'lection. A chacun de ces prtres
est subordonn un sous-prtre &r\ qualit d'adjoint. Ces prtres
sont juxtaposs a-ux papas^ et cela bien que les Tschrmisses
comptassent alors 6,580 hommes et 5,951 femmes ayant reu
le baptme. Mais ces soi-disant chrtiens n'en clbrent pas
moins, presque tous en cachette, il est vrai, leurs ftes paennes
ou prennent part au crmonies de leurs frres non encore
convertis autant qu'ils le peuvent faire sans tre dcouverts et
punis par le clerg. Mme remarque chez les Tschouwaches '.
Leurs prtres sont tour tour sacrificateurs, diseurs de bonne
aventure et magiciens. Dans les villages o il n'y a pas de
prtres, un sage vieillard en fait les fonctions ; ils ne se passent
jamais de prtres .
Le christianisme n'avait pas encore pntr chez les Ostyaks

septentrionaux en 1776*. Ce qui en est dit montre que le culte


des Tschrmisses et des Tschouwaches tait bien l'ancien
culte, le culte national rest pur malgr son contact avec le
\. Noua ne devons pas nous tonner de trouver, chez les catholiques ou
protestants de nom des peuplades malgaches de Madagascar, la mme fidlit plus ou moins dissimule leur ancien culte.
2. Les curs du rite grec.
3. P. 53 de VEnqule.
4. Op. laud., p. 105.

86 LA RELIGION LES GAULOIS


christianisme. Nous retrouvons, en effet, les mmes usages
chez les Ostyaks, avec plus de dtails. Les Ostyaks paens ont
des prtres appels totbaon toschba.Ces magiciens interprtent les songes, disent des prophties, commandent aux diables
et les conjurent ; ils gurissent les malades, rcitent les prires
elfont les sacrifices. Ces Ostyaks n'ont ni temples ni krmets
proprement dits, mais ils font leurs dvotions sur des montagnes ou des collines consacres qui se trouvent en diffrents
endroits dans leurs forts ; sur ces montagnes ils posent diffrents symboles (\m reprsentent leurs idoles^ Ils craignent
beaucoup ces collines et n'y vont jamais couper de bois ni
puiser de l'eau dans les sources qui pourraient s'y trouver.
Depuis 1712 on a brl un trs grand nombre de ces idoles
(de ces symboles) et dmoli les places qui leur taient consacres; cependant il y en a encore une assez grande quantit.
Toutes ces nations taient donc trs religieuses leur manire ^ Le rapport rpte chaque instant qu'elles croient
l'existence d'un dieu suprme : pour beaucoup d'entre elles, un
dieu ayant une pouse et un fils ou une fille, une espce de
Irinit. Les Tschrmisses, par exemple, ont un Dieu suprme, Koujoujouma ; ce dieu a une pouse qu'ils nomment
Youmon Awa ou mre des dieux, pour laquelle immdiatement aprs l'tre suprme, ils ont une vnration particulires. Us admettent des divinits subalternes bienfaisantes et
s'imaginent qu'elles sont les enfants des deux divinits suprmes ou du moins de leur famille et que le gouvernement
du monde et la distribution du sort des humains sont partags
entre ces enfants des dieux.
La thologie des Ostyaks est peu prs la mme . Pour
ce qui regarde les ides que les Ostyaks se forment de l'tre
suprme, ils suivent les opinions des autres nations paennes,
leurs sacrifices, leurs adorations sont les mmes. Ils donnent
1. Malheureusement il ne nous est pas dit en quoi consistaient ces symboles.
2. Admodum deditae religionibus ^Car, B. G., VI, 16).

SUPERSTITIONS DU NORD Dli LEUROPE ET DE LASIE 87


Dieu le nom de Innen No?7, c'est--dire dans leur langue Dieu
qui est en haut ou Dieu du ciel. Outre cotte divinit ils se
figurent des dieux subalternes. Lous et Komdf/iien sonl des
noms qu'ils donnent Satan. Ils ont un dieu des eaux, Outego-Loiis ; un dieu des bois, Massou-Lous. En g-nral ils
donnent le nom de Lous, c'est--dire de Satan, leurs idoles.
Ce sont des figures tailles en bois ou bien des arbres, principalement ceux o les aigles font leurs nids, ou bien ce sont
des rocs informes ou des pierres d'une configuration particulire et peu commune. Les deux principales idoles des Ostyaks auxquelles les Samoydes adressent en mme temps leur
culte taient poses dans l'anne 1772 sur la cte occidentale
du golfe de VOi/, dans une fort 70 werstes au-dessus d'Odorsk, dans le voisinage des yourtes' de Woksarsk. L'une de
ces idoles reprsente la figure d'un homme et l'autre celle
d'une femme. Chacune est pose dans une cabane sous un
arbre contre lequel elle est appuye ; elles sont toutes deux
poses la manire des Ostyaks, couvertes d'habits de drap
et de fourrures et ornes de quantit de figures tailles de fer
blanc et de lames de fer ; ces figures qui sont en mme temps
la parure ordinaire des chamans ou sorciers de la nation reprsentent des hommes,, des quadrupdes, des oiseaux, des
poissons, des canots, etc. Les hommes adressent leurs prires
celle qui reprsente la figure d'homme, les femmes rvrent
l'autre sous la fiiu-e de femme. On rencontre dans diffrents
endroits des arbres qui passent pour sacrs ohez ce peuple".
Cette mythologie est dveloppe ailleurs avec plus de dtails encore; nous n'avons pas intrt nous y arrter. Nous
devons, toutefois, insister sur leur principal dogme, le dogme
gaulois, par excellence, celui de l'immortalit de l'me. Frret crivait dj en 1747 : Le dogme sur l'ternit des mes*

1. Cabaucs.
2. h^^i^ Les superstitions de nos populations primitives devaient tre absolument les muaes.
^'"mmoire sur la religion des anciens peuples de l'Europe, d. in-12, t. XVIII,
p. 179.

OO LA RELIGION DES GAULOIS


et du monde parat avoir t commun aux Gaulois avec les
peuples de la Germanie. Il se trouve, quoique ml de dtails
puriles et absurdes, dans VEdda ou dans les recueils de l'ancienne mythologie des scaldes ou potes de la Scandinavie...
Comme on a retrouv ce mme systme chez d'autres nations
barbares qui n'ont aucun commerce entre elles, il faut qu'il
soit une suite ncessaire des premires ides qui se prsentent
aux hommes (dans certains groupes humains). // serait draisonnable de penser qu'il ait t port par les Grecs ou par les
Romains chez ces diffrentes nations*. >

Jean Reynaud, par une sorte d'intuition, soutenait la mme


thse, et faisait de ces doctrines sur l'immortalit l'apanage
des peuplades scythiques et gauloises qui en auraient eu spcialement le dpts Nous retrouvons les mmes dispositions
d'esprit persistantes chez nos peuplades finnoises ; ouvrons
V Enqute^ : il s'agit des ngriens baptiss :
Un prtre, un papas, assiste l'enterrement de leurs morts. Mais ces
superstitieux ngriens retournent la fosse pendant la nuit pour enterrer desmangeailles, ce qu'ils rplent plusieurs jours de suite. Leur opinion est, en effet, que l'on continue vivre dans le monde souterrain,
comme la surface de la terre et que le tombeau n'est que l'habitation
du mort. Par cette raison ils enterrent leur argent pour en faire usage
aprs leur mort. Ils parlent aux dcds et aux morts dans les tombeaux
et les craignent. Quelques amis de l'auteur de ce rapport qui savaient la
langue finnoise, surprirent un jour une femme dans un village tschorien
aux environs de Saint-Ptersbourg et l'coulrent sans en tre aperus;
quinze jours aprs la mort de son mari elle s'tait remarie et, pour
apaiser les mnes de son dfunt et pour prvenir tout accident fcheux,
elle s'tait rendue sur le tombeau du dcd o on la trouva couche,
poussant des hurlements et des lamentations; elle pleurait et gesticulait en disant entre autres: Te voil mort hlas! hlas! ne sois du moins
pas fch de ce que f ai pous ce garon plus jeune que toi, hlas! hlas! Je
n'en aurai pas moins soin de ton fils, de ton hlondin, hlas! hlas!
Les Gaulois du temps de Csar n'obissaient-ils pas aux

1. Frret veut dire que le germe de ces ides ne doit point tre attribu aux
doctrines pythagoricieaues qui auraient t la source o les druides auraient
t puiser.
2. J. Reynaud, Considrations sur l'esprit de la Gaule, p. 5.
3. P. 72.

SUPERSTITIONS DU NOfL) DE L'eUROPE ET DK l'aSIE 89


mmes superstitions, quand, d'aprs les Commentaires^, ils
jetaient dans les flammes du bcher tout ce qui avait t cher
aux morts, mme les animaux; quand, d'aprs Diodore de
Sicile^ ils confiaient ces flammes des lettres c destination
des morts et acceptaient l'chance d'une dette payer dans
l'autre monde :
Les funrailles des Gaulois sont relativement leur tat
de civilisation [pro cuUu Gallorum) magnifiques et somptueuses. Tout ce qu'on croit avoir t cher aux morts, mme
les animaux, est jet dans les flammes du bcher et, il n'y a
pas bien long temps encore que esclaves et clients taient aussi
brls aprs la crmonie funbre. (Csar, B. G., VI, 19).
Les Gaulois ont fait prvaloir chez eux l'opinion de Pythag'ore que les mes des morts sont immortelles et que chacune d'elles s'introduisant aprs la mort dans un autre corps
revit pendant un nombre dtermin d'annes. C'est pourquoi

pendant les funrailles ils jettent dans le bcher des lettres


adresses leurs parents dcds, comme si les morts devaient
les lire. (Diodore, V, 28.)
ce Autrefois les Gaulois remettaient le rglement de leurs
comptes, le paiement de leurs dettes f/m/eros. (Pomponius
Mla, III.)
Les Gaulois se prtent les uns aux autres de l'argent
payable dans l'autre vie. (Valre Maxime, II, 6.)
Nous reviendrons sur ce dogme en parlant des druides.
Le rapporteur russe avait dj dit, propos des Tschrmisses : Les Tschrmisses pensent, avec la plupart des peuplades paennes de la Russie, que l'existence aprs la mort
est une continuation de la vie actuelle, peu de diff'rence
prs : c'est pourquoi ils donnent aux morts des meubles, de
l'argent, des mangeailles.
Nous pouvons noter un certain nombre d'autres usages sj
prtant des rapprochements intressants : Les Finnois
paens honoraient un dieu universel dans \q\iv joumarou jou1. Csar, ii . G , VI, 19.
2. Diod., V, 28.

90 LA RELIGION DES GAULOIS


mala (identifi Thor)\ ils reprsentaient ce dieu sous la figure
d'une g-rande statue portant un collier (torques) d'or. On
sait que le collier ou torques d'or n'tait pas seulement chez
les Gaulois un insigne militaire, rcompense du courage, c'tait
encore l'allribut de certaines divinits, de Cernunnos et d'Arlmis entre autres, ainsi que l'tude des monnaies d'or de la
Gaule et certaines reprsentations fig-ures le dmontrent.
Nous possdons en Gaule un g-rand nombre d'enceintes prceltiques, au sens que nous attribuons ce terme; quelquesunes remontent l'poque nolithique. On s'est demand souvent si la plupart de ces oppida n'taient pas des lieux de
runions religieuses. Les krmet^ de nos peuplades finnoises
destines l'accomplissement de sacrifices relig-ieux semblent
rendre l'hypothse probable.
Ecoutez ce que dit Enqute : Le culte des dieux ne se
fait pas dans les temples, mais en plein air dans des places consacres qu'ils nomment krmet. Ils ont des places sacres g-nrales, d'autres particulires. Dans ces dernires des familles
isoles font leurs dvolions. Dans les premires s'assemblent
des villag-es entiers. Ils choisissent les forts ou les collines
leves. Si, par hasard, il ne s'en trouve pas dans le voisinag'e
du village, on choisit un endroit o il y ait plusieurs arbres :
il doit y en avoir pour le moins un, et on donne toujours la
prfrence aux chnes. L'arbre le plus considrable est consacr Youna, le dieu suprme, le suivant, moins g-rand,
Youmou-Awa, sa femme, et les autres tant qu'il y en a aux

divinits infrieures. Les femmes n'osent pas approcher de


ces endroits consacrs et les hommes n'y paraissent jamais
sans s'tre baigns et habills proprement. S'il est possible, ils
tachent de ne pas venir la bourse vide : selon Topinion de
plusieurs d'entre eux, le krmet lui-mme est une divinit
puissante et bienveillante. Le cheval est la victime la plus
recherche.
Les Tschouwaches considraient si bien les krmet comme
1. Op. laud., p. 42.

SUPERSTITIONS DU NORD DE l'eUROPE ET DE L'aSIE 91


des divinits qu'ils adressaient leurs prires Krmet Asch
(Krmet pre), Krmet Amsha (Krmet la mre), Krmet Onewli (tvrmet le fils). Il est difficile de ne pas recoanaitre ici l'existence d'une triade.
Je pourrais faire beaucoup d'autres extraits intressants.
Quand, en 1823, l'amiral Wrang-eP entreprit son voyage en
Sibrie, la situation n'avait pas cliang^. Les paysans baptiss taient rests aussi paens qu'en 1776. Les chamans ou
magiciens y avaient encore beaucoup plus d'influence que le
clerg orthodoxe. Les populations taient restes au fond
compltement paennes.
Wrangel raconte une scne horrible; l'immolation d'un chef
respect, sur l'insistance des chamans. Rien ne peut mieux
montrer la puissance traditionnelle des superstitions concernant le sacrifice des victimes hummes.
Cette scne est le meilleur commentaire de ma leon sur
les sacrifices humains :
Les Tschouktas eu arrivant la foire d'Osrownay y avaient apport
le germe d'une maladie contagieuse. Les secours de l'art fournis par le
gouvernement (il y avait Ostrownay des mdecins officiels), les
prires du clerg orthodoxe taient restes impuissantes conjurer la
marche du flau qui augmentait chaque jour.
Dans d'aussi tristes circonstances, les rsc/iow/c^as, bien que chrtiens, se
dcidrent avoir recours la science occulte des chamans. Ceux-ci se
runirent, firent de solennelles conjurations pour voquer les esprits et
savoir ce qu'il fallait faire. Les crmonies acheves, les chamans dclarent que les Esprits irrits ne feront cesser le flau que lorsque le vertueux Kotschne, l'un des chefs les plus vnres de sa nation, leur aura
t ofiert en sacrifice.
Kotschne tait l'idole du peuple et peu s'en fallut que les devins ne
payassent de leur vie ce conseil barbare.
Cependant la maladie continuait svir, taudis que des chamans,
aussi cruels que leurs divinits, demeurent inbranlables, refusant les
prsents qui leur taient offerts pour flchir la colre des Esprits, mprisant les menaces qui leur taient faites et bravant les mauvais traitements. Alors ceux-l mmes qui estimaient le plus la victime dsigne

sentirent leur dvouement chanceler et crurent qu'il tait de leur devoir


de consentir ce que le sacrifice ft consomm.
Kotschne, de son ct se prpara la mort, rassembla le peuple ha1. Op. laud., Exploration du nord de la Sibrie.

92 LA RELIGION DES GAULOIS


bitu lui obir, le vnrer et dclara qu'il voyait lui-mme par les
ravages toujours croissants de l'pidmie que les Esprits s'irritaient de
tant de retard. Il ajoute que, voulant avant tout sauver le peuple, il se
dvoue et est prt mourir. En prononant ces mots, le vieillard
dcouvre sa poitrine et se prsente aux coups d bourreau. Mais nul
n'est assez hardi pour porter sur lui une main sacrilge. 11 fallut, chose
horrible dire, s'crie Wrangel, que les misrables chamans forassent
le fils de Kostchne devenir parricide, gorger son pre.
Peut-on, aprs cela, douter de la vracit des rcits que nous
a lgus l'antiquit, quelque horribles qu'ils soient?
En 1844, le P. Hue retrouvait en Tarlarie et au Thibet, malgr l'introduction dj ancienne dans ces pays non pas du
christianisme, mais du bouddhisme et du lama)^me, qui
sont des relig^ions d'un ordre lev, un tat social o ces superstitions font encore loi aux yeux du peuple. Tout ce monde
septentrional en a t et en est encore infect. Le P. Hue en
manifeste plusieurs reprises son tonnement. Il y voit une
uvre du diable. Le bouddhisme, en elTet, aussi bien que le
christianisme, rejette ces superstitions en principe. Le
P. Hue a visit un grand nombre de lamaseries, il en admire
Torganisation, il avoue qu'on y respire une vraie pit; le
haut clerg de ces lamaseries est clair. Il joue un grand rle
chez les Tartares et les Mongols. Il n'a pu rompre compltement avec les superstitions du pass. Nous verrons les druides
y chouer galement chez nous.
Non seulement les bouddhistes, dont la doctrine au temps
d'Aoka' s'levait unspiiitualismeetune morale qui peuvent
tre mis en parallle avec l'Evangile, n'ont pas fait disparatre
les vieux cultes, mais ils ont t obligs de tolrer, d'adopter
mme certaines de ces pratiques devant l'impossibilit de les
dtruire et la ncessit de s'en servir comme instrument de
domination. La mdecine des lamaseries est encore celle des
mages. '
La mdecine, crit le P. Huc", est exclusivement exerce en

1. Emile Saart, Les inscriptions de Piyadasi (l'Aoka des Grecs), 1 vol.


n-8o, 1881. Piyadasi vivait 250 ans environ avant notre re.
2. Voyage en Tartarie et au Thtbet, I, p. 108.

SUPERSTITIONS DU NORD DE L'eUROPE ET DE l'aSIE 93

Tartarie par les lamas qui ont une espce d'cole de mdecine dans chaque lamaserie, mais cette science se mlent
des pratiques du plus pur charlatanisme :
Aussitt qu'une maladie se dclare dans une famille on court la
lamaserie voisine inviter un mdecin; celui-ci se rend auprs du malade
et commence par lui tter le pouls en promenant ses doigts sur les artres, peu prs comme les doigts du musicien courent sur les cordes
d'un violon... Puis il prononce sa sentence. Comme d'aprs l'opinion
vulgaire chez les Tatars, c'est toujours un Tchutgour, c'est--dire un
diable, qui tourmente par sa prsence la partie malade, il faut, avant
tout traitement mdical, s'occuper de l'expulser. Vient ensuite le traitement.
Le lama-mdecin est en mme temps apottiicaire, il porte avec lui
toute une srie de pilules composes de vgtaux pulvriss. Quelquesunes de ces pilules sont rellement efficaces, mais s'il en manque, il
n'est pas embarrass, il les remplace par des petits morceaux de papier
sur lesquels sont iuscrits en caractres thibtains^ les noms des remdes. 11
en fait des boulettes que le malade avale avec autant de confiance que les
pilules vritables. Aprs que les pilules ont t prises, commencent les
crmonies magiques. Ces prires sont le plus souvent accompagnes
de rites lugubres et effrayants que les bouddhistes clairs rprouvent,
mais sans pouvoir les empcher.
Le P. Hue, tant charg de la petite chrtient de la Valle
des eaux noires^ eut occasion d'assister une de ces crmonies. Elle est utile dcrire. Il avait fait la connaissance d'une
famille mongole. Un jour, la vieille tante du noble Tokhoura,
chef de celte famille, fut prise par les fivres intermiltentes :
J'inviterais bien, disait Tokhoura, le docteur-lama, mais s'il dclare
qu'il y a un Tshutgour, que deviendrai-je? Les dpenses vont nous ruiner.
Il se dcida, cependant inviter le mdecin. Ses prvisions ne furent
pas trompes. Le lama dcida que le diable y tait et qu'il fallait le
chasser au plus tt. Les prparatifs se firent avec la plus grande activit.
Sur le soir, huit lamas arrivrent, et se mirent faonner avec des herbes
sches un grand mannequin qu'ils nommrent le diable des fivres intermittentes. Par le moyen d'un pieu qu'ils avaient enfonc entre ses
jambes, ils le firent tenir debout dans la tente o se trouvait la malade.
La crmonie commena onze heures du soir. Les lamas vinrent se
ranger en rond, au fond de la tente, arms de cymbales, de conques
marinps, de clochettes, de tambours et de divers instruments de leur
bruyante musique. Le cercle tait termin sur l'avant par les Tartars de
1. Cdraclres sacrs.

94 LA RELIGION DES GAULOIS


la famille, au nombre de neuf; ils taient tous accroupis el presss les
uns contre les autres. La vieille genoux ou plutt assise sur ses talons
tait en face du mannequin qui reprsentait le diable des fivres. Le
lama-docteur* avait devant lui un grand bassin en cuivre rempli de petit
millet et de quelques statuettes fabriques avec de la pte de farine.
Quelques argols (bouse de vache) enflamms jetaient, avec beaucoup de
fume, une lueur fantastique et vacillante sur cette trange scne.

A un signal donn l'orchestre excute une ouverture musicale capable


d'effrayer le diable le plus intrpide. Les hommes nov'S^ battaient des
mains en cadence pour accompagner le son charivarique des instruments,
des hurlements et des prires. Puis le lama ouvrit le livre des exorcismes qu'il posa sur ses genoux. A mesure qu'il prononait les mots
sacramentels, il puisait dans le bassin de cuivre quelques grains de petit
millet qu'il projetait et l autour de lui, selon qu'il tait marqu par
la rubrique.
Aprs des interpellations vives et animes qu"il adressait, en gesticulant, au mannequin, il donna un signal en tendant les bras droite et
gauche. Tous les lamas entonnrent aussitt un brillant refrain sur uii
ton prcipit et rapide. Tous les instruments de musique taient en jeu ;
les gens de la famille sortant brusquement la tile se ni'rent faire en
courant le tour de la tente qu'ils frappaient violemment avec des pierres
pendant qu'ils poussaient des cris faire dresser les cheveux sur la tte.
Aprs avoir excut trois fois cette course infernale, la file rentre avec
prcipitation et chacun se remet en place.
Alors pendant que tous les assistants se cachaient la figure des deux
mains, le docteur-lama se leva pour aller mettre le feu au mannequin.
Les hommes noirs s'emparrent du diable enflamm et coururent le porter dans la prairie, loin de la tente, pendant que le Tchutgour des fivres
se consumait au milieu des cris et des imprciations des lamas demeurs accroupis dans l'intrieur de la tente, chantant leurs prires sur un
ton grave et solennel.
Bientt tout le monde sortit tumultueusement hors del tente et chacun tenant dans chaque main une torche allume, on se mit en marche,
les hommes noirs allaient les premiers, puis venait la vieille fivreuse, soutenue de di'oite et de gauche sous les bras par deux membres de la
famille. Derrire la malade marchaient les huit lamas qui faisaient
retentir les airs de leur pouvantable musique. On conduisit ainsi la
vieille dans une tente voisine. Car le docteur-lama avait dcid que,
durant une lune entire, elle ne pourrait retourner dans son ancienne
habitation.
Ce qu'il y a de surprenant, dit le P. Hue, c'est qu'aprs ce

1. Ces lamas, nous ne devons pas l'oublier, ont dans la hirarchie lama"^ique un rang trs infrieur aux grands lamas.
2. Les laques.

SUPERSTITIONS DU NORD DE L'eUROPE ET DE L'ASIE 95


bizarre traitement, la malade fut entirement gurie. Les
accs de fivre ne revinrent pas.
Vous venez d'assister une crmonie de l'anne 1844 qui
pourrait bien tre la reproduction de celles que, deux mille
ans avant notre re, les magiciens chaldens ou mdes pratiquaient dj avec des formules analogues, que les chamans
rcitent encore jusque dans les contres de l'Amrique borale : survivances tranges dans des pays oij l'islamisme et

le bouddhisme ont pntr depuis plusieurs sicles. Laissezmoi l'illusion de croire que, deux ou trois mille ans avant
notre re, nos anctres assistaient en Gaule des crmonies
semblables et que nous revivons ainsi les temps primitifs de
la Gaule, et, si je puis dire, en respirons l'esprit. L est mon
excuse d'avoir si longtemps insist sur ces pratiques barbares.
Il ne viendra certainement la pense d'aucun de vous que
ces charlatanesques crmonies ont t introduites en Tartarie
une poque relativement rcente par les missionnaires
bouddhistes ou les marabouts musulmans. Vous y reconnaissez des survivances. Y a-t-il plus de raison de croire qu'en
Gaule les pratiques analogues, aussi cruelles ou aussi ridicules dont les auteurs anciens font mention, y aient t introduites par les druides? Vous ne le croirez pas davantage.

VHP LEON
LES INFLUENCES ARYENNES LES FEUX DE LA
SAINT-JEAN
Si nous n'avons pu saisir pour la premire priode de noire
histoire religieuse, correspondant la civilisation de Tg-e de
la pierre, autre chose que quelques marques extrieures des
superstitions de ces temps reculs, sans pouvoir esprer en
reconstituer l'esprit autrement que par des conjectures et le
rapprochement hypothtique de l'tat de ces populations avec
celui des tribus, arrires, ou attardes si l'on veut, de la race
oug^ro-fnnoise restes l'tal de demi-barLarie' ; il n'en est
plus de mme pour tout ce qui touche au deuxime groupe
qui est un groupe de civilisation aryenne.
Nous avons dit que ce groupe parat avoir t, l'origine,
relativement peu nombreux en Gaule. Son influence n'en a pas
moins t considrable si on la mesure ses effets qui se font
encore sentir aujourd'hui et dont nous pouvons saisir l'origine,
La langue des Aryas et de leurs frres de l'Iran nous est
connue. Nous savons quelle taii l'organisation sociale des
uns et des autres, leurs institutions, leurs croyances, leur religion, une poque presque prhistorique. Fustel de Coulanges, dans La cit antique^ a montr quelle influence cette
vieille civilisation^ moins vieille cependant que celle des Chaldens, avait exerce sur les deux grandes nations que nous
1. La situatidu des Hongrois qui appartiennent cette branche de l'hunianit est un exemple saisissant de l'aptitude de ces tribus entrer dans la
grande civilisation.

LES INFLUENCES ARYENNES LES FEUX DE LA SAINT- JEAN 97


avons prises jusqu'ici pour modles : les Grecs et les Romains?
Nous nous inspirerons de sa mthode. Quel souvenir, crit
Fustel, peut-il nous rester de ces gnrations qui ne nous ont
pas laiss un seul texte crit? Heureusement le pass ne meurt
jamais compltement pour l'homme. L'homme peut bien l'ou-

blier, mais il le garde toujours en lui. Car, tel qu'il est luimme chaque poque, il est le produit et le rsum de toutes
les poques antrieures. S'il descend en son me, il peut y retrouver et y distinguer ces diffrentes poques d'aprs ce que
chacune d'elles a laiss en lui. Observons les Grecs du temps
de Pricls, les Romains du temps de Cicron. Ils portent en
eux-mmes les marques authentiques et les vestiges certains
des sicles les plus reculs. Le contemporain de Cicron (je
parle surtout de l'homme du peuple) a l'imagination pleine de
lgendes ; ces lgendes lui viennent d'un temps trs antique et
elles portent tmoignage de la manire de penser de ce tempsl'.
C'est un travail de ce genre, une rsurrection du pass
qui est en nous, que nous appliquons nos efforts. Cette rsurrection, mesure que nous avanons dans nos recherches,
deviendra, nous l'esprons, de moins en moins hypothtique
vos yeux.
Pour la priode que nous abordons, si nous n'avons pas
encore de textes, nous avons des survivances et des monuments
figurs., d'nne incontestable authenticit. Parlons d'abord des
survivances, qui nous prsentent un champ d'exploration plus
vaste et plus gnral et qui sont l'cho de crmonies dont il
est facile de dmontrer l'extrme anciennet. L'universalit
de quelques-unes de ces lgendes et des pratiques qui s'y rattachent conserves pieusement par presque toutes les
branches de la grande famille aryenne (Aryas purs ou aryaniss) en dmontre suffisamment l'antique origine. La persistance, la tnacit, VineffaabiUt de ces pratiques, si ce mot
tait franais, en attestent, d'un autre ct, l'importance, la
1. La cit antique, 11' dition, p. 4.

98 LA RELIGION DES GAULOIS


haute valeur sociale. Hommes et choses ne laissent un longsouvenir que quand ils ont jou un grand rle dans le monde *.
Je choisirai, parmi ces pratiques, celle dont le caractre est
peut-tre le plus saisissant, dont Torig-ine est historiquement
une des plus sinon la plus ancienne. Je veux parler des feux
de la Saint-Jean. L'anciennet, la trs grande anciennet de
ces pratiques ne peut faire aucun doute : elles remontent la
plus haute antiquit, elles font partie de l'hritage de croyances
et de rites que les tribus pastorales de civilisation aryenne ont
imports avec elles en Occident. Elles n'ont cess, avec de
lg-res modifications, de jouer chez nous un rle traditionnel
qu'aprs la Rvolution franaise, au contact de la science popularise. Nous suivons historiquement leur trace en Italie
partir du viii" sicle avant notre re.
Ovide [Fastes, V, vers 720 et suiv.) rappelle que ces crmonies ont prsid la fondation de la Ville ternelle. Il les
dcrit en dtail : on les renouvelait chaque anniversaire
de la fondation de Rome.
Bossue t, dans son Catchisme de Meaux, reconnat que ces
pratiques, rattaches par l'Eg-lise au culte de saint Jean, sont

des pratiques paennes et que V glise s'est rsigne ij


prendre part pour en bannir les superstitions auxquelles aprs
tant de sicles les populations ne peuvent se rsig-ner
renoncer . Ces pratiques taient, pour ainsi dire, passes dans
leur sang-.
Bossuet dfinit ces superstitions, il n'y a pas s'y tromper :
Danser l'entour du feu, jouer, faire des festins, jeter des
herbes par dessus le feu, en cueillir avant inidi jeuiiy en
porter sur soi, les conserver le long de tanne^ garder les tisons
ou les charbons du feu sacr. Tout cela est ce que l'on faisait
dj Rome du temps de Romulus. Ces crmonies, Ovide,
sous Auguste^ y avait pris part. Si elles n'avaient pas disparu

1. C'est ainsi que les lgeades les plus fabuleuses en apparence se rattachant au nom de Csar, de saint Martin, de Charlemagae et de Roland, ont
un fond de vrit qu'il n'est pas impossible de dgager des fables qui les recouvrent.

LES INFLUENCES ARYENNES LES FEUX DE LA SAINT-JEAN 99


du temps de Bossuet, ce n'tait certes pas la faute de Tglise,
puisque mille ans auparavant saint loi* tonnait dj contre
elles : Ne vous runissez pas aux solstices, dit-il, dans un
mandement ses ouailles; qu'aucun de vous ne danse ou ne
saule autour du feu, ni ne chante des chansons, le jour de la
fte de saint Jean. Ces chansons sont diaboliques ^.
Qu'tait donc, l'origine, la fte del Saint- Jean? A quelle
fle paenne avait-elle succd? A une fle qui se clbrait
Rome sous le nom de Palilies (fte du dieu Paies) ^. Celle
fte se clbrait l'poque du solstice. Ovide y avait jou
dans son enfance un rle analogue celui de nos enfants de
chur; il nous l'apprend lui-mme : Je puis dire que j'ai
souvent port pleines mains la cendre des victimes et les
chastes fves le jour des palilies. f ai sant par dessus les trois
feux aligns ; j'ai asperg l'autel d'eau lustrale. Faites comme
moi, aujourd'hui, bergers, rpandez l'eau lustrale... Que le
laurier ptille en se consumant au milieu du foyer. Ornez les
bergeries de feuillages, que les portes soient ombrages d'une
longue et lgante guirlande. Tournez-vous du ct de l'Orient,
prononcez trois fois"* la prire d'usage en plongeant vos doigts
dans une eau pure. Allumez les feux, puis faites passer vos
membres gnreux travers les amas embrass de la paille
qui ptille. Le reste de l'anne, P;/5 vous protgera, vos brebis seront fcondes et vos bliers vigoureux.
J'abrge le rcit d'Ovide. J'insisterai sur un seul fait : Ovide
qui prenait part dans son enfance aux crmonies des palilies, qui y avait jou un rle, qui croyait, comme Pline, au
pouvoir des incantations, ne connaissait ni l'origine, ni le
sens mystique de ces pratiques religieuses. L'origine de ces

1. N en 588, mort eu 659.

2. Cf. J.-B. Thiers, Trait des superstitions, t. I, p. 14. Il est bien regrettabl
e
qu'aucune de ces chansons ne soit parvenue jusqu' nous, ou, s'il en existe)
n'ait pas encore t signale par les amis du folklore. Voir annexe D.
3. Il y avait aussi une desse Paies. A l'origine, les divinits romaines avaient,
aux yeux des fidles, un sexe indtermin. Les formules de prires sont souvent rdiges ainsi : sive deus sive dea.
4. Le nombre trois est noter.

100 LA RELIGION DES GAULOIS


rites se perdait dj, comme on dit, dans la nuit des temps.
Ces rites la fondation de Rome taient des survivances.
Ovide cherche en expliquer le sens. Ecoulons-le, nous ne
trouvons dans ses vers autre chose que le tmoignage de son
ignorance :
J'ai rapport l'usage, il me reste en chercher l'origine.
Expositus mos est, moria mihi restt origo.
Mille explications se prsentent mon esprit, quelle est la bonne?
Turba facit dubium;' y en a tant que je ne sais laquelle choisir, ni par
o commencer.
Ovide en propose sept :
1 Le feu dvorant purifie tout; il rend aux mtaux leur puret. On a
pens que sa vertu purificatrice s'tendait aux bergers et aux brebis.
Idciroocum duce purgat oves.
Cette premire explication lui parat trop matrielle. D'ailleurs le feu, dans ces crmonies^ n'agit rellement ni sur
les pasteurs ni sur les brebis.
2" N'est-ce pas plutt que le feu et l'eau', ces deux principes contraires,
sont cependant, les principes de toutes choses? Nos pres ont eu conscience de cette vrit. Ilsont pens que ces deux principes runis dans
une mme crmonie auraient sur notre corps, comme sur nos troupeaux, une influence heureuse.
Explication encore trop naturaliste qu'Ovide repousse.
3o Est-ce parce que l'eau et le feu sont pour l'homme une cause de
vie ou de mort?
An quod in his vitae causa est ?
La perte de l'eau et du feu quivaut la mort pour l'exil.
Non, ce n'est pas encore cela.
Vix equidem credo.
4 Il en est qui voient dans ces crmonies une allusion Phaton et

au dluge de Deucalion.
Ovide n'est pas plus satisfait de celte hypothse.
5 D'autres racontent que des bergers frappant un jour contre des
cailloux firent jaillir une tincelle. La premire s'teignit, mais la
seconde alla embraser de la paille. Les feux des PalUies rappelleraient
cette dcouverte.
1. AUusioD aux aspersions.

LES INFLUENCES ARYENNES LES FEUX DE L.\ SAINT-JEAN 101


Explication peu satisfaisante encore ses yeux.
60 Ne ssrait-ce pas plutt la pit d'ne qui aurait donn naissance
cet usage, ne,qui, aprs la ruine de Troie, passa sain et sauf travers
les flammes en emportant son pre Anchise'.
Toutes ces explications lui semblent insuffisantes. 11 en
propose une septime qui lui parat plus vraisemblable :
Hoc tnmen est vero propius. *
A l'poque de la fondation de Rome, quand il fallut porter les dieux
Lares de nouveaux foyers, les pasteurs nos pres, au moment de quitter leurs toits agrestes pour toujours, y avaient mis le feu. Troupeaux et
paysans durent traverser les flammes.
Per flammas saluisse pecus , salulsse colonos.
C'est ce que nous renouvelons, Rome, dans le Latium, ton jour de
naissance.
Quod fit natali nunc quoque Roma tuo.
Telle parat Ovide, aprs rflexion, l'origine de ces crmonies.
Ovide se trompait. La critique moderne pntre dans le
secret des choses religieuses plus avant que ne faisaient les
augures du temps de Cicron et d'Ovide. Les Palilies taient
une manifestation extrieure du vieux culte du feu qui, avec
le culte des morts '\ se retrouve l'origine chez toutes les
tribus o l'esprit des Aryas a domin, chez les Celtes, chez
les Slaves, aussi bien que chez les Perses, les Grecs et les
Romains.
A ct des mille divinits sansnom^ dans le principe, et sans
sexe comme chez les Plasges', rprsentant les forces de la
nature divinises ; ct des dieux topiques, particuliers
chaque contre, que l'Arya ou l'Iranien ne put emporter
avec lui dans ses migrations, pas plus que les arbres, les lacs,
les fontaines, les vents et les nuages de la patrie premire,
au-dessus de toutes ces manifestations secondaires de la puis1. Cette hypothse prouve que, d'aprs Ovide, l'usage de ces feux remontait biea au del de la fondatiou de Rome.

2. Fustel de Coulaates, op. laud., 2^ dit., p. 20; Preller, Les dieux de l'ancienne Rome (trad. Dietz), p. 369.
3. Hrod., 11, 53.

102 LA RELIGION DES (VAULOIS


sance divine, planait une religion suprieure plus gnrale, la
relig-ion de la lumire cleste, du feu qui devint la religion du
soleil. Le feu tait un dieu aux yeux des Aryas, leur principal
dieu'; ce dieu, ils taient persuads qu'il descendait sur
l'autel l'appel du chef de famille, plus tard, du chef de
cit. Le feu tait, pour eux, l'emblme de la vie physique et
morale, l'emblme de la puret, et cette ide religieuse avait
pris un tel empire, tait devenue un tel article de foi chez les
tribus de la race et sur leurs sujets que nous la retrouvons en
Grce et en Italie presque inaltre jusqu' une poque voisine des conqutes du christianisme.
La maison d'un Grec ou d'un Romain, crit Fustel de Coulanges*, renfermait un autel. Sur cet autel, il devait y avoir toujours un peu de
cendre et de charbons allums : c'tait une obligation sacre pour le
matre de chaque maison d'entretenir ce feu, jour et nuit. Malheur la
maison o il venait s'teindre. Chaque jour on couvrait les charbons
de cendre pour les empcher de se consumer entirement. Au rveil, le
premier soin tait de raviver le feu et de l'alimenter avec quelques branchages. Le feu ne cessait de briller sur l'autel que lorsque la famille
avait pri tout entire. Foyer teint, famille teinte, taient des expressions synonymes chez les anciens. La cit comme la famille avait son feu
sacr que les Vestales Rome taient charges d'entretenir. La religion
voulait que ce feu ft toujours pur. Ce qui signifiait, au sens liltral,
qu'aucun objet sale ne devait tre jet dans ce feu ; au sens figur, qu'aucune action coupable ne devait tre commise en sa prsence. Ce feu
tait cens descendre directement du ciel. Il y avait un jour de l'anne
qui tait, chez les Romains, le l<""mars, oi chaque famille devait teindre
son feu sacr, et le rallumer aussitt; mais pour se procurer le feu nouveau, il y avait des rites qu'il fallait scrupuleusement observer. On devait
surtout se garder de se servir d'un caillou et de le frapper avec le fer*.

1. Le feu tait aussi un dieu aux yeux des Touraniens, mais un dieu secondaire.
2. La cit antique, 11^ dition, p. 21. Cf. Prel'er, Lex dieux de V ancienne
Rome, p. 363.
3. Le mme usage existait en Irlande et dans plusieurs autres contres avant
la coQversion des Irlaudais au christianisme. Les seuls procds qui lussent
permis taient de concentrer sur uu point la chaleur des rayons solaires ou
de frotter rapidement deux morceaux de bois d'une espce dtermine et d'en
faire sortir l'tiucelle (Plutarque, Numa, 9 ; Festus, dit. iMiiller, p. 106). Cf.
O'Curry, On tlie manners and customs of the ancient Irish, I, p. 192, 221, et
passim. Cf. Dupuis {Acadm. des Inscriptions, t. XXXV) : Mmoire sur la manire
dont les anciens rallumaient le feu sacr quand il tait teint.

LES INFLUENCES ARYENNES LES FEUX DE LA SAINT-JEAN 103


Ces diffrenfes rgles prouvent assez que, dans l'opinion des anciens, il
ne s'agissait pas seulement de produire ou de conserver un lment utile
et agrable ; ces hommes voyaient autre chose dans le feu qui brlait
sur leurs autels. Ce feu tait quelque chose de divin. On lui rendait un
vritable culte. On lui adressait des prires*.
Les mmes prires sont adresses, aujourd'hui, Agni par
les Indous. Le feu du foyer tait la providence de la famille ; le
feu sacr tait galement la providence de la tribu et de la
cit. Ce culte remontait bien au del de l'tablissement des
Hellnes en Grce, des Latins en Italie. Le Foyer, 'Eav.x,
n'tait pas aux yeux des Grecs la plus grande, mais la plus
ancienne de leurs divinits. Ils le reconnaissaient implicitement. Dans les sacrifices qu'ils faisaient leurs deux plus
grandes divinits, Zeus et Athna, c'tait 'Eav.x que l'on
adressait la premire invocation. Toute prire devait commencer et finir par une invocation 'Eaiia.
A Olympie, le premier sacrifice qu'offrail la Grce assemble
tait pour Estia, le second pour Zeus :
Nous touchons ici au nud mme de la question.

Importance des ftes religieuses dans la haute antiquit.


Les ftes religieuses taient, dans la haute antiquit, chez
les Celtes comme chez les Hellnes, des ftes lafoispolitiques
et sociales. Nous avons, cet gard, en ce qui regarde les
Celtes, des documents ppfeiitifs relatifs l'Irlande. La ncessit de ces runions, leur utilit, est facile comprendre. Les
Aryas et leurs descendants, mme aprs qu'ils se fussent plus
ou moins mls d'autres familles, vcurent longtemps l'-

1. Une de ces prires, qui nous a t conserve dans le recueil des Hymnes
orphiques, est conue ainsi : Bend-t-nous toujours florissanl.i, toujours heureux,
foyer, toi qui es ternel, beau, toujours jeune, toi gui nourris, loi gui es
riche, reois de bon cur nos offrandes et donne-nous en retour le bonheur et
la sant qui nous est douce (Uyinn. orph., 84).
2. Pausanias. V, 14.

104 LA RELIGION DES GAULOIS


tat purement pastoral. Un instinct puissant, la force des
choses, les poussa fixer des poques rgulires oii les familles, puis les tribus, pussent se donner la main, et se consulter sur leurs intrts communs'. Il fallait que ces runions
eussent lieu des dates faciles dterminer d'avance. Comment fixer les poques? Comment informer chaque anne les
familles de pasteurs parses souvent dans de vastes contres

o chacun cherchait les meilleurs pturag-es ?


Dans les pays de montagnes oii ont vcu longtemps les
Aryas et les Celtes, les pasteurs passent seulement l'hiver
dans les plaines. Ils montent l't sur les plateaux levs, o
ils sont encore plus disperss^ Les rvolutions du soleil leur
servirent de rgulateur. Ce fait parat avoir t une rgle gnrale dans la famille aryenne. Presque toutes les ftes de l'antiquit, les ftes solennelles, auxquelles ont succd la plupart
des grandes ftes chrtiennes, sont rgles par les pripties
les plus frappantes du cours du soleil, les deux solstices et les
deux quinoxes:
Solstice d't : 21 juin;
Solstice d'hiver : 21 dcembre ;
quinoxe de printemps: 21 mars ;
Equinoxe d'automne : 24 septembre.
Les jeux olympiques se donnaient au solstice d't. C'tait
au solstice d't que commenaient les olympiades. Quand
sous rF]mpire romain on remplaa les olympiades par les mdictions'^, la premire indiction fut fixe au 24 septembre,
l'quinoxe d'automne. Remarquons que les grandes ftes, les
grands jeux de la Grce sont presque tous des ftes solaires,
des ftes en l'honneur du soleil ou des dieux deTther : Zens

1. Cet instinct se trouve mme chez certains animaux dous d'une sorte
de sociabilit : Les fourmis, dit Pline {H. N., XI, 36) se runissent certains jours
dans des espces de marchs pour s'entendre les unes avec les autres (et quoniam ex diverso conveliunt altra alterius ignara, certi dies ad recognitionem
mutuam nundiiiis dantur).
2. Ces usages se retrouvent aujourd'hui chez nous, dans les dpartements
sous-pyrnens; comme eu Grce, dans les plaines de la Thessalie.
3. Priode de quinze annes.

LES INFLUENCES ARYENNES LES FEUX DE LA SAINT-JEAN 105


Ohjmpie; Zeus, Apollon, Pan, au Lyce^\ Hercule A^eme^ ; Apollon Delphes'^.
En Irlande, la grande fte du pays, la fte qui runissait
tous les rois de l'Irlande autour du roi suprme tait la fte
de Beltn, le Belenus celtique. Il y aurait tout un mmoire
faire sur ces jeux solaires. Donc, pour rester dans notre
sujet, le solstice d't fut choisi pour une de ces grandes
runions, une de ces assembles annuelles dans certaines
contres, triennales dans d'autres*. C'est ces assembles
qu'en Irlande on revisait les lois.
Suivant le caractre des tribus primitives et leur org-anisa-

tion, ces assembles continurent avoir le caractre de ftes


exclusivementpastoraleset religieuses, comme dans le Z,^mm,
ou devinrent plus particulirement civileset politiques, comme
Olympie; ou civiles, politiques et commerciales, comme
Tara. Chez les Celtes nous les retrouvons dans des conditions
qui rappellent, mieux que partout ailleurs, l'institution primitive. On m'assure qu'il en est de mme dans les pays slaves.
Les dtails que nous possdons sur la fte de Beltn^ sont
particulirement instructifs cet gard, bien que la date de la
fte, pour des raisons locales, ait t reporte au l^"" mai,
tandis que l'Ecosse avait conserv la date du 24 juin^
La fte de Beltn se donnait tous les trois ans Tara, la
sainte capitale de l'Irlande, en prsence des cinq rois provinciaux et des trois ou quatre cents roitelets ou chefs de clan
qui reprsentaient l'lite de la nation. Le jour de l'inauguration de la fte dit, O'Curry, les druides, gardiens des anciens
usages, entonnaient les formules magiques dans l'enceinte
royale, y allumaient deux grands feux"" entre lesquels devaient
1. Jeux Lycens.
2. Jeux Nmens.
3. Jeux Pythiens.
4. La fte tait triennale Tara, en Irlaude.
5. O'Curry, On the manners and customs of the ancient Irish.
6. 11 y avait peut-tre intrt ce que les deux grandes ftes des Celtes
d'Ecosse et des Celtes d'Irlande ne se donnassent pas le mme jour, pour que
l'une ne nuist pas l'autre.
11. Nous avons vu qu'au temps d'Ovide on en allumait trois.

lOfi LA REUGION DES GAULOIS


passer les bestiaux. C'tait contre lespizoolies un prservatif
assur jusqu' Tanne suivante. Mais il y a plus : ce feu de
Beltn tait tm feu sacr, comme celui des vestales Rome.
Chaque Irlandais devait y allumer la flamme qui introduisait
dans sa cabane, pour l'anne, la protection des dieux. Un
passage de la Vie de saint Patrice, publie par la Socit
ce///<^?/e, nous apprend que le saint trouva cet usag'e tabli la
cour du roi Logaire qui lui avait accord l'hospitalit, bien
que ce roi ft encore paen.
Or, raconte l'auteur chrtien de la Vie du saint irlandais,
il arriva que la veille de la fle paenne de Beltn, saint
Patrice, comme d'habitude, avait allum les cierg-es de sa petite chapelle. Il en fut svrement rprimand. Un rglement
royal existait ordonnant que, dans toute l'Irlande, tous les feux
fussent teints ce jour-l, et sous les peines les plus svres,
ne fussent rallums qu'au feu sacr, le feu de Tara.
La mme crmonie se pratiquait Rome le 1"" mars', qui

avait t longtemps le premier mois de Tanne.


Si vous doutez que les kalendes de mars* aient tenu autrefois le premier rang, il est de vieux usages auxquels vous pouvez le reconnatre. A
ce jour les guirlandes suspendues toute l'anne, dans la demeure des
flamines', disparaissent pour faire place de nouveaux rameaux. L'arbre
de Phbus* orne de ses feuillages la porte du roi des sacrifices. L'autel
de Vesta se pare d'une nouvelle couronne cueillie sur l'antique laurier
des autels troyens. Ajoutons qu'alors se renouvelle le feu sacr au fond
du sanctuaire o la flamme de l'autel ranime brille d'un nouvel clat :
Adde quod arcana fieri novus ignis in aede
Dicitur et vires flamma refccta capit.
Ici le renouvellement de la flamme tait entour de mystre, ^rewia m de.
Un usage semblable, plus significatif encore, existait dans
l'le de Lemnos, ainsi que nous l'apprend Philostrate tout
le passage est citer^ On y a fait souvent allusion, sans qu'il
1 . Preller, Les dieux de l'ancienne Rome, p. 369.
2. Ovide, Fastes, 111, 143
3. Prtres de Jupiter.
4. Le laurier.
C. Philostrate, sophiste qui vivait sous Septime Svre, Heroica, ], p. 40

LES INFLUENCES ARYENNES LES FEUX DE LA. SA.INT-.IEA.N 107


ait jamais t. que je sache, reproduit intgralement, quoiqu'il
soit de la plus grande importance au point de vue des traditions
religieuses et des survivances. Nous y apprenons que pendant neuf jours de l'anne ' tout feu devait tre teint pour tre
rallum au feu que le vaisseau sacr rapportait de Dlos oii
il avait t recueilli dans l'le sainte par excellence, sur l'autel
d'Apollon. Pour tre sacr le feu devait descendre directement
du ciel. Le feu qui avait t employ un certain temps parmi
les hommes ou qui tait le rsultat de combustions successives
tait impropre aux usages sacrs. L'efficacit voulue ne pouvait appartenir qu' une flamme nouvelle et non transmise.
Festus rapporte que si le feu sacr venait s'teindre, les
vestales taient fustiges par le pontife; puis qu'il fallait, ensuite, susciter un feu compltement pur pour remplacer l'ancien. A cette fin on prenait une planche taille dans le tronc
d'un arbre sacr, on y perait un trou dans lequel on faisait
tourner un btonnet jusqu' ce que les tincelles parussent.
Une vestale recueillait le feu sur un crible ou tamis d'airain
et le portait au temple. Le feu sacr n'tait pas allum autrement chez les Aryas primitifs. Le Vda nous apprend quAgjii,
le feu divin, tait engendr par le frottement d'une baguette
sur VaranP. On devait se garder de se servir d'un minral et
surtout de le frapper avec du fer^ Une exception tait faite
dans le rite orphique en faveur du cristal : Dposez, esf-il dit

dans le Ilepl a-'Owv du Pseudo-Orphe, le brillant cristal sur des


copeaux de bois sec. Exposez-le au soleil. Il en sortira de la
(Didot, p. 311) : Ob faciaus autem a Lemaiis mulieribus ia viros, Veneris
instiactu, commissum quotaonis lustratur Letnaus; ignisque ibi per novem
dies exstinguitur ; navis vero sacra ex Delo igQem affert, quae ubi ante expiationem advenerit, nulla Lemnii parte adpellit, sed in alto interea ad promontorium agitatur, doaec fas fuerit advehere. Inferos enim deosatque tune
invocantes purum, opinor, i>j;aem in mari asservant. Sed ubi aceesserit navis, ignemque quum in reliquuui vitae usuiii, tuni in artes quae eo iudigent, distribuerint novem vitam hino se esordiri aiunt. Cf. Preller, op.
laiid., p. 369.
1. Remarquons ce premier exemple d'une neuvaine.
2. La planche de bois de Festus.
3. Souvenir du temps o le bronze tait le mtal sacr, le fer le mtal
maudit .

108

LA RELIGION DES GAULOIS

fume, puis un feu lger, puis une grande flamme. C'est ainsi
que nos pres produisaient le feu sacre
Nous ne savons si ces procds antiques sont encore pratiqus de nos jours quelque part en Europe, mais nous savons,
par le tmoignage de Joannes Reiskius% qu' la fin du
xvii^ sicle non seulement il tait d'usage en Allemagne d'allumer contre les pizooties un feu sacr, dit feu forc dans le
langage populaire, mais que ce feu devait tre produit avec
des crmonies particulires rappelant de tout point celles de
l'antiquit. Il fallait pralablement teindre tous les feux du
village; aprs quoi le feu nouveau tait allum l'aide du
frottement d'un cabestan contre une pice de bois perce d'un
trou enduit de goudron.
Dans les hautes terres d'Ecosse au xviu^ sicle on allumait
encore le feu sacr de la mme manire. Il en tait de mme
en Sude.
Ces survivances mritent d'tre mdites ^
Certains sauvages allument encore le feu par le mme procd, comme le montre notre fig. 5,
1. Nous avons reproduit le feu sacr devant nos auditeurs par le procd
dcrit par Festus, mais on ne russit pas toujours. 11 faut choisir son bois et
faire manier le btouuet par un bras vigoureux; c'est du reste un procd
bien connu des sauvages.
2. Cit par Grimm dans sa. Deutsche Mythologie.

3. Cette leon a t plus courte que les autres cause des expriences.

Fig. S. Esquimaux prparant le feu (dessin du D' Roulin).


D'aprs un voyageur anglais;

IX LEON

LES FEUX DE LA SAINT-JEAN [suite)

Ce n'est pas seulement la vieille tradition du feu sacr qui


s'est conserve chez nous et chez tant d'autres nations de
l'Europe, titre de survivances ; ce sont aussi plusieurs pratiques accessoires qui montrent quel point tous les dtails
de la crmonie tenaient au cur des populations qui les
avaient reus de leurs anctres.
On adorait le jeune dieu, on lui faisait des libations de
vin doux, de miel, de certaines essences, qui aclivait le feu
de l'autel. On y voyait une preuve de la joie qu'prouvait le
dieu. Le feu sacr, aux yeux des premires gnrations, descendant directement de l'astre lumineux, la roue du soleil
tait porte en triomphe sous la forme d'une roue enflamme.
Ces traditions ne se sont pas plus perdues que celles du feu
sacr.
L'usage de la roue enflamme est dj mentionn au
XIII* sicle par le thologien Durant^, qui cite, ce propos,
un passage curieux de la Summa de divinis officiis, de Jean
Beleth (xii sicle) oii on lit : feruntur quoque in festo Johannis Bapiist brand seu faces ardentes et flunt igns, etc.,
rota in quibusdam locisvolvitiir'^.
La pratique de la roue ardente n'avait jamais cess d'tre
en usage. Elle s'est maintenue jusqu' nos jours. La roue en1. Durant, Rationale divinorum officiorum.
2. Voir Breiiil, op. laud., p. 35.

110 LA RELIGION DES GAULOIS


/la?nme ']0U3.ii encore chez nous, il y a quelques annes, un
rle important dans les crmonies du feu de la Saint-Jean.
En Lorraine, au village de Basse-Kontz*, le soir de la veille de la SaintJean, toute la population masculine de Basse-Kontz et des environs se
porte sur le sommet du Stromb^rg. L on dispose autour d'une roue de

charrette, mais de manire la cacher entirement, un cylindre de paille,


pesant quatre cinq livres. Le centre de l'appareil est travers par une
perche sortant d'environ trois pieds de l'un et de l'autre ct qui doit
servir le diriger. Sur un signal donn par le maire - (nous verrons
ailleurs le mme rle jou par les curs), on met le feu la paille et
alors deux jeunes gens robustes saisissant chacun un bout de la perche,
font rouler la roue ardente des hauteurs de la montagne jusqu' la Moselle avec toute la rapidit possible. En ce moment, les cris de joie retentissent de toute part et des milliers de mains agitent des manipules de
paille enflamme. Si le disque lumineux n'est pas teint lorsque les
eaux de la Moselle le reoivent, on en augure d'heureuses vendanges.
Il n'est pas douteux que les nombreuses rouelles gauloises
en or, argent, bronze et mme en plomb (pi. Y), que possdent nos muses et collections particulires, qui sont dcrites
ou figures dans les recueils d'archologie, soient des amulettes se rattachant au rite de la roue du soleil'.
Quant aux libations rpandues sur l'autel o le feu sacr
prenait naissance,
Dentur in antiquos thura merumque focos *,
si la survivance ne s'en est pas conserve au solstice d't,
en l'absence probablement d'un autel o faire les libations
paennes, nous retrouvons les traces trs vivantes du vieux
rite dans les pratiques superstitieuses de la Nol, au solstice
d'hiver. Ce fait n'est pas sans importance pour l'histoire de nos
survivances. Une note du baron Charles Dupin, dans ses Di-

1. Tissier, sous-prfet de Thionvilie, dans Mm. Antiq. de France, t. V,


p. 379 et suiv. Nous sommes en 1823.
2. Les rois de France ne ddaignaient pas d'allumer les
Jean. Louis XI y avait mis le feu sur la place de Grve
Louis XIV lui-mme assista une fois la crmonie. Cf.
Dictionnaire de la conversation, t. XVIII, p. 43, o il
Saint-Jean de 1572. Voir Annexe E.

feux de la Saint Paris en 1471.


Dufey de l'Yonne, dans
dcrit les feux de la

3. On a pris autrefois ces rouelles pour des pices de monnaies ; c'tait une
grande erreur. Nous aurons roccasion de revenir sur ce sujet.
4. Ovide, Ai's a7nat.,\, 637.

LES FEUX DE LA SAINT-JEAN {suite) 111


vertissements du dpartement des Deux-Svres, nous apprend
que les paysans de la contre rpandent de Veau et du se/ sur la
bche de Nol.
Millin', dans son Voyage dans le midi de la France, raconte
que les villageois, dans plusieurs des contres qu'il a parcourues, ont coutume d'arroser la bche de Nol avec du vin
et de l'huile :
Pendant que i on est table le calignou ou calendeau, c'est--dire la

bche des kalendes, brle dans la chemine. C'est une grande bche de
chne qu'on arrose de vin et d'huile. On criait autrefois en la plaant :
Calene ven, tout ben ven (Kalende vient, tout va bien). Peut-on mconnatre ici l'usage antique des libations transport, comme tant d'autres
crmonies paennes, dans les pratiques des chrtiens? C'est le chef ou le
plus g de la famiUe qui doit mettre le feu la bche.
A Toulon, la libation se faisait, au commencement de ce
sicle, avec du vin doux :
Dans certaines local-ts, la veille de Nol on dresse la table, devant le
foyer o ptille couronne de lauriers * la carigne, vieux tronc d'olivier sch et conserv avec amour pendant toute l'anne pour la solennit de Nol. Mais avant que la famille se mette table, le plus jeune
enfant s'agenouille et lui adresse une prire, puis il bnit le feu, c'est-dire qu'il l'arrose d'une libation de vin cuit laquelle la carigne rpond
par des crpitations joyeuses. On chante ensuite des Nols, jusqu'
l'heure de la messe ^
En prsence de cette srie de faits*, est-il possible de nier
que nous ayons affaire une grande et trs vieille tradition
aryenne, antrieure manifestement l'introduction du druidisme en Gaule et en tant indpendante, puisque nous la trouvons bien ailleurs que dans les contres druidiques. Nous avons
vu, il est vrai, des druides prendre part, en Irlande, ces crmonies; mais est-ce une raison pour croire qu'ils les y avaient
importes et non reues et acceptes d'une tradition plus ancienne qu'eux-mmes? Tous les faits recueillis tendent prouver qu'il y avait tradition. Dj au temps des druides ces c1. Millin, t. III, p. 336
2. Cf. Ovide, FiiRtes, III, v. 143,
3. Poney, dans L'Illustration du 27 dcembre 1845.
4. Nous aurons l'occasion d'en noter biea d'autres dans la suite.

112 LA RELIGION DES GAULOIS


rmonies taient des survivances; ils auraient voulu dtruire
ces usages qu'ils ne l'auraient pas pu.
La conduite tenue par Tg-lise chrtienne vis--vis des ftes
solsticiales nous en est une preuve convaincante. Aucune crmonie n'affectait plus le caractre paen que les ftes du solstice. Aucune fte chez les paens n'tait plus populaire. Les
chrtiens ont d se rsigner les transformer ou plutt en
transformer l'esprit, en en modifiant peine les aspects extrieurs. L'une des ftes est devenue la fte de saint JeanBaptiste, la fte du solstice d't. La fte du solstice d'hiver
est devenue la fte de Nol, la fte de la naissance du Sauveur.
Ce sont l encore des survivances. Le fait mrite que nous
nous y arrtions; il suffit de lire les descriptions que nous ont
laisses les anciens de leurs deux grandes ftes solsticiales
pour tre convaincu qu'un paen qui, ressuscitant, aurait assist il y a cent cinquante ans, aux ftes de la Saint-Jean,

poque oi elles taient dans tout leur clat et encore aujourd'hui aux ftes de Nol, ne prendre que les cts extrieurs,
pourrait se croire au milieu d'adeptes de la religion du soleil.
Nous avons vu quel point les feux de la Saint-Jean rappelaient les Palilies romaines. Les ftes de Nol prsentent une
reproduction presque aussi frappante des ftes o les paens
clbraient la naissance d'Osiris ou de Mithra : Dies natalis
Solis invicti :
Les clirtiens. dit Breuil, dans son excellente dissertation sur le culte
de saint Jean^, comprirent de bonne heure que, pour conserver et tendre
plus facilement l'empire de leur religion, il fallait, au lieu de proscrire
toutes les observances du culte paen, s'approprier et sanctifier celles
qui ne pouvaient porter aucune atteinte aux dogmes et aux traditions de
l'glise*. )Ils suivirent sous le rapport liturgique la mme politique
que sous le rapport administratif. De mme que les vques
et les archevques s'emparaient des circonscriptions diocsaines tablies par Diocltien et prenaient place au chef-lieu
1. Op. laiid. Mmoires de la Socit des Antiquaires de Picardie, anne 1846.
2. Nous avons vu qu'ils avaient cherch sanctifier certains monuments
mgalithiques en les surmontant d'une croix, eu Irlande comme en Gaule.

LES FEUX DE LA SAINT- JEAN [suite] 113


cl des gouverneurs de province, en en faisant le centre de
leur autoril spirituelle^ ils ne se firent aucun scrupule de conserver les ftes et presque tous les rites que leur exprience du
cur humain leur montrait pouvoir se prter une transformation que semblaient rclamer les fidles eux-mmes.
C'tait au v[ sicle la doctrine de saint Grgoire le Grand :
Quand vous serez arrivs auprs de notre frre Augustin, dites-lui qu'aprs avoir longtemps examin en moi-mme l'affaire des Anglais, j'ai
pens qu'il faut abattre, non pas leurs temples, mais seulement les
idoles qui y sont. Il faut faire de Veau bnite, en arroser les sanctuaires
payens, dresser des autels et y mettre des reliques ; car si les temples sont
bien btis il faut les faire passer du culte des dmons au service du vrai Dieu,
afm que cette nation, voyant que l'on conserve les lieux auxquels elle est
habitue, y vienne plus volontiers et parce qu'ils ont l'habitude de tuer
beaucoup de bufs en sacrifiant aux dmons, il faut leur tablir des
solennits propos de la ddicace des glises ou des ftes des martyrs.
Qu'ils fassent des feuillages autour des temples changs en glises et qu'ils
clbrent la fte par des repas modestes. Au lieu d'immoler des animaux au dmon, qu'ils les tuent pour les manger et rendent grce
Dieu qui les rassasie, afln que leur laissant quelques rjouissances sensibles on puisse leurinsinuer plus aisment les joies intrieures, car il est
impossible d'ter des esprits durs toutes leurs coutumes en mme
temps. On ne monte point un lieu haut en sautant, on s'y lve pas pas*.
Ils imaginrent donc il est difficile de dire quelle date^
de fixer la fte de la naissance de Celui qui tait le soleil
spirituel du inonde, le soleil de justice (ce sont les expressions
employes par les Pres de l'Eglise) l'poque mme o les

Gentils ftaient la naissance de leur dieu Soleil. Et cela est


si vrai que, dans le principe, la fte de Nol fut place au
25 dcembre dans les Eglises d'Occident la fte du soleil
tant fixe cette date et au 6 janvier dans les Eglises
d'Orient, le 6 janvier tant le jour de la naissance d'Osiris,
le jour de la fte du dieu enfant.
Aux manichens qui reprochaient aux catholiques de clbrer des ftes paennes : Solemnes gentunn dies cum ipsis celebratis, saint Augustin rpondait^ (saint Augustin qui avait t
1. Lettre de saint Grgoire le Grand.
2. Bfiausobre, dans son Histoire du manichisme, propose d'attribuer la fixation de la fte de Nol au pape Jules I^', mort en 317.
3. Sermo CXC in Nalalius iJomini.
S

114 LA HELIGION DES GAULOIS


manichen) : Habemus solemnem istum diem non sicut infidles propler hune solem, sed propter eum qui fecit hune solem ;
Nous solemnisons ce jour, non comme les infidles cause
du soleil, mais cause de Celui qui a fail le soleil.
Il n'est donc pas lonuant de retrouver chez les populations
de la Gaule christianise un certain nombre de superstitions
et de rites se rattachant des ftes paennes que le christianisme avait prises sous sa protection en les sanctifiant, de
mme que, dans les catacombes, le Christ est reprsent sous'
la fig-ure symbolique d'Orphe ou du Mercure criophore.
Ces peintures, ces ftes, taient un langage que les gnrations se transmettaient comme le langage ordinaire ' en l'adaptant leurs ides particulires.
Ce qui tait arriv pour la Nol, c'est--dire pour la fte du
solslice d'hiver, arriva pour la fte correspondante du solstice
d't, laquelle les populations tenaient avec le mme attachement. Que fit l'Eglise? La vie du Sauveur ne prsentait
aucun vnement qui rappelt celte date. On eut recours
l'histoire du Prcurseur pour qui les fidles avaient, dans les
premiers sicles de l'Eglise, une dvotion presque gale
celle qu'ils avaient pour le Christ. Un verset de Vvangile de
saiU Jean* : Illum oportet crescere me autem minui, //
faui quil croisse et que je diminue , parut comme une indication venue d'en haut. La fte de la naissance du Sauveur
tait fixe l'poque de l'accroissement des jours. On fixa la
fte de la naissance de saint Jean l'poque de leur diminution. Ce n'est point nous qui faisons ce rapprochement; nous
le trouvons dans les Pres de l'glise et en particulier dans
saint Augustin ' : In nalivitate Christi^ dies crescit, inJohannis nativitate decrescit. Profectum plane facit dies quum mundi
Salvalor oritur, defectum palitur quum ultimus prophetarum
generatur.

1. Les chrtiens n'ont-ils pas adopt les mots spes, fides, caritas qui ont, eu
latin, une toute autre signification, pour eu faire l'expression de leurs trois
vertus thologales! Us n'ont pas cru ncessaire d'inventer des mots nouveaux.
2. vangile selon saint Jean, m, 10.
3. Saint Augustin, Sermo XII in Nativitate Domini.

LES FEUX DE LA SAINT-JEAN [suite) 115


Si Beausobre a raison, si la fixation dfinitive de ces fles
date seulement du milieu du iV^ sicle, saint Augustin, n en
3S4, devait tre parfaitement au courant des considrations qui
avaient prsid cette rglementation et son tmoig-nae,
voil sous la formule que nous venons de citer, parat dcisif.
Ces rapprochements conciliaient toutes les exigences, celles de
la foi et celles de la politique. Il n'y avait plus aucune raison
de s'opposer aux rjouissances qui, chez les paens, accompagnaient la fte du solstice d't.
Et c'est ainsi que nos ftes chrtiennes sont des survivances^
Cette doctrine est si bien celle de l'glise que nous la retrouvons chez Bossuet, le dernier des Pres de l'Eglise aprs
saint Augustin.
Sur la fte de la Nativit de saint Jean-Baptiste^.
D. Pourquoi l'glise tmoigne-t-elle tant de joie la naissance de
saint Jean-Baptiste?
R. Elle ne fait cela que pour perptuer la joie que l'ange avait
prdite.
D. Comment?
R. L'ange Gabriel avait prdit son pre Zacharie qu'on se rjouirait sa naissance: Tu l'appelleras Jean et il sera ta joie '.
D. Est-ce pour cela que l'on allume des feux de joie?
R. Oui, c'est pour cela.
D. L'glise prend-elle part ces feux?
R. Oui, puisque dans plusieurs diocses, en particulier dans celui-ci,
plusieurs paroisses font un feu qui s'appelle ecclsiastique *.
1. Nous devons nous rappeler qu'il n'y avait point d'tat-civil dans l'autiquit. 11 n'y eu avait assurmeDt pas en Jude. Le cens ordonn par Auguste
portait sur le nombre des habitants et n'exigeait point que l'on prit note de
la date des naissances. Quand un personnage s"tait distingu par ses vertus
et par ses bienfaits, quand il mritait d'tre lev la dignit de saint et
d'tre honor ce titre, sa fte chez les chrtiens tait fixe au jour de sa
mort qui tait, presque toujours, la seule date prcise de son existence sur
laquelle on et des donnes exactes. Il n'y a d'exception cet gard que
pour le Christ et le Prcurseur dont la date de naissance prcise ne nous est
cependant rvle nulle part dans l'vangile. Les Pres de l'glise n'ont
jamais prtendu que le 24 juin fit effectivement le jour de naissance de

Saint-Jean, ni le 23 dcembre celui de la naissance du Christ.


2. Bossuet, Catchisme de Meaux, p. 267.
3. Saint Luc, i, v. 13-14.
4. Nous avons vu que le feu tait d'ordinaire allum par le maire, mais il
n'tait pas rare qu'il y et en mme temps dans la mme ville un feu allum

116 LA UELlGtON DES GAULOIS


J). (Juelle raison a-t-on de faire ce feu d'une manire ecclsiastique?
R. ~ Pour en bannir les superstitions qu'on pratique au feu de SaintJean.
B. Quelles sont ces superstitions?
R. Danser l'entour du feu, jouer, faire des festins, chanter des
chansons dshonutes, jeter des herbes par dessus le feu, en cueillir
avant midi ou jeun, en porter sur soi, les conserver le long de l'anne,
garder des tisons ou des charbons du feu et autres semblables.
Nous ne devons donc pas nous tonner que tant de souvenirs
pr-chrliens soient demeurs vivants au sein des populations,
mme dans les pays les plus anciennement christianiss. L'Eglise s'est charge elle mme de nous les conserver. Nous verrons que les druides avaient dj fait de mme. Nous pouvons esprer, si nous procdons avec prudence, reconstituer,
jusqu' un certain point, la vie religieuse de nos plus anciennes populations. Notre devoir est de l'essayer. Je compte
que vous m'y aiderez.
Je vous ai dj donn des exemples de la persistance de la
crmonie des feux de la Sainl-Jean et de celle de la bche de
Nol. Je pourrais les multiplier et vous invite en recueillir de
nouveaux. Je possde un certain nombre de lettres manant des
lves ou auditeurs de ce cours portant tmoig'nag-e que, dans
plusieurs de nos provinces, l'usag^e des feux de la Saint-Jean
persiste toujours.
Le secrtaire du Dner celtique^ M. Quellien, un pote dont
vous connaissez tousla patriotique activit, m'crivait en 1885:
Nous ftons encore dans le Finistre la fte de la Saint-Jean; s'il y a
dans la paroisse une chapelle sous le vocable de saint Jean, c'est sur la
place voisine que le bcher est tabli. Sinon, c'est sur la place de l'glise paroissiale et, dans certaines contres, < tous les carrefours. Chacun apporte un fagot, une bche, une branche d'arbre ou d'ajonc. Le
feu est mis par le recteur' aprs les prires du soir, soit prs de la
chapelle, soit au bourg. On se dcouvre, on dit quelques prires communes; aprs un cantique ou deux chants l'unisson, l'on ouvre une
ronde. Les attards qui jettent leurs fagots dans le bcher provoquent
d'universels cris de joie.
par le maire et uu autre allum par le cur devaut le portail de l'glise
(Breuil, o-p. laud.),
1. Le cur de la paroisse.

LES filUX de la satnt je.w {sn/tp) 117


Ds que le bcher commence tomber, les jeunes garons et les
jeunes filles reprennent la ronde au chant d'un giverz ou d'un soon qui
n'ont pas toujours un caractre religieux. Puis Viin des danseurs rompt la
chane et saute par dessus le brasier ; un autre fait de mme aprs un
nouveau tour de danse. Tout le monde finit par tenter l'preuve. Si
quelqu'un tombe ou roule dans le feu, il est couvert de hues et ne
rentre plus dans la chane de danse.
L'on a bien soin d'emporter un tison quand ou rentre. On n'est gure
all la crmonie du bcher que pour cela. Ce tison protgera la maison contre le feu du ciel, contre les incendies, contre certaines maladies
et certains malfices. On ne l'attache pas comme le buis bnit du
dimanche des Rameaux, la tte du lit prs du bnitier. 11 est enferm
dans une armoire et gard jusqu' la Saint-Jean prochaine, avec le mme
soin que les papiers de famille. Le rameau de buis ne sert qu' orner
une chapelle ardente et bnir les morts. Tantad sant Jeann, le feu de
la Saint-Jean, u'est pas un feu de joie, c'est un feu sacr dont on loigne
les blasphmateurs et les ivrognes.
Une autre lettre, date du village de Ballou prs Chteaudun, vers la mme poque ', me disait :
Le feu de la Saiut-Jean n'a pas t allum cette anne; la coutume
s'en perd, mais il y a quelques annes, le feu tait encore dans tout son
clat. Tous les habitants de B^uUou en portent tmoignage.
La veille de la fte on alluriiait le feu au coucher du soleil l'aide de
menu bois plac autour d'une perche surmonte d'une croix de fleurs.
Le clerg venait en procession, chantant des psaumes et et des hymnes,
le cur entte, y mettre le feu. Ce feu tait bni par le cur ^ Quand le
bois tait moiti consum, chacun emportait un petit charbon dans sa
maison avec la ferme foi que ce charbon du feu bnit prserverait la famille contre les atteintes du feu du ciel. Dans certaines familles on garde
aussi Veau bnite de la veille de la Saint-Jean.
Dans un autre dpartement, dans la Lozre, mme crmonie avec quelques variantes signaler :
En gnral ', les curs n'allument plus chez nous le feu de la Saint-Jean.
Ils recommandent, au contraire, leurs ouailles de fuir maintenant ces
ftes qui n'ont plus aucun caractre religieux. Ce qui a sauv ces feux,
c'est que les maires s'y sont substitus aux curs*. Sur plusieurs points
du dpartement, ce sont eux aujourd'hui, qui mettent le feu au bcher
au milieu de cris de : Vive M. le Maire, viee la Rpublique! On danse aui. 1885.
2. Le cur l'aspergeait probablement 'eau bnite.
3. Autre lettre de l'un de mes auditeurs.
4. Nous avons vu que le feu municipal tait la plus ancienne tralition. C'est
donc uu retour au pass.

]18 LA RELIGION DES GAULOIS


tour du feu en chanlant des chansons en patois mdiocrement morales
qui se terminent par la Marseillaise. Lorsque les feux sont teints, les
mnagres rentrent la maison, tandis que les hommes continuent la
fte jusque forttard dans la nuit. Dans certains villages, on allume le feu
de la Saint -Jean sur plusieurs points la fois.
Ce rle de Faulorit civile, se substituant ici l'autorit
ecclsiastique, protgeant les vieilles superstitions au profit
de la Rpublique, n'est-il pas un fait noter? Les maires rpublicains de la Lorze faisaient en 1885 ce que le clerg catholique avait si habilement fait aux x^etxi sicles dans l'intrt
de l'Eglise, ce qu'avaient dj vraisemblablement fait les
druides durant la priode prcdente, ha. Marseillaise se mlant
de vieilles chansons en patois est un phnomne analogue
celui des psaumes remplaant les hymnes paens. L'histoire,
comme l'amour, est un recommenceur. Un autre renseignement, d'une source analogue, me venait du dpartement de
l'Aisne, concernant la commune de Vorges prs Laon :
Tous les ans, le 23 juin au soir, s'lve l'extrmit de Vorges un
hi^cher haut d'environ dix mtres, la confection duquel ont contribu
tous les gens du pays. Les uns ont apport des fagots, des copeaux,
les autres des bches, de vieilles corbeilles, etc. Le bcher est maintenu
par une longue perche ressemblant assez au mt de cocagne.
Sur les huit heures du soir, les autorits communales se rendent
l'glise o un office est clbr en l'honneur de saint Jean Baptiste.
Puis, assortes par les sapeurs pompiers et suivis par la population du
pays notablement augmente ce jour-l des curieux des villages voisins,
clerg, maire, adjoints, conseillers municipaux, garde-champtre et
notables se rendent professionnellement au feu, c'est--dire au bcher
prpar.
Arriv l, le prtre s'avance au pied du bcher et adresse la foule
qui l'entoure une allocution de circonstance qui, il est vrai, n'est gure
coute. Aprs cette espce de sermon en plein air, le cur de Vorges
asperge le bcher d'eau bnite, puis, prenant une torche enflamme
qu'on lui prsente, il allume lui-mme le feu qui doit faire du bcher en
trs peu de temps un norme amas de braises et de cendres.
De tous les environs, de la montagne de Laon surtout, on aperoit la
lueur de l'immense brasier cher aux Vorgienset dont chacun d'eux emporte prcieusement qui une braise, qui un peu de cendres. Les pompiers inondent ce qui peut rester du bcher.
Dans le pays on conserve toute l'anne les dbris du feu de Saint -Jean
qui, d'aprs la tradition, doivent prserver du feu du ciel et des maladies
contagieuses.

LES FEUX DE LA SAINT- JEAN {.mite) 119


De nouvelles lettres m'ont t adresses plus rcemment.
En Saintonge, m'crivait une de mes auditrices, dans mon enfance, pas
un hameau, pas une tiabitalion isole qui n'et son feu nouveau. Quand

la tlamme s'levait bien haut, une danse se formait interrompue par


quelque vieille paj'sanne se frayant passage travers les danseurs pour
enlever un tison au bcher et le porter la hte dans la maison, o,
soigneusement teint, il devait jusqu'au feu de l'anne suivante prserver le logis de tout malheur. Le bois consum, lorsqu'il ne restait plus
que des cendres, les jeunes gens sautaient non par dessus, mais au beau
milieu; malheur celui qui se brlait. Les fadets le poursuivraient; on
a vu des fiances abandonner le maladroit vou ainsi aux esprits.
Aujourd'hui, ajoutait mon correspondant, presque plus de feux nouveaux dans la contre. Je me promets d'allumer l'anne prochaine un
gigantesque bcher sur les hauteurs qui dominent mon domaine, un
bcher que l'on pourra admirer de plusieurs kilomtres la ronde'.
Il faut que la foi en cette superstition ail t bien tenace.
bien enracine dans le cur du peuple pour que, non seulement l'Eglise mais les pouvoirs civils^ qui plusieurs reprises
l'ont interdite niaient pas russi la dtruire. Elle disparat
devant les progrs de la science. Il est temps de recueillir ce
qui en reste.
Nous donnerons dans une annexe ^ tous les renseig^nements
que nous avons pu runir en dehors de notre cours. L'uvre
que nous faisons en recueillant ces survivances est loin d'tre
uvre de simple curiosit, un simple dlassement d'amateur.
Elle a plus haute et plus srieuse porte, porte philosophique
et religieuse.
Un rudit d'un grand savoir qui tait en mme temps un
crivain de mrite et qui, la fin du sicle dernier, joua mme
1. Cette auditrice est encorejeuae. Sou projet a ' ralis cette anne
mme.
2. Breuil [op. laud.) cite le curieux dcret suivant, rendu en 1652, par
la municipalit de Nuremberg: Considrant que, suivant une mauvaise habitude paenne, chaque anne la Saint-Jean, dans les villes aussi bien que
dins les villages, les jeunes gens vont quter pour recueillir de l'argent et
du bois en vue de faire ce que l'ou appelle le feu solslicial; qu' cette occasion, on boit et l'on ripaille, on danse autour du feu, on saute par-dessus en
y brlant certaines hrbes et fleurs et qu'on rpand ainsi l'incendie dans les
ctiamps, le Conseil de la ville de Nuremberg interdit tons ces agissements et
autres ineptes superstitions paennes et dangereuses.
3 Annexe HE

120 ^ LA r.ELIOION DKS GAULOIS


un rle politique comme prsident du Corps lgislatif, Dupuis,
membre de l'Acadmie des Inscriptions, dans son clbre ouvrage, V Origine de tous les cultes^ dirig contre le christianisme, arguait de ces survivances pour formuler cette tonnante et absurde conclusion, qui eut cependant un jour de
vogue : Jsus n tait quune personnification du soleil.
S'il est uue fable, crivait Dupuis, qui semble chapper l'analyse que
nous avons entreprise de faire des posies religieuses et deslgendes sacres
par la physique et l'astronomie, c'est sans doute celle du Christ ou la

lgende qui. sous ce nom a le soleil 'pour objet et cependant telle est notre
conclusion : La vie du Christ est une fable, une lgende solaire, ainsi que
les autres.
Mais si les conclusions de Tauleur de l'Origine de tous les
cultes sont absurdes, si ses raisonnements sont illogiques,
beaucoup des faits qu'il allgue, des rapprochements qu'il met
en lumire l'appui de sa thse sont des ralits. Il faut distinguer entre l'Evangile qui ne relve que de Jsus-Christ
et les crmonies du culte qui sont remplies de survivances.
Bien maladroits sont ceux qui le nient, croyant ainsi servir
la religion. Il n'est jamais bon, dans l'intrt d'une cause,
quelle qu'elle soit, de mconnatre une vrit. Cette vrit se
retourne contre vous.
La socit religieuse, comme toutes les associations humaines, relve du pass rempli d'atavisme, c'est--dire de survivances''. Pour nous bien connatre, il faut que nous connaissions ce pass, quelque lointain qu'il soit: c'est quoi nous
nous appliquons dans Tintrtde la vrit et du progrs de la
science historique et religieuse. Se dsintresser des survi-

1 . Aux pratiques des feux et des herbes de la Saint-Jean relevant des ftes
solsliciales, se rattachent les pratiques certainement de mme orighie accompagnat les ftes du printemps. Les fles de mai, les chansons les reverdies
(ie mai, sources de notre posie lyrique au moyen ge, sont une survivance
des ftes consacres Vnus. Ces ftes, dit M. Gaston Paris, remontent certainement l'poque paenoe. Ou peut reconstituer eu partie ces anciens
chauls des kalendas mayas. Ne serait-il pas possible de retrouver de mme
au moins l'cho des vieux chants des palilies aoathmatiss par l'glise? En
tout cas, les reverdies sout un nouvel lment de la reconstitution de notre
pass paen. (Les origines de la posie lyrique en France au moye7i ge, par
Gaston Paris, membre de l'Institut, 1892; extrait du Journal des savanls.)

LES FEUX DE L.\ SIST-.TE\N (suite) 121


vances serait mutiler l'humanit. Permettez-moi de mettre
ces rflexions sous le patronage d'un des plus grands saints de
l'glise.
V' Ce que l'on appelle maintenant la religioji chrtienne '
existait chez les anciens et n'a jamais fait dfaut depuis la
naissance du genre humain jusqu'au temps o Jsus-Christ
s'est incarn, poque partir de laquelle la vraie religion qui
existait dj commena d'tre appele la religion chrtienne.
Quousque Christiis venerit in carnetn unde vera religio^ quae
jam erat, cpit appellari christiana ^.

\. Relirjio chvisUana.
2. Saint Augustin, Re tracta liones, p. 3.

X LEON

LES HERBES DE LA SAINT-JEAN

Au nombre des survivances les plus anciennes, pr-romaines


et pr-druidiques, sont les superstitions relatives aux herbes
de la. Saint Jean, qui dans l'antiquit faisaient pendant aux
superstitions relatives la vertu des pierres et avaient vraisemblablement la mme orig-ine : les traits de magie des Ghaldens. Il est naturel qu'on y ait t plus fidle. La vertu de
la plupart des herbes solsticiales ' n'est pas, comme celle des
pierres, une vertu imaginaire, mais une vertu relle. La mdecine en constate tous les jours les heureux effets. Les pratiques recommandes pour en faire la cueillette relvent seules
de la mag-ie.
Ces herbes, dans l'antiquit, comme au moyen ge et jusqu'au commencement de ce sicle, taient vendues durant les
ftes du solstice d't qui, comme nous l'avons dit, n'taient
pas seulement des ftes religieuses, mais des assembles, c'est-dire de grandes runions, des foires o les commerants affluaient de toutes parts. S'y rendaient galement les devins,
les charlatans, les sorciers et toute cette tourbe de mdecins
qui dshonoraient le druidisme^ On y faisait provision de remdes pour l'anne. C'est l un trait de physionomie del vie
antique qu'il nous est facile de faire revivre par la pense.
La foire de Beaucaire jusqu' ces derniers temps a conserv
ce caractre ^.
1. Qui sont au solstice d't dans leur plus grand panouissement,
2 Plioe, XXX, 4 : hoc geniis vatum medicorumque .
3 Encore bien plus la grande foire de Nijni-Novgorod en Russie.

LES HERBES DE LA SAINT-JEAN 123


Parmi les recettes prconises par l'arme de gurisseurs
de maux physiques et moraux qui pullulaient dans les civilisalions primitives toutes n'taient pas inefficaces. Les herbes que
l'on cueillait, que l'on vendait avaient presque toutes certaines
vertus pharmaceutiques. Pline en fait mention, comme l'avait
fait avant lui Dioscoride que l'on croit avoir t le matre de
saint Luc. La tradition remontait jusqu' Orphe. Les druides
avaient recueilli cet hritage sans le dgager de l'alliage des
superstitions magiques. Le druidisme tait, en effet, infest de
magie. Le tmoignage de Pline ne laisse aucun doute cet
gard. GalUas utique possedit [ars ?nagica] et qindem ad nostram memoriam. Namque Tiberii Caesoris pinncipatris siistulit druidas eo)mm et hoc genus vatutn medicorumque \
Plusieurs de ces superstitions magiques ont persist chez
nous jusqu'au commencement de ce sicle, malgr les efforts
r

faits par l'Eglise pour les dtruire. Il en reste certainement


encore des traces dans nos campagnes. En tout cas, ces pratiques taient encore trs populaires au commencement du
xvni sicle.
Quelques-uns, crit Tliiers*, pour se garantir des malfices, ou des
cliarmes, vont cueillir certaines plantes de grand matin, jeun, sans avoir
lav leurs mains, sans avoir pri Dieu, sans parler personne, sans saluer personne en chemin, et les mettent ensuite sur la personne malficie
ou ensorcele Ils portent sur eux une racine de chicore, quils ont
touche genoux avec de l'or et de l'argent le jour de la nativit de saint
Jean-Baptiste, un peu avant le soleil lev, et qu'ils ont arrache de terre
avec beaucoup de crmonies aprs l'avoir exorcise avec l'pe de Judas
Macchabe '.
En 1808, cent ans aprs, Millin* retrouve ces superstitions
encore vivantes dans le midi de la France.

1. Les Gaules ont t aussi possdes par la magie et mme jusqu' notre
temps; car c'est l'empereur Tibre qui a supprim leurs druides et cette
tourbe de prophtes et de mdecins qui s'y rencontrent. (Trad. Littr. t. II,
p. 324.) Nous commenterons plus loin ce texte. Ce sont les sacritces humains
et certaines pratiques sacrilges et non les druides que visaient les dcrets
des empereurs, aiusi que Frret l'avait dj reconnu.
2. J.-B. Thiers, Trail des superstitions suivant L'criture, Paris, 170.
3. Nous n'avons pu dcouvrir ce que Thiers entendait par l.
4. Millin, Voyage dans les dpartements du Midi, t. IIl, p. 345 et suiv.

1-4 LA RELIGION DES GAULOIS


A Marseille, le malin de la fle de la Saint-Jean, la place de Noailles
el le cours sont nettoys. Ds trois heures du malin les gens de la campagne y affluent et dix fieures tout y est couvert d'une quantit considrable de fleurs el d'herbes aromatiques. Le peuple attache ces
plantes des vertus superstitieuses el se persuade que si elles ont t
cueillies, ce jour mme, avant le lever du soleil, elles sont propres gurir
beaucoup de maux. Ou s'empresse, l'envi, d'en acheter pour en faire
des prsents et pour en remplir sa maison.
Un de nos auditeurs, natif du Perche, nous affirme qu'autour de lui ces usages existent encore :
<v La veille de la Saint-Jean, avant le coucher du soleil, les paysans du
Perche continuent cueillir l'herbe dite herbe de la Saint-Jean. C'est
une herbe tranante, trs aromatique, qui a de petites fleurs d'un bleu
violet. On y ajoute d'autres fleurs galement aromatiques On en fait
des croix, des couronnes que l'on suspend au-dessus des portes des habitations et des tables. On les vend comme le buis du dmianche des Rameaux. On garde ces couronnes sches d'anne en anne. Si un animal
meurt, une vache par exemple, aprs avoir nettoy l'table avec soin on
entasse au milieu toutes ces herbes sches auxquelles le temps ne semble
pas faire perdre leurs vertus. On y met le feu; on ferme hermtique-

ment l'table, afin que la fume pntre dans tous les interstices. On est
persuad que l'on a chass les germes de la maladie'.
Ces paysans semblent avoir l'instinct de la dcouverte de
Pasteur, ce sont les prcurseurs de la dsinfection des tables
et des appartements. Les chamans sibriens ont des recettes
analogues, ce qui permet de supposer que la tradition en remonte trs haut dans le pass.
Pline ^ nous apprend que, pour prvenir la maladie des
bufs et des porcs, les druides [les mages gaulois^) enseignaient qu'il faut, aprs avoir cueilli avec des crmonies particulires le samole, le jeler dans Tauge, puis le broyer,
afin que les animaux puissent l'avaler. Ces crmonies consistaient cueillir la plante de la main gauche et jeim\

1. Ce ren?ei;Tnei-nent est le seul que nous ayons obtenu de nos auditeurs.


Ces pratiques ont probablement beaucoup plus disparu que celles des
feux de la Saint-Jean
2. Pline, H. N., XXIV, 63, t.
3. Pline leur donne ce titre plusieurs reprises.

LES IIERBKS DE LA SAINT-JEAN 195


celui qui la cueille ne doit pas la regarder, ni la mettre ailleurs
que dans l'auge, o on la broie '.
Quelles taient en dfinitive ces herbes de la Saint-Jean?
Il est probable qu'elles ont vari avec les pays, c'est--dire
avec les climats. Les suivantes sont signales par Pline avec
indications des observances imposes par la tradition. Elles
sont au nombre de dix, savoir :
L'armoise ; Le lycopode ;
La bardane ou grateron; Le mille-pertuis perfor;
La camomille; L'orchis,
Le chiendent ; Le samoJe;
Le lierre terrestre ; La verveine.
correspondant aux termes latins suivants :
Anthmis; La camomille ;
Arlemisia; L'armoise;
G r amen [Tri (kl/m repense); Le chiendent ;
Glechoma hederica ; Le lierre terrestre ;
Lappa canaria; La bardane ou grateron ;

Samolus; Le samole;
Selago; Le lycopode.
Orchis; L'orchis;
Vei'benna, La verveine.
Que nous dit Pline de chacune de ces herbes? et qu'en pensent nos pharmaciens^?
Anthmis (Pline, XXII, 26) :
L'anlhmis a t trs clbre par Asclpiade... On la recueille au
printemps et on la garde pour en faire des couronnes. Dans la mme
saison les mdecins pilent les feuilles et en font des tablettes; mme

1. '( lidein [druidae] samolum herbam nooiinavere nascentem ia humidis et


banc sinistra manu legi a jejunis contra morbos suum bouiuque, nec respicere legeatem nec alibi quam cauali depoaere ibique coaterere paturis
(liv. XXIV, 63, 1). Le sauiole, Samolus Valerandi (Linne), crot dans les marcs
de la fort de Saiut-Germain.
2. Nous invitons nus auditeurs s'enqurir de ce qu'eu peuseutuos paysans.

126 LA RELIGION DES GAULOIS


prparation pour les fleurs et la racine. Toutes les parties de la plante
mlanges se donnent la dose d'une drachme contre les morsures de
toutes les espces de serpents ; en boisson, cette plante expulse les ftus
morts; elle est emmnagogue; elle est diurtique et chasse les calculs.
On l'emploie contre les gonflements, les afTections du foie, l'iclre, l'eegilops. Mche, elle gurit les ulcres humides.
Pline n'indique pour la cueillir aucune prescription particulire.
Les pharmaciens sont loin de lui reconnatre toutes ces
vertus. On ne l'emploie qu'en tisane, contre les faiblesses
d'estomac. On l'emploie aussi quelquefois avec succs contre
les fivres intermittentes. Il serait intressant de savoir, si la
campag-ne, elle entre dans la composition de quelque remde
de bonne femme.
Artemisia (Pline, XXV, 36) :
Des femmes mme ont ambitionn de donner leur nom des plantes.
Ainsi Artmise, femme de Mausole, adopta la plante appele, autrefois,
parthenis. D'autres prtendent que cette plante a t appele ainsi du nom
de la desse ArlinisIUithye,allenda qu'elle est employe particulirement
pour les maladies des femmes. Elle jette beaucoup de rejetons comme
l'absinthe; mais elle a des feuilles plus grandes et grasses.
Pline n'entre pas dans plus de dtails, se rservant de
reparler des vertus de cette plante propos de ses varits,
qui sont au nombre de prs de soixante, comprenant entre

autres, l'absinthe ^ l'estragon et la citronnelle.


A l'article Absinthe il dit qu' il y en a une espce appele
santonica d'une cit de la Gaule. . . Il convient de faire connatre
l'usage de celte plante, l'une des plus aises trouver, et l'une
des plus utiles et qui est employe dans les crmonies religieuses du peuple romain. En effet, dans les ftes latines, il se
fait des courses de quadriges au pied du Capitole et on donne
au vainqueur de l'absinthe boire, nos anctres ayant jug
que c'tait assez l'honorer que de lui donner la sant I Labsinlhe fortifie l'estomac, aussi fait-on du vin d'absinthe ^ On
1. Pline, XXVII, 28.
2. Voir liv. XIV, 19, 7. Il y est dit que Caton faisait du vin d'absinihe en
plantant des absinthes au pied des vignes. Le raisin prenait le got de l'absinthe.

LES IERDES DE LA. SAINT-JEAN 127


en donne boire la dcoction dans l'eau, dcoction ainsi prpare : on fciit bouillir six drachmes de feuilles, avec les
branches, dans trois setiers d'eau de pluie et on laisse refroidir cette dcoction l'air pendant un jour et une nuit. Il
faut y ajouter du sel. L'usage de cette prparation est trs
ancien'.
Mais il faut suivre les instructions de Pline. L'absinthe, pr. pare autrement, fait mal l'estomac et la tte, au lieu que
la dcoction qu'il prconise est trs salutaire :
Elle resserre l'estomac, fait sortir la bile, est diurtique,
amollit le ventre, le gurit s'il est douloureux, chasse les vers
et dissipe les faiblesses d'estomac et les flaluosits, avec le se/2,
le nard celtique et un peu de vinaigre. Elle fait cesser le dgot, elle aide la digestion.
Pline lui reconnat encore bien d'autres proprits du mme
genre*. Il est aussi une absinthe marine, artemisia maritima^^
nomme par quelques-uns seriphium. Les initis aux mystres
d'fsis en portent un rameau la main. Le voyageur qui 'porte
de l'armoise et de la sauge sur lui ne ressent point, dit-on, de
lassitude.
On ne porte plus de branches d'absinthe la main dans les
crmonies religieuses, mais on croit encore, en Allemagne,
la vertu de la sauge et de l'armoise comme prservateurs de la
fatigue. '< Quelques personnes, crit Grimm *, se font des ceintures avec des fleurs d'armoise cueillies le jour de la SaintJean. Un proverbe superstitieux enseigne que quiconque porte
sur soi de Yarmoise et de la sauge ne sent pas la fatigue en
voyage. C'est exactement la superstition que constatait
Pline, il y a dix-huit cents ans.

1. Tous ces remdes taient de tradition et se cotnuiLiaiquaieat de guratlou


eu guratioa depuis une trs haute antiquit.

2. L'numratiou des bienfaits de l'absinthe se coutinae pendant toute une


page. C'est un boniment de charlatan que Pline extrait des livres de mdecine grecs ou plutt alexandrins qui n'taient qu'une reproduction de livres
plus anciens.
3. Pline, XXVII, 29.
4. Grimm, Deutsche Mi/thol., p. 584.

lie LA RELIGION DES GAULOIS


La pharmacie moderne accorde bien moins de vertus l'armoise. Cette plante, dit le Dictionnaire des sciences, a pass
pour un puissant emmnagogue dans les temps les plus anciens. Elle a beaucoup perdu de sa vogue aujourd'hui. On
emploie ses sommits en infusion comme antispasmodique et
tonique; elle passe aussi pour vulnraire et dtersive*.
Gramen. Triticum repense^.
Sos le nom de simple gramen, Pline dcrit la varit qualifie par Linne et Littr de Triticum repense (chiendent). On
lui attribuait dans l'antiquit de trs nombreuses vertus.
Il n'y a point d'herbe plus agrable aux btes de somme soil vg:'le,
soit sctie et en foin, pourvu qu'on la mouille un peu. On dit que sur le
Parnasse on en exprime le suc qui est trs abondant et doux. Ailleurs,
dfaut de ce suc, on emploie la dcoction pour agglutiner les plaies ;
l'herbe, mme pile, remplit cet office et les prserve d'inflammation.
A la dcoction on ajoute du vin et du miel; quelques-uns y font entrer
encore un tiers d'encens, de poivre et de myrrhe. On la fait cuire de
nouveau dans un vase d'airain pour les maux de dents et les fluxions
des yeux. La racine bouillie dans du vin gurit les tranches, la dysurie
et les ulcres de la vessie; elle brise les calculs. t>a graine est plus diurtique; elle arrte la diarrhe et les vomissements; elle remdie en
particulier aux morsures des dragons'.
Tout cela est bien de la mdecine de charlatans. La suite le
prouve encore mieux.
Quelques auteurs prescrivent pour la gurison des crouelles et des
tumeurs de prendre les nuds d'un, de deux ou de trois pieds de gramen
jusqu'au nombre neuf et de les envelopper dans de la laine grasse noire.
Celui qui cueille doit tre jeun * et aller en cet tat dans la maison du
malade, taudis qu'il n'y est pas ; en le voyant rentrer, il lui dira trois
fois: Je viens jeun apporter un remde un homme jeun; ensuite,
il lui attachera l'amulette et il fera la mme chose trois jours conscutifs.
L'espce de gramen qui a sept nuds est un amulette ^ excellent pour
les maux de tte. Quelques-uns recommandent, contre les grandes douleurs de la vessie, de boire, eu sortant du baiu, une dcoction de gramen
faite avec du vin et rduite moiti.
1. Nous n'avons point de renseignements gur l'usage que l'on en fait, eu
France, la campagne.
2. Pline, XXIV, 118.

3. Draconum morsibua.
4. Toujours les mmes prescriptions puises dans les livres de magie.
."). Il scuiblc, au ton de Pllue, qu'il a coufiance en ce remde.

LES HERBES DE LA SAINT-JEAN 129


Le Dictionnaire des scie?ices s'exprime ainsi : Les racines
de ce gramen sont blanchtres, douces, nutritives au point de
servir d'alimentation. Leurs proprits mdicinales sont apritives, diurtiques, un peu rafrachissantes.
11 y a loin de l aux vertus prconises par Pline. A-t-on
plus de foi ces vertus dans nos campagnes? Il faut le croire,
puisque le gramen fait partie des herbes de la Saint-Jean. Il
serait bon de recueillir des faits prcis.
Glechoma hederica^ lierre terrestre (Pline, XVI,62-XXIV,
49) : Les Grecs nomment cliaincissos * un lierre qui rampe
terre sans s'lever; bro3^ dans du vin, la dose d'un aclabule, il est bon pour la raie; les feuilles avec de la graisse
s'emploient pour les brlures.
Pline se borne* ces indications parce qu'il a dj consacr^ un long- chapitre au lierre en g-nral dont il compte
jusqu' vingt espces. Le chamsecissos en est une varit. Aucune prcaution n'est prescrite pour le cueillir; je trouve seulement comme trace de superstition que : une couronne
faite avec des feuilles de lierre en nombre impair gurit de la
cphalalg-ie .
Le Dictionnaire des sciences, au mot : Lierre terrestre, nous
apprend que cette plante, doue de qualits pectorales, est
souvent prescrite comme expectorante contre les catharres
pulmonaires.
Hypericum perforatiim, mille
(Pline, XXVI, 53, 54) : c La
resserre le ventre; elle est
vin pour les maux de vessie.
aussi la pleursie.

-perluis ou chasse -diable


graine en est astringente; elle
diurtique. On la prend avec du
Prise dans du vin, elle gurit

On peut s'tonner du laconisme de Pline. \! hypericum


est, en effet, unedesherbesdelaSaint-Jeanlesphisrecherches.
Cette plante a des proprits vulnraires \ rsolutives, ver1. Lierre de terre.
2. Liv. XXXIV, 49.
3. Liv. XVl, 62.
4. Dicl. des sciences.
9

130 LA RELIGION DES G4.UL0IS


mifuges. L'huile d'olives dans laquelle on a mis infuser des
sommits fleuries de mille-pertuis est, dit-on, efficace dans
les contusions et les brlures. Elle est connue sous le nom
d'huile liypericum. Dans quelques pays superstitieux on
attribue cette planle sous les noms de chasse- diable, herbe de
la Saint-Jean, la proprit d'loigner le tonnerre et les esprits
malfaisants, aussi la cueille-l-on dans une grande crmonie
qui a lieu la Saint-Jean.
happa canariaj bardane ou grateron (Pline, XXIV, H6):
Les Grecs donnent le nom de philanthropos une herbe
velue qui s'attache aux vtements*. Une couronne de celte
plante mise sur la tte calme la cphalalgie. Celle qu'on appelle lappa canaria % pile avec le plantin et le mille-feuille
dans du vin, gurit les carcinomes^ . Il faut renouveler ce topique tous les trois jours; elle gurit aussi les porcs, tire de
terre sans entremise du fer et jete dans la lavure qu'on leur
fait boire ou donne avec du lait et du vin. Quelques-uns
ajoutent qu'il faut, en l'arrachant, prononcer ces paroles : Oest
herbe argemon^ remde trouv par Minerve pour les porcs qui
en mangent.
Dictionnaire des sciences : ce La bardane est une plante sudorifique, efficace contre les rhumatismes, et contre certaines
maladies de la peau comme les crotes de lait.
Nous ne connaissons pas de superstitions modernes qui s'y
rattachent.
Samolus, samole' (Pline, XXIV, 63) :
Voir plus haut, p. 124.
Selago, le lycopode (Pline, XXIV, 62, 63) :
A in. Sabine ou brathy\ comme l'appellent les Grecs, ressemble la plante appele selago.' On la cueille sans l'entremise
du fer j avec la main droite passe cet effet, par l ouverture

1. Cf. liv. XXt, 64.


2. Cf. liv. XXVI, 6S*
3. AlfectioQS cancreuses.
4. Le samole n'est plus d'aucun usage en pharmacie.
5. Espce de genvrier. Je ne connais pas son ideatification exacte.

LES HERBES DE LA SAINT-JEAN 131


gauche de la tunique, comme si on voulait faire un larcin ; il
faut tre couvert d'un vtement blanc, avoir les pieds nus et
bien lavs et avoir pralablement sacrifi avec du pain et du
vin. On l'emporte dans une serviette neuve. Les druides gaulois ont prtendu qu'il faut toujours l'avoir sur soi contre les

accidents et que la fume en est utile pour toutes les maladies


des yeux'.
Dictionnaire des sciences : On a attribu autrefois la
plante appele lycopode des proprits diurtiques et antidysentriques. Elle tait aussi prconise contre la plique^
maladie des cheveux. Aujourd'hui la poudre qui se trouve
dans la capsule et qui se nomme soufre vgtal, ne s'emploie
plus gure dans les pharmacies que pour recouvrir des pilules
qui, ainsi revtues, peuvent tre plonges dans l'eau et en
sortir sans tre mouilles, La poudre de lycopode sert aussi
saupoudrer les excoriations des enfants.
Le Dictionnaire des sciences ne s'occupe naturellement pas
des superstitions rappeles par Pline. Le Trait des supo'stitions de Jean-Baptiste Thiers nous apprend qu'elles taient
encore trs rpandues de son temps.
Orchis, orchis (Pline, XXVI, 62) :
(( Il y peu de plantes aussi merveilleuses que Torchis, herbe
feuilles de poireau, tige haute d'une palme, fleurs
pourpre, racine forme de deux tubercules qui ressemblent
aux testicules; le tubercule le plus gros et le plus dur, pris
dans de l'eau, excite l'amour ; le plus petit ou le plus mou,
pris dans du lait de chvre, rprime les dsirs amoureux... Les
racines de cette plante gurissent les ulcres de la bouche ;
prises dans du vin, elles arrtent les pituites de la poitrine et
le cours de ventre.
Le Dictionnaire des sciences ne parle pas des vertu^s mdicinales de Torchis. Il est vident que les qualits que lui pr-

1. On doit voir par ce qui prcde que ces formules n'taient pas parliculiresaux druides de la Gaule, mais taient puises par eux un fond commua
tout oriental. Druides chez Pline est identifi Mages.
2. Au xviie sicle. Voir l'Annexe D.

132 LA. RELIGION DES GAULOIS


tait la mdecine antique associe la magie tenait uniquement la ressemblance des racines avec les parties viriles
de certains animaux.
Sur la dernire herbe de la Saint-Jean, la verveine, nous
avons bien plus de renseignements.
Verbena, la verveine (Pline, XXV, 59) :
Aucune plante n'a parmi les Romains plus de renom
que Xhirabotane (herbe sainte). Quelques-uns l'appellent
pristros^ \ les latins verbena (verveine). C'est l'herbe,
comme nous l'avons dit% que portaient dans leurs mains les
ambassadeurs envoys l'ennemi. C'est avec elles qu'on balaye la table de Jupiter:, qu'on fait les purifications et expiations pour les maisons. Il y en a deux espces... Quelques-uns

n'admettent aucune distinction et des deux n'en font qu'une


espce, vu que les elTets sont les mmes. Les Gaulois emploient l'une et l'autre pour tirer les sorts et prdire l'avenir ;
mais les mages surtout dcbiteiit des folies sur cette plante^. Ils
disent que si on s'en frotte on obtient ce qu'on veut, on chasse
les fivres, on se concilie les amitis; on gurit toute maladie;
qu'il faut la cueillir vers le lever du Chien, de manire ntre
vu ni de la Lune ?ii du Soleil et aprs avoir donn en expiation
la Te?Te des rayons et du miel ; qiiil faut la circonscrire avec
le fer '\ l'arracher de la main gauche et l' lever en Vair^ puis
faire scher l'ombre, sparment, les feuilles, la tige et la
racine. Us ajoutent que si on asperge une salle manger avec
l'eau 011 elle a tremp, les repas deviennent plus gais. On la
pile dans du vin contre les morsures de serpents ^.
1. Herbe colombe.
2. Pline, XXII, 3, 3 : '< Parmi les ambassadeurs envoys l'ennemi pour
la clarigation, c'est- dire pour redemander clairement les choses enleves,
un s'app lait verbenaire. Ces usages, comme beaucoup d'autres, remontaient,
ehez les Latins, au del de la fondation de Rome.
3. On ne peut supposer que les mages et les Latins aient emprunt ces superstitions aux Gaulois.
4. Ici, par exception, le fer n'est pas proscrit.
5. A chaque instant il est question de la morsure des serpents. Il faut
que la vente de ces panaces ait commenc dans un pays o les pasteurs
taient chaque instant, eux et leurs troupeaux, exposs ces dangers. Ce
ne peut avoir t ni en Italie, ni eu Gaule.

LES IIKRBES DE LA SALNT-JEAN 133


Dictionnaire des sciences :
La verveine tait clbre chez les anciens, chez les Grecs
et chez les Romains, el les druides en faisaient grand cas. PI us
tard, au moyen si^e, les sorciers l'ont employe pour conjurer
les charmes, dtruire l'influence des sorts. Elle entrait dans
la composition des filtres. La mdecine ne pouvait ngliger
une plante laquelle, ds la plus haute antiquit, on avait attribu tant de proprits merveilleuses. Aussi fut-elle considre comme une sorte de panace universelle d'o lui vint
le nom vulgaire d'herbe tous maux : et pourtant son odeur
presque nulle, sa saveur assez fade, lgrement amre et astringente, 7ie justifient en aucune manire une vogue aussi
extraordinaire. On l'a, tour tour, vante contre l'ictre',
l'hydropisie, les maux de gorge, la chlorose, les ulcres et une
foule d'autres maladies. L'eau distille de verveine a t employe dans les maladies des yeux. Dans les campagnes , faute
d'autres remdes, on fait quelquefois des cataplasmes drivatifs dans les douleurs pleurtiques, en faisant bouillir les
feuilles dans du vinaigre. C'est le seul emploi im peu raisonnable qii on puisse en faire.
La verveine est encore en grande rputation en Bretagne.

Ces divers extraits contiennent intrinsquement lapreuve de


la trs haute antiquit de ces prjugs, ainsi que de leur origine commune.
Si nous n'avions faire qu' des plantes ou des herbes vraiment salutaires, si la cueillette n'en avait pas t entoure
jusqu'au moyen ge des prescriptions les plus bizarres, les
plus absurdes, on pourrait croire la polygnsie, si je puis
dire, de ces remdes. Les pasteurs des divers pays auraient
pu en dcouvrir isolment et des dates diverses les proprits curatives. Mais comment alors s'expliquer la croyance
persistante, en Italie lafois et en Gaule, des qualits mdinales imaginaires* des pratiques aussi folles qui ne peu-

1. La jaunisse.
2. Les plantes et les herbes, aujourd'hui sans vertu chez nous, peuvent eu

134 LA RELIGION DES GAULOIS


vent relever que de formules mag'iques, uvre de collges de
prtres qui les auraient fixes k une poque oii toute science
se concentrait dans la magie.
La religion dut jouer, dans le principe, un grand rle chez
les tribus pastorales o les crmonies de la cueillette des
herbes prit naissance. Pline laisse entrevoir ce rle, il apparat dans tous ses dtails propos de la cueillette du gui. Bien
des folies ont t crites ce sujet. Le mot n'est malheureusement pas trop fort. Le gui, d'aprs des historiens d'une trop
grande mysticit', quand il s'agit des druides, serait le symbole de r immortalit communique l'me humaine. Il y faudrait voir la rvlation du mystre suprme de la cratio?i.
L'association du chne, l'arbre sacr, avec le gui serait le
symbole de la crature unie au Crateur et distincte du Crateur^ puisant perptuellement la vie dans le sein de l'tre ternel qui le supporte. L'esprit mystique de la croyance des
druides ne permet pas d'admettre que les vertus attribues au
gui soient uniquement physiques. Il s'agit ici de purification
spirituelle^.
M. Henri Gaidoz a fait justice de ces rveries, dans un
spirituel article, paru dans la/?eui<e de l' Histoire des Religions.,
t. II, p. 68-81. Je vous le recommande :
La cueillette du gui est, dit-il, un fait de mythologie botanique auquel les croyances populaires de tous les peuples offrent
de nombreux parallles. Le gui jouissait en Gen?ianie du mme
prestige qu'en Gaule ; il ii appartenait donc pas en propre aux
Gaulois. Cette cueillette se rattache aux superstitions relatives aux herbes de la Saint-Jean, nous n'avons nous en
occuper qu' ce titre. Une relve point de la thologie druidique. Ce que nous dit Pline de la cueillette du gui ne mrite
pas moins toute notre attention. Il nous montre le prtre gau-

avoir eu de relles dans les pays d'origine. Il se peut aussi qu'elles aieut
dgnr. Ce serait une preuve de plus de l'anciennet de ces prescriptions.
1. Jean Reynaud et Henri Martin.
2. Henri .Martin, Histoire de France, t. I.

LES HERBES DE LA SAINT-JEAN 135


lois, le druide^ en action. Nous pouvons nous le reprsenter
jouant un rle analogue dans d'autres crmonies.
Ouvrons donc Pline ^ et relisons la curieuse description
qu'il nous fait de la crmonie* :
Il ne faut pas oublier, propos du gui, l'admiration que les Gaulois ont
pour cette plante. Aux yeux des druides (c'est ainsi qu'ils appellent leurs
mages) rien n'est plus sacr que le gui et l'arbre qui le porte, si toutefois
c'est un rouvre; le rouvre est dj par lui-mme l'arbre dont ils font les
bois sacrs ; ils n'accomplissent aucune crmonie religieuse sans le
feuillage de cet arbre, tel point qu'on peut supposer au nom de druide
une tymologie grecque *. Tout gui venant sur le rouvre est regard
comme envoy du ciel ; ils pensent que c'est un signe de l'lection que le
dieu mme a faite de l'arbre. Le gui sur le rouvre est extrmement rare
et, quand on en trouve, on le cueille avec un trs grand appareil religieux. Avant tout, il faut que ce soit le sixime jour de la lune, jour qui
est le commencement de leurs mois, de leurs annes et de leurs sicles
qui durent trente ans; jour auquel l'astre, sans tre au milieu de son
cours, est dj dans toute sa force. Ils l'appellent d'un nom qui signifie
remde universel. Ayant prpar, selon les rites, sous l'arbre, des sacrifices et un repas, ils font approcher deux taureaux de couleur blanche,
dont les cornes sont attaches alors pour la premire fois. Un prtre vtu
1. Cf. Phne, H. iV., XXI, 95 (trad. Littr).
2. M. H. Gaidoz fait remarquer avec beaucoup de justesse que Pline
n'avait certainement pas assist lui-mme la crmonie qu'il dcrit si pompeusemeut, qu'il en parlait par ou-dire et que nous ne devons, par consquent accepter comme certain que le fond mme du rcit. Ce rcit n'en est
pas moins trs instructif. Nous retoraboQS ici dans les prescriptions de la mdecine magique. Cette croyance la vertu du gui n'a pas compltement disparu. Dans certaines parties de la Bretagne, crivait M. Ltizel M. Gaidoz,
on suspend encore une branche de gui au-dessus de la porte des curies et
des tables pour protger les animaux. Le gui est galement encore employ
comme simple, pour combattre les maux d'entrailles et l'pilepsie, pour
faciUter les accouchements. Il figurait encore dans les pharmacopes du sicle
dernier; aujourd'hui la pharmacie n'eu fait plus usage (Gaidoz). Les Gaulois n'taieut pas les seuls dans l'antiquit honorer le gui. Il avait attir
l'attention des Latins. Le gui, dit M. Gaidoz, devait aussi chez eux possder des vertus particulires, car c'est justement au gui que Virgile compare
le rameau d'or qui doit servir de talisman son hros visitant les enfers :
Quale solet silvis brumali frigore viscum
Fronde vivere noua, quod non sua semiuat arbos
El croceo foeiu tereles circumdare Lruncos,
Talis erat species, etc.

Nous ne sortons pas d'un courant traditionnel gnral, commun un grand


nombre de nations de l'antiquit.
3. ApO; (chne).

136 LA RELIGION DES GAULOIS


de blanc monte sur l'arbre et coupe le gui avec une serpe d'or ; on le
reoit sur une saie blanche ; puis on immole les victimes eu priant que
le dieu rende le don qu'il a fait propice ceux auxquels il l'accorde. On
croit que le gui pris en boisson donne la fcondit tout animal strile rt
qu'il est un remde contre tous les poisons, tant d'ordinaire les peuples
rvrent religieusement des objets frivoles.
Toutes ces superstitions tiennent certainement aune vieille
org^anisation laquelle prsidaient des collges de prtres qui
avaient le privilg-e de ces receltes mdicales. Pline attribue
mme ce privilge attribu aux sectateurs de Zoroaslre leur
premire rputation de magiciens : La magie est ne d'abord
de la mdecine, personne nen doute : natam primum e medecina (magices) nemo dubitat (Pline, XXX, 1).
Ce qui se passe de nos jours encore dans les lamaseries de
la Tartarie et du Thibet nous claire sur ce qu'ont pu tre
les centres d'laboration de celle mdecine empirique dont
le charlatanisme des mages et des druides s'est empar plus
tard.
Je prends le P. Hue pour guide* :
Au retour de la belle saison, fin juillet, le dsert ne tarda pas devenir vivant et anim. Les lamas de la facult de mdecine de la grande lamaserie' (le P. Hue et son compagnon avaient reu l'hospitalit dans
une annexe de la lamaserie, espce de maison de campagne situe dans
la montagne) commencrent arriver Tchogordan (c'est le nom de
cette campagne) pour se livrer aux travaux d'herborisation. Les maisons
disponibles en logrent autant qu'elles purent en contenir et le reste
habita sous des lentes abrites par les grands arbres de la petite lamaserie. Tous les malins, aprs avoir rcit les prires communes, bu le th
beurr, et mang de la farine d'orge, tous les tudiants en mdecine de
lalamaserie retroussaient leursrobesel se dispersaient sur lamontagne,
sous la conduite des lamas qui leur servaient de professeurs. Ils taient
tous arms d'un bton ferr et d'une petite pioche, une bourse en cuir
remplie de farine tait suspendue leur ceinture, quelques-uns portaient
sur le dos de grandes marmites, car la facult devait passer la journe
tout entire sur la montagne.
Avant le coucher du soleil, les lamas-mdecins revenaient chargs
1. Hue, Voyage en Tartarie et au Thibet, t. II, p. 181.
2. Cette lamaserie, situe en plein dsert, comptait deux mille lamas vivant
en communaut, divise eu classer. Une de ces classes tait ce qu'il appelle
la facult de mdecine. Le P. Hue visita ensuite une autre lamaserie qui
comptait quatre initie lamas.

LES HERBES DE LA SALNT-JEAN 137


d'normes fagots de branches, de racines et d'herbes de toutes espces.
En les voyant descendre pniblement la montagne, appuys sur leurs
btons ferrs, on les et plutt pris pour des braconniers que pour des
apprentis mdecins. Nous fmes souvent obligs d'escorter ceux qui arrivaient, spcialement chargs de plantes aromatiques ; car nos chameaux,
attirs par l'odeur, se mettaient leur suite et auraient brout sans
scrupule ces simples prcieux destins au soulagement de l'humanit.
Le reste de la journe tait employ tendre sur des nattes tous ces
produits du rgne vgtal. La rcolte des mdecins dura huit jours
entiers. On en consacra cinq autres au triage et la classification des
divers articles. Le quatorzime jour on en distribua une petite quantit
chaque tudiant, la majeure partie demeurant la proprit de la facult de mdecine. Le quinzime jour fut un jour de fte. Il y eut un
grand festin compos de th au lait, de farine d'orge, de petits gteaux
fris au beurre et de quelques moutons bouillis. Ainsi se termina celte
expdition botanico-mdicale. La facult reprit gament le chemin de la
grande lamaserie.
Les drogues recueillies Tchogardan sont dposes la pharmacie
gnrale de la lamaserie. Quand elles ont t compltement dessches
la chaleur d'un feu modr, on les rduit en poudre ; puis on les
divise par petites doses qu'on enveloppe proprement dans du papier
rouge tiquet en caractres thibtains*. Les plerins qui se rendent la
lamaserie achtent ces remdes un prix exorbitant *. Les artares mongols ue s'en retournent jamais^ sans en emporter une bonne provisiont
car ils ont une confiance illimite dans les herbes de la lamaserie de
Kounboum. Sur leurs montagnes et dans leurs prairies, ils trouveraien.
bien les mmes plantes et les mmes racines, mais quelle diffrence avec
celles qui naissent, croissent et mrissent dans le pays de Tsong-Kaba,
la patrie du Bouddha vivant.
Les mdecins Ibibtains sont empiriques. Ils assignent au corps humain quatre cent quarante maladies, ni plus, ni moins. Les livres que les
lamas de Kounboum sont obligs d'tudier et d'apprendre par cur traitent de ces quatre cent quarante maladies. Ces livres sont un ramassis
d'aphorismes plus ou moins obscurs et d'une foule de receltes particulires.
Quoique capables d'observations et tenant, en particulier, grand
compte de l'tat des urines du malade qu'ils examinent avec grand soin,
ils font entrer beaucoup de pratiques superstitieuses dans l'exercice de la
mdecine. Cependant, malgr tout ce charlatanisme qui tonne chez des
hommes qui ne manquent pas d'instruction, il est certain qu'ils sont
1. Les caractres sacrs.
2. C'est un des principaux revenus de la lamaserie. Les prescriptions magiques que le vulgaire ue saurait accomplir taient videmment faites pour
loigner toute concurrence.
3. Ces plerins viennent quelquefois de trs loin, de centaines de lieues,
celte lamaserie clbre de Kounboum.

138 LA RELIGION DES GAULOIS

en possession d'un grand nombre de recettes prcieuses et il serait tmraire de penser que la science n'a rien apprendre des lamas.
Ce sont des formules semblables qui, des pays touraniens,
dont faisait partie la Mdie, patrie des mages, ont pass par
l'intermdiaire d'Orphe d'un ct, des druides ou des communauts analogues de l'autre, chez les tribus tablies en
Occident.
Le P. Hue donne des exemples curieux et trs instructifs
pour nous de leur charlatanisme.
Les lamaseries sont une fondation bouddhiste, une raction
contre les cultes moins spiritualistes du chamanisme. Mais
les lamas, les docleurs-lamas, n'ont point repouss les vieilles
superstitions tartares. Ils acceptent la doctrine qui veut que
toute maladie soit cause par la prsence d'un diable, d'un
tchiigour qui tourmente la partie malade. L'administration
des simples qu'ils donnent en pilules et qui sont des spcifiques souvent actifs sont destins, suivant eux, prparer
l'expulsion du diable qu'il faut atteindre par d'autres procds
dont ils ont seuls les formules.
Aprs le traitement mdical, le lama ordonne des prires * conformes
la qualit du diable qu'il faut dloger. Si le malade est ricbe, s'il est
possesseur de nombreux troupeaux, le lama dclare que le diable dont la
prsence a fait natre la maladie est un diable puissant et terrible. Comme
il n'est pas dcent qu'un grand tcliugour voyage comme un petit diablotin aprs son expulsion, on doit lui prparer de beaux habits, un beau
chapeau, une belle paire de bottes et surtout un jeune et vigoureux cheval. S'il n'a pas tout cela, il est certain que le tchugour ne s'en ira pas...
Il peut arriver qu'un cheval ne suffise pas, car parfois le diable est tellement lev en dignit qu'il trane sa suite un grand nombre de serviteurs et de courtisans. Alors le nombre de chevaux que le lama exige
est illimit. Cela dpend toujours de la richesse plus ou moins grande du
malade.
Le P. Hue a assist des scnes de ce genre. Il en raconte
plusieurs. J'ai cit, p. 93, une des plus singulires.
Ces crmonies, ces sorcelleries nous reportent certainement comme origine plus de trois mille ans avant notre re.
Pntrons-nous donc de plus en plus de cette vrit que le
1. Hue, op. laiid., t. I, p. 109.

LES HERBES DE LA SAINT-JEAN 139


monde est bien vieux, que nous sommes bien jeunes, nous
autres, hommes de l'Ouest, ns bien tard la civilisation et
que dans la constatation de nos vertus comme de nos faiblesses
sociales, de nos prjug-s religieux, il faut toujours tenir grand
compte de ce que nous devons Thritage du pass, de ce qui
est en nous titre d'atavisme. Nous pouvons n'accepter ce
pass que sous bnfice d'inventaire, nous ne pouvons ni en
nier l'existence, ni mconnatre de quel poids il pse sur nous.
De ces faits nous devons tirer une leon d'indulgence pour

les faibles, de tolrance pour les erreurs de bonne foi.


On parle beaucoup aujourd'hui de l'irresponsabilit en criminalit. Beaucoup de ceux qui sont encore hants des vieilles
superstitions doivent tre mis au nombre des irresponsables.

XP LEON
LE SWASTIKA OU CROIX GAMME
A l'ensemble des Iradilions et superstitions relatives au
culte du feu et du soleil, chez les Gaulois, se rattache un signe
solaire dont la destine a t des plus brillantes et qui montre,
mieux encore que les pratiques dont nous avons dj parl,
la puissance des survivances', nous voulons parler de la ci'oix
gamme ou swastika* dont nous pouvons suivre l'histoire
comme signe hiratique on prophylactique du xv sicle environ avant notre re jusqu' nos jours, puisque, aujourd'hui,
il a conserv toute sa valeur dans l'Inde, le Thibet et le Japon,
tout en restant un des signes sacrs des chrtiens.
Durant cette longue priode qui ne peut tre value moins
de 3500 ans, le stvastika ou croix gamme* se montre avec
une persistance de formes des plus remarquables, des plus significatives, dans la majeure partie habitable du monde connu
des anciens.
Le tableau que nous mettons sous vos yeux' renferme les
diverses varits de ce signe sacr. Nous y avons joint un
certain nombre d'autres signes solaires dont nous aurons
parler plus tard.
Sur les points les plus divers du monde connu des anciens^
en Asie Mineure, en Grce et dans les les hellniques,
Chypre, Rhodes, en Italie, en Gaule, en Angleterre, en Ir1. Swastika est le nom qui lui est donn dans l'Inde.
2. Aiosi appel parce qu'il semble form de quatre gamma se croisant.
3. Notre pi. Vli^

PI. V.

5-^mcf<J cViinU^ ct.eAoWc aJiCnt^X*^ cm^ J v9vX^r3Ca.V!V; ^lv*tJ r.-.5r.:..:,jrT,Li

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^^4:2^:^^: (Ml ^ Sg)S to^JL^i^t

Le Swastika.

LE SWASTIKA OU CROIX GAMME 141


lande, dans la valle du Danube, au Caucase, en Scandinavie, dans l'Inde el jusqu'au Thibet et au Japon, nous retrouvons ce signe y jouant encore ou y ayant jou un rle symbolique important.
Le swastika, nous lui donnerons dsormais son nom sanscrit, pour plus de commodit, sans prtendre aucunement que
ce symbole soit d'origine indoue, n'a assurment pas eu partout la m me valeur, n'a pas jou partout le m me rle.
Gomme il est advenu de la croix chrtienne, nous le retrouvons quelquefois avec le caractre de simple amulette, ne relevant d'aucun culte particulier, appartenant plutt l'arsenal
traditionnel des magiciens. Parfois m me il descend au rang
de simple ornement, servant de motifs de broderie sur de
riches toffes orientales'. Il y a deux ans, les fabriques de nos
grands magasins de nouveauts en avaient dcor de lgres
colonnades dont quelques pices ont d aller reporter au
loin, dans les pays d'origine, le souvenir matriel d'un culte
oubli : ce sont autant de survivances.
Chaque monument portant ce signe doit donc tre tudi
part, si l'on veut en dterminer la signilication. Les gnralits prmatures sont viter avec soin; il faut distinguer les
poques et les circonstances, c'est--dire le milieu d'o sortent
les monuments.
Depuis une vingtaine d'annes ce signe a t l'objet de
nombreux travaux, dont quelques-uns sont considrables et
manent d'rudits particulirement qualifis. Un trs grand
nombre de monuments et de faits les concernant ont t
recueillis et publis. Beaucoup de conjectures ont t mises sur l'origine et la valeur premire du symbole sans que le
problme semble dfinitivement rsolu.

1. Je lis daos le Journal asiatique, t. IV (1829), Description du Tuhel (sic)


traduit du chinois par le P. Hyacinthe, traductioa revue par Klaprotb, p. 243 :
Les femmes et les filles des environs de Lha-Saa ont ordinairement un
petit bonnet de velours de laine rouge ou vert pointu par le haut; des bottines, des jupes d'lamine noire ou rouge ornes du signe rh et appel dhoungpho . La description est Je 1791.

142 LA RELIGION DES GAULOIS


Je VOUS signale, en vous les recommandant, les publications
suivantes :
1** LuDWiG MiiLLER, V emploi et la signification dans laiitiquit du signe dit croix gamme, avec un rsum en franais,
(iOpenhague, 1877'.
Tous ceux qui se sont occups de la question de la croix
gamme ont largement puis dans ce savant mmoire. Il a
servi de base tous les autres. Il nous servira de guide.
2" Robert Philips Greg, esq., On the ineaning and origin of
the Fylfot^ and swastika mmoire publi dans le XLVIIP
vol. (2 partie) de VArchologia britannica, 1885, p. 292-326,
2 planches. Travail galement original.
A dfaut de ces deux uvres capitales vous trouverez un
bon rsum des opinions diverses mises presque jusqu' ce
jour dans une brochure publie Bruxelles en 1889 par M. le
comte Goblet d'Alviella, professeur d'histoire des religions
l'Universit de Bruxelles, sous le litre de : La croix gamme
ou swastika, tude de stjmbolique compare, avec de nombreuses figures intercales dans le texte ^.
Pour aborder dans les meilleures conditions ce problme
important, dont l'tude nous promet plus d'un enseignement,
il sera bon que vous lisiez pralablement un article relatif au
mme sujet, publie en 1888 par l'illustre commandeur de
Rossi, le savant et heureux explorateur des catacombes*;
et enfin, l'article Croix du Dictionnaire des antiquits chrtiennes de l'abb Martigny, dit. de 1877, p. 214.
Parlons d'abord de la Gaule, car, si le swastika n'y avait
pas pntr ou n'y avait t qu'un motif banal d'ornementation, comme la grecque, par exemple, nous n'aurions pas
nous en occuper.
1. En danois : Det saakaldle Ragekors Anvendelse og Betydning i Oltiden
115 p., avec 56 bois dans le texte.
2. Nom de la croix gamme chez les Anglo-Saxons.
3. Celte brochure a t reproduite dans La migration des symboles, du
m me auteur (Paris, chez Ernest Leroux, 1891).
4. Commandeur de Rossi, dans Bulletin d'archologie chrtienne, 1888,
p. 93 et suiv. Voir l'Annexe ^.T

LE SWASTIKA OU CROIX GAMME

143

Il est difficile de dater l'apparition du swastika en Gaule.


On peut affirmer, toutefois, qu'il y tait dj connu sous plusieurs formes (voir pi. Vif les diverses modifications du signe)
ds le viii^ sinon ds le x^ sicle avant noire re, puisque des
matrices de swaslika, ainsi que des swastika imprims sur
des fragments de vases d'argile ont t dcouverts dans la
couche archologique de l'une des stations lacustres du lac
du Bourget (Savoie) *, appartenant au premier ge du fer ou
la fin de l'ge du bronze ^

Fig. 6

Matrices pour empreiutes de swaslika et de cercles


dcouvertes dans les stations lacustres de la Savoie.

Des matrices et des dbris de vases analogues portant les


m mes signes dcouverts, les uns, dans les tourbires lacustres de Laybach % les autres, en Hongrie dans le cimetire
prhistorique de Pilhi*, permettent de supposer que les superstitions relatives au swastika s'tendaient toutes les tribus
celtiques des contres des lacs avoisinant le Danube, qui, dans

1. Collection du duc de Chaulnes, au Muse de Chambry, et Ernest Chantre,


L'ge du bronze (2 partie), p. 195.
2. Voir La Gaule avant les Gaulois.
3. Mes carnets.
4. Mes carnets et Le catalogue de l'exposition prhistorique des Muses de
province et des collections particulires de la Hongrie, par le D^ Joseph Hampel, 186, p 120, vitrine 2i, n" 87, 88, 89, 91. Nota. Le n 102 reprsente
le signe de l'S, l'un des signes solaires souvent associs au swastika.

144 LA. RELIGION DES GAULOIS


le pome d'Apollonius de Rhodes*, sont traverses par le
navire Ai^go. Les Argonautes ayant pris une des branches de
l'Eridan^, se trouvrent au milieu des lacs dont le pays des
Celtes est couvert.
Nous avons une autre preuve de la dvotion que les tribus
occupant ces contres avaient alors pour ce sig-ne hiratique
ou prophylactique; ouvrez la page 90 le volume que nous

avons publi de concert avec M. Salomon Reinachs. Vous y


remarquerez une srie de plaques de ceinture en feuilles de
bronze, sur lesquelles sont imprimes au repouss, ct d'autres ornements trs particuliers, plusieurs varits du swastika
(voir notre pi. Vlll). Ces plaques de ceinture* paraissent avoir
fait partie intgrante du costume de ces tribus. Nous les retrouvons Sigmaringen", dans la for t de Hagnenau* et dans les
spultures des environs d'Alaise^ (Doubs). Les tombes de
Hallstalt, au sud de Salzbourg, en avaient dj prsent de
beaux spcimens^ Des cartes archologiques dresses par nos
soins', d'aprs les monuments authentiques que le Muse possde, montrent que ces tribus ou des tribus surs s'taient
alors avances jusqu'au pied des Pyrnes. Nous retrouvons
leurs spultures dans les dpartements de l'Ain, du Doubs, du
Cantal, du Lot, du Tarn, du Gers, des Landes, des Hautes et
Basses-Pyrnes et de la Haute-Garonne ".
Nous avons conjectur que ces tribus pastorales, qui
remontaient le Danube, avaient primitivement camp dans les
1. Les Argonautiques. IV. 62.
2. La branche qui passait pour communiquer avec le Rhne.
3. Les Celtes dans la valle du Danube et du P.
4. Analogues aux ceintures actuelles des Tyroliens.
5. Mes carnets et L. Lindenschmit.
6. Collection Nessel Haguenau et le meuble volets n 11 de la salle VI
du Muse.
7. Salle VI, vitrine centrale.
8. Baron von Sacken, Grabfeld von Hallstalt, pi. XI, et le meuble volets
du Muse, salle VI, u" 25.
9. Ces cartes ont t dposes la bibliothque du Muse.
10. Voir au Muse les belles fouilles du gnral Edgar Pothier, salle VI,
vitrine I.

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LK SWASTIKA OU CROIX GAMME

145

valles qui avoisineat les sources du grand fleuve'. Presses


par les invasions helvtiques^, elles avaient lentement gagn
les Pyrnes o elles trouvaient des valles et pturages analogues ceux qu'elles avaient abandonns. Ce sjour de nos
pasteurs celtes dans les Pyrnes succdant leur premier
habitat dans les Alpes ponrr;iit expliquer l'erreur d'Hrodote^ plaant les sources do V hier (le Danube) au mont
Pyrne : les deux stations s'taient confondues, la longue,
dans l'esprit des migrants.
N'est-il pas remarquable que, dans ces m mes valles pyrnennes, nous reirouvions, longtemps
aprs* il est vrai, le swastika dans toute
sa puret, non plus sur des poteries d'usage vulgaire ou sur des ceintures o il
rev t surtout le caractre de signe prophylactique, mais sur de petits cippes ou
autels anpigraphes, o il est manifestement un symbole divin " (lig. 7\ Nos autels
tant anpigraphes, nous ne pouvons dterminer d'une manire certaine la divinit
laquelle ils ont t levs. Il n'est pas
douteux, toutefois, que ce soit une divinit
solaire, non seulement parce que, ainsi
que nous le verrons, la croix gamme ou
swastika est un signe originairement solaire, mais parce que les cippes au swastika se trouvent associs un nombre

relativement considrable d'autels ddis un Apollon ou


un Hlios sous le nom d'Abellio^ Julien Sacaze, dans ses

Fig. 7.

Autel anpigraphe
pyrueu avec rouelle
et swastika.

1. Voir Les Celtes dans les valles du Danube et du P, p. 8.


2. Les Helvtes appartenaient un autre groupe, le groupe kimrique.
3. Hrod., liv. II, 33; IV, 49.
4. A l'poque gallo-roiuaine.
5. Voir les moulages de ces petits autels au Muse, salle de Mythologie,
n' 1773, 18717-18721, 18722, 22177, 22178.
6. 'A Xto; tait, ctiez les Cretois, une divinit assimile au soleil. 'AofXto;
Crelensibus 6 rjXio;.
10

146

LA RELIGION DES GAULOIS

Inscriptions des anciens dieux ptjrnens , ne compte pas


moins de huit cippes ddis au dieu Abellio ou Abelio,
ABELIONNI DEO' (fig". 8). Le swastika n'tait pourtant pas exclusivement rserv au dieu Soleil. Nous le trouvons au-dessous d'une inscription votive Jupiter et Minerve, Jovi et

FORTfSSVLFICI U
i/3 5J U >^> l
Fig. 8. Autel pyraea.

Fig. 9. Autel pyrnen.

Mino'vae *. La signification du symbole devait avoir quelque


chose de vague; sur d'autres cippes le swastika est surmont
d'une palme (fig. 9} rappelant probablement le culte d'une Artmis. Toutefois le rapport du signe avec les dieux de la lumire
domine. Outre Abellio, il existait, crit J. Sacaze, dans la
valle de Larboust, une divinit locale appele //z7/o/i qui joue

1. Nos 18, 19, 32, 34, 52, 59, 60 et Ci.


2. Moulage au Muse, salle XXI, u 21717.

LE SWASTIKA OU CROIX GAMME 147


encore un rle dans les lgendes du pays, comme dieu solaire
et dieu musical *. Ailleurs Abellio tait la divinit pyrnenne
dont taire d' adoration (qui est dans ces valles la m me que
celle du swastika) avait le plus d'tendue . Il est bon de rappeler que la divinit ou les divinits que les Romains identifiaient
avec leur Apollon taient parmi les plus populaires en Gaule,
comme le prouve le nombre des pithtes celtiques accoles
au nom d'Apollon, pithtes qui, sans doute aucun, sont autant
de dsignations de cultes locaux. Nous en connaissons dix* :
Apollo Anextiomarus, Bormanus,, Bormo etBorvo, Cosmius,
C-obIedulitavus, Grannus, Livius ou Livicus, Maponus, Mogounus, SihhtLUG , Vero tutus. Quelques-uns de ces cultes,
comme ceux de Borvo et de Grannus, se retrouvent dans plusieurs localits trs loignes les unes des autres ^
Le nombre de ces petits autels, bien qu'ils aient attir trs
tardivement l'attention des archologues, n'en est pas moins
dj fort respectable et dpasse la centaine. Le Muse des Antiquits nationales ne possde malheureusement aucun original. 11 a d se contenter de moulages, dont six sont exposs
dans la salle de Mythologie sous les n^ 1773, 18717^ 18721,
18722, 22177, 22178.
Les originaux de ces moulages appartiennent la collection
du Muse de Toulouse qui^ depuis que les moulages ont t
excuts, s'est beaucoup enrichie. Voici ce que m'crivait en
1873 le distingu conservateur du Muse de Toulouse, M. Roschach :
Les monuments anpigraphes du Muse de Toulouse qui portent la
croix gamme ont t acquis depuis mon catalogue % ce qui explique le
manque de renseignements dont vous vous plaignez. Malheureusement,
avant d'appartenir M. Barry, de qui j'en ai obtenu la cession, ils faisaient partie d'une collection prive, celle du colonel Dupuy, mort depuis
longtemps, qui avait nglig de noter les provenances. Il rsulte, cependant, des renseignements oraux recueillis par M. Barry que les raonu1. J. Sacaze, op. laud.

2. Relev de nos uotes.


3. Cf. Alfred Maury, Revue archoL, 2= srie, I, 58.
4. C'est cette omission qui nous avait oblig de nous adresser directement
au conservateur.

148 LA. RKLIGION UKS G\UL01S


menls avaient t dcouverts soit dans la valle de Larbousl, soit dans
la valle d'Oueil, soit dans celle de la Neste, en un mol dans le massif
de montagnes enchev tres qui sparent les sources de la Garonne de
celles de l'Adour. Le signe qui vous intresse occupe surtout le socle des
autels. Les cultes locaux les plus frquents dans la contre sont ceux
cVAbeUo et de Jupiter.
J'apprends que le baron d'Agos Tibiran, prs Saint-Bertrand-deComminges, possde une nombreuse collection d'autels provenant des
m mes localits. Plusieurs de ces autels portent la croix gamme.
Ces renseignements taient parfaitement exacts, comme on
n'en pouvait douter, venant d'un archologue aussi qualifi
que M. Roschach. Nous avons pu nous en assurer depuis de
visu. Mais cette collectiou prive n'tait pas la seule qui existt
dans le pays. Dans une de nos excursions pyrnennes nous
avons constat l'existence d'autres cabinets d'amateurs o
figuraient des autels du m me genre :
1 A Tibiran, chez M. Duruty, ancien dentiste parisien.
2 A Bag-nres-de-Bigorre^ chez le pasleur Frossard, correspondant do la Socit des Antiquaires de France, qui les
avait recueillis lui-m me Monsri dans la valle de la
Neste.
3 A Bagnres-de-Luchon, chez M. le D-- Gourdan.
4 Chez le regrett J. Sacaze, Saint-Gaudens*.
Concluons l'existence, dans la Gaule mridionale, antrieurement la conversion des Gaulois au christianisme,
de pratiques se rattachant au culte du soleil et du feu dont
nos autels comme nos plaques de ceinturon portent tmoignage. Les monuments recueillis dans les Pyrnes ne sont
pas les seuls qui rappellent l'existence de ce culte. D'autres
monuments existent sur les bords de la Mditerrane.
Transportons-nous dans les Bouches-du Rhne, au lieu dit :
Lrf Boche- Pertitse prs Velaux^ L, sur une esplanade qui parat avoir t une enceinte sacre, laquelle on pntre par une
li-anche taille dans le roc pour le passage d'un seulhomme(la
1. Celte collectiou iiuportaute a t donne par M'ik^ Vve J. Sacaze au Muse
de Bagiires-de-Luchoa o la famille s'est trausporte depuis la mort de sou
chef.
2. Canton de Berre. Uu oraloii-e a t lev sur cet eiTip!a''"meiit.

LE SWASTIKA OU CROIX GA.MMKf:

140

Iioc/ic-Perli/se),s']e\a\Qn{, autrefois, deux statues, aujourd'hui


mutiles, devenues la proprit de M. J. Gilles* (fig-. 10). La prsence de l'une d'ellestait dj signale en 1824% sans que personne, pendant prs de soixante dix ans, se soit donn la [leine
de la niettre l'abri. La dcouverte de In seconde (1873), en-

Fio:. 10. Stalue de la Roche-Pertuse,


actuellement au Muse de Marseille.

fouie SOUS terre, ramena l'atlenlion sur la premire. M. Gilles


qui en a fait l'acquisition les dcrit ainsi ' :
Les deux statues sont en calcaire coquillier d'un grain trs fin et
blanc provenant des carrires situes entre Cnlessane et Condoux, commune la plus rapproche de Vlaux. Les statues sont assises sur levrs
jambes la manire des divinits de l'Fpypte et de Tlnde. Klies ont
dans cette position une hauteur de 0",98, ce qui leur donnerait,
1. J. Gilles, Les Saliens acant la ro?iqj/ le romaine.
2. Slalislique du dpar/emenl des Boi/ches-du-B/ine, t. II. p. 889. La description de la stalue que la Sfatisiiqve dit perdue esllout A fait etrnrice.
3. Ces statues ont t cdes depuis au Muse de Marseille.

150

LA RELIGION DES GAULOIS

tant debout, une taille de 1,75. Les t tes manquent ; mais il est facile
de reconnatre que, si elles avaient eu les cheveux longs, il en resterait
des traces sur le cou et sur les paules; elles devaient avoir la t te rase.
Le torse est long, fluet et arrondi. Elles ont les bras et les jambes nus ,
le bras droit inclin en avant, la main appuye sur la cuisse, tandis que

le bras gauche porte la main sur la poitrine en signe de prire '.


Leur costume se compose d'une tunique faite d'toffe grands carreaux peints en rouge, serre, en justaucorps, jusqu' la ceinture, tandis
que la partie infrieure formant jupe, borde d'une frange en torsades
tombe en plis troits et rguliers couverts de petits carrelages peints de
m me couleur et descend jusqu'au milieu des cuisses. La poitrine est
couverte d'un pectoral superpos la tunique. Ce pectoral est orn de
grecques et de quadrillages sculpts en relief; ce qui paratrait indiquer
que ces sculptures dans l'original taient faites au repouss sur le fer
ou le bronze.

^-SwmvH-.IJ-tiv^dM.^?]-. ^_(?Lm-JC^ft-K^u'(930 -xv.^e)

Fig. 11.

Ce que M. J. Gilles appelle ^^ grecques et des quadrillages


sont une des plus anciennes formes de swastika. M. Gilles
oublie galement qu'au-dessous de ces signes sont suspendus
des croix branches gales rappelant la croix que portaient
sur la poitrine les rois d'Assyrie des ix* et x" sicles avant J.-C.
et qui n'est pas rare sur les cylindres babyloniens (fig. 11 et 12).

1. Voir la bibliothque du Muse, les dessins et estampages de M. Ed.


Flouest et la reproduction de l'un d'eux : Revue archoL (2 srie), juin 1880,
p. 343. Nous n'avous pu examiaer uous-m me ces statues dont M. Gilles u'a
pas permis le moulage.

LE SWASTIKA OU CROIX GAMMEE

151

La grande importance historique de ces statues n'chappera personne ; sans doute elles ne remontent pas une
haute antiquit; leur rection peut dater d'une poque voisine
de la conqu te de la Narbonnaise par les Romains ; mais elles
ont t trouves sur un terrain oii M. Gilles dit avoir constat la prsence de nombreux dbris de poteries celtiques,
comme sur l'oppidum d'Entremonts prs d'Aix. Ce lieu devait tre un lieu depuis long-temps consacr, les statues s' tre
substitues un culte plus ancien. Il pourrait y avoir l de
nouvelles recherches faire.
Ce que nous avons appel r^M*ie boudd/tique^ prie g-alement de graves rflexions. Il ne s'agit pas de relever la

thse d'une prdication du bouddhisme de akia-Mouni en

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avec le signe de la croix.

Fior. 12.

Gaule une poque antrieure au christianisme ; mais, sans


aller si loin, ne peut-on pas supposer une infiltration jusqu'en
Gaule, quelque route que ces pratiques aient suivie, de certains lments des cultes qui, dans l'Inde, donnrent naissance
au bouddhisme du rformateur royal Piyadasi . Nous pourrions tre, encore ici, en prsence d'influences septentrionales,
ouralo-altaques continuation des influences touranienncs
sur lesquelles nous avons longuement insist. Ce point de

1. L'autel de Saintes dans Revue ai'chol. (2 srie), juin 1880.


2. L'Acoka des Grecs.

152 LA RELIGION DES GAULOIS

vue, qui parat au premier abord bien bardi et presque tmraire, la suite de nos leons prouvera, je l'espre, qu'il s'appuie sur de fortes vraisemblances.
De quelque ct que le symbole solaire du swaslika ait t
apport sur nos ctes mridionales, il est certain qu'il y a t
l'objet d'un culte. Le sanctuaire o ont t trouves les statues
10 prouve. Un second monument, la pierre de Bobernie?'^
(pl. tX), bien qu'anpig-rapbe, est peut- tre plus loquent encore que les statues de 'V^laux. Cefrag'menl de pierre, dont le
moulage est dpos au Muse de Saint-Germain, salle de Mytholog-ie (salle XXI), sous le n" 3S132, et qui parat tre le reste
d'une pierre debout^ porte trs distinctement et assez profondment grav sur sa face antrieure un superbe swastika du
type le plus pur accompagn du cercle concentrique, bien
connu pour tre un symbole solaire. Au-dessous se voit un
animal fantastique, la t te recourbe en arrire, dans une attitude qui rappelle celle de certains animaux des tableaux
magiques de Mong-olie.
Ces faits se reliant une srie d'autres ne doivent pas passer inaperus.
Si la Gaule mridionale parat

tre la rgion de la Gaule

011 le swastika fut plus spcialement en honneur, elle est loin


d' tre la seule. Dans le centre et l'ouest, nous le retrouvons
comme emblme sur de beaux statres d'or de la srie dite
armoricaine, dont la frappe parat remonter la fin du iv^ ou
au commencement du m" sicle avant notre re\ Le swastika
ou ttraskle, comme l'appelle Hucher, s'y montre sous diverses formes sur des mdailles' t te de Blnus, l'Apollon
gaulois. Les cheveux du dieu tombant sur la nuque y sont,
parfois, tresss en ttraskle.

1. FJoberriier est le nom de la proprit de M. Sauvaire, correspondant de


l'Institut, prs de Moutfort (Var).
2. Voir E. Hucher, Vart gaulois, t. II, fig. 12, 13, 14, 15, 16, 17, 160, 169,
218, et plus loin notre Iron sur les statres gaulois.
.3. Nous prfrons te terme de mdailles celui de monnaies, parce que
nous sommes convaincu que ces pices n'taient point destines des ctianges commerciaux.

ri. VIII.

JHi

l^jt.

Face,

Pierre de Roberuier,
fonimune de Montfort (Vai).

LE SWAsTIK.V OU CROIX GAMMEE

153

En dehors des statres d'or, une pice de billon mrite une


menlion spciale :
Au droit de cette mdaille ', dit E. Hucher, est une espce de cercle
point au centre, une sphre si l'on veut, qui semble mise en mouvement par quatre bustes de chevaux ou hippocampes allant dans le
m me sens. D'autres sphres galement pointes accostes de cercles
plus petits cantonnent le champ de la mdaille. Ces quatre protomes de
chevaux sont videmment les quatre coursiers fougueux attels au char
d'Hlios. La mdaille dans son ensemble affecte la forme du swastika.

Fis. 13.

Que toutes les mdailles de ce type nous mettent en prsence de swastika vritables, nous voulons dire d'une des
formes consacres du symbole solaire, je ne doute pas qu' la
fin de nos tudes vous en soyez convaincus, comme nous. Que
ceux qui ont des doutes me fassent encore crdit pour quelques leons. Le caractre solaire des signes figurs sur les
mdailles ne peut en tout cas vous chapper ^ Nous avons
reprsent quelques-uns de ces signes sur- notre planche VII,
l'esse couch cn^ la rouelle, le triktron, lLfoudre.
Dans le nord-est, autres spcimens de notre symbole, d'poque gallo-romaine, il est vrai, comme nos autels pyrnens.
Voici ce qu'en 1868 crivait le chanoine Strauh, de Strasbourg, dans le t. XLIV-XLV, p. 147 des Jahrbilcher des Ve-

reins von Alterthumsfreunden im Rheinlande :


Dans le cours de mes fouilles du cimetire gallo-romain de Strasbourg,
au moment o j'extrayais d'une des tombes une belle urne en verre, on
vint m'avertir qu'un objet en mtal tait visible dans la tombe n 88.
1. Hucher, t. II, p. 109.
2. Le professeur avail expos dans la salie une srie de photographies reprsentant les mdailles sur lesquelles tiguraient les sigues auxquels il faisait allusion. Ces photographies sont dposes la bibliothque du Muse.

154

LA RELIGION DES GAULOIS

Lorsque je pus m'y rendre, je reconnus une plaque de cuivre replie aux
deux extrmits dont l'une porte une dchirure et a retenu par l'oxydation une partie de l'toffe qui la recouvrait. J'emportai la plaque, et la
soumis un nettoyage minutieux la suite duquel parut un thau 'phnicien^ (fig. 14) nettement marqu au milieu de la plaque. Je dois avouer
qu'au premier abord je vis dans ce signe une des formes de la croix dissimule dont se servaient les chrtiens l'poque des perscutions et dont
les catacombes offrent plus d'un exemple, mais le mUieu d'o ce coffret

Fig. 14. Cimetire de Strasbourg, plaque n 1.

IPBikiRK

Fig. 15. Cimetire de Strasbourg, plaque n" 2.


est sorti, le caractre compltement paen du cimetire o celte tombe
serait la seule spulture chrtienne rend cette conjecture invraisemblable.
Le coffret, conclut le chanoine Straub, est une offrande au mort portant un symbole paen.
Un second coffret semblable au premier, sur lequel le m me thau
phnicien tait imprim trois fois (fig. 15) ct d'une croix ordinaire
branches gales, plus petite de dimension et une autre croix oblique donne
encore plus d'importance la premire dcouverte.

1. Ce prtendu thau phnicien est une superbe croix gamme.

LE SWASTIKA OU CROIX GAMMEE

155

Le caractre paen du swastika est encore, s'il est possible,


plus sensible sur une urne cinraire, dcouverte rue Rouland,RouenSen 1837 (fig. 16).

Fig. 16. Urne cinraire du Muse de Rouen.


Citons encore une charmante petite clef de bronze, clef d'un

6.

Fig. n. Fibules de bronze affectant la forme du swastika.


lgant coiret, dcouverte sur l'oppidum celtique de Nasium
(Bovioles) qui appartient au Muse de Saint-Germain (n 20827

1. Muse de Rouen; moulage au Muse de Saint-Germain, salle XVII, vitrine 4, no 17474.

15G

LA HliLIGION DES GAUI,01S

de l'Inventaire) et plusieurs fibules de bronze affectant la


m me forme (fig-, 17).
Enfin dans l'ouest, en Vende, la collection de Benjamin

Fillon*, aujourd'hui disperse, contenait, comme nous l'apprend une lettre indite du 10 octobre 1879 : un ex-voto avec
croix gamme analogue aux ex-voto des Pyrnes et une fiole
en crislaP marque en dessous du m me monogramme^.
Une inscription dcouverte Orang-e, dite mosaque du Chat^
porte galement le m me signe cruciforme*.

Fig. 18. Boucle de ceiuturoD mrovingienne.


Les Burgondes et les Francs, quand ils entrrent en Gaule
au m* au iv" sicle, connaissaient la valeur prophylactique du
swaslika. Le signe se voit sur une plaque de ceinturon dcouverte dans les dragages du Doubs '". Le swastika y est
grav sur la croupe d'animaux fantastiques. Le D'' L. Lin-

1. Le gnreux donateur de l'intressant autel de Saintes.


2. Trouve dans le clbre tombeau dit de la femme artiste, de Sniot-Mdard-des-Prs (lu" sicle de noire re\
3. Ici le monogramme pourrait

tre une marque de fabrique.

4. Ai'luellement au Muse d'Avignon, o elle nous a t signale par notre


confrre et ami M. Hron de Villefosse. Plusieurs mosaques avec croix gammes sont signales Tbessa (Afrique), par M. Ch. tiuprat. L'une d'elles a t
encastre dans le pavement de l'glise {Mm. Soc. arcli. de Constanline, annes 1895-1896, p. 67).
5. Au Muse de Besanon. Moulage au Muse de Saint-Germain.

LR SWASTIKA OU CROIX GAMME

J57

denschmit signale plusieurs aulres exemples analogues relevs sur des monuments de la m me priode barbare, provenant des environs de Mayeiice' (fig. 19).
Au ve sicle la croix gamme sous une des formes traditionnelles du swasLika commence paratre en t te de quelques
inscriptions funraires chrtiennes ^
Le doute est donc impossible; le signe ou symbole appel

Fig. 19. Fibules uirovingieQues.


chez nous croix gamme, swastika par les brahmanes, les jainas
et les boiidilliisles, a t connu des Gaulois, qui Tout adopt
suivant les temps et les contres comme signe hiratique,
symbole d'une de leurs divinits, ou simplement prophylactique, portant, en lui, une vertu magique, du viii^ ou x^ sicle
avant notre re, au iv^ et v^ sicle aprs J.-C, poque oii il
apparat comme l'un des signes de la croix reconnus par
l'Eglise.
Aux VIF et viiie sicle, nous le retrouvons, ct des autres

1. L. Lindensctimit, Die Alterlhumer unserer Heidnischen Vorzeit, t.


HefI VIll, Taf. I, o l'esse alterne avec le swastika, Heft X, Taf. VII, etc.
2. Edmond Le Blaut, Insc chrt. de la Gaule, t. 1, pi. X, n 38. L'iasciiption qui appartient au Muse Saint-Pierre Lyon et^t datd : 510 de
notre re. (E. Le Blant, p. 137, n'l.)

158 LA RELIGION DES GAULOIS


signes de la croix, sur des monnaies mrovingiennes ^ Mon
confrre et ami M. Hron de Yillefosse me signale deux
lampes chrtiennes du Muse de Lyon marques de la croix
gamme et remontant vraisemblablement la m me priode
que nos monnaies.
Si la valeur hiratique du swastiha sur les monuments
paens ne vous tait pas encore suffisamment dmontre,
ouvrez le Lapidariwn septentrionale aux pp. 184, n 366;
281, n 546; 287, n 553 : vous y trouverez la reprsentation
d'autels levs par des lgionnaires ou des auxiliaires Jupiter, Minerve ou des gnies, sur le fronton desquels sont
gravs, accostant d'autres signes solaires, des swastika du plus
beau type.
Nous considrons donc le fait comme acquis : le culte du
soleil et du feu a fait partie des superstitions de nos pres,
non seulement dans des contres o paraissent avoir domin
les druides, mais dans des contres qui ne semblent pas avoir
subi leur influence. Et maintenant, quelle est l'origine du
swastika? quelles ont t ses prgrinations? quelle a l sa
valeur premire? Comment expliquer ce triomphe d'un m me
symbole, travers les sicles, ayant pour couronnement son
adoption par une religion qui semble lui garantir, jamais,
la dure?
C'est ce que nous essaierons d'lucider dans notre prochaine leon.
1. Prou, Catalogue des monnaies mrovingiennes de la Bibl. nationale [Ca-

binet des mdailles), pi. XH, u 22; XIII, n' 13, 14 et 15; XIV, n 23 ; XXXVI,
n30.

Fig. 20. Swastika grav sur uu vase de bronze japonais.


D'aprs J. de Worguu {Mission au Caucase, t. I, i). 160).

Xir LEON

LE SWASTIKA [suite]
Les superstitions relatives aux herbes et aux feux de la
Saint-Jean, le rle hiratique et prophylactique jou en Gaule
par le swastika nous ont rvl l'existence du culte du soleil
et du feu chez nos populations primitives.
Vous avez pu suivre les pratiques des feux de la Saint-Jean,
c'est--dire du feu solsticial, du ix^ sicle avant notre re
jusqu' nos jours. Une srie de monuments vous a montr que
le symbole du swastika n'tait pas moins ancien.
J'ai dit que les chrtiens l'avaient, pour ainsi dire, recueilli
de la main des paens, pour en faire un de leurs symboles, tmoignant ainsi de la grande valeur mystique de ce signe. Nous
ne saurions nous en tonner. Les symboles sont un vieux langage transmissible comme les autres langages. Chaque religion peut s'en emparer en les appliquant ses croyances particulires*. Je crois, toutefois, ncessaire, pour qu'il n'y ait
aucun malentendu sur ce point, de vous en apporter les
preuves. Cet exemple de survivance est trop prcieux au
point de vue de l'histoire des religions pour que nous ne
nous y arr tions pas.
J'ouvre le Dictionnaire de l'abb Marligny, l'article Croix.
J'y lis :
On verra l'article Monogramme du Christ par combien de phases le
1. De ce que les motss;;es, carilas, fides soot des expressions pr-chrtiennes,
en conclura-t-ou que les trois vertus thologales, la foi, Vesprance et la
chai'il, sont un emprunt des chrtiens au paganisme ?

100 LA RELIGION DES GAULOIS


signe de la croix passa avant de pouvoir se montrer ouvertement. Elle
rev tit d'abord des formes plus ou moins dissimuls'. La croix dite
gamme^-] \ est probablement une des plus anciennes. Elle se compose de
quatre gamma croiss. Suivant l'illustre chevalier de Rossi, ce ne serait
qu'au v'' sicle seulement que la croix proprement dite commena d' tre
d'un usage habituel.

Sans tre 1res frquente dans les calacombes, la croix


gamme s'y rencontre, en effet, avant tout antre symbole de
m me nature, mais elle ne disparat pas avec le temps; elle
s'associe aux autres signes, quand ceux-ci apparaissent,
tantt la croix droite surmonte du rho-^*, tantt la croix
quatre branches gales +, tantt au chrisme ou monogramme constanlinien ^p;. La place de ces croix gammes,
seules ou accostes des autres signes, est presque toujours la
m me dans les calacombes. Elle est inscrite en t te ou la
fin des inscriptions funraires ^ et ces inscriptions sont nombrenses.
En dehors des inscriptions funraires (pi. JX), la croix
gamme figure sur trois peintures mystiques des catacombes,
dont deux trs anciennement connues ont t bien souvent
reproduites. Le troisime, dcouverte en 1849 seulement parle
commandeur de Rossi, ne se trouve pas dans les anciens recueils. Ces peintures sont :
1 Le Diogenes fossor (pi. X|) dont la tunique est orne de
trois swastika, l'un prs de Tpaule, l'autre au bas de la jupe.
Au-dessous de la niche sont reprsents deux personnages
dont l'un, le Christ, a la t te surmonte du monogramme
constantinien; l'autre, un nophyte, porte la croix branches
gales peintes sur le front.
1. Nous croyons cette explication, bien que patronne par un savant illustre, le commandeur de Ro&si, tout fait errone. L'abb Martigny aurait d
nous dire quelle tait la forme primitive consacre qu'il fallait dissimuler.
2. L'R grec.
3. Boldetti, Osservazioni sopra i cimeterii di sanli marlivi. Rome, 1820,
liv. II, p. 351, 352; Perret, t. IV, pi. XXI, XXXV, XLVll ; t. V, pi. XXXV ;
Roller, Les Catacombes de Rome, t. I, pi. X, XXXII , XXXIII, XXX IX ; II,
pi. LXII, XCIV; de Rossi, Bu/let. d'archol. chrtienne, 1868, p. 92; Roma
suUerranea, t. II, pi. XXXVII-XXXVlll, LVll, LVIII.

PI. IX.

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DOMITFA.IVLIANETI FILIE IN PAGE


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EME CO VIX 5ISTI LIB RNIC
ONIVCA INNOCENTISSI
MA CERVONIA ^ SILVANA
REFRIC^ERA CVM SPIRITA
SANCTA DEP KAL APR TIBER
ANO 11 ET DIONI COSS

Inscriptious funraires des catacombes.


D'aprs Boldetti, Perret et Roller.

PI. X.

Dioeenes Fos?or.

D'aprs Boldetti.

LE SWASTIKA {suite) 161


2 Le Bon Pasteur, Pastor, ayant ses pieds une de ses brebis qui lve la tte vers lui comme pour l'implorer. Deux
swastika sont peints ou brods au bas de la tunique du
Pastor (pi. Xlf, n 1).
Ici se place un rapprochement curieux; sur un vase publi
par Millingen, reproduit dans le grand Dictionnaire des Antiquits grecques et romaines^ de MM. Daremberg- et Saglio%
se voit une scne reprsentant un phbe agaant un chien
avec une tortue qu'il tient suspendue un fil au-dessus de la
tte de l'animal. Cet phbe, probablement le serviteur de
quelque temple ^ porte une riche tunique constelle de trois
swaslika, comme celle du /o.s.sor, accosts de cercles centrs,
symboles solaires (pi. XIk, n" 3).
Ce rapprochement pourrait suggrer l'ide que ce signe
est un simple ornement, un ornement banal, sans signification mystique. La troisime peinture des catacombes^, qui est
celle de l'ange Gabriel au moment o Tobie lui prsente le
poisson mystique (fig. 2), repousse cette hypothse, d'ailleurs
peu vraisemblable par elle-mme. La tunique blanche de
l'ange, comme celle du fossor, comme celle du pastor, est orne
de la croix gamme (pi. XI et XII).
La dmonstration est faite. hB. croix gamme dans les catacombes a la mme valeur mystique que les autres signes
cruciformes auxquels elle fut de trs bonne heure associe et
qui, eux-mmes d'ailleurs, sont en tant que signes des survivances''. La croix quatre branches gales que porte le pape
sur la poitrine est la mme que celle qui se voit sur la poitrine
du roi assyrien Samsi-voul qui rgnait 835 ans avant J.-C.
(p. 150, fig. 10).
L'association de la croix gamme avec le chrisme est encore
.plus remarquable sur le clbre sarcophage de saint Ambroise
servant aujourd'hui de soubassement la chaire de l'glise de
1. T. I, p. 69S, fig. 834.
2. Beaucoup de temples nourrissaient des animaux sacrs.
3. Perret, op. laud., t. IFI, pi. XXXV; Roller, op. laud., t. H, pi. LV.
4. Nous donnons, pl^XXlll, quelques-uns des signes cruciformes comniuns
des uiouuineuls paens et des monuments clirU'^us.
11

16'2 LA. RELIGION DES GAULOIS

mme nom Milan, dont ce saint est le patron. Au-dessous


du fronton, orn du chrisme accost de Va et w el des colombes, se dveloppe une magnifique frise compose d'lgantes
croix g'ammes, spares les unes des autres par des rosaces
ou cercles centrs*,
La confusion d'anciens sig'ues paens associs des signes
chrtiens sur des monuments funraires, n'existe pas seulement Rome el en Gaule. INous constatons le mme fait en
Irlande : des stles spulcrales ornes de caractres oghamiques^ portent la figure du swastika, sous toutes ses formes,
auxquelles on trouve associ le dessin d'une pointe de flche ou
de javelot reprsentant le carreau de Tlior% le triklron et le
disque solaire, tandis qu' ct ou sur la face oppose sont
graves les diffrentes varits de la croix. Le monog'ramme
constanlinien seul, le chrisme ne s'y rencontre pas. Il semble
que ce sig-ne ne pntra que tard en Irlande. Il est remarquer que sur quelques-unes de ces stles, tandis qu'une des
faces, la face antrieure, est exclusivement consacre aux sig-nes plus particulirement chrtiens, sur la face oppose, la
face postrieure, le swastika s'tale isol, comme si le clerg
irlandais avait voulu mnager ainsi les superstitions de populations nouvellement converties*.
Il est donc prouv que en Gaule, Rome, en Angleterre, en
Irlande, la croix gamme, c'est--dire le sw;s///<;a, est bien un
signe mystique que les chrtiens ont emprunt au paganisme,
une poque non encore exactement dtermine, mais qu'il
faut faire remonter, au minimum, la fin du m" sicle de
notre re; ce signe est chez les chrtiens une survivance.
Or ne sont susceptibles de ces survivances prolonges, obstines, indestructibles, que les symboles dans lesquels a t
dpose, l'origine, une puissance de vie latente assez nergi1. Cf. p. Giuseppe Allegranza, Spiegazione e reftessioni sopra alcuni sacri
monumenti aiilichi di MUcmo, p. 43. Le moulage de la frise est au Muse,
salle XXVI. A Pergatue le Lj^ ornait de mme la balustrade du temple d'Athn.
2. Caractres sacrs de l'Irlande paenne.
3. PI. X*. %|1
4. PI. XAi. >lii

PI. XI.

SM::. - - .' ,;,Siiii!i

mm

fe"-vT -^ -^/^^jtgg^'^^^te,..,.^ ^\

1. Le Bon Pasteur,

. ,,, ^ . . , ' ? d'aprs le Commandeur de Rossi.


2. L Ange Gabriel, ) '
3. Scne prise sur vase grec.
4. Inscription funraire des ratacombes.

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ii"

vi.

stles irlandaises des premiers temps du christianisme irlandais


(vis ou vue sicle).
Face et revers.

LE swASTiKA {sue) 163


que pour tre incessamment susceptible de rajeunissement. Il
faut, en un mot, que le symbole ait eu son aurore une valeur
mystique, telle quelle ait pntr profondment les mes des
populations auxquelles il tait prsent comme le rsum, le
signe visible d'un dogme, d'une croyance. Le swastika a jou
ce rle. Cette nergie cache qu'il contient provient de ce qu'il
a t longtemps, trs longtemps, le symbole universellement
respect d'abord en Orient, puis en Occident, de la divinit
dont le culte est peut-tre le plus ancien, et a t le plus populaire :Ia lumire solaire. C'est ce que nous avons dmontrer.
Que ce symbole soit trs ancien, on pourrait dire prhistorique , les centaines de disques en terre cuite dcouverts
par Schliemann Hissarlik' dans les ruines de la ville que
l'intrpide explorateur identifie avec la Troie homrique le
dmontrent suffisamment.
JNous n'avons point discuter ici la question homrique.
Elle est trs bien rsume dans Y Histoire de l'art de MM. Perrot et Chipiez ^ Nous devons en retenir seulement que nos fusaoles (c'est ainsi qu'on les appelle) sortent de dcombres
auxquels il est impossible d'attribuer une date infrieure au
xiv^ sicle avant notre re et qui peuvent trs bien remonter
jusqu'au xx% sinon plus haut encore.
Le xiv sicle serait dj une belle antiquit; or^ non seulement ces fusaioles sont couvertes de swastika, mais sont associes d'autres signes auxquels tous les archologues reconnaissent im caractre solaire. Les swastika sur plusieurs de ces
disques sont mme disposs de manire donner le sentiment
d'un mouvement giratoire, sentiment que rveillent en nous
un grand nombre d'autres monuments de la mme srie.
Ce n'est pas d'ailleurs seulement Hissarlik que Schliemann
a exhum des croix gammes ' associes mme alors dj la
croix ordinaire et au triskle*, mais Mycnes sur un certain

1. PI. XWJ^

2. T. VI, p. 134 el suiv.


3 Perrot et Chipiez, op. laud., t. VI, p. 305 et suiv.
4. Le triskle est uu signe solaire.

164 LA RELIGION DES GAULOIS


nombre de plaques d'or, recueillies dans les tombes royales de
la cit des Atrides \ Que ces tombes soient ou non celles du
roi des rois et de sa famille, elles appartiennent incontestablement cette belle civilisation genne, on dit mme
volontiers mycnienne % qui prcda la conqute dorienne
du xii sicle. Notre point de dpart est donc ici encore trs
recul.
A partir de cette date nous suivons le swastika, de plus en
plus qualifi comme signe hiratique, ou prophylactique,
dans tout le bassin de la mer Ege avec prolongement jusqu'en Italie.
Premirement Ch?/pre^ cette perle de la Mditerrane
que nous avons possde un jour et o nous avons laiss sous
la forme d'difices religieux la trace inoubliable de notre
passage et de notre domination. Chypre est une des les les
plus riches en sanctuaires auciens. De bonne heure en rapr
port avec l'Egypte, l'Asie Mineure et mme l'Asie centrale,
elle a donn asile toutes les divinits du vieux monde. Un
grand nombre de sanctuaires et de ncropoles y ont t explors : temples d'Aslart, temples d'Aphrodite, temples
d'Apollon. Les fouilles qui y ont t pratiques il y a une trentaine d'annes par le gnral Palma de la Cesnola Larnaca',
Dali', Athinau, Paphos^ Curium', ont livr un si
grand nombre d'antiquits que le gnral a pu en former,
New-York, un vritable muse dont il y est aujourd'hui le
directeur, bien que quelques objets provenant des mmes
fouilles soient entrs au Louvre et au Muse de Saint-Germain. Au nombre des antiquits figurent des vases recueillis
dans les sanctuaires ruins des temples ou dans les spultures
environnantes. Ces vases diversement orns portent presque

1. PI. xyg;
2. Voir Perrot et Chipiez, op. laud., t. VI, p. 86.
3. L'ancienne Citium.
4. Idalium.
5. L'ancienne Golgos.
6. Paphos.
7. Au temple d'Apollon.

PI. XIV.

'-?

' -^

73^

4ii

Swastika sur les fiisaoles d'Hissarlik.


D'aprs Schliemann.

PI. XV.

5fS

> t^

J4/J

Swastika et signes connexes dcouverts Hissarlik et Mycnes.


D'aprs Schliemann.

LE SWASTIKA [sUlte) 165


tous sur la panse, entre autres signes distinctifs, le swastika.
Un fragment de ces vases sur lequel est peint le swastika
a t recueilli par le gnral dans les ruines du temple de
Paphos 49 pieds anglais de profondeur*. Quelques-unes de
ces poteries peuvent remonter au viii'' sicle avant notre re.

Gamiros est une vieille ville, dj clbre au temps d'Homre ^ Pendant que le gnral de la Cesnola fouillait Chypre,
un autre archologue explorait l'le de Rhodes et dcouvrait
Camiros une ancienne et trs intressante ncropole, d'autant plus intressante que la ville ayant t dtruite cinq
cents ans avant notre re, les objets recueillis dans ces spultures sont, en partie, dats. Des vases d'une grande beaut,
d'autres d'un grand intrt archologique sont sortis de ces
fouilles, \JinQ. partie a t acquise par le Louvre; d'autres sont
passs en Angleterre. Salzmann, l'explorateur^ en avait commenc la publication, malheureusement arrte par sa mort.
Sur un des vases publis^ reprsentant une joule arme entre
deux hros, le swastika plane au-dessus de l'un d'eux en manire de signe protecteur.
Quittons les les et rendons-nous Athnes. A la porte
d'Athnes est un antique cimetire dcouvert, il y a quelques
annes seulement, mais dj clbre par le nombre de vases
trs originaux qui s'y sont rencontrs, vases d'un caractre si
spcial que ^ase^ du Dipylon^ est aujourd'hui un terme consacr qualifiant un type particulier. Ces vases appartiennent au
vi% sinon au vri'^ sicle avant notre re. Sur un de ces vases
typiques publis par les auteurs de V Histoire de la cramique
grecque'^ dont le sujet est un cortge funbre, le dfunt est reprsent port sur un char sa demeure dernire, suivi de
1. Cf. Cyprus. Ils ancient cities, lomhs and temples, by gnerai Louis Palma
di Cesnola. New- York, 1878, p. 53, 181, 210, pi. XLIV-XLV, et les vitrines de
notre Muse des antiquits naliouales (:ialle dite de Mars).
2. Iliade, II, v. 656. Camiros est une ville de l'le de Rhodes.
3. Muse Napolon III, pi. LIV, LVI et LVIII ; Ott. Benudorf, Griechische und
sicilische Vasenbilder, pi. Ill, 1869.
4. Olivier Rayet et Maxime CoUignon, Histoire de la cramique qrecque, p. 23.
Dipylon est le nom d'une des portes de la ville donnant sur l'ancien Cramique.
5. Olivier Rayet et Ma.x. Collignon, op. laud. (pi. I).

166

LA RELIGION DES GAULOIS

pleureuses. Deux oiseaux (deux canards ') sont peints sur un


des panneaux du char, un autre canard vole en avant, comme
pour guider le cortge. Il est entour de trois superbes siomtika dominant les chevaux qui tranent le char^

Fig. 21. Vase du Dipyloa.

Est-il possible de refuser ces signes une valeurhiratique?


Je vous recommande encore un coffret en argile, peinture
trsarchaque dcouvert Thbes en Botie, pouvant remonter
au commencement du vif ou la fin du vui sicle sur lequel

1. Nous voyons le canard figurant souvent dans l'ornementation des urnes cinraires.
2. PI. XVI{. Cfr. llirschfeld, Annali delV histitulo, t. XLIV (1872), p. 131,
tav. K, fig. 6, et Monumenti, t. IX, pi. XL, et notre pi. XVIII.

03

3
T3

PI. XVII.

nsSJ^Tp-

Coffret eu terre dcouvert Thbes


(vue ou vme sicle av. J.-C).
D'aprs Boehlan, Bootische Yasen {Jahrbiicher des deutschen Institutcs, 1888, p. 3
37)

LE SWASTIKA [suHe]

167

le swastika est associ une desse de style asiatique, vraisemblablement une Artmis' : le cheval qui l'accompagne devait
tre un animal sacr du temple. La prsence des deux serpents associs au swastika sur Tune des faces est galement
noter ^
Le swastika tait grav sur des fibules destines probablement des vtements sacerdotaux. Ludwig
Millier en signale
une dcouverte
Tachi prs Thbes en Botie*'' et
conserve au Muse de Copenhague. Le Muse

l'Wl'V^wVWV

llvi

-A'jiiV%W/'i'!kV ;',oM i*^''''

Fig. 22.

Fibule de bronze dcouverle en Grce.


Muse de Saint-Germain.

de Saint -Germain possde une


belle libule de mme caractre recueillie galement en Grce
(fig. 22).
Remontons au nord de la pninsule hellnique. Nous trouvons Damascium (Epire) une drachme d'argent la tte
d'Apollon, portant au revers
le trpied sacr entre deux
swastika '. N'est-ce pas un
symbole parlant?
L'Italie est sous ce rapport plus riche encore que
la Grce.
Signalons d'abord une
fibule d'or (fig. 23)', d'une grande lgance, dcouverte

Fig. 23. Fibule d'or.


Muse grgorien, ], pi. LXVII, 6.

1. Jahrbilcher der deutschen Institut. Boolisclie Vasen, 1888, p. 357.


2. Planche XTX, \Vll
3. Ludwig MuUer, op. laud., p. 12, fig. 8.
4. Cette rarissime mdaille appartient au Cabinet de Vienne. Cf. Sallet,
Zeitschrift fur Numism., Uo s., 112, et Lud. Millier, op. laud., p. 13, fig. 12.
5. Muse (j)-gorien, I, pi LXVII, u" 6,

-168

LA RELIGION DES GAlLOI

Fig. 24. Fibule de bronze.

Gsere dans uq tombeau du type de Villanova ; deux fibules de


bronze, l'une de Villanova

mme (fig. 24) '; l'autre, sans


provenance prcise, appartenant au Muse de Copenhague^ qui pourraient, il est
vrai^ passer pour des bijoux
sans rapport avec le culte.
11 n'en est pas de mme des
urnes cinraires rituelles, si
frquentes dans les spultures de cette priode que le
comte Gozzadini a exhumes Villanova, dont nous
avons constat la prsence
Pog-g-io-Renzo^jprs Chiusi,
que Conestabile dans son savant mmoire Sopra due dischi"
nous montre trs nombreuses Cre.
Les vases dont des fragments ont t trouvs Cumes% en
Gampanie, paraissent encore plus anciens.
Aux environs du ni^ sicle^ avant notre re nous retrouvons

Fig. 25. Fibule dcouverte en Italie.


Congrs d'archol. prhist. de Copenhague,
1869, Compte rendu, p. 486.

1. Goz/.adiiii, Di un sepulcrelo etrusco, Bologne, 18.54, pi. VIU, fig. 3.


2. Ludwig Muller, op. laud., p. 15, n 16.
3. Revue archologique, nouvelle srie, 1874, t. 1, p. 209 ; ArchoL cel, et
gaul., 2e dit., pp. 133-243. Le Muse de Saint-Germain possde une de ces
urnes.
4. Comte Conestabile, Sopra due dischi in bronza antico-italici, 1874, tav. V
fig. 2 et 8; Lubbock, Socit des Antiq. de Londres (tirage part), tav. IX,
nos ij 2, 3, tab. X, n" 2, 5, p. 10 et 15. Quatre de ces vases provenant de Ci^r
e
sont au Muse du Vatican, un Parme (cf. Museo etrusco, 11, tab. XC), car il
est dit qu'ils provieuneut de la grande tombe de Ctere ou de la clbre tombe
Regalini Galassi (Mus. elrusc, tav. XCVIII, partie lie).
5. Raoul-Kochette, Acad. des Inscript. (Mm.), t. XVII; pi. IX, fig. 9. Ces
fragments ont t recueillis prs de l'emplacement de Cumes en Campauie
une profondeur qui marquait rtablissement des spultures de la plus ancienne poque, au-dessous des tombeaux de l'poque hellnique. Cumes est
une ville des plus anciennes de l'Italie mridionale. Nous ignorons, dit Gosselin (Strabon), t. II, p. 243, trad. de Laporte de Theil (eu note), en quel
sicle Cumes fut fonde ; il y a des motifs pour penser que ce fut antrieurement la guerre de Troie .

6. Notre savant confrre M. Edmond Le Blant, qui nous nous tions

P . XVIII.

^ ^'-iy,^

1. Prtre laur. 2. Guerrier gaulois.


Fresques d'une tombe de Capoue.
D'aprs Minervini, Bull, rchol. napolitain, nouv. srie, t. I, juin-juillet 18o3, p. 1
17;
t. Il, juin 1854, p. 178-179.

LE swASTiKA. [suite) 169


le swastika brod, en pleine poitrine, sur le vtement d'un
prtre, comme sur les statues du Bouddha. Le personnag'e
barbu*, assis sur un sige, un long bton la main, est
couronn de feuilles de laurier. Celte figure appartient une
fresque ornant une paroi du caveau spulcral. Sur une autre
paroi ^ tait peint un guerrier cheval, arm du long bouclier ovale et du casque cornes, armement particulier aux
Gaulois. Ne ponrrait-on pas y voir un cavalier gaulois et alors
pourquoi le prtre laur ne serait-il pas un druide? RaoulRochette qui a rendu compte de cette dcouverte ^ place,
comme M. Helbig, ces peintures au ju* sicle avant notre
re, en pleine priode de l'influence gauloise. Il est vrai que
nous sommes Capoue, mais les Gaulois Senons avaient bien
souvent dj, dans leurs excursions, dpass Rome et donn
la main aux Samnites. Uhypothse que nous aurions sous les
yeux un cavalier gaulois n'est donc pas inadmissible.
L'Italie nous offrirait un grand nombre d'autres exemples de
monuments antrieurs au christianisme sur lesquels figure le
swastika*. Nous ne nous y arrterons pas; mais nous ne pouadress pour avoir des renseiguemeiits sur cette tomb?, aprs avoir pris
l'avis du savant le plus comptent eu ces matires, M. Helbig, nous a envoy la note suivante : Les tombes de Capoue publies, Bull. napoL, n. s.,
vol. 1!, pi. X-XV, p. 117, appartiennent au mme groupe que les tombes dont
les fresques sont reproduites dans les Mon. delV Inst., X, pi. LV {A?inal. dell'
Inst., 1878, p. 107-108). Pour dterminer l'poque de ces tombes nous avons

les donnes suivantes : 1 Aucune de ces tombes ne contient de vase attique.


Or nous savons que l'exportation des vases attiques dans l'Italie occidentale
a cess vers l'poque d'Alexandre le Grand ; 2o Dans toutes les tombes ont
t trouvs des vases couverte noire trs fine et dcors d'ornements
dors, plus des vases peints d'excution nglige qui proviennent de fabriques campaniennes. Il est prouv que la fabrique de ces deux espces de
vases a commenc vers la tin du iv^ sicle et a dur pendant tout le ni*.
Un autre terme est fourni par le fait que toutes les tombes qui appartiennent au groupe en question sont trs riches et doivent remonter une poque o Capoue tait trs florissante. La prosprit de Capoue fut anantie
par les guerres puniques. En combinant ces donnes, ou doit attribuer les
tombes de Capoue une priode dont la limite suprieure est 301 et la limite
infrieure l'anne 214.
1. PI. x^pi.
2. PI. X)^2.
3. Voirie compte rendu de Raoul-Rochette dans \e Journal des savants Aq ].%\i'i.
4. Cf. Instit. arch. de Rome, Monumenti, t. X, pi. X : vase en bois dcouvert

170

LA RELIGION DES GAULOIS

vons passer sous silence le magnifique casque du Cabinet des


mdailles (collect. de Luynes)', dcouvert Herculanum, auquel le duc de Luynes compare le casque publi par Caylus,
t. III, pi. XXXIII, et sept autres casques avec symboles
solaires, dont un dcouvert Vulci.

Fig. 26. Casque de bronze de la coUectiou de Luynes.


Cabinet des mdailles.
I.e n 1 de noire planche, crit le duc de Luynes, est un casque de
bronze trouv en Italie. D'une trs belle conservation, ce casque, en
forme de bonnet phrygien, a sa partie antrieure couverte de cheveux ondoyants, imitant ceux d'Atys et de l'Apollon rhodien. Le lion de Cyble
et le lion solaire y paraissent dans une espce de frise. L'apex est model comme une toffe molle brode de croix, de fleurons et d'un autre
signe o je reconnais des toiles de diffrentes grandeurs.

dans une tombe de Corueto;Ludwig Mller, op. laucL, p. 15, fig. 13, fibule dcouverte euApiilie; cylindre en terre cuite avec swastika dans Gozzadini, De
quelques mors de cfieval, p. 17. Ces cylindres double tte taient au nombre
de 108; coupe de Noiadaus Ludwig Mller, p. 16, fig. 18 au Muse de Copenhague, etc. ; une hache de bronze sur le talon de laquelle figure le swastika

(versant italien des Alpes), appartient au Muse de Saint-Germain, etc., etc.


1. Cf. Inst. arch. de Rome, Nouvelles Annales, t. I, p. 73, pi. III A et B, arti
cle
du duc de Luyues.

PI. XIX.

1. Vase du Louvre, K, 405.


Cf. Dubois-Maisonneuve, Introd. la peinture des vases, p. 23.

i. Voir Saglio, Dict. des antiq. grecques et romaines, article Cingulum, p. 1177
.

LE SWASTIKA [suile]

171

Le sens prophylactiqde da swaslika ne peut tre ici mconnu. Co signe est grav plusieurs reprises sur le sommet
du casque l o porte naturellement le coup dirig par une
main ennemie (fg. 26).
Nous avons vu le swaslika servant d'ornement sur la tunique du Pastor et de personnages
attachs au culte, soit chrtien, le
fossoi\ soit paen, le jeune phbe
jouant avec une tortue; nous le retrouvons sur la tunique de guerriers
combattant reprsents sur des vases
d'une srie appartenant la GrandeGrce (pi. SlXf, 1 et 2). Il est impossible d'y voir un ornement banal. Le
n2 o le swastika recouvre les parties nobles du combattant est particulirement significatif.
Ce symbole ornait galement la
robe des desses (fg. 27). Nous terminerons en reproduisant la figure
peut-tre la plus significative de
toutes : Hlios lui-mme (fig. 28),
non plus un simple prtre, comme
sur la fresque de Capoue, portant,
la manire de Vichnou ou du Buddha Ij '^ sur la poitrine.

Nous pouvons conclure : k partir du xv% sinon du xx'' sicle


avant notre re, le swastika, la croix gamme des chrtiens fut.

Minerve
avec tunique au swastika*.

Fig. 27.

D'aprs ua vase peint d'Androklids


(Musc'^e de Berlin) ; cf. GoUiguon,
Mythologie figure, p. 67.

1. Cette figure publie dj par M. Goblet d'Alviella o elle sert de frontispice son livre sur la Migration des symboles, nous avait paru suspecte.
M. Robert von Schneider, conservateur des Kunslhislorisc/ie Sammlungen des
A. H. Kaiser hauses, la demande de notre atni M. E. Pottier, a bien voulu
nous rassurer... Ce sujet, nous crit-il, est peint sur un cratre de notre
Muse. On en ignore la provenance, mais sa conservation est parfaite et le
swastika peint sur la poitrine du Hlios est absolument authentique. Cf. la
mtope d'un temple d'Athna, dcouvert par Schiemann dans les ruines de
Ylliiim recens grec, oi Hlios radi est reprsent sur un quadrige. Traja,
p. 785 (trad. Egger).

172

LA RELIGION DES GAULOIS

dans la mer Ege, en Grce et en Italie, un symbole sacr,


dont la valeur parat avoir t universellement reconnue. Si
ce symbole a servi quelques fois d'ornement il n'a jamais
perdu sa valeur hiratique ou prophylactique et n'a pas cess
d'tre en rapport avec le soleil ou les dieux de la lumire
cleste.

^^^\0mMmmMAi(;^,

Fig. 28. Cratre du Muse de Vienne (Autriche)


Provenance inconnue.

Nous n'avons pas encore abord la question d'origine. Nous


nous en occuperons dans la prochaine leon.

XIIP LEON

LE SWASTIKA {suite)
Nous avons montr le culte du swastika ou de la croix
gamme rgnant dans le bassin de la Mditerrane, sur les
les de la mer Ege, en Grce, et en Italie comme en Gaule,
partir du xv*' sicle, pour le moins, avant notre re, sans
que la croyance la valeur hiratique ou la puissance ma'/^we
de symbole ait pris fin, jusqu'au moment o le christianisme
en le recueillant, en l'adoptant, lui ait donn une vie nouvelle.
La fortune de ce symbole n'avait pas t beaucoup moindre
dans le nord de l'Europe. Nous avons vu quel rle il jouait
encore en Irlande au vi^ ou vu*" sicle de notre re, mme aprs
la conversion des Irlandais au christianisme. Nous le retrouvons triomphant galement en Scandinavie. L, comme en
Irlande, nous sommes en dehors de l'influence romaine qui
ne s'y fit sentir qu' partir du ii^ sicle de notre re, et
encore trs faiblement. Rome n'a jamais fait aucune conqute
de ce ct. Le christianisme ne pntra en Scandinavie que
dans les environs du rx*^ sicle. Les Ilyperborens adoraient
Thor, le dieu de la foudre, aprs avoir ador Apollon. Nous
ne devons pas nous tonner de retrouver chez eux en grand
honneur le vieux symbole du culte du soleil et du feu.
Le sivastika, nous dit Ludwig Mller, dans son trs intressant mmoire de 1877', se montre ds l'ge du bronze en Sibrie et en Scandi1. Ludwig Millier, op. /awd., p. Ii0,fig. 31 4L Suivant l'auteur du mmoire,
le swaslika a sans doute t import comme le triklron, signe galement
solaire, par une tribu gui, traversant l'Asie mineure, est venue -^'tablir en

174 LA RELIGION DES GAULOIS


navie au dessus d'une inscription runique grave sur un hloc erratique
de l'le de Seeland, probablement sacre (fif?. 41)*, sur une coupe de
terre peinte, provenant d'un tombeau de Sibrie (fig. 30), sous le fond
de vases de bronze destins tre suspendus, trouvs en Pomranie,
dans les les orientales du Danemark et en Vestgotland, entn dans
des sculptures sur rochers de la Sude mridionale =. Tous ces signes'
sont indubitablement en relation les uns avec les autres. Il y a lieu de
les mettre en rapport avec les croyances religieuses. A l'pe du fer le
swastika reprsentait le dieu suprme dans la Germanie septentrionale
et la Scandinavie, tandis que le triktron (autre signe solaire) tait le
symbole d'un autre dieu, sans doute de celui qui reprsentait plus particulirement le soleil *.
Mais la srie la plus nombreuse des antiquits Scandinaves

portant la marque du swastika est la srie des bractates ^ Les


bractatesnesontpas des monnaies mais desespces d'amulettes, trs en vogue en Scandinavie du vi* au ix^ sicle de notre
re, avant la conversion des Danois au christianisme. La plupart portent des runes, associes au swasliK-a, qualifi par les
archologues du nord du marteau de ThorK
Silsie d'o ces sigjies ont pass aux peuples habitant de l'autre ct de la
mei' Baltique. Nous croyons que ces deux signes ont pu y pntrer aussi
directement par le nord de la Caspienne . Il n'est pas ncessaire de les faire
venir d'Asie mineure qui n'est pas leur pays d'origine.
d. Je ne crois pas que cette inscription ait t dcliilTre.
2. Voir les rfrences dans le mmoire de Ludwig Millier.
3. Ludwig Millier fait allusion aux diverses formes que sur ces monuments
revt le swastika. Voir notre pi. Vl^
4. Parmi les monuments dcouverts en Scandinavie sur lesquels figure le
swastika; accost ou non du triktron, nous devons signaler une srie d'objets
recueillis dans les marais de Nydam (Julland), poque du fer, comprenant :
un os taill en forme de pointe de javelot sur lequel, outre le swastika, est
imprim le foudre compos de deux fourches se faisant pendant l'extrmit d'un mme manche, signe bien connu comme reprsentant le tonnerre
et l'clair. (Ce signe se retrouve dans l'Inde comme attribut du dieu-soleil
Viscbnou.) Six peignes en os dont trois portent le mme foudre, trois le
swastika: un pommeau d'pe en os, un di.que d'ivoire, probablement une
amulette, une plaque de bronze en forme de croix, une extrmit de fourreau
d'pe en os. Cf. Engeihardt, Thorsberg Mosefund, etc. Copenhague, 1863,
pi. XI, So ; XIII; H, Vimosefimdet, pi. II, 5, 15; Nydam Mosefund, -pi. V, 9.
5. LudwigMuller, op. laud., fig. 37. 38, 39, 40; Worsaae, A'orrfwA-e Oldsager,
1839, pi. XCV, fig. 401 ; XCVI, fig. 406.
6. On trouve souvent dans la main de T/ior un vritable marteau (Ludwig
MiJller,o;). laud., p. 111). Le marteau joue galement dans les catacombes,
la tte ou la fin de quelques inscriptions funraires, le mme rle que le
swastika, voir Boldetti, op. laud., hb. I, ch. lx, p. 316, 317.

LE swASTiKA {suite) 175


Les bractates sont si bien des amulettes que Sophus Bgge
a pu dmontrer que les runes, sur ces mdailles, n'avaient
aucun sens prcis et consistaient seulement en des combinaisons de lettres donnant l'amulette une valeur magique^. La
prsence du signe sacr, symbole du dieu Thor (la croix
gamme) donnait encore, ajoute ce savant, plus de puissance
cette combinaison de lettres runiques dont la valeur relle
tait ignore du public.
Worsaae, dans un mmoire d'une grande sagacit, avait dj
dmontr que ces runes n'avaient aucun sens et devaient tre
mises surle mme rang que les signes magiques des chamans
bouddhistes ou des prtres chaldens. Nous sommes toujours
en pleine priode paenne, bien que dj les Wikings commencent mettre le nord on rapport avec Byzance. Nous
pourrions taler sous vos yeux de nouveaux exemples de cette
survivance du symbole paen bien au del des temps chr-

tiens. Il ne parat pas douteux, en effet, que les urnes cinraires


avec empreintes du svvaslika (les chrtiens n'ont jamais incinr) recueillies dans un des cimetires de Lithuanie, remontant aux environs du ix- sicle, n'appartiennent des spultures paennes. Nous en dirons autant des plombs de douane,
frapps des mmes caractres*, recueillis galement dans les
eaux du Dnieper, dont quelques-uns figurent sur notre
planche VU. Nouveau etremarquable exemple de survivance.
La rputalion presque universelle de ce signe dans les contres que nous venons de parcourir et qui comprennent
(TEgypte et l'Arabie exceptes) presque tout le monde connu
des anciens, plusieurs sicles avant et plusieurs sicles aprs
notre re, n'est donc pas douteuse, pas plus que son caractre
hiratique, peut-tre intermittent, mais indiscutable. Ce signe
a videmment fait partie intgrante d'un culte primitif, trs

1. Mm. Soc des Antiq. du nord Copenhague, 1871, p. 364.


2. Voir : Comte Coostautia Tyszkiewicza, Fouilles de lumulus en Lithuanie ,
Berlin, 1868 (ea polonais). Ou peut consulter cet albuui la Bibliothque du
Muse. A cl du swastika, la croix simple et plusieurs autres signes cabalistiques sont assez frquents sur ces vases et sur ces plombs.

176 LA RELIGION DES GAULOIS


tendu et jou un rle analog-ue celui que joue la croix chez
les chrtiens. Pouvons-nous en dterminer l'orig-ine, le centre de diffusion ? en saisir le sens primitif?
Bien des opinions ont t mises, k cet gard, parmi lesquelles domine ce sentiment que le swastika est un signe, ou
symbole aryen et consquemment que l'origine de ce signe, de
ce symbole, doit tre cherche dans les contres arroses par
rindus et le Gange. Que ce signe soit trs ancien dans ces
pays, comme en Occident, qu'il y ait jou un trs grand rle
dans la liturgie des diverses sectes qui y ont successivement
domin, brahmanes, janas, bouddhistes, et probablement
dans les sectes qui les ont prcdes le fait n'est pas douteux.
Des monuments, des traditions en font foi. Les planches que
nous mettons sous vos yeux^, sur lesquelles sont dessins un
petit nombre seulement des monuments de cette vaste contre,
o figurent le swastika et les signes connexes, donnent immdiatement le sentiment que nous sommes dans une des rgions
o a le plus manifestement domin le culte dont ces signes
sont le symbole. Ces monuments s'chelonnent comme date de
250 ans environ avant notre re jusqu'au vi" sicle aprs J.-C,
mais nous pouvons en suivre le dveloppement dans l'Inde jusqu' nos jours. Il y a, d'ailleurs, de fortes raisons de croire
qu'en Tan 250 avant notre re, quand le grand roi Piyadasi
faisait sculpter, sur les rochers des environs de Djoumir prs
Bombay, ses admirables dcrets*, quand les rois indo-scythes,
la suite des conqutes d'Alexandre le Grand, faisaient frapper des monnaies au swastika, ce signe tait dj un symbole
sacr depuis un nombre considrable de sicles ^.

Ces planches, dont nous devons les dessins l'obligeance


de M. Louis Rousselet, l'auteur de Llride des Rajahs*, nous
montrent portant des swastika, les monuments suivants :

1. PI. xx^-xxi^
2. Emile Sencivl, Les inscriptions de l^iijadasi , Paris, Imprimerie nationale,
1881.
3. Telle est Topluion deuioa confrre de l'IasUtut, M. Emile Seuart, auteur
de La lgende de Buddha, Paris, E. Leroux, 1882.
4. Parij=, Hachette, 187.j

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LE SWASTIKA [suite] \Ti


Fig-. 1. Fragment du pilier d'un tope' de Sonari (iii sicle
avant notre re).
Fig. 2. Pidestal d'une statue jana^ des premiers sicles
avant notre re, Gwalior.
Fig. 3. Grotte d'Oudghayari, monument dat de l'an 160
aprs J.-C.
Fig. 4. Bande sculpte sur le pourtour de la coupole d'un
temple jana Chitlore (v^ sicle de notre re); rappelle la
frise du sarcophage de saint Ambroise Milan.
Fig. 5. Fragment d'un bas-relief du temple de Jowar
dans le Rajpoutana : date probable iv*" et v^ sicles.
Fig. 6. Revers d'une ancienne monnaie bouddhiste (coll.
Cunningham). On y voit l'arbre de vie entre le swastika et la
rouelle huit rayons.
Fig. 7. Revers d'une mdaille trouve Oudjein (coll.
de Calcutta). Croix branches gales dont chaque branche se
termine par un cercle au centre duquel figure le swastika.
Fig. 8. Revers de monnaies trouves entre l'Indus et
laDjemmah, de Kounanda, frre d'Amogha (priode bouddhiste).
Fig. 9. Croix nandavarta Gwalior; Khaira; Sounaghur;
Gharispore, etc. (Le nandavarta est une des formes du swastika que nous retrouvons partout).
Fig. 10. Statue d'un Tirthankar (saint jana) dans un
des temples de Sounaghur. Le swastika est grav sur la poitrine du saint, comme sur la poitrine de Vischnou, comme sur
celle d'Apollon du clbre vase grec du Muse de Vienne^.

Sur la planche suivante sont runis les principaux symboles


ou emblmes le plus souvent associs au swastika, sur les
monuments bouddhistes : la roue solaire; le trila, espce
de trident qui joue dans cette symbolique le mme rle que
le foudre dans la symbolique grecque.
Tous ces symboles ont trait au culte du soleil et du feu.
1. Spulture des saints bouddhistes.
2. Secte de l'Iade, distincte du bouddhisme.
3. Voir plus haut, p. 172.
12

l'?8 LA RELIGION DES GAULOIS


CoiilemporaiQes du w 1 de nos monuments, les inscriptions
dont nous reproduisons un fragment en fac-simil ont un intrt bien plus vif encore pour nous, en ce que le signe du
swaslika y prcde ou suit, comme dans les inscriptions funraires des catacombes, les dits rendus vers le milieu du

itf^iri>r^i- X^c^AfCori- SlIKOri&l Hb-'iil

- ,i;<-r/'/.r/'

Fig. 28.' Fragment du X[V<= dit du roi Piyadasi.


D'aprs Gunningham.

iJ ECJ. >^^ tl (?'


{^ X 6rCr/^-A L y o-

I ^^ 4^

IL
Fig. 29. Fragment de riusciiptioa de Khandagiri.
m'' sicle avant notre re par le clbre roi du Magadha,

Aoka, qui s'appelle Itii-mme Piyadasi; roi bouddhiste,


rformateur prchant ses peuples une morale du caractre
le plus lev, d'inspiration si chrtienne que ses dils semblent justifier la parole de saint Augustin que nous avons dj
rappele : Le cliristianisme iiest qii une forme nouvelle d'une
religion ternelle.
Je me bornerai, pour justifier mes paroles, vous lire quel-

LE SWASTIKA {suile) 17'J


quGs fragments de la traduction que nous a donne de l'un
de CCS dils M. Emile Senart'.
En tte de Tinscription, le swastika prcdant ces mots :
Voici ce que dit le roi Piayadasi :
Les hommes observent diverses pratiques dans la maladie, le mariage
d'un fils ou d'une (ille, la naissance d'un enfant, ou au moment de se
mettre en voyage. Ces pratiques extrieures sont vaines et sans valeur.
Je ne dis pas qu'il faille les abandonner : mais elles ne portent de
fruit que quand on y joint l'esprit religieux qui seul est tout-puissant : savoir les gards pour les esclaves, les serviteurs et les matres,
la douceur envers les animaux, l'aumne. Ces vertus sont ce qui s'appelle les uvres de la religion. 11 faut qu'un fils, un ami ou un matre
lise ces prescriptions qui de droit. Voil ce qui est bien.
On dit : L'aumne est une bonne chose ; mais il n'est d'aumne et de
charit mritoire que celle qui mane de l'esprit religieux. Convaincu
que c'est par cette conduite seule qu'il est possible de mriter le ciel, on
la doit suivre avec zle. Le mrite des pratiques ordinaires est limit la
vie prsente. La pratique de la loi religieuse n est pas lie au temps ; elle ne
produit pas le rsultat que l'on envie sur la terre, elle assure pour l'autre
monde une infinie moisson de mrites.
Aucun philosophe paen n'a eu des accents de pit semblables. Et ces maximes que Piayadasi mettait sous l'invocation du swastika vers 2S0 avant notre re n'taient pas
nouvelles. Elles manaient de l'esprit primitif du bouddhisme
incarn, si je puis dire, 500 ans avant notre re, dans la personne du Bouddha akia-Mouni. Car avant akia-Mouni, il
existait dj des Bouddha vivants et le signe sacr que le
Bouddha porte sur la poitrine, notre a^oix gamme, tait dj
l'un des signes de la religion de Vischnou dont akia-Mouni
acceptait l'hritage, ainsi que le dmontre Emile Senart. Le
swastika, dans le vieux culte, reprsentait Yastre lumineux;
Vastre vivifiant, attribut de Vischnou, comme la rouelle (la
roue du soleil) et le triskle reprsentaient le mouvement
giratoire de l'astre.
La suile des reprsentations figures que nous avons mises
sous vos yeux ne peut laisser aucun doute cet srard.
Le sens du symbole ne parat s'tre jamais compltement
perdu. Il s'est mme mieux conserv que celui des feux de la

/
1. Emile Senart, Les inscriptions de Piyadasi, p. 226.

180

LA RELIGION DES GAULOIS

Saiiil-Jean, comme le montrent l'Apollon du vase de Vienne*


et la monnaie de Damaslicum l'omphalos delphien accost
du swaslika, et, enfin, pour parier une dernire fois de pays
rests sous l'intluence de l'Inde, le tableau magique tibtain
que semble protger le vieux signe solaire^ peint huit fois sur
le cadre, dans l'intrieur duquel s'talent les signes cabalis-

Fig. 30.
D'aprs A. Wedflel, The Imddhism of Tibet.
tiques (fig. 30). Nous avons l l'histoire parfaitement documente d'un symbole religieux de caractre bien dfini dont
la valeur, cependant, jusqu' ces derniers jours, tait presque
compltement mconnue.
Ludwig Millier, dans les conclusions en franais de son mmoire de 1877^, rsume ainsi l'enqute faite par lui au sujet
des diffrentes opinions exprimes avant lui par ceux qui
s'taient occups du mme signe :
Le signe indien du swasiila serait, selon Cunningham, un monogramme
1. Voir plus haut, p. 172.
2. A. Weddel, The Buddhism of Tibet or Lamaism, p. 453. Nous ne donnons
que l'encadrement du tableau.
3. Op. laud., p. 102.

LE SWASTIKA. [suitc) 181


compos des caratres plis que renferme le nom de swafttika. D'aprs
M. J. Hoffmann, il aurait exprim l'union des deux facteurs principaux
masculin et fminin. M. Emile Burnouf est d'avis qu'il a tir son origine
de l'appareil dont se servaient les anciens Aryas pour allumer le feu sacr
(l'arani) qui consistait en deux pices de bois ayant au point de jonction
un trou o par rotation d'une baguette naissait le feu. Ce feu tant identifi avec Agni, le principe de la vie, le sioastikn aurait eu le mme sens.
Les critiques qui se sont occups de ce signe propos des antiquits du
bassin de la Mditerrane l'ont confondu avec les croix anses et le tau
phnicien avec lesquels il n'a aucun rapport et lui ont par suite attribu

le sens de vie ou de salut. D'aprs d'autres explications, ce signe serait


compos de deux lettres mystiques ou symboliques, ou bien de deux
traits de foudre et reprsenterait le tonnerre. On y a vu aussi les raies de
la roue du char du soleil. Aucune de ces opinions ne peut tre accepte.
Liidwig Millier, le premier, amis sur la bonne voie et indiqu une solution rationnelle du problme.
Il y a, dit-il, d'autres symboles d'origine asiatique qui montrent comment la figure du signe doit tre compose et quelle en a t la signification symbolique, savoir : le riskle et les signes linaires correspondants. Le triskle compos de trois jambes humaines tournant autour
d'un centre (fig. 43) indique videmment un mouvement circulaire perptuel. Il tait dans l'Asie mineure mridionale l'emblme du dieu suprme, Zeus assimil Baal, comme on peut l'infrer des monnaies frappes Aspendus au milieu du v^ sicle avant J.-C. (v. fig. 44, 45)'. Sur
une monnaie cellibiienne (fig. 46)* frappe dan? le sud de l'Espagne, le
disque du soleil apparat derrire le visage auquel les trois jambes sont
attaches. Les signes (triskle et ttraskle) qui forment le type ordinaire
sur les monnaies de la Syrie (fig. 48, 49) avant le temps d'Alexandre le
Grand taient de mme des symboles du dieu principal des Lyciens ^ Or,
entre les figures de tous ces symboles et celles des signes en question
(le swastika) il y a une concordance que l'on ne saurait mconnatre...
c'est donc un mouvement circulaire perptuel qui est exprim par la figure
de ce signe et par analogie avec le triskle, on peut avec raison lui
donner le nom de ttraskle. Ce signe ayant t employ comme type
montaire en mme temps dans les mmes pays que les autres, il y a
tout lieu de croire qu'il a t galement le symbole d'une divinit, de la
divinit d'o mane le mouvement du monde, soit de Ttre suprme dans
le monothisme et dans le panthisme, soit du premier des dieux dans
le polythisme, soit plus spcialement le soleil.
1. Mus. Hunier, tab. ll'6\ de Luynes, Types relatifs au culte d'Hcate,
p. 103.
2. Lorichs, Recherches num. sur les mdailles celt., pi. LXXXVI, 12; Alos Heis?,
Monnaies anliq. de l'Espagne, p. 322, pi. XLVII, 3, 5 et 10.
3. Apollon.

18-2 LA. RELIGION DES GAULOIS


Il y a peu de choses changera ces conclusions qui datent
de dix-neuf ans.
O placerons-nous le centre primitif de ce culte? Ici encore,
Ludwig Millier nous semble avoir eu une vue trs juste de la
solution. Aprs limination de toutes les hypothses visant
des nations particulires, l'auteur du mmoire en arrive
cette conclusion : que la naissance du symbole date de
l'poque qui prcde la dispersion des tribus aryennes et
que celles-ci l'ont apporte de la mre-patrie dans les pays o
elles allaient s'tablir . C'est peu prs dire que le symbole
est pr-aryen, ce qui est notre conclusion.
M. Goblet d'Alviella, dans La migration de^ symboles^ rejette,
au contraire, bien loin cette solution :

Les deux premiers habitats de notre symbole, crit-il,


sont l'un sur les rives de l'Hellespont, l'autre dans le nord de
l'Italie, mais il n'est point n l )>, et M. Goblet d'Alviella pense
qu'il y a t apport d'un centre commun intermdiaire qui
serait la Thrace .
Cette vue est ingnieuse. M. Salomon Reinach qui est une
autorit en pareille matire, dans un article de L Anthropologie^, soutenait peu prs la mme thse : C'est dans le nord
de la presqu'le des Balkans et non dans l'Inde que l'tude
seule de lag-ographie de ce style symbolique conduit placer
le centre de diffusion . Ces conclusions nous paratraient
justes si l'auteur avait ajout : leur dilTusion en Europe. Mais
est-ce de la Thrace que le symbole est parvenu jusque dans
rinde et en Mongolie? Nous avons nous mme, dans Z G?^/e
avant les Gaulois, ds 1884% signal la Thrace et les Balkans
comme un foyer trs ancien, trs actif, d'laboration de la civilisation dite indo-europenne ou ar//en?ie, mais nous n'avons
jamais prtendu placer l son centre primitif d'closion.
Nous persistons croire et de plus en plus fermement qu'il
faut attacher une grande importance historique aux lgendes si
anciennes et si tenaces dont sont entours les noms d'Orphe,
1. UAnlhropologip., t. IV, p. 564(1893).
2. 2<- iiit., p. 2CG.

LE SWASTIKA {nulle) 183


de Linus, des Muses, d'Eumolpc et de ses Thraces, mais il
faut aussi se rappeler que ces lgendes, le plus haut que noiis
puissions remonter dans le temps, ne nous transportent pas
au del du xx'' sicle. Or, antrieurement cette date, les
Balkans et les valles du Danube moyen taient encore l'ge
de la pierre polie qui ne comporte pas un dveloppement de
civilisation aussi avanc que celui que semble indiquer l'ensemble des dogmes qui se rattachent au culte du feu. Ds le
XL^ sicle, au contraire, prs de deux mille cinq cents ans
avant le jour o les contres danubiennes furent inities
l'art de la mtallurgie et que comment pour elles l'ge du
bronze, nous avons cherche vous le dmontrer dans nos
premires leons un centre, un foyer intense de grande civilisation et d'laboration religieuse, dont Isral et l'Islam'
sont une manation, existait dans l'Asie antrieure, sur les
rives de l'Euphrale et du Tigre, chez les Sumriens ou Accads
de la Chalde. Les belles fouilles de M. de Sarzec mettent
aujourd'hui les dbris de cette civilisation sous nos yeux avec
son cortge de temples, de sanctuaires, de statuettes de cuivre
ou de bronze, ses castes sacerdotales et ses milliers de briques
avec inscriptions contenant une liturgie dmoniaque ou magique dont Franois Lenormant a donn des traductions ^
Cette civilisation primitive, antrieure l'panouissement
des civilisations aryenne et smitique, se rattache par des affinits ethniques aux races touranienne, mongolique, sibrienne, ouralo-altaque, scythiqiie des anciens, chez lesquelles
loswasiika, comme la magie, a si facilement pntr avec le

bouddhisme et le lamasme, ainsi qu'il a pntr dans l'Inde


bien avant le bouddhisme officiel. Il serait tmraire d'tre
plus prcis. Nous nous arrtons cette orientation qui nous
parat lgitime et logique. Le point prcis d'apparition des
symboles est aussi impossible dterminer que celui de l'apparition de la langue-mre des diffrentes branches de la famille aryenne ou touranienne.
i. L'Ir^lam n'a jamais reui les patriarches.
2. Fr. Lenormant, La magie chez les C/iaWeews, Paris, Maisonueuve, 1874.

184 LA RELIGION DES GAULOIS


Pour faire natre en vous le sentiment trs vif de la haute
importance de cette civilisation comme ducatrice du g-enre
humain, lisez les excellents articles de mon confrre et ami,
Lon Heuzey, sur les antiquits de Tello, l'ancienne Sirpoida^
et plus particulirement le dernier qui ouvre la seconde anne
des Monuments et Mmoires (fondation Piot) intitul : Le vase
d argent d'EntimnaJe patesi ou roi de SirpoulaKCe vase d'argent qui remonte au minimum 3300 avant notre re, sur lequel est grave une inscription sumrienne ddicatoire^, est
orn de gravures au trait d'une perfection qui ne permet pas
de mconnatre l'nergie cratrice extraordinaire des fondateurs de ce petit royaume, dont le retentissement travers
les sicles, quand on est pntr de leurs uvres, parat un
fait historique non seulement logique, mais dmontrable.
1. Monuments et Mmoires publis par l'Acadoiie des inscriptions et belleslettres, sous la direction de Georges Perrot et Robert de Lasteyrie, membres
de l'institut, t. II, p. 4-28 : Le vase d'argent d'Entmna dcouvert par M. de
Sarzec, par M. Lon Heuzey (avec plancbe).

PI. XXH.

Amulettes reprsentant la roue du soleil (or, bronze et plomb).


Voir au Muse, salle XVll, vitrine 22, la srie des types, et salle de Numismatique
(vitrine des bijoux) une rouelle en or.

/***"

XIV LEON

LES SKiNES SOLAIRES [suite)

Le swaslika n'est point le seul signe solaire qui tmoigne


de l'existence du culte du soleil et du feu introduit en Gaule
par les tribus ,Q\i\c^\iQ?> owproto-celtiques^ lien est un autre:
la rouelle, dont la popularit fut plus gnrale encore et persista comme celle du swastika jusque bien aprs la conqute
romaine. La constatation de ce fait a d'autant plus de valeur
au point de vue de l'histoire religieuse de la Gaule, que la
popularit de ce symbole, comme celle du swastika, s'tendait, dans l'antiquit, des extrmits de l'Inde aux extrmits
de l'Occident. Sur tout ce parcours on retrouve ses traces.
Nouveau tmoignage de la profonde impression partout
laisse par le culte et les pratiques dont ces signes sont les
symboles.
La rouelle a jou un rle particulirement important en
Gaule. A titre d'amulette, nous la trouvons rpandue en abondance dans nombre d'enceintes gauloises, pr-romaines,
centres de crmonies religieuses ^ : rouelles en or, en argent,
en bronze et mme en plomba On en faisait un commerce,
analogue au commerce des mdailles et autres souvenirs
pieux vendus en Bretagne les jours de pardon, la porte de
nos glises.

1. Voir La Gaule avant les Gaulois.


2. Comme les kremet des tribus touranieunes.
3. Voir notre plauclieWfH, p. 110.

18(3 LA RELIGION DES GAULOIS


Les numismates y avaient cru voir une des formes de la
monnaie primitive *. L'ensemble des faits connus prouve que
la rouelle est la reprsentation incontestable, le symbole le
plus ancien de l'astre lumineux dont le culte remonte Torigine de la civilisation des Aryas, s'il ne l'a pas prcde. La
rouelle est la reprsentation du disque, puis du char du soleil .
MM. Ludwig- Millier, Hron de Yillefosse et Gaidoz ont mis
cette vrit en pleine lumire ^
Des textes et des monuments nombreux prouvent que telle
tait bien la signification de la rouelle dans l'Inde primitive
o la rouelle jouait un rle au moins gal celui du swastika,
rle dont elle n'a jamais t dpossde. Notre planche XXI^,
compose par l'auteur de Vlnde des Rajahs^, notre demande,
met sous nos yeux une srie de monuments d'une loquence
persuasive.
N^ 1. Roue sur le dos de trois lphants couronnant le
principal arc de triomphe de Sanchi, trs ancien centre religieux avec monastre bouddhique et nombreux topes' (ii ou
iii"^ sicle avant notre re).
N" 2. Sur le dos de trois lions, au sommet d'une colonne

dont la base est entoure d'adorateurs, grand chaitya de


Sanchi (ii'' ou iii^ sicle avant notre re).
N 3. Mme reprsentation que len** 1, toujours Sanchi.
N" 4. Roue place comme objet d'adoration sur un autel
de la grotte d'Oughiri (montagne du soleil).
Ces quatre roues sont douze rayons, mais (n S) nous
trouvons une roue quatre rayons seulement, comme beaucoup de nos rouelles, Gwalior au-dessus d'un taureau sur le
pidestal d'un Tirthankar^ Le major Cunningham* repr1. Cette erreur est aujourd'hui corupltement abandonne.
2. Ludwig Millier, op. laud., 1877; Hron de ViUefosse, Sole sur un
bronze dcouvert Landouzy- la-Ville {Revue archoL, janvier 1881); Giidoz,
Eludes sur la mythologie gauloise, le dieu gaulois du SAeil et le symbolisme
de la roue. Paris, E. Leroux, 1886.
3. Louis Rou-iselet.
4. Spultures des saints bouddhistes.
5. Saint personnage du culte jana.
6. Cunuiugham, The Bhilsa topes, pi. XXXI et XXXII.

PL XXIII.

booo

TTTTi^znm

oooooo
o o
o o
>ooo oooo
^OOOQOOOOOOOg
oooo oooo
o o
o o
OOQOOO

la
n

Sigaes solaires cruciformes relevs sur des monuments paens de la haute


antiquit.

LES SIGNES SOLAIRES {suite) 187


sente dans son mmoire sur les topes de l'Inde un certain
nombre de monuments semblables Bhilsa et Jag-annalh
sous le titre de Symbols of Biiddha.
Les textes ont, s'il est possible, plus d'loquence encore.
Dans son Essai sur la lgende du Buddfia, M. Emile Senart
cite un hymne au soleil o nous lisons: Les sept toiles
attellent le char la roue unique \ un coursier unique au
septuple* nom meut la roue au triple moyeu' sur laquelle
reposent tous les tres.

L'ide du char du soleil, dit M. Gaidoz, est postrieure


celle de la roue. Indra, dans le Rig-Vda, est lou pour avoir
protg le chemin de la roue\ Cette roue, ajoute Emile Senart, est reprsente comme faite d'or, charg-e d'ornements
d'or. Elle apparat l'orient et se met en mouvement travers l'espace. Vischnou, le grand dieu solaire, ainsi que le
Bouddha sont souvent reprsents par la ?'oue. Des traces de
ce symbole ont persist dans certains dtails des langues
aryennes. Les Latins disaient: la roue du soleil, la roue de
Phbus, la roue qui vole, pour dsigner le soleil.
His neque tum solis rota cerni lumine magna
Aliitonans -poterat.
(Lucrce, VI, v. 433.)
Nous avons vu le rle que jouait et joue encore dans quelques contres la roue enflamme aux ftes del Saint-Jean. Le
calendrier runique, encore en usage en Scandinavie, ligure
par une roue le 23 dcembre, jour du solstice d'hiver*.
1. Les sept toiles.
2. La roue six rayons.
3. Le cours du soleil.
4. .AL Henri Gaidoz, aux exemples que nous avons cits, tn ajoute d'aulres
aus?i probants, o dans des ftes populaires christianises figurent des couronnes de Heurs, des disques allums que les enfants et les jeunes gens lancent en l'air. A Riom, le li juin, la procession de Saint-Amable, on porte
encore aujourd'hui une grande roue de fleurs devant la chsse du saint.
Cette roue de Heurs, qu'aucun usage chrtien n'explique, est celle du dieu
pa'ien dont on clbrait la fte au solstice d't et que les fervents de SaintAmable transportrent la fte de leur patron . A Douai, rapporte encore
M. Gaidoz, la procession de Gayaut, qui avait lieu le troisime dimanchi^ de
juin, avait un caractre si paen que le haut clerg l'interdit la fin du sicle

188

LA RELIGION DES GAULOIS

Le point de dpart de ces survivances est le mme : l'Asie antrieure. Ouvrez V Histoire de l'art dans l antiquit e. MM. Perret et Chipiez \ vous y verrez un bas-relief avec inscription,
reprsentant l'adoration du disque et de
la roue du soleil dans un temple de la
Basse -Chalde. L'inscription dchiffre
par MM. Oppert et Menant porte '.Image du
Soleil, le seigneur grand, qui demeure dans
le temple de bit-para, lequel est dans Sip-

para. Ce bas-relief, dit M. Perrot, est un


hommag-e rendu au dieu Soleil par un roi
appel Nabou-Abla-Idin que l'on place
vers l'an 900 avant notre re. Mais l'on
sait que les villes de la Basse-Chalde,
comme Sippara, ainsi que leur dieu remontent une poque beaucoup plus recule^
Les rouelles des casques des Dioscures,
celles du trpied de la monnaie de Marseille
achvent la dmonstration '. Bien plus probantes encore sont les reprsentations du
Jupiter g-aulois la main appuye sur la
roue ou la portant sur l'paule*. Rappelons aussi les autels levs en GrandeBretagne par les lgionnaires romains
Jupiter et Minerve, sur lesquels larouelle.
Voir S. Reinach, Bronzes ^
figurs, p. 39, auquel ce le foudrc ct Ic swaslika alternent comme
bois est emprunt. i , i i t , ^ e
symboles de la divinit ^
Nous avons vu le swastika, sous le nom de croix gamme

^.' i!iiSJa!l& .^iatgBS6

Fig. 31.
Jupiter gaulois la
roue.

pass. Le principal ornement de cette procession tait une grande roue suivie
d'un gant d'osier, le gant Gayaut, dans lequel M. Gaidoz voit un dieu solaire gaulois dgnr.
1. T. 11, p. 209, fig. 71.
2. Il se confirme de plus eu plus que cette civilisation remonte plus de
4000 ans avant notre re.
3. Atlas des Monnaies gauloises de M. Henri de La Tour, Paris, 1892 : pi. II,
ns 516, 524 ; pi. IV, n 1914.
4. Hron de Villefosse, op. laud.
5. Lapidarium septentrionale, p. 184, 189, 215.

LES SIGNES SOLAIRES {suite) 189

entrer dans la symbolique chrtienne. La rouelle, trs peu


modifie, a eu le mme honneur. On ne peut pins g-ure douter que la roue six rayons, sans la circonfrence et avec une
boucle qui se rencontre dans nombre de monuments et monnaies antiques, soit le prototype du chrisme ou du monogramme constanlinien. Le labarum est, matriellement, un
tendard mithriaque^ Nous ne pouvons faire un pas la
poursuite des symboles sans rencontrer les plus remarquables
survivances^

Fig. 32. Jupiter la roue.


D'aprs Salomon Reinach, Bronzes figurs, p. 33.
Pourquoi s'tonnerail-on que les chrtiens aient accept
comme symbole de leur Dieu la croix du labarum persan, puisqu'ils avaient dj accept, titre de signe mystique, toutes
les croix solaires, presque sans exception (pi. XXP). Ce n'est
pas seulement le swastika sous toutes ses formes, ainsi que la
rouelle plus ou moins modifie, mais la croix droite branches
gales, la croix que les papes portent encore sur la poitrine,
1. Cf. V. Duruy, Eist. des Romains, t. VII, p. 41 et suiv. ; Rapp, Das Labarum und der Sonnencultus dans Antiquaires du Rhin, t. XXXIX-XL, p. 116
avec planche.
2. Nous lious entr, ce sujet, dans de nombreux dtails, justifiant nos
assertions. Nous ne les reproduisons pas. La question du labarum serait ici
un hors-d'uvre.
3. Il ne faut pas confondre la croix avec le cruciflx.

190

LA RELIGION DES GAULOIS

qui (isl une ancienne croix solaire. Nous avons vu (p. 150,
fig-.H) cette croix figurer sur la poitrine du roi assyrien, Assur
Nazir Habel (950 av. J.-C), sur celle de Samsi-Bin (862
av. J-C.);, sur celle de Samsi-Vul qui rgnait en 850,
Vous retrouverez cette croix sur un grand nombre de cylindres assyriens, sur des tablettes astronomiques, ainsi que
sur quelques monnaies des princes achmnides. Les chrtiens d'Orient l'ont conserve, elle domine dans les fresques de
Ravenne.

Fig. 33.
Et maintenant, pourquoi avons-nous insist sur des faits
qui semblent ne toucher que d'assez loin au sujet du cours?
Ce qui nous y a entran, ce n'est pas seulement Tintrt trs
vif qui s'attache tous les symboles chrtiens ; un intrt, je
ne dirai pas suprieur, mais plus gnral et touchant de plus
prs nos tudes^ nous en faisait un devoir : le besoin que
vous soyez pntrs de la force des survivances, de la part
trs grande que le pass, un pass quelquefois trs lointain,
occupe dans le prsent. Les langues ne sont pas les seuls lments de grande civilisation qui remontent la plus haute
antiquit. Or, nous pouvons retrouver chez nous les traces de
ce pass, qui, latent aux yeux du vulgaire, se rvle la patience des chercheurs. L'tude du culte des fontaines que nous
aborderons dans la prochaine leon nous en sera une preuve
nouvelle. La Gaule est pleine de survivances.

XV^ LEON
LE CULTE DES EAUX
A ct du culte des pierres, ct du culte du soleil et du
feu existait en Gaule le culte des eaux, des sources, des fontaines, des lacs et des rivires. Ce culte trs rpandu parat
mme avoir t celui qui rpondaitle mieux aux instincts religieux de nos populations primitives, celui qui parlait le mieux
leur esprit et leur cur. Ce culte a laiss sur le sol les
traces les plus nombreuses et les plus profondes. Nous oserions le qualifier de culte national par excellence. On en peut
reconstituer la physionomie. Nous le retrouvons au fond de
nos campagnes, conserv sous la protection des saints locaux.
La grande antiquit de ce culte n'est pas discutable. On ne
peut en attribuer l'origine au christianisme ; on sait que le
christianisme a commenc par le combattre^. Il n'a pas t
introduit par Rome en Gaule; l'intluence religieuse des Romains en Gaule^ tout fait superficielle, se fit peine sentir
aux couches profondes de la population. On ne peut l'attribuer
aux Galates conqurants qui, sans clerg et d'ailleurs relativement peu nombreux, avaient abandonn aux druides le
gouvernement des mes.
Ces superstitions, ces pratiques qui relvent de la vieille
croyance aux esprits, peuvent avoir t plus ou moins rgles,
rglementes par les druides, comme cela parat avoir galement t pour les feux solsticiaux; les druides n'en ont point
1. Saint loi dfendait aux chrtiens d'allumer des cierges autour des fontaines. Nullus christianus vel ad fontes, vel ad arbores luminaria facial. Un
grand nombre d'vques et de conciles ont reproduit les interdictions. Voir
l'annexe D.

192 LA RELIGION DES GAULOIS


t les premiers missionnaires. Ce culte, comme celui des
pierres, comme celui du feu, est pr-druidique, s'il n'est pas
pr-celtique. Ilestle produit de la race. Les pratiques superstitieuses qui en constituent le fond taient dj des survivances
au temps des druides. Nous allons nous efforcer d'voquer
l'esprit de ce vieux culte.
J. de Ptigny rclamait dj cette tude, il y a prs de
soixante ans, dans un article de la Revue numismatique :
La nationalit celtique, crivait-il*, continua d'exister sous la couche
superficielle de civilisation romaine. Elle commena reparatre avec
les formes du christianisme, lorsque l'invasion des barbares eut balay
l'ordre des choses imprial et l'on peut dire qu'elle se retrouve presque
tout entire au moyen ge. Alors, en efl'et, ne vit-on pas les divisions du
sol gaulois, si multiplies qu'on y comptait les peuples par centaines,
se rtablir partout sous les chefs fodaux, qui, dans beaucoup de lieux,
taient les descendants des familles patriciennes gauloises, propritaires
du territoire avant la conqute romaine. La premire famille des ducs
de Bourbon, sur laquelle fut ente la branche des Captiens qui porte
ce nom, prtendait descendre du dieu topique Borbo. Ne voit- on pas les
sources sacres o les Celtes allaient boire la sant, continuer leurs miracles sous la protection de quelques saints. L o tait un collge de druides,
s'leva une abbaye de moines *.
Voil, continue M. de Petigny, la voie que les amis de la science doivent suivre, la seule qui puisse leur promettre la gloire de proclamer
quelques vrits nouvelles. Qu'ils se htent de rassembler ces dbris
prts prir de notre vieille nationalit.
Nous essayons de remplir ce vu. Il y aurait un g-ros volume, trs intressant et trs instructif, crire surleculte des
eaux en Gaule. Nous vous recommandons ce travail. L'anciennet, la vitalit, l'tendue de ces superstitions, dont les pratiques traditionnelles entoures de curieuses lgendes se retrouvent encore dans un grand nombre de nos villag-es, ne
manqueront pas de frapper vos esprits. Vous y reconnatrez
un nouvel et trs fort argument en faveur de la thse qui veut
que le fond de nos populations rurales ' ait peu chang, de1. Revue nwnism., Ifo srie (1837), p. 66.
2. Nous avons t trs frapp de trouver caches dans un modeste compterendu bibliographique ces affirmations si conformes nos ides prsentes,
et que personne n'avait releves depuis un demi-sicle.
3. Plus particulirement les populations rurales de l'ouest et du centre de

LK CULTE DES EAUX 493


puis une poque bien antrieure la domination romaine.
Plusieurs chapitres de l'ouvrage, dont nous indiquons l'intrt, sont dj faits ! Vous lirez avec fruit sur le culte des eaux

en Gaule l'poque romaine les consciencieux travaux de


MM. Greppo*, Ghabouillet ^, Gharles Robert % Boucher de
Molandon* et PI. Baudot*. A ct de ces travaux qui concernent exclusivement le culte des eaux l'poque romaine
plusieurs essais de statistiques des sources sacres^ signales
l'attention des archolog'ues par le culte qui leur est encore
rendu aujourd'hui, seront d'un utile secours ceux qui voudraient approfondir cette intressante question. Je fais allusion aux travaux, dont quelques-uns sont dj anciens, de
l'abb J. Mah ^ de Boisvillette'', L. Rosenzweig^ Bulliot%
la France. Nous ne sommes pas loign de croire que plusieurs de ces superstitions, de ces pratiques, remontent jusqu' la priode laquelle nous
devons l'rection des monuments mgalithiques. Nous retrouvons plusieurs
de ces pratiques en dehors de la Gaule, non seulement dans le groupe aryen,
mais plus naves, ce semble, et plus profondment encore enracines dans
les curs, chez les tribus finnoises du groupe touranien, tel qu'il nous est
prsent dans VEnqute de 1776 sur les populations de l'empire de Russie
(cf. op. laud. : Description de toutes les nations, etc., Saint-Ptersbourg,
1776).
1. J.-C.-H. Greppo, correspondant de l'Institut, tudes arc/iologiques sur
les eaux thermales et minrales de la Gaule Vpoque romaine. 1 vol. iu-8,
318 p., chez Leleux, 1846.
2. A. Chabouillet, 'Notes sur les inscriptions et les antiquits provenant de
Bourbonne-les-Bains. '"Essai de catalogue gnral des monuments piyraphiques relatifs Borvo et Damona, dans Hevue archol., 1880, p. 18, 65 et
129; 1881, p. 292.
3. Charles Robert, Sirona dans Revue celtique, t. IV, p. 133.
4. Boucher de Molandon, Nouvelles ludes sur l'inscription romaiie rcemment trouve Mesves [dpartement de la Nivre), dans Mmoires lus la Sorbonne dans les sances extraordinaires du Comit imprial des Travaux historiques et des Socits savantes. Imprimerie impriale, 1868, p. 37.
5. Henri Baudot, Rapport sur les dcouvertes archologiques faites aux
sources de la Seine, orn d'un plan et de seize planches graves et lithographies. Dijon et Paris, 1845.
6. J. Mah, Essai sur les antiquits du Morbihan, p. 229,324, 325, 476 (1825);
voir Annexe D.
7. "M. de Boisvilette, Statistique archologique d'Eure-et-Loir, t. I: Indpendance gauloise et Gaule romaine, chapitre Hydrographie. Chartres, 1864.
8. Rosenzweig, Les fontaines du Morbihan, dans Mmoires lus la Sorbonne
[Archologie), 1867, p. 235 et suiv.
9. J.-G. Bulliot, Le culte des eaux sur les plateaux duens, dans Mmoires lus
la Sorbonne, 1868, op. laud., p. 11.
13

194 LA RELIGION DES GAULOIS


Gomart', e\. enfin de Julien Sacaze - et Florian Vallentin',

Parlons d'abord des sources et fontaines dont la frquentation l'poque romaine est constate par des inscriptions ou
des ruines. Sans tre parfaites, les tudes qui en ont t
faites par l'abb Greppo, Charles Robert, Boucher de Molandon et M. A. Ghabouillet, ne sont plus refaire. Il suffit de
les complter. Nous y renvoyons. Mais bien que Greppo, le
plus complet de tous, soit arriv, dans sa nomenclature des
eaux thermales et minrales romanises, au chiffre trs respectable de quatre-vingt-cinq stations, ce n'est l qu'un tout
petit coin du sujet. Au point de vue o nous nous plaons, ces
bains officiels qui relvent plutt de l'hisloire de la mdecine
que de l'histoire des religions, nous intressent mdiocrement.
L'eau thermale ou ferrugineuse y gurissait, non le dieu. Il
s'y faisait des cures ^r\.on des miracles. L'tude de ces stations
est l'affaire des mdecins d'eaux. Les vieilles traditions celtiques s'y perdirent de bonne heure. Autour de ces bains se
formrent des centres de populations plus romaines que celtiques. Ces eaux taient efficaces. Elles ont conserv depuis
l'poque romaine une brillante clientle devant laquelle auraient fui les modestes divinits celtiques si le christianisme
ne les en avait pas chasses.
Greppo cite vingt stations qu'il nous est possible d'identifier*:
Aquse, Ax (Arige); Aquae, Aix-les-Bains {^diW oie) \ Aquse,
Baden (Suisse); Aquse Bormonis", Bourbon-P Archambault
(Allier); Aqu Borvonis^ Boiirbomie-les- Bains (Haute-Marne);
Aquai Calidse, Vichy (Allier); Aqu Gonvenarum, Capvern''

\. Gh. Gomart, ludes sainl-quentinoises, t. III, 1862-1870, p. 350 et suiv.


La fontaine de Saint-Quentin, le Jour de l'Ascension. Saiat-Queatin, 1870,
2. J. Sacaze, Inscriptions antiques des Pyrnes.
3. Floriaa Vallentin Les dieux de la cit des Allobroges, dans Revue celtique, t. IV^ p. I.
4. Nous les citons daas l'ordre suivi par Greppo qui les a classes par dpartement.
5. Nom de la divinit qui prsidait la source.
6. Nom de la divinit qui prsidait la source, la mme trs probablement
que li Bormo de Bourbon-l'Archambault.
7. Identification incertaine.

LE CULTE DES EAUX 195


(ilaiitcs-Pyrnes) ; Aquse Granni*, Aix-la-Chapdle (Belgique); Aquee Neriomagienses, Neris (Allier); Aqu Nisinei%
Boiirbon-Lancij (Sane-el-Loire); Aquse Onesis, Bagnres-deLuchon (Haute-Garonne); Aquae Segete, Saint-Galmier,

(Loire) : Aquse Segeste, Feirires^ (Loiret), Aquee Sextiae,


Aix-en-Provence (Bouches-du-Rhne) ; Aquee Siccse, SeyssesTolosanes (Hr.iute-Garonne); Aquae Tarbollicee, Dax (Landes);
Calentes Aquse, Chaudes-Aygues (Cantal) ; Fons Tungrorum, Spa (Belgique); Luxovium, Liixeuil (Haules-Saone) ;
Vicus Aquensis, Bagnres-de-Bigorre (Hautes-Pyrnes).
En dehors des sources thermales et minrales, de simples
fontaines eurent galement de vritables dvots [cultores fontis) l'poque gallo-romaine. Les ex-voto recueillis autour des
sources ou dans leurs eaux mmes prouvent l'aftluence des
plerins. Le nom de quelques-unes des divinits auxquelles
les vux s'adressaient nous a t transmis par la reconnaissance de ceux qui avaient t exaucs. Nous connaissons
ainsi les desses ou nymphes Acionna*, Aventia% Garpunda'',
Glulonda'', Divona^ Sirona% Ura'"; on invoquait aussi les
divinits des fleuves : Icaunis*', Malrona'^, Sequana'\
Ces divinits sont gallo-romaines, assimiles ou assimilables des divinits du panthon grec et latin'*. Elles ap1. Nom de la divinit.
2. Lecture incertaine.
3. Ideoticatiou incertaine.
4. Sources de l'tuve, Orlans. Cf. Jollois, Annales de la Socit . des
sciences d'Orlans, t. VII (1825).
5. Orelli, 370, 569, SI et 571.
6. Longueniar, pijraphie du Haul-Poilou, p. 145.
7. Source de Mesves (Nivre). Cf. Boucher de Molaudou, op. laud.
8. Ausoue, De claris urbibus, 14.
9. Cliarles Robert, op. laud.
10. Sources du ruisseau l'Eure (Gard); cf. Boissieu, Inscrip. de Lyon, \. 32,
p. 49. Orelli-Henzen, n" 6081.
11. L'Yonne; cf. Caylus, Recueil d'antiquits, t. VII, p. 290, et Lebeuf, Min.
sur Auxerre, 1. 11, p. 6; Orelli, u" 187.
12. Catalogue du Muse de Langres, p. 7, n 11.
13. Henri Baudot, op. laud.
14. Le plus ancien des ex-voto parait remonter l'an 20 de notre re; voir
Creuly, Les descendants immdiats d'Eporedorix, etc. {Rev.arch., t. IV (1861),
p. 18.)

196

LA RELIGION DES GAULOIS

parliennent la dernire couche mythologique gauloise,


alors que dj s'tait introduit l'usage de donner aux dieux
une forme humaine. Nous possdons des reprsentations de
Sirona^ et les fragments d'une statue de la desse Sequaiia^.

Fig. 34. Siroua de Sainte-Fontaine.

Les mdecins gallo-romains avaient amnag bien d'autres


sources. On sait que les bains taient la mode Rome. Mais
il faut que l'usage en ft dj rpandu en Gaule pour que
leur nombre soit aussi grand; la trs grande majorit des
Romains de Gaule ne l'taient que par adoption. Or, des renseignements recueillis par l'abb Greppo, il rsulte qu'en
1. Cippe dcouvert a Saiate-FonLaine, en 1751 ; a t dtruit lors de l'incendie
de la Bibliothque de Strasbourg en 1870. Un moulage en existe au Muse de
Saint-Germain, don de Charles Robert, et un autel dcouvert Bauinberg (Bavire), moulage au Muse de Saint-Geimaiu, sur lequel Sirona figure ct
d'Apollon. Cf. Charles Robert, dans Revue celt., t. IV, p. 6 du tirage part.
2. Fragment de statue dcouverte aux sources de la Seine (moulage au
Muse de Saint-Germain).

LE CULTE DES EAUX 197


dehors des localits au nombre de trente auxquelles nous
avons dj fait allusion, cinquante autres stations existent en
Gaule portant les traces de l'occupation romaine'.
Assurment ces quatre-vingt-cinq* stations ont dj leur
loquence. Ce n'est cependant que la trs minime partie des
sources sacres de l'poque celtique. Nous pouvons en effet,
pntrer plus profondment, bien au-dessous de la couche
romaine. Ces sources sacres sont alors lgion.
C'est par milliers, crit Florian Vallentin', qu'il faut
compter dans la mythologie gauloise les divinits tantt mles,
tantt femelles, des fontaines, des lacs et des rivires. Le
clerg a eu soin de nous en conserverie souvenir. Ces sources,
ainsi que disait J. de Ptigny, faisaient des miracles. Les
abbs, les vques, dont ces localits dpendaient, n'ont pas
voulu en interrompre le cours. Ces miracles se faisant au nom
du dmon, ils dcidrent qu'ils se feraient au nom des saints,
et, en effet, il s'agit bien de miracles, puisque les eaux de ces
fontaines, de ces sources, de ces rivires, n'avaient et n'ont

aucune vertu relle que la vertu mystrieuse que leur prtaient


les gnies et les nymphes. Les plerinages et les neuvaines
continurent et n'ont cess qu'en partie. Les conciles cherchrent les arrter, ils n'y russirent pas *. Il fallut cder
\. A Gserial (Ain), Manosque (Basses-Alpes), Bourg-Saint-Andol, Selles et
Desaignes (Ardche), Aleth et Reones-les-Baius (Aude), Sylvans (Aveyron),
Valoa prs Falaise (Calvados), Ides et Vic-en-Carlads (Cantal), Evaux (Creuse),
Aurel et Montlimar (Drme), Alais et Nmes (Gard), Eucausse et Labarthe-deRivire (Haute-Garonne), Balaruc (Hrault), AUevard, Lamotte-Ies-Bains, Pontde-Beauvoisin Saunay et Uriage (Isre), Saint-Denis-sur-Loire (Loir-et-Cher),
Sail-les-Chteaumorand,Salt-en-Douzy (Loire), Bagnols et Javols (Lozre), Sermaise (Marne), Nancy et Pont--MouSon(Meurthe),Saint-Avold (Moselle), SaintHonor, Saiut-Parize, Foutaine-les-Vertus (Nivre), Saint-Auiaud (Nord), Fontaine de la Herse (Orne), La Bourboule, Chteauneuf, Pontgibaud, Saint-Martde-Royat et Vicie-Comte (Puy-de-Dme), Cauterets (Hautes-Pyrnes), Bains
d'Arles, Escal das, Vernet (Pyrnes-Orientales), Niederbrouu (Bas-Rhin), Charbonnires (Rhne), Forges et Sainte Marguerite (Seine- Infrieure), Ahbeville
(Somme), Plombires (Vosges), Roirsdorf (Prusse rhnane), Menthon (Savoie).
2. Nous donnons ce chiffre comme un point de dpart. Nous invitons nos
auditeurs qui ont des relations en province, le complter, ainsi qu' contrler les renseignement donns par l'abb Greppo.
3. Les dieux de la cit des Allobroqps.
4. Voir J.-B. Thiers, Trait des superstitions (1697-1704) et notre Annexe D.

198 LA RELIGION DES GAULOIS


aux prjugs populaires, tant ces pratiques taient enracines
dans le cur de nos vieux Celles. Cette preuve morale est
convaincante.
Nous sommes loin de connatre le nombre exact des
sources sacres. Aucun travail d'ensemble n'a encore t
tent ; mais les essais partiels dont nous vous avons recommand la lecture suffisent montrer quel rsultat donnerait une enqute gnrale des cultes locaux relatifs aux fontaines. Ouvrons la Statistique (TEwe-et-Loir de M. de Boisvilette, relevons et mditons ses renseignements et ses
observations. Par sa constitution gologique, le dpartement
ne possde point d'eaux thermales et seulement trois sources,
trs lgrement ferrugineuses; et cependant^ dans chacun des
arrondissements de Chartres, Chteaudun, Dreux, Nogent-leRotrou, les sources saintes abondent. La vertu de ces sources
relve donc uniquement d'ides superstitieuses, hritage des
temps o nos pres peuplaient d'esprits la nature entire. Ces
esprits, mes de tous les tres, constituaient des divinits,
ministres du Dieu suprme. Les saints leur ont succd*.
Il est bien remarquable que la majorit des sources du pays
Chartrain*, ancien centre du druidisme, soient situes dans des
villages, anciennes dpendances d'abbayes dont les abbs
n'auraient pas tolr ces superstitions s'ils ne les y avaient pas
trouves, l'tat de traditions sacres. Le clerg ft ce qu'il put
pour sanctifier ces sources. Plusieurs,, l'poque du baptme
par immersion, devinrent des baptistres consacrs saint

Jean; sur d'autres s'levrent des chapelles et des glises. Ici


la source est sous le porche, l sous la chaire, ailleurs sous le
matre-autel lui-mme.
En tte des sources chartraines qu'on peut appeler sacres' la fontaine
Saint-Maur de Saint-Rmy d'Auneau * est surtout populaire dans la

1. Voir plus haut, ce qui a t dit de la religion chez les Touraniens.


2. Le pays des Garnutes.
3. Boisvilette, op. laud., p. lxxxi.
4. Village de 2?5 habitauts, aucieu prieur dpendant de l'abbaye de Bonneval.

LE CULTE DES EAUX 199


Beaace, par l'anciennet, la vei'tu et l'affluence de son plerinage que
Chevart fait remonter, avec la tradition, au temps gaulois. Elle gurit les
paralytiques, les goutteux et les pileptiques' qui s'y rendent en foule,
la veille surtout de la Saint-Jean, y jidssent souvent la nuit *, puisent la
piscine et invoquent le patron. Son aspect n'offre rien de monumental :
c'est un modeste bassin carr d'environ un mtre, plac au nord de
l'glise dans l'angle du contrefort, le plus voisin de la sacristie et couvert
d'une vote de briques close par un grillage. On y descend par un
petit escalier de trois marches', mais sa position, sa rputation, son jour
mme de dvotion s'accordent en faire le reprsentant authentique d'un
baptistre des premiers ges chrtiens.
A Aunay-sous-Auneau la source dite fontaine Saint-loi est place
sous l'glise mme, une dizaine de mtres de profondeur; on y accde
du dehors au moyen d'une galerie, et d'un escalier tournant taills dans
le roc. C'est encore l un baptistre primitif. On y vient puiser de l'eau
pour les maladies des bestiaux.
Autre ancien baptistre Saint- Jean-Vierre-fixte *. Le 23 juin, veille de
la fte de Saint-Jean-Baptiste, est un jour de grand plerinage l'glise
du village. Tous emportent de l'eau de la fontaine situe ct gui ne se
corrrompt pas si elle est puise ce jour-l ; elle est rpute souveraine pour
la gurison des maux et surtout celle des enfants qu'on plongeait autrefois dans le bassin ''.
La fontaine Saint-Jean-de-Charbonnire & attire aussi un nombreux
concours de gens ; la veille de la fte on y vient chercher de l'eau que
l'on conserve pieusement.
A Sainte-Genevive de Senantes la fontaine est en grande dvotion; il
y a grande affluence pour la gurison de la fivre.
Le vendredi de mai, jour o la messe est clbre dans la chapelle,
affluent non pas seulement des malades gurir, mais des guris aussi
pour remercier la sainte et la prier de les prserver des maladies nouvelles. On fait le voyage jeun'' pendant neuf jours ^', aprs les prires
d'usage, on boit, aussi jeun, de l'eau de la fontaine et l'on fait bnir
par le prtre et toucher la statue de Sainte-Genevive la chemise que

le malade porte dans la neuvaine : lait avec dvotion, par soi-mme

1. Ou sait que les paralytiques et les pileptiques sout les meilleurs sujets
miracles.
2. Usage antique, frquent aux temps paens. Voir Bouch-Leclercq, //is^oiVe
de la divination dans .V antiquit .
3. Parce que, videinmeut, le terrain s'est exhauss avec le temps.
4. Bourg de 200 habitants dont le nom rappelle l'existence d'un monument
mgalithique, dolmen ou meuhir. Boisvilette, /. c, p. xcii.
5. Comme Lourdes.
6. Bourg de 845 habitants, chef-lieu du prieur de Saint-Hdaire-sur-Yerrc.
7. Nous avons dj vu le jeiine obligatoire la cueillette des herbes de la
Saint-Jean.
8. Exemple de aeuvaiues remontant probablement au paganisme.

200

LA RELIGION DES GAULOIS

OU par l'intermdiaire d'une personne croyante, le voyage, ainsi qu'on


l'appelle, assure la gurison.
L nanmoins persiste un dernier souffle druidique, si ce n'est diabolique ; au Russay, entre Prouais et Senantes, une ouverture existe de temps
immmorial dans le mur de la grange dixmeresse que nul n'a pu boucher et que personne, aujourd'hui encore, n'oserait essayer de boucher ;
ainsi le vrai et le faux se touchent souvent sur le mme terrain'.
Ciotns encore la fontaine Saint-Chron de Coulombs ^ place dans le
chur de la premire glise de l'abbaye. Son humilit et aussi son utilit lui ont fait traverser sans encombre les temps orageux qui ont renvers le sanctuaire o elle s'abritait et elle donne une eau excellente aux
habitants du bourg.
D'autres prjugs rappellent les prescriptions de la magie
antique.
Au bord du chemin de Brezolles Nonancourt, prs et l'esl deSaintLubin-de-Cravant^, vers le haut de la c^te, la fontaine des Bougrins qui
ne tarit jamais gurit des fivres si l'on en boit avant le lever du soleil.
Les fivreux vont encore en vneuaine trs suivie le 16 mai Saint-Germain^ vers la naissance actuelle du Loir.
A Saint-Gourgon de Fonlaine-la-Guyon" on vient pour la gurison des

douleurs, de prfrence les mercredis et vendredis, et de trs loin au


grand plerinage des 8 et 9 septembre *. Les trangers emportent de la
fontaine ou plutt du rservoir maonn, connu sous ce nom, de l'eau
quand il y en a.
La fontaine de Saint-Sanctin de Chuimes' sur le bord de la rivire
d'Eure et sous l'arche du pont gurit de la gale. Une lgende chrtienne
est attache cette source.
Certaines sources qui ne gurissent plus sont restes des
lieux de runions annuelles certainement traditionnelles.
Une source enfonce dans le sol, comme celle de Saint-loi d'Aunaysous-Auneau, ancien baptistre peut-tre comme celle-ci, existe non
loin de Voves% prs d'une belle pierre celtique. La fontaine des Genivres,
sorte de puits surmont d'un vasement conique, avec marches sur la
pente ne gurit plus personne, mais elle runissait jusqu' ces derniers
1. M. de Boisvilette est videmment un fervent catholique, croyant au
diable et aux saints.
2. Bourg de 761 habitants [abbaye fonde vers le vin^ sicle).
3. Charte de V abbaye de Saint-P'ere-en-V alle, 100 habitants.
4. Village de 108 habitants, chef-lieu de l'abbaye de Bonneval et de lproserie.
5. Localit de nom bien celtique, 580 habitants.
6. Toutes ces dates sont noter.
7. Village de 294 habitants dpendant de l'abbaye de Marmoutier.
8. Chef-lieu d'une prbende du chapitre de Chartres.

LE CULTE DES EAUX 201


temps, une nombreuse foule le jour de Sainl-Lubin, La runion est dite :
L'asse7nble.
Nous nous sommes demand quels saints, autres que
saint Jean, dont le patronage tait tout naturel si ces sources
servaient de baptistre, ces fontaines taient consacres. Existait-il quelque rapport entre les maux dont on allait chercher
la gurison et un pouvoir lgendaire attribu aux saints? Cette
relation nous chappe. Plusieurs de ces saints sont des saints
locaux : les anciens missionnaires ou vques du pays : les
saints Eman, Laumer, Lin, Lubin^ Odoir. Puis viennent les
saints Benoist, Caprais, Gheron, Cloud, Denis, loi, leph,
Flix, Germain, Gilles, Gourgon, Jacques, Laurent, Marcelin,
Martin, Meen, Svre et Vigour, et parmi les saintes: Agathe,
Agns, Anne, Genevive et Mabille, plus Notre-Dame sous
divers vocables. Ces saints et ces saintes ne sont point des
gurisseurs de maladies spciales.
Les sources des autres contres ont d'autres patrons, leur
patronage galement est tout local, et ne tient nullement la
vertu particulire de ces saints en tant que gurisseurs de maux

physiques. L'histoire des abbayes dont dpendaientces sources


pourrait peut-tre donner la solution du problme. Notre sentiment est que nous sommes en prsence de vieilles superstitions qui, sous la domination des druides, avaient t, dans
une cerlaine mesure, rglementes; traditions que le clerg
qui avait pris leur place aurait en partie conserves. Nous
n'avanons point ces conjectures la lgre. Le dpartement
d'Eure-et-Loir, qui ne comprend qu'une partie du territoire
des anciens Carnutes, compte -z/-mn^e-^/^/ff/re sources sacres.
Ces sources se partagent presque galement entre les quatre
arrondissements qui chacun rpondent un groupe de tribus
distinct.
Arrondissement de Chartres, 12 sources.
de Dreux, 13
de Chteaudun, 10
de IVogent-le-Rotrou, 9'
1. Les villages o les sources se rencontrent sont :
Arrondissement de Chartres i Beville-le-Comte ; Chuismes ; Fontaine-la-

O02 LA RELIGION DES GAULOIS


11 est noter, quand on examine l'ensemble des ftes et
plerinages rattachs aux sources et fontaines, qu'ils s'chelonnent de janvier fin dcembre, de manire ce que presque tous les mois * aient leur contingent. Il est probable
que, dans le principe, aucun mois n'tait oubli. Nous relevons, en effet, les dates suivantes : 3, 11 et 21 janvier,
21 mars;!"' vendredi et 16 mai; 23 et 24 juin; 4 et 26 juillet;
7,8, 9, 15 et 16 septembre^; 9 octobre; 11, 26, 27 novembre;
1'' dcembre. Nous nous refusons voir l de simples effets
du hasard.
Plusieurs bourgs et villages dont dpendent ces sources
d'une eau sans aucune vertu relle n'ont plus aucune importance aujourd'hui et paraissent en avoir eu trs peu au moyen
ge. Ils ne se distinguent des autres bourgs et villages que
pour avoir eu des liens plus ou moins troits avecdes grandes
abbayes de BonnevaPdeMarmoutiers *, de hiron Mine puissante influence ecclsiastique est vidente au moyen ge, mais
ne faut-il pas faire remonter ces traditions jusqu'aux druides?
et les abbs n'ont-ils pas pris ces petites localits sous leur
patronage parce qu'elles taient dj des lieux de runion, le
Guyou; Fontaine-sar-Eure; Gailiardou (prieur dpendant de l'abbaye de
Bonneval); Mre-glise; Saiut-Emau ; Saint-Prest: Saiut-Remy-soiis-Auueau ;
Sours ; Ver-les-Ghartres; Voves.
Arrondissement de Dreux : Auel; Les Chtelets; Goulombes; Digues ; Foutaine-les-Ribours ; Maillebois; La Puisaie; Les Ressnintes; La Saucelle; Seuantes; Senonches; Saint-Lubiu-de-Cravant; Vert-en-Drouais.
Arrondissement de Chleaudun : Arrou; Brou; Charray (commune de

Cloyes); Equllly prs Saint-Avit; La Fert-Villeneuil ; Montboissier : Montigoy;


Prouville ; Uuverre ; Yron (commuce de Cloyes sur-Loir [Yron est un bourg
de 48 habitants ; prieur dpendant de l'abbaye de Thiron fo7ide en li&6par
Thibaut IV, comte de Ckteaudun).
Arrondissement de Nogent-le-Rotrou : Bazoches-Gouet; Ghamprond-eu-Gatiiie; Charbonnires; Fontaine Simon ; Frag ; Luignes; Saiut-Denis-lesPuits : Saint-Jeau-Pierre-fixte; Saint-Victor-de-Button.
1. Except fvrier, avril et aot, sur lesquels les renseignements manquent.
2. 11 y aurait lieu de chercher pourquoi les ftes se multiplient eu septembre.
3. Abbaye de l'ordre de Saint-Benot toude par Foulques en 842.
4. Abbaye fonde prs de Tours par saint Martin en 371 aprs sou ordination et la fondation de l'abbaye de Ligugey eu Poitou.
5. Abbaye de l'ordre de Saint-Benot fonde en 1H3 par Bernard de Ponthieu.

LE CULTE DES EAUX 203


but de plerinages paens*. Nous ne voyons pas que SaintRemy-d'Auneau (23 habitants), guilly (26 hab.), Yron (48
hab.), La Fontaine-Guyon (58 hah.), Saint-Pre-en-Valle
(100 hab.), Saint-Lubin-de-Gravant (100 hab,), Saint-Eman
(108 hab.), Mre-glise (144 hab.), Saint- Jean-Pierrefixte (200
hab.), aient t jamais autre chose que des centres religieux.
D'o leur serait venu ce privilge si des superstitions locales
ne s'y attachaient dj quand le christianisme s'tablit dans la
contre? Nous sommes encore en prsence de survivances.
Aurions-nous eu le culte chrtien de saint Seine si dj
la dea Sequana n'avait pas t la nymphe vnre de la
source?
Nous n'avons malheureusement sur aucun autre dpartements un travail aussi complet; toutefois, les renseignements
partiels recueillis ailleurs conduisent aux mmes rsultats !
Charles Gomart% dont l'tude porte sur un seul arrondissement du dpartement de l'Aisne, y relve dix-sept saintes
fontaines^ sous les vocables de sainte Barbe, sainte Eulalie,
sainte Radegonde, sainte Yolande; saint Biaise; Dieu; saint

1. Un trs grand nombre d'abbayes portent le nom de Fontaine.


Fontaine-Andr, ancien abbaye de Suisse, au canton de Neuchtel.
Fontaine-Daniel, abbaye d'hommes, dans le Maine, une lieue de la ville
de Mayenne.
Fonlaine-Gurard, abbaye en Normandie, fonde vers 1187.
Fontaine-Jean, dans le Gtinais, fonde en 1124.
Fontaine-le-Comle, abbaye d'hommes, du diocse de Poitiers.

Fontaine-Saint-Martin, abbaye de filles, ordre de Saint-Benot dans le Maine.


Fontaine-les-Dlanches, abbaye d'hommes 2 lieues d'Amboise. Je relve
dans le Dictionnaire des Postes un peu plus de trois cents localits portant
le nom de Fontaine ou Fontaines avec divers qualificatifs. Des recherches
devraient tre faites relatives aux lgendes qui peuvent tre attaches ces
localits.
2. tudes saint- giientinoises, t. III, p. 351.
3. Dans les communes : Benay; Fieulaine, Flavy-Martel ; Fontaine-les-Clercs ;
Fontaine Notre-Dame ; Fontaine Uterte ; Gricourt ; Holnon -, Marteville ; Pleine
Selve; Regny; Ribemont, Saint-Quentin; Sissy ; Surfontaine; Tugnes, Vermant. u Les fontaines appartenant ces communes sont places sous l'invocation d'un saint, avec une lgende chrtienne et frquentes par de pieux
plerinages ; elles montrent que ni la rflexion, ni l'exprience n'ont pu dtruire la confiance que le peuple conserve encore aujourd'hui dans la vertu
de leurs eaux " (Ch. Gomart, p. 353).

204 LA RELIGION DES GAULOIS


Georges ; saint Pierre, des clercs et des ermites, vocables tous
trangers aux vocables d'Eure-et-Loir ; les saints et les
saintes sont tout autres. Ce n'est donc pas le caractre des
saints qui les dsigne comme patron des sources'.
Ch. Gomard croit, comme nous, aux survivances :
La lgende chrtienne, crit-il, s'est substitue la mythologie celtique dans les plerinages qui se font la plupart des fontaines de Picardie. Les saints ont remplac les fes.
Rien n'est pittoresque comme le spectacle que prsente la fontaine de
Saint-Quentin le jour de l'Ascension. Villageois et villageoises ont dsert les villages d'alentour pour se rendre la fontaine. On est tonn
de l'affluence de monde qu'on y voit arriver des villages d'Holmon, Vermand, Attilly, Marteville, Savy, Ktreilley, Fayet, Selenecy, Maissemy et
mme de la ville de Saint-Quentin \ Presque tous les plerins ont la
main un gros bouquet de cette fleur parfume qu'on appelle potiquement mai-blum. J'ose dire que chaque alle du bois ressemble ce jourl de ce ct . un parc anglais. C'est pour les personnes pieuses un plerinage vnr, pour les lgantes villageoises une occasion de montrer
leurs rubans et leurs jolis minois. Tout l'espace compris entre la fontaine et les bois est encombr de paysans, de paysannes qui genoux,
qui assis, qui debout.
Le Courrier de Saint-Quentin dans son numro du 25 mars 1862, en
parlant de la fontaine de Saint-Quentin, rapporte une coutume qui existait autrefois dans toutes les communes environnantes. C'tait d'aller le
y^f novembre de 3 4 heures du matin en plerinage la fontaine. On
passait la nuit en cet endroit, on y entretenait un grand feu dont chacun emportait un peu pour allumer la lampe de la maison.
Les tudes de Bulliot sur le culte des eaux dans le
pays Eduen sont presque aussi instructives pour nous que
celles de M. de Boisvillette sur le pays Chartrain, bien que
M. Bulliot se soit surtout proccup de trouver en pays

duen les traces de l'apostolat de saint Martin. Il n'est complet que de ce cl. La liste qu'il dresse des fontaines sous le
vocable de l'aptre ne s'lve pas moins de cinquante-huit^
1. Les divinits paennes des sources thermales, Borvo, Grannus, Sirona,
sont au contraire des divinits spcialement secourables aux malades. Borvo et
Grannus sont des Apolhns gurisseurs, Sirona une Artmis.
2. La fontaine de Saint-Quentin est situe une certaine distance de la
ville, dans le bois d'Holmon. C'est certainement l un ancien usage paen, un
souvenir un peu confus de la rnovation du feu solslicial. Voir plus haut.
3. Surpassant dj notablement le chiffre des fontaines sacres d'Eure-etLoir.

LE CULTE DES EAUX 205


Or saint Martin, comme sainl l^oi, un peu plus tard, faisant la guerre aux superstitions paennes relatives aux fontaines, aux arbres, aussi bien qu'aux pierres, si des fontaines
lui sont consacres, elles doivent l'tre au mme titre que les
' chapelles rig-es sur l'emplacement des temples renverss.
Saint Martin, pas plus que saint loi, ne niait les miracles
faits aux fontaines paennes au nom des dmons; il exio-ea
qu'ils se fissent au nom du Christ ou de ses saints. Les fontaines furent christianises. Telle fut toujours la politique de
l'glise.
L'ide d'lever autel contre autel, de sanctifier de nouvelles
sources ct des sources oh les paens allaient adorer leurs
gnies et leurs nymphes, ne peut se concevoir ni de la part de
saint Martin ni de celles des vques ou des abbs, ses successeurs. Le clerg ne chercha jamais effacer le souvenir
des superstitions paennes qu'en dtruisant les monuments
auxquels ses souvenirs se rattachaient ou en les christianisant*. Les sources Saint-Martin taient des fontaines sacres
avant d'tre, comme aujourd'hui, des sources saintes^.
Ces cinquante-huit fontaines Saint-Martin ne sont pas les

1. Saint Martin exorcisait les fontaines (Bulliot, La mission de saint


Martin, op. laud., p. 6).
2. Les 58 sources de Saint-Martin se trouvent dans les communes suivantes
(nous relevons les indications donnes par M. Bulliot eu suivant l'ordre
des pages) : Saint- Germain-du-Bois (chapelle et fontaine, p. 54), Bellenot et
Cissey-le-Vieil (p. 60), Charigny et Roilly avec trois fontaines (p. 62), Vic-de
Chassenay (p. 62), Lantilly (p. 64), Massigny-les-Vitteaux ^p. 70), Fresne
(p. 78), Nod, Etalente et Saint Martin-du-Mont (p. 89), Vanaire (p. 99j, Darois et Salives (101), Arceau (p 104), Brognon (p. 105), Senay (p. 108), Gorboin et Couchey (p. 112), Bouillaud (p. 118), Mavilly (p. 125), Saint-Komaiu
(p. 138), Baubigny (p. 140), Cordesse (p. 235), Foissy (p. 240), Gissey-surOuche (p. 251), Baume-Laroche (p. 252), Chissey (p. 270), Saint-Martin- de-la
Mre (p. 270), Beaurey-Beauquay (p. 279), Laizy (p. 289), La Commelle-sousBeuvray (p. 293), Saint-Sernin-du-Bois (p. 301), Saint-Martin-de-Chazelle

(p. 302), Certenne (p. 303), Maison-Dru (p. 317), Dettey (p. 326), Thil-sur-Arroux (p. 334), Cressy-sur-Somme (p. 337), Certnue (p. 303), Saint-Christophe- en-Brionuais (p. 347), Roussillon (p. 350), La Petite-Verrire (p. 354)Chteau-Chinon (p. 335), Ghaumart (356), Saint-Hilaire et Vauclair (p. 360),
Glux-en-Gleune (p. 362), Gienne (p. 368), Laroche-Milley (p. 398), Commagny
(p. 404), AUuy (p. 410), Bazolles et Huez (p. 421), Corbigny (p. 425), Clamecy (p. 429), Druyes-les-Helles-Fontaiues (p. 435).

206 LA RELIGION DES GAULOIS


seules fontaines saintes du pays duen. Outre les fontaines
Saint-Martin, le pays duen renferme, ayant le mme caractre de saintet, un grand nombre de cours d'eau et de sources
diviniss au temps du paganisme.
Les fameux sanctuaires de la Seine et de ses affluents, crit BuUiot, attiraient de toutes parts les plerins et les malades. Aucune rgion de la
Gaule, peut-tre, n'avait pour les sources un culte plus gnral ni plus
populaire. Tous les cours d'eau tributaires de la Seine taient diviniss.
Dans ce pays accident o ils mergent du calcaire, parfois de grottes,
de creux de roches, de vallons pittoresques ou abruptes, chaque fontaine avait son gnie, sa dame, sa cloue, qui recevait les vux et les offrandes des habitants.
Cette nouvelle srie est aussi loquente que la prcdente.
Non seulement M. BuUiot nous y rvle des pratiques absolument paennes, mais insiste sur ce fait caractristique, commun du reste aux fontaines Saint-Martin, que bien souvent
l'oratoire voisin est construit sur les ruines soit d'un sace//^<m,
soit d'un temple d'Apollon ou de Mercure.
A Saint-Mor coule une fontaine d'un certain renom, sous le vocable
du saint patron du lieu. Elle est le but d'un plerinage. Les malades vout
y boire pour tre guris, mais doivent absorber les tasses d'eau en nombre
pair; dans le cas contraire, s'ils se mprennent, la gurison est infailliblement compromise*.
A Arc-sur-Tille existait une enceinte circulaire construite en grand
appareil, dans laquelle on a recueilli deux statuettes de Mercure en
bronze -,
A la Fontaine-Sauve^, une quantit de silex votifs taient dissmins
l'entour : cette agglomration confirme l'opinion d'aprs laquelle le
culte des eaux aurait t dj pratiqu en Gaule l'poque de la pierre
polie. Il existe d'autres exemples de haches et de silex trouvs dans les
fontaines.
La fontaine de Chaignes est situe la limite de Saint-Romain de Daubigny, en longeant la base du plateau d'AUvenet La cage qui renfermait
cette fontaine, lorsque nous l'avons visite, il y a trente ans, tait forme,
comme celle de Saint- Ploto, de stles funraires romaines, mais la grande
dalle de prs de 2 mtres, reprsentant un long personnage d'une nudit
complte, indiquait une divinit mentionne par Courtpe comme un
Priape. Ces pierres avaient t extraites de la pice de terre contigus
1. Mission de saint Martin, op. laud., p. 42.
2. Mission de saint Martin, op. laud., p. 104.

3. Missioti de saint Martin, op. laud., p. 62.

LE CULTE DES EAUX 207


la fontaiDe; divers objets votifs et des mdailles y avaient t trouvs
prcdemment'.
Le prieur^ de Commagny, une des plus anciennes dpendances de
Vahbaye de Saint-Martin d'Autun, fut ddi par les mornes de saint Hilaire, matre de saint Martin, sur une colline au sud-ouest de MoulinsEngilbert, prs de la voie romaine, et j^assait pour tre lev sur l'emplacement d'un oratoire paen'. Une source sacre, accessoire ordinaire
des temples et particulirement des sanctuaires ruraux, coulait au pied;
elle est aujourd'hui ddie saint Gervais ; une ancienne statue du saint
est place dans une niche sous la vote qui recouvre la fontame. Le jour
de Saint-Laurent, on y trempait les nouveaux-ns, et s'ils taient malades,
leurs langes. Dans les temps de scheresse le peuple descendait la s'alue dans
l'eau pour obtenir de la pluie*.
Et M. BuUiot ajoute :
Nous sortirions de notre sujet eu accumulant ici toutes les traces
encore subsistantes des superstitions celtiques que combattait saint Martin % toutes les fontaines, les pierres lgendes de chaque hameau
dont bien peu sont tombes dans l'oubli.
Il faut aussi que nous nous arrtions. Vous voyez quelle
est la fertilit du sujet. Je vous demande, toutefois, la permission d'extraire encore de mes notes quelques renseignements prouvant que les dpartements d'Eure-et-Loir, de
l'Aisne, de la Cte-d'Or, de la Nivre, de l'Yonne et de Saneet-Loire ne sont point des exceptions''. La Bretagne au moins
1. Missioti de saint Martin, op. laud., p. 140.
2. Dans le pays dueu comme dans le pays Chartraia la majeure partie des
foQtaines sacres dpendaient des abbayes. Voir plus haut, p. 202.
3. Cf. Collin et Gharleuf, Sainl-Honor-les-Baiiis, p. 281.
4. Cette pratique se retrouve eu Bretagne. Dans certaines paroisses du
Morbihau, dit Mah, ou a conserv la coutume d'aller certains jours processionnellement la fontaine avec la statue du saint pour la plonger dans l'eau.
Plus cet usage est bizarre, ajoute-t-il, plus il est probable qu'il a t tabli
pour anantir quelque ancienne superstition. En effet, fait observer l'ingnieux rudit, une coutume semblable existait eu certains j)ays dans l'antiquit.
Tous les ans les femmes d'Argos allaient prendre au temple la statue de l'allas-Atlien et la conduisaient en pompe au fleuve Inachus o on la baignait
(Callimaque, Hymne 2). Mme crmonie Rome o la desse Cyble tait
plonge solennellement dans les eaux de l'Almon, affluent du Tibre (Ovide,
Fastes, liv. IV, v. 337). Saint Augustin (Cii de Dieu, II, 4) fait mention de
cette crmonie pendant laquelle on profrait de si tranges obcnits que les
spectateurs devaient s'en retirer confus : mulliludo dehidt abire confusa.
5. BuUiot aurait d ajouter : et qu'il n'a pu dtruire.
6. Sans vouloir dire qu'une aussi grande abondance de faits pourraient tre

recueillis dans les autres dpartements.

208 LA RELIGION DES GAULOIS


serait une mine fconde. Lafonlaine de Baranton dans la fort
de Broceliant avait toute espce de vertus miraculeuses :
Quiconque ayant puis de l'eau la fontaine en rpand sur le perron
du chteau seulement quelques gouttes, rassemble soudain des eaux
charges de grle, fait gronder le tonnerre et voit l'air obscurci par
d'paisses tnbres*.
La Villemarqu fait remarquer que la mme tradition existait chez les Gallois. Les montagnards de Snowolon, dit-il,
racontent encore, aujourd'hui, que si quelqu'un agite l'eau du
lac Dulenne de manire le faire rejaillir sur un bloc de granit voisin appel autel rouge, un orage s'lve avant la fin du
jour. On ne peut douter que ce soit l une lgende celtique.
La foi aux vertus de la fontaine Baranton ne s^'est pas perdue.
En 1835, dit l'auteur des Contes populaires, au mois d'aot, les habitants de la paroisse de Goncoret* se rendirent processionellement, bannires et croix en tte, au chant des hymnes et au son des cloches, la
fontaine de Baranton pour demander de la pluie au Ciel.
Le chevalier de Freminville cite une fontaine sacre situe
Primelin sous un dolmen . Emile Souvestre * en signale trois
Bodilis, Saint-Laurent, Saint-Jean-du-Doigt. Il n'est pas,
dit M. N. Quellien dans La Bretagne ar^yioricaine , une seule
chapelle qui n'ait sa fontaine sacre ^
Rosensweig [op. laud., p. 237) avait dj dit : Si toutes les
fontaines ne se trouvent pas dans le voisiiage d'une glise ou
d'une chapelle, nous avons pu constater quil ny avait point de
chapelle ou d'glise qui n et sa fontaine particulire portant le
mme vocable quelle. Nous avons des exemples, chose trange,
de chapelles riges sur la source elle-mme , quels que fussent
les inconvnients et les difficults d'une pareille construction.
Florian Vallentin*^ en avait not un nombre considrable
dans le pays des Allobroges et des Yoconces.
1. La Villemarqu, Contes populaires des a?ic{ens Bretojis, t. (, p. 318, citant Guillaume le Breton (Guillaume Bretto), chapelain de Philippe-Auguste.
2. Goncoret est une paroisse du Morbihan.
3. Freminville, Antiq. du Finistre.
4. Em. Souvestre, Le Finistre en 1836, p. 94.
5. N. Quellien, La Bretagne armoricaine, p. 213.
6. Les dieux de la cit des Allobroges [Revue celtique, t. IV, p. et suiv.) ;
Les divinits indig'etes des Voconces (Bull, de VAcad. delphinale, t. Xll, 187(3).

LE CULTE DES EAUX 209


Les divinits nationales qui y prsidaient, crit-il, avaient t relji,'ues
dans les laraires des carrefours, desservis par les sevirs augustaux,
choisis gnralement parmi les affranchis, tandis que les prtres des
temples rigs dans la contre au^ h?^- dieux de l'Olympe taient de
haut rang et d'origine ingnue, pontifes, augures et flamines*.
Le regrett Sacaze n'tait pas moins affirmatif dans ses
tudes sur les divinits des valles pyrnennes.
Mais plus riche encore en sources sacres et superstitions
relevant des temps payons est le Limousin oii les archologues
du pays nous assurent que les fontaines saintes sont au nombre
de cent cinquante (voir Arinexe D). Le Limousin est avec
la Bretagne et le Morvan l'un des pays oii les traditions celtiques sont le plus tenaces.
Enfin M. Gaidoz, le savant le plus comptent en pareille
matire, dans son excellent travail intitul : Un vieux rite mdical, mentionne un usag-e doublement intressant pour nous,
pratiqu Monlailland en Berry, o l'on va la fontaine de
Sainte-Rodne pour se g-urir de la migraine*.
On voit encore aujourd'hui, dans les Chenevires de Montailland, une
fontaine qui porte le nom de Sainte-Rodne et qui n'a cess d'tre un
objet de dvotion. Cette fontaine, assez semblable aux citernes de nos
marachers, est entoure de quatre murs dans l'un desquels est encastre
une image imparfaite de la sainte. On y vient d'assez loin pour la migraine ; mais le malade qui veut obtenir sa gurison doit placer sa tte dans
une lgre excavation^ naturelle ou factice (?) de la paroi de droite, en se tenant suspendu au-dessus du bassin l'aide d'une flche de fer plante dans
la muraille, tant cette intention que pour aider puiser l'eau. Cette
manuvre, exigeant une certaine adresse, n'est pas sans danger, et il y a
peu d'annes une jeune fille se noya, dit-on, en voulant l'excuter. J'omets
dessein plusieurs superstitions grossires, rpudies par l'glise*.
Autre superstition, aussi radicalement paenne, rapprocher de celle de la fontaine de Sainte-Rodne'.
Tous les ans, depuis un temps immmorial, le 6 aot, jour de la fte de
1. Ce sont les seules fonctions que font connatre les inscriptions.
2. H. Gaidoz, Un vieux rite mdical, p. 22, d'aprs Veillt, Pieuses lgendes
du Berry, 1864, p. 72.
3. A rapprocher des dolmens trous.
4. Ce sont celles-l justement que nous aurions aim connatre.
3. Mmoires de la Socit des Antiq. de France, t. I, 1817, p. 428 : extrait
d'une lettre de M. Thomas de Saint-lMars.
14

210 LA RELIGION DES GAULOIS


saint Estapin, qui correspond, dans le calendrier, celle de la Transfiguralion, un peuple immense' se rassemble Dourgue (Tarn) et dans les environs. Les boiteux, les paralytiques, les aveugles, les malades de tout
genre viennent y chercber la gurison de leurs infirmits. Ils partent de
grand matin des villages o ils ont couch, et des prairies o ils ont t
obligs de bivouaquer; car ils sont en grand nombre et se rendent au
temple consacr saint Estapin. Ce temple est situ dans une gorge qui
s'ouvre vis--vis de la ville de Dourgne et au midi de la montagne. Les
plerins font neuf fois le tour du temple et se rendent ensuite sur la plateforme. L chacun trouve un remde son mal. Il suffit pour cela d'introduire dans un des trous pratiqus dans les pierres du monument, le
membre afflig auquel ce trou est destin. Il y en a de diffrents calibres
pour la tte, la cuisse, la jambe, le bras, etc. Cette crmonie faite, on
assure que les boiteux marchent droit, que les aveugles voient, que les
paralytiques recouvrent l'usage de leurs membres*.
Lorsque cette premire preuve n'a pas russi, les plerins ont recours
h\si fontaine de Montes ou de Saint-Jean. Cette fontaine est situe dans la
gorge qui suit immdiatement celle o est bti le temple de Saint-Estapin.
Bien que les noms des divinits gauloises prsidant ces
sources nous soient parvenus en trspetit nombre, nous avons,
ce semble, le droit de conclure maintenant que l'usag-e de diviniser les sources en leur attribuant de mystrieuses vertus
tait gnral chez les Celtes. Il est probable que beaucoup de
ces divinits,, comme chez les Plasges^, taient innommes et
connues uniquement sous le nom gnrique qui, en celtique,
rpondait au deus ou au dea des Latins, associ au nom topique de la source, sans que peut-tre le sexe de la divinit

1. Ce prodigieux concours tant devenu la cause de scandales et de dbauches, le temple de Saint-Estapin fut ferm en 1765 par arrt du parlement
de Toulouse. Il fut rouvert quelque temps aprs, ferm de nouveau par la Rvolution. Le culte depuis a t repris avec zle. (Note de M. Clos.)
2. Le temple est le dpt de bquilles et autres instruments devenus inutiles
aux miraculs. (Note de M. Clos.)
3. Cf. Hrodote, H, 52-53 : Les Plasges ne donnaient ni nom ni surnom
aucun des dieux. On a longtemps ignor l'origine de chaque dieu, leur forme,
leur nature et s'ils avaient tous exist de tout temps, ce n'est, pour ainsi
dire, que d'hier qu'on le sait. Je pense, en effet, qu'Homre et Hsiode ne vivaient que quatre cents ans avant moi ; or ce sont eux, qui, les prerniers, ont
crit en vers la thogonie, qui ont parl des surnoms des dieux, de leur culte,
de leurs fonctions, et qui ont trac leurs figures. Les Celtes avant les druides
taient ce mme tat d'esprit, dans lequel taient encore les Germains au
temps de Tacite.

LE CULTE DES EAUX 211


ft prcis, sive deus sive dea, suivant l'antique formule. La rpugnance l'anthropomorphisme est un des traits particuliers
de cette priode. On a souvent attribu l'influence des

druides l'absence de reprsentations figures des divinits chez


les Celtes. C'est une erreur. L'antipathie existait ds l'ge de
la pierre et l'ge du bronze ; la phrase de Tacite o il est parl
de cette interdiction s'applique non aux druides, mais aux Germains. C'est, au contraire, l'poque o rgnaient les druides
qu'apparaissent les premires reprsentations des dieux sous
la figure humaine. Les noms des saints et des saintes que le
christianisme a substitus aux gnies paens nous sont seuls
parvenus, mais ces noms se rattachent des usages, des
crmonies, des pratiques, des plerinages qui sont bien
celtiques dans leur essence et dont la plus grande partie taient
dj, l'poque romaine, des survivances. C'est ces lgendes,
ces pratiques paennes que nous devons demander la rvlation du gnie mythologique de nos pres. Les druides ont
pu prsider ces crmonies suivant un principe presque
gnral dans la haute antiquit en dehors du groupe aryen, la
ncessit de l'intervention du prtre, chaman ou druide, pour
que le sacrifice ou la prire ft valable. Ils n'en ont point t
les introducteurs.
A ct des fontaines, les lacs taient galement l'objet d'un
culte en Gaule. Nos renseignements sont moins riches cet
gard. Ils sont mme trs pauvres, sans que nous en saisissions la cause. Il est vrai que chez nous les lacs sont relativement rares. Nous avons toutefois de ce culte un exemple
historique que nous pouvons considrer comme typique. Nous
voulons parler du culte paen que l'on rendait encore au lac
Saint-Andol, du temps de Grgoire de Tours'.
Au pied du mont Helanus, un grand lac existait- o las populations
des environs se rendaient en grand nombre certains jours, dans le but
de faire des offrandes la divinit du lieu laquelle comme libamina
les uns offraient, en les jetant dans le lac, des habits d"lionime de lin et

1, S. Gregorii episc. Turoitensh- opra omnia, i\lDG\GlX, [). 874.


2. Le lae actuel de Saiut-Audrol.

212 LA RELIGION DES GAULOIS


de drap, mme des toisons entires, d'autres des fromages, de la cire,
des pains et mille autres choses, chacun suivant ses moyens. Ces pratiques taient suivies de sacrifices d'animaux. C'tait l'occasion d'une
fte. On faisait conduire en ce lieu des charrettes de provisions pour <rois
jours, que l'on passait, tout entiers, faire bonne chre. Le quatrime
jour, quand tout le monde tait sur le point de s'en retourner, il ne
manquait jamais de s'lever un furieux orage, ml de tonnerre et
d'clairs, la lueur desquels il tombait tant d'eau et de pierres qu'on
dsesprait de sa vie et de son retour. Les paysans du pagus n'en c(^ntinuaient pas moins de se rendre, au jour dit, au bord du lac et d'y
accomplir leurs crmonies impies, quand, dit Grgoire de Tours, un
vque du pays, inspir par la Divinit, eut la pense d'difier, au bord
du lac, une chapelle sainl Hilaire de Poitiers, dans laquelle il dposa
des reliques du saint disant, au peuple : Ne continuez pas, mes chers
fils, pcher devant le Seigneur. Il n'y a dans le lac aucune puissance
a laquelle vous deviez ces pratiques *.

Saint Grg-oire ne nous dit ias, si, partir de ce moment,


les plerinages cessrent. Il affirme seulement, ce qui est plus
croyable, que la tempte annuelle qui accompagnait la fte
paenne ne se reproduisit plus.
Quant la terreur que le lac inspirait aux paysans du Gvaudan, un de mes confrres, orig-inaires de la Lozre, me
dit qu'elle n'a pas disparu. Les paysans ne passent pas sur les
bords du lac sans lui jeter des pices de monnaie; et il n'est
pas certain que Ton n'y aille pas encore isolment en plerinage*.
Nous ignorons le nom du dieu ou de la desse que l'on adorail au pied du mont Helanus.
1. Nolite, ftlioli, peccare ante Dominum, nulla est enim religio in stagna.
Noliie maculare aninius vestras in his rilibus vanis, sed potius cognoscite Deum
.
Nous donaoQS cet extrait de Grgoire de Tours, d'aprs Dom Martin : La Religion des Gaulois, t. 11, p. 57.
2. Il serait intressant d'y faire des fouilles.

DEUXIEME PARTIE

LA GAULE APRS LES DRUIDES

LA GAULE APRS LES DRUIDES

XVP LEON
RSUM DE LA PREMIRE PARTIE
Les religions, quelque moment de leur existence que nous
les examinions, sont toutes, plus ou moins, remplies de survivances'. Aucune ne forme dans son ensemble un tout logique
dans toutes ses parties, comme peut l'tre un systme de philosophie. Les religions recueillent, dans le cours de leur
dveloppement, des lments nouveaux qui les rajeunissent
et les transforment, mais sans qu'elles se dbarrassent jamais
compltement de leur pass. Ces reliques du pass, l'il perspicace d'un observateur habitu aux recherches scientifiques
peut les retrouver.
Ces observations trouvent particulirement leur application
dans les pays dont la population, comme en Gaule, se compose de plusieurs couches successives et diverses, de conqurants ou d'immigrants, de complexion religieuse diffrente,
ayant eu chacun leurs divinits particulires qu'ils ont du
tenter d'introduire dans le culte national ou, ce dfaut, qu'ils
ont d conserver titre de culte familial ou de tribu. Quand

les Grecs, puis les Romains se sont trouvs en contact avec


les populations qui s'tendaient du Rhin l'Ocan, de la mer
du Nord la Mditerrane, ils y trouvrent et nous signalent
eux-mmes des Ligures, des Ibres, ou Aquitains, des Celles,
1. Nous voulons surtout parler du ct extrieur des religions, des pratiques
et du culte.

216 LA RELIGION DES (lAULOIS


des Galates et des Belges formant un corps de nation auquel
les Romains purent bien donner un nom ethnique gnral, qui
les comprenait tous indistinctement, mais dont les diverses
branches n'avaient pourtant pas perdu tout caractre de personnalit, sans compter les couches primitives et profondes
dont ni les Grecs, ni les Romains n'avaient eu conscience, la
couche des populations quaternaires ei celle, bien plus importante par le rle prpondrant qu'elle a jou, l'origine, la
couche laquelle nous devons l'rection des monuments mgalithiques et l'introduction de la civilisation que ces monuments
reprsentent. Mais cette diversit de population dont la constatation scientifique, aujourd'hui prouve, donne la clef de notre
histoire aux poques de l'indpendance, n'tait point pour
frapper Timagination des historiens grecs et latins, mme les
plus srieux et les plus philosophes. Csar* et Strabon y font
allusion sans en signaler l'importance. Ils n'y insistent pas.
L'existence en Gaule d'une aristocratie militaire et d'une aristocratie religieuse dominant le reste de la nation rduite une
sorte de servitude [plehs paene servoriim habetur loco) * est
tout ce qui leur semble digne de mention. Dans cette constitution sociale si diffrente de la leur, ils ne voient rien d'anormal, rien qui mrite explication et passent. L'tat religieux
de la Gaule semble les laisser un peu moins indiffrents, mais
ils n'en voient que le ct extrieur, sans chercher rien
approfondir. L'existence d'une puissante corporation o se
recrutent les druides, jouissant de nombreux privilges, entre
les mains de laquelle sont concentrs l'administration de la
justice et l'enseignement de la jeunesse, dont les prtres sont
la fois devins et mdecins, parmi lesquels se trouvent mme
des astronomes et des philosophes, a seule attir leur attention. De leurs doctrines, une seule est mise en lumire : la
1. La premire phrase des Commentaires de Csar montre toutefois qu'il
avait plus qu'on ne pense la conscience de ces diversits dans la population
de la Gaule : Gallia est omnis divisa i?i partes trs... Hi omnes lingua, instituas, legibus inter se differunt. Csar aurait d ajouter qu'ils diffraient galement sous le rapport du culte.
2. Csar, B. G., VI, xin.

RSUM DE LA PREMIRE PARTIE 217


croyance l'existence d'une autre vie. Ces prtres leur apparaissent comme des espces de mages, disciples de Zoroastre.
Quelle action ces mages, ont-ils eue sur les croyances populaires?
Si nous en croyons Csar, malgr le monopole de l'enseig-ne-

meiit dont ils jouissent, cette action aurait t nulle sauf sur un
point : la croyance l'immortalit de l'me. Sur les principaux
dieux : Mercure, Apollon , Minerve, Mars et Jupiter, les Gaulois
auraient eu des ides analogues celles des autres natio7is\ La
religion populaire n'existe pas pour lui^ En dehors de la
croyance des Gaulois une autre vie, un seul usage, une seule
pratique religieuse, lui parat mriter une mention spciale:
la pratique habituelle des sacrifices humains auxquels les
druides prsident. L'originalit de la religion des Celtes, aux
yeux des historiens ou moralistes grecs et romains, se rsume
en ces deux faits : croyance une autre vie; pratique rituelle
des sacrifices humains; pour le reste, sur les dieux en gnral et les divinits du panthon grec en particulier^, des ides
analogues celles des autres nations.
S'en tenir ces tmoignages serait se faire une ide bien
fausse et bien incomplte de la religion des Gaulois et du
caractre des druides. Le principal but de ce cours est de vous
le dmontrer. Les Gaulois n'avaient pas attendu pour avoir
une religion, que les druides, ainsi que nous l'apprend Csar,
fussent venus de la Grande-Bretagne leur en apporter une.
Nous ne voyons pas d'un autre ct que ni les Phniciens, ni
les Grecs aient eu, en dehors des ctes, aucune influence religieuse sur le pays. Nous avons assez insist, sur ce point dans
nos premires leons, pour esprer vous avoir convaincus.
Nous n'avons trouv aucune trace sensible de culte l'poque quaternaire ou mme l'poque des cavernes, c'est--dire
pendant toute la priode dite de la pierre clate \ cela ne veut

1. De his eamdem fere quam reliquae gentes habent opinionem {B, G.,
VI, XVII).
2. Frret a dj montr combien, sous ce rapport, les ides de Csar taient
fausses. dit. in-12, t. XVIII, p. 161 et suiv. (1796) et notre Annexe A.
.3. Adopt par les Romains.

218 LA RELIGION DES GAULOIS


pas dire que les populations fussent alors prives de religion,
mais seulement qu'aucun monument de cette religion ne nous
est parvenu*; l'tude des monuments mgalithiques, au contraire, nous a rvl avec nombreuses preuves l'appui, durant
la priode de la pierre polie, une re de ferveur religieuse sur
le caractre de laquelle le magnifique dveloppement du culte
des morts ne peut laisser de doute. Ce n'est pas seulement
par l'aspect monumental des chambres spulcrales dont la
solidit, comme celle des pyramides d'Egypte, a dfi les sicles, mais par leur contenu, que ces importantes spultures
nous ont initis aux secrets du pass. Je veux parler de cette
abondance de pierres prcieuses trangres au pays, jade,
jadite, callas ou turquoise, chloromlanite, cristal, perles
d'or dposes auprs des morts, par centaines dans certains
monuments, aussi bien que de ces sculptures bizarres que
nous retrouvons presque identiques des deux cts du dtroit

de la Manche, en Irlande, en Ecosse, comme en Armorique et


jusque dans l'Inde, x'^joutons que des crmonies magiques
s'accomplissaient dans ces caveaux. Les sagaces observations
de M. Abel Matre nous ont permis de conjecturer que l'alle
couverte deGavr'-Inis tait la tombe d'un chiromancien, aprs
avoir peut-tre t sa demeure, celle, au moins, d'un magicien.
Au Man-er-H'oech, au Man-Lud, les crmonies funraires
dont nous saisissons les traces, bien que d'un autre genre,
nous ont prsent le mme caractre cabalistique. Nous avons
assist un sacrifice de chevaux dont les ttes, quand la
chambre fut ouverte parle regrett RenGalles, reposaient encore sur des menhirs aligns en demi-lune; nous avons trouv
dans la chambre spulcrale une grande et superbe hache en
chloromlanite reposant sur un disque ovale en jade, prcde
et suivie d'autres haches et de grosses perles en callas, traant
sur le plancher de l'angle est Tangle ouest, c'est--dire dans
la direction de la marche du soleil, une diagonale laquelle
1. La perfection de certains dessins et gravures de l'poque des cavernes
indice d'un dveloppement intellectuel trs remarquable, rend cette absence
hypothtique des religions bien invraisemblable.

RSUM DE LA PREMIRE PARTIE 219


il parat impossible de ne pas attacher une signification mystique. Comment mconnatre la signification de ces fouilles?
Et peut-on se refuser y voir une sorte de rvlation de l'tat
social qui rgnait alors au nord-ouest de la Gaule?
Ces faits empruntent une plus grande importance l'tendue de la zone gographique sur laquelle dominent les monuments mgalithiques \ qui comprend tout l'ouest de la Gaule,
la plus grande partie de l'Irlande, les contres mridionales de
l'Angleterre, la Scandinavie presque tout entire, les ctes de
la Germanie jusqu' la hauteur de Berlin, Plus l'ouest, nous
les retrouvons en Portugal. Ils reparaissent au Maroc, en
Algrie et en Tunisie. Les ctes nord-est de la mer Noire % au
pied du Caucase, les ctes sud-ouest de la mer Caspienne '^
le pays des Hittites, en Syrie, plusieurs contres de l'Inde
possdent des groupes de monuments du mme ordre.
Des dtails trs particuliers, comme l'existence d'ouvertures
circulaires (dolmens trous)* intentionnellement pratiques
dans la paroi antrieure, ou dans le vestibule de la chambre
spulcrale, un systme particulier de cupules et de cercles
gravs sur des roches erratiques ou des rochers, n'ont d vous
laisser aucun doute sur la parent religieuse de ces monuments.
Des tribus de mme civilisation ont parcouru par del les
temps historiques, de l'est l'ouest, ces vastes contres. L'hypothse est-elle invraisemblable? Nous croyons vous avoir
dmontr qu'elle est logique et s'appuie sur les plus srieuses
considrations.
Examinons nouveau la carte n^ 2 de l'atlas de Franois Lenormant ^ ; mditons-en la lgende : Age de la prpondrance
des Chamites et des Touraniens avant les migrations aryennes
3500 ans environ avant J.-C. Pntrons-nous de ce que dut

1. \oir Archologie celtique et r^auloise, 2"= Jit., planche V, et la carte complte dpose au Muse de Saint-Germain,
2. Dubois de Montpereux.
3. J. de Morgan, Mission scientifique au Caucase.
A. Cf. Arch. celt. et gauloise, 2^ d., p. 17,".
5. Histoii'e ancienne de VOrient antrieurement aux guerres mdiques. Atlas,
carte, n" 2.

220 LA RIXIGION DES GAULOIS


tre cet immense premier empire dont le centre, occupant
les contres qui seront bientt la Chalde, l'Assyrie et la
Mdie, s'tendait alors surtout le nord de l'Asie et dbordait
sur l'Europe. Rappelons-nous qu'au v" sicle avant notre re*,
tout le nord de cet empire tait encore terra incognita pour
les Grecs, et nous serons amens nous demander si, pendant ces trois mille ans de vie ignore, ce monde primitif n'a
pas d faire son uvre, comme le monde aryanis. Cette
uvre que nous ignorions^ de grandes dcouvertes commencent nous en rvler la puissance. Elles nous apprennent
par le tmoignage de monuments :
1 Que cette zone septentrionale d'une immense tendue
tait occupe, depuis l'antiquit la plus recule, comme elle
l'est encore aujourd'hui, par une srie de tribus appartenant
un groupe linguistique particulier: le groupe touranien, faisant pendant, pour ainsi dire, au groupe mridional des langues
dites indo-europennes.
2 Que ce groupe touranien, dont se sont dtachs postrieurement ' l're chrtienne les Turcs et les Hongrois,
auquel appartiennent encore les Finnois, non seulement ne
reprsente pas des dshrits de la nature, vous une ternelle barbarie ou une destruction lente, mais parait, au
contraire, avoir donn naissance la plus ancienne civilisation
du monde, une civilisation, pour le moins, aussi ancienne
que celle des gyptiens ^
3 Nous avons vu que bien avant qu'il ft questiodd'Hbreux,
d'Assyriens et d'Hellnes, des reprsentants de ces tribus touraniennes, disons scythiqiies, pour nous servir du terme sous
lequel les Hellnes les ont connues, avaient fond, au sud
de la Msopotamie, des cits florissantes auxquelles la Bible
fait allusion et dont nous retrouvons les ruines. Ces vieux

1. Voir la Carte du monde connu des anciens, d'aprs Hrodote [La Gaule
avant les Gaulois, 2" dit., p. 162).
2. 11 parat de plus en plus probable que la civilisation gj'ptienne est fille
de la civilisation chaldenne. Justin soutenait dj, d'aprs Trogue Pompe,
que la civilisation scythique tait plus ancienne que la civilisation gyptienne.

RSUM DE LA. PREMIRE PARTIE 221


Touraniens ne possdaient pas seulement, 3,500 ans au moins
avant notre re, l'criture cuniforme* que les Assyriens
conservrent comme criture sacre, mais tout un systme religieux compos de formules et d'incantations magiques, graves sur des briques crues dont un grand nombre sont parvenues jusqu' nous, et qui ont pu tre dchiffres. Le souvenir
vague mais persistant s'tait conserv en Orient^ de la longue
domination des Scythes sur l'Asie centrale. On rapporte,
crivait Justin, abrviateur de Trogue Pompe, que VAsie leur
paya tribut pendant quinze cents ans. Elle fut affranchie par
Ninus, roi d'Assyrie^. Ajoutons que le fond de la population
mdique, chez laquelle se dveloppa l'institution des mages,
tait touranienne. Nous pouvons y suivre^ a pu dire Fr. Lenormant, le dveloppement de l'esprit touranie7i, y saisir les principaux caractres de la civilisation touranienne dont les briques
sacres dcouvertes en Chalde donnent en partie le secret^
JNous avons vu que la caractristique de cette antique religion tait la croyance aux Esprits dont la nature entire est
remplie, esprits gnralement mal disposs pour les humains
et dont il faut conjurer les malfices par des formules et des
incantations". C'est, au fond, le chamanisme de nos jours, tel
que les voyageurs nous le montrent encore vivace en Mongolie, en Tartarie et chez les Finnois. Le D"" Laenrot a pu recueillir une srie nombreuse de chants magiques finnois, rappelant
de la manire la plus frappante les chants magiques et incantations des Accads touraniens, traduits par Franois Lenor-

1. Cf. Maspero, Histoire ancienne des peuples de l'Orient (coll. Hachette),


l vol., p. 570.
2. Nouvelle preuve de la srieuse attention que mritent les vieilles lgendes
qui, sans doute, ont besoin d'tre expliques, mais qui, presque toujours, contiennent un grand fond de vrit,
3. Justin, dit. Panckoucke, liv. Il, ;, p. 42 : His igitur Asia per mille
quinquentos annos vecligalis fuit. Pendendi tributi finem Ninus, rer Assyriorum,
imposait.
4. F. Lenormant, La magie chez les Chaldens.
5. Dont les prtres avaient le dpt. Il y avait eu en Chalde une classe
sacerdotale, de toute antiquit. Les mages furent leurs successeurs.
6. D' Laenrot, Les anciens chants magiques du peuple finnois (en sudois).

22'-2 LA RELIGION DES GAULOIS


mant. Vous vous rappelez que les Finnois appartiennent la
famille touranienne. Voil tout un vieux monde ressuscit et
de la vraie pr-histoire.

Or, ce groupe de superstitions dpendant du culte chamanique, nous ont paru se rattacher non seulement les superstitions relatives la vertu des minraux, l'astrologie, aux exorcismes, mais la puissance des sacrifices humains, superstitions
qui rgnaient encore en Gaule au temps de Csar, qui rgnent
encore et sont trs vivantes dans plusieurs contres borales.
Nous vous en avons cit des exemples rcents, dont Tun est un
drame des plus mouvants. Nous inclinons de plus en plus
croire que l'origine de la pratique des sacrifices humains
rituels doit tre cherche chez les Touraniens et non chez les
Smites, oii ils nous paraissent s'tre conservs, comme chez
les Hellnes et chez les Latins, l'tat de survivances. Nous
avons insist sur les motifs de notre conviction.
Quand, du fait de l'existence de monuments analogues, sinon
identiques (les dolmens trous, les cupules^ les mahados ou
cercles concentriques fuses), ainsi que de la superstition relative aux pierres de tonnerre que nous retrouvons s'chelonnant de l'Irlande aux rives du Gange, nous rapprochons cet
autre fait, non moins remarquable, la succession de grandes
invasions scythiques, tartares, mongoliques, commenant
avec les Scythes de Justin une poque prhistorique, se renouvelant historiquement, aprs bien des tentatives ignores
au vi sicle de notre re, avec Attila; au xii% avec GingisKhan; au xivS avec Timour ou Tamerlan, nous sommes
oblig de reconnatre la possibilit de ces immenses dplacements, de ces conqutes lointaines, consquence logique de
la vie nomade des tribus scythiques qui portaient ainsi au
loin la propagation de leur langue et de leur culte. Nous
aurons l'occasion de revenir sur cette question. Contentonsnous d'tablir que, tandis que la Gaule, de l'aveu de Polybe, qui vivait au u sicle avant notre re, tait et avait
toujours t un pays ferm (je parle de la Gaule centrale) aux
influences mditerranennes, elle tait toute grande ouverte,

RSUM DE LA PREMIRE PARTIE 223


du cl du nord et du nord-est, l'invasion des tribus touraniennes et aux influences chamaniques. Pour reconstituer par
la pense la vie sociale des tribus mgalithiques, c'est chez les
Finnois et les autres peuples de civilisation touranienne que
nous avons d en aller chercher les lments.
Voil un premier fond religieux qui, dans une certaine mesure, ragit encore sur nous. La religion des Gaulois serait une
nigme indchiffrable si nous n'en demandions pas la solution
ces vrits. Beaucoup de nos superstitions que le christianisme et la science ont eu tant de peine draciner, ont cette
antique origine.
A l'ge de la pierre succde, en Gaule, l'ge des mtaux
(bronze et fer). De nouvelles influences religieuses trs puissantes, bientt victorieuses, les influences dites aryennes,
remplacent, durant cette priode, les influences que nous
avons qualifies de scythiques. Des tribus apparentes aux
Celtes, cantonnes dans les Balkans et sur le haut Danube,
une poque antrieure au x^ sicle, passent le Rhin en petit

nombre, incessamment suivies par des tribus de mme race


ou du moins de mme civilisation dont la valle du P est
bientt inonde comme la valle du Danube'. La civilisation
de ces tribus est d'un ordre suprieur celle des tribus mgalithiques qui, bien que plus nombreuses, sont celtises par
les nouveaux venus. Les tribus primitives, les tribus touraniennes, taient surtout pastorales ; les nouveaux venus
taient, en majeure partie, agriculteurs. Ils nous apportaient,
avec le rite funraire de l'incinration (les tribus touraniennes
inhumaient), le culte du feu sacr que nous retrouvons chez
tous les peuples de civihsation aryenne. Une rvolution religieuse aussi profonde est l'indice d'une rvolution sociale
importante.
Jusqu'ici nous n'avions eu l'appui de nos conjectures que
des monuments muets, des comparaisons et des assimilations,
toujours contestables, des situations sociales analogues,
1. Voir Les Celles dans les valles du Danube el du P.

224 LA RELIGION DES GAULOIS


des vraisemblances, des survivances lointaines et bien effaces, comme celles qui ont trait aux pierres de foudre, au
culte de certains mgalithes et aux exorcismes. Le nouveau
culte se prsente nous avec un cortge de pratiques expirantes, sans doute, mais non pas mortes encore et une srie de
monuments qui ne sont plus absolument muets. Nous mettons
les pieds sur le domaine de l'histoire. Nous faisons allusions, ai-je besoin de vous le rappeler, aux pratiques relatives
aux crmonies solsticiales, aux petits autels pyrnens et
autres monuments portant des signes solaires comme la rouelle
ou le swaslika ; nous les retrouverons sur les monnaies
armoricaines. Ces pratiques, ces symboles traditionnels sont
d'autant plus intressants pour nous qu'ils nous transportent
incontestablement bien au del de l'poque o le druidisme a
d prendre possession de la Gaule. Nous avons vu les pratiques des feux de la Saint-Jean faire partie des crmonies
qui se reproduisaient Rome aux anniversaires de la fondation de la Ville ternelle o, disait la lgende, elles avaient jou
un rle. Au sicle d'Auguste on n'en connaissait dj plus
le sens.
Les symboles de la roue et du swastika remontent, de leur
ct, en Asie-Mineure et dans les les de la Mditerrane,
quinze sicles au minimum avant notre re. Ils ne semblent pas
moins anciens dans l'Inde. En Gaule, aux environs du viii sicle, ils apparaissent dans les stations lacustres. Les plaques de
ceinturon des ncropoles de la fort de Haguenau, des tumulus
du pourtour d'Alaise' (Doubs) et des environs de Sigmaringen^, les statues de Vlaux, la pierre Sauvaire ^ les petits autels
pyrnens, les autels des cohortes en Grande-Bretagne tmoignent du respect dont les symboles du swastika et de la roue
taient rests entours en Gaule pendant plus de huit sicles.
Un dernier tmoignage, le plus clatant, de la valeur mystique attache au swastika est le fait reconnu par l'Eglise elle-

1 . Voir Les Celtes dans les valles du Danube et du P, p. 89 et suiv.


2. Aux sources du Dauube.
3. Voir plus haut, p. 152 et plauche S.Mir

RSUM DE LA PREMIRE PARTIE 225


mme, que ds le iii^ sicle, les chrtiens se le sont appropri. Mme phnomne s'est produit pour les feux de la
Saint-Jean et un grand nombre de cultes locaux o les saints
ont pris la succession des divinits paennes*. Or dos impressions aussi persistantes, aussi vivaces, aussi gnrales, seraient inexplicables, si elles n'taient le rsultat de croyances
ayant longtemps et fortement domin les populations, chez
lesquelles nous en retrouvons les traces encore chaudes sous
les cendres qui les recouvrent. Le caractre de gnralit et
ineffaabilit de ces croyances autorise une autre affirmation : la persistance dans le pays des groupes de tribus pastorales et agricoles qui en taient dpositaires.
Ces croyances, ces usages, ces pratiques, les druides les
ont trouves tablies, enracines dj dans le cur des populations, lorsque de l'Angleterre ou de l'Irlande ils sont venus
apporter en Gaule les bienfaits de leur puissante et savante
organisation. Ils les ont acceptes et diriges : ils ne les ont
point importes. Elles taient antrieures; elles se retrouvent
l o jamais les druides n'ont mis le pied.
En rsum, le fond religieux de la Gaule est d l'appoint
de deux courants distincts bien caractriss : un courant scythique ou touranien, d'origine septentrionale, pntrant chez
des populations vraisemblablement de mme origine; un
courant probablement celtique, trs postrieur, d'origine caucasienne pour en indiquer la direction et le point de dpart
prochain, dpositaire des principaux lments de cette civilisation aryenne destine par sa supriorit l'empire du
monde. Nos vieilles populations taient dj pntres de cet
esprit nouveau quand les druides ont fait leur apparition en
Gaule, y ont install leurs communauts^ et se sont peu
1. C'tait la doctrine de saint Augustin {Eoist. XLVIl ad Public.) : Quum
templa, idola, luci la honorem Dei couvertuntur, hoc de illls fit quod de
hominibiis quuui ex sacrilegis et impiis lu veram religionem convertuntur .
Cf. plus haut, p. 113, !a lettre de saint Grgoire le Grand au sujet de la couversion des Anglais.
2. .le me sers dessein de cette expression dont nous expliquerons bientt
l'importance.
15

226 LA hELIGlON DES GAULOIS


peu rendus matres de la vie morale du pays, qu'ils ont disciplin.

La Gaule consquemment n'a t le foyer, le centre d'aucune explosion originale et spontane du sentiment religieux,
bien que ce sentiment ft trs profond chez nos populations
primitives, natio est o?nnis Gallorum admodam dedita reli(jionibiis^. Elle a t, si je puis dire, un rceptacle de rayons
venus d'ailleurs. Elle en a ressenti la chaleur, sans en pntrer les causes. La croyance instinctive une vie future, commune toute la famille hyperborenne ^ semble avoir constitu
sa seule originalit native. Le sentiment religieux est inn
dans le cur de l'homme. L'homme, a dit Quatrefagcs,
avec beaucoup de justesse, est un animal religieux ; c'est un
des caractres qui, avec le langage articul, le distingue des
animaux; mais ce sentiment inn, l'tat vague, n'est pas une
religion. Pour que l'homme ait pu mettre profit le don inn
de la parole, il a fallu que, pendant la priode mystrieuse
d'enfantement de l'humanit, le langage prt une forme dfinie, que dans des espces de laboratoires humains, les divers
types de langues s'laborassent, pour de l se rpandre dans
le monde, et la science est en mesure de dmontrer que ces
laboratoires n'ont pas t nombreux. Les langues n'ont fait
depuis que se modifier, aucun type nouveau n'a t cr depuis les temps historiques. A bien des gards, il en est de
mme des symboles religieux. Les ides religieuses pour se
transmettre l'tat de religion ont besoin, comme les langues,
de revtir des formes dfinies. Ds la plus haute antiquit,
leur langage a t le symbole. La cration des principaux
symboles est contemporaine de la cration du langage et de
l'criture. Sous ces divers rapports, il n'y a rien eu de spontan en Gaule. Il tait donc naturel d'aller chercher au dehors le sens original de ces premires crations, pour en
mieux dterminer l'esprit. Comment ces premiers germes
1. Csar, B. G., VI, 16.
2. Nous avons vu cet instinct trs prononc chez les tribus russes d'origine
finnoise. Voir plus haut, p. 89.

RSUM DE LA PREMIRE PARTIE 227


de religion se sont-ils dvelopps? Sous quelle protection
s'y sont-ils acclimats et maintenus? Les tribus sauvages
livres elles-mmes sans organisation religieuse ou patriarcale n'ont point cet esprit de conservation. Nous avons
conjectur que cephnomne de survivance tait d en Gaule
l'existence de familles de chamans pour la priode louranienne; l'autorit hrditaire du pre de famille ou de
chef de tribu pour la priode aryenne, c'est--dire la condition sociale primitive des deux groupes.
La belle tude de Fustel de Coulanges sur la cit antique
et le systme patriarcal des premiers Aryas, les tudes si intressantes que les historiens et voyageurs des pays du nord
ont faites sur le chamanisme^ mettent ces vrits dans tout
leur jour.
A un certain moment les druides arrivent en Gaule, y tablissent leurs congrgations, s'imposent aux chefs de tribus

par la supriorit de leur savoir et la force de leur discipline.


Sous leur influence, les populations de la Gaule se transforment et s'acheminent vers une certaine unit morale et religieuse qui leur avait manqu jusque-l. Le chamanisme disparat peu peu non sans laisser des traces, et la Gaule se
prparait tre une Irlande^ quand la conqute galatique vint
arrter ce dveloppement normal et jeter chez nos anctres
un tat de trouble dont ils ne se relevrent jamais compltement.
C'est ce qu'il nous reste exposer durant le second semestre.

1. Voir V Annexe B.
2. L'Irlande celtique et druidique avait une constitution des plus savantes
dont nous exposerons le mcanisnae dans une prochaine leon.

XVir LEON
LES SYMBOLES RELIGIEUX SUH LES MONNAIES GAULOISES
A un certain moment apparaissent en Gaule diverses traces
d'une organisation sociale dont le caractre rvle une ide
directrice. Nous nous proposons de suivre la piste ces traces
rvlatrices. Nous nous occuperons d'abord des monnaies
symboles religieux.
Malheureusement pour le progrs de nos lumires, crivait
rillustre Lamarck, nous sommes presque toujours extrmes
dans nos jugements comme dans nos actions et il ne nous est
que trop commun d'oprer la destruction d'une erreur pour
nous jeter dans une erreur oppose'.
Ces rflexoins peuvent s'appliquer l'tude des symboles
religieux.
L'cole allemande de Greuzer voyait des symboles partout;
l'exagration du systme amena une raction, mais cette raction n'a-t-elle pas dpass le but? Nous ne craignons pas
de l'affirmer en ce qui concerne la symbolique des mdailles
gauloises, dont nous sommes amen parler aujourd'hui,
comme tant les premiers monuments sur lesquels nous
entrevoyons la trace de la main des druides.
Voici ce que nous lisons dans la Revue numismatique^
sous la signature de l'un de nos numismates les plus autoriss^, membre de l'Institut :
Aujourd'hui que les conuaissances acquises permettent de se faire uae
1. Lamarck, Philosophie zoologique, 1809.
2. lleoue numism., 3" srie, t. 11, 2^ trimestre de 1884, p. 179 202.

LES SYMBOLES RELKWF.UX SUR LES MONNAIES GAULOISES 229


ide exacte des aptitudes des Gaulois s'assimiler les usages du milieu
dans lequel ils se trouvaient et imiter ce qui frappe leurs yeux, on ne
saurait trop tudier, sur leurs monnaies, toutes les modincations apportes de copies copies dans les types*. Trop longtemps on a cherch y
crer des symboles de conceptions scientifiques ou religieuses. S'il y en
a quelques exemples, c'est encore pour moi lettre close. Il ne faut pas
perdre de vue un fait : c'est que nous ignorons presque compltement la
religion des Gaulois. Renonons donc deviner des mythes et des rites
hypothtiques : vitons de chercher sur les monnaies gauloises des faits
dans lesquels l'imagination seule prte ceux qui les ont fabriqus des
ides qu'ils n'avaient pas.
L'auteur de cet article n'est pas seulement prudent pour
lui-mme. Il est svre pour les imprudents qui s'engagent
dans la voie de l'interprtatien des symboles, Cette voie ne
mne rien qu des rveries historico-ethnographiques ou
des carts d'imagination . Cette doctrine serait la doctrine du
renoncement ou du dcouragement^
Pour comprendre la porte de ces rflexions, ce qui jusqu'
un certain point les excuse, il faut se rappeler que des tentatives malheureuses o des extravagances taient mles de
judicieuses observations avaient eu quelque succs il y a un
quart de sicle. M. de Barthlmy n'y a vu que les extravagances. Ces tentatives, si l'on spare l'ivraie du bon grain, sont
loin cependant d'avoir t infructueuses. Maudet de Penhouet,
qui le premier a attir l'attention sur les monnaies du type

1. Il faut se rappeler, pour bleu comprendre cette phrase, l'opiniou gnralement accepte par les numismates, que les monnaies gauloises sont des
imitations ou dgnrescences des monnaies grecques et en particulier des
monnaies de Philippe II de Macdoine.
2. Ed. Lambert, en 1848, combattait dj, avec beaucoup de raison, cette
espce de scepticisme qui n'est pas nouveau chez les numismates : Dire, avec
quelques-uns, en se renfermant dans des gnralits vagues et nbuleuses qui
ne conduisent rien, que le montaire barbare, en copiant les types des monnaies grecques qu'il avait sous les yeux et dont il cherchait s'inspirer, ne
comprenait pas mme les objets qu'il reprsentait, nous semble outrepasser
de beaucoup les bornes de la vraisemblance et de la raison. < Habent iainen
et facundiam suam magistrosque sapienliae druidas, dit Mla (liv. III). Vouloir poser en principe et d'une manire absolue que les Gaulois ne pouvaient
faire que des copies serviles et incomprises, cela nous parat une erreur grave
(Ed. Lambert, Rponse la dissertation de M. A. Deville sur un symbole gaulois (extrait des Mm. de la Soc. des Antiquaires de Xormandip, t. IV. 2'" srie,
p. 5 de l'extrait).

230 LA RELIGION DES GA.ULOSI


armoricain', y signale dj des symboles solaires, et il a raison. Il attire l'attention sur la coiffure uniforme des ttes dont
les cheveux sont boucls d'une certaine forme, qui rappellent
les rayons qu'on voit plusieurs ttes de divinits, celles

d'Apollon et de Milhra. Et il n'a pas tout fait tort, comme


j'espre le dmontrer ^
En 1844, Ed. Lambert, conservateur de la Bibliothque de
Baveux, publiait sous le titre de : Essai sm^ la numismatique
gardoise du nord-ouest de la France, 163 p., 12 pi., un excellent mmoire^ o il cherche faire ressortir le caractre religieux et sacr des mdailles qui devait imprimer le respect et la
confiance de tous, caractre qu'il reconnat trs marqu sur les
mdailles celtiques. Les types des monnaies gauloises sont gnralement symboliques et emblmatiques . Pntr de ces
ides, Ed. Lambert s'attache dcouvrir sur les mdailles
qu'il tudie les reprsentations et signes divers qui peuvent
avoir le caractre du symbole. Il signale successivement
l'attention des numismates :
1. Le cheval androcphale ;
2. Le carr que l'on a appel tablier et qu'il appelle jo<?/}/?^m ;
3. Le signe S [esse) ;
4. La tte de Blnus avec trois grosses mches tournes
en S ;
5. La Ivre couche;
6. Le sanglier;
7. Le cordon perl;
8. Le Pgase et l'hippogriffe;
9. Les astres radieux, l'il, la hache, symboles solaires;
10. Le cheval libre courant, devant lequel est un astre aux
rayons flamboyants ;
1. Archologie armoricaine, 3 livraison : Mdailles attribues aux Armoricains avant la conqute du pays par les Romains. Prsomptions qu'elles rappellent le culte de Bel (Belenus).
2. En 1838, le baron de Donop croyait de mme voir, dans les ttes de monnaies du mme type dcouvertes Jersey, des reprsentations de Vischuou et de
Krislina. Les mdailles gallo-italiques, description de la trouvaille de Vile de
Jersey, par le baron de Donop, Hanovre, 1838,
3. Complt en 1864. 139 p., 19 pi.

LES SYMBOLES RELIGIEUX SUR LES MONNAIES GAULOISES 231


11. Le cercle perl et centr ;
12. La roue quatre rayons. Le croissant;
13. Le buf tte leve vers le ciel ;
14. La croix.

Il est difficile en effet de ne pas reconnatre ces divers


sig-nes et reprsentations le caractre de symbole. Ceux-l
mme qui croient oiseux de leur chercher une signification et
soutiennent que les montaires gaulois eux-mmes en ignoraient la valeur ne leur refusent pas ce caractre, symboles
dont le sens, il est vrai, aurait t dj perdu quand on les
gravait sur les monnaies. Il est, ce semble, d'aulant plus
intressant d'en dterminer Toriglne.
Ed. Lambert a la foi plus robuste ; il ne dsespre pas de
pntrer le sens de quelques-unes de ces nig^mes*, il s'attaque
d'abord au cercle^ la roue, la croix; au croissant; aux astres
radieux et au symbole de IS^-. Il dmontre que tous ces signes
sont des sig-nes solaires presque universels. La Saussaye ^ avait
dj dit que la roue pourrait tre une sorte de signe abrg
du char d'Apollon . Ed. Lambert est plus affirmatif et nous
avons vu* que le caractre solaire de la roue est, en effet, incontestable. On a le droit de s'tonner qu'on ait t si longtemps le reconnatre, etqu'aux yeux de quelques numismates
la question semble encore douteuse.
La valeur du cercle et du cercle point n'est pas plus contestable. On nous accordera galement que le croissant est la

1. Ed. Lambert parle d'ailleurs avec la plus grande modestie des efforts
qu'il a faits pour lever un coin du voile qui cache ces mystres. Il semble
s'en excuser dans sa rpouse M. A. Deville {op. laud., p. 2) : Quelles que
soient, crit-il, les difficults que l'on rencontre, en parcourant une route
ardue et hrisse d'obstacles, n'est-il pas convenable que les hommes dvous
au culte des antiquits nationales essaient, s'il est possible, de rendre raison
de ces symboles muets qui sont imprims sur les espces montaires de la
Gaule? C'est en provoquant l'examen des hommes clairs qui peuvent y
prendre part, que l'on parviendra, il faut du moins l'esprer, faire quelques
pas vers le progrs. Gela ne vaut-il pas mieux que la dsesprance de l'cole
qui domine aujourd'hui.
2. Op. laud., p. 58.
.3. Numism. de la Nurhonnaise, p. .j6.
4. Cf. plus haut, p. ISii.

232 LA RELIGION DES GAULOIS


reprsentation de la lune. Le cercle rayons et l'astre radieux
placs sur plusieurs mdailles en dessus de riiippogritTe et du
griffons nous disent assez clairement leur valeur. Ces symboles appartiennent au langag^e commun de la symbolique
g-nrale. On pourrait croire, il est vrai, qu'ils sont sur nos mdailles une imitation de monnaies grecques. Il n'en est pas
de mme de l'S que Lambert dclare tre une des manifestations solaires les plus anciennes de la numismatique gauloise.
Ce symbole parut de trs bonne tieure et se maintint pendant toute
la dure du monnayage gaulois. On peut le remarquer ds la pre-

mire priode*, soit au dessus du sanglier, soit comme accessoire d'entourage la tte du droit, soit la partie suprieure du revers o il y
a un animal dvorant un monstre ou serpent, soit accompagnant de
chaque ct la face du taureau sacr, soit qu'il se prsente au nombre
mystrieux de trois, tournoyant avec des globules autour d'un cercle
centr^. Dans la premire classe de la seconde priode, S parat se confondre assez gnralement dans les contours ondoyants de la chevelure de
la tte du droit; cependant on le trouve aussi isol sur quelques espces*.
Il est probable que c'est encore lui que nous retrouvons dans l'agencement tripartite des cheveux de la tte de Belenus et dans l'entourage
perl d'une partie des monnaies armoricaines de la troisime classe.
Nous le voyons mme sur une petite monnaie d'or occuper la place du conducteur dirigeant, au dessus du coursier,
Ces observations font le plus grand honneur au coup d'oeil
et la sagacit de Lambert. Il ne comprit cependant pas immdiatement la valeur du symbole ^ Il fallut que des monuments d'un autre ordre lui ouvrissent les yeux. Il rectifia ses

1. Ed. Lambert, op. laud., p. 61, pi. VI, a"^ 18 et 19.


2. Lambert divise le monnayage gaulois en trois priodes distinctes.
3. Ed. Lambert, op. laud., p. 61, pi. I. n"' 7, 13, 18, 24, 27.
4. Id., pi. II, n<" 12, 23, 28.
H. Dans ce premier travail, Lambert faisait les conjectures suivantes, peu
satisfaisantes assurment, et qui montrent qu'il ne faut pas juger des faits
observs par les conclusions qu'on en tire. Il disait : En examinant la forme
de quelques figures de ce genre, nous avons cru reconnatre que ce symbole
aurait t compos, dans l'origine, de deux croissants opposs, superposs et
runis par l'un des points extrmes ; ce pourrait tre alors une manire
d'exprimer la course et la rvolution de l'astre qui prside aux nuits. Si on
voulait lui donner une valeur phoyilique, on pourrait supposer qu'il serait
l'iniliale de sul, sonl, saul, gui parait avoir t le nom du soleil chez les Celtes
.

LES SYMBOLES RELIGIKUX SUR LES MONWIES GAULOISES 233


ides dans la seconde partie de son Essai de numismatique ' qui
parut seulement en 1864, vingt ans aprs la premire. Revenant sur le symbole de la roue, des anneaux et des rouelles,
il y reconnat que l'S est le symbole des traits lancs par le
dieu du tonnerre.
Nous reproduisons, la fin de ce travail, une figurine de bronze trouve
en 1772 sur la montagne du Glitelel entre Saint-Dizier et Joinville*,
reprsentant Jupiter-Taranus des Gaulois, arm de la foudre s'appuyant
sur une roue six rayons et portant en bandoulire, autour du corps,
neuf symboles de l'S enfils dans un anneau mobile : ce n'est donc pas
seulement Apollon ou le Soleil qui porte la roue, signe de la marche du
grand astre de l'univers, c'est ici un autre aspect que nous ne nous chargeons pas d'expliquer autrement, mais qui existe et qu'il est utile de
constater. La mme remarque doit tre faite l'occasion du groupe du
symbole de l'S qui se trouve galement sur les monnaies de la Gaule

depuis les temps les plus reculs jusqu'aux derniers moments de l'indpendance gauloise.
Lambert s'est ainsi rectifi lui-mme.
Nous n'insistons pas sur les autres symboles signals par
Lambert. Nous les retrouverons tous mentionns par ses imitateurs.
Duchalais, ce lucide et sage esprit, donnait en 4846 un relev peu prs complet des signes pouvant avoir un caractre symbolique gravs sur les monnaies gauloises en un
tableau plac la fin de sa description des mdailles de la Bibliothque royale'. Il n'abordait alors aucune explication,
mais la fin de sa trop courte existence, en 1853, nous le
voyons confiant son ami A. Fillioux le projet d'un travail,
qid sera quelque chose de tout nouveau qui lui attirera de
grandes critiques, qui lui aurait valu un brevet de calotte au

\. Essai sur la numismatique du nord-ouest de la France (seconde partie :


extrait des Mmoires de la Socit des Antiquaires de Normandie, 1864).
2. Cette figurine, autrefois au Louvre, est maintenant au Muse de SaintGermain. Cf. Sal. Reinach, Catalogue illustr, t. 11. Bronzes figurs, p. ."^3.
La dcouverte aurait t faite eu m4, d'aprrs M. S. Reinach.
3. Description des mdailles gauloises faisant partie des collections de la
Bibliothque royale accompagnes de notes explicatives, par Adolphe Duchalais,
Pari^ 1S4G.

234 LA RELIGION DES GAULOIS


sicle dernier' ou qui ouvrira la science une voie nouvelle, si
f ai rencontr juste '.
Voici mon systme. L'imitation des monnaies grecques et romaines par
les Gaulois a t d'abord entreprise dans un but purement commercial;
plus tard elle est devenue intelligente et nos anctres ont alors emprunt
des peuples plus civiliss la manire d'exprimer leurs ides religieuses,
tout en conservant leur propre individualit \ Je n'entrerai pas dans plus
de dtails, ce serait trop long; un exemple cependant, propos de Vercingetorix : l'Apollon du droit c'est Belenus, le cheval du revers, l'emblme
de la course du soleil, Soi mutcius; l' c^, comme l'a dit M. Lambert, le signe
du cours des astres; le vase, enfin im athlon ou prix de la course, dont parle
le vieux et obscur Pindare. Tout le reste est dans le mme got'.
Duchalais tait dans la bonne voie et sa mort a t pour la
numismatique une perte irrparable, d'autant plus que les
exagrations de Fillioux, son ami, qui abondait dans le mme
sens, mais qui n'avait ni sa sagacit, ni sa lucidit d'esprit, ont
compromis peut-tre pour longtemps la doctrine dont Lambert et Duchalais avaient gt les initiateurs.
Ce n'est pas que A. Fillioux n ait rendu quelques services.
Son numration des signes solaires est plus complte que
les numrations prcdentes, il en marque mieux le carac-

tre; mais gris et comme hypnotis par la contemplation


constante de ces signes, gar par la lecture des Astronomica
de Maniliiis, s'appuyant sur la phrase si souvent cite de
Csar, une foule de questions sur les astres et leurs mouvements, sur la grandeur de la terre, sur les lois de la nature,
sur l'action et la puissance des dieux immortels, font partie de leurs doctrines' et de l'enseignement qu'ils donnent la
jeunesse , Fillioux crut, dans son enthousiasme de nophyte,
pouvoir retrouver sur les monnaies gauloises toute la doctrine
astronomique des druides :
Pour nous rsumer au sujet de l'interprtation qu'il convient de don1. A. Fillioux, Nouvel essai dinlerprtation el de classification des monnaies
de la Gaule, 1867, p. 13.
2. Duchalais entre ici tout fait dans les ides d'Ed. Lambert.
3. Cette lettre est date du 24 avril 1833.
4. La doctrine des druides, Csar, B. G., VI, 14 : mullapraeterea de sideribus
atque eorum motu, de mundi ac lerrarum magnitudine, de rerum natura, de
deoram immortalium vi ac potestate disputant \dva\dsie] et juventuli Iradunt.

LES SYMBOLES RELIGIEUX SUR LES MONNAIES GAULOISES 235


ner au signe ^, crit il (p. 77), nous dirons que c'est un symbole astronomique caractrisant d'une manire spciale la marche du soleil suivant
la ligne tortueuse de l'cliptique ; qu'il peut aussi reprsenter le cours
des autres astres: qu'il apparat avec constance sur les monnaies de la
Gaule comme emblme de l'astrologie divinatrice et y figure, au mme
titre que le lilxim ou bton augurai sur les monnaies de la Rpublique
romaine. D'aprs une srie d'observations, l'o^. de forme allonge (voil
les rveries qui commencent) dsignerait la srie des six signes mridionaux depuis le Blier jusqu'au Scorpion parce que le soleil met plus de
temps les parcourir que les six septentrionaux. Il s'ensuivrait que nos
astrologues gaulois savaient que les saisons du printemps et de l't ont
plus de dure que celles de l'automne et de l'hiver. La diffrence est en
ralit d'environ six jours. La position verticale de l'S trouve son explication si on l'applique aux deux priodes de signes soit ascendants soit
descendants; les premiers sont ceux que le soleil parcourt en s'levaut et
se rapprochant dplus en plus de son znith. Ils sont au nombre de six.
Les descendants sont composs de six autres signes qui ramnent le soleil
son point de dpart.
Il ne s'ag-it plus, comme on le voit, de symbolisme, mais
d'une espce de langue hirog-lyphique dont M. A. Fillioux
aurait seul le secret. On comprend que les esprits plus pondrs aient t effrays de ces carts de jugement et entrans
en condamner le principe. Mais il y eut l une vue superficielle de la situation et l'oubli volontaire des faits qui
avaient si vivement frapp Duchalais, aprs Lambert, pour
revenir l'explication des dgnrescences, qui n'est qu'un
jeu d'esprit strile, sans porte gnrale, dont le seul rsultat
serait d'loigner les chercheurs du sentier qui peut les conduire la lumire.
Les divers symboles relevs sur les mdailles par Lambert,

Duchalais et Fillioux, ne sont pas les seuls qui mritent


d'attirer notre attention. Eugne Iluche'^ dont l'esprit flotte
incertain entre les deux systmes ' , en signale plusieurs autres,
l'un surtout, dont nous avons eu dj nous occuper longuement, le swaslika.
1. E. Hucher, Uart gaulois ou les Gaulois d'aprs leurs mdailles. En 1874
t. II, p. 5, E. Ilucher mconnaissait encore le caractre solaire de l'S : Il
nous semble compltement impossible de lui supposer une valeur symbolique
comme l'avait fait M. Lambert qui le premier a ouvert la voie une recherche
strile, suivant nous . Ce sera, au contraire, un des titres d'honneur de Laralierl.

236 LA RELIGION DES GAULOIS


Nous avons montr l'anciennet et le cosmopolitisme de ce
sig-ne. Or, il apparat sur nos monnaies dans des conditions
spciales particulirement remarquables, qui l'associent, ainsi
que l'a trs bien vu, un peu tardivement, il est vrai, Eug^. Rucher, aussi intimement que possible, la tte d'Apollon Belenus, sur les plus beaux types du groupe armoricain. Non
seulement le swastika est grav au revers des mdailles reprsentes par E. Hucher, t. II, p. 105, 106 et 134, sous les n' 168,
169, 170, 218, et sur quelques autres que me signalait, il y a
dix ans dj, l'un des membres de la Socit des Antiquaires,
M. Maxe-Werly', mais sur le droit, derrire la tte du dieu Soleil, ou plutt sur sa nuque remplaant une mche de cheveux,
mieux encore, sous la forme d'une tresse de cheveux qui tantt est trhkle^^ tantt ttraskle (comme l'appelle E. Hucher
qui ne connat pas le swastika) '. Et ce zl numismate, qui tout
l'heure (p. 5) faisait un reproche Lambert de son symbolisme, pouss par un heureux instinct d'observateur, crit
ces lignes prophtiques : //?/ l un fait pe^^sistant fort remarquable qui ouvre la voie des investigations nouvelles.
La direction des branches du triskle et du ttraskle toujours tournes droite avait galement attir l'attention
d'Eugne Hucher. Or n'est-il pas tonnant (mes auditeurs
en seront moins tonns, je l'espre, qu'ils ne l'eussent t
au dbut de ce cours) que l'un des caractres du symbole
brahmanique, jana et buddhique, le swastika, soit aussi
d'tre tourn droite. Le swastika tourn gauche appartient une secte diffrente. Ainsi que le Purusha [u7 des
gnies qui entourent Brahina), crit M. Emile Senart, tourne
toujours ses pieds vers la droite comme le soleil; ainsi fait le
swastika de Vischnou-Krishna'" . Cest vers la droite aussi que

1. Lettre du 9 dcembre 1884, dpose la hibliothque du Mn?e des antiquits nationales.


2. Symbole solaire incontestable.
3. Cf. E. Hucher, Uart[gaiilois, t. II, ^. 1, 12, 14, 15, 16 et 17, o le swastika est accost d'un ou de deux S, et t. I, pi. IV, u" 1 et 2, pi. X(, n 1,
pi, LXVIII, n 2 ; C, u 3 ; C 1, u 13.

4. Em. Senart, Essai sur la Icgende du Budd/ia, p. 144 et 199. Le baron de

LES SYMBOLES RELIGIEUX SUR LES MONNAIES GAULOISES 237


se tournent les brins de herhe sainte, le kua, cueillis par le
coupeur d'herbe swastika [le nom est significatif) de mme
que les poils qui forment le signe sacr sur la poitrine de Vischnou ou de Krishna\
Un autre rapprochement est encore plus significatif. De
mme que sur les statres d'or armoricains au type solaire,
l'amnagement des tresses de cheveux sur le front, sur la
nuque, sur le crne, fait qui a si vivement frapp E. Hucher^
est non seulement voulu^ mais par sa constance sur des monnaies de fabrication de poids et de provenance trs divers,
est videmment rituel, de mme l'arrangement des cheveux du Buddha sur son front avait une valeur mystique
considrable ' : Du cercle de poils laineux blancs comme
la neige ou l'argent placs sur le front du Buddha s'chappent les rayons miraculeux qui vont clairer le monde de
prodigieuses distances. Les dvots de l'Inde se reprsentaient les signes sacrs comme forms par des cheveux ou
des poils des dieux. Le svastika, le nandij Avorta, le vardham.na que l'on se reprsentait comme forms par des cheveux
ou des poils ne sont que des expressions diffrencielles d'un
mme symbole'* .
Ce sont de mme, ainsi que nous l'avons dj rappel, des
poils blancs tourns vers la droite qui forment sur la poitrine
de Vischnou le crvata, comme le swastika sur la poitrine du
Buddha.
Ouvrez L'art gaulois^, jetez un coup d'oeil sur les planches,
vous y verrez une mche de cheveux tombant sur le front du
dieu, paraissant parfois en sortir, associe sur ces mdailles
Donop tait donc assez excusable d'voquer le souvenir de Krishna, propos
des monnaies du type armoricain de Jersey.
1. Senart, op. laud., p. 128.
2. Eug. Hucher, op. laud., t. II, p. 1-5. Le baron de Donop avait fait cette
remarque eu 1838, avant Hucher.
3. Em. Senart, op. laud., p. 228, et Eug. Burnouf, Lotus de la Bonne Loi,
p. 563.
4. Senart, op. laud., p. 129.
5. E. Hucher, L'art gaulois, t. I, pi. 1, 4, 9, 11, 15, 17, 42, 45,51, 65, 68, 8
1,
85, 91, 96, 97 et lUO.

238 LA RELIGION DES GAULOIS


lanltau /mA/e, tantt TS, tantt V hippocampe^ tantt au

disque solaire, c'est--dire la plupart des symboles solaires*.


Entre les symboles solaires des cultes de Yischnou, de
Krishna, de Brahma, du Buddha et les symboles de mme
caractre gravs sur les mdailles gauloises de la srie armoricaine, un rapprochement s'impose donc^ Je me sers de ce
\i\o\. rapprochement pour bien indiquer qu'il ne s'agit pas, nos
yeux^ d'une transmission directe entranant l'hypothse d'une
colonisation de l'Armorique par des buddhistes, l'imitation
de ceux qui y ont rv une colonisation phnicienne ". Mais y
a-t-il eu transmission directe du sanscrit au celtique? et le
rapprochement fait par les linguistes entre les deux langues
en est-il moins lgitime? De mme qu'il y a un langage dit
indo-europen ^ dont nous ignorons le centre dformation,
mais dont la parent est incontestable dans les diffrentes
contres , o se parle un des dialecLes de cette famille de
langues,, de mme il y a, nos yeux, une symbolique hliaque
primitive dont le centre d'expansion peut tre galement obscur,
mais dont le rayonnement a presque la mme tendue et dont
la transmission dans le monde doit tre due des causes analogues ^ Nous avons dj vu un pareil phnomne se produire
l'poque mgalithique, sous la domination des influences
touraniennes. L'existence de menhirs, de dolmens^ de cette
forme particulire et signiticative dits dolmens trous^ celle des
symboles caractriss par les cupules et les cercles fuses,
la croyance presque universelle la vertu des pierres de tonnerre ont t pour nous un premier avertissement qu' aucune
poque, quelque recule qu'elle soit, il n'y a eu isolement
1. Sur la mdaille reprsente sous le n 27, p. 22 du t. 11 de L'art gaulois,
une touffe de poils semble sortir de la bouche du dieu; des poils semblables
reprsenteraient les rayons lumineux, d'aprs une tradition qui se retrouve
dans l'Inde.
2. Je pourrais multiplier les exemples.
3. Gomme le comte de Veuhovi&i, Archologie armoricaine (1824), S fascicule.
4. Pour indiquer les deux points extrmes de la chane.
5. Ces causes, c'est--dire le mode de transmission de ces deux formes
de langage, nous croyons les entrevoir, mais il faut avant tout que nous
exposions les faits sur lesquels notre conviction s'appuie.

LES SYMBOLES RELIGIEUX SUK LES MONNAIES GAULOISES 'JIjO


complet entre le Nord et le Sud, entre l'Occident et l'extrme
Orient. Plus de quatre mille ans certainement avant notre
re a commenc la priode d'action et de raction enlrc ces
divers mondes.
Pour en revenir aux signes hliaques signals sur les monnaies, et afin qu'il ne vous reste aucun doute sur leur valeur
symboliqueetleurcosmopolitismo, nous croyons de voir ajouter
l'tude si probante que nous avons faite du svvaslika et de
la rouelle, celle de trois autres signes moins importants, mais
de mme caractre^ dont nous n'avons dit qu'un mot en passant et que les numismates n'ont fait que signaler : le triskle,le signe S et le foudre.

Le triskle.
La valeur solaire du triskle sur les mdailles gauloises a
peine besoin d'tre dmontre. Son association avec les
autres signes hliaques montre assez qu'il y avait conserv la
valeur que nous lui attribuons. Son antiquit comme signe
hliaque n'est pas plus douteuse.
Le triskle, avant de se montrer sur des monnaies gauloises,
avait t grav sur les coins des monnaies grecques titre
indiscutable de reprsentation de la course du soleil. Sur certaines de ces monnaies, les trois branches du triskle sont
figures sous la forme de jambes humaines ayant des ailes aux
pieds, relies par la face mme du soleil. Les jambes sont sur
quelques monnaies portes par l'aigle ou par le lion solaire \
ce qui autorise admettre que Faigle et le lion isols sur les
monnaies gauloises ont galement une signification solaire'.
Les jambes sont parfois attaches la rouelle remplaant la
face du soleiP, nouvelle preuve de la parent de ces signes.
Le triskle sans face solaire ou rouelle a videmment sur les
mmes monnaies la mme valeur hiratique.
1. Lud%Yig Millier, op. laud., (ig. 44, 45, 46.
2. L'aigle, surtout, qui s'y montre souvent et sous divers aspects.
3. Je trouve ce fait relev dans mes notes sans indication de l'ouvrage d'o
je l'ai tir. .le le signale mes auditeurs.

240 LA RELIGION DES GAULOIS


L'cole hostile aux symboles a fait propos du triskle le
raisonnement suivant : le triktron est un signe commun sur
les monnaies de la Sicile, oIj, il est vrai, il apparat comme
symbole solaire se rattachant au culte d'Apollon; mais il
reprsente aussi les trois pointes dont l'le lire son nom : or,
on connat l'aptitude des Gaulois imiter ce qu'ils avaient
sous les yeux. Les monnaies de Sicile au triktron ne leur
taient point inconnues. Qui nous dit que les signes gravs
sur les monnaies gauloises ne sont pas de simples imitations
du signe matriel, sans aucune conscience de sa valeur symbolique? Cette thse pourrait se soutenir, si le triskle, avec la
valeur solaire, ne se rencontrait que sur les monnaies siciliennes et si toutes les monnaies gauloises o il figure pouvaient passer pour une imitation des monnaies siciliennes;
mais il n'en est rien. Le triskle avec sa valeur hiratique
se rencontre sur bien d'autres monuments que sur les monnaies siciliennes,, et les monnaies gauloises oii il se montre ne
sont manifestement pas des imitations ou dgnrescences des
monnaies grecques. Le triskle, pour ne citer que quelques
exemples, se remarque associ au swastika et au foudre sur
des monuments Scandinaves aussi bien que sur des autels romains. Ni les Romains, ni les Gaulois n'avaient t le chercher en Sicile. Nous rencontrons ces trois signes gravs sur
la lance de fer incruste d'argent dcouverte en 1863 Miincheberg (Prusse rhnane) et qui porte une inscription runique. Les trois signes solaires ne sont certainement pas runis

l sans intention.
Quant l'anciennet des signes comme symbole, elle est
prouve par le rle qu'ils jouent sur les antiquits du type
mycnien ou gen, notamment sur les plaques d'or des tombeaux royaux de Mycnes, o le triskle est associ l'une
des formes les plus anciennes du swastika
Le triskle fait partie du groupe primitif des symboles
solaires. Quelle raison pourrait-on avoir do lui refuser cette
1. Revue arch., 1884*, p. 67.

LES SYMBOLES RELIGIEUX SUR LES MONNAIES GAULOISES ' 241


valeur sur les monnaies g-auloises? A Tpoque o les montaires g-aulois gravaient ces sig-nes solaires sur les mdailles
armoricaines ces symboles traditionnels, quelle que put tre

Fig. 3t;. Sj'mboles solaires relevs par Fillioux sur des mdailles gauloises
{Monnaies de la Gaule, p. 43).
leur valeur spciale en ce cas particulier, conservaient certainement encore, comme les runes sur les bractates de la Scandinavie, leur sens mystique aux yeux des populations comme
aux yeux de ceux qui en ordonnaient la frappe '.
#
Le foudre.
La forme du foudre la plus rpandue aux approches de l're
chrtienne est celle qui figure sur certains autels levs par
la pit des lgionnaires Jupiter et Minerve et sur lesquels
le signe est associ soit au swastika, soit la rouelle*. Cette
forme donne au foudre par les lapidaires de Rome et leurs
mules au i*"" sicle de notre re, nous explique les formes
plus simples que nous retrouvons :
1" Sur la pointe de lance en os et sur les peignes des tourbires de Vimose'.
2 Sur la pointe de lance en fer de Mncheberg.
Vous pourriez les retrouver galement sur bien d'aulres monuments. Or ce foudre existe sur un certain nombre de monnaies gauloises. Nous ignorons pourquoi Lambert et Fillioux

1. On pourrait conjecturer que ces mdailles talent rserves aux relations

des communauts druidiques entre elles et que les druides seuls en avaient
la pleine intelligence.
2. Lapidarium septentrionale, pp. 213, fig. 423 ; 215, fig. 424.
3. Engeltiardt, Fynske Mosefund, n" 11, Vimose fundet, p. 23 et pi. 2, o le
swastika figure ct du foudre.
16

242

LA RELIGION DES GAULOIS

n'en parlent pas*. Sur la monnaie au foudre du n 146^ le personnage montant le cheval tient la main la roue solaire.
Nous nous croyons autoris compter ce signe au nombre
des symboles hliaques primitifs.

Le signe S.
Nous avons affirm, aprs Duchalais, Fillioux et Lambert^,
que le signe S, si frquent sur les monnaies gauloises, est un
signe solaire un symbole liliaque traditionnel. Qu'il le

Fig. 3G. Jupiter la roue dit du Chtelet, portant le foudre de la maia


droite, avec onze S suspendus l'paule. Cf. Sal. Reinacb, Bronzes figurs,
p. 33.
ft chez les Gaulois et y jout ce rle sur nombre de monuments autres que les mdailles, le Jupiter du Chtelet suffirait
le dmontrer.
Nous devons ajouter ce tmoignage vivant, pour ainsi
dire : 1" le cheval (solaire) ayant la patte droite de devant ap-

1. Art gaulois (pi. 5, n^ 1 ; pi. 53, n 1 ; pi. 82, n^ 2 du t. 1, et t. H, p. 92,


uo 146 ; p. 93, u^s 149 et 150.
2. Hucher u'a accept que tardivement leurs ides.

LES SYMBOLES RELIGIEUX SUR LES MONNAIES GAULOISES 243

puye sur IS, que Lambert, ds 1874, publiait en tte de son


Essai\
2L'Isis ou desse-mre, statuette publie par Fillioux, pi. I
de son iVo^ue/'.s5^^ portant une srie de ces S couchs comme
coiffure en manire de diadme. Le Muse des Antiquits nationales possde plusieurs statuettes analogues.
3" Un masque en bronze d'Apollon portant la mme coiffure ^
Tous ces signes drivent du mme m5^lhe et remontent aux
mmes conceptions primitives.
L'S, comme les autres symboles, avait pntr de bonne
heure en Grce et en Italie. Ouvrez V Histoire de la cramique
grecque de MM. Olivier Rayet et Collignon, p. 38, fig. 24. Sur
un vase de Milo (vi^ ou vu'' sicle av. J.-C), vous trouverez
rS symbolisant la desse protectrice de l'un des hros, qui
lutte pour la conqute d'un casque crte*. P. S2, pi. '3% la
mme desse reparat prcde du svvastika et suivie de l'S.
La desse tenant d'une main les cornes d'une biche nous est
dsigne comme tant une Artmis, la sur d'Apollon.
Nous retrouvons, enfin, l'S formant des espces de guirlandes sur les vases funraires de Chiusi, de Geere et de Villanova, o il alterne avec le svvastika.
Il nous parat inutile de pousser plus loin la dmonstration.
Concluons :
1 A l'poque o furent frappes les monnaies dites armoricaines'', le culte du soleil et du feu devait tre populaire dans
tout le nord-ouest de la Gaule, ainsi que dans le sud-csl de
la Grande-Bretagne. Les belles ttes d'Apollon Blnus avec

1. Essai sur la numism.,op. laud-, planche du froatispice.


2. Nouvel essai d'interprtation, op. Inud., 1867.
3. Muse de Tarbes; photographie au Muse des Antiquils ualionales,
salle XV.
4. Cf. Les Celtes dans les valles du Danube et du P, p. 103.
3. Vase de Milo, comme le premier et de mme date.
6. Voir Gozzadini, Di un sepolcreto etrusco, pi. IH et V, Bologaa, 1854, et
G. Conestabile, Sovra due Dischi in bronzo antico-ilalici. Tav. III, Toriuo,
1874.
7. Dans cette srie rentrent une certaine catgorie de monnaies de la GrandeBretagne et de l'le de Jersey.

244 LA RELIGION DES GAULOIS


mches de cheveux en triskle et en ttraskle', autour des
quelles se groupent au droit et au revers les divers signes so-

laires dont nous avons dmontr Tanciennet et le cosmopolitisme en sont une preuve vidente.
2 Ces monnaies sur une trs grande tendue de pays (France
et Angleterre) sont frappes sous la mme inspiration religieuse.
3** Ces monnaies forment dans la numismatique gauloise
un groupe part dont on peut dterminer les limites ^
4 De l'ensemble de ces faits il ressort qu' cette poque
existaient des artistes d'un talent original donnant de la civilisation de la Gaule une ide bien suprieure celle qu'on lui
attribue gnralement'.
Ainsi, unit de vue s'tendant une partie considrable du
territoire et dbordant sur les les de la Manche et sur la
Grande-Bretagne, c'est--dire : existence d'un pouvoir central
obi, ayant son service des artistes d'une relle habilet,
entre 300 et 400 ans avant notre re. Arrtons-nous ces conclusions, dont vous devez dj entrevoir les consquences*.
1. Voir E. Hucher, loc. cit.
2. Voir A. de Barthlmy, Revue celtique, t. XI et XII (1890-1891).
3. Cette vrit n'a pas chapp M. A. de Barthlmy, dont uous citons les
propres expressions, Revue celtique, 1891, p. 309.
4. Les dcouvertes de monnaies du type armoricain faites en si grand nombre
dans l'le de Jersey et sur les bords du lac de Soings dans le Blsois font
supposer que ces deux localits taient des centres de fabrication et peut-tre
de communauts druidiques. Nous aurons occasiou de revenir sur ces dcouvertes. Le vallon de Saint-Denis, Vendeuil-Caply (Oise), o tant de mdailles
gauloises ont t recueillies, peut donner lieu la mme hypothse.

XVIIP LEON
LES OPPIDA DU TYPE D'AVARICUM

Une certaine organisation du culte des eaux, le caractre


original et uniforme de l'un des groupes les plus importants
des monnaies celtiques, nous ont conduit conclure l'existence en Gaule d'un pouvoir central dont l'action nous apparat manifeste aux environs du iv sicle avant notre re. Si
cette action est moins sensible, moins vidente, applique au
culte des eaux, qu' la frappe des monnaies, nous allons la
retrouver incontestable, en tudiant les o/?/?zW du type d'Avaricum; cette digression qui, en apparence^ nous loigne un
moment du domaine religieux, s'y rattache^ au fond, par un
lien troit, que les chapitres concernant les druides mettront
en vidence.
L'tude des monnaies gauloises, qui a fait le sujet d'une de
nos leons de l'anne dernire', nous a appris que la frappe de
la monnaie remonte en Gaule, pour le moins, au milieu du

ive sicle (350 ans environ av. J.-C.) ; que cette poque est la
grande poque du monnayage gaulois caractrise non seulement par une plus grande perfection dans les types, mais
par un caractre remarquable d'unit dans la varit, comme
si au-dessus des clans celtiques le plus souvent hostiles
les uns aux autres, et alors plan un pouvoir moral occulte qui
en maintenait l'unit, mme au milieu des ternelles querelles
entre voisins dont nous parle Csar ^ Il y avait donc^ partir de la seconde moiti du iv*" sicle, une sorte de gouvernement central en Gaule. Ce caractre d'unit dominant des
1. Nous n'avons tudi cette anne qu'un seul groupe de monnaies,
2. Cf. Csar, B. G., VI, 15.

246 LA RELIGION DES GAULOIS


varits rgionales se retrouve dans un autre ordre de faits
trs particulier, les oppida du type d Avaricum. Ouvrons le
Catalogue du Muse, la p. 105, nous y lisons : Salle XIII,
Vitrine II. Mur de la forteresse ou oppidum gaulois de Murceiis (Lot)
on voit d'un ct l'tat actuel, de l'autre le mur restaur. Remarquez dans
la construction l'association des pierres avec des poutres en bois perpendiculaires la direction de la muraille et lies par de grandes chevilles
de fer des poutres transversales. C'est le mme appareil que celui d'Avaricum (Bourges) dcrit par Csar {B. G., VII, 23)'.
Je traduis le texte qui n'a pas toujours t bien interprt.
Voici du reste, le mode de construction ordinaire des murailles gauloises. Des poutres, d'une seule pice en longueur, sont poses sur le sol
d'querre avec la direction du mur et la distance de deux pieds les unes
des autres; puis on les relie, dans uvre, par des traverses et on les revt
entirement de terre, l'exception du parement qui est form de grosses
pierres loges dans les intervalles dont nous venons de parler. Ce premier
rang solidement tabli, on lve par-dessus un deuxime rang semblable,
dispos de manire que les poutres ne touchent pas celles du rang infrieur, mais qu'elles n'en soient spares que par le mme intervalle de
deux pieds, dans lequel on encastre pareillement des blocs de pierre bien
ajusts. On continue toujours de mme jusqu' ce que le mur ait atteint
la hauteur voulue. Ce genre d'ouvrage avec ses pierres et ses poutres
alternes rgulirement fait un ensemble qui n'est point dsagrable
l'il; il est, de plus, parfaitement adapt la dfense des places, attendu
que la pierre y prserve le bois de l'incendie, et que les poutres, longues
souvent de quarante pieds et relies entre elles, dans l'paisseur du mur,
ne peuvent tre brises ni dtaches par le blier.
C'est l, avait dit Csar en commenant, le mode ordinaire
de construction des murailles gauloises, mri autem omnes qallici ha c fer e forma sunt. Les murs d'Avaricum n'taient donc
pas une exception. Les Gaulois avaient un systme de constructions militaires eux, comme ils avaient un systme montaire original, bien qu'emprunt, dans le principe, aux Grecs
et aux Macdoniens. Si cette construction avait t de date
rcente, Csar nous l'aurait certainement dit. Ce systme n'a
point t invent pour les besoins de la dfense de l'an .58.
C'est la continuation d'un tat de choses antrieur.

1 . Voir notre fig. 3|, p. 248.

LES OPPIDA )U TYPE d'AVARICUM 247


Des clous et des chevilles de fer provenant de forteresses
analogues celle d'Avaricum ont t recueillis au mont
Beuvray (Bibracte), Bovioles, au Puy d'Issolud (peut-tre
rUxellodunum de Csar), Murcens (Lot), Vertaull (Cted'Or), Porrentruy (Suisse), L'impernal (prs Luzech),
GoulounieuxprsPrig-ueux,Saint-Marcel de Flines (Loire),
la Sgourie, commune de Fief-Sauvin (Maine-t-Loire).
Pour le moment nous en connaissons onze, mais combien
di'oppida semblables doivent exister encore qui ne nous ont
pas t signals! Le systme tait donc gnral, comme le
dit Csar. Il ne s'applique pas seulement des chefs-lieux de
civilates comme Bourges^ le mont Beuvray et Bovioles^, mais
des localits beaucoup moins importantes, Murcens, le Puy
d'Issolud, Luzech (dans le Lot), Coulounieux dans le Prigord, Saint-Marcel de Flines dans la Loire, Vertault dans la
Cte-d'Or, Porrentruy (en Suisse). Nous ne sommes pas, ici,
en prsence d'ouvrages levs la hte avec des matriaux
quelconques, comme les murs de Sens et de Bordeaux, improviss, du temps des invasions franques^ l'aide des dbris
arrachs aux monuments romains. Tous les murs de nos oppida sont construits avec un art mthodique, suivant des
rgles fixes, par de vritables ingnieurs. Les reliefs des dfenses sont partout identiques, comme l'a tabli un de nos officiers gnraux les plus distingus, le gnral du gnie de La
No. Il existait certainement, chez les Gaulois, quelque chose
comme un manuel de l'architecte ou, ce qui revient au mme,
un enseignement centralis de l'architecture militaire.
Il n'est pas inutile, si l'on veut se faire une ide exacte de
cet art, de donner quelques dtails. Nous prendrons M. Castagne pour guide. M. Castagne, agent-voyer en chef du dpartement du Lot, a pratiqu des fouilles trs intressantes sur
l'emplacement de l'une des plus vastes forteresses du type qui
nous occupe, V oppidum de xMurcens.
Cette forteresse est situe sur une haute montagne aux flancs escarps,
1. Avariciim, Bibracte et Nasium.

248

LA RELIGION DES GAULOIS

qui s'avance en forme de promontoire entre le confluent de deux cours


d'eau. Au nord et au nord-ouest du plateau se dressent les ouvrages de
fortification, qui, avec les escarpements, circonscrivent une espace de

150 hectares environ. Le dveloppement des travaux de dfense peut


tre valu 6 kilomtres. Les fouilles ont dgag les murailles en divers
points. Elles reposent directement sur le sol; le parement extrieur est
form de blocs de pierre bruts de fortes dimensions ; le remplissage intrieur est construit tantt en pierres et pierrailles, tantt en terre. Des
poutres de bois taient places perpendiculairement la ligne extrieure
de l'enceinte du rempart et trs rgulirement espaces de 2, 70 d'axe en
axe. Les poutres devaient faire une lgre saillie sur le parement extrieur
et occupaient en longueur toute la longueur de la muraille. Dansl'intrieur
du rempart les poutres transversales taient relies entre elles par deux
autres ranges de poutres longitudinales perdues dans la maonnerie de
remplissage. L'assemblage des poutres en long et en travers leur point
d'intersection avait lieu par entaille mi-bois. De longues chevilles ou
clois de fer carrs que l'on retrouve au croisement des poutres servaient
les consolider. Sur ce premier cadre de charpente s'levait, sur une
paisseur de 1,30, un massif de maonnerie et de remplissage comprenant toute la profondeur dtermine par la longueur des poutres transversales qui varie, Murcens, de 7 11 mtres. Une seconde couche de
poutres semblable la premire tait superpose ce massif, mais de
manire que les poutres de face alternassent par intervalles gaux avec
celles de la premire range. La construction se continuait ainsi jusqu'
la hauteur de 6 mtres'.

Fig. 37.

Mur gaulois de Murcens.


1. Etat actuel. 2. Mur restaur.

C'est bien l la construction dcrite par Csar.


D'autres fouilles, dues galement M. Castagne, ont tabli
que les murs des oppida du Piiy dlssolud, et de Ylmpernal,
prs Luzech, taient construits exactement diaprs les mmes

1. Quand M. Castago faisait cette description, il ne connaissait pas le texte


de Csar.

PI. XXIV.

GAULE ' \

Carte des oppida du type d'Avaricum.

LES OPPIDA DU TYPE d'AVARICUM 249


principes. Nous sommes en prsence de monuments de mme
style et de mme temps.
Si, conformment la mthode que nous appliquons
toutes nos antiquits et qui nous a dj donn de si heureux
rsultats, nous marquons, sur une carte de la Gaule, remplacement des onze oppida (pi. XXIV), deux remarques se prsentent immdiatement l'esprit. Unissons par des lignes pointes Bovioles la Sgourie au nord; la Sgourie Murcens
l'ouest en passant par Coulounieux; Murcens Saint-Marcel
de Flines au sud ; Saint-Marcel de Flines Bovioles par
Yertault l'est; nous formerons un immense quadrilatre
presque rgulier renfermant, traversant ou longeant une grande
partie des civitates de la Celtique mentionnes par Tite-Live et
Csar, ainsi que les cliens de ces nationes principales, savoir :
les Senones^ Lingones, Mandiihii (clients des Aedi/i), BUtmges,
Carniftes, Tricasses (clients des Senones), Andes ^ Lemovices,
Pictones, Segiisiavi, Ambarri\ laissant de ct la Narbonnaise et TAquitaine de Csar tout entire au midi, la Belgique et l'Armorique l'ouest, au nord-est et l'est, c'est--dire
les populations qualifies de kimriques par Amde Thierry.
Une conclusion que Ton peut faire suivre de tous les points
d'interrogation que l'on voudra s'impose premire vue,
savoir que : /.<? sijstine de construction dcrit par Csar ri est
ni d origine grco-ligurienne, ni d origine ibrique^ ni d origine
pr-celliqne, ni d origine belge ou galatique, ces constructions
ne se retrouvant ni sur la rive droite du Rhin, ni dans la
valle de Danube, ni en Bohme, sjour primitif des tribus galaliques et kimro-belges.
2 Porrentruy% prs Belfort, le plus oriental de nos oppida,
commande la troue des Alpes jurassiennes et donne directement passage sur Besanon. C'est par l que sont entrs en
Gaule les Celtes du premier ban, les Celtes pacifiques entours
de leurs troupeaux, ceux qui ont exploit les mines de sel du
1. Voir la carte de la Gaule au vi' sicle avant notre re, d'aprs le rcit de
Tite-Live, dans Les Celles dans les valles du P et du Danube, p. 23.
2. Porrentruy, par erreur, n'est pas marqu sur la carte.

250 LA RELIGION DES GAULOIS


plateau d'Alaise; que nous avons suivis dans les valles souspyrnennes, y menant la mme existence paisible \ N'est-il
pas naturel de voir dans Y oppidum de Porrentruy, oppidum
de refuge encore plus que de dfense, un premier poste avanc
contre les invasions armes qui allaient se produire dans cette
rgion du ct des Helvtes? N'est-il pas naturel de voir
galement, dans les enceintes fortifies de Bovioles et de Vertault, la seconde ligne de rsistance contre les invasions venant de l'est, auxquels la Sane, la Meuse et les contreforts
des Vosges offraient un premier obstacle naturel?

Combien de fois, avant la dfaite dfinitive des vieilles populations celtiques ou celtises, ces oppida n'ont-ils pas d
servir de refuge? Ainsi s'expliquerait le soin pris d'y lever des
constructions presque indestructibles, puisqu'elles durent
encore.
Par qui et quelle poque ces fortifications mthodiques ontelles t leves? L'examen des clous de fer qui sont tous du
fer]epluspur_,leplus rsistant, presqueinattaquablelarouille,
permet d'affirmer que ces oppida appartiennent une priode o l'ge du bronze avait dj pris fin depuis longtemps ;
o la mtallurgie du fer avait acquis son plein dveloppement,
o des usines existaient capables d'alimenter une partie du pays.
Les clous de ces derniers oppida semblent tous sortis d'un
mme centre; non seulement ils sont identiques de forme et de
fabrication, mais le fer employ leur confection, de qualit
suprieure, est tout fait distinct de celui des pes belges et
galatiques dont le Muse possde un grand nombre de spcimens, nouvelle raison pour que ces mtallurgistes, comme les
ingnieurs militaires, appartinssent une classe spciale de
praticiens forms par le mme enseignement*.
1. Voir Les Celtes dans les valles, p. 89. Ces mines de sel sont encore exploites aujourd'hui.
2. Un membre de l'Acadmie des sciences, M. Cailletet, mtallurgiste trs
distingu, a fait au sujet de la mtallurgie des clous de nos oppida une trs
intressante communication l'Acadmie des inscriptions. Cf. Revue archol.,
1883, I, p. 73. Fr. Lenormant a dmontr que les Touraniens avaient t d'excellents et peut-tre les plus anciens mtallurgistes du monde. Les druides
pouvaient avoir hrit de leurs procds.

LES OPPIDA DU TYPE d'AVARICUM 251


Nous restons persuad que vers l'an 400 avant notre re a
exist en Gaule une priode de grande civilisation relative,
la tte de laquelle ne pouvaient tre que les druides. Nous
sommes convaincu que la construction si remarquable et si
mthodique de nos oppida est le rsultat d'un enseignement
traditionnel, d'origine septentrionale', dont des corporations
druidiques avaient conserv le secret, au milieu de la barbarie
occidentale. Nous retrouvons cette organisation dans l'Irlande
celtique, oi ct du roi suprme et du grand druide %
peine au-dessous des nobles de premire classe, sigeaient, au
banquet triennal de Tara, les reprsentants des ouvriers en
cuivre, en bronze et en fer, des ciseleurs, des charpentiers et
des architectes des raths^.
Il devait en tre de mme en Gaule avant l'invasion des Ga
lates. Nos oppida doivent remonter Ppoque ori l'influence
des druides tait encore prpondrante \ avant ou peu aprs
l'invasion galatique, qui, nous le savons, pntra lentement
dans le centre de la Gaule. Nous placerions volontiers la
construction de ces murailles dans la seconde moiti du
iv^ sicle peu avant l'poque oia commenait la frappe des
monnaies d'or armoricaines.

1. Les duns, d'Irlande, ces extraordinaires forteresses murailles vritablement cyclopennes et qui appartiennent incontestablement la priode
paenne, montrent que ce monde septentrional avait de trs habiles constructeurs. Cf. E.-A. .Martel, L'Irlande et les cavernes anglaises, p. 141, 142, 145
avec fig., p. 119, 154, 161.
2. De l'vque, aprs saint Patrice.
3. Les forteresses royales.
4. Nous nous demandons mme si ces oppida ne seraient pas des centres
druidiques.

XIX LEON
LES DRUIDES

Tant qu'il a t question de pratiques mag-iques, du culte


des pierres, de sacrifices humains, de superstitions solsticiales,
aucun appel l'intervention d'un corps sacerdotal comme les
druides ne s'imposait. Ces superstitions^ ces pratiques, ces
traditions affectent, soit dans le groupe touranien, soit dans
le g-roupe aryen, une gnralit telle qu'une influence semblable tait inutile pour en justifier Texistence. Nous verrons,
bientt, que le rle des druides, quand ils se montrent, fut,
en tout cas cet gard, tout fait secondaire. Le tmoig'nage
de Pline n'implique aucunement qu'ils aient t les importateurs ou mme les propagateurs des pratiques auxquelles il
lui plat de mler leur nom, bien qu'ils aient pu en tre les
rgulateurs. Nous ne trouvons aucune trace de sacrifices humains en Irlande, le pays druidique par excellence, et nous
sommes convaincu que les druides, s'ils l'avaient pu, les auraient abolis en Gaule o ils semblent en avoir diminu l'horreur en les restreignant, sauf exception, aux condamns et
aux captifs.
Ds qu'il s'agit de pratiques industrielles, de la concentration des forces sociales en vue de la fabrication des monnaies, de l'tamage ou de i'maillerie, de l'tablissement de
forteresses scientifiquement construites, l'intervention des
druides apparat, au contraire, comme une ncessit logique.
Sans cette conjecture l'ensemble des progrs subitement accomplis en Gaule reste une nigme.
L'hypothse est-elle en contradiction avec les tmoignages

LES DRUIDES 253


crits? L'examen raisonn des textes va nous rpondre. Il
est temps d'en aborder l'lude.
Quiconque se donnera la peine de faire le relev des textes

anciens o il est parl des druides prouvera un premier


tonnement : l'extrme raret des tmoig-nages originaux, je
veux dire manant de tmoins contemporains de la domination
morale et religieuse des druides en Gaule ; et encore plusieurs
de ces textes, et non des moins importants, nous sont-ils parvenus de seconde main. La brivet et le vag-ue de la plupart
des renseig'nements transmis est une autre surprise, plus que
double par l'inexplicable abondance des affirmations prsentes, sans aucun point de doute, comme dcoulant de ces
textes, par des esprits qui ne manquaient, d'ailleurs, ni de
science ni de bon sens. Il semblerait que, pendant longtemps,
il sufft d'aborder le mystrieux problme du driiidisme pour
que ce nom seul transportt, d'un seul bond, l'imag-inationdes
celtisants dans le monde des rveries mystiques. A y reg'arder
de prs et avec sang--froid, il n'y a rien dans les textes qui justifie ces carts de jugement. Un classement mthodique et
chronologique des textes le dmontre*.
Le nom des druides est mentionn, avec plus ou moins de
dveloppements, par dix-huit crivains de l'antiquit, y compris Aristote, si le trait De la Magie est de lui : philosophes,
historiens, gographes et potes; savoir :
Auteurs antrieurs l're chrtienne : Aristote^ et Sotion'
cits par Diogne Laerte; Posidonius*; J. Csar, qui crivait
ses Commentaires vers l'an 50 avant notre re; Cicron, vers
Tan 44; Diodore de Sicile, vers l'an 40; Timagne vers
l'an 14 dans une Histoire de la Gaule dont Ammien Marcellin
nous a conserv un extrait.
Auteurs postrieurs l're chrtienne : Strabon qui compo-

1. M. d'Arbois de Jubainville en a doua un exemple dans un article de la


Revue archologique concernant les druides, t. XXXVIII (1879), p. 374,
2. N en 322, mort eu 384.
3. Vivait la u du u* sicle avaut J.-C.
4. Orateur, philosophe et historien vers l'an 100 avant notre re.

254 LA RELIGION DES GAULOIS


sait sa gographie vers l'aa 20 aprs J.-C, Pomponius Mla qui
composait la sienne quelque vingt ans plus tard' ; Lucain dont
la Pharsale a t crite entre les annes 60 et 64 ; Pline le
Naturaliste vers l'an 77 ; Tacite vers 95, Sutone la fin
du 1^'" sicle; Dion Ghrysostme, au commencement du ii;
puis deux Pres de l'glise, Clment d'Alexandrie et saint
Cyrille, qui reproduisent l'opinion d'un historien grec plus
ancien ^
Si nous laissons de ct Aristote et Sotion qui n'ont pu connatre les druides que de loin restent douze crivains qui
ont t contemporains de leur grandeur ou de leur dcadence'
et ont pu nous donner des renseignements puiss des

sources vives Pourtant, il est des distinctions faire. Ces


philosophes, historiens, naturalistes, potes ne sont point
vis--vis des druides placs au mme point de vue. Tandis
que les uns se sont donn la tche de peindre en quelques
traits leur rle social et religieux, d'autres comme Pline ne
sont proccups que du rapport qu'ils paraissaient avoir avec
les pratiques de la mdecine et de la magie, ou, comme Aristote, Sotion, Diogne de Laerte et les Pres de l'Eglise, de
leur rle de philosophes ou de leur adhsion la doctrine
pythagoricienne de l'immortalit des mes.
K y bien regarder, les autorits sur lesquelles nous pouvons nous appuyer avec certitude se bornent Posidonius,
dont nous ne possdons que de rares fragments * pars dans
les crivains postrieurs ; Csar, Diodore de Sicile, Timagne, Pomponius Mla et Tacite qui seul nous montre les
druides en action dans une des les attenant la GrandeBretagne l'an 60 de notre re, c'est--dire une poque o ils
taient encore tout-puissants en Angleterre et en Irlande, tmoignage d'une grande valeur pour nous. Tacite tant le seul
qui nous ait parl d'eux, pour ainsi dire de visu.
1. Vers l'an 44.
2. Polyhistor qui vivait, parat-il, quelques auaes avant notre re.
3. Posidonius, Csar, Cicron, Diodore de Sicile, Timagoe, Strabon, Pomponius Mla, Dion Clirysostome, Lucain, Pline, Tacite et Sutone.
4. Les crits de Posidonius sont compltement perdus.

Les druides 255


Il est trs remarquable que Csar, qui a fait huit campagnes
en Gaule, ne se soit jamais trouv en contact direct avec les
druides et ne mentionne que le seul Divitiacus'. Le tableau
qu'il nous a laiss de la corporation n'est point le rsultat de
renseignements vcus, si j'ose dire, d'observations personnelles. Il ne nous dit pas : J'ai t en rapport avec eux et voil
ce que j'ai vu. Il semble qu'il ait sous les yeux un trait De
druidis et qu'il le rsume : ses renseignements sont de seconde
main. Il parle des druides en gnral, non des druides de son
temps en particulier. Bien que, dans la srie des auteurs que
nous avons dpouiller^ Csar soit le premier en date^ et le
plus complet, nous ne pouvons, quand il s'agit de la Gaule
druidique, accepter son rcit sans contrle. Nous ne le prendrons pas pour notre premier guide. Nous commencerons nos
tudes par Timagne^ qui, nous dit Ammien Marcellin, avait
renouvel la science en puisant dans un grand nombre de
livres ' oii il tait parl de la Gaule et avait t initi aux traditions des druides*.
Nous examinerons ces textes trois points de vue qui formeront autant de paragraphes : 1 Origine et organisation des
druides; 2 Leur enseignement; 3 Leurs doctrines philosophiques. Nous traiterons part la question de leur rle politique et de leur disparition de Gaule.

I. Origine et organisation. D'aprs Timagne la corporation se composait de bardes, d'euhages ^ et de druides.


La Gaule barbare leur devait sa civilisation \ Timagne

1 . Dans la seule occasion o il ait eu parler de l'iuterveutiou des prtres


gaulois dans les affaires publiques du pays (vu, 33), Csar les qualifie de sacerdotes et non de druides2. Nous laissons toujours de ct Aristote et ne possdons rien de Posidonius qui nous soit parvenu sans remaniement.
3. Et diligentia Graecus et liugua liaec quae diu sunt iguota coUegit ex multiplicibus libris (Amm., XV, 9, 4).
4. Druidae memoraut (Amm., /. c).
5. Les Villes des autres crivains.
(). Per haecloca [oppida Galliae] hotninibus paulatim excultis viguere studia laudabilium doctriuarum, inchoata per Bardos et Euliages et Drasidas
[druidas]. >< Cette action civilisatrice avait ncessairement exig un grand
nombre d'annes.

256 LA RELIGION DES GAULOIS


nous donne un autre renseignement des plus prcieux. Les
druides taient astreints vivre conventuellement, sodaliciis
adstricti consortiis, et, comme nous dirions, en confrries. De
ce texte ressortent donc deux faits importants : les druides ont
t les ducateurs de la Gaule, et y ont introduit les nobles
tudes. Ils y ont install des communauts d'o sortaient les
ducateurs du pays.
Csar. D'aprs Csar, il tait de tradition que l'institution
des druides tait d'origine britannique. Les Gaulois qui voulaient connatre fond l'institution allaient encore de son
temps terminer leurs tudes en Bretagne K Les druides constituent dans la nation une classe part dont les membres se
recrutent eux-mmes : aucune des fonctions n'est hrditaire.
L'institution a un chef suprme qui est lu ^ Csar ne nous
dit pas o il rside. On peut conjecturer que sa rsidence lgale
tait le pays des Garnutes o se tenaient les grandes assises de
la corporation ; (( chaque anne une poque fixe ils s' assemblent
en un lieu consacr, sur le territoire des Carnutes qui est regard
comme le centre de toute la Gaule' . Csar, de la corporation,
ne connat que les druides ; il n'est question dans les Commentaires ni de bardes, ni d'euhages. Sacerdotes est le mot dont
il se sert quand il ne se sert pas de celui de druides 4. Il ressort
toutefois, de son rcit que l'ducation des druides ne devait

1. Csar, B. G., VI, xiii : Disciplina iu Britanoia reperta atque inde in Gailiam translata esse exislimatur et nunc qui diligeutius eam rem [disciplinam]
cognoscere volunt plerumque illo discendi causa proficiscuntur . Il n'est
fait mention dans les Commentaires d'une manire directe ni de communauts

ni de confrries druidiques.
2. Csar, B. G., VI, xni : In omni Gallia eorum hominum qui aliquo sunt
numro atque honore, gnera sunt duo... De his duobus generibus alterum
est dvuidarum, alterum equitum... His autem omnibus druidibus praeest unus
qui summam inter eos habet auctoritatem. Hoc mortuo aut, si quis ex reliquis
excellit dignitate succedit, aut si sunt plures pares sufl'ragio druidarum.
3. Hi certo anni tempore in finibus Carnutum, quae regio lolius Galliae
mdia habetur, considunt in loco consecrato. Tara en Irlande ofi sjournait
le roi suprme et o se tenaient les assises nationales passait galement pour
tre le centre de toute l'Irlande.
4. Csar, B. G., VII, xxxin : Convictalitavem, qui per sacerdotes more civitatis, iutermissis magistratibus, esset creatus, potestatem obtinere jussit .

LES DRUIDES 257


pas tre la mme pour tous. Les druides taient prtres *
devins *, jug-es, au civil et au criminel , professeurs. Ils sont
mdecins, astronomes et philosophes spculatifs, comme nous
le verrons quand nous aborderons leur enseig^nement. Nous
entrevoyons l (la suite prouvera si nos prvisions sont justes)
des catgories distinctes de druides. Chaque druide ne pouvait
tre, la fois, prtre officiant, juge, devin, professeur, mdecin, astrologue, homme de science et philosophe. Les druides,
d'aprs Csar, remplissaient,, en effet, en Gaule les fonctions
les plus diverses ; leurs communauts taient la ppinire o
se faisait cette ducation de lettrs attirs par les grands avantages que leur procurait leur titre de druide. Les druides
ne vont pointa la guerre, ne paient point d'impt, comme le
reste de la population] ils sont exempts de la milice et de toute
autre espce de charge\ ces grandes prrogatives leur attirent'
une foule de disciples qui viennent d eux-m,mes leurs coles
ou y sont envoys par leurs parents *.
Ces prrogatives imposaient des devoirs et d'abord de trs
longues tudes. L'enseignement se composait dun grand nombre de vers apprendre par cur et quelquefois exigeait jusqu'
vingt annes d enseignement^. Le programme des tudes,

1. << lUi rbus dlviais iatersut, sacricia publica ac privata procuraat


(B. G., VI, XIII). vv, '2
2. M Religioaes mterpretautur .
3. Magno hi sunt apud eos [adolescentes] honore. Nam fere de omnibus
controversiis publicis privatisqne constituunt, et si quod est admissuin facinus, si caedes facta, si de hereditate, de fiuibus coutroversia est, idem decernunt praemia paenasque constituunt.
4. Csar ne parle pas de communauts, mais l'existence de ces communauts
ressort de la nature mme des fonctions attribues aux diffrents membres de
l'ordre qui exigeaient un enseignement trs vari, de mme qu'il tait trs
long. Ce que l'on peut supposer c'est que ces communauts, taient dj en

dcadence en Gaule au temps de Csar et n'avaient conserv leur importance


qu'en Angleterre et en Irlande.
5. Csar, B. G., VI, li. Tantis excitati praemiis et sua spoute multi in disciplinam conveniunt et a parentibus propinquisque mittuntur. Magnum ibi
uumerum versuum ediscere dicuntur. llaque anaos non nulli vicenos in disciplina permanent . In disciplina, ibi ne doit-il pas s'entendre de vritables collges qui, dans ce cas, ne peuvent gure tre autre chose que des communauts? Il est clair que l'enseignement se donnait en commun et par catgories.
17

28 L RELIGION DES GAULOIS


comme nous le verrons, tait trs compliqu. Les juristes ne
devaient pas suivre les mmes cours que les astrologues, les
astrologues que les potes et les devins. Les mdecins devaient
avoir des cours part ainsi que les musiciens. Les thologiens
et les philosophes ne pouvaient tre confondus avec la foule.
Nous devons nous reprsenter ces communauts, comme de
petites imiversits^ composes de facults distinctes. Il fallait
conqurir les titres au prix d'examens nombreux et difficiles.
Le titre de druide tait le titre le plus lev. Csar en fait un
titre gnral comprenant tous les autres. Nous devons nous
en rapporter Timagne et Diodore et conclure, malgr
le silence des Commentaires, l'existence de grandes communauts et une hirarchie ncessaire.
Diodore. Diodore, qui avait certainement les crits de Posidonius sous les yeux, mentionne comme Timagne trois catgories de prtres gaulois ' : les bardes, les devins et les druides.
(( Les Gaulois sont intelligents et capables de s'instruire^. Ils ont
des potes quils appellent bardes* et qui chantent la louange
et le blme en s accompagnant sur des instrutnents semblables
aux lyres ; ils ont des philosophes et des thologiens trs honors
quils appellent druides*. Us ont aussi des devins^ qui sont en
grande vnration.
Chaque catgorie a des fonctions spciales. Si les bardes
distribuent les louanges et le blme et rappellent dans des
chants piques les hauts faits des hros ^ aucun sacrifice ne
se peut faire sans la prsence d'un philosophe, et les devins et
augures ont un rle part. Us prdisent l'avenir par le vol
des oiseaux et par l'inspection des entrailles des victimes. Tout le
peuple leur obit. Ccst un usage tabli parmi eux que personne

1. Nous retrouverons des catgories analogues dans l'Irlande druidique.


2. Diodore veut dire : capables de profiter de l'enseignement des druides.
3. O ppoy ovo[j.:^ou(n.
4. $iX(Jo:po x Tcvs el(\ xa\ eoXyoe TrspttTw; Ti(xto[ji.vot, o ApoutSa ovofia^0U(7C.

5. Xpwvtat 8s xa\ jxavxefftv.


6. Et bardi quidem fortia virorum illustrium facta heroicis composita versibus cum dulcibus lyrae modulis cantitarunt (Timagne, l. c).

LES DRUIDES 259


7ie sacrifie sans l'assistance d'un philosophe^ Ils prtendent
quon ne peut offrir de sacrifices agrables aux dieux que par
fhitermdiaire de ces hommes qui connaissent la nature divine
et sont en quelque sorte en communication avec elle.
Strabon*. Ce que nous dit Strabon qui composait sa Gographie vers l'an 20 de notre re, trois quarts de sicle aprs
Csar, un demi-sicle aprs Diodore, plus d'un sicle aprs
Posidonius, confirme de tout point ce que nous ont appris Timagne et Diodore ^
Chez tous ces peuples presque sans exception'' , se retrou^
vent trois classes d'hommes qui sont l'objet d'honneurs extraordinaires, savoir : les bardes^ /es vates' et les druides^ Les
bardes, chantres et potes^; les vates, sacrificateurs et physiologues^\ les druides qui, indpendamment de la physiologie,
professent la philosophie m.orale^" . Les druides sont rputs les
plus justes des hommes et ce titre c'est eux que l'on confie
l'arbitrage des contestations soit publiques, soit prives.
1. "EOoi; 8' atot lax\ (jLY)5va utriav Ttoev avEu iXocrocpou. Diodore, dans ce
mme paragraphe {V, 31) nous apprend que ce sont surtout les devins qui
prennent part aux sacrifices liumaios. Lorsque les devins consultent les sacrifices sur quelque grand vnement, ils ont une coutume trange, incroyable :
ils immolent un homme en le frappant avec un couteau dans la rgion au-dessus
du diaphragme; ils prdisent ensuite l'avenir d'aprs la chute de la victime,
d'aprs les convulsions des membres et Vcoulement du sang. Fidles aux traditions antiques, ils ont foi dans ces sacrifices.
2. Strabon, liv. IV, iv, 4.
3. On a cru que Strabon avait copi Csar ; nous croyons plutt qu'ils ont
puis l'un et l'autre aux mmes sources, ces livres nombreux qu'avait consults Timagne, au dire d'Ammien. Voir plus haut, p. 254.
4. C'est--dire chez les peuples gaulois, nap Ttoi ' w sitsuav. Strabon, dans
le mme chapitre IV, iv, 2, nous dit d'une manire gnrale quels peuples
s'applique cette expression : itap Ttcrt, en ces termes : to 6 apiTrav OXov o
vOv FaXXtxov te %i\ FaXaxixv xa)o<7t, tous les peuples appartenant la race
gallique oM galatique (trad. Tardieu, I, p. 323), ce qui semble tendre la dfinition d'autres peuples qu'aux peuples de la Gaule de Csar. Quels taient
ces peuples chez lesquels il y avait des druides?
5. Btipot.
6. OotTsi;.
7. Aputau
8. "^TfAv-^iTat xa\ itotriTat.

9. 'Ispoiioiot xa\ cpuCTtoXyot. Tardieu traduit IspoTiotoi par : qui prsident aux
sacrifices. Le sens de yo-toXyoi est donn par Cicron {De divinat., 1, 41 :
naturae ratio quam physiologiam Graeci appellant) .
10. Tt|V rjOixTiv cpiXoaoav.

260 LA RELIGION DES GAULOIS


Au point de vue o nous nous sommes plac, l'organisation du groupe druidique, nous avons trs peu glaner dans
les crivains postrieurs Strabon. Un chapitre des Annales de
Tacite', relatif des vnements de l'an 60 de notre re, doit
toutefois nous arrter, dans la persuasion o nous sommes
(pourquoi ne pas vous le dire tout de suite?) que l'le dont il est
fait mention tait un centre de communaut druidique, comme
la cit des Garnutes.
Suetonius PauUinus, qui avait le commandement des lgionnaires, guerroyait en Bretagne. Jaloux du succs que venait
d'obtenir Corbulon en Armnie, il veut, dit Tacite, se signaler
son tour par une action d'clat.
Il se prpare attaquer l'le de Mona^ peuple d'habitants courageux'
et rceptacle des transfuges. Il fait construire des bateaux plats, propres
cette mer entrecoupe de bas-fonds. Il y met son infanterie. Ses cavaliers passaient gu ou la nage sur leurs chevaux. I.e rivage tait
bord par l'ennemi qui prsentait une fort d'armes et de soldats*, au
milieu desquels ne cessaient de courir des femmes telles qu'on peint les
furies, dans un appareil funbre, les cheveux pars, des torches dans les
mains et tout autour des druides les mains leves vers le ciel'^, vomissant
d'affreuses imprcations . La nouveaut du spectacle saisit d'etfroi nos soldats. On et dit que leur corps tait attach la terre, les voir immobiles, se livrer aux coups sans dfense. Mais bientt se ranimant la
voix de leurs chefs, s'aiguillonnant eux-mmes et honteux de trembler
devant une troupe de femmes et de prtres*, ils marchent en avant,
enfoncent les barbares et les enveloppent dans leurs propres feux. On
leur imposa une garnison et Ton dtruisit les bois consacrs leurs horribles
superstitions, car ils regardaient comme un acte religieux d'arroser les autels du sang des captifs et de consulter les dieux dans des entrailles humaines (traduction Bureau de Lamalle).
Je ne puis m'empcher de considrer l'le de Mona comme

1. Tacite, Annal., XIV, xxx.


1. Anglesey, petite le situe vis--vis la cte orientale du pays de Galles.
3. Mouaii iasulam iucolis validaco et receptaculuoa perfugarum . Quelle
importance aurait eue cette petite le, sans le sjour des druides?
4. Stabat pro littore diversa acies, deasa armis virisque. (Id., id.. XIV,
xxx).
5. Druidaeque circuin. preces diras, sublatis ad coeluui membris, fimde tes {Ann., XIV, l. c ).

. Muliebre et fauaticum agmen .

LES DRUIDES 261


le sjour particulier d'une confrrie druidique. L'incendie des
forts de Tle, consacres, dit Tacite, des sacrifices sanglants,
sufft aie dmontrer'.
Ces tmoignages contemporains de l'action des druides
vivante ou expirante en Gaule concordent tous. Nous pouvons
en tirer les propositions suivantes :
V Plusieurs sicles avant l're chrtienne des confrries
existaient en Gaule en rapport avec d'autres confrries de l'le
de Bretagne, considres comme les confrries mres, composes de diverses catgories d'affilis parmi lesquels des
prtres, des juristes, des bardes ou ades, des devins, des
mdecins, des matres de sciences naturelles, des philosophes
et des thologues classs par les anciens sous trois rubriques:
druides, bardes, vales. Ces confrries, charges de fonctions publiques importantes, jouissaient des privilges les
plus tendus, exemption d'impt et de service militaire.
L'ducation de la jeunessse gauloise tait entre leurs mains.
Cette jeunesse se pressait dans des coles o se pouvaient
conqurir de pareils privilges. La confrrie se recrutait ellemme par voie d'examens, non d'hrdit. Un chef lu tait
sa tte'.
Les chefs, c'est--dire les affilis du plus haut grade, les
dignitaires, les druides, taient astreints vivre en communaut, entours de leurs disciples et des membres infrieurs
de la corporation. Le centre de leur action tait en Gaule, dans
le pays des Carnutes, o une assemble gnrale se tenait tous
les ans.
Une pareille organisation entranait, de toute ncessit,
l'tablissement de grands centres d'habitation. Nous verrons
que les druides choisissaient de prfrence ou des les ou le
fond des forts ^
1. Praesidium posthac imposilum victis, excisique luci, saevis superstitionibus sacri (Tac, l. c).
2. Y avait-il un seul chef, uu seul gnral^ ou plusieurs cliefs provinciav.r ?
La question sera examiner.
3. In specu aut in saltibus (Pomponius Mla). Nous avons dj .ippel
l'attention de nos auditeurs sur l'intrt que prsentent les dcouvertes faites

262 LA RELIGION DES GAULOIS


Leur enseignement tait trs vari et trs lev.
Enseignement. Aucun doute ne peut exister sur la nature de
l'enseignement donn dans les communauts druidiques. Timagne, Csar, Diodore, Strabon sont d'accord. Sur ce point il

y a unanimit comme sur les autres.


Timagne dclare que les druides ont t en Gaule les initiateurs des nobles tudes^ , que, tandis que les bardes chantaient aux accompagnements de la lyre, les hauts faits des
hros dans des vers piques, en partie de leur composition',
que les Eubages scrutaient et s efforaient de surprendre les
secrets de la nature ', les druides d'un gnie suprieur ddaignant les choses de la terre et s^ levant aux plus hautes conceptions philosophiques dclaraient les mes immortelles* .
Csar n'est pas moins explicite. V enseignement se compose
d'un grand nombre de vers apprendre par cur et quelquefois
il exige jusqiC vingt annes d^ tudes. A leur avis ces matires
ne doivent point tre confies V criture'" . Le principal point
de leur doctrine est que l'me ne prit pas, et qu aprs la mort
elle passe dun corps dans un autre*. Une foule de questions sur
les astres et leurs m^ouvements., sur la grandeur du monde et de

deux reprises diffrentes de nombreuses mdailles gauloises de type armoricain, dans l'le de Jersey. Nous avons conjectur que les montaires taient
des druides et que l'le de Jersey tait un centre de communaut druidique.
Le trsor de Seings dcouvert dans le Blsois au bord du lac de ce nom (qui
devait tre au milieu d'une fort), proximit de ruines romaines, trsor qui,
outre des monnaies de mme type, contenait un torques d'or, nous a paru
tre l'indice d'un autre tablissement semblable. Nous aurons ultrieurement
l'occasion de dvelopper nos ides ce sujet. Nous ne serions pas tonn
que Voppidum de Kerviltr (Finistre) avec son torques d'or et le mme caractre, ainsi que plusieurs autres oppida.
i. Studia laudabilium doctrinarum .
2. Fortia virorum illustrium facta heroicis composita versibus cum dulcibus lyrae modulis cantitabant .
3. Scrutantes seriem et sublimia naturae pandere conabantur .
4. Drasidae (druidae) ingeniis celsiores quaestionibus occultarum rerum
altarumque erecti despectantes humana pronuntiarunt animas immortales
(Amm. Marcell., XV, 9, 8.)
5. Csar, B. G., l. c. Uq pareil enseignement exigeait naturellement la plus
grande assiduit auK coles et ne pouvait se donner en dehors d'elles.
6. Non interire animas, sed ab aliis post mortem transire ad alios
(Csar, B. G., VI, xiv).

LES DRUIDES 263


la terre, sur les lois de la nature\ sur P action et la puissance des
dieux immortels font partie de leurs doctrines et de leur enseignement .
Cicron* nous dit implicitement que Tart de la divination
faisait partie de cet enseignement. Vart de la divination
n'est pas tranger aux nations barbares^ puisqu'il y a des
druides en Gaule. J'ai connu l un d'eux, l'duenDivitiacus, ton

hte et ton admirateur^ , qui se vantait de connatre les lois de


la nature, c est--dire ce que les Grecs appellent phrjsiologie.
Il annonait l'avenir tant par l'observation des oiseaux que par
conjecture''.
Tacite, plus d'un sicle plus tard, nous apprend' que les
druides Gaulois prdisaient encore l'avenir. Rienn avait autant
contribu persuader aux Gaulois la chute prochaine de l'Empire que T incendie du C apitoie. Rome, jadis, avait t prise par
les Gaulois, mais le temple de Jupiter ayant subsist, l'Empire
s tait maintenu', au lieu qu'alors, cet embrasement fatal tait
le signe de la colre cleste et, pour les nations transalpines,
le prsage de F Empire du monde : voil ce que la vaine superstition des druides publiait^ .
Diodore et Strabon nous donnent moins de dtails, mais
affirment galement chez les Gaulois l'existence de potes
qu'ils appellent bardes, de philosophes et de thologiens trs

1. De rerum natura (Id., id.).


2. Cicron, De divinatione, liv. I, ch. xli, 90.
3. Cicroa s'adresse son frre Quiutus.
4. u Naturae rationem quam physiologiam Graeci appellant notam sibi profitebatur et partim auguriis partim conjectura quae essent futura dicebat .
5. L'an 71 de J.-G. Tacite, Hist., liv. IV, ch. liv.
6. Possessionem rerum humanarum Transalpiuis geotibus portendi superstitione varia druidae canebanl . M. d'Arbois de Jubainville fait remarquer
que : les Vies de saint Patrice, uvres de chrtiens qui considraient le druidisme comme un adversaire, attestent que les chrtiens croyaient la puissance prophtique des druides. Ils racontent que les druides d'Irlande annoncrent l'arrive de saint Patrice qu'on fixe approximativement l'an 442. Un
homme la tte rase comme une hache viendra travers la mer orageuse;
son manteau a un trou pour la tte, sou btou a le bout recourb; sa table
est l'extrmit orientale de sa maison; tous ses gens rpondent : Amen,
amen .

264 LA RELIGION DES GAULOIS


honors qu'ils appellent druides^. L'ducation de ces potes,
de ces devins, de ces philosophes exigeait un enseignement
long et suivi. Des cours devaient en tre institus dans les
communauts. Le texte de Strabon^ conduit aux mmes conclusions.
Chez tous les peuples gaulois^ "peu prs sans exception, se
trouvent trois classes d'hommes, quisont l'objet d'honneurs extraordinaires, savoir : Les bardes, les vats et les druides. Les
bardes, autrement dit les chantres sacrs, les vats, autrement dit
les devins qui prsident aux sacrifices et interrogent la nature,
enfin les druides qui indpendamment de la physiologie ou philosophie naturelle professent l'thique ou philosophie morale.

Ces derniers sont rputs les plus justes des hommes et ce titre
c'est eux que on confie l'arbitrage des contestations soit piives, soit publiques^ . y^ On ne devient pas juge et arbitre dans
un pays de traditions et de coutumes, sans de longues tudes*.
Dion Chrysostme, qui mourut Tan 117 de notre re, compare
aux mages des Perses et aux prtres gyptiens les druides
qui chez les Celtes se consacraient la divination et l'tude
de la sagesse' . Autant de cours particuliers indispensables dans
une socit oii les traditions n'taient pas confies l'hrdit.
Pomponius Mla. Pomponius Mla disait dj vers l'an 44 de
notre re , que Ton trouvait chez les Gaulois, malgr leur barbarie, une loquence naturelle et dans les druides des matres
de la sagesse qui prtendent connatre la grandeur et la forme

1. IIotYjTai [xsXwv o\)Z pdtpSou ovoaJouTtv cpt>>(Tocpos xi t(V; sIcti xat OEoXyot
jtspiTT); Ti[jL(i[jivoi, ou; Apouta ovo[Ad(sOuaiv (Diodore, V, 30).
2. Strabon, IV, iv.
3. Trad. Tardieu, I, p. 326-327.
4. Voir plus loin ce que nous disons du rle des druides en Irlande.
5. Dion Chrysostme, Oralio XLIX.
6. Pomponius Mla : Habent tamea (Galli) et facundiam suam magistrosque sapientiae druidas. Hi terrae mundique magnitudinem et formam, motus
coeli ac siderum etquid dii velint sclre profitentur. Z)ocen^ mulla nobilissimos
gentis, clam et dlu, vicenis annis, aut in specu, aut in abditis saltibus . 11 ne
faut pas oublier que les druides n'avaient plus alors aucun rle officiel et
que sans tre perscuts ils taient certainement suspects l'autorit impriale et se trouvaient dans une situation analogue celle o se trouvent de
nos jours les congrgations religieuses non autorises.

LES DRUIDES 265


de la terre et du monde, le mouvement dn ciel et des astres et
la volont des dieux. Ils sont les ducateurs de la noblesse. Cet
ENSEIGNEMENT loig ct sccrct dure quelquefois vingt ans. Il se
donne dans des cavernes (?) ou dans le fond des forts . C'est
peu prs ce que nous a dit Csar.
II est galement certain que l'on devait initier certains membres de la communaut aux formules magiques, sans lesquelles
aucun sacrifice n'tait valable, et auxquelles il fallait qu'aucun
mot ne ft chang ni dplac, sous peine d'inefficacit du
sacrifice. Celte ducation spciale ne pouvait tre nglige. Pline nous montre des druides prsidant la cueillette du
gui et d'autres plantes magiques. Tout cela exigeait un
corps de professeurs nombreux et instruits*, sans quoi il n'eussent pas conserv le respect et la considration dont on nous
les montre entours jusqu' la fin, de la part de leurs dis-

ciples^
La doctrine. La recherche de la doctrine des druides est
le point le plus dlicat et le plus obscur du problme. Csar
qui avait eu des relations suivies avec le druide Divitiacusne
semble pas en savoir plus que nous, sans quoi se serait-il content de dire : Le principal point de leur doctrine est que
rame ne meurt pas et qu aprs la mort elle passe d'un corps
dans un autre * ? Pomponius Mla avoue plus nettement que

1. Le baron Roget deBellof^uet a rsum trs heureusement le programme


d'enseignement des druides dans les lignes suivantes, t. III, p. 336 : Nous
avons pu dans ce qui prcde nous faire d'avance une ide du nombre et de
la varit des sciences que cultivait le clerg gaulois : La thologie et la connaissance des lois, l'astronomie et la cosmogonie, la physique, la gomtrie,
l'histoire nationale, la musique et la posie. Nous avons vu des prtres comme
devins et magiciens pratiquer l'auatomie splanchnologique et la mdecine, pour
laquelle ils tudient les vertus des plantes. Ils s'appliquaient aussi connatre
la forme et la grandeur du monde, c'est--dire la gographie. Enfin les
druides proprement dits approfondissaient les hautes questions de la morale et de la philosophie, de sorte que l'ensemble de leur science et de leur
enseignement constituait une vritable encyclopdie et un cours complet
d'instruction et d'loquence universitaires . Il y a l, en effet, les lments
d'une universit vritable si ce n'est d'une abbaye.
2. Ad hos (druidas) magnus adolescentium numerus disciplinae causa concurrit, magnoqiie sunt apud eos honore (Csar, B. G., VI, xni).
3. Csar, B. G., l. c.

266 LA RELIGION DES GAULOIS


ce seul point de leur doctrine avait pntr dans le public :
Unum ex eis quge prdecipiiint in vulgus effluxisse videlicet ut
forent ad hella meliores ternas esse animas vitamque altrant
ad mnes *. De leur enseignement ils ne laissent transpirer
qu'un seul prcepte dans le public en vue d'exalter le courage
militaire, savoir que les mes sont immortelles et que la vie
se continue au del du tombeau . Ce prcepte ou ce dogme,
tous les crivains presque sans exception chez lesquels le nom
des druides est prononc, en ont fait mention. On ne peut
contester qu'il fut la base de leur enseignement.
Si rien ne nous a t transmis de prcis touchant les doctrines
canoniques ou thologiques des druides^ n'y a-t-il pas quelques
consquences tirer de ce silence mme? Les disciples des
druides, je veux dire, cette nombreuse jeunesse qui se soumettait leur enseignement n'entraient pas tous dans la confrrie; une partie reprenait la vie civile. Peut-on croire qu'il
y et chez ceux qui reprenaient leur libert, supposer qu'elle
pt exister chez les autres, une discipline assez svre pour
qu'ils se crussent obligs ne rien rvler de ce qui leur tait
enseign? S'il y avait une doctrine secrte elle ne se comprend
que rserve la classe tout fait exceptionnelle des philosophes et des thologiens; mais ne pouvaient faire partie de
cette doctrine secrte les dtails du culte extrieur s'il y en

avait eu, le nom des divinits devant lesquelles le public serait venu se prosterner. On peut donc tre certain que l'enseignement des druides ne comportait pas l'talage d'un panthon de dieux qui auraient t la manifestation extrieure de
leur thologie. Nous songeons, en ce moment, la triade,
Esus, Tenttes et Taranis laquelle on offrait des sacrifices
sanglants et dont on a voulu faire les grands dieux des druides.
Mais outre que Lucain' est le premier et le seul qui en ait
parl, comment comprendrait-on que leur nom et t ignor

1. Mla, III.
2. La Pharsale est probablement de l'au 64 de notre re. Nous esprons
pouvoir expliquer, dans la dernire partie de ce cours, l'origine de cette
triade.

LES DRUIDES 267


des crivains antrieurs si les druides leur avaient adress des
sacrifices publics et surtout consacr des victimes humaines?
Une seule divinit sans nom peut se rattacher au cycle
druidique, le Dispater qui, dit Csar, d'aprs une tradition des
druides, aurait t le pre de la nation. Les Gaulois se prtendent tous issus de Dispater*. C'est, disent-ils, une tradition qui
leur vient des druides. Ce dogme faisait donc partie de l'enseignement druidique, mais quel titre? Le soin que Csar prend
de nous en parler en dehors du chapitre consacr la corporation et la suite des renseignements quil nous donne sur la
religion des Gaulois*, laisse supposer qu'il fait allusion
une tradition populaire adopte par les druides, analogue
celle qui rgnait chez les vieux Germains, frres des Celtes,
qui considraient Tuiston comme le pre de la nation germanique*,, sans que cette tradition ft un dogme druidique. A
plus forte raison ne pouvons-nous pas accepter la thse du
baron Roget de Belloguet ' pour qui Esus, dieu suprme des
druides, ne serait autre qu'Asv, le grand tre conupar les sages
(comme le qui est de l'Exode^ m, 14) identifi par la foule
avec le soleil ou le firmament . Quelle que soit son origine, la
tradition relative Dispater doit, toutefois, tre prise en grande
considration. L'usage de compter le temps par nuit et non par
jour se rattachait, suivant Csar lui-mme, cette croyance.
Dispater tait videmment un Plu ton. En vertu de cette
croyance (la croyance qui portait les Gaulois se roire les
descendants de Dispater), les Gaulois mesurent le temps coul

1. Csar, B. G., VI, xvir : Galli se omnes ab Dite ptre prognatos praedicaQt, idque a druidibus proditutn dicuat.
2. Qu'il ne faut pas coufoadre, nous ne saurions trop le rpter, avec le
druidisme.
3. Tacite, De moribus Germanorum, II : Clbrant (Germani) carminibus
antiquis (quod unam apud illos memoriae et annalium genus est) Tuistonem
deum, terra editum et fiiium Mannum originem gentis conditoresque . Nous

sommes de plus en plus frapp de l'analogie de la religion pr- druidique des


Gaulois avec la vieille religion germanique.
4. Baron Roget de Belloguet, Eihnognie gauloise, III, p. 121, qui ajoute en
note : Asu ou Asura du verbe as, tre : l'Asura-masda ou l'Esprit sage des
Perses, l'Esus des Celtes et l'Esun divin des Ombres. Cf. As Dun en Scandinavie,

268 LA RELIGION DES GAULOIS


non par le nombre des jours, mais par celui des nuits, et de
mme pour compter les dates de naissance ou les commencements de mois ou danne'es, c'est toujours la ?iuit qu'ils prennent pour point de dpart. Cette coutume laiss des
traces jusqu'en plein moyen ge*. De semblables usages ont
toujours de profondes racines et mritent une autre attention
que ce que nous dit Csar du culte des Gaulois pour Mercure, Apollon, MarSj, Jupiter et Minerve, sur lesquels les
Gaulois auraient eu les mmes ides que les autres nations*.
En rsum, aucun texte ne nous autorise supposer que
les druides en s'installant en Gaule y aient introduit chez les
Celtes des divinits trangres au pays ou des rites nouveaux.
Nous pouvons mme trs lgitimement affirmer le contraire.
Si les druides avaient eu des divinits particulires, nous les
retrouverions en Irlande. M. d'Arbois, l'autorit la plus comptente en pareille matire, dclare qu'il les y a, en vain,
cherches; et quelle raison les Gaulois auraient-ils pu avoir
pour ne pas accueillir ces dieux, eux chez qui le panthon
grco-hellnique s'est si vite acclimat?
Ne soyons pourtant pas trop absolus. Les druides dans
leurs communauts taient chez eux. Il pouvait y exister des
crmonies qu'il n'tait pas de leur politique de vulgariser.
Elles pouvaient tre rserves une lite d'initis. Celles-l
nous les ignorons et probablement les ignorerons toujours.
Leur politique extrieure parat avoir t la politique des
sages et des philosophes. L'antiquit paenne n'avait pas de
prjugs religieux. Aucune divinit l oii on la rencontrait
n'tait proscrite. La mythologie gauloise en comptait par
milliers, divinits des sources, divinits des forts, divinits
des montagnes et des lacs. Les crmonies, les sacrifices faits
en l'honneur de ces divinits, les druides y prsidaient sans

1. Voir Deloche, La procession dite de la Lunade {Mm. de l'Acad. des inscripL, t. XXXII, 2e partie, 1890), et Annexe G.
2. Csar, B. G., VI, xvii : De quibus eamdem fere quam reliquae gentes
habent opiaionem .

les" druides 269


aucun scrupule. Ils ne cherchrent point en imposer d'autres.

Les formules magiques, hritage des chamans, le bas clerg


druidique dut continuer s'en servir. Les druides ne faisaient
pas corps avec la nation, ils ne vivaient pas de sa vie religieuse, morale et intellectuelle, ils la dominaient du haut de
leur science et de leur indpendance *.
Il est certain que les druides avaient une philosophie, mais
une philosophie n'est pas une religion, mme quand elle spcule sur la nature des dieux; de telles spculations ne pntrent jamais dans les couches profondes de la nation. Des
hypothses sur la grandeur de la terre et le mouvement des
astres ne devaient pas appeler davantage les conversions ou
chasser des esprits et des curs les superstitions populaires.
L'enseignement des druides ne modifia pas la religion. Un
seul dogme tait la porte de tous, le dogme de l'immortalit et de l'ternit des mes. Mais ce dogme, qui entrait comme
lment essentiel dans leur enseignement*, ils l'avaient trouv
grav, comme nous l'avons vu^ dans les instincts des races
septentrionales auxquelles se rattachaient les Gaulois'. 11 y
est rest.
Quelle ide les Gaulois et les druides, en particulier, se
faisaient-ils de cette ternit des mes? Nous disons les Gaulois et les druides,! car les textes n'en font que par exception

1. Je me les figure ea Gaule cotnuie sont les Missious norvgiennes Ma*


dagascar, levant chrtieanemeut les petits Malgaches sans les laitier toutes
les subtilits de la thologie protestante.
2. Csar, B. G., VI, xiv : In primis hoc volunt persuadere, non interire
animas .
3. Voir nos premires leons. L'observation est de Frret, dit. in-12,
t. XVIII, p. 179 : Le dogme sur l'ternit des mes et du monde parait
avoir t commun aux Gaulois avec les peuples de la Germanie. Il se trouve,
quoique ml de dtails purils, dans XEdda et dans le recueil de l'ancienne
mythologie des Scaldes... Comme on a trouv ce mme systme chez d'autres
nations barbares qui n'ont aucun commerce entre elles, il faut qu'il soit une
suite des premires ides qui se prsentent aux hommes et il n'est nullement
ncessaire de supposer qu'il soit pass d'un pays ilans l'autre. Il serait encore
moins raisonnable de penser qu'il ait t port par les Grecs et les Romains
chez ces diffrentes nations . Ces derniers mots visent l'opiaion qui voudrait
que ce dogme et t emprunt aux pythagoriciens.

270 LA RELIGION DES GAULOIS


honneur aux druides. Pour la majorit des crivains qui en
parlent, le dogme tait un dogme national, propre aux Galates
et aux Kimri-Belg-es aussi bien qu'aux Celtes. Nous avons
tort de dire un dogme ; pour le peuple c'tait une croyance
inne; pour les druides une doctrine dont plusieurs coles
pouvaient se disputer Tinterprtation et qui avait pu changer
et se modifier avec le temps. Suivons-la travers l'histoire
durant la priode de vitalit des druides.
Csar : Le principal point de leur doctrine (la doctrine des

druides) c'est que l'me ne prit pas et qu'aprs la mort elle


passe d'un corps dans un autre. Ils pensent que cette croyance,
en faisant mpriser la mort^ est minemment propre exalter
le courage^. Csar cherche expliquer le motif qui pousse
les druides faire de cette doctrine la base de leur enseignement. Il y voit une pense politique. Il ne prsente pas cette
doctrine comme un dogme religieux.
Timagne, au contraire, y voit la conception la plus haute
laquelle les philosophes des communauts druidiques se
soient levs. Les druides*, d'un gnie suprieur^ s' levant
aux spculations les plus hautes et ddaignant les choses de
la terre ont dclar les mes immortelles .
Diodore. Au livre V, xxviii de sa Bibliothque historique,
nous lisons : [Chez les Galates], des querelles s'lvent souvent dans les repas oi mprisant la vie ils se provoquent
des combats singuliers, car chez eux prvaut la doctrine de
Pythagore d'aprs laquelle : les mes des hommes sont immortelles ^ et aprs un nombre dtermin d'aimes recommencent
vivre en s' enveloppant d'un nouveau corps'' .

1. Csar, B. G., VI, xiv. In primis hoc volunt persuadere, non interire
animas, sed ab aliis post mortem transire ad alios, atque hoc maxime, advirtutem excitari putant metu mortis neglecto .
2. Les Druides, c'est--dire l'ordre le plus lev de la corporation. mm.
Marc, XV, 19 : Inter eos [scilicet Bardos et Euhages] Drusidae [druidae]
ingeniis celsiores... quaestionibus occultarum rerum altarumque erecti sunt
et despectantes humana pronuntiarunt animas immortales .
3. Diodore, V, 28. 'Aavxou.
4. Kat 8i' T&v o)pi<7[Avu)v TtdcXtv Ptov, el; ETf>ov aM\}.a. T^ '{'"X^ eaSuoixevYj.

LES DRUIDES

ifH

Timagneavait dj rapproch la doctrine des druides de celle


de Pythagore '. Mais ni l'un ni l'autre ne disent que les druides
i'eussentreue d'eux. Nous devons faire une autre observation.
Diodore parle des Galates, FaXatat. Or quatre chapitres plus
loin, au ch. xxxri de ce mme livre V il croit devoir dfinir cette
expression FaXa-rat : // est utile de dterminer un point ignor
de beaucoup de personnes. Les peuples qui habitent au-dessus
de Massalie, dans l'intrieur des terres, le long des Alpes et en
de des monts PyrneSy se nomment Celtes ; ceux qui sont
au-dessus de cette Celtique * dans les rgions inclinant vers le
notUS, LE LONG DE l'OcA.N ET DES MONTS HeRCYNIENS ET TOUS CEUX

gui VIENNENT A LA SUITE jusqu'a LA scYTHiE on les appelle Gttes. Diodore comprend donc une partie des tribus de la
Germanie parmi celles qui croient l'immortalit de l'me et
agissent en consquence, car aux lignes cites du ch. xxviii
il ajoute : C'est pourquoi., pendant les funrailles ils jettent
dans le bcher des lettres adresses leurs parents dcds,
comme si les morts devaient les lire^ C'tait donc plus qu'une
doctrine, c'tait un article de foi sur les deux rives du
Rhin.
Nous devons rappeler que Valre Maxime * et Pomponius
Mla quelques annes plus tard font mention des mmes usages .
Au sortir des murs (de Marseille), dit Valre Maxime % o?i
me raconte qiiune ancienne coutume existait, chez les Gaulois,
de se prter entre eux des sommes remboursables dans l'autre
monde, tant ils taient persuads que nos mes sont immortelles.
Je les traiterais d'insenss si f opinion de ces porteurs de braies
ne se retrouvait sous le manteau grec de Pythagore . Valre
Maxime n'attribue cette croyance ni aux druides ni l'in-

1. a Ut auctoritas Pythagorae decrevit (Amm. Marc, XV, 9).


2. Diod., V, xxxn : Tou; 8s Ttkp rauTY); xr\^ KsXxixrj.
3. Voir plus haut, p. 89, des pratiques aualogues chez les Tschrmisses.
4. Qui vivait sous Auguste.
5. Valre Maxime, lib. II, ch. vi, 10 : Memoria proditum est pecuoias mutuas quae eis apud inferos redderentur, dare solitos, quia persuasum habuerint animas homiaum immortales esse. Diccrem stultos nisi idem bracati seasisseut quod palliatus Pythagoras credidit.

272 LA RELIGION DES GAULOIS


fluence dePythag-ore, il se contente de rapprocherles deux doctrines Tune de l'autre.
Pomponms Mla qui reproduit presque textuellement la
phrase de Csar, ajoute : En consquence ils brlent et
enterrent avec les morts ce qui est utile aux vivants. Autrefois
il arrivait qu'ils fixaient les enfers comme lieu de rglement de
leurs affaires commerciales ou le paiement de leurs dettes. On
a va mme des parents se jeter volontairement dans le bcher
dans l'espoir de revivre avec les morts . Ces pratiques quelque
peu adoucies s'taient conserves jusqu' l'an 44 de notre re '\
Strabon reste dans les mmes donnes, sans parler de Pythagore propos de la doctrine de l'immortalit, bien qu'il
s'occupe plusieurs reprises des pythagoriciens et de leurs doctrines. '( Les druides qui ne so?it pas du reste les seuls parmi les
barbares proclament que les mes et le inonde sont immortels*" .
L'accord entre ces crivains est donc complet. Les Gaulois
croyaient l'immortalit des mes et conformaient leurs actes
leur foi. Les druides les y encourageaient. Leur doctrine
tait que les mes continuent vivre aprs la mort du corps
et que l'on pouvait entrer en relation avec elles. Elles devaient

revtir un jour un corps nouveau. Tel est le dogme trs


simple dont les textes nous donnent le rsum. Ils ne nous disent pas quel est le sjour des mes prives de leur corps terrestre. Les expressions ad inferos, ad mnes sont des expressions vagues comme seraient nos expressions : sous terre ou
dans l'autre mon^fe, expressions qui n'impliquent aucunement
l'ide de l'enfer de Proserpine et de Pluton, D'ailleurs Lucain^

i. Mla, III, 2 : Unui exiis qua [druidae] praeceperit in vulgus efiluxit,


videlicet, ut forent ad bella meliores, aeternas esse animas, vitamque alteram
ad mnes. Itaqiie cutn mortuis cremant ac defodiunt apta viventibus . Oiim
negotiorum ratio etiam et exactio crediti differebatur ad inferos, erantque
qui in rogos suorum, velut uua victuri libenter inimitterent.
2. Date probable laquelle Mla crivait sa Gographie.
3. Slrabon, IV, iv, p. 197.
4. Traduction Tardieu, I, p. 327. ^iSpTou Se Xyoucn xa\ ol oX>ot r ']'/''?
xai Tv xQffpiov.
5. Lucain, Phamale, I, v. 449-4S3 :
... Vobis auctoribas umbrae

LES DRUIDES 273


l'affirme dans d'admirables vers o il dveloppe la pense des
druides.
D" aprs vos enseir/neinents, druides, les mes 7e descendent
ni dans les demeures silencieuses de rbe, ni dans les profondeurs des ples royaumes de Pluton. Le m me souffle les
anime dans un autrp: monde et la mort, si vos chants sont une
vrit, n est que le ini lieu d\me longue existence . Dans un
autre monde, expression presque aussi vague que les prcdentes, adinferos, ad mnes est le seul dtail nouveau qu'il
nous soit donn de recueillir ici. Nous ne croyons pas qu'il soit
prudent de chercher lever un voile derrire lequel Lucainne
devait rien voir de plus prcis que nous; le vague convenait
trs bien l'esprit potique de nos pres.
Leur rle politique. De rle politique proprement dit,
c'est--dire d'une participation directe au gouvernement de la
nation, nous ne trouvons pas trace dans les Commentaires. Un
seul texte de la fin du i" sicle de notre re nous parle
du grand rle que les druides jouaient prs des rois chez les
Celtes, et il ne parait pas qu'il s'agisse de la Gaule.
Dans un discours de Dion Chrysostme * au snat, nous lisons : Les Celtes ont des druides verss dans lart divinatoire
et dans toute science. Les rois ne peuvent rien dcider sans
eux. Aussi est-il vrai de dire que ce sont eux qui commandent
et que ces rois assis sur des trnes d'or, habitant de m,agnifiques
demeures sont leurs ministres, les serviteurs de leur pense .
Ces paroles ne s'appliquent certes pas la Gaule. Elles pour-

raient s'appliquer l'Irlande -.


Leur disparition de Gaule. Un dbat s'est lev, il y a
quelques annes sur ce sujet l'Acadmie des sciences mo-

NoD tacitas Erebi sedes, Ditisque profuudi


Pallida rgna petunt; rgit idem spiritus artus
Orbe alio ; loag Ganitis si cognita, vitcB
Mors mdia est.
1. Dion Chrysostme, Oral. XL1\ daas Coiiguy, Extraits des auteurs rjrecs
concernant la gographie et r histoire des Gaules, t. VI, p. 35.
2. Nous verrons plus loin qu'elles pourraient, en effet, trs bien s'y appliquer.
18

274 LA RELIGION DES GAULOIS


raies et politiques S entre Fustel de Coulantes, Victor Duruy
et M. d'Arbois de Jubainville. C'est assez dire que le sujet a t
puis et trait de main de matre. Nous n'aurons qu' le rsumer en y ajoutant quelques rflexions nouvelles.
Les druides ont-ils t perscuts? Deux textes anciens, dit Fustel,
l'un de Pline, l'autre de Sutone, semblent indiquer que la religion druidique aurait t absolument dtruite par l'autorit romaine et cela ds
le rgne de Tibre et celui de Claude. Nous lisons en efet dans Pline ces
mots : riberii Csesarls 'principatm sustiUil driiidas,u\e principat de Tibre
fit disparatre les druides* . De son ct Sutone crit : Druidarum religionem Claudius penitus abolevit, phrase que l'on traduit gnralement
ainsi : Claude abolit entirement la religion des Druides' . Au premier
abord ces deux phrases semblent d'une parfaite clart et sont d'une
grande nergie. Elles donnent tout de suite l'ide d'une destruction complte. Remarquons bien, en effet, la force de ces deux mots sustulit, abolevit. Les deux crivains ne disent pas seulement que le prince ait prononc une interdiction, qu'il ait lanc une loi visant faire disparatre
le druidisme; ils parlent d'un fait accompli et achev, d'une disparition
totale de la religion et des druides. 11 semble donc qu'il n'y eut plus de
druides partir de Tibre, plus de druidisme partir de Claude. Pourtant, si Ton continue observer les textes et les faits de l'histoire, on est
saisi par un scrupule et par un doute. En effet, ces m mes druides que
Tibre aurait fait disparatre, cette religion que Claude aurait efface,
nous les retrouvons dans les poques suivantes. Phne lui-m me, dans un
autre passage, montre qu'au temps o il crivait, c'est--dire sous Vespasien, les druides existaient encore et continuaient prsider aux crmonies religieuses*... Les druides ont si peu disparu l'poque de
Tibre que Tacite mentionne leur action dans les troubles qui agitrent
la Gaule l'avnement de Vespasien^
Il y a l contradiction apparente. A quoi cela tient-il? Les
textes ont rarement tort quand on sait les comprendre. Ceuxci taient mal interprts. Fustel de Coulanges avec sa sagacit et sa pntration ordinaires remet les choses au point. 11
lui sufft de replacer dans leur milieu les phrases si souvent
reproduites isolment. Il ne lui est pas difficile de dmontrer,

1. Fustel deCoulauges, Comment le druidisme a disparu (extrait des Comptes


rendus de V Acadmie des sciences morales et politiques), chez Thoriu, 1879, et
Revue celtique, t. IV (1819-80), p. 37.
2. Plie, H. N., XXX, 4, 13.
3. Sutone, Claude, 25.
4. Pline, H. N., XVI, 95, 251.
5. Tacite, Hist., IV, 54.

LES DRUIDES 275


aprs Frret, que chez Pline et chez Sutone il s'agit uniquement de la magie et des sacrifices humains auxquels prsidaient les druides. On comprend que de telles pratiques appliques la mdecine, la relig-ion et la divination ne fussent
pas du g-ot des Romains, aussi Pline dit-il : Cette magie a
possd la Gaule jusqu' un temps voisin de 7ious. C'est seulement sous le principat de Tibre qiiitn snatus- consulte a fait
disparatre leurs druides et toute cette tourbe de mages-mdecins^ . 11 faut lire la page de Pline tout entire pour comprendre ce qu'il entendait par les mots : Sustulit druidas.
Le passage de Sutone esl plus court, raison de plus pour n'en supprimer aucun mot : Druidarum religionemdirae immanitatis et tantum civibus
sub Augusto interdictam Claudhis penitus abolevit. Les deux mots dirae
immanitatis me paraissent dignes d'attention : ils marquent sur quel point
se fixe la pense de Sutone. En parlant ici des druides il ne songe
ni leurs dieux ni leur doctrine sur l'me ; son esprit ne voit qu'une
cruelle barbarie, dira immanitas. Pour avoir le sens de cette expression
de Sutone il faut la rapprocher de celle de Lucain : immitis placatur sanguic diro Tenttes ou de celle de Tacite : Luci saevis siiperstitionibus sacri, nam cruore adolere arasfashabebant. Toutes ces expressions
dsignent les m mes sacrifices humains.
11 faut d'ailleurs prendre garde au sens que le terme religio prsentait
l'esprit d'un Romain ; on le traduirait inexactement par notre mot religion ; il se disait de toute pratique qui avait pour but de plaire aux dieux
et surtout de les apaiser. Je traduirais donc la phrase de Sutone de cette
faon : La pratique religieuse des druides, la cruaut des sacrifices
humains, avait dj t interdite par Auguste aux citoyens romains ;
Claude l'interdit tous et la fit disparatre. Il ne semble pas que Sutone
ait voulu dire autre chose ^.
Nous sommes compltement del'avis deFustel de Coulanges.
Ne voyons-nous pas les Anglais interdire dans l'Inde le sacri-

1. Pline, XXX, 4, 13.


2. Cette remarque est capitale. Lorsque Csar dit, en pariant des Gaulois :
natio omnis admodum. dedita religionibiis, il ne veut pas dire que les Gaulois
aient de la religion un sentiment plus profond et plus lev que les autres
races, mais qu'ils se livrent aux pratiques les plus minutieuses du culte. De

m me il dit des druides {VI, 13) : religiones interprelaUuv, ce qui signifie, non
pas qu'ils fussent des thologiens expliquant des dogmes, mais qu'ils interprtaient les prsages de manire pouvoir dire quelles pratiques les dieux
rclamaient.

276 LA RELIGION DES GA.ULOIS


fice des femmes sur la tombe de leurs poux, sans qu'ils perscutent d'ailleurs en rien les sectateurs du Buddha?
Il n'y a point eu proprement parler de perscution ou du
moins de perscution violente. Mais, fait remarquer Duruy *,
Auguste avait supprim les associations qui n'taient pas de
tradition ou consacres par un snatus-consulte, collegia,
pi'aeter anqua et lgitima dissolvit. 11 ne reconnaissait pas
d'existence lgale l'institut druidique. Enlever cette grande
corporation le droit de runion, c'tait briser tous ses liens
et la dissoudre, c'tait dclarer en m me temps que les adhrents de l'ancienne religion n'obtiendraient jamais le droit de
cit romaine qui conduisait aux grandes charges de l'Empire.
Toutes ces mesures taient de la part d'Auguste et aux yeux
des Romains l'exercice d'un droit et non pas des actes de violence, puisqu'elles taient la simple et naturelle application aux
vaincus des lois faites pour les vainqueurs... En rsum,
Auguste ne violenta pas les consciences, mais il ne laissa plus
de place aux druides dans l'organisation sociale ^
L'ouverture des coles de Marseille, de Lyon et d'Autun
acheva de les tuer. Les communauts druidiques se fermrent
presque toutes ou plutt migrrent en Angleterre, en Ecosse
et en Irlande ^ oii elles restrent tlorissantes jusqu'au v sicle
de notre re. C'est l que nous devons maintenant aller les
tudier. Il n'y eut bientt plus de communauts druidiques en
Gaule; il y resta des druides isols jusqu'au V sicle, ainsi
que les textes nous l'apprennent. Nous ne croyons pas que
l'on puisse tirer des textes d'autres notions positives si l'on
veut s'abstenir de conjectures. Le druidisme n'a point t une
cole de mysticisme, mais une grande institution sociale.
1. Revue archoL, l. XXXIX, p. 350.
2. Frret avait dj compris ainsi les dcrets d'Auguste, de Tibre et de
Claude. Nous nous tonnons que ui Fustel, ni Duruy, ni M. d'Arbois ne l'aient
cit. Frret est cet gard aussi net que possible.
3. Si nous voulions faire des comparaisons, nous rappellerions le transfert,
suivant les temps, des collges de Jsuites Fribourg, Jersey et en Angleterre.

XX LEON
L'IRLANDE CELTIQUE '
Plus on creuse la question des druides, plus il apparat clairement que conformment au tmoignage de Csar, l'origine
du mouvement auquel les Celles durent l'tablissement de

communauts druidiques en Gaule doit tre cherche de l'autre


ct de la Manche. Disciplina in Britamiia reperta -.
Transportons-nous en Irlande oii les druides ont laiss les
traces les plus profondes de leur domination morale et de leur
enseignement; en Irlande qui, bien aprs l're chrtienne,
conserva le privilge d'lre un foyer ardent de propagande religieuse et civilisatrice.
Pendant que l'invasion kimro-galalique ' paralysait en
Gaule ou du moins limitait la puissance des druides que la
conqu te romaine devait dfinitivement anantir, l'Irlande
prserve de ces deux flaux conservait intactes les vieilles
institutions celtiques, dans lesquelles les druides, suivant leur
rang, taient les gaux des rois et des princes.
L'Irlande ne s'est jamais laiss pntrer parles civilisations
trangres, elle est resie celtique pour ne pas dire druidique
presque jusqu'nosjours. Les Danois du vn au rx'' sicle, avant
les Anglais, ont cherch l'entamer. Ils ont pu s'tablir et
1. Consulter Gordon, Histoire d'Irlande ;KeaLtng, Histoire d'Irlande, traduite
du celtique par J. O'Maiioay; O'Curry, 0?i the manners and cusloms of the
ancient Irisk; d'Arbois de Jubainvilie, Introduction l'lude de la Utldrature
celtique, t. I, et Le Senc/a-jnor (extrait de la Nouvelle Revue du droit franais
et tranger).
2. Csar, B. G., VI, xiii.
3. Voir plus haut, p. 14.

278 LA RELIGION DES GAULOIS


encore passagrement l'embouchure des rivires. Ils n'ont
pu pntrer dans l'inlrieur '. L'Irlande bien des gards est
reste de nos jours ce qu'elle tait au P"" sicle de notre re.
Nous pouvons mieux que partout ailleurs y tudier le pass.
Une seule cause, en dehors de l'action du temps, aurait pu
modifier sensiblement la situation politique et religieuse du
pays : le triomphe du christianisme. Des circonstances particulires ont permis l'Irlande de traverser cette rvolution
sans en tre profondment trouble. L'influence du christianisme en Irlande a t une influence exclusivement morale.
Le christianisme vainqueur laissa debout tout l'organisme
politique des temps o le druidisme dominait, se contentant
d'y introduire un esprit nouveau.
Non seulement les premiers aptres chrtiens de l'Irlande n'y
imposrent pas, m me au point de vue religieux, l'organisation
autoritaire de l'Eglise romaine % mais se trouvant dans la ncessit, s'ils voulaient russir, de gagner d'abord la confiance
des chefs de clans, des rois et de leurs familles % sans le concours desquels ils ne pouvaient rien, les premiers aptres se
gardrent d'exiger de ceux qui les accueillaient avec bienveillance aucun remaniement srieux de la constitution tablie et
traditionnelle. Los aptres irlandais se contentrent de rclamer la dchance des druides proprement dits, c'est--dire de

la classe la plus leve du corps druidique dont ils prirent la


place auprs des rois. Quelques modifications apportes au
code des lois nalionales, particulirement au code pnal , furent
leurs seules exigences. Tout ce qui n'tait pas eu complet
dsaccord avec la nouvelle doctrine fut respect ou tolr.
A quelque poque que remonte l'action des premiers missionnaires et quelle qu'ait t leur influence, il est certain, dit

1. Le professeur montre une carte o ont t marqus les rsultats de ces


tentatives. Cette carte est dpose la bibliothque du Muse.
2. L'glise d'Irlande ne reconnut que trs tard l'autorit du pape. Cf. Gordon, I, p. 83.
3. L'Irlande, au moment o saint Patrice pr chait l'vangile, comptait au
moins trois cents petits rois au-dessous du roi supr me et des quatre rois
provinciaux.

l'Irlande celtique 279


Gordon *, que le paganisme (c'est--dire le druidisme) persistait encore dans la majeure partie de l'le, au vi'' sicle, et sur
plus d'un point m me au commencement du VII^ C^est la fin
de ce sicle seulement que l'le des Saints fut entirement christianise. >) Quand les premiers aptres chrtiens y pntrrent,
ils y trouvrent un grand nombre de savants, de philosophes,
de potes, de jurisconsultes, membres des confrries druidiques*. Ce n'est pas un auteur moderne qui le dit; nous
sommes ici l'cho de voix chrtiennes.
La lgende de saint Patrice, lgende accepte par l'glise,
nous montre le saint discutant en 432, son arrive dans
l'le, avec le pote et le druide du roi de Tara' qui lui donnait l'hospitalit. Le saint s'tonnait de les trouver si verss
dans la connaissance de la philosophie et des sciences. Pareil
aveu de la part d'un abb presque contemporain de saint Patrice est un prcieux tmoignage.
En 449 nous retrouvons saint Patrice revisant les lois celtiques, uvre des druides, sur Tordre du roi dont il a gagn
la confiance, de concert avec trois rois provinciaux, trois ollamhs ou docteurs (une des classes de la confrrie druidique)
et trois voques. Les v ques ont remplac les druides. La
rvolution avait t rapide et il fallait que le terrain ft bien
prpar. Il semble que l'Irlande fut chrtienne de fait avant
de l' tre de nom. Une autre remarque dont l'importance
ne vous chappera pas est la promptitude avec laquelle, quelques annes peine aprs la conversion du roi Logaire, se
remplissent de fidles plusieurs grands monastres, non seur
lement en Irlande, mais en Ecosse et en Angleterre. Ces monastres, ces abbayes semblent sortir de terre spontanment,
une poque oi la Gaule n'en possde pas encore, et bientt

aprs, ces monastres d'Irlande et d'Ecosse sont, avec saint


Colomban, la ruche d'o essaiment les clbres abbaves de

1. Gor.lon. op. Inud., I, p. 4,^-46.


2. Les aptres du christianisme u'avaieulrieu trouv de semblable ea Gaule.
3. Tara tait la capitale de tout le royaume, le sige du roi supr me et du
ofrand druide.

280 LA RELIGION DES GAULOIS


Luxeuil en Franche-Comt, de Bobbio en Italie. Vers 500,
1res peu de temps aprs la mort de saint Patrice, saint Findia* fonde une abbaye sous la juridiclion de l'archev que
d'Armag^l. Ds S20 est sig'nale l'existence d'un monastre
trs florissant dans l'le d'Iona en Ecosse. Dans le cours du
m me sicle, alors qu'une grande partie de l'Ecosse, de l'Irlande et de l'Angleterre tait encore paenne, s'lvent les
puissantes abbayes de Bangor, l'une situe dans le pays de
Galles, en pleine contre celto-druidique, l'autre en Irlande,
dans le comt de Down, sur le lac de Belfast" o Saint-Colomban fut plus tard lev. Nous nous permettrons d'y voir des
communauts druidiques transformes en monastres. Il est
noter, fait bien remarquable, que dans ces monastres ce
n'est pas la religion, ce sont les sciences, les arts, les lettres,
ce qu'enseig'naient les druides^ qui sont surtout florissantes :
on y sait non seulement le latin, mais le g'rec, on y callig-raphie avec un art qui n'a jamais t dpass. La posie y est
en grand honneur. Comment expliquer cette supriorit littraire et scientifique des monastres d'Irlande et du pays de
Galles ce ne sont point l des vertus vangliques si
ce n'est par une survivance des confrries druidiques?
Ne croyez pas que j'exagre plaisir, ouvrez un des meilleurs ouvrages de M. de la Villemarqu, La lgende celtique
au chapitre : la posie des clotres, introd., p. xvm.
La vie monastique' n'obligeait pas moins au travail intellectuel qu'au
travail des mains. A ct du moine qui dfrichait la terre, qui taillait
la pierre, polissait le bois, tannait le cuir, cardait la laine, battait l'airai
n,
ciselait l'or et l'argent, exerait tous les arts manuels ordinaires au dan
monastique'', il y avait le moine charg de donner un aliment la foi et
un appui aux mes en m me temps qu'un dlassement l'esprit et un
plaisir dlicat aux imaginations des clotrs. Chacun de ces clotres possdait un barde de m me que chaque famille laque avait conserv de

1. Mort en 582.
2. Remarquons ces abbayes d'Iona et de Belfast, foudes dans une le et sur
les bords d'un lac.
3. 11 s'agit des moines d'Irlande et d'Armorique.

4. On pourrait dire au clan druidique et ne rien changi>r au reste.

l'irlande celtique 281


l'ancienne institution druidique tout ce qui se pouvait concilier avec la
religion chrtienne. On sait m me qu'en Irlande cette institution dut
l'avantage de garder ses privilges la prire de saint Kolom-kill*.
Personne n'ignore avec quel zle et quel bonheur il plaida la cause des
bardes quand un roi chrtien voulut les proscrire. 11 ne faut pas, dit-il
au roi, brler le bl mr cause des. liserons qui s'y m lent .Les saints
de Cambrie, de l'Armorique et de l'Ecosse ne les protgrent pas moins.
Et plus loin, page lxiii : Ce n'est ni Lrins, ni Marmoutier, ni nulle
part en Gaule que l'Armoricain Gwnol songe aller prendre conseil,
c'est Sabhal, de la bouche m me de Patrice qui aurait prdit la mission
de tant d'autres saints.

M, de la Yillemarqu, qui est plac un tout autre point de


vue que nous, qui croit Torigine purement ecclsiastique
et romaine des abbayes irlandaises, cossaises et armoricaines
ne plaide-t-il pas inconsciemment notre cause?
A y regarder de prs, que sont les moines de Belfast,
d'Iona, de Bangor et m me de Landevenek^ sinon des druides
convertis? Les deux mille frres de Sletti/, dit dom Pitra % qui
chantaient jour et nuit diviss en sept churs de trois cents voix
rpondant travers les mers aux fils de Saint-Martin, taient,
d'aprs la lgende, les enfants du druide converti Fiek.
Dans quelle classe del socit le fond delapopulalion irlandaise tait compltement sauvage^ ces moines pouvaientils se recruter sinon dans la classe des lettrs, des fil et des
ollamhs auxquels saint Kolom-kill avait conserv leurs privilges?
Les historiens modernes de l'Irlande reconnaissent tous
que la vieille science celtique, la science druidique, aprs
la conversion des Irlandais au christianisme et l'loignemenl des druides du conseil des Rois, resta comme avant,
la proprit des fil et des ollamhs. La vie intellectuelle de
l'Irlande resta entre les mains des celtisants. Les coles des

1. Office de saint Kolom-kill (Colgau, Trias, p. 474). Ne pas confondre avec


saint Colomban, le fondateur des abba^'es de Luxeuil et de Bobbio.
2. La Yillemarqu, op. laud., p. lxu.
3. Dom Fitra, Saint Lger, iutrod., p. G3.
4. CL Strabon, liv. Il, ch. v, 8 (I, p. 187, trad. Tardieu).

282 LA RELIGION DES GAULOIS

brehons' restrent ouvertes. La langue celtique continua d'tre


la langue officielle. On l'enseignait dans les monastres ct
du latin, concurremment avec le grec. Cet usage persista
jusqu'au xvi sicle.
L'atlachementaux vieilles coutumes tait tel, la loi celtique
exerait une telle attraction sur les colons* eux-m mes que
beaucoup d'entre eux, plus de cent ans encore aprsla conqu te
anglo-saxonne, demandaient tre soumis comme les Celtes
au code des Brehons. La vieille Irlande, l'Irlande druidique
se survivait. Dans le principe, sous Henri II et ses premiers
successeurs, de 1170 1367, la loi anglaise et la loi celtique vcurent juxtaposes avec un caractre galement lgal.
Le code brehon tait m me sur le point de supplanter le code
des vainqueurs, quand en 1367, deux cents ans aprs la conqu te, le statut de Kilkenny essaya d'enrayer le mouvement.
L'influence anglo-saxonne tait assez visiblement en pril pour
que des mesures nergiques parussent indispensables. Dfense est faite aux colons^ sous les peines les plus svres, emprisonnement et confiscation des biens, de s'allier aux Irlandais
soit par mariage, suit par change d en fants ; interdiction tout
Anglo-Saxon, sous les m mes peines, de prendre un nom irlandais et d'adopter les coutumes du pays . L'Irlande allait vaincre l'Angleterre par la supriorit de sa lgislation comme la
Grce intellectuelle avait vaincu Rome*.
Or nous trouvons dans [eSe?ichus-mor, en partie traduit aujourd'hui par M. d'Arbois de Jubainville*, les lments d'une
reconstitution de cette vieille lgislation.
Ce code de lois la fois compliques et savantes dans leur
originalit ne pouvait tre l'uvre spontane des populations
irlandaises que Strabon nous prsente plonges dans la plus
extr me sauvagerie \ Il ne pouvait sortir que d'oasis intellec-

1. Juristes de la coufrrie druidique.


2. Les Anglo-Saxous.
3. Graecia capta ferum victorem coepit.
4. D'Arbois de Jubaiuville, tude sur le droit celtique.
5. Strab., l. c.

l'irlande celtique 283


luelles, telles que nous nous sommes fig-ur les communauts
druidiques *.
Nous allons essayer, guid par M. d'Arbois de Jubainville,
de vous introduire au sein de cette vieille socit faonne par
la main des druides. M. d'Arbois n'a pas seulement traduit pour
nous, je veux dire pour vous, le Senchus-mor\ de vieux chants
piques existaient en langue celtique dpeignant la vie hroque
de l're paenne; il les a fait revivre. Les druides y jouent un

g^rand rle. Nous sommes donc au cur m me de noire sujet.


La population de l'Irlande, d'aprs le Senchus-mor, se composait de deux couches distinctes dont la plus nombreuse,
comme en Gaule, tait rduite un tat voisin de l'esclavage '.
Les membres de la couche suprieure, assurment des conqurants', qui elle-m me se divisait en plusieurs classes, faisait
seule partie de la Flaitfi, suivant l'expression irlandaise, c'est-dire du clan.
Onpeul, dit M. d'Arbois, se reprsenter, d'aprs ]e Senchusmoi\ la socit irlandaise antique comme compose del manire suivante :
1 Des familles royales au nombre de prs de deux cents. Il
y avait encore au viu^ sicle cent quatre-vingt-quatre tuath ou
domaines royaux ayant leur tte un roi supr me et quatre
rois provinciaux : rois du Gonnaught, del'Ulster, du Munster
et du Linster4 ;
2 Au-dessous des familles royales ou chefs de clan se plaaient les 'primates. Il n'y avait pas en Irlande de noblesse
hrditaire. Diviss en quatre classes, tous les membres de la
/?///i taient gaux bien qu'occupant dans le clan des fonctions et des rangs diffrents: chaque classe tait dote de privilges particuliers. La richesse en bestiaux, mais aussi la
science, le savoir, l'habilet en certains arts et mtiers dci1. Nous verrous dans une prochaine leon un exemple vivant de semblables oasis. Si le pass explique le prsent, le prsent bien souvent explique
le pass.
2. Plebs poeoe servorum habetur loco (Csar, B. G., VI).
3. Les druides taient vraisemblablement venus dans le pays leur suite.
4. Ces divisions territoriales n'ont jamais vari.

284 LA RELIGION DES GAULOIS


fiaient des rang^s. On peut se faire une ide de la valeur relative de chacune des classes dans lesquelles rentraient les
membres de l'institution celtique, en tenant compte du prix
auquel tait attach ce quele code reAo^i appelait leur ^om?ewr,
c'est--dire la somme due par le coupable celui de ses membres auquel tait faite une injure grave. Ces amendes taient
en cumuls * ou en bestiaux.
L'honneur du roi supr me de Tara tait valu 28 cumals.
d'un roi provincial . . 21
d'un roi de Tuath (chef de clan) 7
primate de 1'" classe . 5
La diffrence entre un roi de Tuath et un primate de 1'" classe
tait donc peu sensible. La diffrence, au contraire tait
grande entre un roi de Tuath et un des quatre rois provinciaux.
L'honneur des autres classes s'valuait en bestiaux :

Primate de 2' classe. . . 20 b tes cornes.


3 classe. . , lo
4e classe. . . 10
Le chef des druides, plus tard l'v que dans chaque tuath
avait rang- royal. Chaque roi de Tuath avait son druide, c'est-dire son directeur, son conseiller. Les ollamhs (docteurs et
juristes), les fil (voyants), comprenant les matres es arts,
les forgerons, les musiciens, les potes, les gnalogistes, les
architectes des Tualh^ taient, suivant leur mrite, inscrits
dans l'une ou l'autre de ces quatre classes.
Les guerriers ne formaient pas de classe part. Ils rentraient, suivant des rgles que nous ignorons, mais qui paraissent tenir compte surtout de la richesse en bestiaux, dans
une des quatre catgories prcdentes.
Il faut croire que chacune de ces classes ne comprenait pas
un bien grand nombre de membres, et que l'ensemble formait
au-dessus de la plbe une aristocratie restreinte, car un de
leurs privilges tait d' tre, comme les rois, hbergs, c'est-dire logs et nourris par leur vassaux, eux et leur suite, quand
1. Esclaves du sexe fminin.

l'irlande celtique 285


ils se dplaaient. S'ils eussent t nombreux, c'et t la
ruine des vassaux.
Un roi de Tuath avait droit, outre l'abri, 7 vaches.
Un primate de J'''^ classe 5
de2- 4
de 3e 3
de 4e 2
Les membres du clerg, les ollamhs, les fil suivaul Jour
dignit taient sous ce rapport, assimils aux primates'.
Au-dessous des primates, mais faisant encore partie de la
flaith (du clan)^ existaient deux classes de vassaux tenant bail
les terres et le btail des primates^ L'ensemble de ces six
classes c'est--dire la. /laiih et \es vassaux composaient Vo?'dre
des Neni. Le menu peuple, la multitude, sous le nom defenc
constituait un ordre infrieur. Les esclaves n'en faisaient pas
partie, on n'en tenait aucun compte.
Le Senchus-mor qui nous reprsente le code Brehon revis
par saint Patrice et les v ques, c'est--dire christianis, ne
parle plus des druides. Les ollamhs et les fil y ont seuls une
place ^ Mais M. d'Arbois de Jubainville, remontant au del du

code rvis^ interrogeant les vieux pomes, les vieux chants


nationaux pieusement conservs dans chaque clan par les fil,
rpare pour nous celte omission du code christianis et nous
montre les druides en action auprs des rois au temps de leur
puissance, alors que Fon aurait pu leur appliquer les paroles
de Dion Chrysostme : Les rois sur leurs trnes d'or ne sont
que les ministres des druides* .
11 ressort des recherches de M. d'Arbois que, conformment ce que nous disent les textes qui les concernent, les

\. 11 n'est pas indiffrent de constater que ceux qui reprsentent la religion, les arts et les sciences, continuent, m me aprs leur conversion au ctiristiauisme, tre classs dans une catgorie particulire commo du temps o
ils formaient une confrrie.
2. Tout un chapitre et trs dvelopp du Senchus-mor traite du cheptel.
3. Nous avons dj dit que saint Ivoloni-kill avait obtenu que leurs confrries ne fussent pas dissoutes.
4. Dion. Chrys., l. c.

286 LA. RELIGION DES GAULOIS


druides taient en Irlande, comme en Gaule, magiciens,
devins, mdecins, professeurs, conseillers des rois. Cinq chapitres de Y Introduction l tude de la littrature celtique^ sont
consacrs discuter ces tmoignages, c'est--dire relever les
pisodes piques qui mettent en lumire ces vrits. Dans ces
rcits il ne s'agit plus de thorie formule dans des traits
manant d'historiens plus ou moins comptents. Nous voyons
les druides en action, agissant prs des rois qui leur obissent,
levant leurs fils et leurs filles, qu'ils pousent quelquefois.
Il est vrai que ces extraits ne nous donnent aucun dtail concernant les conditions de leur lvation cette dignit privilgie; mais ct des druides, faisaient videmment dj
partie de la corporation les potes et les juristes ollamhs ainsi
que les fil, qui la demande de Kolom-kill avaient conserv
leur ancienne situation aussi bien que les honneurs que leur
rang leur attribuait dans la hirarchie druidique.
Or, le Senchus-mor nous renseigne souhait sur tout ce
qui concerne les fil Qi les ollamhs. Un fil de premier rang,
ce qui le plaait presque au niveau des rois, devait possder
350 histoires dont 250 de premire classe. Il devait connatre,
en outre, l'criture oghamique, la grammaire, la versification
le droit, la musique et la magie, soit un ensemble de connaissances exigeant une puissance de mmoire extraordinaire, car
tout cet enseignement tait oral^ Il fallait tout savoir par
cur. Le Senchus-?nor, qui l'a conserv, dit l'auteur du
recueil (qui est un ollamh) ? fassociation des mmoires, la
transmission dune oreille Vautre^ la rcitation des potes .
Il tait dmand un fil de deuxime classe 175 histoires,
en dehors de ce qui constituait l'ducation rglementaire, la
grammaire, la versification, la magie. Un fil de troisime

classe devait possder 80 rcits ou histoires en vers. Le fil


1. D'Arbois de Jubainville, Cours de littrature celtique, t. I, p. 52 240.
2. Les druides se marieDt, mais ce sont des mariages morganatiques; comme
druides, ils n'ont d'autre famille que les membres de la communaut.
3. Nous avons vu qu'il en tait de m me en Gaule : magnum numerum versuiim ediscere dicunlur; itaqtie annos noinulli vicenos in disciplina permanent (Csar, B. G , VI, 14).

L'IRLANDE CELTIQUE 287


devait tre toujours pr t les rciter devant les rois ou dans
les assembles de primates. On comptait jusqu' dix rangs
de fil, classs d'aprs le nombre d'histoires dont la mmoire
de chacun tait dpositaire. On ne demandait que 7 histoires
au fil de dixime rang-*.
Cet tat de choses durait encore au xiv sicle. Chaque petite
principaut ou tuath ct de son v que, qui a rang- royal,
a galement 50?i matre de science p^o fane, son ollamh qui est
l'gal de l'vque en dignit. L'ollamh n'a pas le titre de
druide, mais il semble en avoir conserv les droits principaux.
Le livre de BalIymole% manuscrit du xiV sicle, contient la
copie d'un trait o l'on voit expos le dtail des tudes exig-es de l'ollamh. Il est curieux^ dit M. d'Arbois,</e voir Tirlande avec des ollamh et des fil conserver au moyen ge une
des corporations ou confrries savantes que lui a lgue T antiquit celtique et V entourer dune considration gale celle
do)it jouissent l'aristocratie nationale et le clerg chrtien.
Le rang- de ces matres de la science profane, placs sur le
m me pied que les matres de la science sacre, les v ques et
les abbs, se manifestait au dehors, comme celui des rois, par
le cortge qui leur tait concd quand ils voyag-eaient :
L'ollamh ou fil de premier rang avait droit une escorte
de vingt-quatre personnes. Le fil de second rang- une escorte de douze. Le fil de cinquime rang avait encore droit
cinq serviteurs ou compagnons. Une classification semblable
existait pour les primates, base non plus sur le degr de savoir, mais sur la richesse en bestiaux, avec les m mes droits
au cortge honorifique quands ils se dplaaient.
Ces survivances ne sont-elles pas significatives?
1. D'aprs La Villemarqu {Lgendes celtiques, Introd., p. xisj, les Ollamhs
devaient savoir par cur trois cent cinquante rcils piques et cent rcits
moins importants concernant : les forteresses ruines; les troupeaux enlevs; les cours royales en renom; les batailles clbres; les chasses merveilleuses; les siges; les vasions; les pillages; les souterraius mystrieux; les
invasions des flots et des hommes; les voyages travers les mers ; rcits qui
avaient fait l'admiration des premiers a[itres. 11 est supposer que ce
sont l autant de titres de chants clbres.
2. Cf. d'Arbois de Jubain ville : Le Senchus-mor, p. 73 du tirage part.

288 LA RELIGION DES GAULOIS


Le menu peuple, les fn, espce de serfs attachs la
glbe bien que trs distincts des esclaves hommes, miigs, ou
esclaves femmes, cianals, ne faisait point partie de la. flaith
(du clan), et n'avait presque aucun droit. Quand iinfn, dit
le Senchus-mor, crancier d'un membre de la flaith, ne peut
obtenir paiement dune dette contracte envers lui par ce dernier', il ira respectueusement jener la porte de son crancier,
attendant dans cette postiire que justice lui soit rendue^ . C'tait
un appel l'opinion publique, la loi ne fournissant an f?i
aucun autre moyen de contrainte contre leneni.
La science pouvait toutefois arracher le fn sa situation
misrable. Aucune condition que des preuves de savoir n'tait exige pour devenir fil. Tout fn pouvait y prtendre,
tant tait grand, dans cette vieille constitution, le respect de
la science ! Et le domaine de la science, du savoir honor jusqu'oii descendait-il? Un document curieux nous l'appprendra. Le manuscrit du Livre de Lecan (xiv' sicle) contient une
reprsentation de la salle du banquet Tara, sjour du roi
supr me, avec indication de la place que chacun doit occuper
selon son rang et chose plus singulire, des parties du porc, le
principal mets offert aux invits, auxquelles chacun a droit,
souvenir des temps hroques du pays.
M. d'Arbois de Jubainville a eu la bont de traduire pour
nous cette page du manuscrit qui met sous nos yeux en un
tableau, probablement quelque peu rtrospectif, toute la hirarchie de l'institution celtique.
Deux longues tables sont dresses paralllement l'une
l'autre :
Table de droite. Au centre : le roi supr me et la reine de
Tara; leur droite, dans l'ordre suivant : T les rois provinciaux, 2 les primates de premire classe ; leur gauche, dans

1. Il y avait des f?i riches.


2. Il est r.urieiix qu'uu fait analogue se soit reproduit daas ces deraiera
teuips o l'ou a vu des fermiers expulss aller s'asseoir sur le clieuiiu la
porte du parc du laud-lord, atteudaut que le maitre lui reudt justice sous la
pression de l'opinion publique.

L'IRLANDE CELTIQUE 289


l'ordre suivant : 1" les nobles de deuxime classe, 2 les pr tres de troisime classe, '6 les architectes des raths.
Table de gauche. Au centre : le chef pote. A sa gauche, dans
l'ordre suivant : 1** les professeurs de science crite', 2 les
Brehons, 3 les harpistes. A sa droite : 1 les primates de

deuxime classe, 2 les prophtes et druides*, 3 les bijoutiers,


4 les charpentiers, .5 les trompettes et les sonneurs de cor,
6" les ciseleurs.
A de petites tables : les ouvriers en bronze, les forgerons,
les ouvriers en cuivre, les potes satiriques, les mdecins et
les pilotes, les joueurs d'checs, les boudons. Au bas de la
table : le fou du roi.
Ainsi aux tables d'honneur, o les rangs sont fixs par des
rglements spciaux figurent non seulement les docteurs de
science crite et orale, les potes, les devins ou prophtes,
mais les bijoutiers, les ciseleurs, les forgerons, les ouvriers
en cuivre et en bronze, les architectes cl des grands officiers du palais. Ces artistes, ces ouvriers sont assurment les
reprsentants de corps de mtiers organiss avec privilge ;
ce sont des membres reconnus de la communaut o ils devaient recevoir une ducation spciale. Ici le travail manuel
est en honneur, non en mpris comme dans les socits d'aristocratie militaire. Nous y voyons rgner l'esprit druidique avec
son caractre le plus prononc.
Que nous sommes loin du /.o-.vv grec, de la civitas ou du
municipe romain! Un esprit tout autre anime cette socit
vivant de l'levage des bestiaux et s'appuyant sur des confrries religieuses et intellectuelles autour desquelles se groupent les principaux mtiers. La Gaule d traverser une priode analogue. Sans la conqu te galatique et kimrique elle
et t une autre Irlande.
Mais revenons aux druides et la situation minente qu'ils
avaient dans l'Irlande paenne. Un pisode de l'pope con1. Probablement les thologiens (clerg chrtien).
2. Les liruiJes reparaissent ici et sont tolrs, unis un rang infrieur et
probablement titre de devins.
19

290 LA RELIGION DES UAULOIS


nue sous le nom de Enlvement du taureau de Cabuj^ rsum par M. d'Arbois de Jubainville^ va mettre la ralit
sous nos yeux :
Une maladie mystrieuse rend les guerriers d'Cister incapables de combattre : Medb, reine deConnaught, femme divorce de Conchobar.roid'Ulster, qui bail ce prince autant qu'elle l'a aim jadis, runit avec Ailill, son
nouvelpoux, une arme laquelle sejoignent des contingents tournis par
trois autres des cinq provinces de l'Irlande. Le royaume de Conchobar,
l'Ulster, est envahi. Pour rsister ces innombrables ennemis un seul
guerrier se prsente : c'est le bros Cchulain^ U provoque successivement les plus braves des combats singuliers o toujours il triomphe, mais
non sans une fatigue excessive, non sans recevoir des blessures terribles
qui finalement le condamnent l'impuissance. Il se relire de la lutte.
Sualtam, son pre, vient le visiter. Cchulaiu prie Sualtam d'aller
main, capitale d'Ulster, prvenir le roi Conchobar et ses guerriers du dan-

ger auquel les expose une invasion qu'aucune rsistance n'arr te plus.
Sualtam part, mont sur le Liath Mcha, le Gris de Mac/m, l'un des deux
chevaux qui tranaient le char de bataille du hros. Il arrive sur le flanc
de la forteresse d'main et aussitt levant la voix : On tue les hommes,
on enlve les femmes, on emmne les bestiaux, habit'mts d'Ulster . Mais il
n'obtient pas la rponse qu'il attend. En consquence, il s'avance jusqu'
ce qu'il soit en prsence d'main et l il renouvelle ses avertissements :
On tue les hommes, on enlve les femmes, on emmne les vaches, habitants
d'Ulster . Mais il n'obtient pas des habitants d'Ulster la rponse qu'il
attend. Car telle tait la rgle en Ulster : dfense aux habitants d'Ulster
de parler avant le roi; dfense au roi de parler avant son druide. Alors
Sualtam s'avanant davantage vient sur la pierre des htes dans l^main
et il rpte : On tue les hommes, on enlve les femmes, on emmne les vaches ".
Le druide Cathbad ouvre enfin la bouche : Qui donc tue
les hommes? qui enlve les femmes? et qui emmne les
vaches? Ceux qui vous dpouillent, rpond Sualtam,
sont le roi Ailill et Medb ; on prend vos femmes, vos enfants de tout ge, vos chevaux de toute espce, vos troupeaux.
Ccliulain est seul pour dfendre et garder contre quatre des
cinq grandes provinces de l'Irlande les valles et les dfils
du canton de Murthemn. Personne ne vient le secourir ni le
dfendre .
1. Calng est, aujourd'hui, Cooley dans le comt de Louth.
2. Introduction l'tude de la littrature celtique, -.. 190 et suiv.
3. L'Achille de l'Irlande.

l'irlande celtique 291


Il mrite trois fois la mort, l'homme qui s'attaque ainsi un roi, reprend
Cathbad. ~ C'est vrai, certes, s'crient tous ceux qui taient l. Sualtam fut
mis hors de lui de colre et d'indignation, car il n'avait pas obtenu la
rponse qu'il attendait. Alors se produisit un vnement merveilleux et
tragique. Le Liath Mcha sur lequel tait mont Sualtam sortit d'main
et portant toujours sur son dos le malheureux pre deCchulain, il alla
se placer en face de la forteresse. Tout le monde abandonnait Sualtam.
Son bouclier m me se tourna contre lui et le bord tranchant de ce bouclier coupa la t te de Sualtam. Le cheval revenant sur ses pas rentra
dans main. Le bouclier tait sur le cheval, la t te sur le bouclier, et la
tte de Sualtam rptait les m mes paroles : On tue les hommes, on enlve les femmes^ onemmne les vaches, habitants d'Ulster . Il y a quelque chose de bien grand dans ce petit cri, dit le roi Conchobar. Ce fut
alors seulement que les guerriers d'Ulster se dcidrent prparer leur
entre en campagne et prendre les armes pour dfendre leurs biens,
leurs familles, leur honneur.
Au point de vue qui nous occupe, ajoute M. d'Arbois, le
passage intressant de ce morceau est celui oii se trouve formule la loi qui dfend aux habitants d'Ulster de parler avant
le roi, au roi de parler avant les druides ; et en effet, c'est le
druide Cathbad qui prend le premier la parole. Ainsi le druide
Cathbad tient honorifiquement un rang- suprieur celui du
roi d'Ulster, qui dans l'pope occupe une place minente.

Cette pope tait certainement l'uvre de l'un des bardes


de la confrrie druidique. Son succs et sa conservation
comme chant populaire montrent le respect que les Irlandais
avaient conserv pour l'institution. Je devais mettre sous vos
yeux sans l'abrger cet mouvant pisode.
Une institution aussi puissante, aussi vivace, aussi persistante que celle la t te de laquelle taient les druides devait
rayonner au loin. Nous l'avons trouve en Gaule, en GrandeBretagne, en Irlande et en Ecosse '. Remarquons que sur
l'existence des druides en Irlande et en Ecosse l'antiquit
est muette. Sans la phrase de Csar : disciplina in Britannia
reperta nous aurions ignor qu'ils eussent des tablissements
en Angleterre. Les auteurs grecs ne dsignrent pas toujours
les pr tres gaulois sous le nom de druides; Csar lui-m me
1. Voir d'Arbois, Introd. la lill. celt., 1. 1, l. c.

292 LA RELIGION DES GAULOIS


les met en scne* sous le simple nom de sacerdotes. Nous
pouvons donc nousdemander si les communauts de la GrandeBretag'ne^ qui avaient essaim en Irlande^ en Ecosse et en
Gaule n'auraient pas eu d'autres succursales dont il nous aurait t parl sous d'autres noms.
Ouvrez Strabon, vous y verrez mention de Celtes au nord
du g-olfe Adriatique % m ls aux Thraces dans la valle du Danube % confondus avecleslilyrienset lesIapodes^ M. d'Arbois
de Jubainville croit m me qu'ils ont dans les premiers temps
dominla Germanie presque tout entire ^ Or, outre la lgende
qui veut que les druides aient reu du Thrace Zamolxis le
dogme de l'immortalit ''_, les mettant ainsi en rapport avec la
Thrace, nous voyons au temps d'Auguste, en Pannonie, dont le
fond de la population tait celtique, des pr tres rois ou jouant
auprs des rois le rle du grand druide d'Irlande, le rle que
Dion Chrysoslme, qui avait vcu chez les Gtes du Danube,
pr te aux druides*. Il s'agit en effet dans Strabon plus particulirement du pays des Gtes. Le passage mrite d' tre cit
tout entier :
// est une chose qu'on ne peut rvoquer en doute et qui ressort non seulc'
ment des dtails que nous fournit Posidonius, mais de toute la suite de l'histoire des Gtes '', c'est que le zle religieux a t de tout temps le trait dominant du caractre de ce peuple. Ainsi l'histoire nous parle d'un certain
Gle nomm Zamolxis, qui aprs avoir t esclave de Pythagore et avoir
recueilli de la bouche de son matre quelques notions de la science des astres,
compltes plus tard en Egypte o sa vie errante l'avait amen, revint ensuite dans son pays, y attira l'attention des chefs du peuple par les prdictions qu'il savait tirer des signes et phnomnes clestes et finit par per-

1. Csar, B. G., VII, 33.


2. Nous disons de la Grande-Bretagne pour rester fidle la tradition :
Disciplina in Britannia reperta.

3. Strab., trad. Tardieu, II, p. 24.


4. Id., id., II, p. 10, 14, 42, 43, 44, 47.
5. Id., id., I, p. 343; II, p. 44.
6. D'Arbois, Lei premiers habitants de l'Europe.
7. Origne, Contre Celse, liv. I, ch. n et xxii. Nous ne serions pas tonn
que Zamolxis sortt d'une confrrie analogue aux confrries druidiques.
8. Cf. plus haut, p. 272.
9. Il faut se rappeler que ce mot de Gtes est un terme gnrique englobant un grand nombre de tribus distinctes, Thraces et Celtes.

L'IRLANDE CELTIQUE 293


suader un roi d'associer son pouvoir un homme qui, comme lui, pouvait
tre Vinterprte des volonts des dieux. Il s'tait vu alors nomm grand
prtre du dieu que les Gtes honoraient le plus, et Von en tait mme venu,
avec le temps, le considrer lui-mme comme Dieu *.
La coutume s'est perptue jusqu' nous % dans le pays, d'associer un
prtre au pouvoir royal. Il s'est toujours trouv un imposteur comme Zamolxis, prt devenir le conseiller du prince rgnant, et recevoir des Gtes
ce titre de Bieu. Sous Byrehistas\ce roi des Gtes contre lequel le divin Csar se disposait marcher, c'tait un certain Dicneus qui tait investi de
cette haute dignit.
Nous sommes d'autant plus port faire ce rapprochement
entre ce qui se passait chez les Gtes et ce qui tait de constitution chez les Celtes d'Irlande, que l'histoire des Gtes nous
prsente un autre trait trs frappant d'analogie avec ce qui
nous est dit d'autre part des bardes-druides.
Ces philosophes {les druides), ditDiodore, ont une grande
autorit dans les affaires de la paix aussi bien que dans celles
de la guerre. Souvent, lorsque deux armes se troivent en prsence^ que les pes sont dj tires et les lances en arrt, les
bardes se jettent au-devant des combattants et les apaisent
comme on dompte par enchantement des btes froces^.
On se demande quels faits Diodore ou l'auleur qu'il copie
peut faire allusion. Ce n'est certainement (les Commentaires
de Csar le dmontrent) aucun vnement de la guerre
des Gaules. Or, nous savons par Jornands^ citant les Gtiques e Dion, ce scrupuleux investigateur des antiquits'^ ,
qu'un fait analogue s'tait pass en pays gtique au temps de
Philippe, pre d'illexandre le Grand.
Philippe s'unissant aux Goths' par une alliance, avait reu pour pouse

1. 0e6.
2. Strabon crivait vers l'an 20 de notre re, et Zamolxls, l'esclave de

Pythagore, tait mort depuis plus de cinq cents ans.


3. Strabon, liv. Vlll, ch m, H. Cf. liv. XVI, ch. ii, 39. Cf. Jornands,
dit. de la collection Panckouke, De rbus Gelicis, p. 253.
4. Diod., liv. V, ch. xxxr.
5. Jornands, collection Panckouke, texte et trad. Savagner, De rbus Gelicis, p. 251.
6. Dio historicus et antiquitatum diligentissimus inquisitor (Id., id.,
p. 243).
7. On sait que Jornands confond systmatiquement les Gtes et les Goths.

294 LA RELIGION DES GAULOIS


Mdopa, fille du roi Gothela. Il voulait par cette alliance acqurir de
nouvelles forces et consolider le trne de Macdoine. A cette poque, se
trouvant dans un embarras d'argent, ainsi que l'historien Dion nous l'apprend, il rsolut de lever une arme et de dvaster Udisitana, ville de
Msie qui alors tait soumise aux Goths. L, quelques prtres de ceux
que les Goths appelaient pieux (p) firent tout coup ouvrir les portes,
et vtus de robes blanches, les harpes la main, ils s'avancrent au-devant de l'ennemi, chantant d'une voix suppliante des hymnes en l'honneur des divinits protectrices de la nation*, les conjurant d'tre secourables leur peuple et de repousser les Macdoniens. Ceux-ci sont frapps
de stupeur la vue de ce cortge qui vient leur rencontre avec tant
de confiance, et s'il est permis de le dire ^ arms ils sont contenus par
des hommes sans armes. Aussitt, rompant l'ordre qu'ils avaient dispos
pour le combat, non seulement ils renoncrent ruiner la ville, mais
encore ils,restiturent ce qu'au dehors ils s'taient appropri par le droit
de la guerre, firent la paix et retournrent dans leurs foyers.
L'analogie entre les jo//' des Gles et les druides de Diodore
s'accentue encore bien davantag-e de ce qu'il nous dit de l'ducation que les Gtes avaient reue de ce Dicneus dont Strabon fait un imposteur. Si Dicseneus n'tait pas un druide, il en
a du moins ici tous les caractres.
Ce qui sauva les Goths ^ et fit leur bonheur fut leur attachement aux
rglements que leur avait donns leur conseiller Dicaeneus et leur fidlit
aies mettre en pratique. Dicgeneus ayant reconnu que le peuple tait
dou d'une intelligence naturelle qui e disposait le comprendre, leur
avait enseign presque toute la philosophie *, car il professait cette science.
11 leur fit connatre l'thique, afin de combattre la barbarie de leurs
murs . En leur rvlant la physique ^ il leur apprit vivre conformment
aux lois de la nature. Nous possdons encore ces prescriptions sous le
nom de Bellagines. Parles leons de la logique*, il les habitua mieux
raisonner que les autres nations; il leur persuada de se livrer de bonnes
actions. En leur dmontrant la thorie il leur apprit observer les
douze signes du Zodiaque, le passage des plantes travers ces signes
et toute l'astronomie'. Il leur apprit comment le disque de la lune s'accrot ou diminue; il leur montra combien le globe enflamm du soleil

1. Paternis diis .

2. Et, si dici fas est, ab inermibus tenentur armati .


3. Disons les Gtes.
4. Omnem poene philosophiam. Erat enim hujus rei magister. Nam
ethicam eos erudivit .
5. Physicam tradere .
6. Logicaoi instruens .
7. Omnemque astronomiam .

L'IRLANDE CELTIQUE 295


surpasse eu grandeur l'orbe terrestre; il leur exposa sous quels noms et
sous quels signes les trois cent quarante-quatre toiles se pressant au
ple du ciel ou s'en loignant, descendent en se prcipitant de l'orient
l'occident. Quelle n'tait pas, je le demande, sa volont, pour amener
des hommes essentiellement belliqueux dposer leurs armes pour se
pntrer des enseignements de la philosophie? On voyait l'un tudier
la position du ciel, l'autre les proprits des herbes et des fruits de la
terre, ou bien suivre l'accroissement et la dcroissance de la lune...
Dicaeneus, en enseignant aux Goths (c'est--dire aux Gtes), grce son
savoir, toutes ces merveilles, leur inspira une telle admiration qu'il commandait non seulement aux hommes d'un rang modeste, mais aux rois
eux-mmes. En effet, choisisant dans les familles royales les hommes
dont les mes taient les plus nobles et l'esprif le plus sage, il leur persuada de se vouer au culte de certaines divinits, d'en honorer les sanctuaires. Puis il les institua prtres sous le nom de pileati, qui je pense
leur tait donn parce qu'ils sacrifiaient la tte couverte d'une tiare' que
nous appelons d'un autre nom, pileus. 11 voulut que le reste de la nation
ret le nom de capillali (chevelus), et les Goths attachant ces dnominations un grand prix, les rappellent encore aujourd'hui dans leurs
chants.
Jornandes, messieurs, ne nous introduit-il pas ici, sans le
savoir, au sein d'une communaut druidique? Comment cette
transformation d'une partie de la population s'expliqueraitt-elle sans ces centres d'enseig-nement, et comment douter
des renseignements donns par Jornandes, confirms par les
lois Bellagines qui existaient encore de son temps et par les
chants populaires, cantationlbus , dont il parle? Et cet tat de
choses reprsentait ce point un tat stable que Jornandes
ajoute :
Dicceneus tant mort, les Goths entourrent d'une vnration presque
gale Comosicus qui ne lui tait pas infrieur en science. Ses talents le
firent accepter par ces peuples comme roi et comme pontife*. 11 rendait
la justice suivant ses lois. Comosicus ayaut aussi quitt la terre, Cotillus
monta sur le trne et gouverna la Dacie pendant quarante annes.
Jornandes semble sous-entendre que ce fut dans les mmes
conditions.
Vous trouvez peut-tre, messieurs, que j'abonde trop dans

1 . Quia opertis capitibus tiaris quos pileos alio Domine nuncupamus litabant .
2. Rex ab illis et pontifex ob suam peritiam habebatur ,

296 LA RELIGION DES GAULOIS


mon sens! Mais laissons de ct le nom de druides. Qu'est-ce
que ces Gtes tte rase, s'occupant de toutes les sciences
professes par les druides, depuis la piilosophie et la morale, jusqu' la mdecine (recherche des plantes) et l'astronomie, sinon des moines distincts de la nation et vous par
des espces de vux cette vie qui leur assigne dans la socit une place part des capillali?
Faites-moi encore crdit pour quelques leons. L'tude des
lamaseries de la Tartarie et du Tibet vous mettra en prsence
d'une situation moderne analogue. Le prsent clairera le
pass '.
1. Les druides ont t les ducateurs de la Gaule comme de l'Irlande. Si le
druidisme n'est point un fruit de terre gauloise, ni mme de terre irlandaise,
s'il y venait de l'le bretonne, pourquoi n'y aurait-il pas t import de plus
loin o il aurait exist sous un autre nom? J'oserais mme ajouter : tout ce
qui est dit des Hyperborens me parat se rapporter non un peuple, mais
des communauts du genre des communauts druidiques, si mme il ne faut
pas les faire rentrer dans le mme cadre. Un lien religieux peut avoir rattach
les confrries hyperborennes aux confrries de Thrace et de Dacie. L se
trouverait l'explication des lgendes.

XXr LEON
LES LAMASERIES

Je terminais ma dernire leon par ces mots : Le prsent


claire le pass. Ce que j'ai vous dire aujourd'hui des lamaseries justifiera, mes paroles.
Les couvents, les monastres et les communauts, les abbayes, quelque nom qu'ils portent, ne sont point une institution d'origine chrtienne.
M. le comte de Montalembert a crit dans son loquent
ouvrage, Les moines d'Occident : L'opinion la plus accrdite fixe la fin du m'' sicle la constitution rgulire de
r
Tordre monastique. L'Egypte fut choisie' pour tre le berceau
de ce monde nouveau ; et plus loin : La vie monastique
se fonda en Orient, comme l'glise, mais comme l'glise
elle n'acquit de vritable force qu'en Occident *.
Montalembert se trompe. La vie cnobitique, la vie en

commun en vue d'intrts intellectuels, moraux et religieux a t connue et largement pratique dans le monde
paen, non seulement en Egypte et dans la haute Asie, bien
avant l're chrtienne, mais dans l'Inde et en x\sie Mineure.
La ruche primitive est dans l'Asie antrieure; c'est de l que
sont partis tous les essaims dont les couvents chrtiens sont
des survivances. L'esprit en a t modifi, l'organisation est
reste presque la mme.
Le rle des confrries religieuses et industrielles, consortia

1. Nous comprenons : choisie par Dieu.


2. Les moines d'Occident, t. I, p. 55 et 131.

298 LA RELIGION DES GAULOIS


sodalicia^ a t considrable dans l'antiquit. Dans un mmoire remarquable qui lui a ouvert les portes de l'Institut,
mmoire intitul : Les mtaux dans antiquit ^ J.-P. Rossignol a dmontr que la Grce devait aux associations, aux
corporations religieuses connues sous les noms de cabires, corybaiites^ curets, dactyles et telchines le dveloppement de la
mtallurgie intimement unie certains rites religieux, les
membres de ces diverses corporations nous tant unanimementprsentsnon seulement comme d'habiles mtallurgistes,
mais aussi comme des enchanteurs et des magiciens, groups
en Phrygie autour du temple de la Grande Desse de l'Ida. L
[autour du temple], disait l'auteur de la Phoronide', les enchanteurs de rida, les Phrygiens, hommes montagnards avalent
fix leur demeure : Celmis et le grand Domnomne et Cirrsislible Acm,on, serviteurs industrieux de la montagnarde
Adraste^, qui les premiers trouvrent dans les bois des montagnes, l'art de ringnieux Vulcain, le fer noir, le portrent au
feu et produisirent une uvre des plus remarquables.
Nous savons peu de chose sur l'organisation de ces premiers collges de prtres industriels ; nous pouvons, toutefois,
nous faire une ide de leur importance aux temps prhistoriques par ce qui restait encore de ces vieilles et vivaces institutions au temps de Strabon ^
Dans une des montagnes de la Cappadoce, au fond de vallons troits
et profonds se trouve la ville de Coniana et le temple de la desse Ma
(c'est le nom que les habitants donnent Gyble*). La ville est consid1. Pome d'une antiquit qui ne le cde qu' celle d'Homre et d'Hsiode.
Schol. d'Apollouius de Kho&s, Ad Argonaut.,\, 1129:
... v8a y-oTE
'iSaot ^pY^ avSp paTcpoi oxt' svaiov
K>v(jt,i; Aa|JLva[AVTj; te (xya; xa\ TrlpSto "Ax|jLti)v
E7t(i>va[xot EpirovT pecY); 'ASpaaTvi
Ot TipwTOt T-/VOV TioXu[Air,xio; 'HcpauToto
Eypov v opEiYiat vdcTtat; levxa diSripov'
'E; iOp t' -^vE-jxav xat ptupETt; Epyov 'Etav.

2. Sur d'Ida laquelle Rha avait confi le soin de diriger l'ducation de


Jupiter.
3. Strabon, liv. XII, p. 535.
4. Un des surnoms de Rha.

LES LAMASERIES 299


rable La population est compose exclusivement de devins et d'hirodiiles (esclaves de la desse). Les habitants, bien que soumis comme tout
le reste du pays au roi de Cappadoce, sont entirement dvous au pontife de la desse. Ce pontife est matre du temple et commande aux hirodules qui, l'poque o j'y tais', taient tant hommes que femmes,
au nombre de plus de six mille. Outre ceux-ci, le temple possde encore
un territoire trs tendu dont les revenus sont la disposition du pontife,
qui est, aprs le roi, le personnage le plus puissant del Cappadoce.
On croit que le culte de Ma, semblable celui de l'Artmis lauropole^,
fut apport par Oreste et sa sur Iphignie, de la Scythie taurique et
que c'est dans son temple (ce qui nous montre l'antiquit prsume de
ce culte de Ma Comana) qu'Oreste dposa sa chevelure de deuil dont
la ville a tir son nom Coma (xq(ji,;, chevelure).
Un second temple, nous pouvons dire une sorte de succursale du premier, existait sur les frontires de la Cappadoce et
de la Lycaonie, ayant la mme organisation.
On voit chez les Venasi' un temple de Zeusdont dpendent une population de trois mille hirodules, attachs au service du temple, et des
terres trs fertiles, lesquelles rapportent un revenu annuel de quinze
talents d'or au profit du pontife qui est vie, comme celui de Coman.'i,
aprs lequel il tient le second rang*.
Ces temples et ces territoires taient choses sacres dans
l'antiquit, respectes de tous, mme des conqurants. La
guerre se faisait autour d'eux, on les pargnait comme un
pays neutre. Les Gaulois qui avaient pill le temple de
Delphes laissrent debout les sanctuaires de Comana sans
inquiter les hirodules. Une Gauloise fut plus tard grande
prtresse de l'un des temples.
On s'est demand pourquoi il n'est pas fait mention de druides
chez les Galates de Phrygie. Entre autres raisons on pourrait
rpondre, si notre thse est vraie, qu'aucune place ne restait
pour des communauts druidiques ct de villes sacres

1. C'est Strabon qui parle, c'est--dire vers l'an 25 de notre re.


2. L'Artmis sanglante de la Tauride.
3. Strab., XII, p. 537.
4. Il est trs probable que les ades homriques sortaient de semblables
communauts.

300 LA RELIGION DES GAULOIS


comme Comana, dont les conqurants reconnaissaient la saintet et dont les nombreux avantages, pour des demi-nomades '
comme eux, ne pouvait leur chapper. Si l'ulilil de ces communauts n'avait pas t vidente elles n'eussent pas travers^
sans sombrer, la srie de rvolutions dont l'Asie Mineure avait
t le thtre. Ce n'taient pas seulement des centres religieux, mais des centres industriels. Les hirodules taient les
gardiens des secrets hrditaires de chaque mtier et des traditions nationales. On y trouvait un large march ouvert
tous sous la protection de la desse.
Or il est remarquable, et c'est l que nous voulons en venir,
que des grands centres religieux et industriels analogues, des
espces de villes saintes, aussi peuples que les sanctuaires
de Cappadoce, formant comme des oasis au milieu des populations encore barbares de la Mongolie, de la Tartarie et du
Thibet, se retrouvent encore aujourd'hui florissantes, doues
d'une extrme vitalit et ouvertes nos tudes. Il nous est
donn de voir au xix^ sicle un de ces organismes vivants. Je
veux parler des lamaseries.
Bien que les lamaseries de la Mongolie, de la Tartarie et
du Thibet dpendent aujourd'hui officiellement de la grande
religion bouddhique, matresse d'une grande partie de l'Extrme-Orient, il y a de fortes raisons de croire que le lamasme est antrieur l'expansion du bouddhisme dans ces
contres et se rattache par ses racines un vieux culte antrieur Cakia-Mouni.
Il parat, en effet, c'est du moins ce qui ressort de la belle
tude de notre confrre Emile Snart sur La lgende du Biiddha, que le buddhisme du rformateur est la rsultante de
croyances et superstitions bien antrieures, dont il est parl
en Chine plus de mille ans avant notre re et dont le lamasme
conserverait de nombreux dbris,
La lgende du Buddha, crit Emile Snart, ne reprsente
pas une vie vritable, mme colore de certaines inventions
1. Voir ce que Polybe dit des Galates de la Cisalpine. Polybe, II, 17.

LES LAMASERIES 301


fantaisistes, elle est essentiellement la g-lorification pique
d'un certain type mythologique et divin prexistant que les
respects populaires ont fix comme une aurole sur la tte
d'un fondateur de secte '.
Si tous les lments de larforme existaient avant (.akiamouni,
nous pouvons admettreque decenombretaientles lamaseries.
Qu'taient et que sont les lamaseries, puisque nous sommes
assez heureux pour les retrouver en pleine prosprit chez les
modernes touraniens? Vous y retrouverez d'innombrables

points de rapprochements avec ce que nous savons et entrevoyons des corporations druidiques et des antiques collges de
prtres du type de Comana, pour ne pas remonter jusqu'aux
dactyles de l'Ida, prtres mtallurgistes et magiciens.
Le P. Hue qui, par un privilge tout fait exceptionnel
du des circonstances spciales, a pu en 1844 pntrer et
mme sjourner dans plusieurs lamaseries, nous servira de
guide. Nous y verrons que le lama est^ comme tait le druide,
prtre Jgislateur, devin et mdecin . Je cite les propre paroles
du P. Hue qui se rsume en ces mots : Cestdans les lamaseries que se trouvent concentrs en Tartarie et au Tliibet les arts,
les sciences, l'industrie. Le lama est le cur, la tte, l oracle des
hommes du monde *.
Que pourrions-nous dire de plus des druides? Substituez au
nom de lama celui de druide, la lamaserie le sodalicium
consortium de Timagne, vous pourrez ne rien changer
aux paroles du P. Hue en restant fidle aux donnes de l'histoire. Le druide, nous l'avons vu, tait prtre, lgislateur,
devin et mdecin. Le druide tait le cur, la tte, l'oracle des
gens du monde, c'est--dire en Gaule des quits. Les druides
jouaient le mme rle en Irlande et en Dacie (?) auprs des
peuples et des rois\

1. 11 est curieux de voir M. Emile Snart, se placer ici presque au mme point
de vue que Strauss dans sa Vie de Jsus.
2. Souvenir d'un voyage en Tartarie et au Thibet, par M. Hue, prtre miseiounaire de la congrgation de Saint-Lazare, 3 dit., 1857.
3. Rappelez-vous les paroles de Dion Chrysostme (DffL,XFJX) : " Chez les

202 LA RELIGION DES GAULOIS


Les belles tudes de M. d'Arbois de Jubainville sur la littrature celtique nous ont montr les druides jouant ce rle
auprs des cinq rois de la verte Erin '. Dans la littrature irlandaise comme dans la littrature classique les druides, si nous y
joignons lesollamhs et les fil, sont devins, magiciens, mdecins, thologiens, professeurs, lgislateurs et juges.
Nous ne parlerons pas, ajoute M. d'Arbois, de la doctrine
de l'immortalit de l'me, qui a tant frapp les anciens, parce
qu'elle tait, en Irlande comme en Gaule, une croyance nationale qui n'tait pas plus spciale aux druides qu'aux autres
classes de la nation. C'est ce que nous avons dj dit* nousmme. Pour le reste il y a identit entre le druidisme gaulois
et le druidisme irlandais.
Nous dirons notre tour : S'il n'y a pas identit, il y a de
telles analogies entre les druides (irlandais et gaulois) et les
lamas touraniens, que le rapprochement s'impose entranant comme consquence le mme rapprochement entre les
lamaseries et les sodalicia consortia druidiques.

Demandons au P. Hue quelle est l'organisation gnrale et


la vie journalire des lamaseries.
Du rcit du P. Hue il rsulte que ni en Tartarie ni au Thibet n'existent proprement parler de villes en dehors de celles
qui y ont t fondes rcemment par des Chinois et dont quelques-unes, il faut le remarquer_, ont eu pour origine premire
des lamaseries ^ La population, presque entirement nomade,
vit du produit de ses bestiaux, peu prs l'tat o nous

Celles ( au temps de Dion, ce mot Celtes tait appliqu une grande partie
lies peuples de la Germanie) il n'tait pas permis aux rois d'agir ou de dlibrer sans le conseil des druides, dpositaires de la science et de la divination, en sorte que ces philosophes rgnaient vritablement, les rois n'tant
que les ministres et les serviteurs de leurs volonts, bien qu'ils sigeassent sur
des trnes d'or, dans de vastes demeures et qu'on leur servt les repas les
plus somptueux.
1. D'Arbois de Jubainville. Inirod. la litlr. celtique, p. 193.
2. Nous avons vu dans nos premires leons que cette croyance l'immortalit de l'me tait trs prononce chez les populations finnoises, tant anciennes que modernes.
3. Hue, op. laud., I, p. 27.

LES LAMASERIES 303


pouvons nous reprsenter l'Irlande primitive ou la Gaule prhistorique.
Les seuls centres de population stable sont des lamaseries.
Les lamaseries formant comme des oasis au sein de vastes
dserts sont, au contraire, trs nombreuses et trs peuples.
C'est l que se rfug^ie l'activit intellectuelle et industrielle
du pays. On peut se faire une ide du rle que les lamaseries
jouent au Thibet et en Mong-olie en songeant que, d'aprs le
P. Hue, on ne peut gure compter moins d'un tiers de la population ayant pass par les lamaseries ou y sjournant '.
Dans presque toutes les familles, Texception de l'an qui reste
homme noir (chef de famille), tous les autres enfants mles passent par
les lamaseries. Les Tartares embrassent cet tat forcment et non par inclination; ils sont lamas ou hommes noirs ds leur naissance, suivant la
volont de leurs parents, qui leur rasent la tte ou laissent crotre leurs
cheveux. Ainsi, mesure qu'ils croissent en ge, ils s'habituent leur
tat et dans la suite une certaine exaltation religieuse finit par les y attacher fortement.
Cette proportion du tiers de la population voue aux lamaseries tonne tout d'abord et parait exagre. On en trouve la justification dans les souvenirs du P. Hue. Ce tiers de la population n'est pas le tiers de la population relle prise dans son
ensemble, mais le tiers d'une aristocratie de sang minorit
laquelle obit, comme autrefois, en Gaule, comme en Irlande,

un peuple de vassaux ou plutt de serfs demi-esclaves.


Ecoutons le P. Hue :
Chez les Mongols, plus particulirement chez les Khalkas, qui en reprsentent le type le plus pur, le plus fidle aux traditions nationales, la
plus grande partie de la population est ltat d'esclavage, mais ce ne
sont point des esclaves comme l'taient ceux de nos colonies il faut
dire plutt l'tat de servage bien qu'ils soient considrs comme esclaves; chez les Tartares mongols tous ceux qui ne sont pas de famille
princire sont esclaves. Ils vivent sous la dpendance absolue de leur
matre*. Outre les redevances qu'ils doivent payer, ils sont tous tenus
garder les troupeaux du malre, sans qu'il leur soit, toutefois, d^
fendu d'en nourrir aussi pour leur propre compte \ Ou se tromperait
1. Hue, op. laud., I, p. 194.
2. Servorum loco (Csar B. G., VI).
3; Comme en Irlande comme aujourd'hui Madagascar.

304 LA RELIGION DES GAULOIS


beaucoup si l'on s'imaginait qu'en Tartarie l'esclavage est dur et cruel,
comme il l'a t et l'est encore chez certains peuples. Les familles nobles ne diffrent presque en rien des familles d'esclaves. En examinant les rapports qui existent entre elles il serait difficile de distinguer
le matre de l'esclave. Ils habitent les uns et les autres sous la lente
et passent galement leur vie faire patre les troupeaux. On ne voit
jamais, parmi eux, le luxe et l'opulence se poser insolemment en face
de la pauvret. Quand l'esclave entre dans la tente du matre, celuici ne manque pas de lui offrir le th au lait. Us fument volontiers ensemble. Aux environs des tentes les jeunes esclaves et les jeunes seigneurs
foltrent et se livrent ple-mle aux exercices de la lutte. Il n'est pas
rare de voir des familles d'esclaves devenues propritaires de nombreux
troupeaux et couler leurs jour? dans l'abondance. Nous en avons rencontr beaucoup qui taient plus riches que leurs matres sans que cela
donnt le moindre ombrage ces derniers ce qui n'empche pas que
la noblesse tartare ait droit de vie et de mort sur ses esclaves. Elle peut
se rendre justice elle-mme vis--vis de ses esclaves jusqu'au point de
les faire mourir. Mais ce privilge ne s'exerce pas arbitrairement. Quand
l'esclave a ternisa mort, un tribunal suprieur 'juge l'action du matre;
s'il est convaincu d'avoir abus de son droit, le sang innocent est veng.
Les Lamas qui appartiennent aux familles d'esclaves (on accepte sous
certaines conditions les esclaves dans les lamaseries ^j deviennent libres
en quelque sorte en entrant dans la tribu sacerdotale '. On ne peut
exiger d'eux ni corve, ni redevances. Ils peuvent s'expalrier et courir le
monde, sans que personne ait le droit de les arrter. Ils ne cessent pas
toutefois de faire partie de la classe des esclaves.
N'les-vouspas frapps, messieurs, de tant de concidences
entre le prsent et le pass?
Entrons maintenant dans Tinlrieur d'une lamaserie.
Aprs un trajet de quatre mois travers un pays dsert, le
P. Hue atteint la frontire de l'empire du Milieu et s'arrte
une petite ville,Tang-keou-eul,moititarlare, moiti chinoise,

espce de Babel o, ct desTartareset des Chinois sont confondus des habitants de toute provenance. Le P. Hue, que celte
Babylone intresse peu, passe outre et se rend directement
la lamaserie de Si-fan, dont la renomme s'tend non seulement toute la Tartarie, mais jusqu'aux contres les plus re-

i. Compos de lamas.
2. Comme les neni en Irlande.
3. Remarquons rexpressiou de tribu sacerdotale applique aux lamas. II
faut ajouter : tribu ouverte, me aux esclaves.

LES LAMASERIES 305


cules du Thibet. Les plerins y accourent de toutes parts.
Cette lamaserie porte le nom de Kounhoum.
Il fui convenu que le P. Gabel * irait Kounboum chercher un lama
qui voult bien nous apprendre le thibtain.
Aprs une absence de cinq jours, M. Gabet vint nous retrouvera l'htellerie. Il avait fait la lamaserie une vritable trouvaille. Il revenait accompagn d'un lama de trente-deux ans qui en avait pass deux dans la grande
lamaserie de Lha-Ssa. Il parlait merveille le pur thibtain, l'crivait
avec facilit et savait de plus le mongol, le si-fan, le chinois et le dchiahour ; nous nous mmes en route avec lui. A un /i2 de distance de la lamaserie nous rencontrmes quatre lamas de Kounboum c'taient des
amis de Saudara le Barbu (tel tait le nom de notre lama) qui venaient
au-devant de nous. Leur costume religieux, l'charpe rouge dont ils
taient envelopps, leur bonnet jaune en forme de mitre, leur modestie,
leurs paroles graves et articules voix basse, tout cela nous fit une singulire impression. Nous ressentmes comme un parfum de la vie religieuse et cnobitique.
Il tait plus de neuf heures du soir quand nous atteignmes les premires habitations de la lamaserie. Afin de ne pas troubler le silence
profond qui rgnait de toutes parts, les lamas firent arrter un instant
le voiturier et remplirent de paille l'intrieur des clochettes qui taient
suspendues au collier des chevaux. Nous avanmes ensuite, pas lents,
sans profrer une seule parole, travers les rues calmes et dsertes de
cette grande cit lamaque. La lune tait dj couche; cependant le ciel
tait si pur, les toiles si brillantes que nous pouvions aisment distinguer les nombreuses maisons des lamas sur les flancs de la montagne.
La lamaserie de Kounboum compte encore quatre mille lamas. Sa
position offre a la vue un aspect vraiment enchanteur. Qu'on se figure une
montagne coupe par un large et profond ravin d'o sortent de grands
arbres incessamment peupls de corbeaux, de pies, de corneilles bec
jaune. Des deux cts du ravin et sur les flancs de la montagne s'lvent
en amphithtre les blanches habitations des lamas, toutes de grandeui'
diffrente, toutes entoures d'un mur de clture' et surmontes d'un
petit belvdre.
La lamaserie du Grand Coiiren*, dans le pays des Khalkhas,
Textrmitdu dsert deGobi, estbienplus importante encore.
Trente mille lamas vivent habituellement dans cette grande

lamaserie et dans celles des environs qui en sont comme des


succursales.
1. Le couipaguoa du Pre Hue, lazariste comme lui.
2. Environ une lieue.
3. Afio que chacun soit chez soi.
4. Hue, op. laud., 1, p. 134-135.
20

306 LA. RELIGION DES GAULOIS


Le grand lama de la lamaserie est en mme temps souverain du pays. C'est lui qui rend la justice, fait les lois, cre
les magistrats. Quand il est mort, on va comme de juste le
chercher au Thibet oij il ne manque jamais de se mtempsycoser*.
Les lamas, qui affluent dans les grandes lamaseries, s'y fixent
rarement d'une manire dfinitive. Aprs avoir pris leurs degrs dans ces espces d'universits ils s'en retournent chez
eux, car ils aiment mieux, en gnral, les petits tablissements
qui se trouvent dissmins en grand nombre dans la terre des
Herbes. Il y mnent une vie plus libre, plus conforme l'indpendance de leur caractre. Quelquefois mme ils rsident
dansleurs propres famillesoccups,commeles autres Tartares,
la garde des troupeaux. Ils aiment mieux vivre tranquillement dans leur tente que de sassujtir dans le eouvent aux
rgles et la rcitation journalire des prires.
Il y a aussi des lamas vagabonds", d'autres enfin vivent en
communauts comme dans nos clotres.
Les rangs, dans les lamaseries, sont tous donns la suite
d'examens rpts et trs difficiles.
liCS lamas suffisent^ lout : ils sont les seuls architectes, les seuls artistes pour les ornements et les dcors des habitations. Les peintures
sont rpandues partout. Quelques-uns de ces artistes sont d'une grande
habilet.
De mme qu'ils ont une cole de mdecine \ les lamas ont
une cole des beaux-arts. Le P. Hue en parle propos de la
fte des fleurs" , la plus grande fte de l'anne, qui se clbre

1. Hue, op. laud., p. 140. Ou peut mettre galement au nombre des lamaseries clbres celles de la Ville -Bleue, et en dedans de la grande muraille celle
de Pkin. La Ville-Bleue a une grande importance commerciale cette
importance elle la doit la lamaserie [id., p. 185).
2. IIuc, op. laud.. I, p. 190.
3. T. I, p. 132.

4. Voir plus haut, p. 136.


5. Remarquons que ce n'est pas proprement parler une fte religieuse,
une fte en l'honneur d'une divinit particulire, mais une fte presque laque.

Les lamaseries 307


le quinzime jour de la premire June, une espce de f de
l'an. Il crit :
De toutes parts, il n'tait question que de la fle. Le nombre des
plerins tait immense. Les fleurs taient dj, disait-on, ravissantes.
Le Conseil des beaux-arts, qui les avait examines, les avait dclares suprieures toutes celles des annes prcdentes.
Or savez-vous ce que sont ces fleurs?
Les fleurs du 15 de la premire lune de l'anne consistent en reprsentations profanes et religieuses o tous les peuples exotiques paraissent avec leur physionomie propre et le costume qui les distingue : personnages, vtements, paysages, dcorations, tout est reprsent en beurre
frais. Trois mois sont employs faire les prparatifs de ce singulier
spectacle. Vingt lamas choisis parmi les artistes les plus clbres de la lamaserie sont journellement occups travailler le beurre en tenant toujours les mains dans Teau.de peur que la chaleur des doigts ne dforme
l'ouvrage. Comme ces travaux se font pendant les froids rigoureux de
l'hiver, les artistes ont de grandes douleurs endurer.
Aprs avoir dcrit en dtail les tableaux exposs, le P. Hue
ajoute :
La vue des fleurs nous saisit d'tonnement : jamais nous n'eussions pens
qu'au milieu de ces dserts et parmi des peuples moiti sauvages, il pt
se rencontrer des artistes d'un aussi grand talent. Ces fleurs taient des
bas-reliefs de proportions colossales reprsentant divers sujets de l'histoire du bouddhime. Tous les personnages avaient une vrit d'expression qui nous tonnait. Les figures taient vivantes et animes, les poses
naturelles et les costumes ports avec grce. On pouvait distinguer, au
premier coup d'oeil, la nature et la qualit des toffes. Les costumes et
pelleieries taient surtout admirables. Les peaux de mouton, de tigre,
de renard, de loup et de divers autres animaux taient si bien reprsentes qu'on tait tent d'aller les toucher de la main, pour s'assurer si elles^
n'taient pas vritables.
Telle est la vie intrieure des lamaseries, avec son ct
artistique bien remarquable, comme le dit le P. Hue, aumilieu
de ces dserts.
La vie religieuse et scientifique des lamas est bien autrement intressante. Les lamas sont censs tudiants pendant
toute leur vie. Les tudiants sont distribus en sections ou facults.
1 Facult de mysticit qui embrasse les rgles de la vie
contemplative;

308 LA. RELIGION DES GAULOIS


2 Facult de liturg-ie comprenant l'tude des crmonies
religieuses;
3 Facult de mdecine, ayant pour objet les qualit cent
quarante maladies du corps humain, la botanique et la pharmacope;
4" Facult des prires, la plus estime, la plus rtribue
et par consquent celle qui runit le plus grand nombre d'tudiants.
Pour obtenir les divers grades de la facult des prires on
exige que l'tudiant rcite imperturbablement les livres qui
font partie de l'enseignement et qui sont trs nombreux et diviss en treize sries qui reprsentent autant de degrs dans
la hirarchie.
La place que chaque tudiant occupe l'cole et au chur
est marque d'aprs la srie des livres thologiques dont il possde le contenu. Parmi ces nombreux lamas, crit le P. Hue,
on voit des vieillards afficher au dernier rang leur paresse
et leur incapacit, tandis que des jeunes gens sont presque
parvenus au sommet de la hirarchie . Tel est le cas que Ton
fait du savoir dans les lamaseries. Tous les grades sont donns
au concours. Voici comment se prparent les examens :
Dans le principal difice de la lamaserie est une grande cour carre,
pave avec de larges dalles et entoure de colonnes torses charges de
sculptures colories. C'est dans cette enceinte que les lamas de la facult
des prires se runissent l'heure des cours qui leur est annonce au son
de la conque marine. Ils vont s'accroupir, selon leur rang, sur les dalles
nues, endurant pendant l'hiver le froid, le vent et la neige, exposs pendant l't la pluie et aux ardeurs du soleil. l,es professeurs sont seuls
l'ahri sur une estrade surmonte d'un pavillon.
C'est un singulier spectacle que de voir tous ces lamas envelopps de
leur charpe rouge, coiffs d'une grande mitre jaune et tellement presss
les uns contre les autres qu'il est impossible d'apercevoir les dalles sur
lesquelles ils sont assis. Aprs que quelques tudiants ont rcit la leon
assigne par la rgle, les professeurs donnent leur tour des explications. On ne rencontre dans le pays aucune cole publique. Les arts,
les sciences, l'industrie sont confins dans les lamaseries.
Le P. Hue tait trs dsireux de connatre la thologie des
lamas.

LES LAMASERIES 309


Les lamas de Tartarie, nous dit-il, m'ont paru en gnral peu instruits
sous ce rapport, enseignant an symbolisme qui ne s'loigne gure des grossires croyances du vulgaire; quand nous leur demandions quelque
chose de net, ils taient toujours dans un embarras extrme, se rejetant les uns sur les autres. Les 'disciples nous disaient que leurs matres
savaient tout; les matres invoquaient la toute science des grands lamas.

Les grands lamas eux-mmes se regardaient comme des ignorants


ct des saints des lamaseries de l'Occident, c'est--dire du Thibet* : Les
lamas de l'Occident vous expliqueront tout.
Au Thibet, en effet, on trouve des lamas plus instruits, plus
clairs, mais impuissants rag'ir contre la routine.
Un jour, crit le P. Hue, nous emes l'occasion de nous entretenir quelque temps avec un de ces lamas d'Occident, occupant un rang lev dans
la hirarchie. Les choses qu'il nous dit nous jetrent dans le plus grand
tonnement. Un expos de la doctrine chrtienne que nous lui fmes succinctement parut peu le surprendre. Il nous soutint que notre langage
s'loignait trs peu des croyances des grands lamas du Thibet.
Il ne faut pas confondre, disait-il, les vrits religieuses* avec les nombreuses superstitions qui exercent la crdulit des ignorants : lesTartares
sont simples et se prosternent devant tout ce qu'ils rencontrent. Tout est
Borhan (Dieu) a leurs yeux. Les lamas, les livres de prire, les temples,
les maisons des lamaseries, les pierres mme et les ossements qu'ils
amoncellent sur les montagnes, tout est mis par eux sur le mme rang et
dou d'un pouvoir surnaturel : tout est or/ian. A chaque pas ils se prosternent terre et portent leurs mains jointes au front en criant : Borhan,
Borhan.
Mais les lamas, leur dmes-nous, n'admetteut-ils pas aussi des Borhaus
innombrables? Ceci demande explication, rpliqua-t-il. A nos yeux il n'y
a qu'un seul Dieu, unique, souverain qui a cr toutes choses. Il est sans
commencement et sans fin. Dans le Dchagar (Inde), il porte le nom de
Bouddha et au Thibet celui de Schamtch-MUchebat (ternel-tout-puissant).
Les Dcha-Mi (Chinois) l'appellent Fo et les Sok-po-Mi (Tartares) le nomment Borhan. Tu dis que Bouddha est unique : dans ce cas-l, que sont
les Tal-lama de Lha-Ssa, le Bandchan du Djachi-Loumbou, le Tsong-Kaba
des Sifan, le Guison-Tamba du Grand Kouren *, etc., et puis tous ces nombreux chaberons'' qui rsident dans les lamaseries de la Tartarie et du
Thibet? Tous sont galement Bouddha. Bouddha est-il visible? Non,

1. Je me figure les druides gaulois renvoyant ainsi un questionneur aux


druides de la Bretagne.
2. Hue, op. laud., 1, p. 196.
3. C'est--dire les Bouddha vivants des diverses lamaseries.'
4. En style lamanesque on nomme chaberon tous ceux qui, aprs leur mort,
subissent des incarnations successives; ils sont regards comme des Bouddha
vivants. (Note du P. Hue.)

310 LA RELIGION DES GAULOIS


il est, sans corps; il est une substance spirituelle. Ainsi buuddha est
unique et pourtant il existe des Bouddha innombrables teis que les chaberons et les autres? Bouddha est incorporel, on ne peut le voir et pourtant le Tal-Lama, le Guison-Tamba et ^tous les autres chaberons sont
visibles et ont reu un corps semblable au ntre. Comment expliquet-on cela? Cette doctrine dit-il, en tendant le bras et en prenant un
accent remarquable d'autorit, cette doctrine est vritable, c'est la doc-

trine de l'Occident, mais elle est d'une profondeur insondable; on ne peut


l'exphquer jusqu'au bout*.
Rsumons-nous : de l'aperu incomplet, mais dj bien
long que nous venons de vous prsenter, de l'institution des
lamaseries, avec espoir que vous aurez la curiosit de complter ces aperus, plusieurs faits sont retenir:
r L'existence, en Tarlarie et au Thibet, d'espces d'oasis religieuses, dpt de vieilles traditions mdicales et industrielles,
centre des lois civiles ' existant au milieu de contres presque
dsertes o les populations encore nomades sont restes
peu prs l'tat primitif et compltement illettres, se recrutant dans une aristocratie peu nombreuse divise en petites
royauts. Ce sont comme deux vies sociales diffrentes juxtaposes et jusqu' un certain point indpendantes ;
2" Le mlange, dans ces oasis religieuses et intellectuelles
mme les plus instruites, de doctrines d'un sentiment religieux
et moral trs lev, source d'une vie cnobitique des plus
svres avec des superstitions grossires, des pratiques barbares, un charlatanisme rvoltant' dont les chefs des lamaseries ont parfaitement conscience, tout en se sentant impuissants les dtruire-,
3 La prsence dans les lamaseries de catgories nombreuses; de lamas de rangs trs divers : prtres, professeurs, architectes, artistes, musiciens, mdecins, missionnaires \ la lamaserie prsentant en petit, toute une socit

1. Hiic, 1, p. 197.
2. Le t*. Hue iusiste plusieurs reprises sur ce poiut.
3. Voir plus haut, p. 93.
4. Uu grand nombre de lamas vivent cet tat hors des lamaseries. Cf.
Hue, 1, p. 192.

LES LAMASERIES 311


isole, mais se recrutant ncessairement au dehors, par voie
d'examen et de concours'.
Or^ n'est-ce pas l, si nous savons lire entre les lignes et
il n'y a pas grand effort faire pour cela, ce que nous prsente l'institution des druides?
Si nous rapprochons de ce que nous en disent Csar, Diodore,
Strabon, Pomponius Mla, Pline et Ammien Marcellin, ce que
nous apprennent les pomes hroques de l'Irlande et le
Se}ichifs-}nur, n'est-il pas possible, sans faire appel des
efforts d'imagination, de tracer de la vie et du caractre des
druides un tableau ayant les plus grands rapports avec la vie
des lamas? Des deux cts nous trouvons une mme et antique
tradition, rpondant des besoins analogues.

A bien des gards, en effet, les milieux o se mouvaient les


druides en Irlande et au dbut en Gaule* taient les mmes.
Des pays occups comme en Tartarie par des dans indpendants, formant autant de petites aristocraties rgnant sur une
plbe rduite une sorte d'esclavage, plebs paene servorum
habetur loco, plbe qui comme en Irlande demeurait dans
la plus profonde barbarie, ct des druides et des fil qui
constituaient une hte digne des pays les plus civiliss au
point que Strabon pouvait crire au commencement de notre
re, sans qu'il y ait lieu de le taxer d'erreur : Nous n^avons
rien dire de file dierne, si ce n'est que les habitants sont
encore plus sauvages que ceux de nie de Bretagne. Ils so?t
anthropophages et regardent comme une action louable de
manger les cadavres des auteurs de leurs jours. Il n'est pas

1. N'est-il pas curieux de penser que la socit en Chiue est base sur des
preuves analogues? L'existence des lamaseries dans les pays tartares est une
ncessit, ou si l'on \eut, un bienfait social d'une telle vidence que le P. Hue
fait remarquer que l'empereur de Chine, qui est d'une tout autre religion,
est un de ses principaux protecteurs. La politique de la dynastie mantchoue
tendrait mme multiplier en Tartarie le nombre des lamas. Des mandarins
chinois nous l'ont assur, et la chose parat assez probable : ce qu'il y a de
certain, c'est que le gouvernement de Pkin, pendant qu'il laisse dans la
misre et l'abjection les bonzes chinois, honore et favorise le lamasme d'une
manire particulire (Hue, op. laud., I, p. 194).
2. Avant la conqute galatique.

312 LA RELIGION DES GAULOIS


certain qu'un voyageur traversant certaines parties de la Tartarie sans toucher aux lamaseries, n'en rapporterait pas une
impression analogue.
Dans une de nos premires leons je vous ai cit un curieux
texte de Tite-Live qui, racontant pieusement des prodiges
auxquels on ne croyait plus, auxquels il ne croyait pas luimme, avoue que, en les racontant, il lui semble revivre la
vie de ces temps reculs et tre le contemporain croyant des
admirateurs de ces miracles . Je voudrais, messieurs, par
mes paroles, faire passer en vous des impressions analogues
et que vous vous fissiez l'illusion de croire que le monde dont
je viens de drouler le tableau devant vous est bien la reprsentation fidle de celui au sein duquel vivaient nos anctres
Celtes et Irlandais sous la direction de leurs druides.

XXir LEON
LA RELIGION APRS LES INVASIONS GALATIQUES
ET LA CONQUTE ROMAINE
Nous avons dit que, sans l'invasion galatique et la conqute
romaine, la Gaule et t une Irlande. Les communauts

druidiques s'y seraient multiplies; l'esprit druidique y aurait


rgn sans contrepoids.
Les druides taient les instituteurs de la noblesse, entre les
mains de laquelle tait le gouvernement, le peuple ne comptait pour rien*. La Gaule, sous ce rgime, n'aurait pas eu plus
que l'Irlande un panthon de dieux. Elle serait reste fidle
au vieux culte du feu, du soleil, la dvotion des sources,
des pierres sacres, des fontaines, des lacs, des montagnes
et des rivires, sans sentir aucun besoin de reprsentation
figure de la divinit. La croyance l'immortalit des mes,
l'ternit du monde, ce dogme existant chez nos populations
primitives l'tat d'ide inne, comme aurait dit Platon, ou
de TpA-r/it, suivant l'expression d'Epicure*, et constitu toute
leur thologie, les divinits n'eussent revtu aucune forme
prcise. La religion des Gaulois serait reste ce qu'tait encore
au temps de Csar la religion de la majorit des tribus germaniques, ces frres germains des Gaulois, ainsi que les qualifiait Strabon 3.
Ces conclusions qui ressortent de nos leons ne vous ont
1. Csar, B. G., VI, 13. Nous avons vu que tel tait galement l'tat de
la plbe en Irlande.
2. Gicero, De natui-a Deorum, 1, 16 : Id est antecepta in anima rei queedam
informatio.
3. Strabon, p. 95, trad. Tardieu, t. II, p. 2. Cette parent des Celtes et des
Vieux Germains, parent de civilisation, parat certaine pour les Germains du
midi en particulier. La religion des deux cts du Rhin tait la mme dans
le principe.

314 LA RELICxION DES GA.ULOIS


certainement pas prpars au spectacle que je mets sous vos
yeux*, spectacle que vous prsenterait la salle XXI du Muse,
si je pouvais vous y transporter.
A ct de divinits] d'aspect grco-romain bien caractris,
afifubles parfois de quelques emblmes nouveaux, inconnus,
vous en voyez d'autres dont l'attitude est de nature dconcerter l'rudit le plus consomm.
Si ces divinits ne sont pas celles du panthon druidique,
insaisissable jusqu'ici, et en effet, imaginaire, si elles ne reprsentent pas le panthon dont Jules Csar nous a trac
dans ses Commentaires le tableau abrg, quelle peut en tre
l'origine? Des populations profondment attaches leurs traditions, leur culte national, comme l'taient les tribus celtiques, natio est omnis Gallorum maxime dedita religionibus*,
ne sauraient, livres elles-mmes, par la seule volution de
leurs instincts natifs^ rompre ainsi tout coup ce point avec
leur pass. L'intervention d'une influence trangre s'impose.
Nous avons dit que cette influence n'tait pas celle des
druides. Quelle peut-elle tre? Ce n'est pas Tinfluence hellnique ou romaine, du moins sans mlange. Il y a, sans doute,

dans ce panthon nouveau^ des divinits d'attitude hellnique '.


Celles-l, l'influence de la conqute romaine ou du commerce
de Marseille sufht en expliquer la prsence en Gaule. Mais
celles qui, sous l'allure de divinits hellniques, sont affubles
de symboles inconnus la Grce et Rome, d'une apparence
trange et barbare, celles qui n'ont plus rien de romain ou de
grec, la conqute romaine ne les explique pas. Si l'Autel de
Reims, par exemple (PI. XXV), nous montre un Apollon et
un Herms tout hellniques, le dieu cornu qui remplit le centre
du tableau avec ses jambes croises dans l'attitude orientale du

1. Le professeur avait expos dans la salle du cours la srie des dessius et


photographies que possde le Muse de Saiut-Germain, reproduisant les principales antiquits de la salle XXI (salle mythologique).
'1. Csar, B. G., VI, xvi. H faut toujours en revenir cette phrase.
3. Voir Salomon Reinach, Bronzes figurs. Telles sont les reprsentations
d'Apollon, de Minerve, de Diane, de Vnus, de Mars, d'Hercule, de Pomone,
d'Esculape, et de tous lesMercures l'exception d'un seul,

PI. XXV.

:;jf^i^iS2us^^

Autel de Reims (Muse de Reims).


Moulage au Muse des Antiquits nationales.

LA RELIGION APRS LES CALATES ET LES ROMAINS 315


Bouddha, le torques au cou, pressant de la main droite un sac

Fig. 38. iea cornu de l'autel de Reims.


d'o s'chappe un ruisseau de graines (fanes ou glands) dont
un cerf et un taureau vont se nourrir, transporte l'esprit dans
un monde mythologique bien diffrent, un monde tranger
aux conceptions hellniques.
Vous trouvez ct de cet autel, dans la mme salle, un

Fig. 39 et 40. Dragon tte de blier.

1. Ct droit de l'autel de Beau vais.


2. Autel dit de Montiuoa bieu qu'il ait iHe d(?couvept Nris. Cf. salle XXI.
Herms (Mercure) avec le ptase et la bourse classiques, mais
il est barbu et de chaque ct de la niche qui l'abrite s'talent
profondment gravs un dragon tte de blier* que nous
1. Cet autel est dit autel de Beau vais, lieu de la dcouverte. Doiu Martin
mentionne le Mercure Barbu, mais il ne parle pas du dragon tte de blier
des faces latrales.

316

LA RELIGION DES GAULOIS

retrouverons sur un grand nombre d'autres monuments du


mme ordre.*

Fig. 41. Petit autel tricphale de Reims.


L'autel esl surmont d'une fte de blier en bas-relief.

Fig. 42. Autel de Denuevy.


1. Nous verrous bieutt quelle est l'importance de ce symbole. Cf. Saloiuou
Beioach, Bronzes fiyurs^ p. 195 et suiv.

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LA. RELIGION APRS LES GALAES ET LES ROMAINS

317

Citons encore la srie des petils autels tricphales surmonts de la tte de ce mme dragon symbolique, dcouverts
Reims, comme l'autel du dieu cornu, et dans la mme rgion ' ;
l'autel de Dennevy (fig. 42), avec sa triade dont un des per-

Fig. 43. Autel de Beauiie.


sonnages est tricphale, et surtout l'autel de Beaune (fig, 43)
plus caractristique encore. Nous y reviendrons. Aucune de
ces reprsentations ne relve d'un mythe grec connu.
Ces tranges divinits n'ont point t assimiles
Gallo-Romains. Nousignoronsleurnom. Lesmonuments,
un, sont anpigraphes. Au-dessus du dieu cornu de
Paris est inscrit le nom de CERNVNNOS (PI. XXVI)

par les
sauf
l'autel de
aujour-

1. Voir plus loin notre leon sur Les Triades et les Tricphales.

2. M. Mowat a conjectur avec assez de vraisemblance que le Cernunnos


dont le buste seul est visible sur l'autel devait avoir, si la reprsentation ta;it
complte, l'attitude bouddhique (Soc, des antiq., Ballet., 1880, p. 275).

3l8

L\ RELIOION DES GAULOIS

d'hui presque compltement effac, mais trs visible au moment de la dcouverte. Ce renseig^nement est le seul que nous
possdions. Csar n'en parle pas, n'y fait mme aucune allusion, moins que le Dispater des Commentairps ne
doive tre class dans cette
catgorie. Les Commentaires se bornent nous dire
que ce dieu tait considr
par les druides comme le
Pre de la nation gauloise
et honor ce titre par le
peuple. Il ne nous le dcrit
pas, nous ne pouvons faire
son sujet que des conjectures'. La statuette connue
sous le nom de statuette
d'Autun otfre un caractre
encore plus trange. (PI.
XXVII) ^
A ct de ces triades et
de ces tricphales constituant un groupe nettement
caractris viennent se ranger les divinits assimiles^
aux divinits grecques et romaines, parmi lesquelles les
cinq divinits du Panthon
des Commentaires formant
Fig. 44. Jupiter au maillet^ uue autre classe nettement
distincte de la premire. Une
troisime classe se compose des divinits symboles celtiques

1. Csar, B. G, VI, xvn.


2. Cf. Sal. Reinach, Bronzes fitfurs, p. 48H.
3. Voir Sal. Reiach, Bronze figurs, p. 175, auquel uolre figure 44 est emprunte.

PI. XXVII.

statuette dite statuette d'Autun.


(Muse de Saint-Geruiain, salle XVII) 1.

I. Cf. Sal. Reiaach, Bronzes figurs, p. 186.

PI. XXVIII.

Jupiter la roue.
D'aprs des statuettes en terre blanche de la collection Bertrand (de Moulins) .

1. Cf. H. Gaidoi, Le Dieu gaulois du soleil. {Rev. arch., 18842, p. 7.

La religicn aprs les galates et les romains 3i9


sous figure de divinits romaines, comme le Jupiter au maillet
(fig. 44) et le Jupiter la roue (PL XXVIII). Tout cela est
nouveau pour vous. Les divinits gallo-romaines dont nous
ne connaissons que les noms forment une quatrime et dernire classe de dieux ou de gnies honors aprs la conqute.
Les divinits purement romaines acceptes par les Gallo-Romains formeraient une cinquime classe. Nous avons dit que
nous ne nous en occuperions pas.
Nous parlerons d'abord des divinits assimiles^ popularises
par Csar, qui nous les prsente comme les principales divinits
des Gaulois, sans en mentionner aucune autre, si ce n'est le
le Dispater, L'autorit de Csar nous fait une loi d'agir ainsi.
Le dieu le plus honor des Gaulois est Mercure. Apres
lui viennent Apollon, Mars, Jupiter et Minerve sur lesquels
ils ont des ides analogues celles des autres nations : Dewn
maxime Mercurium eolunt. Post hune ApoUinem et Martem
et Jovem et Minervam. De his eamdem fere quam reliquge geiites
habent opinionem..
Sur quoi peut tre fonde une pareille assertion? Quel cas
faut-il en faire'? Quel sens donner aux paroles de Csar?
A l'entre de Csar en Gaule, aucune reprsentation de ces

divinits n'existait dans le pays titre de divinits nationales.


11 n'en exista pas davantage aprs la conqute dont le type,
l'exception des reprsentations de Jupiter, ne ft compltement hellnique. Csar n'eut certainement sous les yeux, dans
le cours de ses sept campagnes, aucune figure gauloise d'Apollon, de Mars, de Jupiter ou de Minerve. Il nous l'aurait dit.
Il existe, dit-il, chez les Gaulois, beaucoup de simulacres
de Mercure , hujus (Mercurii) sunt pliirima simulacra. On ne
connat point de statues ou statuettes de Mercure antrieures
la conqute. On ne sait quels simulacra Csar peut faire
allusion.
Les Gaulois avaient-ils des chants piques o les trails de

\. Asinius PoUio, au rapport de Sutoue {Caesar, ch. bvi), disait dj des


Commentaires qu'ils n'taient ni exacts ni fidles.

320 LA RELIGION DES GULOIS


leurs dieux fussent potiquement dessins comme ceux des
dieux de la Grce dans Ylliadel Ces chants existaient chez les
Germains. Il ne semble pas qu'ils existassent chez les Gaulois.
S'il y en avait, ils auraient fait partie de l'enseignement des
druides, et nous avons vu que les druides n'avaient point de
dieux particuliers. Sur quoi Csar pouvait-il se fonder pour
rduire le panthon gaulois cinq divinits si nettement caractrises, ayant les mmes attributionsque les divinits romaines? Les Gaulois considrent Mercure comme V inventeur
de tous les arts, comme le gardien des routes et le guide des
voyageurs. Ils lui attribuent aussi la plus grande influence sur
les transactions commerciales et pcuniaires ; Apollon gurit les
maladies. Minerve est r initiatrice des arts et mtiers, Jupiter
gouverne le ciel, Mars prside la guerre. Les Gaulois ont
coutume de leur vouer les dpouilles de V ennemi. C'est ainsi
que Csar caractrise ces cinq grands dieux. On ne voit pas
qull et d'autres lments d'assimilation.
Les Gaulois avaient un nombre infini de divinits, voyaient
partout des gnies et des fes. Dans toutes les circonstances
de la vie ils devaient les appeler leur secours, dans leurs
voyages, dans leurs transactions commerciales, pour obtenir
gurison dans leurs maladies ou revenir victorieux de leurs
guerres. Mais quel rapport pouvait-il y avoir entre ces gnies
protecteurs multiples et Mercure, fils de Maa, messager des
dieux, conducteur des mes aux enfers, ou Apollon, frre
d'Artmis et fils de Jupiter et de Latone? Aucune des lgendes applicables aux premiers n'tait applicable aux seconds.
Dieux grecs et gnies gaulois ne se touchent, ne prennent contact que par un point et diffrent totalement sur tous les autres.
Comment, dans l'tat d'esprit des Celtes, tels que nous les
connaissons, n'auraient-ils ador que cinq divinits, prcisment les mmes qu'adoraient la Grce et Rome? Et ces divinits n'auraient pas eu de nom spcial dans leur langue, et
ces dieux, ni Diodore, ni Strabon n'en auraient fait mention?

Sont-ce vraiment l des dieux gaulois? Nous nous refusons


le croire. Ni le Jupiter Olympien, ni la Minerve de Phidias,

LA RELIGION APRS LES GALA TES ET LES ROMAINS 321


ni rApoUou de Praxitle n'taient faits pour sduire l'esprit
des Celtes. L'idal humain n'tait pas leur idal divine
Csar, avec le ddain d'un Romain d'ducation grecque pour
la barbarie gauloise, concentre artificiellement en cinq types
toutes les divinits de cette superstitieuse nation, sans souci
de pntrer le sens de sa mythologie. Les Celtes ont des gnies
qui prsident la scurit des routes et au commerce, d'autres
sont secourables aux malades, d'autres protgent les arts et
l'industrie, un autre dirige les phnomnes clestes, imperium
coelestium tenens; ils adorent donc comme les autres nations,
c'est--dire les Grecs et les Romains, Jupiter, le dieu du ciel,
Mercure le dieu du commerce, Apollon Alexicacos et Apotropaeos, Minerve la desse des arts et de l'industrie, sous diffrents noms qu'un Romain n'a aucun intrt connatre. Il
suffit d'affirmer l'identit des uns et des autres, pour habituer
les vaincus adorer les statues qui reprsentent les dieux du
vainqueur. C'est ce que firent les conqurants et nous interprterions volontiers la phrase de Csar en ce sens que ces cinq
dieux taient ceux dont l'assimilation avait t le plus facilement accepte par l'aristocratie gauloise. Mais le peuple ne
suivit pas l'impulsion, il continua adorer les esprits rsidant
dans les pierres, les arbres, les sources, les lacs, les rivires
et les montagnes qui taient ses vritables dieux, les dieux de
ses pres. Le panthon romain assimih? effleura seulement
la nation, sans pntrer dans les couches profondes. 11 resta
l'tat de religion officielle. Le Celte continua comme par le
pass se reprsenter les dieux sous le voile des symboles.
Tacite ayant donner une ide de la religion des Germains
use du mme procd que Csar. Aprs avoir reconnu que^ :
Les Germains trouvent au-dessous de la majest cleste d'emprisonner les dieux dans des murs, ainsi que de les reprsenter
sous une forme humaine, qu'ils consacrent des bois et donnent
le nom de Dieu cette horreur des forHs, o, ils ne se figurent
1. Comme il l'tait pour certains philosophes grecs. Cf. Cicr., De natura
Deorum, I, xxvn.
2. Tacite, De moribus Gcrm., IX.
'A

322 LA RELIGION DES GAULOIS


rien que le respect quelle itnprime , nous apprend en mme
temps' que Le Dieu que les Germaiiis honorent le plus est
Mercure et quil y a des jours o ils se font un point de religion
de lui sacrifier des victimes humaines. Ils adorent aussi Hercule
et Mars, mais ils les apaisent avec des victimes ordinaires.

Ce ne sont pas l de vritables dieux g^ermains, pas plus que


chez Csar ce ne sont de vritables dieux gaulois. Ce sont des
dieux romains assimils aprs la conqute des dieux gaulois
ou germains de caractres indcis, sur lesquels l'assimilation
ne nous donne presque aucun renseignement vritablement
instructif. Ne prenons donc pas ces assimilations trop au srieux. Ils ne comptent qu' titre de dieux des conqurants,
accepts par les vaincus. Ils ne jettent aucune lumire sur le
caractre du gnie gaulois. Nous connaissons le nom galloromain de quelques-unes de ces divinits assimiles, noms
gravs sur des ex-voto; ils nous apportent bien peu de renseignements complmentaires. C'est ainsi que nous comptons
seize divinits dont, l'imitation de Csar, les Gallo-Romains
ont fait des Mercure, neuf dont ils ont fait des Apollon,
trente-six des Mars, quatre seulement des Jupiter, quatre des
Minerve. Il n'est pas sans intrt d'en donner la liste et la
provenance, bien que la signification de presque tous ces qualificatifs nous soit inconnue, que leur physionomie fasse plutt pensera des radicaux latins qu' des radicaux celtiques et
qu'il soit impossible, d'un autre ct, de savoir quelle
poque remontent ces appellations et si la plupart, ce qui est
probable, ne sont pas postrieures la conqute.
Parmi ces divinits assimiles, celle dont le culte parat
avoir tle plus rpandu l'poque gallo-romaine estMercure.
Le renseignement donn par Csar, cet gard, est exact.
Les traces du culte de Mercure sont nombreuses eu Gaule. Ce
ne sont pas seulement les ex-volo avec inscription au nom du
dieu qui en tmoignent, de nombreuses localits encore habites rappellent par leur nom qu'un temple de Mercure y
1. De mor. Gerin., l. c. : Deorum maxime Mercurium coliint. C'est exaclemeut ce que Csar avait dit des Gaulois (f. G., VI, xvii).

LA RELIGION APRS LES GALATES ET LES ROMAINS 323


avait t lev. Ouvrez le Dictionnaire des 'poster, vous y relverez les noms sig-nificatifs de mont Mercure, Mercur,
Mercuray et Mercurey, Mercoire, Mercoirey, Mercoiret, Mercuer, Mercurier, Mercuroy, Mercury, auxquels je ne crois
pas que mon confrre Long-non trouve d'autre origine.
Il y a plus, on sait que les statues et statuettes de bronze
gallo-romaines sont trs rares. Les statuettes de Mercure en
bronze font exception'. Notre Muse des antiquits nationales
en possde trente-et-une^ le Muse de Lyon un nombre au
moins gaP. Il y en a plus ou moins dans toutes les collections publiques ou prives.
Mieux encore que les noms de lieu, les ruines des temples
ddis Mercure, dont l'un, celui du Puy-de-Dme, tait un
vritable monument, rappellent l'importance du culte rendu
cette divinit.
M. Mowat% dans une Note suriin groupe d'inscriptions relatives au culte de Mercure, rappelle que dom Calmet avait vu,
dans sa jeunesse, les substructions d'un temple de Mercure au
sommet du Donon*. Bien que Mercure ft ador, l'poque

gallo-romaine, dans toutes les parties de la Gaule peu prs


sans exception, nos notes nous apprennent que les pays que
domine le Donon taient ceux qui avaient le plus grand nombre de dvots ^ Les Muses de Bonn, de Cologne, de Metz,
d'Epinal, de Nancy, une importante collection prive Brumath, une autre Mulhouse contiennent bon nombre d'exvoto Mercure. On sait, dit M. Mowat, que le nom de
Montmartre, prs Paris, n'est qu'une altration de Mons Mercurii^. Il existe galement prs d'A vallon un lieu nomm
Montmartre oij l'on a trouv, dans les ruines d'un temple, un
1. 11 est remarquer que les statuettes de Mercure en terre cuite sont, au
contraire, trs rares, taudis que les Vnus et les Desses mres abondent
dans les iaraires des villas gallo-romaines.
2. Comarmond, Muse de Lyon, p. 202-21S, cite quarante et une statuettes de
Mercure tant du muse ou cabinet de la ville que du cabinet Artaud.
3. Mowat, Rev. arch., t. XXIX (1875), p. 34; t. XXX, p. 339.
4. Plusieurs statues de Mercure ont t dcouvertes depuis sur ce sommet.
5. "Voir nos Carnets dposs la bibliothque du Muse.
6. Cf. J. Quicherat, Formation franaise de6 noms de lieu.

324 LA RELIGION DES GAULOIS


marbre portant l'inscription DEO M ERCVRIO- Les ruines d'un
temple de Mercure ont t signales Poitiers parle P. de La
Croix. Eugne Grsy, dans ses Observations sur les monuments
d'antiquits trouvs Melun en fvrier 1864, rappelle qu'en
1812 avaient t signals et mis nu les soubassements d'un
temple d'o avait t extraite une statue de Mercure". Ce temple
semble avoir t lev sous Nron, poque de grande dvotion
ce dieu. Nous savons par Pline (XXXIV, 18) que la statue de
Mercure, commande Znodore par la cit des Arvernes,
avait cot l'artiste dix ans de travail. Un autre temple
presque aussi important que celui du Puy-de-Dme existait
encore Izernore, chez les Squanes, l'poque o vivait saint
Augend^; autre temple la Blanche-Fontaine, prs Langres*,
ainsi (|u'au Mont de Sne prs Santenay(Cte-d'Or)^ A Pouillenay-en-Auxois un sacellum existait avec statue du dieu associ Rosmerlasapardre^Tout le monde connat le temple
eMercuritis Ca?ietonensis hBerihouyiWe , d' o\ie<.i sorti le trsor
dit de Bernay '. Maisces temples taient surtoutnombreux chez
les Allobroges. M. Florian Vallentin {Les dieux de la cit des
Allobroges, p. 15) en signale Aix-les-Bains, Amblagnieu,
Annecy, Aidier, Beaucroissant, Belley, Blanieu, au
Bourget, Briord, Charancieu, Chatte, Chouley, Echirolles, Genve, Groisy, Hires^ Lucey, au mont du
Chat, Notre-Dame de Limon, Saint-Flix, Saint-Innocent,
Saint- Vital, La Terrasse, Tournon, Vienne et Villaz.

1. Journal de l'Ouest du 28 fvrier 1880.

2. En 1854, dans la mme contre tait recueilli iiu ex-voto : M ERCVRIO ET LARIBVS TIB- CLAUDI(I) NERONI DRVSO GERMANICO AVGVSTO " a Mercure et aux Lares de Tilire Claude, Nrou
Drusus Genuanicus Auguste qui uioutre que le temple existait au i*-""" sicle
de notre re.
3. Cf. BoUaud., Vita S. Augeiid., 1" janvier, et Guicheuon, Hist. de Bresse,
t.], p. 7.
4. Catalogue du Muse de Langres, p. 1, u 10.
5. BuUiot, Socit des antiq. de France. Bull., 1872, p. 149; 1873, p. 49-54.
Cf. abb Thdeuat, Mmoires, t. XLIX, p. 207-219.
6. Henri Beaune, dans les Mm. de la Commis, des Antiq. de la 'Cte-d'Or,
t. V, 18r)8-1859, p. 68.
7. Chabouillet, Calai, raisonn du Cabinet des mdailles, p. 418,

LA RELIGION APRS LES CALATES ET LES ROMAINS 325


Ajoutons que parmi les temples paens qui, d'aprs la lg-encle,
ont t renverss par saint Martin et remplacs par des oratoires chrtiens figurent plusieurs temples de Mercure. Nous
avons vu que les Germains (Tac, De mor. Germ., IX) avaient
une gale adoration pour Mercure, auquel, dit Tacite, ils sacrifiaient des victimes humaines. Cette concidence esta noter.
Nous souponnons que la divinit assimile l'Herms hellnique et au Mercure latin avait t importe en Gaule parles tribus de l'Est, comme semble l'indiquer la gographie de son cul te.
Quoiqu'ilensoit,voicilaliste des surnoms topiquesdu dieu,
relevs sur nos carnets, liste probablement incomplte. Ils sont
peu nombreux relativement l'importance et l'tendue du
culte. Nous en comptons seize : Mercurius Alaunius ', Arcecius%
Artaius%Arvernorixet Arvernus'*,Atesmerius%Canetonensis''',
Cessonius et Gissonius', Gimbrianus^ Glavariates^ Dumias'%
1. Orelli-Henzen, s. v. Mercurius, n 3866. Provenance, Maaaheim. Eu rapprocher les noms de villes gauloises, Alauoa et Alaunium.
2. Orelli-Henzen, u 1414. Prov., Brianounet (Alpes-Maritimes).
i. Allmer [Inscript. de Vienne), t. III, p. 112. Prov., Beaucroissant (Isre).
4. iMovvat, Rev. ardu, t. XXIX, p. 41 (1875) (Cinq, inscript, dcouvertes sur
les confins germariiques) .
>. Longprier, uv. compl., III, p. 271. Prov., Meau.\ et Poitiers. A<lsinerius donn par Orelli esl une mauvaise lecture,
6. Chabouillet, Catal., l. c.
7. Orelli-Henzen, n 1400. Cf.Gastan, Ren. arch., 1879, p. 83. Prov., Besanon,
o Mercure avait un temple.
8. Aniiq. du Rhin, 1871, p. 167. Lecture douteuse.

9. Patre en argent du cabinet Arsne 01ivier, Paris. Prov., Les Granges,


commune de Maizires-la-Grande-Paroisse (Aube) et Marsal (Meuse). Cfr. abb
Thdenat, Soc. des antiq. de France, 1881, Bull., p. 165, 179.
10. Plaque de bronze, ex-voto dcouvert duns les ruines du temple de Mer-

l:

r^TDOMERCVWi^
DVMIAT
A/IATV^TNIVS
lIVKTOR-NVl
\D Dl

Fig. 43. Ex-voto dcouvert au Puy-de-Dme.


cure, au sommet du Puy-de-Dme, facsimil au Muse, salle XVII, u" 2224.
Ufr. Soc. At. France, Bull., 1874, p. 140.

S'i . LA RELIGION DES GAULOIS

I 5

Magniocus*, Moccus^ Tourevus^, Vassocaletus*, YeilaunQS'


Visucius.
Oa remarquera que sur ces seize surnoms de Mercure, trois
se rapportent au clbre Mercure du Puy-de-Dme: Dumias
qui est le nom de la montagne sacre, Arvernus qui rappelle
le nom de la cit, Vasso-caletus autre pithte arverne.
11 est probable que les autres noms sont galement topiques.
Cela est vident pour le Cnetoiiensis. Aucun d'eux n'est de
nature nous mettre sur la voie du nom celtique national auquel les Romains auraient assimil celui de Mercure. Le soidisant Mercure gaulois, pas plus que le Mercure germanique,
ne devait avoir de nom propre attach ses fonctions et
indiquant son rang et son rle dans la mythologie du pays
qui n'avait pas de Panthon hirarchis. Les Romains confondirent certainement sous cette appellation toute une srie
de divinits locales charges de fonctions analogues. 11 faudrait pouvoir dterminer quelles taient ces fonctions. Malheureusement les lments d'une rponse manquent. Un seul
trait parat bien celtique ou gaulois. Le Mercure assimil avait
une pardre, Rosmerta, portant le caduce' comme Herms,
et tant videmment la doublure du dieu. Cette conception

n'est ni hellnique ni romaine, elle est celtique. Le lien qui


unissait le Mercure gaulois c Rosmerta tait si troit que
Charles Robert, dans son pigraphie de la Moselle, ne compte
pas moins de seize inscriptions communes Mercure et
Rosmerta dans les seuls territoires des Lingons, des Leukes,
des Mdiomatrices et des Trvires. Notons de nouveau que,
comme chez les Ailobroges oii les temples de Mercure taient

1. Florian Valleotia, Les Divinits des Ailobroges. et Allmer, Inficript. de


Vien7ie, t. III, p. 191. Prov., Hires.
2. Orelli-Heozen, n 1407, Prov., Laagres
3. Orelli-Henzea, n 5917. Prov., camp romain de Ilohlburg.
4. Rev. arch., t. XXX (1875), p. 359. Prov., Bittburg prs Tr ves.
5. AWmer {Inscript, de Vienne), t. III, p. 191. Prov., Hires, canton de Crmieu (Isre).
6. Orelli-Henzeu, n .^.922, Prov., Hocksenheim.
7. Voir l'aulel dcouvert Paris en 1784. Muse de Saint-Germain, salle XXI,
a" 1225 (moulage); original sur le palier de l'entresol.

LA RELIGION APRS LES GALATES ET LES ROMAINS

327

si nombreux, nous sommes ici en plein pays kimi-o-belge.


Passons Apollon. Nous connaissons sept prnoms gaulois
de ce dieu inscrits sur des monuments appartenant notre
Gaule, neuf si nous comptons les monuments dcouverts en
pays celtiques, mais hors de Gaule. Ces pithtes sont :
Anextiomarus \ Borvo% Gobledulitavus \ Grannus*, Livius^, Mog'ounus'', Verolutus', Vindonnus^ auxquels il faut
ajouter le Belenus de la Norique et des bords du golfe Adriatique, et le Toutiorix, du duch de Nassau.
Dans cette liste deux qualificatifs doivent attirer notre attention, Bo?wo et Grannus.

Fig. 46. Plaque de bronze (ancieane colL Grau). Prov. incertaine.


Facsimil, salle XXI, n 24751.
Gsar, dans sa courte numration des principaux dieux de

la Gaule, fait suivre le nom d'Apollon de ces simples mots :


Apollon (dans leur opinion) gurit les maladies, Apollinem
morbos depellere. Apollon n'est pour les Gaulois ni le dieu
soleil, ni le dieu des arts, il est le dieu qui gurit. Or, Alfred

1. Rev. arch., 1890, p. 275.


i. Orelli-Henzen,uo5880,et fieui^e archoL, 1873, 69; 1876, 39; 1880, 18, 65;
1881, 292. Provenance, Bourbonne-les-Bains, Bourbon-Lancy, Aix-ies-Baios.
3. Muse de Prigueux, moulage au Muse de Saint-Germain , salle XXI, n 24731 .
4. Orelli-Henzeu, n^ 1997, 1998,2000, 2047. Pvov., Alsace et la rive droite
du Rhin; cf. Greppo, Recherches archol. sur les eaux thermales, p. 160.
5. Orelii-Henzen, n" 2021. Prov., Bonn, sur le Rhin.
6. Id., id., n 2000. Prov., Alsace.
7. Allmer {hiscript. de Vienne), t. III, p. iM.Prov. Fius-d'Aanecy. Cfr. C. /. L
.,
t. XII, u 2325.
8. Abb Thdenat dans Mm. Soc. des antiq. de France, t. XLIX, l. c.

328 J-A RELIGION DES GAULOIS


Maury a dj dmontr, dans un article qui date de 1860 ',
que les qualificatifs de Borvo et de Grannus taient la confirmation du renseignement donn par Csar. Que Borvo ait ou
non, comme on Ta cru, la qualification d'Eau bouillonnante,
G?'annus, comme le veut Maury, celle de Soleil, astre bienfaisant, il est certain que la divinit laquelle appartenaient
ces deux noms prsidait aux sources thermales, ainsi que le
prouvent les nombreux ex-voto recueillis prs des sources
Bourbonne-les-Bains, Bourbon-Lancy, Aix-les-Bainset dans
plusieurs autres stations balnaires ^ L'assimilation du dieu
Borvo et du dieu Grannus avec l'Apollon 'Axjw, ^vqp,
'ATToxpoTra'.odes Grecs, Medicus, Opifer,Sahitiferdes Latins est
parfaitement justifie, mais nous montre en m me temps que
les dieux gaulois assimils n'avaient point forcment la m me
tendue d'attributions que les dieux du panthon romain.
Borvo, comme le Mercure gaulois, se ddoublait en la personne des desses Damona et Sirona, galement secourables
aux malades. La tradition celtique se retrouve encore ici.
La Gaule eut ses temples d'Apollon ; mais ils paraissent
moins nombreux que u'taientles temples de Mercure. Florian
Vallentin en cite cependant encore neuf dans le seul pays des
Allobroges^ Le R. P. de La Croix en a signal un Sanxay
prs Poitiers. On en connat depuis longtemps un Essarois
(Cte-d'Or)*, d'autres Auch, Autun et Auxerre.
Belenus, que les habitants du Noricumidentifiaienlavec Apollon, parat bien avoir t une divinit distincte de Borvo et de
Grannus. Son culte tait inconnu sur la rive gauche du Rhin.

L'Abellio ou Abelio des valles pyrnennes, un dieu soleil


comme Belenus, constitue un troisime Apollon , mais non
assimil dans l'antiquit. Abelios^ tait plutt un "HXio.
1. Alfred Ma.\iry. L' Apollon gaulois, dans Reoue archol. (nouv. srie), t.I,p.58.
2. Voir plus haut, p. 194.
3. Floriau Vallentin, Les divinits des Allobroges : La Balme, Genve, Giliy,
Groisy, Lemouy, La Rochette, Ruffieux, Vienne et Viriguiu.
4. Rapport de M. Migaard dans les Mm. de la Commission des anliq. de la
Cle-d'Or. Cfr. abb Thdeaat, op. laud. Prs du temple taient des sources
sacres. Apollon tait l, comme partout en Gaule, le dieu gurisseur.
5. Orclli-Henzen, u"^ 1952, 1953. Prov., Saint-Bat (Basses-Pyrnes).

LA RELIGION APRS LES GALATES ET LES ROMAINS 329


Mars est de tous les dieux du panthon romain celui qui
s'est pr t aux assimilations les plus nombreuses. Il est vrai
qu'avant l'entre de Csar en Gaule, les Gaulois taient perptuellement en g-uerre. Les luttes de tribus tribus, de nationes ?iaiiones, suivant l'expression du conqurant, taient
continuelles. Vautre classe (on sait que la premire est la
classe des druides) est celle des chevaliers (quits). Ceux-ci^
lorsque les besoins de la guerre r exigent, ce qui, avant la venue
de Csar arrivait chaque anne\ sont ternis de prendre les
ar7ies.hes gnies de la g-uerre devaient donc tre nombreux.
Nous avons relev seize pithtes accoles par les Gallo-Romains au nom de Mercure, sept celui d'Apollon. Nos listes
contiennent vingt-cinq pithtes s'appliquant Mars si nous
nous bornons relever les monuments dcouverts en Gaule;
trente-huit si nous portons sur la m me liste le relev des
autres pays celtiques.
Epithtes de Mars : Albiorix ^; Belatucadrus ^; Bolvinnus *;
Britovius*; Camulus*"'; Gaturix^; CicoUius^; Gososus^; Dinamog-etimarus'"; Divanno" ; Glarinus'^ Halamardus*' ; Harmo-

1. Csar, B. G., VI, xv : qiiod fere cuite Caesaris advenlum quotannis acddere solebat.
2. relli-Henzeu, u t'^'i. Provenance, Avignon ; cf. FI. Vallentin, Divinits
indigtes du Vocontium, p. 34; parat avoir une pardre Albioriga.
3. Orelli-Henzen, n" 1963; cf. Chaudruc de CvZduaes,' Revue archo., 1861,
p. 311. Prov., valles pyrnennes et Auglelerre.
4. Carnets du gnral Creuly. Prov. , Bouhy, Nivre (divinit topique). Voir au
Muse de Saint-Germain, 'salle XXI, meuble volets, n 1 AA. Original au Muse
de Nevers.
5. Orelli-Henzen, n 1356. Prov., Nmes.

6. Camulus. Orelli-Henzen, n" 1977, 1978; cf. A. Maury, Soc. des Antiq.,
t. XIX, p. i^.Prov., Reims et l'Italie.
I. C. I. L , VII, 410, et FI. Vallentin, Les dieux de la cil des Allohroges,
p. 10. Prov., Ctiougny prs Genve et en Bavire.
8. Carnets du gnral Creuly. Au Muse de Saint-Germain, meuble volets
u" 2VV. Original au Muse de Dijon.
9. Orelli-Henzen, u 1984. Prov., Bourges.
10. Chaudruc de Crazanues, Revue archoL, 1861, p. 311. Prov., Saint-Pons de
Commires (Hrault).
II. Sur le m me autel ex-volo que le prcdent.
12. Florian Vallentin. Prov., Auriol (Bouches-du-Rhne), et Creuly, Muse
de Saint-Germain, salle XXI, meuble volets n 2N.
13. Orelli-Henzen, n" 2002.. Prov., Rnremonde (Hollande),

330 LA RELIGION DES GAULOIS


g-ius*; Lacavus^; Latobius^; Leherenn*; Lelhunnus^; Leucetius ou Loucelius^; Mallo^; Rudianus^; Segomo; Toutats*";
Sinatus"; Varocius**; Vincius*\
Nous relevons^ en outre, dans les pays o ont domin les
Celtes ou les Gaulois, autres que la Gaule, les qualificatifs suivants attribus Mars : Belodunnus; Buxenus; Gabetius; Carrus; Cocidius; Coudtes; Coronacus; Leucimalacus ; Nobelius; Nodon; Regisamus; Sediammus etTritullus,ce qui porte
trente-huit le nombre des surnoms connus du dieu, et notre
liste est certainement incomplte.
Aucune de ces pithtes ne nous donne le nom celtique commun du dieu de la guerre, leur multiplicit m me le prouve. Il
n'y en avait pas. Il n'y avait que des dieux locaux, des gnies
de tribus que chacun invoquait comme son protecteur particulier. Les Mars gaulois ne paraissent pas avoir eu de pardres. Nous ne voyons pas non plus qu'ils aient eu de temples

1. Mowat, Revue archoL, XXIX, p. 36, et C. I. L., 5323.


2. Orelli-Iiezen, u 2018. Prov., Nmes.
3. C. I. L., 5323; Mowat, Revue archol , XXIX, /. c, et Antiq. du Rhin,
t. XLII (1867), p. 120.
4. Orelli-Henzeu, n 2620. Prov., Saint-Bertrand de Comminges.
5. Taillebois, Mm. Soc. des Antiq. du midi de la France, t. I (1834).
6. Urelii-Henzen, 1356, 5898, 5899. Prov. Environs deMayence.

1. Mowat, Revue celtique, 1897, p. 87. Prov., Rennes (Ille-et- Vilaine).


8. Fior. Valleutin, Les divinits indigtes du Voconlium, p. ii. Prov., Sainttieune-en-Quint. Le nom de Rudianus se retrouve sur une inscription dcouverte dans les ruines d'une ancienne chapelle Rochefort-Sansou (quartier de
Saint-Genis). On peut conjecturer, dit Florian Vallentio, que le pays de
Royans tient son nom du dieu ou gnie Rudianus.
9. FI. Vallentin, Les dieux de la cit des Allobroge.':, p. 11. Prov., Culoz.
L'inscription porte Segomoni Dunati. Dunates doit tre ici un nom topique.
Le Mars Segomo est connu par d'autres inscriptions dcouvertes Arenthod
(Jura); cf. Annuaire du Jura pour 1S52, pi. I; Lyon (Cf. Spon, d. Lon
Renier, p. 153, note 1) ; Conte {Inscript, antiq. de Nice, u 10 dans Mm. Soc.
des Antiq de France, t. XX, p. 58 ; Nuits [Aulun archol., p. 262, et Revue
archol., 1877, p. 210). C'est avec Camulus le Mars gaulois qui parait avoir le
plus de personnalit. Le sens de Segomo qui caractrise le Dieu reste inconnu.
10. C. L L., 5323, et Mowat, Revue archol . , XXIX, p. 36. l. c.
11. Mowat, Revue archol., XXIX, l. c.
12. Ex-voto trouv Vichy^ Muse de Saint-Germain, salle XXL Prov.,
Vichy.
13. Orelli-Henzen, n^ 2066. Prov., Veuce eu Provence.

LA RELIGION APRS LES CALATES ET LES ROMAINS 331


clbres en Gaule. Ils n'avaient probablement que des sacella ou chapelles, comme nos saints locaux'.
Jovis ou Jupiter et Minerve avaient bien moins de reprsentants aux yeux des Gallo-Romains. Jupiter n'a que quatre surnoms : Baginas; Poeninus; Saranicus et Tanarus\ Minerve
quatre g-alement : Arnalia, Belisama (B-r)X-(i(7a[A'.), Sulevia et
Sulis, qui est trs probablement le m me nom que Sulevia, ce
qui rduirait trois le nombre de ses surnoms. Belisama est
le seul nom qui semble ne pas tre une simple pithte locale '.
Ajoutons cette liste le nom d'un Hercule Magusanus, et
celui d'un Hercule Saxa?ius gravs sur des ex-voto du nordest de la Gaule par des lgionnaires; celui d'un Silvanus Smqtiatus relev sur une plaque de bronze dcouverte Meaux, et
nous aurons puis la liste des divinits assimiles de nous
connues, sans que nous puissions bien saisir les motifs de l'assimilation ni ce qui avait pouss les Gallo-Romains choisir
ces cinquante-neuf gnies, la plupart franchement topiques,
pour en faire la doublure de l'une des cinq grandes divinits
omaines mentionnes par Csar au dtriment de cette lgion
d'autres gnies et d'autres fes dont le pays tait couvert. Les
divinits assimiles sont, en effet, une minorit non seulement vis--vis des divinits anonymes, mais m me vis--vis
de celles dont le nom nous est rvl par les ex-voto ou les
textes sans assimilation. Les divinits des fontaines et des
sources se comptaient elles seules par milliers, divinits tenaces puisque le clerg n'a pu les expulser qu'en leur substituant des saints ou des saintes du calendrier \

1. Il est bon de remarquer qu'un bon nombre des ex-voto Mars est d
la dvotion des lgionnaires dont le vu devait s'adresser un gnie
dont ils avaient reconnu la puissance pendant leurs campagnes, sans que
le gnie ft le gnie local du lieu orex-voto tait dpos, comme ce Romain
devenu Sabin qui remerciait dans la Sabine (Italie) le Mars gaulois Cumulus de l'avoir exauc.
2. Orelli-Henzen, 2054. Qu'il ne faut pas confondre avec la divinit qui
parat sous le nom de Taranis dans les vers de Lucain.
3. On a rcemment dcouvert un temple important de Minerve Yseures
(Indre-et-Loire).
4. On trouvera concernant les divinits assimils et autres, toutes les rfrences dsirables dans Alfred VioXev, Alt cellisc lier sprachschalz, excellent

332 LA RELIGION DES GAULOIS


M. de Nussac' signale cent soixante sources ou fontaines
sacres dans le Limousin, Bulliol* un nombre presque aussi
lev dans le pays duen. La Bretagne n'est pas moins riche.
Toute chapelle, dit Quellien% a en Bretagne, dans son voisinage, une fontaine sacre. Le nom de quelques-unes de ces
nymphes nous estconnu. Vous pouvez les voir au Muse, tracs
en beaux caractres du i" ou ii sicle de notre re, sur des exvoto expression de la reconnaissance des populations qui les
adoraient : Acionna* Orlans, Glutonda^ Mesves, Damona
Saint- Vulbaz (Ain) o elle avait un temple, Divona^ Gahors
et Bordeaux, qui, la fin du iv sicle tait encore chante
par Ausone, Sequana aux sources de la Seine, dont les fouilles
ont livr un si grand nombre d'ex-voto, Sirona^ dont par exception nous possdons une image, Ura' qui avait des adorateurs
dans le Gard, ciillores Urae deae. Nous ne citons que les exvoto les plus en vue. 11 serait facile de multiplier les exemples.
De ces divinits, m me des divinits assimiles, sauf la
Sirona que nous venons de signaler, nous ne possdons aucune reprsentation, nous ignorons leurs attributs. Elles n'ont
inspir aucun artiste gallo-romain. Vous ne trouverez dans
dictionnaire qui en est dj arriv la lettre M et se poursuit depuis 1891
avec une grande activit. Les rfrences pour chaque divinit sont aussi
compltes que possible.
1. Voir plus haut, p. 209.
2. Voir plus haut, p. 306.
3. Quellien, La Bretagne armoricaine, p. 213.
4. Inscription dcouverte en 1823; cf. Jollois, Notice stir les nouvelles

fouilles dans remplacement de la fontaine d'tuve {Annal. Soc. des Sciences


d'Orlans, t. VII. 1825.
5. Boucher de Molandon, Mm. lus la Sorbonne en I8G7 {Archol. publi
en 1868, p, 37).
6. Florian Vallentin, Les dieux de la cit des Allobroges dans Revue
celt., t. IV, aot 1879. A Aix en Diais. A Bormana tait associ sa doublure
masculine Bormanus. Allnier {Bull. Soc. d'arckol. de la Drme, 1871-,
p. 361).
7. Ausone, De clar. urbib., V, 156.
8. Adore la fois seule Dinan (Ille-et-Vi)aine) et Strasbourg, associe
Apollon, Graux (Vosges), Nierstein et Rome. Cf. Ch. Robert, Revue celL,
t. IV, p. 133 et 245. C'est avec Grannus et Epoua une des trois seules divinits celtiques dont le culte parat, par exception, avoir t aussi solidement
tabli hors de Gaule qu'en Gaule. Cfr. p. 196.
9. Cf. Orelli-IIeuzen, n, 6001,

LA RELIGION APRS LES GALaTES KT LES ROMAINS

333

notre salle mythologique que deux figures s'y rapportant, un


buste du dieu Abellio ' d'un caractre banal et la t te de Sirona
un peu plus originale, qui rappelle vaguement TArtmis orien-

Fig. 47. Cippe dcouvert Sainte-Fonlaine. Desse Sirona (0 =r S) (Muse


de Strasbourg) dtruit pendant la guerre dans l'incendie de la Bibliothque.
Moulage au Musc'e de Saint-Germain, salle XXL n" 11376.
taie, la sur d'Apollon dont la Sirona gauloise tait une des
pardres. Nous ne voyons encore l rien de spcialement celtique. Il faudrait connatre la lgende de ce dieu et de cette
desse et nous l'ignorons. Peut- tre pourrait-on en retrouver trace dans quelques contes relatifs aux fes et aux gnies
populaires de nos campagnes. Mais quoi les reconnatre? La
sculpture gallo-romaine ne nous est ici d'aucun secours. Julien Sacaze parle d'un gnie solaire encore honor dans les
valles pyrnennes; c'est du ct de ces gnies locaux qu'il

i. Voir Saloiuon Reinach, Catal. somm., p. 28.

334 LA RELIGION DES GAULOIS

faudrait tourner ses recherches. Il pourrait y avoir l un lointain souvenir du dieu Abellio et de son culte.
Doit-on s'tonner de cette absence de reprsentations ou de
descriptions figures des divinits celtiques? Les esprits, dmons ou gnies adors par les Celtes, nous l'avons rappel
plusieurs reprises, manquaient de prcision, de nettet, de
fixit. Les contours en taient indcis '. Les puissances divines qui n'taient pas proprement parler des personnalits,
mais seulement, si je puis m'exprimer ainsi, des Vertus, i\&
portaient point en elles les lments d'une image dfinie, pas
plus que la plupart de nos fes du moyen ge qui les ont remplaces.
Nous pouvons donc ngliger l'tude de ces prtendues assimiladons dans un cours qui a pour sujet la Religion des Celtes,
non des Gallo-Romains. Elles nous mettent en prsence de
dieux grecs ou romains, non de divinits celtiques, et nous
avons dit que nous arr terions nos tudes l'poque gallo-romaine, n'y touchant que pour en extraire ce qui y resta d pass.
Les divinits de cette srie qui avaient le plus de vie relle,
Borvo et sapardre Damona eux-m mesn ont point eu de statues. Leur caractre de divinits secourables aux malades les
rapprochait seul des divinits romaines. Elles ne pouvaient tre
assimiles qu' ce titre, et ce titre il n'y avait pas lieu de modifier le type adopt par la mythologie courante.
Les dieux d'un caractre plus original, plus personnel, plus
accentu, comme sus, Taranis et Tenttes n'ont point t
assimils et ne pouvaient pas l' tre, aucun point de contact
n'existant entre eux et les divinits du panthon romain.
Le Disputer seul, qui avait un caractre infernal, put tre
rapproch de Pluton, et nous verrons, en effet, qu'il fut reprsent sous la forme de Srapis ^ Les trois autres appartiennent la srie des divinits plutt kimro-belges que cel-

1. 11 en tait de m me des divinits irlandaises.


2. Voir Salomou Reiuach, Bronzes figurs, p. 38, et notre communication
l'Institut : Le Dispater gaulois et le Jupiter Srapis dans Bullet. de l'Acadm.
des Inscriptions, sance du 14 octobre 1887,

LA RELIGION APRS LES GALATE5 ET LES ROMAINS 335


tiques dont nous avons fait une classe part et dont nous nous
occuperons dans la prochaine leon.
Il est remarquer propos des assimilations qu'aucune des
divinits gauloises n'est, sur les ex-volo, assimile soit
Aphrodite ou Vnus, soit Juno Regina, soit Artmis. Les
Celtes n'avaient-ils donc aucune divinit distincte de l'amour,
de la maternit, de la chasse? Il y a lieu de s'tonner galement que les Romains, qui accueillaient avec tant de bienveillance les dieux trangers, n'aient introduit Rome le culte

r
d'aucune des divinits celtiques, l'exception peut- tre d'Epona*. Les vritables divinits celtiques taient aux yeux des
Romains insaisissables. Les dieux celtes qui taient l'me des
choses ne pouvaient gure s'isoler de l'objet qui enveloppait
leur divinit. On ne les en dtachait pas.
L'accoutumance l'ide que les esprits pouvaient tre reprsents sous la forme humaine se dveloppa trs tard chez les
Celtes et seulement sous l'influence de la conqu te kimrique.
Les Galates et KimroBelges, avant de passer le Rhin et de
franchir les Alpes, la fin du v^ ou au commencement du
iv^ sicle, avaient sjourn longtemps sur le Dnieper, sur le
Danube et dans les Balkans. Ils avaient dans les Ligues cimniriennes envahi plusieurs reprises l'Asie Mineure. Ils s'taient m ls aux Thraces et aux Gtes. Plus tard on les voit
au service des rois de Macdoine et d'Epire.
Rappelons, de plus, que ce rameau de la famille celtique,
FaXaTat xoD KsATaoO yvou ^ avait une physionomie lui et trs
tranches, des murs spciales, une conception religieuse tout
autre que celle de nos Celtes. Ils n'avaient pas le m me culte
des morts. Les Celtes incinraient, les Kimri inhumaient*.
1. Voir Salomoa Reinach, Epona, Paris, 1896.
2. Plutarque, /. c.
3. Les Galates taient grands, blonds et dolichocphales, nos Celtes, ceux
du centre et de l'ouest en particulier, petits, bruns et brachycphales. Il
semblerait que leur parent prsume ft uniquement une parent de langue.
Voir La Gaule avant les Gaulois (28 dit.) Annexe et carte, p. 328. Ils
avaient probablement eu les m mes ducateurs, ce qui avait tabli entre eux,
en apparence, un lien de parent.
4. Voir pour l'importance de ces rites : Les Celtes dans les valles du P et
du Danube, p. 52, 89, 1-24, 13S, 160, 169, 184.

336 LA RELIGION DES GAULOIS


De m me que les lgionnaires gaulois au service de l'empire
romain importrent en Gaule le culte de Belus, celui de la
Grande Desse et celui de Mithra, il est impossible que leurs
anc tres n'aient pas import de leurs expditions lointaines
la foi en la puissance de certaines divinits trangres et un
certain respect pour les reprsentations tigures de ces divinits terribles ou secourables qu'ils avaient d invoquer plus
d'une fois dans le cours de leur vie vagabonde.
Les Galates de la Cisalpine avaient dj des temples au
temps des guerres puniques. Les dpouilles et la t te du consul \Postumitis\, dit ite-LiveS furent ports en triomphe par
les Boens^ dans le temple le plus respect de leur nation, puis
la t te fut vide et, selon Vusage de ces peuples, le crne orn
d'un cercle d'or leur servit de vase sacr pour offrir des libations
dans les f tes. Ce fut aussi la coupe du pontife et des pr tres

du temple 3. Le texte est prcis. Les Boens avaient un temple


auquel taient attachs un pontife et des pr tres.
Diodore n'est pas moins explicite: Les Celtes des contres suprieures (c'est--dire les Galates) ont un singulier usage relativement aux temples des dieux, 'iov li v. xal Trapoo^ov Tcepi i<x 'ze]i.ir(\
xwv ewv Yv[;.vov ; ils entassent dans les temples et les enceintes
sacres, h loXq lepot xa\ T[jiv(7'.v \ une grande quantit d'or qu'ils
offrent aux dieux, et quoique tous les Celtes aiment l'argent,
pas un d'eux n'ose y toucher. Ce sont ces m mes Celtes d'en
haut, o'avw RsATOi, dont Diodore dira, deux chapitres plus loin :
Quant aux t tes des ennemis, ils les embaument avec de
r huile de cdre et les conservent soigneusement dans une caisse ;
ils les montrent avec orgueil aux trangers . Nous reconnaissons l nos Galates ^

1. Tite-Live, XXIII, xsiv (216 av. J.-C ).


2. Les Boeus taient des Galates.
3. Quo fcapite] soleiunibus libareot poculumque idem sacerdoti esse ac
templi autistibus.
4. Diod. V , XXVII.
5. Ilap Tot; avw ReXto;. Cf. ch. xxxii, o Diodore s'exprime ainsi : // est
bon de dfinir un point ignor de beaucoup de personnes. On appelle Celtes es
peuples qui habitent au-dessus de Marseille et dans l'intrieur du pays, entre
les Alpes et les Pyrnes; ceux, qui sont tablis au-dessus, xoO? 8' Ttp TaOro;

LA RELIGION APRS LES CALATES ET LES ROMAINS 337


Ces dispositions d'esprit^ les Galates les importrent dans
l'est de la Gaule, d'o elles pntrrent chez quelques tribus
de rintrieur o nous en trouvons des traces. Plutarque
rapporte* que (( les Arvernes avaient suspendu dans un temple,
Tupo sp, rpe que Csar avait laisse entre leurs mains, et
que le conqurant des Gaules qui la revit plus tard cette
place refusa de la reprendre, disant qu'il fallait respecter un
objet consacr aux dieux . 11 est difficile de croire que cette
pe ne ft pas conserve dans un sanctuaire ou oratoire couvert, sinon dans un temple o, ds cette poque, il pouvait y
avoir des statues. La phrase de Csar ^ Hujus [Mercurii] sunt
plurima simulacra semble confirmer cette conjecture.
Tandis que les dieux trangers pntraient en Gaule par
l'est, une autre voie de pntration s'ouvrait du ct de la
Narbonnaise devenue province romaine. Nous^ trouvons des
traces de cette pntration dans la valle du Rhne en communication par Marseille avec Alexandrie, ce grand foyer
d'laboration religieuse durant les derniers sicles du pag-anisme. Mais le mouvement ne s'accentua qu'aprs la conqu te
dfinitive de la Gaule. M me alors le pays fut loin d' tre converti tout entier au nouveau panthon. La plbe resta fidle
au culte qu'elle avait reu de ses aeux. L'aristocratie seule,
les Gaulois romaniss ', adopta les nouveaux dieux en accep-

tant les assimilations proposes par les vainqueurs. Ces complaisances n'allrent pas jusqu' constituer en Gaule un Panthon g'aulois.
Nous n'avons donc pas poursuivre la dcouverte d'un

x); KXx'.xTi et qui .ljournenl sur les bords de l'Ocan et dans la for t Hercynienne {la for t Noire) et s'tendent de l jusqu' la Scythie, on les appelle
Galates, raXta; Kpoaa.yopzKiovavj. Ce texte mrite d'tre rapproch de celui de
Tite-Live. Il indique les mmes murs. Ces murs ne sont pas celles du
rameau ce Ito-ir landais, mais du rameau celto-kimrique. Nous devons nous
habituer de plus en plus faire cette distinction.
1. Plutarque, Vie de Csar, XXIX.
2. Csar, B. G., VI, xvii.
3. Comme les Eporedorix et tant d'autres qui devinrent es Jules. C. Julius
Eporedorix figure sur un ex-voto au dieu Borvo. Cf. Rev. archol. , nouv.
srie, IV, 110.
22

338 LA RELIGION DES GAULOIS


classement mthodique des divinits celtiques, en cherchant
les rattacher un systme relig-ieux particulier, ce qui aurait
eu lieu si cette mythologie avait fait partie de l'enseig-nement
des druides. Les divinits que les monuments mettent sous
nos yeux ne relvent d'aucune vue d'ensemble, n'ont point
mme origine, ne sont point le produit du gnie celtique, ne
composent point une mme famille de dieux, ne dcoulent
pointde conceptions relig"ieuses identiques. Les Gallo-Romains
acceptrent les dieux de Rome tels qu'on les leur prsentait.
On leur leva des statues et des temples. Les nouveaux dieux
y firent des miracles. La foule y accourut sans renoncer ses
vieilles croyances. Cette rvolution trs grave en apparence fut
et resta superficielle; elle n'atteignit pas l'me de la nation qui
resta celtique malgr les Romains. Les flamines, les svirs
augustaux n'avaient ni enseignement ni prdication. Le culte
tait tout extrieur. On le vit bien la chute de l'Empire. Ces
dieux du panthon romain, le clerg chrtien eut peine les
combattre, le temps seulement ncessaire au renversement de
leurs temples. Les plus fameux eux-mmes, ceux qui un moment avaient attir la foule, les temples du Mercure arverne,
du Mercure Canetonensis auquel on consacrait de si riches
offrandes, le temple d'Apollon Sanxay, ne laissrent aucun
souvenir durable aprs l'tablissement dfinitif du christianisme; leur culte ne s'tait point enracin en Gaule. Ce n'est
pas contre les divinits qu'ils abritaient que les conciles et les
vques fulminrent, mais uniquement contre les vieilles pratiques populaires, contre les superstitions dont J. B. Thiers,
la tin du xvii^ sicle, faisait une si nombreuse et si curieuse
numration'. Les divinits assimiles ne conquirent jamais
droit de cit en Gaule.

Les druides paraissent avoir assist impassibles cette rvolution. Parmi les reproches qui leur furent adresss, aucun
ne vise une opposition religieuse ; nous avons quelques raisons
1. Jeaa-Baptiste Thiers, docteur eo thologie et cur de Vibraye, Trait
des superstitions selon V criture sainte et les dcrets des Conciles, 4 vol. iu-8
1691-1704. (Voir annexe D.)

LA RliLIGION APRS LES CALATES ET LES ROMAINS 333


de croire qu'il en avait t autrement lors de l'introduction des
divinits kimro-belg-es. Le culte des Triades et des Tricphales, Esus, Tenttes etTaranis, trs certainement antrieur
l'introduction des divinits romaines en Gaule, ne pntra
pas dans les contres o les druides dominaient. On peut supposer que cette opposition eut le caractre d'une querelle de
famille, les querelles les plus pres et les plus tenaces, analogue celle dont les Francs et les Burg-undes donnrent plus
tard l'exemple.
11 ne serait pas impossible que cette mythologie bizarre des
Triades, en rapport avec la mythologie des mystres et le culte
cabirique, fut celle de quelque secte particulire, qui, mise en
contact avec les sanctuaires de la Cappadoce ou de la Phrygie
par les expditions des Kimri, se serait dveloppe au sein de
cette branche isole de la grande famille celtique, sans s'tre
fait accepter par l'ensemble.
Le fait que la Triade rgnait en matresse chez les Scandinaves avant leur convertion au christianisme sous la forme de
Odin^ Thor et Freyr viendrait l'appui de cette conjecture.
Dans le temple d'Upsal, au rapport d'Olaus MagnusS cho
des vieilles traditions du pays, ces trois divinits taient reprsentes formant un groupe analogue aux groupes dont
nos monuments nous offrent plusieurs spcimens. Ozanam
avait t trs frapp de ce fait et voici comment il parle de
cette triade dans son loquent livre sur les Germains*.
Au xp sicle les Scandinaves taient encore paens. Un temple pa'ien
restait encore debout dans la ville sacerdotale d'Upsal. Au milieu d'un bois
sacr s'levait un sanctuaire dont les murs taient couverts d'nr^. On y adorait les images des trois grandes divinits de la Sude, Thor au milieu,
Odin et Freyr ses cts. Les chroniques nationales attestent que plusieurs
temples semblables existaient alors en Danemark, en Norwge et en Islande.
On y voyait un grandnombre de statues. Quelques-unes sortaient des jours
prescrits pour tre promenes dans des chars de triomphe. Chaque difice

1. Historia Olai .Magni Goth. archiepiscopi upsensis de geutium septeatrionaliuui variis conditiouibus.
2. Ozauaui, Les (rcrmains, p. ^5.
3. Comme certaius temples buddhistes.

340 LA. RELIGION DES GAULOIS


tait le cejitrc d'an culte piMlc. Tous les neuf ans on clbrait Upsal une
fte o toutes les provinces de la Sude envoyaient des reprsentants^.
Au bruit des hymnes et des instruments, on voyait des churs exercs
avec soin figurer des danses dramatiques ; mais ces crmonies voulaient des
ministres. Vn culte si compliqu ne pouvait se conserver sans un sacerdoce
qui en ft le gardien. De mme que dans la ville sainte d'Usgard^, Odin et
les douze A se s avaient autrefois rgn, disait-on, comme juges et sacrificateurs, ainsi Upsal le roi, entour de douze conseillers, exerait une sorte
de pontificat, sous le titre de protecteur de l'autel. En Islande trente-neuf
prtres rendaient la justice.' C'tait une caste savante. Elle se vantait d'avoir
des chants qui embrassaient toute sorte de connaissances divines et humaines .
Vous me permettrez, messieurs, de voir encore ici des survivances.
Rapprochez les renseignements recueillis par un chrtien
du xi*" sicle, si prs des temps paens de la Scandinavie, des
donnes extraites des pomes hroques d'Islande, des faits
observs en Tartarie et au Thibet dans les lamaseries; est-il
possible de ne pas reconnatre, de l'Islande au Thibet, dans
toute cette zone septentrionale du monde", une mme tradition, un mme type d'organisation religieuse, ayant travers
les sicles presque sans modification ?
Mais ces considrations nous entraneraient trop loin. Je
dois revenir la Gaule. C'est ce que je ferai dans la prochaine leon dont celle-ci est une prparation.
\. Cf. Adamus Breuiensis, c 253. Adam de Brme tait directeur de l'cole
de Brme en 1067. H avait voyag en Danemark.
2. Que Dubois de Moatpreux place au pied de Caucase, en Osstie.
3. Voir plus haut, p. 30.

XXIIP LEON
LES TRIADES. LES DIVINITS A SYMBOLES
Quand je m'excusais, vendredi dernier, de vous entraner
de nouveau la suite de mes comparaisons et rapprocliements
si haut du ct du nord, jusqu'en Sude, en Norvge et en
Islande, je vous prparais ainsi la leon de ce jour. Je n'y
tais pas port seulement par des considrations gnrales.
Une dcouverte rcente des plus intressantes, la dcouverte
d'un grand chaudron mystique en argent couvert des reliefs
les plus curieux, faite Gundeslrup (Jutland)' en plein pays
cimmrien, venait de combler dans l'espace et dans le temps^
la lacune qui sparait nos nouvelles divinits des divinits
du nord Scandinave, justifier l'orientation de nos tudes vers
le nord-est, et nous donner vraisemblablement la clef de la
nouvelle mythologie qui s'est rvle nous.
Mais pour bien comprendre l'importance de ce monument,

ncessit est que vous fassiez plus ample connaissance avec


les Triades de la Gaule ^ dont nous n'avons encore dit qu'un
mot.
Nous commencerons par l'Autel de Reims. L'histoire en est
instructive*.
L'autel dit de Reims a t dcouverte Reims en 1837, dans
un terrain de la rue Prison- bonne-demeure , non loin de la cathdrale, et fut otfert au muse de la ville par le propritaire
1. Presqu'le cimbrique.
2. La date de la fabrication de ce chaudron s'tablit entre le i" sicle avaot
et le \^' sicle aprs J.-G.
3. Voir mou mmoire sur L'autel de Saintes {Revue arclioL, 1880, p. 387,
et 1880*, pp. 1 et 70), o la majeure partie de ces monuments et eu particulier l'autel de Saintes sont re|irsents.
4. Voir planche XXV.

342 LA. RELIGION DES GAULOIS


du sol. Ce don fit peu de seiisalion. Dix ans plus tard, en 1847,
ce monument tait encore indit. Le Magasin pittoresque
d'Edouard Charlon' le publia au cours d'un article intitul :
Muses et collections particulires des dpartements : muse
de Reims.
Voici comment l'auteur de l'article comprenait alors le
sujet.
'< Au premier aspect une explication vient naturellement l'esprit. Ces
trois figures sont la personnification des Beaux-arts, du Commerce et de
l'Agriculture et ce n'est pas trop dire que ce monument est d'un tiaut
intrt pour la ville de Reims, puisqu'en indiquant la fusion des ides
romaines et des ides gauloises, il montre ce qu'taient dj, cette poque recule^, l'tat de civilisation du pays et les tendances des esprits
rmois.
L'opinion de l'auteur de l'article est videmment que nous
sommes en prsence d'une conception gallo-romaine, comme
en aurait pu avoir un artiste du xvni^ sicle. Les trois personnages sont tout simplement des allgories : la personnification des Beaux-arts, de l'Agriculture et du Commerce.
De l'attitude orientale, des cornes, du torques caractrisant
si bien le principal personnage, ce singulier reprsentant de
l'Agriculture, pas un mot.
Cinq ans plus tard, Prosper Mrime, inspecteur des Beauxarts en tourne, remarque le monument et le signale son
confrre et ami le baron J. de VVitte, le savant le plus habile
dbrouiller les mythes. Prosper Mrime, aussi sagace archologue qu'minent crivain, avait reconnu sans peine qu'il y
avait l un problme obscur de mythologie gauloise rsoudre.

Le baron J. de Witte, aprs avoir donn une excellente description de l'ensemble du bas-relief, concentre avec raison toute
son attention sur le personnage qui en occupe le centre.
Le dieu qui occupe le milieu de l'autel* est vtu d'une tunique dta1. Magasin -pittoresque, anne 1847, p. 164.
2. Un archologue de Reims.
3. Epoque des Antoius. Des monnaie de ces empereurs ont t recueillies
aux environs de l'autel.
4. Revue archoL, 1852, p. 561.

LES TRIADES. LES DIVINITS A SYMBOLES 343


che de l'paule droite, comme celle de Vulcain. Il porle au cou un
torques gaulois et se distingue principalement par les cornes qui s'lvent sur son front el par le sac plac sur son bras gauche, tandis que de
la main droite, il en fait sortir une masse et comme un ruisseau de
fruits, fanes ou glands, dont viennent se nourrir un taureau et un cerf
reprsents au devant de la plinthe carre sur laquelle repose le corps
du dieu.
Le bas-relief qui renferme les trois personnages a la forme d'un dicule, dans le fronton duquel on remarque un rat. Les divinits de
droite et de gauche sont suffisamment caractrises par leurs attributs :
droite Apollon, gauche Mercure; mais il n'y a pas iCassimilaUnn
possible pour le personnages du centre. Le nom qui convient le mieux
au dieu cornu serait Cernunnos', dj reprsent avec ses cornes sur l'autel
de Paris- .
Le baron de Witle fait remarquer, en outre, que le rat
sculpt sur le fronton de l'autel, animal souterrain, est un
excellent symbole du Dieu des enfers. Il en conclut que le
Cernunnos de l'autel de Reims est une sorte de Pluton, sans
cependant pouvoir tre assimil au dieu infernal des Hellnes.
On pourrait g-alement le rapprocher de Plutus, Dieu des richesses. Ces remarques sont trs senses. On ne pourrait
mieux dire aujourd'hui. Mais pourquoi cette attitude orientale, buddhique, comme nous l'avons appele pour plus de
clart^? Pourquoi cette association du Cernunnos Pluton ou
Plutus avec deux divinits hellniques, Herms et Apollon?
Le baron de Witte ne soulve mme pas la question. Aucun
lment de solution ne se prsente sa pense, malgr sa
vaste rudition mythologique et sa g-rande sagacit. Il ne
s'aperoit pas que nous sommes en prsence d'une Triade,
c'est--dire de trois divinits lies entre elles par une secrte
parent. Le fait ne le frappe pas. Un an plus tard les huit
petits autels tricphales 4 recueillis danf^un champ, non loin
du lieu d'o provenait Yautel de Reims, commencrent
1. Voir notre planche XXVI.
2. Autel dcouvert en ITiO sous le matre autel de l'glise de Notre-Dame de
Paris. Voir au Muse de Cluny l'autel dit de Paris sur lequel est reprsente
uue divinit cornue au-dessus de laquelle se lit le nom de Cernunnos (moulage)

au Muse de Saint-Germain, salle XXL


3. Cf. L'autel de Saintes, op. laud.
4. Cf. Maxe-Werly, Numismatique rmoise,^]. IX et X.

344

LA RELIGION DES GAULOIS

ouvrir les yeux aux rares amateurs de mythologie g-auloise,


La dcouverte de l'autel de Saintes ' offert en 1879 au
Muse de Saint-Germain par Benjamin Fillon acheva de montrer qu'il s'ag-issait non d'une fantaisie d'artiste, mais d'un

Fig. 48. Tricphale du cabinet Lucas Reiiijs.

culte qui n'tait pas seulement local, qui avait des zlateurs
bien au del des limites de la cit des Rmes et qui mritait
une attention srieuse par l'originalit et la multiplicit des
symboles qui s'y rattachent; savoir;
Le groupement ternaire des divinits;
1. Dcouverte faite en 1879 au faubourg Saint- Vivien, sur la route de Saintes
curat (voir notre mmoire lu l'Acadmie en 1880, et Rev. arch., 1880, /. t.).

LES TRIADES. LES DIVINITS A SYMBOLES 345


La tricphalie ' ;
L'attitude orientale ou buddhique^;
Les cornes' ;
Le torques ;
La bourse;
Le drag-on tte de blier *.
A part le torques et la bourse auxquels les monnaies
gauloises d'un ct, les statuettes d'Herms de l'autre nous
ont habitus titre d'accessoires traditionnels de certains
dieux ou desses classiques, ces symboles taient alors ou compltement inconnus ou considrs comme une bizarrerie exceptionnelle % sans consquence dans l'ensemble des faits mythologiques relatifs la Gaule. On sait aujourd'hui que

sous ces apparentes exceptions se cache un mythe qui eut en


Gaule sa priode de vitalit. En 1880 la liste des monuments relevant de ce culte" montait dj k vingt-trois. M. Salomon Reinach, dans le deuxime volume de ses Catalogues
7'aisonns du Muse des antiquits nationales \ en a encore
augment le nombre. Nous y renvoyons le lecteur. Mais
les provenances sont signaler ici. Pour abrger, nous
indiquerons seulement les dpartements, que nous classons
par ordre alphabtique : Aisne, Allier, Bouches-du-P.hne %
Charente-Infrieure", Cle-d'Or, Doubs. Gard, Haute-Marne**,
Indre, Maine-et-Loire, Marne, Oise, Puy-de-Dme, Sane-etLoire", Seine, Somme et Vosges, et en dehors de France, la

1. Salomou Reiuach, Bronzes figurs, p. i91.


2. Id., ibid., p. 186.
3. Id., p. 193.
4. Id., p. 195.
5. Comme les cornes du Cernimnos de l'autel de No're-Dame de Paris.
6. Voir L'autel de Saintes, op. laud.
7. S. Reiuach, Bronzes figurs, p. 18S et suiv.
8. Les statues de Velaux, voir p. 149.
9. Uautel de Saintes.
10. Les deux statues de Sommrcourt attitude buddhique avec dragou
tte de blier. Cf. Revue archoL, 1884, p. 301.
11. La petite statuette debroaze dite d'AutuQ,qui joiut l'attitude buddhique
la tricphalie et le symbole du dragon la tte de blier. Voir plus loin et
pi. XXVIL

346 LA RELIGION DES GAULOIS


Belgique. Quelques-uns de ces dpartements, la Marne, la

Fig. 49. Poisson ou dragon symbolique eu or, avec tte de blier,


dcouvert Vettersfelde (Prusse) *.
Haute-Marne, auxquels il faut ajouter la Belgique, en ont livr
plusieurs. La Marne en a fourni jusqu' dix. Ce culte n'est
1. Voir au Muse (salle dite de Mars) Tensmble de la dcouverte {facsimils). Les figures d'animaux sont rapprocher des animaux reprsents ^ur
le vase de Guudestrup.

LES TRIADES. LES DIVINITS A SYMBOLES 347


donc point un culte local, ni mme absolument rgional. Toutefois, si l'on dresse la carte des localits d'o ces antiquits
proviennent, en tenant compte de l'importance des monuments, la tache dominante * s'tale sensiblement sur la Belgique de Csar, avec prolongement jusque dans la Cte-d'Or
et enSane-et-Loire au sud, pour s'tendre au nord-est jusqu'
la presqu'le Gimbrique : l'autel de Saintes^ les statues de
Vlaux 3 indiquent seuls deux centres diffrents d'adoration
moins intenses. L'importance des autres dpartements est
peu prs nulle.
La direction du mouvement ne semble pas douteuse. Le
chaudron d'argent de Gundestrup, sur lequel se concentrent
tous les symboles, pour ainsi dire en action \ le poisson d'or
de Vettersfelde^ (fig. 49) avec ses dragons tte de blier, la
stle enfin des Trois-Grues ^ et la Triade odinique en accentuent la vraisemblance.
Dans notre premier travaiP nous formulions plusieurs
hypothses. L'hypothse d'une influence Scandinave ou kimrique nous semble aujourd'hui primer toutes les autres.
Nous n'osons dire que l est la vrit; nous dirons comme
Ovide, propos des Faillies :
Hoc tamen est vero propius ^.
Dans quelle autre direction trouvons-nous un pareil
ensemble de faits? Mais, dira-t-on, sur l'Elbe, en Scandinavie, pour quelques-uns mme chez les Cimbres, nous
ne sommes ni chez les Celtes, ni chez les Galates. Est1. Je parle de cartes teintes, reprsentant par l'intensit des teintes la
frquence plus ou moins grande des dcouvertes dans chaque dpartement
(voir les cartes teintes de La Gaule avant les Gaulois).
2. Charente-Infrieure.
3. Bouches-du-Rhne.
4. Voir les planches XXIX et XXX.
5. Dcouvert sur les bords de l'Elbe (dg. 49 et p. 346).
6. Fig. 51, p. 352.
7. L'aulel de Saintes, op. laud.
8. Voir plus haut, p. 101.
9. M. d'Arbois de Jubainville croit que les Cimbres sont des Germains.
Mais quels Germains? Est-on mme certain que les Cimbres parlaient une
langue germanique?

3i8 LA RELIGION DES GAULOIS

ce bien cerlain? Si au i" sicle de notre re ces contres


appartenaient aux Germains, sait-on depuis combien de temps
ils en taient les matres et si le fond de la population n'tait
pas rest celtique ou gaulois? Plus d'un tmoignage porte
le croire. La nature des associations guerrires connues
sous les noms He Gsesates et de Cimbres, ces lignes dont
Frret a si bien dfini le caractre suffiraient d'ailleurs expliquer les faits par le mlange de Celtes, de Gaulois, de Germains dont ces bandes armes se composaient*.
Aprsavoir expos que les corps d'arme qui entreprenaient
les grandes expditions cimmriennes et gauloises reprsentaient des lignes armes^ non des corps de nations, notre grand
rudit, parlant des Cimmriens fuyant devant les Scythes,
s'exprime ainsi :
Dans cette fuite le% diffrents peuples dont se composait la Ligue se
sparrent les uns des autres et s'arrtrent dans des endroits diffrents. La ligue ne subsistant plus, le nom qui la dsignait cessa d'tre en
usage : ctiaque peuple commena former une cit particulire et indpendante des autres, et reprit son ancien nom, peu prs comme il arriva, au temps d'Auguste, aux Sicambres dont le nom s'teignit dans la
Germanie ot dans la Gaule, aprs que les plus mutins eurent t transports et disperss en de du Rhin, dans la Belgique ' .
Il n'y a aucune raison de croire que ces bandes ligues
prsentassent unit de culte. Les envahisseurs qui avaient
prcd les Cimbres en Gaule devaient tre dans le mme cas.
S'il y avait alors des dieux germains et des dieux celtes distincts, le culte de ces dieux, sous quelque nom que les
envahisseurs apparaissent dans l'histoire, put s'installer sparment leur suite dans les contres oij les petits groupes
dont la ligue se composait s'tablirent ^
\. Je me figure ces bandes aussi bigarres que les armes autrichiennes
du Premier Empire ou les populations actuelles de la Macdoine etdel'pire,
mles d'Allemands, de Slaves et de Hongrois.
2. Strabon, VII, p. 290; Tacite, Ann.,\\, 26.
3. Voir Frret, t.V, p. 7, in-12 (1796).
Frret ajoute : Je ne m'arrterai point examiner si les Cimmriens
doivent tre regards comme une nation celtique. Il est sr que les Celtes et
les Germains taient des nations diffrentes dont le langage n'tait pas le
mme, quoiqu'il et quelque rapport : mais les groupes, par suite de leurs
migrations, taient exlrmemeut mls et je ne duute pas qu'il ne fallt une

LESS TRIADES. LES DIVINITS A SYMBOLES 349


Ne qualifions donc le culte des Triades ni du nom de celtique
ni du nom de germanique ou de Scandinave. Contentons-nous
d'en signaler la prsence lafoisenGaule(BeigiquedeGsar),
dans la presqu'le Gimbrique, sur l'Elbe, et en Sude aux derniers temps de l're paenne.
Nous livrons ces conclusions avec confiance vos mditations. Pour nous, le culte de ces divinits symboles si particu-

liers a pntr en Gaule par la Belgique la suite de bandes ou


ligues familiarises depuis longtemps avec des pays o les reprsentations figures de divinits taient en honneur. Il n'est
pas impossible que dans leur sein se trouvassent des initis aux
mystres de la Phrygie o taient adores les trois grandes
divinits dont les noms mystiques x\xieros, Axiokersa et
Axiokersos, formant une triade analogue celle de nos monuments^ furent si tard rvls par l'indiscrtion d'un myste *.
Un autre motif non moins srieux nous porte rattacher ce
culte aux contres kimro-belges. Depuis la fin des guerres
puniques, les guerriers gaulois ne s'taient montrs aux
Romains que sous la figure des Ga?sates ou des Gimbres,
avec le grand bouclier ovale umbo^ la grande pe de
fer, le casque cornes et le carnyx ou trompette gueule
de fauve. Or ces armes sont celles qui sont figures d'un
ct sur le chaudron mystique de Gundestrup % de l'autre
sur l'arc d'Orange o elles forment les trophes reprsentant
les dpouilles des vaincus qui sont ou des Allobroges ou
des Gimbres", c'est--dire des peuplades de l'Est ou du Nord.
extrme atteutioa pour dmler les difreaces qui les distinguaient. Les
Grecs les ont longtemps confondus sous le nom de Celtes, et si d'une part les
crivains franais ont voulu tout rapporter aux Gaulois sur ce fondement,
de l'autre les Allemands s'en sont servis pour attribuer aux Germains les entreprises des Gaulois. Cette question ne vaut pas la peine qu'on aurait la
traiter. C'est l une espce de personnalit laquelle les gens senss ne
doivent pas prendre part (Frret, dit. in-12, 1796, t. V, p. 7). Nous sommes
compltement de l'avis de Frret.
1. No'w L'autel de Saintes, op. laud. C'est ainsi que les lgionnaires romains
transportrent sur plusieurs points de la Gaule le culte de Mithra et que nous
possdons au Muse un autel consacr Belus (salle XXI, n 11058).
2. Voir les planches XXIX et XXX.
3. Suivant l'hypothse que l'on accepte touchant la victoire l'occasion de
laquelle l'arc a t lev.

350 LA RELIGION DES GAULOIS


Nous souponnons mme trs fort la clbre triade de Lucain dont on a voulu faire une grande triade druidique : Tenttes, sus et Taranis' ,
Et Taranis scythicse non mitior ara Dianx
Et quibus immitis placatur sanguine diro
Tenttes horrensque feris altaribus Esus
d'tre la triade kimro-belge dont nous cherchons l'origine.
Lescrmoniessymboliquesduchaudrond'argentcommencent
en effet par un sacrifice humain. La victime est gorge sur
le bord d'un grand vase selon le rite dcrit par Strabon" :
On rencontre un usage singulier chez les Cimbres : les femmes
accompagnaient dans leurs expditions ; elles taient suivies
tresses qui prdisaient l'avenir. Ces prtresses, en clieveux
billes de blanc, portaient des vtements de lin, relevs par

les
de prblancs et hades agrafes

et une ceinture d'airain. Elles marchaient pieds nus et venaient l'pe


la main au devant des prisonniers. Aprs les avoir couronns, elles les
menaient un chaudron qui pouvait contenir vingt amphores ; elles y
montaient l'aide d'un marche-pied, et levaient chaque irnsonnier jusquau bord, lui coupaient la gorge et tiraient des prdictions de la manire dont le sang coulait .
Y a-t-il l une simple concidence?
Nous ferons une autre remarque. La grande divinit de la
Triade de Lucain parat tre Esus. Or, le seul monument sur
lequel le nom de ce dieu soit inscrit est l'autel de Paris. Sur
ce mme autel sont reprsentes les figures de Castor et PoUux,
divinits hellniques inconnues en Gaule ailleurs qu' Marseille. Ouvrons Diodore au livre IV, ch. lvi, nous y verrons
qu'au rapport de Time', les Germains et les Celtes septentrionaux, voisins de l'Ocan, adoraient les Dioscures, venus
jadis par mer dans leur pays. Time regardait cette tradition
reue depuis longtemps* comme une preuve que les Argo-

i. Pharsale, I, 446. D'aprs ces vers on peut se reprsenter sus entre Teutats et Taranis, qui pour nous est une desse apparente a l'Artmis taurique,
comme le vers de Lucain semble l'indiquer. Ce serait exactement une de nos
triades, sur lesquelles figurent plusieurs reprises deux dieux et une desse.
2. Strabon, VII, p. 294.
3. Historien grec coutemporain de Pyrrhus.
4. 'Ex 7ta)>a!wv -/povwv.

LES TRIADES. LES DIVINITS A SYMBOLES

351

nautes laicnl revenus dans la Grce par le Tanas, par


rOcan et la mer Mditerrane*. Cette tradition du culte des
Dioscures dans le nord de la Germanie subsistait encore du

Fig. 50.

^f-TO-e^

Bas-relief de l'autel de Notre-Dame de Paris sur lequel


figurent le taureau et les trois grues.

temps de Tacite-. On montre chez les Naharvales, voisins de


la mer Baltique, un bois consacr par l'ancienne dvotion
dans lequel on adore sous le nom d'Alcis des dieux que les
Romains pensent tre Castor ou Pollux.

1. C'tait la traditinu du Pseud(j-Or/>/ie {.Irf/on., v. 1034). Ou aurait tort de


la ddaigner.
2. Tacite, Germ. 43.

352 LA RELIGION DES GAULOIS


Cette nouvelle concidence qui donne plus de poids nos
conjectures est corrobore par un fait encore plus significatif.
Une des divinits gauloises les plus bizarres, les plus excentriques de l'autel de Notre-Dame de Paris est le Tarvos Trigaranos (fig. 50), le taureau aux Trois Grues. Or ce mythe des
Trois Grues o vient-on de le retrouver? Prs Trves, toujours dans rEst(fig. ol).* Le culte de ces diffrentes divinits
qui s'est superpos aux vieilles superstitions du pays, bien
qu'originairement trangres la Gaule primitive sinon aux
Gaulois et n'ayant aucun rapport direct avec les druides, devait nous proccuper sans que nous puissions y insister faute
de temps. Ce n'est pas un chapitre, mais un volume que l'tude
de cette mythologie exigerait.
Une seconde srie de divinits reprsentes en dessin ou
photographies sur les murs de la salle du cours comme dans
la salle de Mythologie du Muse, n'a certainement pas manqu d'attirer vos regards. Bien que compose de figures moins
tranges, s'loignant moins des types classiques, cette srie a
pourtant aussi son originalit. Je veux parler du Dieu au
maillet (fig. S2 et 53) ' et du dieu la roue (fig. 54) ^
Le dieu au maillet, connu gnralement sous le nom de
Jupiter gaulois, a t successivement assimil Esculape,
Dispater, Taranis, Tenttes, Sylvain et Jupiter-Srapis.
Il renferme, en effet, en lui quelque chose de chacune de
ces divinits, ce qui veut dire qu'il n'est en somme rellement

1. Remarquer la prsence du bcheron, comme sur le bas-relief d'Esus


(flg. 56). M. Sal. Reinach a fait ressortir ces faits avec sa sagacit ordinaire
dans un article de la Revue celtique qui est un excellent commentaire du nouveau monument. M. Sal. Reinach est port, comme nous, cherciier dans les
lgendes de la Scandinavie (voir Rev. celt., 1897, p. 234) l'explication de ce
mythe. C'est peut-tre aussi du ct du Nord qu'il faudrait chercher l'origine
du culte du dragon tte de blier (voir S. Reinach, Bronzes figurs, p. 193,
o se trouve la liste des monumeots sur lesquels se voit ce symbole.) M. S. R.
fait trs justement remarquer que : Le serpent cornu n'tant pas associ
d'une manire constante tel ou tel dieu parat tre autre chose qu'un simple
attribut de l'un d'eux .

2. Voir Salomou Reinach, Bronzes figurs, p. 137.


3. Cf. pi. XXVFIT.

LES TRIADES, LES DIVINITS A SYMBOLES

353

assimilables aucune d'elles. S'il fallait choisir, c'est peu!


tre au Dispater de Csar qu'il faudrait s'arrter.
. Vous trouverez dans le catalogue raisonn de M. Salomon Reinach' l'historique complet de ces
opinions. Vous devez tous avoir
entre les mains cet excellent catalogue qui est une mine inpuisable
de renseignements sur les divers
sujets qu'il aborde. Je vous y renvoie. Vous y verrez que, comme
ppur bien d'autres problmes, ce
sont les plus vieilles solutions qui
sont les meilleures et les plus senses. Grivaud de La Viucelle, en
1817, proposait dj sur un ton
trs modeste l'identification du
dieu au marteau avec le Dispater
gaulois. On n'a rien dit de mieux
depuis avant M. Salomon Reinach,
dont les dernires observations
semblent clore le dbat. Le dieu
au marteau, crit-il en substance,
nest ni un Taranis, ni un Tenttes ;
il est, en essence, le Dispater lgen
daire des Gaulois, ainsi que les
druides l'enseignaient; le dieu du
ciel lafoiset des enfers, un Jupiter
et un Pluton que les artistes galloromains , une poque oit ils allaient
chercher leurs modles l cole d'Alexandrie, ont reprsent
sous la figure du Srapis gyptien . Cette opinion clectique
donne satisfaction toutes les donnes du problme*.

Fm. SI.

Autel de Trves.

Face sur laquelle se voient les trois


grues et la tte de taureau.

1. Bronzes figurs, p. 156 et suiv.


2, Nous avons fait ncHS-inine une communicaliou sur ce sujet l'Acadmie
des inscriptions eu octobre 1887. Voir les CompU's rendus de V Acadmie des
lascriplions.
23

354

LA RELIGION DES GAULOIS

Nous devons faire observer que le culte de Dispater-Srapis


affecte plus particulirement la valle du Rhne, tandis que nos
Triades affectaient plutt les contres
arroses par la Seine , la Marne , la
Meuse el la Moselle. L'un et l'autre culte
est galement tranger la Gaule centrale et occidentale, c'est--dire aux
vieilles populations celtiques dont les
druides avaient eu la direction
Cette distribution des monuments du
culte s'explique. Le culte des Triades,
d'importation kimro-belge , introduit
dans le nord-ouest par la conqute galatique, ne pntra dans l'intrieur du
pays que par infiltration et ne s'y tablit que sporadiquement, tandis que la
figure de Dispater, sous la forme du
Jupiter Srapis, jete par les artistes
gallo-romains ou gallo-grecs dans un
moule alexandrin, comme l'a si bien remarqu M. S. Reinach*, trouva naturellement faveur dans des contres soumises l'influence de iMarseille comme la valle du Rhne
et s'y fit facilement accepter. Mais il est vident que pas
plus que la Triade ce type artistique ne rpondait l'ide que
les populations du Centre et de l'Ouest, plus celtiques de cur,
se faisaient de leur grande divinit nationale qu'elles taient
habitues se reprsenter dans le ciel et sur la terre, planant
immatrielle au-dessus de toutes les cratures ainsi que le leur
enseignaient les druides. Le Dispater Srapis anthropomorpliis la manire hellnique n'tait pas pour nos Celtes le
Dispater traditionnel que leur imagination mystique leur reprsentait. Ils repoussrent ces statuettes fabriques par des
idoltres. Ils restrent fidles la lgende.

A ce culte tait attach l'usage de compter le temps non

Fig. S2.

1. Bronzes figurs , p. 16.

LKS TRIADES. LES DIVINITS A SYMBOLES

355

par les jours couls, mais par les nuits. En vertu de cette
croyance * [qu'ils taient issus de Piuto?i] ils mesurent le temps

Fig. 53. Statuette de bronze dcouverte


Nige (Valais).
coul non par le nombre des jotirs mais par celui des nuits, et
de mme , pour compter les dates des naissances ou les commen-

1. Csar, B. G., VI, xliu : Ob eam causatn spaLia ornais teiuporis non numro dierum sed noctium niunt.Dies natales et mensium et anuorum initia
sic observant, ut nocteiu dies subsequatur .

356

LA RELIGION DES GAULOIS

cments de mois et d annes, c^est toujours la nuit quils prennent


pour point de dpart . Cet usage, laconqule romaine ne put le
modifier. Nous en retrouvons de nombreuses traces au moyen
ge, dont quelques-unes ont t releves par mon savant
confrre, Maximin Deloche, dans l'intressant mmoire qu'il
a consacr la Procession dite de la Lunade^
Tulle^ . Les druides avaient adopt cette
tradition. Elle tait doublement enracine dans

l'esprit des vieux Celtes. Dans la doctrine


des druides, nous dit M. d'Arbois-, la mort
prcde la vie, la. mort engendre lavie; et comme
ta mort est identique la nuit, et la nuit identique au jour, la nuit prcde et engendre le
jour. De mme, dans le monde divin des Irlandais, les Fo77iores, dieux de la nuit et de la mort,
sont chronologiquement antrieurs aux Tutha
Fig. 54^ de Dananns, dieux du jour et de lavie . Ecoutons M. Dcdoche :
Franois l'ithou rappelle dans son glossaire sur les Capitulaires, que
d'aprs les formulaires des praticiens, les dfendeurs taient assigns
comparoir dans les nuits Ce mode de comparution tait celui des
laques dans les premire sicles de la priode fodale, comme l'atteste
pour le xii sicle une lettre crite par GeofTroi, abb de Vendme, entre
les annes lllG et 1132, dans laquelle il se dclare prt, ainsi que ses
moines, comparatre devant l'vque pour rpondre l'imputation d'tre
sacrilge, sous la rserve que le?, dlais de comparution leur seront assigns non par nuits, suivant la coutume laque, mais conformment aux
prescriptions des canons : In hoc tamen non noctes secundum consuetudiueralaicorum sed secundum instituta canonuminduciaspostulamus
(Migne, Patrol. lat., t. CXVJI, col. 94).
A une date plus rcente, Jrme Bignon, dans des notes sur l'appendice des formules de Marculfe, publies en 1613, fait connatre que, de
son temps, la plupart disaient annuii comme hac nocte, pour aujourd'hui.
Dans le patois limousin o nuit s'exprime n, on emploie pour dire
aujourd'hui oii qui signifie proprement nuit.
Le mot Anneuit tait encore nagure employ avec le sens aujourd'hui dans le patois du dpartement de la Meuse. Le comte Lambert, dans
1. Mm. de CAcadm. des Inscrip., t. XXXII (2" partie).
2. Cours de litt. celtique, t. H, p. 104.
3. Jupiter la roue, statuette de brouze dcouverte au Ghtelet prs SaintDizier.

LES TRIADES.

LES DIVINITS A SYMBOLES

357

son Glossaire du centre de la Finance (p. 446, col. 2), constate l'usage
des expressions nuit, annitit avec la mme signification dans les campagnes du centre *.
Dans les campagnes du Velay, dit Aymard % les paysans disent encore
aneice ( nuit) pour aujourd'hui .

Ainsi s'explique, conclut M. Max. Deloche, que le solstice d't, qui


tombe le 24 juin, tait clbr par les Gaulois le 23 aprs le coucher du
soleil. C'est que, ce moment, en Valil s'ouvrait chez eux. la priode
diurne du solstice du 24 juin. C'est pour le mme motif que les feus de
la saint-Jean taient et sont encore allums la veille au soir et non le
jour de la nativit du Prcurseur, c'est-k-dire du solstice.
a Enfin, c'est de l, sans doute, qu'est venu cet usage gnral pour les
ftes patronales des particuliers de portera ceux-ci les offrandes avec les
vux de leurs parents et de leurs amis, non pas le jour de la fle, mais
la veille de ce jour .
Ces usages persistants , sur tant de
points diffrents du territoire" montrent
mieux que ne pourrait le faire aucun
texte combien vif tait en Gaule l'atlachement au culte du dieu pre de la nation
et combien les pratiques qui l'entouraient
taient entres profondment dans les
usages de la vie. Nous retrouvons ici une
survivance aussi loquente que celles des
feux et des herbes de la saint-Jean.
Si le dieu au maillet, sous sa forme de
Jupiter romain, avait t dsavou de la
majorit des Iribus celtiques, sou attribut,
le maillet, parat l'avoir suffisamment
reprsent chez quelques-unes*, de mme
que chez d'autres, ainsi que nous l'avons vu, le swaslika, la
rouelle, l'esse S (fig, 35), qui reprsentaient les phnomnes
gravitant autour du soleil et de la foudre. Le seul langage

Fig. .'JS. Isis avec


coiffure orne d'S.

1. Mm. Soc. Antiq. de France, t X (1834), p. 424.


2. Les roches bassins de la Haute-Loire, op. laud., p. 17.
3. Les mmes expressions ont t releves daus le patois de Paris : A nuit
pour aujourd'hui.
4. Sur de petits autels publis par Flouest (Deux stles de laraire, pL XIV),
autels anpigraphes o figure le maillet y jouant le rle du swaslika sur les
petits autels pyrnens.

358 LA RELIGION DES GAULOIS


religieux des Celtes du rameau primitif tait et resta longtemps le symbole.
L'ingniosit des artistes g-allo-romains s'exera sur une

autre divinit, dont le symbole tait la roue solaire. Nous


avons parl longuement de ce symbole qui tait et resta
trs populaire. La divinit, dont elle tait l'image symbolise, divinit trs vague comme toutes les divinits celtiques, dont ni la posie, ni l'art plastique n'avaient encore
fix les traits, fut reprsente sous la figure du Jupiter romain la main appuye sur la roue, ou portant la roue sur
l'paule'. Sur une de ces figures (statuette duChte]et),au symbole de la roue est joint le symbole de l'esse, autre symbole
solaire si frquent sur les stalres d'or du type armoricain et,
par consquent, depuis longtemps familier dans les contres
les plus celtiques de la Gaule. Ces prcautions ne donnrent
pas au Jupiter la roue plus de vogue auprs des dvots que
n'en avait le Jupiter au maillet. Les statuettes du dieu la roue
anthropomorphis sont encore moins nombreuses que celles
du dieu au maillet. M. Salomon Reinach, dans son excellent
Catalogue raisonn'^ n'en a relev que sept. Les Gaulois n'y
voyaient qu'un Jupiter romain, aiubl d'un attribut emprunt
leurs crovances. Sur le socle de la statuette de Landouzy laVille, on lit :
I OM ET N AVG
Jovl optimo maximo et numini Atigusti. Il n'y a rien l de
celtique que la roue.
Pour les vrais Celtes la roue seule avait une signification
mystique. Ils continurent la vnrer sparment comme le
marteau^, s'en servir en manire d'amulettes sous la forme
de rouelles en or, en argent, en bronze, en tain et en plomb*.
1. PI. XXVIII. Peut-tre tait-ce sous ua autre aspect la mme divinit que
le dieu au maillet : lui chercher une assimilation diffrente nous parat une
entreprise bien hasarde.
2. Salomon Reinach, Bronzes figurs, p. 32-36.
3. Voir les stles des Pyrnes o le maillet figure la mme place que le
swastika (Flouest, Deux stles de laraire, pi. XIV).
4. Voir notre planche VI.

LES TRIADES. LES DIVINITS A SYMBOLES 359


Il en a t recueilli en abondance dans le lit des rivires et
dans certaines enceintes celtiques; 2,000 au gu de la Loire
Orlans, un grand nombre d'autres au gu de Saint-Lonard dans la Mayenne ; un gu de la Vilaine Rennes ;
au mont Beuvray'; au Chtelet; Bovioles {opp. de Nasium);
au camp d'Attila ( Vieux-Ghlons) ; au mont Berny (fort de
Compigne), etc.^
L'anthropomorphisme d'une de leurs plus grandes divinits
n*avait pas sduit nos pres. Nous ne connatrons probablement jamais le nom gaulois de la divinit solaire ainsi symbolise. On y a vu le Taranis de la Triade de Lucain, mais
outre que aranis parat tre bien plutt une desse assimilable l'Artmis taurique, comme nous l'avons dit, il n'est au-

cunement certain que Taranis mme, dieu et non desse, reprsente le tonnerre, ainsi que l'on a cru en s^appuyant sur une
tymologie douteuse.
En somme, aucune des grandes divinits incontestablement
celtiques, s'il y en avait dont le caractre fut nettement formul et les contours suffisamment dfinis, n'a t reprsente
l'poque gallo-romaine sous des traits reconnaissables avec
son vrai nom. Le seul Esus se montre nous sur l'aulel de Paris
personnifi sous la forme d'un bcheron (fig. 06) ^ mais il faut
remarquer que cet autel est consacr par une corporation de
bateliers, Nautae parisiaci, et qu' ct d'Esus figurent Castor
et Pollux, les grandes divinits de Marseille, qu'aucune des
tribus celtiques de la Gallia coinata ne sembl avoir adoptes.
Les Nautae pouvaient tre allis aux corporations qui naviguaient sur la Sane, sur le Rhne et sur le Rhin, comme sur
la Seine, et les divinits de l'autel rappeler un culte particulier ces collegia, une anomalie au milieu des Celles comme

1. L'oppidum Bibracle des Commentaires de Csar.


2. Voir salle XVII, vitrine 22, quelques-unes de ces rouelles. Nous uous
demandons si ces divers oppida n'taient pas des centres druidiques o l'on
se rendait en plerinage.
3. A rapprocher du Tarvos Trigarajios et du bas-relief de l'autel de Ti'ves,
fig. 50 et 51.

360

LA RELIGION DES GAULOIS

fut plus lard le culte de Mithra introduit en Gaule par les lgionnaires. Rien ne nous dit que nous ayons affaire une
g-rande divinit nationale, tout semble mme prouver le contraire. Il n'y a rien de gnral conclure de la prsence d'Esus
sur l'autel de Paris : il est noter qu' l'poque chrtienne

(tfj/'iS/f

Fig. 56. Bas-relief de l'autel de Paris.

aucun saini, aucune sainte ne s'est substitu, dans nos campagnes, au Dispater, Teutats, Esus, Taranis. Ces
dieux ne devaient point avoir, l'poque celtique, de person-

nalit qui permt des saints et des saintes de recueillir leur


hritage. Les dieux et desses qui paraissent avoir eu des hritiers sont les desses et les dieux grecs ou romains accepts
par l'aristocratie gallo-romaine et patronns par les svirs

LES TRIADES. LES DIVINITS A SYMBOLES 361


aug-ustaux, Mercure et Apollon auxquels le clerg- imprial avait lev de nombreux temples. Les populations avaient
fini par croire la puissance des divinits qui y taient renfermes, s'taient habitues frquenter leurs autels, et les
aptres de la religion nouvelle eurent les combattre. Ce sont
des temples de Mercure et d'Apollon que renverse saint Martin.
Mais ce n'taient toujours au fond que des dieux trangers.
Les divinits celtiques auxquelles les Gallo-Romaius les assimilaient en diffraient sensiblement, comme l'a dj remarqu
Frret : Apollon assimil ne pouvait tre le fils de Latone, le
frre d'Artmis.
M. S. Reinacb, dans son Catalogue illustr, a bien soin de
faire la distinction entre les Divinits grco-romaines (p. 30
136) et les divinits celtiques ou kimriques (p. 137 200),
qu'il groupe autour du Dispater, des Triades et des Tricphales et dont le nombre connu. est trs restreint.
Le culte des divinits romaines, mme assimiles, avait t
au fond si superficiel, si particulier l'aristocratie romanise^
avait si peu pntr dans l'me de la nation que leurs
temples, ainsi que nous l'avons dj remarqu, une fois dtruits, il n'en fut plus question. Le clerg se dsintressa de
ce culte renvers, aucun hommage ne fut plus rendu ces
divinits trangres. Parmi les nombreuses superstitions que
le clerg eut combattre, le plus souvent sans succs, presque jusqu' nos jours', aucune n'a trait ni Apollon, ni
Mercure. Diane seule joua encore un rle dans quelques
])ratiques magiques. La lutte eut lieu entre le dieu des chrtiens et les innombrables divinits topiques, c'est--dire les
anciens gnies des sources, des fontaines, des arbres, des bois
et mme des pierres presque tous anonymes ^
M. d'Arbois de Jubainville a dit un jour avec quelque exagration, mais non sans un fond de justesse, que nous n'tions ni
Francs, ni Romains, ni Gaulois. Nous pouvons ajouter qu'en
1. La seieoce seule est parvenue k les draciner.
2. C'est--dire n'ayant d'autre uoni que le nom de l'objet qu'ils taient
censs animer, ou le nom de la localit o on les adorait.

362

LA RELIGION DES GAULOIS

religion, la vieille Gaule ne s'est pas davantage laiss entamer par la religion des Francs ou celle des Romains. A peine
si les divinits kimriqnes ont laiss dans l'Est une certaine
empreinte'. La Gaule religieuse est reste celtique, comme
l'Irlande. C'est l'me, le gnie celtique qui fait encore notre
originalit nationale.
Nous avons dit que devant l'tendue et la richesse du sujet
nous nous arrterions, cette anne, l'poque gallo-romaine;
il ne nous resterait donc plus qu' conclure, s'il ne nous semblait ncessaire de consacrer encore une leon la Triade
et aux mythes kimro-belges qui relvent sinon des vieux
Celtes, du moins de l'un des rameaux principaux qui se rattachaient, aux yeux des anciens, la grande famille celtique.
Le caractre du gnie celtique propre en ressortira mieux par
la comparaison.
1. Peut-tre en trouverait-on des traces sur les chapiteaux de Virecourt
dont les bas-reliefs sont encore inexpliqus. CT. Revue archol., 1883, p. 1,
pi. I IV, et le moulage au Muse, salle de Mythologie.

Fig." 37. Vase de Gundestrup.


(Voir les dimensions, p. 366.)

XXIV LEON
LES TRIADES {suite)
LE CHAUDRON DE GUiNDESTRUP
Sans nous donner la clef du mystre qui enveloppe l'origine
et la signification des Triades dont les monuments en nombre
dj trs respectable ont t dcouverts en Gaule, le vase de
Gundestrup, dont vous avez les photographies (fig. 57) sous
les yeux*, vous confirmera en Tide que, comme nous l'avons
affirm, nous ne sommes point en prsence de fantaisies mythologiques isoles, mais d'un ensemble de conceptions religieuses formant corps et se rattachant une doctrine dont
quelque collge de prtres avait le dpt sacr.
Nous croyons de plus en plus la grande influence de ces
collges ou communauts dont les communauts druidiques
et lamaques nous ont prsent de si curieux exemples et qui,
nos yeux, furent les plus actifs propagateurs de la grande
civilisation dans les contres septentrionales et occidentales
de l'Europe.
Nous souponnions, depuis longtemps, pourquoi ne le dirions-nous pas ici, que c'est galement la solution d'un problme bien autrement troublant que celui des Triades, le problme de la propagation dans la Scandinavie et en Occident des
langues dites indo-europennes'. Si cette propagation s'explique facilement quand il s'agit de colonies grecques ouillyriennes comme les colonies de la Gampanie, du golfe Ionique ou
de la mer Noire, composes de tribus compactes de mme

1. Voir fig. 57 et pi. XXIX et XXX.


2. Le frauais et l'aaglais ne se rpaadeat-ils pas, aujourd'hui, Madagascar, ddus des coaditions analogues, l'aide des lves malgaches dout des
pasteurs anglais ou norwgiens et les pres jsuites font l'ducation? (Voir
Ann.iH.)

364

LA RELIGION DES GAULOIS

origine et ayant chacune leur personnalit et par suite leur


lang-ue, comment expliquer cette pntration d'une lang-ue
trang-rc flans le g-roupe compact des tribus louraniennes de
l'ge de la pierre polie, si les petits groupes aryens qui s'y
inliltraient n'avaient pas t accompagns d'ducateurs
l'instar des ^/e de l'Irlande, et peut-tre de collges d'ades
l'instar des llomrides? Ces collges ou communauts nous
paraissent avoir t dans l'antiiiuit beaucoup plus nombreux
qu'on ne le pense; le collge pythagoricien tait dj une
survivance. Nous nous sommes souvent demand si Numa ne
sortait pas d'une communaut semblable.
Numa, dit Plutarque', dfendit aux Romains d'attribuer
Dieu aucune forme humaine d'homme ni de bte, et il n'y
avait parmi eux ni slatue, ni image de la divinit. Pendant les
cent soixante-dix premires annes de leur existence, les
Romains ne placrent dans les temples ou chapelles qu'ils btissaient aucune figure de dieu. " TertuUien', dans son Apologi de la religion chrtienne, rappelle galement que, bien que
Numa ait tabli plusieurs crmonies superstitieuses^ il n'y
eut de son temps Rome ni temples ni statues. La tradition
tait galement ^ que Numa tait le fondateur du collge de
prtres dits Pontifes et qu'il fut le premier de ces prtres.
N'est-ce pas l l'uvre d'une espce de druide? A Numa
encore tait due la cration du collge desSaliens et de celui
des Fcianx et l'institution du feu sacr auquel prsidaient
les Vestales*. Tout cela est uvre de prtre bien plus que de
philosophe. Il y a l autre chose qu'une cration individuelle.
Il y a uvre de tradition.
Ne devons-nous pas attribuer aux mmes causes les murs
'eligieuses si singulires des Hyperborens, recueillies par des
lgendesdontHrodote, Diodore et Strabon se sont faits l'cho?
Hcate et quelques autres prtendent qu il y a au del de la

1. Vie de Numa, XI.


2. Tertullien, ApologeL, XXV.
3. Plut., /. c, XII.

4. Id., iid., 13, 14.

LES TRIADES. LE CHAUDRON DE (lUNDESTRUP 365


Celtique une le qtiinest pas moins grande que la Sicile ; cette
le situe au nord est habite par des Hyperborens. L est le
lieu de naissa?ice de Latone, ce qui explique pourquoi les ijisulaires vnrent plus particulirement Apollon. Ils sont tous pour
ainsi dire les prtres^ de ce dieu. Chaque jour ils chantent des
hymnes en son honneur. On voit danscette le une vaste enceinte
consacre Apollon. La ville de ces insulaires est galement
ddie Apollon. Ses habitants sont pour la plupart des joueurs
de cithare, qui clbrent sans cesse les louanges du dieu en
accompagnant le chant des hymnes avec leurs instruments^ .
Ne croirail-on pas qu'il s'agit d'une lamaserie ?
Permetlez-moi de jeler ces ides au vent comme une semence dont quelques graines perdues pourront germer un jour,
si vous ne les recueillez pas vous-mmes.
Revenons au chaudron de Gundestrup dont la dcoration ne
peut tre sorlie que d'un sanctuaire organis oia, comme dans
les temples des Galates de Cisalpine, ct du sacerdos et des
antistites., auraient exist, en plus, des artistes capables d^interprter les mythes". Ces mythes, nous n'avons pas la prtention de les expliquer, mais nous pouvons en constater les lments dont nous connaissons dj une partie. A l'avenir
revient de pousser plus loin l'exgse. Le champ des recherches sous ce rapport est trs tendu. Le regrett professeur
Steenstrup, avec moins de tmrit qu'on ne pourrait le
croire, cherchait le point de contact de ces mythes du ct de
l'Inde buddhisteou brahmanique. Je dois vous signaler ce point
de vue comme les autres. Il est moins invraisemblable qu'on
ne l'a cru d'abord.
Rsumons les faits tels, que les prsente M. Soplius Millier

1. Des hirodules, comme les hirndules du temple de Comana.


2. Diod., II, xLvii.
3. Sans cette conjecture il faudraU admettre la prsence aussi hypothtique
et aussi difficile a priori de familles d'arlisaus liturgiques, aussi habiles pr
aticiens que bons mythologues, mrles aux tribus kimro-belges de la presqu'le
cimbrique. Je prfre croire l'existence au milieu d'elles de prtres {pii) analogues aux pii des Gtes.

366 LA RELIGION DES GAULOIS

dans le savant et lumineux mmoire qu'il a consacr cette


dcouverte.
Le vaste chaudron d'argent de Gundestrup* (0'",69 de diamtre l'ouverture sur 0'",21 de profondeur)* est couvert
l'intrieur et l'extrieur d'une srie de reliefs au nombre de
treize dont l'habile directeur du Muse de Copenhag-ue donne
la description.
Aprs avoir expos jusque dans les plus minces dtails les
circonstances de la dcouverte' et dmontr l'authenticit
incontestable du vase, Sophus Millier aborde l'examen et la
signification des scnes reprsentes : 1 l'intrieur, 2
l'extrieur du chaudron.
Premire plaque^ : un dfil de guerriers et une scne
de sacrifice humain donne occasion au savant archologue
de relever plusieurs dtails importants. Pour les cavaliers :
les casques rouelle, cornes ou surmonts d'un sanglier
ou d'un oiseau ; la selle et le harnachement des chevaux.
Pour les fantassins : Tabsence de casque, sauf sur la tte de
celui qui commande, et qui est arm de la grande pe, au
lieu des longues piques des fantassins; le long bouclier ovale
avec umbo, le carnyx * port haut par les musiciens qui l'ont en
bouche. Au-dessus du dfil : le dragon tte de blier. Ces
dtails, fait remarquer l'auteur du mmoire, sont tous noter
et du plus haut intrt pour la dtermination du caractre de
l'uvre et de son origine. Les casques cornes, les selles
courroies pendantes, les grands boucliers oblongsumbo des
fantassins, le carnyx forment les principaux lments des
trophes de l'arc d'Orange. Ce sont des armes gauloises ^
1. Petite ville du nord-est du Jutland. Il faut se rappeler que l'argent tant
trs rare en Scandinavie au commencement de notre re, le bronze et l'or
taient presque les seuls mtaux employs; un vase d'argent tait une offrande
aux dieux particulirement prcieuse.
2. Facsimil au Muse de Saint-Germain.
3. Sophus MUer, Det store sol ukar fra Gundestrup i Jylland, dans Nor-^
diske Fortidsminder, 2. Hefte, 1892.
4. Notre pi. XXIX. Chaque scne figure sur une plaque spare.
5. Trompette gueule de fauve.
6. 11 aurait mieux valu dire des armes cimbres ou kimriques.

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LES TRIADES. LE CHAUDRON DE GUNDESTRUP 367


Le vase est-il donc gaulois? Attendons; d'autres nations
que les nations gauloises ont port le casque cornes, le
grand bouclier et ont eu le carnyx pour trompette g-uerrire.
La conclusion ne peut sortir que de l'examen de l'ensemble.
Or, sur cette plaque mme, nous nous heurtons une contradiction historique. Les armes sont gauloises; mais le sacrifice
humain^ ce personnage prcipit la tte la premire dans un
vase o. il doit trouver la mort est une scne rappelant la Germanie plutt que la Gaule. Strabon et Tacite nous parlent de
sacrifices semblables chez les Germains.
Les douze autres plaques sont ainsi tudies, tour tour,
avec un grand dveloppement d'rudition. De nombreux rapprochements avec les antiquits des pays les plus divers
mettent en garde contre des gnralisations htives, consquence d'un point de vue restreint. M. Sophus Millier procde avec la plus grande prudence.
La seconde plaque, aux yeux de M. S. Miiller, reprsente
une chasse de taureaux sauvages, amusement national et religieux du Germain '. Nous y verrions plutt, faisant suite
au sacrifice humain, l'immolation de taureaux sacrs, complment naturel de la crmonie en l'honneur de laquelle l'arme,
cavaliers, fantassins et musique dfilent. Le lien entre les
deux scnes serait logique.

Le sujet de la pi. III* est plus obscur; ce sujet mythologique


ne rveille en nous aucun souvenir. Sophus Miiller y voit
le buste de la desse du soleil, entour de symboles significatifs : la roue six rayons et le griffon. Deux lphants, une
hyne ou un loup, compltent son cortge. La desse porte le
torques. A part le torques qui rappelle la Gaule, la scne parat
orientale. Mais faut-il voir, dans ce buste, le buste de la desse
du Soleil? Les tresses de cheveux tombant sur les paules, les
deux mains soutenant ou pressant les seins de la divinit nous
porteraient bien plutt y voir une Artmis. Cette coiffure
qui rappelle un peu celle des Sphinx gyptiens ne nous est pas
1. Voir la publication danoise.
2. Voir la publication danoise.

368

LA RELIGION DES GAULOIS

inconnue; c'est celle de la Sirona, pardre d'Apollon dont


nous avons donn la figure p. 196 el 333 type oriental bien
connu et depuis longtemps signal. Ne pourrait-on pas y voi
la desse Taranis de la Triade de Lucain prsidant au sacri-

/% \l\,,.m,'fM

r^msr^^fysg^l^^^WFF

^S*?^''"'

Fi;,^ 'iS. PI. V de la publication danoise.

fice? Le mme buste se retrouve sur une autre plaque du


vase sans aucun emblme solaire.
Avec la quatrime plaque' (pi. XXX) nous nous retrouvons
pays en connu. Un personnage la lt surmonte de cornes
de cervid, accroupi dans l'altitude buddhique, tenant de la
main droite le torques, de sa gauche le serpent tte de blier,
rappelle, de la manire la plus positive, la srie de monuments
dont nous vous avons entretenus dans notre dernire leon.

La divinit de la cinquime plaque (fig. 58) relve du mme


cycle. Une figure barbue, au crne en partie dnud (ce qui

1. De la pul)iicatiou danois

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LES TRIADES. LE CHAUDRON DE GUNDESTRUP 369


ferait croire qu'il ne s'agit pas d'un dieu, mais d'un prtre), les
deux bras levs symtriquement, tient de la main droite une

demi-roue (incontestablement ici la roue du Soleil) qu'un personnage imberbe, coiff d'un casque cornes, saisit des deux
mains^ dans la position ncessaire lui donner le branle.
Dans le champ, droite et gauche des personnages, deux
hynes; au-dessous trois griffons galopant. Entre eux, de
nouveau, le serpent tte de blier'.
Ce ne sont videmment pas l des fantaisies d'artiste ^, mais
un ensemble d'emblmes, de symboles relevant d'une mme
conception religieuse trs bien dfinie, bien que nous n'en
ayons pas encore la clef. Derrire ces symboles se trouve indubitablement un collge de prtres chargs d'en tre les interprtes et les gardiens.
A l'extrieur du vase d'autres plaques, de moindre dimension, donnent de nouveaux renseignements sur la famille
divine dont les plaques de l'intrieur nous montrent quelques
personnages.
Le sujet principal de ces nouvelles plaques est un grand
buste d'homme ou de femme se terminant au milieu de la poitrine ; les hommes, les bras levs ; les femmes, comme la desse
qui nous a paru tre une Artmis ou une Cyble, les mains
pressant les seins et ornes du torques ^

1. Voir la planche danoise dont nous ne donnons qu'un segment.


2. Rappelons-nous certaines expressions familires aux lgendes formant le
fond du buddbisme : Le Buddha fait tourner la roue . m. Senart,
Lqende du Buddha, p. 16, Le Buddha seul fait tourner la roue , id.,
p. 357. C'est en qualit de akravartin (c'est--dire de roi) que le Buddha
met la roue en mouvement , id., p. 361. Libre de tout obstacle il [le Buddha) met en mouvement travers l'espace son disque aux mille rayons,
veng des entreprises de son ternel ennemi , id., p. 434. Le akravartin
lance la roue adorable travers l'espace , id., p. 437. Les Buddhas successifs
reprsentent des incarnations intermittentes du chef suprme des Devas venant
remettre en mouvement la roue solaire obscurcie , id., p. 484. Cf. en outre sur
le rle de la roue dans le buddhisme et les sectes antrieures ou connexes,
les pages 17, 32, 35, 37, 45, 49, 158, 219, 356, 365 et 368 de La lgende. L'impor
tance de la roue comme emblme, parmi les emblmes religieux les plus anciens, ressort de ce relev avec une vidence clatante.
3. Sur les mdailles armoricaines la figure qui nous parat tre une Artmis,
comme celle de notre chaudron, est galement orne du torques.
24

370

LA RELIGION DES GAULOIS

A ces figures, M. Sophus Muller dclare ne pas connatre


d'analog-ues. Un vase en terre du Cabinet des Mdailles (fig.
59), entr sans indication de provenance dans la collection,

Kig. 39. Vase du .Cabinet des Mdailles.


(Provenant probablement de Mons.)
lui parat seul s'y rattacher par l'ensemble des bustes dont il
est orn. L'arrang-ement des cheveux et de la barbe, la forme
de la bouche et quelques autres dtails sont des points de rapprochement qui ne pouvaient lui chapper. Des fragments de
vases semblables orns des mmes ttes, bien reconnaissables,
dont l'un, comme sur le vase du Cabinet des Mdailles, est tricphale (fig-. 60) et que l'on sait avoir t recueillis Mons
(Belgique), en indiquent suffisamment l'origine. Le vase du
Cabinet des Mdailles de France, poursuit M. S. Miiller, provient donc des rgions septentrionales de TEmpire romain
d'o proviennent, comme nous le verrons^ toutes les autres

LES TRIADES.

LE CHAUDRON DE GUNDESTRUP

371

pices connues dont la parent avec le vase est vidente.


Il y a l une constatation des plus prcieuses dont nous
prenons acte.
La figure masculine analogue la figure des tricphales
se retrouve, avec de lgres variantes, dans les attributs sur les

Fig. 60. Vase du Muse de Mons.

plaques 5, 6, 7, 8 et 9 (du rapport danois). Les plaques 10, 11


et 12 nous prsentent des bustes de desses. Les dieux ne
se distinguent pas seulement des desses par l'arrangement
des cheveux, le port de la barbe et les moustaches, mais,
comme nous l'avons dit, par l'attitude desbras symtriquement
levs des deux cts de la tte, attitude videmment hiratique. La fermeture de la main dont le pouce est en dehors est
remarquer. Les femmes, au contraire, aux longs cheveux
pendant sur les oreilles, ont les bras replis sur la poitrine,
au-dessous des seins (plaques 10, 11, 12). Les desses comme

les dieux (si ce sont des dieux et non leurs interprtes)


portent le torques. Une seule des figures humaines, une femme
acolythe de la desse (plaque 10), porte ce signe de suprme
distinction.
Ces plaques, on le voit, ne prsentent que de lointains rap-

372 LA RELIGION DES GAULOIS


pi'ochements avec les antiquits de la Gaule, telles que nous
les connaissons, Gaule indpendante ou Gaule csarienne.
Les figures de comparaison, il faudrait les chercher plutt
(c'est toujours M. S. MUer qui parle) du ct de TAsie-Mineure,
de l'Assyrie, mme de l'Egypte'. Les plaques 7 et 9 o le dieu
soulve de chaque main, bras tendus, un animal saisi par
les pattes de devant, un cerf (plaque YII), un hippocampe
(plaque IX) ont minemment ce caractre. L'Artmis perse,
en particulier, est souvent reprsente dans cette attitude (voir
le vase de GraeckwyP). Sur les plaques 8 et i2, un personnage sautant rappelle certaines monnaies gauloises du Belgium. D'un autre ct on croit reconnatre sur les pices de
monnaies celtiques de la Bavire^ du type des Regenbogenschiisselchen ^, le serpent tte de blier .
Sophus Millier conclut ainsi :
1 Le vase, quoique portant des figures d'un caractre incontestablement gaulois, n'a pas t fabriqu en Gaule;
2 Le vase n'est pas non plus un vase germanique;, bien
que quelques dtails de costume rappellent les Germains ;
3 (( Il n'est pas Scandinave ;
4 Bien que les artistes qui l'ont sculpt se soient inspirs de traditions classiques, on ne peut l'attribuer des artistes romains;
5 Il faut en chercher l'origine dans une contre voisine de
la Gaule, sans tre, proprement parler, gauloise, assez rapproche pour en avoir subi l'influence, assez loigne pour
tre reste en dehors des connaissances des historiens classiques . Nous n'avons presque rien changer ces conclusions.
Sur un point seulement l'opinion de Sophus Miiller nous
parat appeler une lgre modification. Il ne faut pas attribuer
l'influence gauloise le cachet gaulois imprim quelques1. Ajoutons de l'Iade.
2. Fac-simil au. Muse, salle VI; Catalogue sommaire, p. 153. Revue
arc/ioL, 1875-, p. 174.
3. Franz Streber, Ueber die sogenannter Re'/eubogen-schiissdlchen, p. 4,
Hg. 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13, 14, lo, 16, 17, 18.

LES TRIADES. LE CHAUDRON DE GUNDESTRUP 373


unes des fig-ures du chaudron, particulirement aux personnages du cortg-e militaire et aux divinits attitude buddhique, casques, cornes et torques. Ce ne sont pas les
Gaulois de Gaule, c'est--dire les Celles, qui ont ragi sur les
tribus kimriques du Jutland. Ce sont les tribus kimro-belges
qui ont introduit en Gaule ces costumes guerriers et ces dieux
nouveaux empreints de couleurs asiatiques. Le chaudron de
Gundestrup reprsente la religion des envahisseurs et nous
les montre sous un aspect particulirement intressant, celui
de missionnaires d'un nouveau culte qui pntre avec leurs
armes, bien que le foyer actif reste confin dans le Belgium,
jusqu'aux extrmits du pays, chez les Santons d'un ct, chez
les populations grcises des bords de laMditerrane de l'antre.
Nous avons dj dit que, dans ces contres, le culte nous
paraissait avoir t apport par les Cimbres lors de leurs excursions de la fin du ii'' sicle avant notre re.
Et maintenant, quelle date attribuer notre chaudron?
Sophus Millier penche pour les environs de l're chrtienne,
un peu avant ou un peu aprs la naissance du Christ. Ici nous
partag-eons son avis sans restriction et nous croyons pouvoir en
donner des raisons plus dterminantes que les considrations
un peu vagues sur lesquelles s'appuie l'auteur du rapport.
Pour nous, dfaut d'autres arg^uments, les armes seules
du cortge guerrier reprsent sur la premire plaque rsolvent la question, que rsoudraient d'ailleurs g-alement des
considrations mythologiques :1a prsence sur le vase du dragon tte de blier, du dieu cornu et attitude buddhique.
du Sanglier et de la Triade de la onzime plaque*.
Deux monuments existent, dats, du rgne de Tibre : l'arc
d'Orang-e dont la ddicace est de Tan 21 ; Tautel de Paris ddi
au mme empereurpar Xe^l^autae Parisiaci sur lequel figurent,
ct du dieu Cernunnos^ Esus et les Dioscures% rappelant
1. La desse Artmis eutre un dieu barbu et un dieu imberbe.
2. Que M. Mowat a dmontr tre un dieu en attitude buddhique.
3. Il y a quelque probabilit que l'autel de Reims, avec son Mercure et Fon
Apollon d'un beau style accostant le dieu cornu et accroupi, est de la mme
poque.

374 LA RELIGION DES GAULOIS


trs clairement que le culte, dont l'es scnes figures sur les
plaques du chaudron sont une manifestation, florissait alors
Reims, tandis que, sur l'arc d'Orange, les trophes d'armes qui
en relvent l'clat mettent sous nos yeux l'armement complet
du guerrier cimbre.
On a voulu faire descendre le chaudron jusqu'au vi*" ou
vii^ sicle de notre re. Peut-on croire qu'au vi" ou vu* sicle,

en pleine re franco-burgunde dont tant de cimetires nous


rvlent le costume guerrier, un artiste aurait reprsent
un dfil de troupes rappelant l'armement d'une poque de
six ou sept cents ans antrieure? Et si l'on est convaincu,
comme nous, que les scnes sont des scnes rituelles appartenant un culte spcial local ou rgional, est-il vraisemblable
que ce culte ft encore en vigueur aprs les rvolutions religieuses qui ont accompagn l'tablissement du gouvernement
de Rome en Gaule et en Germanie, suivi de la conversion des
Francs et Burgundes au christianisme? Cette uvre coteuse
et de longue haleine, l'excution de laquelle semblent avoir
coopr plusieurs artistes*, serait une uvre d'art rtrospectif,
une fantaisie archologique sans aucune valeur historique!
Encore serait-il ncessaire de montrer de quel milieu cette
uvre, qui n'est franchement ni gauloise, ni romaine, ni byzantine, aurait pu sortir.
Si, conformment l'avis trs motiv de Sophus Millier,
nous plaons la composition et la fabrication du vase aux environs de l're chrtienne, les plus grosses difficults disparaissent : nous sommes, cette poque, dans le Belgium et les
contres voisines en poussant assez loin vers l'Est, dans un
milieu o la dcouverte d'un vase de ce caractre ne peut tre
une cause de grand tonnement, puisque la queue du poisson
de Wettersfelde se termine en dragon tte de blier (fig. 61).
Si nous poussons plus loin, nous rencontrons chez les' yEstii,
tribu des Suves, le culte du Sanglier. En suivant / co^e orien-

\. Toutes les plaques ne paraissent pas tre de la mme main. C'est l'opinion de M. Sophus MUer qui me semble justie.

LES TRIADES.

LE CHAUDRON DE GUNDESTRUP

375

taie de la mer Suvique' nous trotivois les tribus des Mstii qui
la bordent. Leur habillement et leurs rites sont ceux desSuves,
eur langue se rapproche de celle des Bretons^. Ils honorent la
mre des dieux, matrem deiim venerantur'. Le symbole de leur

Fig. 61. Queue du dragon de Wettersfelde termine en tte de blier.


culte est la figure du Sanglier qu ils portent la main. Cest l
leur arme et leur dfense unique. Ce signe en mainun adorateur

de la desse marche en scurit mme au milieu d'ennemis *. Il


est vident qu'il ne s'agit pas de tous les yEstiens, Mstiorum
gentes, mais d'une catg-orie appartenant des confrries.
Le moi ritus, qui n'a pas t assez remarqu, l'indique suffisamment et ces confrries sont videmment des oasis dans ce
pays o les habitants n'ont pour arme que des btons et connaissent peine le fer% du temps de Tacite, bien qu'ils cultivent les terres et se livrent la recherche de l'ambre.
A cette poque, les Gimbres n'taient plus qu'une faible cit,
parvacivitas.1 sed gloriaingens^ . Toutefois une grande enceinte
1. Tacit., Genn., XLV.
2. Quibus ritus habitusque Suevorum, liugua Britauuiae propior.
3. Une Cyble ou une Artmis?
4. Insigne superstiliouis, formas aprorum gestaut. Ajoutons que le sanglier dans la mythologie Scandinave tait la monture du dieu Freir : Freir
traverse les airs sur le sanglier aux soies d'or nomm Guullitibouirls, el tire
de sa singulire monture le surnom de Goullinbourtsganderei (le possesseur
du sanglier). Jacobi, Dict. de myth. universelle, d. fr. ; cf. sub verb. Frei
ou Freir.
5. Rarus ferri, frequens fustlum usus.
6. Tac, Germ., XXX Vil.

376 LA RELIGION DES GAULOIS


rappelait encore leur ancienne renomme, veieris fa?nae iale
vestigia manent, utraque ripa castra. L pouvait encore
se maintenir un de leurs collg-es de prtres.
L'argument de l'armement est encore bien plus probant. Le
casque cornes et le carnyx, le bouclier oblong- taient, aux
yeux des Romains, depuis un demi-sicle au moins avant la
conqute, la caractristique du guerrier gaulois, c'est--dire
alors du guerrier cimbre, le seul avec lequel depuis plus de
cent ans avant notre re Rome et t continuellement en
contact. Les deniers frapps en l'bonneur des victoires remportes sur ces terribles ennemis en sont une irrcusable
preuve. Ce n'est pas moi qui en dtermine le caractre, c'est
le marquis de Lagoy, c'est le baron de Witte.
Le carnyx n'tait point, aux temps de l'indpendance, la
trompette nationale. Il ne parut que trs tard sur les monnaies irauloises. Sa clbrit venait des dfaites des Cimbres.
Le mmoire du marquis de Lagoy, celui du baron de Witte ne
laissent aucun doute cet gard.
Le marquis de Lagoy cite une srie de deniers des familles
Fundania, Cloulia, Egnatuleia, Julia frapps bien avant la
conqute sur lesquels figure le carnyx titre de trophe,
en Souvenir des victoires remportes sur les barbares du Nord.
Quels barbares? Suivant Borgliesi (nous ne pouvons choisir
un meilleur guide), les monnaies de la famille Fundania se

rapportent aux victoires de Marins sur les barbares^ dans les


environs cCAix en Provence. Le marquis de Lagoy approuve.
Les deniers de la famille Cloulia auraient le mme caractre.
Ils sont contemporains des premiers. Les dpouilles sont celles
du mme peuple; c'est encore une glorification de la victoire
de Marins sur les Cimbres. Quant aux deniers de la famille
Egnatuhia,C Egnatuleius. dit Mommsen, tait montaire en
l'an 667 (87 ans avant notre re) ; le trophe doit faire allusion
aux mmes vnements.
Il est noter, et cette observation n'est assurment pas sans
valeur, que les casques faisant partie de ces mmes trophes
sont des casques cornes comme ceux de l'arc d'Orange et de

PI. XXXI.

Deniers de la Rpublique romaine frapps en souvenir de la dfaite des Ciuibres.

LES TRIADES. LE CHAUDRON DE GUNDESTRUP 377


quelques-uns des guerriers du dfil de vase de Gundestrup.
Nous ne pousserons pas l'examen plus loin*.
Nous ferons seulement remarquer que le prjug" qui faisait
de ces armes l'emblme des bandes auxquelles s'appliquait le
terme gnral d'armes gauloises s'explique 1res simplement
par ce fait que les dpouilles des Gimbres transportes Rome

aprs leurs dfaites avaient t exposes et taient vraisemblablement restes longtemps exposes dans la maison de
Catulus, qui, prtendaient ses partisans, revenait tout l'honneur de leur anantissement prs de Verceil.
Les soldats de Marins, dit Plularqiie^y pillrent les bagages
des Cimbres, mais le taureau d^ airain, les tendards et les trompettes furent ports au camp de Catulus, ce qu'il allgua
ensuite comme preuve que la victoire tait son uvre . Ces
glorieuses dpouilles durent certainement tre respectes et
Ton pouvait peut-tre les contempler encore Rome l'poque o l'arc d'Orange commenait prendre tournure. Des
reprsentations devaient, en tout cas, en avoir t conserves;
ces armes taient restes dans les esprits comme le type le
plus complet de l'armement des barbares.
J'ai dit que le caractre kimrique des armes composant
les trophes de l'arc d'Orange, reproduction des trophes des
deniers de la Rpublique dont nous avons mis des spcimens
sous vos yeux, tait, pour ainsi dire, crit en signes visibles
sur les plaques du vase de Gundestrup. Des tmoignages
crits confirment nos conjectures.
Nous n'avons pas de rcit circonstanci contemporain des
batailles d'Aix et de Verceil, mais ces rcits ont exist. Plutarque les avait certainement en main; il nous en donne le rsum ^ Il s'agit de la bataille des Verceil :
L'infanterie des Cimbres sortit en bon ordre de ses retranchements
et s'tant range en bataille, elle forma une phalange carre qui avait
\. Voir pour pins de dtails, le marquis (le'Lagoy;de Witte, Revue archol.,
1887, 11, p. 429, pi. XIV; Alex. Bertraud, Revue archo/., 1894, t. II, p. 52 et
notre pi. XXXI.
2. Plutarque, in Mario, XXV.
3. Plutarque, U) Mario. XXVI.

378 LA RELIGION DES GAULOIS


autant de front que de profondeur et dont chaque ct couvrait trente
stades' de terrain. Leurs cavaliers, au nombre de quinze mille, taient
magnifiquement pars * ; leurs casques se terminaient en gueules bantes ^
et en muffles de btes sauvages, surmonts de hauts panaches semblables des ailes qui ajoutaient encore la hauteur de leur taille. Ils
taient couverts de cuirasses de fer et de boucliers dont la blancheur jetait le plus grand clat. Ils avaient chacun deux javelots h lancer * de
loin, et dans la mle ils se servaient d'pes longues et pesantes.
Les rcits de cette poque sont comme un commentaire des
sculptures de l'arc d'Orang-e et des ciselures des deniers. C'est
sous cet aspect traditionel que Diodore nous peint encore les
Gaulois dans les premires annes de notre re.
Les Gaulois ^ ont pour arme dfensive des boucliers aussi hauts qu'un
homme et que chacun orne sa manire. Comme les boucliers servaient
non seulement de dfense, mais d'ornement, quelques-uns y font graver

des figures d'airain en bosse, travailles avec beaucoup d'art . Leurs


casques d'airain sont garnis de grandes saillies qui donnent ceux qui
les portent un aspect fantastique. A quelques-uns de ces casques sont
fixes des cornes. Ils ont des trompettes barbares et d'une construction
particulire qui rendent un son sauvage et appropri au tumulte guerrier. Los uns portent des cuirasses, des mailles de fer, les autres, contents de leurs avantages naturels, combattent nus. Au lieu d'pes [la
petite pe romaine], ils ont des espadons suspendus au flanc par des
chanes de fer ou d'airain'. Quelques-uns entourent leurs tuniques de
ceintures d'or et d'argent.
Ne dirait-on pas que cette description a t extraite, comme
le rcit de Phitarque, des mmoires de Catulus ou de Sylla,

1. Ces dtails n'ont pu tre puiss que daus le rcit d'un contemporain.
2. Ce dtail explique la prsence sur l'arc d'Orauge de selles qui paraissent
en effet trs riches.
3. N'y a-t-il pas l confusion avec la gueule des caruyx "?
4. Ce dtail se retrouve sur les deniers triomphaux, ainsi que les longs boucliers. Le rcit relatif au passage des Alpes peut donner une ide de la
dimension de leurs boucliers (c. xxiv) : Parvenus au sommet des Alpes travers des monceaux de neige. Us [les Cimbres] s'asseyaietit sur leurs boucliers et glissaient ainsi sur les rochers en s'abandunnant la rapidit de la
pente ". Ces boucliers devaient tre certainement de grande dimension.
5. Diod., V, XXX.
6. De semblables boucliers figurent sur l'arc d'Orange. Sur l'un d'eux sout
graves deux grues ou cigognes.
7. Les fouilles des cimetires du Belgium, ont confirm les renseignements
donns par Diodore. Voir au Muse la salle VIL Cimetires du dpartement
de la iMarne.

LES TRIADES. LE CHAUDRON DE GUNDESTRUP 379


OU rdige de visu, en face de ce qui pouvait rester Rome,
conserv ou reprsent par la peinture ou la sculpture, des
dpouilles des Gimbres et des Teutons? O, en effet, vers l'an
20 de notre re, c'est--dire soixante-dix ans au moins aprs
la soumission de la Gaule, Diodore aurait-il pu se trouver en
prsence d'un pareil ensemble d'quipement militaire? Cette
description est videmment rtrospective.
L'an H3 av. J.-C. (dfaite des Gimbres), l'an 21 aprs
notre re (inauguration de l'arc d'Orange) me paraissent dlimiter la priode pendant laquelle les types reprsents sur
les deniers et sur les trophes de l'arc triomphal durent s'offrir et pour ainsi dire s'imposer l'esprit des artistes romains,
gallo-romains et kimro-belges chargs de reprsenter des
Gaulois ou des Gimbres.
J'insiste sur ces faits, le chaudron de Gundestrup me pa-

raissant rsumer en lui toute une phase mythologique de la


Gaule orientale, correspondant cette mme priode de cent
cinquante ans.
Les monuments si originaux et relevant de ce cycle dcouverts Roche- Periiise (Bouches-du-Rhne) et Saintes pourraient s'expliquer par l'existence de confrries analogues aux
confrries druidiques ou de petites colonies cimbriques rappelant celles dont Gsar constate l'existence Aduatuca*.
En rsum, la dcouverte du chaudron de Gundestrup apparat, avec un grand propos, Tappui de la thse que nous
avons plusieurs reprises dveloppe devant vous, savoir :
le caractre kimro-belge des divinits qui jusqu'ici ont pass
pour des divinits celtiques, Esus, Taranis, Tenttes ainsi que
les divinits dont elles semblent tre des doublures, les Tricphales et les divinits cornues. Ges divinits ne sont point des
divinits celtiques au sens restreint du mot, tel que le dpeint
1. B. G., II, 27. Ils descendaient des Aduatiques, restes des Gimbres et des
Teutons qui, pour gagner plus facilement la province de Gaule et l'Italie,
avaient laiss en de du Rtiiu les bagages trop embarassants, sous la garde
de six mille des leurs. Ces derniers, aprs la dfaite de leurs frres, avaient
lutt longtemps contre les peuples voisins. Puis, la paix s'tant faite, ils
s'taient ddnitivement fixs dans ces lieux o ils formaient une petite colonie.

380 LA RELIGION DES GAULOIS


Csar : qui ipsorn7yi lingiia Cellse appellantur *. En dehors
du Dispaler, pre de la nation, les seuls dieux celtiques connus
et dfinissables mais moins renomms, ainsi que nous l'avons
reconnu, sont le dieu la roue et le dieu au maillet que les
Gallo-Romains ont reprsents, autant que l'anthropomorphisme le permettait, sous la figure de leur Jupiter-Pluton et
de leur Jupiter cleste.
Le reste du panthon gaulois anthropomorphis est tout
hellnique ou romain. Le groupe auquel appartiennent les
triades est kimrique.
1. Csar. B. G., 1, 1.

XXV^ LEON

Messieurs

Le sujet est loin d'tre puis, mais nous sommes arrivs


notre XXV^ leon; le rglement de l'Ecole nous impose de
nous arrter.
Quelle ide emporterez-vous de ce que fut la religion des
Gaulois? Les rsultats acquis, je ne me le dissimule pas,

sont surtout ngatifs. Nous n'avons pu exposer devant vous


un tableau complet de la religion de nos pres. Nous esprons
du moins avoir dtruit plus d'un prjug, plus d'une erreur.
Nous avons dblay le terrain o d'autres plus jeunes btiront.
Nous ne croyons pas avoir fait uvre strile.
Vous devez tre persuads,, comme nous, du peu de valeur
que prsentent les renseignements d'ordre religieux transmis
par Csar. Csar a parl en politique. Du tableau qu'il a trac
delareligou des Gaulois, quatre ou cinq assertions seulement
sont maintenir : Les Gaulois oui des dispositions natw-elles
aux pratiques religieuses ; la croyance l'immortalit de T me
forme le fond de leur religion ; ils se prtendent issus de Pluton
(Dispater) et en consquence, comptent le temps par nuits et non
par jours; les druides forment une classe part dans la nation;
l'institution est originalit de la Grande-Bretagne^ .
Les cinq grandes divinits gauloises assimiles constituant,
d'aprs les Commentaires, le panthon gaulois, correspondent
moins la ralit qu' une conception factice pouvant s'appli1. Csar, B. G., VI, 16-18.

382 LA RELIGION DES GAULOIS


quer la religion celtique transforme par la conqute et jeter
un certain jour sur le caractre de cette transformation, mais
qui nous laisse dans la plus complte ignorance touchant l'tat
religieux de la Gaule l'poque de l'indpendance.
Nous avons d combattre deux autres prjugs. Nous
croyons avoir dmontr, aprs Frret, que l'usage des sacrifices humains n'el point un fait imputable la doctrine des
druides, bien que certains membres de la corporation prsidassent ces cruelles crmonies. Nous en avons rejet la responsabilit sur le chamanisme qui rgnait en Gaule avant les
druides.
Sur l'autorit d'un texte unique et malgr le silence significatif de Csar, Diodore et Strabon, Esus, Taranis et Tenttes
passent gnralement pour tre les grandes divinits de l'poque celtique. Esus aurait reprsent l'tre suprme et ce
dogme aurait fait la base de l'enseignement des druides*.
L'lude des monuments nous a dmontr que ces divinits
sont, en Gaule, des divinits rgionales trangres aux traditions des druides et relevant non de la mythologie celtique
proprement dite, mais de la mythologie kimro-belge essentiellement diffrente.
Trs intressante en elle-mme, au point de vue de l'histoire gnrale des religions, cette mythologie kimro-belge
donnerait, si l'on ne signalait pas son origine trangre, la
plus fausse ide du gnie religieux de nos pres et de l'enseignement des druides, leurs ducateurs.
En rsum, les textes et les monuments figurs, relativement
rcents, nous renseignent sur ce que fut la religion des GalloRomains d'un ct et des Kimro-Belges de l'autre*; ils ne

jettent presque aucune clart sur l'me religieuse de la nation.


Celte me nous croyons l'avoir atteinte par une autre voie.
Sous cette couche gallo-romaine et kimro-belge subsiste
toute une dmonologie que les croyances importes refoul1. Baron Roget de Belloguet, Ethnog. gauloise, 111, p. 123, 130, etc.
2. M. d'Arbois de Jubaiaville a dinoutr ea quel petit uoiubre ces coaqurauls taient entrs eu Gaule {et. Les premiers habitants de l'Europe, 2" dit.,
t. H, p. XV).

RSUM 383
rent sans la dtruire. L'tude des superstitions populaires nous
met en prsence de cette dmonologie primitive. Le culte des
pierres, les plerinages aux fontaines, les pratiques des feux
et des herbes de la saint-Jean sont des survivances qui font
revivre nos yeux le pass le plus lointain. On a trop ddaign jusqu'ici l'tude de ces survivances. L'glise seule en a
compri^ l'importance. A ces divinits de la nature, dont le culte
tait pour ainsi dire entr dans le sang de nos populationsprimitives,elle a substitu ses saints et nous en a ainsi conserv
la tradition. C'est l, comme aussi dans les Reverdies de mai *,
que nous retrouvons les traces de la vie religieuse de nos
pres. Nous avons donn des spcimens de ce qui pouvait tre
fait dans ce sens. La mine est riche, mais il n'est que temps
de l'exploiter. Les parois en croulent de toutes parts.
La religion des Celtes tait une vaste dmonologie, domine par la croyance une puissance divine suprieure dont
les esprits qui animent toutes choses sont les manifestations :
spiritus intusalit. Nos pres voyaient des manifestations de
celte puissance suprme dans toute la nature. Cette disposition
d'esprit native qui parat avoir t encourage par les druides
avait conduit nos pres peupler la Gaule d'une infinit de
gnies, divinits sans sexe, sans contours arrts, sans nom
propre, sans personnalit prcise. Aucune de ces divinits ne
donnait prise l'anthropomorphisme, aucun artiste, aucun
pote ne pouvait y trouver les lments d'une reprsentation
sous des traits reconnaissables de l'un quelconque de ces
esprits, insparables des corps auxquels ils communiquaient
la vie. A aucun Celte ne serait venue la pense qu'il ft possible de voir face face, sous une forme matrielle, la divinit
suprme", impersonnelle dont l'existence clatait, pourtant
aux yeux de tous, dans ses uvres. Ce sentiment, qui explique
l'absence en Gaule de toute reprsentation figure de la divi-

1. cf. GastoQ Paris, Les origines de la posie lyrique au moyen ge, p. 14.
2. Simou PelloLitier, dans sou Histoire des Celles, a trs bieu compris le caractre de la religiou celtique. S. Pelloutier comme Frret est aujourd'hui trop
oubli.

384 LA RELIGION DES GAULOIS


nit durant l'ge du bronze tout entier et la plus grande partie
de l'ge du fer, avait t fortifi par l'enseignement conforme
des druides. C'est celle espce de panthisme naturaliste
que semblent faire allusion les deux vers si souvent cits de
la Pharsale ^ :
Solis nosse deos et cli numina vobis
Aut solis nescire datum. ^
L^esprit du panthon grec et lalin lait l'oppos de ces vagues croyances. Par l s'explique l'inanit des tentatives faites
jusqu'ici pour retrouver les dieux gaulois sous la ligure des
divinits gallo-romaines ^
Quand on tudie l'ensemble de la religion des Gaulois, une
distinction trs nette est donc faire entre les poques et entre
les populations. On ne peut arriver la lumire que par la sparation des lments indignes et des lments htrognes
qui ont compliqu en l'altrant le culte des tribus primitives.
On arrive ainsi former trois groupes de divinits distinctes :
un groupe gallo-romain ou de la conqute trs bien dfini^ ;
un groupe kimro-belge ou du nord-est, beaucoup plus restreint, mais d'une originalit plus marque, ct, ou audessus du nombre infini de gnies, de nymphes, de dmons,
crations spontanes des populations primitives, reprsentant
les instincts religieux de la race.
Ce culte dmoniaque, fruit naturel de l'me celtique, avait
un caractre potique inn dont on retrouve les traces dans
les lgendes et le folklore de la Bretagne, de la Vende, du
Poitou, de l'Auvergne, du Morvan, du Limousin et des con
tres sous-pyrnennes *.
Cette religion naturaliste dans sa navet n'tait ni sans
1. Pharsale, I, 452.
2. Une exception pourrait tre faite pour quelques-unes des divinits de la mythologie kimro-belge.
3. Voir Saloinon Reinach, Les bronzes figurs, o cette distinction est la
base du classement des divioits.
4. La Gaule et la Germanie prsentent le mme caractre. Il fut une
poque o, sous ce rapport et sous beauco jp d'autres, la Germanie ne diffrait pas de la Gaule. Cf. Les Celles dans les valles du Danube et du P.

. .J-

^ RSUM 385

beaut, ni sans lvation. Si un sentiment profond du divin


est .l'essence mme des religions, les Celtes chez lesquels ce
sentinent tait si gnral et si vif doivent tre classs au
nombre des groupes humains les plus religieux de la terre.
,L'a<l6ratio||i des forces de la nature animes par l'esprit d'un
Di^u suprme, incorporel, accessible l'imagination seule,
crey^ces conformes la doctrine philosophique des druides,
jointe un sentiment dominant de l'immorlalit de l'me que
l'antiquit tout entire a reconnu, tait plutt, en Gaule, un
cho de la grande voix populaire qu'un dogme inspir par les
ducateurs du pays.
A dfaut d'anthropomorphisme^ quoi rpugnaient leurs
instincts, les Celtes adoraient certains symboles d'origine
orientale, le swastika, la roue solaire, le cercle centr, le
marteau ou maillet, le foudre rappelant leur esprit les dieux
de la lumire et du feu. Ce sont ces symboles dont les GalloRomains firent les attributs de quelques-uns de leurs grands
dieux, Apollon, Jupiter, Mercure et Minerve, pour en faire plus
facilement accepter les images aux Gaulois.
On aurait tort de ne voir dans la religion des Celles,
qu'un ensemble de pratiques supersiilieuses dshonores
par l'usage des sacrifices humains. Jean Reynaud, dans sa
clbre tude sur L'esprit de la Gaule, nous semble avoir eu
un sentiment vrai de l'originalit religieuse des Celtes quand
il dit : Si, dans l'ensemble des socits humaines, la Jude
reprsente l'ide du Dieu absolu, la Grce et Rome, l'ide de
l'homme et de la socit, la Gaule reprsente avec la mme
spcialit l'ide de l'immortalit '.
Cet instinct religieux antrieur au druidisme, l'invasion
kimro-belge et plus forte raison l'invasion romaine, forme
le fond de la religion des Celtes.
Le culte kimro belge des Triades, l'anthropomorphisme hellnique se sont superposs ces croyances d'ordre suprieur
sans les dtruire et presque san^ les altrer. C'est au-dessous

1 Je;iu Iluyuduil, L'esprit de la Gaule, p. S.


25

386 LA RELIGION DES GAULOIS


de ces deux couches relativement rcentes qu'il faut aller
chercher la religion des Celtes.
Il semble d'ailleurs que la mythologie kimrique a peu dpass les contres les plus orientales de la Gaule. L'anthropomorphisme hellnique et romain qui, pour un instant,
conquit les couches suprieures, ne pntra jamais les couches
infrieures et n'a laiss aucune trace srieuse et durable dans
l'ensemble de la nation.

Quel fut, au milieu de ces rvolutions sociales, le rle religieux des druides, dont le caractre d'ducateurs du pays n'est
pas contestable? Il ont encourag plutt que contrari ces instincts. Ils n'ont introduit en Gaule aucune divinit nouvelle.
Leur philosophie tolrante, comme celle des bouddhistes,
planait au-dessus de tous les cultes particuliers. Ils se contentaient (le prsider les crmonies traditionnelles titre
d'intermdiaires ncessaires entre les hommes et les dieux
quels qu'ils fussent, comme avant eux faisaient les chamans.
C'est ce titre qu'ils assistaient aux sacrifices humains que
leurs doctrines philosophiques devaient rpudier. Ils se prsentrent surtout en Gaule comme hommes de science, directeurs ce titre des peuples et des rois. Nous ne voyons pas
qu'ils aient combattu le culte de la triade, Esus, Taranis et
Tenttes, mais ils ne s'en firent certainement pas les aptres.
Nous ne rencontrons pas le culte de la Triade l oii l'influence des druides laiss des traces certaines. Il ne semble
pas non plus qu'ils aient lutt contre le polythisme romain;
ils n'aspiraient aucune orthodoxie religieuse, leur enseignement tout scientifique et tout philosophique n'imposait aucun credo prcis. Nous nous reprsentons leur philosophie
comme compose d'coles diverses suivant les communauts
et les temps. L serait l'explication naturelle des divergences
releves dans les auteurs anciens au sujet de la migration des
mes. Ce qui, dans les communauts, devait tre impos
titre de texte immuable, c'taient les formules d^incantation,
et le code de lois remis comme un dpt sacr au collge des
prtres. Ils ne paraissent pas avoir eu d'enseignement secret.

RSUM 387
La force des druides rsidait dans l'organisation de leurs
communauts qui taient des sminaires sociaux plutt que
des asiles religieux. La rgularit de la vie scolaire qui durait
de longues annes, le prestige de connaissances dont la foule
etmmeles familles royales taient totalement prives, la haute
situation qu'occupaient dans le monde un certain nombre des
membres de la corporation, expliquent le rle prpondrant
qu'ils ont dii jouer pendant longtemps au milieu de tribus pastorales chez lesquelles Tesprllguerrierne dominaitpas encore.
Il n'y avait point de familles de druides. Les fonctions du
sacerdoce, les fonctions de juges, de mdecins n'taient pas
plus hrditaires que celles de philosophe ou de professeur.
La corporation se recrutait par slection, au moyen d'examens
nombreux et difficiles. Les candidats sortaient du pays mme,
en sorte que les communauts, bien que vivant de leur vie
propre l'tat d'espces d'oasis intellectuelles au sein de la
nation, se maintenaient ainsi en contact intime avec elle sans
en tre une manation directe.
Il en rsulte que, bien qu'ayant jou un trs grand rle dans
les affaires du pays, les druides je veux dire les communauts druidiques n^eurent, au fond, en Gaule du moins o
elles taient une importation trangre, qu'une influence trs
superficielle sur la foule et mme sur l'aristocratie gauloise
aprs la conqute kimrique. Elles laissrent la foule toutes
ses superstitions, l'aristocratie toute son ignorance. Quand
elles disparurent, la Gaule dut se retrouver peu prs dans

Ttat o elle tait avant qu'elles fussent venues apporter aux


familles royales, aux chefs de clans, le concours de leur science
et de leur exprience accumules.
Nous avons souponn, et nos soupons nous paraissent
s'appuyer sur les raisons les plus srieuses, que ces institutions, dont le caractre avait du se modifier et se transformer
suivant les contres en conservant toujours leur mme valeur
sociale de dpt de la science orientale, remontaient une trs
haute antiquit et avaient jou sur le dveloppement de la
civilisation en Occident un rle considrable.

388 LA RELIGION DES GAULOIS


Nous ne savons quelle poque ni mme d'une manire
certaine durant quelle priode, les communauts druidiques
vinrent s'installer en Gaule, ni si elles y furent jamais autre
chose que les succursales des communauts de la GrandeBretagne. On peut affirmer seulement qu'elles y taient installes une poque voisine de l'invasion kimrique et se
mirent au service des chefs de bande l'action desquels remonte l'tat social particulier o se trouvait la Gaule au moment oii Csar franchit les Alpes, puisque l'intervention des
druides seuls on peut attribuer l'closion de certaines industries comme la frappe de la monnaie, Tart de construire des
forteresses rgulires, le dveloppement de la mtallurgie du
fer, rtamage et peut-tre mme l'maillerie. Mais ces secrets
taient leur bien propre. Ces industries, ayant pour ouvriers
des membres del corporation, ne survcurent pas la dispersion des communauts ; nous avons dit pourquoi il y avait
encore moins lieu de rechercher, aprs la conqute, les traces
de leur influence religieuse, puisqu'ils avaient simplement
dvelopp les instincts naturels de la nation.
Du jour o l'Empire refusa de reconnatre les privilges
que les anciens chefs gaulois leur avaient concds et qui leur
avaient procur la richesse avec le pouvoir moral et intellectuel, du jour o les coles de Marseille, d'Autun et de Lyon lui
eurent enlev la majorit de leurs lves qui n'avaient plus
attendre d'eux aucun avantage matriel, du jour o les svirs
augustaux et d'autres collges de prtres officiels purent prsider aux crmonies et aux pratiques religieuses, les communauts druidiques n'eurent plus de raison d'tre. Le culte de
la science et le got de la mditation solitaire ne pouvaient
suffire leur recrutement et par suite les faire vivre. Quand
tous ces dbouchs leur furent ferms, il ne resta plus leur
actif que la foule des devins et des mdecins, turha vatum medicorumqiie, qui abondaient dans les communauts et que les
prjugs et raifeclion de la plbe protgeaient.
La majorit des communauts se retira en Angleterre et en
Irlande o elles continurent prosprer jusqu'au moment

RESUME

389

O elles se transformrent en abbayes chrtiennes. L est


la vraie explication du merveilleux dveloppement des abba^^es de l'Irlande, ds le commencement du vi'' sicle, ainsi
que de leur tonnante supriorit sur toutes les autres communauts chrtiennes comme asile des sciences, des lettres et
des arts '.
i. Voir annexe J.

Fig. 62. Pieds du Biiddha. Voir p. 405.


(Bas-relief d'Amevarati, d'aprs Fergussuu.)

FIN

ANNEXES

ANNEXE A (2e leon, p. 17).


Observations sur la Religion des Gaulois et sur celle des
Germains {uvres compltes de Prret, in-12, t. XVIII, p. 166).
La connaissance des anciennes religions, dont l'histoire est intimement lie avec celle de l'esprit humain, est un objet certainement trs
digne de nos recherches ; mais c'est aussi ce qu'il y de plus difficile
dm ler dans l'tude de l'antiquit.
La religion des Grecs et celle des Romains, dont il nous reste un si
grand nombre de monuments, auxquelles les ouvrages des anciens font
de perptuelles allusions et qui ont t l'objet du travail d'un grand
nombre de critiques habiles, sont encore trs peu claircies, soit pour le
fond du dogme et pour le systme gnral, soit pour le dtail des pratiques les plus communes.
La difficult est encore plus grande pour les religions des diffrents
peuples barbares. Elles ne sont connues que par un petit nombre d'crivains qui en ont parl par occasion, presque toujours d'une manire peu
dtaille, souvent m me sans les connatre autrement que par les rapports vagues et peu exacts de gens qui n avaient eu qu'un commerce passager avec ces barbares
Nous en avons un exemple bien sensible dans la manire dont presque
tous les anciens ont parl des Juifs... Il suffit de rappeler ce qu'en ont
dit Strabon, Diodore, Tacite, Plutarque, etc., pour se convaincre que
malgr la facilit qu'on avait d'approfondir le systme religieux des Juifs,
les crivains les plus l^abiles et les plus curieux avaient nglig de s'en
instruire.

On doit juger par l du degr de crance que mritent Csar, Diodore,


Strabon, M la, etc., lorsqu'ils parlent du systme religieux des Gaulois,
systme que les druides cachaient leur propre nation, dont ils ne dcouvraient le fond qu' ceux de leur ordre, et qu'ils enveloppaient sous
des fables, sur lesquelles ils fondaient des pratiques puriles, superstitieuses ou m me barbares.

392 LA RELIGION DES GAULOIS


Ou doit encore moins de crance ce que Csar a pu dire de la religion des Germains dans un temps oi elle n'tait connue que par le rapport des Gaulois, qui n'avaient de commerce qu'avec les nations germaniques rpandues sur les bords du Rhin, qui ne voyageaient point dans
la Germanie, o il n'y avait alors presque aucun commerce faire, et
qui ne voyaient les Germains que quand ceux-ci passaient le Rhin main
arme pour envahir la Gaule ou pour la ravager...
Il y a, au reste, une rflexion gnrale faire sur tout ce que les Grecs
et les Romains ont dit des religions trangres , ils voulaient que ces religions fussent, au fond, la m me que la leur et ils donnaient le nom de
leurs dieux aux divinits de toutes les nations barbares. C'tait une suite
du principe de tolrance religieuse dans lequel ils taient ; car ils n'ont
proscrit que les religions exclusives qui se refusaient se pr ter une
association avec le culte grec ou romain. . . L'identit prtendue des dieux
grecs et des dieux barbares n'a presque jamais aucun fondement rel et
quand on vient l'examiner de prs, on trouve toujours qu'elle ne peut
tre admise par ceux qui ne veulent recevoir que des ides exactes. 11
est vrai que le polythisme qui avait lieu chez presque toutes les nations
barbares de m me que chez les Grecs et les Romains, partageait l'administration de l'Univers entre plusieurs divinits diflrentes, qui on donnait des attributs assez semblables parce que ces dpartements avaient
t rgls sur les besoins et sur les passions des hommes, qui sont les
m mes partout.
Mais ces dpartements n'taient pourtant pas exactement semblables
et ils avaient rarement les m mes limites dans les diffrentes religions.
Les limites variaient m me souvent dans les diffrentes branches d'une
m me religion...
Une autre rflexion importante au sujet de l'identit des dieux grecs
et des dieux barbares, c'est que dans toutes les religions polythistes
le nom d'une divinit ne rveillait pas seulement l'ide de ses attributs
et du dpartement qui lui tait chu en partage, il rappelait encore le
souvenir de sa lgende, c'est--dire celui de l'histoire de sa naissance et
de ses aventures. Or, ces lgendes ne peuvent tre les m mes chez les
barbares et chez les Grecs. Elles n'taient jamais qu'un amas de productions fantastiques de l'imagination des potes et du fanatisme des pr tres. Dans chaque religion elles taient fondes sur les coutumes, les
opinions, le temprament de chaque nation et sur la nature du pays
qu'elle habitait. Taranis pouvait avoir chez les barbares un dpartement
particulier semblable en partie celui du Jupiter' des Grecs, rgner
comme lui dans le ciel et manier la foudre comme lui, mais on ne voit
pas qu'il ft comme lui le souverain des dieux et des hommes, du moins
il est sur qu'il n'tait pas le fils de Rha et de Saturne et le petit-fils
1. Nou3 avons dit que Taranis nous paraissait nou uu Dieu, mais une desse
analogue l'Artmis taurique, mais le raisoimemeot de Frret n'eu serait

pas moins juste dans sa gnralit et s'applique aussi bien Teutats qu'
Taranis.

ANNEXE A

393

d'Uranus, qu'il n'avait pas dlru son pre pour rgner sa place et
et qu'il n'avait point partag l'empire de l'Univers avec ses deux frres.
Il en faut dire autant des autres dieux, d'Hsus, de Teutats, de Belenus, de Belesama qu'on a prtendu les m mes que Mars, Mercure,
Apollon et Minerve.
[Frret aborde ici plus directement la religion des Gaulois qu'il distingue nettement du panthon gallo-romain. 11 ne croit pas qu'il faille faire
honneur aux druides de la croyance des Celtes l'immortalit de l'me.]
Le dogme des druides sur l'ternit des ;nes et du monde parat avoir
t commun aux Gaulois avec les peuples de la Germanie. Il se trouve
quoique m l des dtails purils et absurdes dans VEdda... Comme
on a retrouv ce m me systme chez d'autres nations barbares qui n'ont
aucun commerce entre elles, il faut qu'il soit une suite ncessaire des
premires ides qui se prsentent aux hommes (dans certaines races]. II
n'est nullement ncessaire de penser qu'il ait t import en Gaule et
chez les autres nations par les Grecs ou par les Romains'.....
[Frret avait devanc Fustel de Coulanges dans l'interprtation des
textes de Sutone, de Pomponius M la et de Pline, relatifs la prtendue destruction du druidisme et des druides sous le rgne de Tibre.]
Les mots suslulit druias ne peuvent s'entendre de l'abolition totale
de l'ordre des druides, il faut les expliquer par les mots sustulere monslra
et par ce qui est dit dans Strabon ; c'est des pratiques condamnes par
les lois romaines qu'il le faut entendre ou tout au plus de ceux des druides qui exeraient cette mdecine et cette divination magique hoc genus
vatum medicorumqe ; les druides ont continu d'exister aprs Tibre .
Fustel de Coulanges n'a fait que rpter les arguments de Frret. Il
faut rendre Csar ce qui appartient Csar. Il est d'autant plus tonnant que ni Fustel de Coulanges, ni Duruy, ni M. d'Arbois de Jubaiuville
ne s'en soient rfrs Frret, que sa doctrine se retrouve trs nettement
dveloppe non seulement dans le Discours sur la nature et les dogmes de
la religion gauloise, par M. de Chiniac de la Bastide du Claux, avocat au
parlement (MDCCLXIX) qui fait honneur Frret de cette explication
sagace des textes, mais encore dans ['Histoire des Celtes de Pelloutier,
revue et corrige par ce m me de Chiniac, dont le dernier volume parut
en MDCCLXXI. Pelloutier comme Frret est trop nglig. Il faut en dire
autant du comte de Buat qui vers la m me poque publiait son Histoire
des anciens peuples de l'Europe (MDCCLXXII), uvre d'une profonde rudition o il y aurait galement beaucoup prendre.
Voir notre Archologie celtique et gauloise, Annexe A, 2" dit., p. 420.

1. Frret fait ici allusion l'opinion qui voulait que cette croyance se
rattacht des influences pythagoriciennes.

394- LA RELIGION DES GAULOIS


ANNEXE B (3 leon, p. 47).
Le Ghamanisme'.
Si le judasme est la religion des Juifs, le paganisme celle des paens,
la croyance des idoltres schamans peut tre nomme schamanisme.
La religion schamane est sans contredit une des plus anciennes.
L'Orient n'en connat pas de plus antique et le schamanisme est la source
et la base du cuite du lama, de celui des bramines et de plusieurs autres
sectes payennes. Aux Indes ces pr tres comptaient quelques philosophes
parmi eux, mais parmi les nations qui peuplent l'empire de Russie, les
dogmes ont subi de grandes altrations. Ses partisans, faute d'criture
et d'coles, y ont fait successivement de si grands changements que de nos
jours ils ne forment plus qu'un tissu d'idoltrie contradictoire, d'absurdits et de la plus grossire superstition. Toutefois, malgr les guerres,
les migrations, une vie vagabonde, une tradition tronque et falsifie,
les notions fondamentales et les crmonies les plus essentielles se sont
conserves dans une conformit remarquable; d'o l'on peut conclure
que les changements qui se sont glisss peu peu dans cette religion, y
ont t ports par oubli plutt que par des additions et des innovations
voulues...
Malgr le mpris que les schamans ont pour les femmes en gnral,
leur religion admet pourtant des pr tresses. On a "pour elles autant
d'gard que pour les pr tres et on leur attribue une gale puissance.
Les schamans tant pr tres que pr tresses sont des gens du commun*,
qui ne se distinguent des autres que par leur costume singuUer et par
une connaissance plus tendue des dogmes et des crmonies de leur
croyance, n'ayant ni clibat ni rgles particulires observer dans leur
manire de vivre. Les prsents qu'on leur fait et les sacrifices fournissent
leur entretien, mais rarement ces revenus sont suffisants, de sorte qu'ils
ne sauraient se dispenser de faire comme les autres compatriotes laques,
pour pourvoir eux-m mes leur subsistance, d'aller la p che, la
chasse, etc. Les vieux instruisent les jeunes de tout ce qui est relatif la
religion. Gomme ces pr tres sont seuls dpositaires des dogmes, on les
regarde comme les mdiateurs entre les dieux et le peuple^ et on leur attribue le pouvoir d'apaiser la colre des dieux et de les rconcilier avec
les hommes. C'est pour cette raison qu'on les honore et on les craint,
mais on les hait en m me temps assez souvent parce que tous les laques
ne sont pas assez simples pour ne pas voir que ces prtendus mages
abusent du crdit que leur donne leur fonction. Le nombre de ces pr tres
1. Description de toutes les nations de l'empile de Russie, t. III, 1777, p. 136.
2. C'est--dire qu'ils n'appartiennent pas aux familles royales, ils sortent
de la plbe.
3. Mots souligns dans le texte.

ANNEXE B 395
varie, tantt il y en a plus, tantt moins, parce que leur prtendue vocation est purement accidentelle. Les uns exercent leurs fonctions jusqu' la mort ; d'autres, de leur vivant, se dmettent de leur charge en la
cdant quelqu'autre. Ils sont moiti enthousiastes, moiti fourbes et pour
la plupart Vun et Vautre la fois. Ils s'habillent de la manire la plus
bizarre dans l'intention de se rendre agrables aux dieux et formidables
aux hommes; leurs habits sont tout couverts d'une grande quantit
d'idoles de fer lamin, de grelots, de petites cloches, d'anneaux et de
mille clincailieries, de griffes d'aigles, de peaux de serpents empaills,
etc. Comme les baraques de tous ces peuples ne sont claires que
par la lueur du feu des foyers, un pr tre ainsi v tu et vu dans leurs
sombres rduits fait une figure tout fait hideuse, et quand il marche
le bruit sourd de la ferraille le rend encore plus effroyable.
Les principales notions que ces payens ont de leur religion ne sauraient
tre qu'imparfaites, obscures, en partie embrouilles et contradictoires,
mais ils sont tous d'accord dans l'essentiel.
Ils croient tous un Dieu universel, crateur de toutes choses. Les Tongouses le nomment Boa, lesBourates Titigi Bourgan, c'est--dire Dieu du
ciel, les Tloutes le nomment Koula, les Kamstschadales Koutka, les
Ostyaks et les Wogoules Troon qui signifie lumire. Celte croyance est
gnrale. Voici les ides qu'ils se forment de l'tre supr me. Dieu aime
sa cration et toutes ses cratures. Il sait tout et peut tout, mais il ne
fait aucune attention aux actions individuelles des hommes. 11 est trop
grand pour qu'on puisse l'offenser, ni faire quelque chose qui soit mritoire devant lui. La plupart de ces payens pensent que Dieu et invisible et
qu'il demeure dans le soleil ou dans le ciel et d'autres prennent le soleil
lui-m me pour Dieu.
L'tre supr me apartag entre un grand nombre de divinits subalternes
le gouvernement du monde, et le sort des humains dpend de ces divinits.
Ces dieux sont subordonns l'tre supr me, mais ils agissent pour la
plupart selon leurs propres fantaisies. C'est pourquoi les hommes ne sauraient se dispenser de rechercher leurs bonnes grces.
" Les dieux subalternes sont bienfaisants ou malfaisants. Les malfaisants ou diables sont en grand nombre. A leur tte est un Maitre-Satan,
qui est la plus grande puissance aprs l'tre supr me. Les diables demeurent dans l'eau, sous la terre, dans les volcans, dans lesfor ts. Ces payens
personnifient les attributs de ces divinits en se