Vous êtes sur la page 1sur 27

Le protestantisme : A l'coute de l'criture sainte par Roger Mehl

(Extrait de Les religions. d. Marabout 1974)


Roger Mehl (1912-1997). Agrg de philosophie, docteur en thologie, docteur honoris
causa des universits de Glasgo et de !"le. #ro$esseur % la $acult de thologie
protestante de l&universit de 'tras(ourg, Roger Mehl est no)) successive)ent
do*en, puis do*en honoraire de cette $acult. +l tait le directeur de la Revue d&,istoire
et de philosophie religieuses, et l&auteur de tr-s no)(reu. ouvrages. Me)(re du
conseil de la /dration protestante de /rance et du co)it central du 0onseil
1cu)ni2ue des 3glises, il tait charg de la chroni2ue du protestantis)e au 4ournal
le Monde.
APERU HI!"RI#UE
Le protestantisme, n de la Rorme du !"#e, ne se prsente, dans l$%istoire religieuse de
l$&''ident, ni 'omme une religion nou(elle ni m)me 'omme une orme nou(elle de
'%ristianisme. #l se (eut rorme de l$glise d$&''ident, rorme proonde dans son '%e
et dans ses membres. *u'une pense s'%ismati+ue ne prside , la naissan'e du
protestantisme. #l s$ins-re dans une longue tradition de rorme de l$glise +ui remonte au
!###e si-'le. .armi ses an')tres, 'ertains urent 'ondamns par l$glise, d$autres ne le
irent pas / %ussites et (audois, 0a(onarole, .i' de La Mirandole 'onnurent des
pers'utions, mais saint 1ernard, dont on n$est plus , souligner la parent a(e' Lut%er
1
,
malgr ses atta+ues 'ontre 2 l$en(a%issante et d3, lourde monar'%ie du 0aint40i-ge 5,
('ut 'almement dans l$glise. 0i la Rorme aboutit inalement , la 'onstitution
d$glises spares, le ait est d6 , la ois au 'ara't-re global des rormes proposes et ,
la 'on3on'ture e''lsiasti+ue et politi+ue. 7 une po+ue o8 le 'onlit entre la papaut et
les 0ou(erains temporels prenait des proportions redoutables et o8 'ertains de 'es
derniers, pour des raisons di(erses, soutenaient les rormateurs, la 'assure ne pou(ait
man+uer de se produire.
#l ne aut pas (oir la Rorme 'omme un mou(ement organis, longuement 'on'ert, +ui
aurait eu un plan stratgi+ue et des '%es. Elle a 'lat de a9on spontane et m)me
anar'%i+ue, rpondant , un besoin spirituel +ui tra(aillait toutes les 'ou'%es de la
population europenne. 1eau'oup (oulaient, (oire exigeaient, des rormes. :ous
n$taient pas d'ids , aller 3us+u$au bout de 'es rormes. .ersonne ne se (oulait
s'%ismati+ue. &n se (oulait (angli+ue au sein de l;glise une. *ussi, (ers les annes
1<=>, tait4il bien dii'ile de dire +ui tait protestant et +ui ne l$tait pas. *ussi bien les
partisans des rormateurs ne portaient4ils pas d$autres noms +ue 'eux +ue l$opinion
publi+ue leur donna. &n les appelait lut%riens, bibliens, (angli+ues, ou, 'omme en
?ran'e, %uguenots (terme dont l$origine est obs'ure et 'onteste). Le terme de 2 protestant
5 it son apparition asse@ tardi(ement et par a''ident. #l ut d$abord utilis par les
'at%oli+ues. Lors de la Ai-te de 0pire (1<=9), une protestation ut le(e, par un 'ertain
nombre de dlgations d;tats de l$Empire passs , la Rorme, 'ontre le ait +ue les
minorits religieuses taient opprimes par les d'isions de la ma3orit. La p%rase
essentielle de 'ette protestation tait ainsi 'on9ue / 2 Lors+u$il s$agit de l$%onneur de Aieu
ou du salut des Bmes, '%a'un est en a'e de Aieu et n$a de 'ompte , rendre +u$, Aieu seul.
5
1 "oir E.4C. Lonard / Histoire gnrale du protestantisme, t. #er (.aris, ..D.?, 19E1).
Les denseurs de 'ette protestation urent aubls du nom de 2 protestants 5. Fe terme
init par s$imposer en'ore +u$il ne soit pas uni(ersellement utilis au3ourd$%ui / les *lle4
mands lui pr-rent au3ourd$%ui en'ore 'elui d$2 (angli+ues 5 et une partie importante
de l$angli'anisme le r'use. En re(an'%e, 'ertaines 'onessions religieuses nes bien
apr-s le si-'le de la Rorme (baptisme, mt%odisme) re(endi+uent (olontiers leur
appartenan'e au protestantisme. Fe 'on'ept, m)me lors+u$il n$est pas utilis par les
glises, est de(enu le terme gnri+ue +ui dsigne toutes les dnominations +ui trou(ent
dans la Rorme leur origine spirituelle, sinon %istori+ue.
#l est dii'ile de retra'er sommairement l$%istoire de la Rorme, d$abord par'e +u$elle a
pris dans di(ers paGs des ormes direntes (notamment en *llemagne, en ?ran'e et en
*ngleterre), ensuite par'e +ue les (nements +ui la 'onstituent sont loin d$)tre purement
religieux. La Rorme a interr a(e' des mou(ements politi+ues et so'iaux H l$a'tion des
prin'es et des sou(erains a doubl, appuG ou, au 'ontraire, 'ontre'arr 'elle des
rormateurs. F$est ainsi +ue les 'onlits entre F%arles Iuint et ?ran9ois #er, l$allian'e de
'e dernier a(e' les prin'es lut%riens d$*llemagne ont eu pour 'ons+uen'e une 'ertaine
bien(eillan'e initiale de ?ran9ois #er , l$gard des protestants ran9ais, tandis +u$ils
pro(o+u-rent en *llemagne, d-s la mort de Lut%er en 1<4E, un arontement entre
l$empereur et la ligue de dense des prin'es lut%riens. La r(olte des '%e(aliers en
*llemagne (1<==41<=J) et surtout 'elle des paGsans (1<=441<=<) sont des (nements
+ui ne sont pas sans rapports a(e' la Rorme, bien +ue les rormateurs ne les aient pas
soutenus et +u$ils soient plus so'iaux et politi+ues +ue religieux.
Les humanistes crent un climat favorable
Kous nous atta'%erons don' pres+ue ex'lusi(ement , d'rire la gen-se spirituelle de la
Rorme, en ren(oGant, pour une tude globale du mou(ement, , des ou(rages sp'ialiss
=
. L$arri-re4plan de la Rorme est 'onstitu par la proonde in+uitude +ui imprgnait les
Bmes dans toutes les 'lasses so'iales / 'ette in+uitude gra(itait autour du probl-me du
salut et de la 'ertitude du salut. Elle plongeait ses ra'ines dans tous les mou(ements
religieux et mGsti+ues des deux si-'les pr'dents. 7 'ette +u)te d$une 'ertitude,
'ara'tristi+ue des po+ues troubles, s$a3outait une 'riti+ue de l$institution et des
prati+ues e''lsiasti+ues / 'ote mal taille des rapports entre la papaut et les sou(erains
(le 'on'ordat ran9ais de 1<1E en ore un bel exemple), non4rsiden'e des prlats
absorbs par des a'ti(its de 'our, des a'ti(its militaires ou diplomati+ues, 'ara't-re
dissolu des mLurs du %aut 'lerg, in'ulture du bas 'lerg, trai' des bni'es
e''lsiasti+ues, 'onlits d$autorit entre les ()+ues et les moines, 'ommer'ialisation des
indulgen'es, et'.
#n+uitude et m'ontentement auraient pu prendre des ormes di(erses et ne pas aboutir ,
une rorme, s$ils n$a(aient t, en +uel+ue sorte, 'analiss par la grande diusion des
'rits bibli+ues et patristi+ues, rendue possible par l$in(ention de l$imprimerie, mais aussi
par le tra(ail patient des %umanistes +ui a(aient sus'it un mou(ement de retour aux
sour'es. Les ditions originales, les tradu'tions et les 'ommentaires ont s6rement
= E.4C. Lonard / Histoire gnrale du protestantisme, J (ol. (.arisH ..D.?, 19E1419E<) H
M. Mauser / la Naissance du protestantisme (.aris, ..D.?, 194>) H .. #mbart de La :our /
les Origines de la Rforme, 4 (ol. (.aris, ?irmin4Aidot, 19>< , 19J<) H N. Aelumeau /
Naissance et Affirmation de la Rforme (.aris, ..D.?, 19E<).
'ontribu au sou'i de puret (angli+ue. 1ien +ue de nombreux %umanistes n$aient pas
sui(i les rormateurs (+u$on pense , rasme ou , Le-(re d$Etaples) et s$en soient tenus ,
une do'te pit personnelle, le mou(ement %umaniste a port la Rorme dans son sein et
a 'r 'e 'limat de pr4rorme, d'rit par *ugustin Renandet
J
.
&n 'on(ient ordinairement de dater de 1<17 le dbut du mou(ement rormateur. F$est en
eet le J1 o'tobre 1<17 +ue Lut%er, 'onormment , l$usage de l$po+ue et , la prati+ue
des 2 disputations 5 publi+ues, it ai'%er , la porte de la '%apelle du '%Bteau de
Oittenberg, ses +uatre4(ingt4+uin@e t%-ses +ui a(aient non pour ob3et, mais pour
o''asion, la +uerelle des #ndulgen'es. .our inan'er la 'onstru'tion de 0aint4.ierre de
Rome, le pape Lon ! a(ait d'id +u$une indulgen'e serait a''orde , tous les gnreux
donateurs. Dne grande ban+ue d$*ugsbourg se '%argea de 'entraliser 'es dons et le moine
:et@el se d'%aPna , tra(ers l$*llemagne dans une 'ampagne de propagande tout , ait
%onte. Mais il est bien (ident +ue l$aaire des #ndulgen'es ut seulement une o''asion.
*ussi bien le 'ontenu des +uatre4(ingt4+uin@e t%-ses le prou(e4t4il abondamment. F$est
toute une do'trine de la (raie 'ontrition +u$G d(eloppe Martin Lut%er, et l$opposant ,
'ette pseudo4'ontrition +ue 'onstitue l$a'%at d$une indulgen'e. 0i toute la (ie du '%rtien
doit )tre pniten'e, '$est bien +ue le p'% 'onstitue un mal radi'al +ui atteint l$%omme
dans sa nature. 0ans mettre en 'ause l$existen'e de la papaut, Lut%er pose nanmoins la
+uestion du pou(oir spirituel du pape et de ses limites.
La grce de Dieu rsout seule le problme du salut
A-s 1<17, la do'trine de Lut%er, si elle n$est pas a'%e(e, pourtant d3, pris orme grB'e ,
ses tra(aux antrieurs. La grande +uestion +ui domine sa pense et son exigen'e est
depuis longtemps, 'elle du salut / 2 Fomment trou(erai43e grB'e de(ant Aieu Q 5 2
Fomment ren'ontrerai43e le Aieu de grB'e. Q 5 L$exprien'e personnelle de Lut%er lui a
appris +ue, malgr tous ses eorts, malgr tous les exer'i'es de pit et de mortii'ation R
et Lut%er ut un moine tr-s srieux R le p'% ne 'essait de le %anter et de ronger sa
'ertitude du salut. 2 Ne 'roGais, 'rira4t4il lui4m)me, +u$il me allait aire des bonnes
Lu(res, 3us+u$, 'e +ue le F%rist me 6t par elles rendu a(orable. 5 Le t%ologien Cabriel
1iel, +ui 3ouissait alors d$une grande autorit, n$enseignait4il pas +ue l$%omme in'line sa
(olont au bien et 're en lui4m)me et par lui4m)me les dispositions n'essaires pour
re'e(oir la grB'e Q
Le F%rist apparaissait , Lut%er 'omme un 3uge s(-re et impitoGable. 1ien +ue Lut%er ait
trou( aupr-s de son suprieur 0taupit@ un en'ouragement , ne pas s$abPmer dans des
s'rupules ex'essis, le probl-me restait, pour lui, entier. Lors+ue, promu do'teur, il dut se
'onsa'rer , l$enseignement, ses re'%er'%es le port-rent plutSt (ers la 1ible +ue (ers les
s'olasti+ues. Et, brus+uement, il d'ou(rit, sans doute , l$o''asion de son 'ours sur les 2
.saumes 5, (ers 1<1J, +ue la 3usti'e de Aieu n$est pas une notion rpressi(e, mais +ue
'$est la 3usti'e +ue Aieu donne gratuitement , l$%omme, la 3usti'e par la+uelle l$%omme est
3ustii.
La foi, non le mrite, est une grce ui !ustifie
J *. Renaudet / "rrforrne et Humanisme # "aris pendant les premires guerres d$%talie
(149<41<17) (.aris, 191E).
Fette 'on'eption s$opposait enti-rement , 'elle +ui tait 'ommunment enseigne, ,
sa(oir +ue Aieu ne 'ouronne +ue les mrites +ue nous a(ons a'+uis a(e' l$aide de sa
grB'e. Fette d'ou(erte de la 3ustii'ation in'onditionnelle de Aieu 'onstitue le 'Lur
m)me de toute l;Lu(re t%ologi+ue de la Rorme. 0eule la oi re'onnaPt 'ette 3usti'e de
Aieu. Elle est essentiellement 'onian'e. Elle donne raison , Aieu, m)me +uand 'elui4'i
'%Btie. En donnant ainsi raison , Aieu, nous agissons 'omme lui, et nous nous sparons
de notre p'%. Mais 'ette oi, par la+uelle nous re'onnaissons la 3usti'e de Aieu, n$est
pas notre Lu(re. Elle aussi est don de Aieu. #l restait , Lut%er , d'ou(rir le rSle 'entral
du F%rist dans l;Lu(re de 3ustii'ation (sa do'trine tait, , l$origine, beau'oup plus
t%o'entri+ue +ue '%risto'entri+ue), , pr'iser, en relation a(e' la '%ristologie, la
on'tion de l;'riture, , dinir l;glise d$une a9on toute nou(elle et , donner 'orps , 'et
ensemble de d'ou(ertes +ui, pendant de longues annes, ne lui suggr-rent en au'une
a9on la d'ision de se sparer de Rome. Fe sera l;Lu(re des annes 1<1<41<=>, priode
+u$on peut appeler a(e' Menri 0tro%l
4
, la priode de l$panouissement et +ui est
essentiellement mar+ue par le 'ours +ue Lut%er 'onsa'ra , l$2 pPtre aux Romains 5,
'ours dont le manus'rit n$a t d'ou(ert +u$en 1T99.
Luther ne veut pas d$un schisme, mais Rome l$e&communie
#l est don' permis d$airmer +ue lors+ue 'lata l$aaire des #ndulgen'es, en 1<17, la seule
+uestion des abus et des rormes partielles tait depuis longtemps dpasse dans la
pense de Lut%er. #l s$agissait , ses Geux du 'entre m)me de la do'trine '%rtienne. Mais
l$aaire des #ndulgen'es de(ait a(oir un grand retentissement et des prolongements +ui
aboutirent , l$ex'ommuni'ation de Lut%er en 1<=> et , sa mise au ban de l$empire en
1<=1. .rotg par l$le'teur de 0axe, Lut%er trou(a reuge au '%Bteau de la Oartbourg
pendant un an. Fette r'lusion or'e lui permit de raliser la tradu'tion de la 1ible en
allemand, tradu'tion, dans son ensemble, tou3ours (alable et +ui 'onstitue un moment
d'isi dans la ixation de l$allemand 'omme langue littraire. A$autres 'rits, +ui datent
de 1<=> et +ue les %istoriens allemands appellent 2 les grands 'rits rormateurs 5, ont
'ontribu , diuser les ides de la Rorme et , ixer les prin'ipaux traits de la do'trine
(angli+ue.
Fette diusion ut extr)mement rapide, tant en *llemagne +u$en de%ors de l$*llemagne.
.etits traits, 'anti+ues, '%ansonnettes populaires urent sou(ent les instruments de 'ette
diusion. En 1<==, l$*llemagne est di(ise en deux 'amps et de nombreux tats (ont
passer , la Rorme (.alatinat, 0axe, 1randebourg, Messe) ainsi +ue de nombreuses (illes
libres. 1ien +u$il G ait eu en ?ran'e une 'ertaine prparation des esprits, en parti'ulier
grB'e , l$a'ti(it du groupe de Meaux autour de l$()+ue 1ri9onnet
<
et de Le-(re
d$Etaples et , la prdi'ation de nombreux moines, on ne peut s$emp)'%er d$)tre rapp par
la rapidit a(e' la+uelle les 'rits lut%riens pntr-rent en ?ran'e et urent 'onnus m)me
dans les milieux populaires
E
.
Fependant, tout le monde R Lut%er et son entourage en premier lieu R mettait son espoir
4 M. 0tro%l / Luther !usu$en '()* (.aris, ..D.?, 19E=).
< "oir R.4N. Lo(G / les Origines de la Rforme fran+aise (.aris, Librairie protestante,
19<9).
E "oir O.4C. Moore / la Rforme allemande et la littrature fran+aise (0trasbourg,
?a'ult des lettres, 19J>).
dans la 'on(o'ation d$un 'on'ile +ui erait disparaPtre les abus et rendrait , la do'trine son
(isage (angli+ue. Les dissensions entre l$empereur et le pape, les guerres 'ontinuelles
entre ?ran9ois #er et F%arles Iuint ne permirent pas la runion de 'e 'on'ile. Iuand,
enin, il put se runir , :rente, en 1<4<, il tait trop tard et il ne put )tre +ue le 'on'ile de
la Fontre4Rorme. Le raidissement +ui le 'ara'trisa ut la pra'e aux guerres de
religion +ui allaient ensanglanter l$Europe.
,ean -alvin entre en scne
0i la ?ran'e tait elle aussi solli'ite par les 'ourants rormateurs, la Rorme ran9aise
ut plus tardi(e +ue l$allemande. #l lui man+uait un '%e de ile pour se 'ristalliser. Elle le
trou(a en la personne de Nean Fal(in. Lui aussi ut tributaire des ides de Lut%er ainsi +ue
de l$tude de la 1ible, dont son 'ousin &li(etan a(ait entrepris la tradu'tion. F$est dans les
uni(ersits d$&rlans et de 1ourges +ue Fal(in, +ui G tudiait le droit, ut mis en 'onta't
a(e' les 'ourants rormateurs. 1ien +u$il ait laiss ort peu de 'oniden'es sur sa (ie
personnelle, on s$a''orde , ixer , 1<J4 l$anne de son passage , la Rorme. A3, le paGs
tait plein d$(angli+ues. L$2 aaire des .la'ards 5 (1<J4), le dis'ours du re'teur Fop R
dont il est possible +ue Fal(in soit le (ritable auteur R l$oblig-rent , '%er'%er reuge ,
1Ble, (ille d3, gagne , la 2 'ause 5. F$est l, +u$il publia le maPtre li(re +ui de(ait
donner sa '%arte et sa stru'ture t%ologi+ues aux glises rormes / l$2 institution de la
Religion chrtienne 5 (1<JE). La solidit de l$argumentation, la rigueur de la ddu'tion, la
paraite 'onnaissan'e de l;'riture et d$un grand nombre de .-res de l$glise assur-rent le
su''-s de 'e li(re +ue Fal(in ne 'essa de remettre en '%antier et +ui 'onnut de multiples
ditions. 1ien +ue rdige en latin, la premi-re dition ut rapidement puise, une
se'onde dition ampliie parut en 1<J9 H la tradu'tion ran9aise date de 1<41. Dne
nou(elle dition parut en 1<4J et une tradu'tion ran9aise en 1<4<. L$dition de 1<<> ut
elle aussi sui(ie d$une tradu'tion en 1<<1. Enin, l$ou(rage prit en 1<<9 sa orme
diniti(e (tradu'tion en 1<E>).
L$2 #nstitution 5 de 1<JE n$tait +u$un 'at'%isme d(elopp. Mais il attira aussitSt
l$attention sur Fal(in et, bien +ue 'elui4'i par6t d'id , se 'onsa'rer , ses tudes dans le
'alme de 1Ble, il ne put rsister , l$appel pressant de Cuillaume ?arel +ui a(ait introduit
la Rorme , Cen-(e et +ui lui demandait son 'on'ours pour 2 dresser 5 l;glise. Le
s'%isme tant 'onsomm, du ait de l$in'apa'it de l;glise 'at%oli+ue romaine , se
rormer, la p%ase d$organisation s$imposait au protestantisme. Fal(in tait un
organisateur. #l 'on'e(ait sa tB'%e 'omme l$dii'ation d$une 'ommunaut, guide, dans
sa pense et dans ses a'tes, par la seule .arole de Aieu, dont le remar+uable exg-te +u$il
tait sa(ait admirablement montrer la 'o%ren'e.
. /trasbourg, puis # 0enve, la Rforme s$organise
Fal(in ne resta +ue deux ans , Cen-(e (1<JE41<JT). Le magistrat de la (ille n$tait pas
pr)t , a''epter toutes les exigen'es d$une rorme (ritable. Expuls en 1<JT a(e' ?arel,
il se rendit , 0trasbourg, o8, sous l$inluen'e de Martin 1u'er, de Matt%ieu Uell et de
Fapiton, la Rorme a(ait triomp% et la messe ut oi'iellement abolie en 1<=9.
Fe s3our de trois ans (1<JT41<41) ut d'isi pour l$(olution de Fal(in. Kon seulement
il ut le premier pasteur de la 'ommunaut des rugis ran9ais, mais il enseigna la
t%ologie , la Maute 'ole onde en 1<JT et dirige par Nean 0turm, %umaniste et
pdagogue +ui a(ait enseign au Foll-ge de ?ran'e. *u 'onta't de 1u'er, esprit pondr
et 'on'iliateur, sou'ieux de donner au 'ulte nou(eau une ordonnan'e liturgi+ue, Fal(in
mit au point ses ides sur le 'ulte et la dis'ipline de l;glise. Rappel , Cen-(e en 1<41,
il ne de(ait plus +uitter 'ette (ille 3us+u$, sa mort en 1<E4. 0on minist-re G ut mar+u
par la publi'ation des &rdonnan'es e''lsiasti+ues +ui 'oniaient le gou(ernement de
l;glise , un 'onseil, dit 'onsistoire, groupant des pasteurs et des laV's (*n'iens). Fe
'onsistoire tait indpendant des autorits politi+ues. Loin d$)tre, 'omme on l$a trop
sou(ent rpt, une t%o'ratie, la Cen-(e de Fal(in est 'ara'trise par une nette
sparation entre le pou(oir spirituel et le pou(oir temporel. En 1<<9, ut onde
l$*'admie de Cen-(e, 'onie , la dire'tion de :%odore de 1-@e et +ui ut , la ois une
'ole se'ondaire et une a'ult de t%ologie. ?ondation sans doute un peu tardi(e, 'ar elle
ne put assurer suisamment , temps la ormation des 2 ministres 5 dont le protestantisme
ran9ais a(ait un besoin urgent. Elle n$en 'onnut pas moins un immense raGonnement
7
.
La tB'%e essentielle de Fal(in ut une tB'%e pastorale / la prdi'ation, l$expli'ation de la
1ible, la ormation du 'orps pastoral, la sur(eillan'e des mLurs (exer'e a(e' une grande
autorit) o''up-rent la plus grande partie de son temps. Mais Fal(in tait en m)me temps
de(enu le guide et le 'onseiller de toutes les glises +ui se r'lamaient du tGpe de
Rorme +u$il in'arnait, en 0uisse, en ?ran'e, aux .aGs41as, en 'osse o8 la Rorme
tait dirige par un de ses dis'iples, No%n Wnox. En m)me temps, il entretenait une
'orrespondan'e sui(ie a(e' les prin'ipaux t%ologiens de l$po+ue. #l polmi+uait a(e'
des t%ologiens 'at%oli+ues (en parti'ulier 0adolet). #l a(ait sp'ialement , 'Lur le sort
du protestantisme ran9ais et 3oua un rSle diplomati+ue non ngligeable. L$alux des
rugis ran9ais , Cen-(e le 'ontraignit , s$o''uper de l$implantation de nou(elles
industries et ses (ues sur l$'onomie tmoignent d$une grande 'ompr%ension des
transormations 'onomi+ues +ui s$bau'%aient
T
.
0ous son inluen'e et 'elle de 1u'er, l;glise d$*ngleterre, issue du 'onlit d$Menri "###
a(e' Rome, +ui reprsentait simplement un 2 galli'anisme radi'al
9
5, prit une orientation
do'trinale protestante tr-s (isible dans les 2 Iuarante4Aeux *rti'les 5 de 1<<J et dans la
se'onde dition du 2 1oo2 of -ommon "ra3er 5, aaiblie, mais en'ore relle, dans la 2
(ia media 5 '%oisie par la reine lisabet%.
Le mouvement gagne l$4urope
La Rorme de tGpe 'al(inien s$tendit , une partie de la 0uisse, , la ?ran'e, , la Mongrie,
aux .aGs41as, tandis +ue le tGpe lut%rien prdomina en *llemagne, dans les paGs
s'andina(es, +ui pass-rent en blo' , la Rorme sans apporter de grandes modii'ations ,
l$organisation, , la %irar'%ie de l;glise et , la orme extrieure du 'ulte. En 0uisse, et
notamment , Uuri'%, prdomina un tGpe de rorme parti'ulier inspir par Dlri'%
UXingli. 0a do'trine ne se diren'ie de 'elles des autres rormateurs +ue sur deux
points. A$une part, il tient plus ortement +ue Lut%er et Fal(in , l$allian'e intime entre le
pou(oir 'i(il, +u$il (eut rpubli'ain, et le gou(ernement de l;glise. A$autre part, il met
en relie le 'ara't-re 'ommmorati de la 'lbration eu'%aristi+ue et a tendan'e , aire
7 .our un expos d$ensemble de la t%ologie de Fal(in, (oir ?. Oendel / -alvin 5 sources
et volution de sa pense religieuse (.aris, ..D.?, 19<>)
T *. 1ieler / la "ense conomiue et sociale de -alvin (Cen-(e, Ceorg, 19<9).
9 M. 0imon / l$Anglicanisme (.aris, *. Folin, 19E9).
de la prsen'e du F%rist un sGmbole plus +u$une ralit.
Les paGs mditerranens ne rest-rent pas en de%ors du mou(ement de la Rorme H non
seulement le Midi de la ?ran'e ut en grande partie gagn au mou(ement, mais l$#talie, en
de%ors d$an'iennes 'ommunauts (audoises installes au .imont, eut ses rormateurs
plus ou moins a(ous R la noblesse elle4m)me ut attire par la Rorme R, mais
l$#n+uisition russit, pour longtemps, , enraGer les progr-s du mou(ement. #l en ut de
m)me en Espagne o8 les 'rits de Lut%er se rpandirent d-s 1<19, mais o8 l$#n+uisition
et, plus proondment, le mou(ement d'len'% par #gna'e de LoGola leur oppos-rent un
barrage d'isi.
Des divergences doctrinales opposent les rformateurs
La Rorme se propagea dans l$Europe , partir de 'entres multiples. F%a'un de 'es
'entres est 'ara'tris par le nom d$un rormateur et l$a''ent parti'ulier donn , la
do'trine par 'e rormateur. Aans 'es 'onditions et tant donn les 'loisonnements
politi+ues de l$Europe, la Rorme pou(ait4elle 'onser(er son unit Q 0i la premi-re (ague
ut maniestement lut%rienne, les diren'iations ne tard-rent pas , naPtre. Elles
apparurent dans la mou(an'e m)me de Lut%er / son ami Mlan'%t%on tait plus port +ue
lui , la 'on'iliation plus pr)t +ue lui , tenir 'ompte de la 'omposante %umaniste +ui a(ait
'ara'tris la prrorme. Mais les grandes oppositions se maniest-rent , propos de
l$interprtation de la prsen'e du F%rist dans l$eu'%aristie. Entre Lut%er, +ui, tout en
re3etant le dogme 'at%oli+ue de la transsubstantiation, proessait +ue le F%rist, sous ses
deux natures, tait prsent dans, a(e' et sous les esp-'es, sans +u$il G ait transormation
de 'elles4'i (do'trine de la 'onsubstantiation), et Fal(in, +ui enseignait +ue le F%rist,
le( , la droite de Aieu, ne pou(ait )tre prsent dans la F-ne +ue par la puissan'e du
0aint4Esprit (do'trine dite de la prsen'e spirituelle), un a''ord tait sans doute possible.
#l tait beau'oup plus dii'ile entre Lut%er et UXingli. Fependant, 'ons'ients de l$unit
de (ise du mou(ement, les rormateurs s$eor'-rent de surmonter les dii'ults. 1u'er
et Fal(in poursui(irent inlassablement les tentati(es de 'on'iliation pendant toute leur
(ie.
La Rforme tend vers l$unit666
La plus 'l-bre des tentati(es aites pour assurer l$unit de la Rorme est 'ependant
antrieure , l$a'tion de Fal(in. F$est le 'ollo+ue de Marbourg (1<=9). Runi , la demande
de .%ilippe de Messe, sou'ieux de l$unit do'trinale de la Rorme, mais galement de la
'onstitution d$un ront 'ommun 'ontre Rome et 'ontre l$Empire, 'e 'ollo+ue dii'ile
runit des %ommes 'omme Lut%er et Mlan'%t%on, UXingli et &E'olampade, 1u'er et
No%annes 0turm. #l s$agissait de rgler le 'ontentieux entre Oittenberg et Uuri'%. Le
'ollo+ue a t sou(ent prsent 'omme un '%e'. En ralit, il ne le ut pas, puis+ue
l$a''ord se ralisa sur +uator@e des +uin@e arti'les rdigs et +u$en 'e +ui 'on'erne le
+uin@i-me, relati , la sainte F-ne, il 'omporte, lui aussi, une part importante d$a''ord.
0eule la +uestion de sa(oir 2 si le (rai 'orps et le (rai sang du F%rist sont 'orporellement
dans le pain et dans le (in 5 di(ise les parti'ipants et 'ontinuera , 'rer des dii'ults au
'ours de l$%istoire du protestantisme. Fe n$est +u$en 'ette in du !!e si-'le +ue la +uerelle
eu'%aristi+ue semble a(oir trou( une solution.
666mais des sectes apparaissent
En re(an'%e, la Rorme maniestera un ront uni , l$gard de tous les mou(ements
latraux +ui n$ont 'ess de l$a''ompagner, mou(ements mGsti+ues et (isionnaires, +ui
a''entuent la do'trine du 0aint4Esprit et estiment +ue le 0aint4Esprit peut apporter aux
id-les des r(lations nou(elles, mou(ements millnaristes et de r(olution so'iale
(radi'alisme de Farlstadt, mGsti'isme so'ialiste de :%omas Mun@er), anabaptisme
pro''up de 'rer une glise de purs, de proessants +ui ex'luent le bapt)me des
enants. Lut%er aussi bien +ue Fal(in tmoign-rent d$une grande s(rit , l$gard de
'eux +u$ils appelaient les 2 0'%XYrmer 5, les ent%ousiastes ou les anati+ues. Fependant,
a(e' des ortunes di(erses, et des ormes renou(eles, 'es mou(ements n$en ont pas
moins 'ontinu , (i(re, , 'onstituer, pour le protestantisme oi'iel et tabli, un 'orre'ti
permanent. 0ans +u$il soit possible i'i d$tablir a(e' pr'ision des iliations %istori+ues, il
'on(ient de signaler +u$au 'ours de son %istoire le protestantisme s$est enri'%i de
dnominations nou(elles, non 'onormistes, +ui, apr-s )tre apparues 'omme des se'tes,
sont de(enues de grandes glises protestantes, en parti'ulier en *mri+ue du Kord / au
!"##e si-'le, '$est l$apparition du baptisme, %ritier de la tradition anabaptiste et +ui
'onnut , partir du !"###e si-'le une expansion remar+uable H au !"##e si-'le galement,
'$est le 'ongrgationalisme +ui, luttant 'ontre l$appareil %irar'%i+ue et 'entralis +ue les
direntes glises protestantes se donn-rent, pro'lame l$autonomie de la 'ongrgation
lo'ale, reprenant ainsi l$une des 'omposantes de la pense e''lsiologi+ue de la Rorme H
au !"###e si-'le, '$est le mt%odisme R n d$une s'ission au sein de l$angli'anisme R, plus
pro'%e, 'ertes, du protestantisme %istori+ue, et insistant sur l$importan'e de l$exprien'e
de la 'on(ersion. 0on ondateur, No%n OesleG, ne pensait +u$au renou(eau de l;glise
d$*ngleterre, mais le mou(ement aboutit , la 'onstitution d$une puissante glise dont la
rintgration au sein de la 'ommunion angli'ane est au3ourd$%ui probable. *u !#!e si-'le
enin, '$est l$apparition du pente'Stisme, ';est4,4dire d$un protestantisme '%arismati+ue,
+ui (it des dons de l$Esprit, sans se sou'ier beau'oup de la re'titude do'trinale ou de
l$ordre dans l;glise. 0on indi(idualisme n$emp)'%e pas sa progression , une po+ue o8
les dis'iplines 'olle'ti(es sont prioritaires. .uissant aux tats4Dnis, il relue sur le (ieux
'ontinent et, depuis peu, anime 'ertains groupes 'at%oli+ues en *mri+ue.
L'EPRI! $U PR"!E!A%!IME
#l est 'lassi+ue, depuis 1ossuet, de 'onsidrer l$%istoire du protestantisme 'omme
l$%istoire de di(isions et de s'%ismes.
En ralit, il est paraitement lgitime de donner une autre expli'ation / les glises nes
de la Rorme lut%rienne et 'al(inienne, en m)me temps +u$elles dinissaient leur
position par rapport , Rome, dans les grands 'rits sGmboli+ues, +ue sont 2 la -onfession
d$Augsbourg 5 (1<J>), 2 Articles de /mal2alde 5 (1<J7), 2 la -onfession de la Rochelle 5
(1<<>) 2 la -onfession cossaise 5 (1<E>), 2 la -onfession des "a3s 1as 5 (1<E1), 2 le
-atchisme de Heidelberg 5 (1<EJ), 2 la -onfession helvtiue postrieure 5 (1<EE), 2 la
7ormule de -oncorde 5 (1<77), se trou(aient dans l$obligation de se dendre sur leur 2
gau'%e 5 et de(aient, de 'e ait, 'arter un 'ertain nombre de t%-mes et d;aspirations +ui
n$en ont pas moins 'ontinu leur d(eloppement et ont au 'ours de l$%istoire donn
naissan'e , de nou(elles ormations e''lsiasti+ues. Felles4'i, apr-s une priode plus ou
moins longue, se sont grees sur le tron' protestant.
Le protestantisme affirme l$autorit du message de l89criture
F$est un lieu 'ommun de rappeler +ue le protestantisme s$est dini par deux prin'ipes /
un prin'ipe ormel, l$autorit sou(eraine de l;'riture sainte en mati-re de oi et de (ie
'%rtiennes H et un prin'ipe matriel, la do'trine de la 3ustii'ation de l$%omme p'%eur
par la seule grB'e et sans le moGen des Lu(res. Fe lieu 'ommun n$est pas aux. #l situe
bien le protestantisme dans sa polmi+ue a(e' le 'at%oli'isme du !"#e si-'le. A$une part,
a'e au d(eloppement de la tradition dinie par le magist-re romain, la Rorme
rappelle +ue seule a (aleur normati(e l;'riture sainte, non pas dans sa lettre, mais en
tant +ue Re'ueil de tmoignages autoriss sur la r(lation de Aieu en Nsus4F%rist.
La Rorme n$a pas eu l$idolBtrie de la 1ible en tant +ue telle. Lut%er ne 'esse de rpter
+ue seul le 'ontenu de la 1ible lui 'on-re son autorit H et 'e 'ontenu, '$est la per sonne
m)me du F%rist, annon' par les prop%-tes de l$*n'ien :estament, (enu dans la '%air,
mort et ressus'it pour le salut de l$%omme. La 1ible n$est .arole de Aieu +ue dans la
mesure o8 elle est porteuse du F%rist. Lut%er 'omparait (olontiers la 1ible au panier
d$osier dans le+uel MoVse a(ait t abandonn H 'e +ui importe, disait4il, '$est l$enant
MoVse et non le panier. Dne ois +ue 'elui4'i a rempli son oi'e, il perd toute (aleur.
Les rormateurs atta'%aient 'ertes, une grande importan'e au sou'i des %umanistes de la
Renaissan'e / retrou(er les textes les plus an'iens et les mieux tablis, et ils se sont
eor's de donner au peuple '%rtien, dans la di(ersit des langues (i(antes, les
tradu'tions de la 1ible aGant une (aleur plus s'ientii+ue +ue la 2 "ulgate 5. Mais ils ne
s$arr)taient pas , 'e seul sou'i. #ls entendaient +ue par le moGen de la 1ible lue, expli+ue
et pr)'%e, un rapport personnel puisse s$tablir entre '%a+ue id-le et le F%rist (i(ant.
F$est dire +ue le prin'ipe, dit ormel, de l$autorit de la 1ible est beau'oup plus +u$un
prin'ipe ormel / il s$agit, en ralit, de l$autorit du message de la 1ible ressaisi dans son
unit et 'ette unit lui (ient du F%rist, est le F%rist lui4m)me.
7 l$po+ue du rationalisme et du modernisme, on a pr)t , la Rorme la d'ou(erte du
prin'ipe du libre examen / '%a+ue protestant serait libre d$interprter , sa guise et selon
ses lumi-res l;'riture, '%a+ue protestant serait pr)tre, une 1ible , la main. En ait, la
Rorme n$a 'onnu ni l$indi(idualisme ni le sub3e'ti(isme impli+us par le prin'ipe du
libre examen. #l tait bien entendu pour elle +ue l;'riture sainte tait donne , l;glise, ,
la 'ommunaut des id-les, et +ue '$est dans l;glise +ue 'e li(re de(ait )tre lu et
expli+u. 0eulement, aux Geux des rormateurs, l;glise ne dispose pas de la 1ible, '$est
la 1ible +ui dispose de l;glise et +ui la 3uge, +ui la orme et la rorme. *u lieu +ue
l;'riture soit l$un des moGens de grB'e dont l;glise dispose, 'elle4'i doit, au 'ontraire,
se soumettre , l;'riture et en a''epter la 'riti+ue. #l ne peut pas G a(oir dans l;glise une
autorit inaillible (pape ou 'on'ile), sans +uoi 'ette soumission , l;'riture serait ruine
dans son prin'ipe m)me. #l aut +ue l;glise ait un (is4,4(is +ui puisse 'onstituer pour
elle une instan'e 'riti+ue.
Iuant au sub3e'ti(isme, il n$tait pas non plus le ait des rormateurs, 'ar ils estimaient
+ue l;'riture sainte ore une rsistan'e ob3e'ti(e, +u$elle n$est pas un ne@ de 'ire
ploGable en tous sens, +u$elle ore une 'o%ren'e interne, , partir du moment o8 l$on a
re'onnu +u$elle nous parle de l$amour de Aieu pour sa 'rature, +ue les (nements
'%ristologi+ues ont une signii'ation 2 pro nobis 5 (pour nous). Fette re'onnaissan'e n$est
pas le ait de l$%omme naturel. Le tmoignage intrieur du 0aint4Esprit est n'essaire pour
+ue l$%omme appr%ende la signii'ation sal(atri'e de l;'riture. Aieu 're en l$%omme
l$organe de 'onnaissan'e par le+uel il saisit le message de l;'riture 'omme un message
+ui lui est adress personnellement. *lors +ue l$ort%odoxie du !"##e si-'le aura tendan'e
, sGstmatiser le 'ontenu de l;'riture en des propositions do'trinales 'onsidres
'omme (identes, la Rorme a maintenu ermement le 'ara't-re (nementiel de la
le'ture de l;'riture / seule l$inter(ention du 0aint4Esprit peut aire re'onnaPtre , l$%omme
la (rit de l;'riture. Fet (nement, il n$appartient pas , l$%omme de le produire. #l se
produit 2 ubi et +uando Aeo (isum est 5 (o8 et +uand il plaPt , Aieu). La do'trine de
l;'riture n$est pas, dans la pense de la Rorme, un simple prin'ipe mt%odologi+ue.
Elle impli+ue d3, un 'ertain nombre d$options t%ologi+ues ondamentales.
Le pcheur est !ustifi par la foi
La do'trine de la 3ustii'ation par la grB'e a t 'ertainement au 'entre des polmi+ues
soule(es par la Rorme. Les t%ologiens protestants l$ont 'onsidre 'omme le point
d'isi. #l ne s$agissait pourtant pas d$une inno(ation. F$tait une do'trine re9ue dans
l;glise et enseigne par ses do'teurs. La lutte de saint *ugustin 'ontre le plagianisme
l$a(ait mise en (iden'e. Mais les prati+ues de l;glise mdi(ale l$a(aient obs'ur'ie.
L$%omme peut4il 'on'ourir , son salut Q 0i l$on rpond positi(ement , 'ette +uestion, si la
grB'e n$est +u$un ad3u(ant et un 'omplment , la bonne (olont de l$%omme manieste
dans ses Lu(res, '$est +ue le p'% de l$%omme n$est pas un p'% radi'al, il subsiste en
lui un pou(oir de 'onnaPtre Aieu et de aire sa (olont. Mais alors +ue signiie le salut en
Nsus4F%rist Q .our+uoi Aieu a4t4il eu re'ours , 'ette solution extr)me +u$est le don de
son ?ils et la 'ru'iixion de 'elui4'i Q La Rorme a proess +ue le p'%, rupture du lien
de 'onian'e entre Aieu et l$%omme, a(ait un 'ara't-re global et total, +u$il n$a(ait
pargn au'un des aspe'ts de la (ie de l$%omme et +u$, moins d$une restauration +ui ne
pou(ait )tre +u$une nou(elle 'ration, l$%omme ne pou(ait ni 'onnaPtre le (rai Aieu ni
a''omplir sa (olont. 0eule la grB'e peut restaurer 'e +ue le p'% a dtruit. F$est 'ette
grB'e +ui se manieste dans la 'roix et la rsurre'tion du F%rist. 0outenir +ue l$%omme
peut aire son salut ou G 'ooprer, 'e serait rendre (aine la 'roix du F%rist. La seule 2
Lu(re 5 +ui soit demande , l$%omme, '$est de 'roire , 'ette grB'e.
:elle est l$(iden'e +ui apparut , Lut%er lors+u$il mdita sur 2 le 3uste (i(ra par la oi 5
(pPtre aux Romains, 1, 17). Fette parole ut pour lui la 'l de l;(angile. L$%omme n$est
sau( +ue par la grB'e re9ue dans la oi. #l n$a pas , se tourmenter pour sa(oir s$il a
a''ompli, 3us+ue dans ses moindres dtails, la loi de Aieu. #l sait +ue, par lui4m)me, il
reste p'%eur et in3uste de(ant la saintet de Aieu / il est 3ustii par la oi en la grB'e. #l
sait +u$en F%rist, Aieu le d'lare 3uste et +ue seul 'et a'te de Aieu onde sa 3usti'e. #l sait
+ue 'elle4'i n$en est pas moins une 3usti'e relle, 'ar la .arole de Aieu est 'ratri'e. Elle
transorme (ritablement l$%omme et le rend 'apable de bonnes Lu(res. Mais 'elles4'i ne
sont, en au'une a9on, la 'ondition de la 3ustii'ation de l$%omme, elles en sont, au
'ontraire, la 'ons+uen'e. Fomme le souligne ortement le 2 Fat'%isme de Meidelberg
5, la moti(ation des bonnes Lu(res n$est pas le dsir d$obtenir la 3ustii'ation, mais la
re'onnaissan'e pour 'ette 3ustii'ation d3, opre en de%ors de nous. La (ie morale du
'%rtien se trou(e ainsi pla'e, non plus sous le signe de la 'ontrainte et de la peur, mais
de la spontanit et de la 3oie. Le bon arbre, expli+ue Lut%er, n$est pas 'ontraint de
produire de bons ruits H il en produit spontanment, par'e +u$il est un bon arbre. .ar la
3ustii'ation, opre 2 extra nos 5, l$%omme est de(enu 'e bon arbre +ui produit de bons
ruits.
Luther veut librer de la crainte et de l$angoisse
#l n$est pas +uestion pour l$%omme de se reposer, de 'onsidrer +u$il n$a rien , aire en 'e
monde. Mais il s$agit pour lui de ne pas mettre sa 'onian'e dans ses propres Lu(res ou
de '%er'%er en elles l$assuran'e de son salut. Fe dont Lut%er (oulait dbarrasser le
'%rtien, '$est de la 'rainte et de l$angoisse. Felles4'i s$emparent atalement de la
'ons'ien'e lors+u$elle entend a''omplir des Lu(res +ui la sau(ent. L$%omme, en eet,
reste, m)me dans la oi, un p'%eur et ses Lu(res ne sont 3amais bonnes. #l est, 'omme
aime , le dire Lut%er, 2 semper 3ustus a' pe''ator 5 (tou3ours 3uste et p'%eur). 0i, don',
il '%er'%e son assuran'e et sa paix dans 'e +u$il a a''ompli, il ne les trou(era pas. La
seule espran'e lui est donne par la grB'e di(ine. Mais lors+u$il re9oit 'ette assuran'e
dans la oi, le (oil, libr pour entreprendre, a(e' toutes ses ressour'es, les Lu(res de
l$amour, de l$entraide, du ser(i'e des r-res. Fe +u$il ralisera n$aura sans doute +u$une
(aleur relati(e ou n$aura +ue la (aleur d$un signe. Au moins la grB'e donne4t4elle la
libert d$agir. 0i Lut%er a lutt 'ontre le mona'%isme de son temps, '$est +u$il G (oGait
pr'isment la renon'iation , la (ie a'ti(e au ser(i'e des %ommes. &n sait a(e' +uelle
(igueur Fal(in a ex%ort les '%rtiens , l$a'tion et a m)me donn , 'ette a'tion un stGle et
une dimension tout neus. Le 'al(inisme, par4del, l$esp-'e de rsignation +ui 'ara'trisait
la pit mdi(ale, a engendr un tGpe d$%omme nou(eau, plus 'on+urant, plus port aux
a(entures et aux %ardiesses +u$oraient les nou(eaux moGens te'%ni+ues de produ'tion.
La 'l-bre t%-se de Max Oeber sur les origines protestantes du 'apitalisme moderne,
m)me si elle doit )tre tempre, n$en 'omporte pas moins une part de (rit. La do'trine
de la 3ustii'ation par la grB'e 'ommandait, en eet une t%i+ue nou(elle, non plus de
rsignation, d$as'-se et de mortii'ation dans la 'rainte de perdre son salut, mais de libre
expansion 'ratri'e dans l$assistan'e +ue le salut a t a'+uis une ois pour toutes 2 pro
nobis 5 par le F%rist et +ue 'e salut peut seulement )tre re9u par la oi.
Elle 'ommandait aussi une r(aluation des rapports entre la loi et l;(angile. Lut%er s$G
est parti'uli-rement atta'%, en soulignant la do'trine paulinienne de la in de la loi. Le
'%rtien n$est plus un %omme sous la loi, mais un %omme +ui (it de la promesse de
l;(angile. F$est pour+uoi Lut%er bous'ule toutes les lois e''lsiasti+ues, tout 'e +ui
asser(issait l$%omme. Le '%rtien est un %omme libre, non pas de 'ette libert
orgueilleuse de .romt%e, mais de 'ette libert %umble d$un )tre +ui re9oit '%a+ue 3our ,
nou(eau le pardon de ses autes et pour +ui, en 'ons+uen'e, l$a(enir est tou3ours ou(ert.
.ar4del, 'es deux t%-mes ma3eurs de la pense de la Rorme R l$autorit de l;'riture et
la 3ustii'ation par la seule grB'e R, est4il possible de dgager un esprit du
protestantisme Q
Dieu est "arole vivante, la foi est l$coute de la "arole
Fomme le souligne *ndr Aumas
1>
, on peut dinir le protestantisme 'omme religion de
1> *. Aumas / 2 La "arole dans la :radition protestante 5, in Lumi-re et "ie, no TT
(LGon).
la .arole, en 'e sens +u$il 'on9oit Aieu non 'omme substan'e sa're, mais 'omme .arole
(i(ante. Fe trait apparaPt 'omme une 'onstante +ue l$on retrou(e non seulement '%e@ les
rormateurs, mais '%e@ les t%ologiens 'ontemporains, par ailleurs les plus opposs, tels
+ue Warl 1art%, Rudol 1ultmann, Cer%ard Ebeling. Aieu ne se ait 'onnaPtre , nous +ue
'omme .arole et la sp'ii'it de la r(lation, '$est +u$elle est parole aite '%air. La oi
n$est pas autre '%ose +ue l$'oute de la .arole. Le 'at%oli'isme inorm par le t%omisme
a(ait eu tendan'e , pri(ilgier la substan'e ontologi+ue, prsente dans les esp-'es
eu'%aristi+ues, inuse dans le magist-re e''lsiasti+ue. #norm par la mGsti+ue, il aisait
de Aieu un silen'e ineable. Le protestantisme enseigne +ue l$)tre de Aieu est .arole, et,
par suite la relation entre Aieu et l$%omme s$tablit dans un dialogue o8 la .arole
'ommuni+ue est re9ue, o8 Aieu parle et o8 l$%omme rpond. Ae l,, l$insistan'e du
protestantisme sur la prdi'ation +ui est une annon'e de la .arole. Kon pas +u$il ait
nglig les sa'rements. .arole et sa'rement 'onstituent les deux pSles de son 'ulte. Mais
, l$intrieur de 'elui4'i le mou(ement (a de la .arole au sa'rement, et non l$in(erse. Aans
la 'lbration eu'%aristi+ue, l$attention ne se 'on'entre pas sur les esp-'es, +ui ne
de(iennent pas une substan'e sa're (le pain reste du pain et le (in reste du (in), mais
bien sur la .arole du 0eigneur +ui in(ite les id-les au repas +u$il prside et o8 il se donne
, eux 'omme .arole (i(ante. Kul a'te de 'ons'ration des esp-'es n$est i'i n'essaire.
*u'une transormation substantielle ne doit )tre produite 2 ex opere operato 5 (du seul
ait +u$une a'tion extrieure est a''omplie). tant .arole, Aieu ne peut )tre igur dans un
sa'r tangible. Le @-le i'ono'laste de la Rorme, +uels +ue soient les ex'-s passionnels
et les intolran'es +ui s$G sont m)ls, a une signii'ation t%ologi+ue / le '%rtien est
appel , )tre attenti , la .arole, , la re'e(oir dans son 'Lur et son esprit, non , (nrer
des images, des statues ou des reli+ues.
L89glise est rassemble par la "arole
L;glise non plus n$est pas substan'e sainte, 'ara'trise par la transmission d$un pou(oir
sa'r le long de la '%aPne de la su''ession apostoli+ue. Elle est rassemblement %umain de
p'%eurs pardonns, rassemblement opr par la .arole. #l G a glise, disent les
'onessions de oi de la Rorme, partout o8 la .arole est annon'e et les sa'rements
distribus 'onormment , l;(angile. L;glise est don' d$abord un (nement, 'ar le
propre de la .arole, '$est de produire un (nement. Les pasteurs sont des ministres
('$est4,4dire des ser(ants) de la .arole. #ls n$ont d$autre pri(il-ge +ue leur 'onnaissan'e de
la .arole. #ls ne sont pas pr)tres en 'e sens +u$ils ne dtiennent au'une +ualit indlbile
+ui tablirait une diren'e de nature entre les laV's et eux. Le protestantisme a
'ons'iemment reus la distin'tion entre le sa'erdo'e uni(ersel de tous les 'roGants et le
sa'erdo'e ministriel du pr)tre. #l n$est au'un a'te e''lsiasti+ue a''ompli par un pasteur
+ui ne puisse l$)tre par un laV'. 0i, en ait, un partage des tB'%es asse@ rigoureux s$est
opr dans l$%istoire des glises protestantes, 'e partage n$a de signii'ation +ue
dis'iplinaire et non dogmati+ue.
K$tant autre '%ose +ue l$(nement du rassemblement par la .arole, l;glise n$est pas
dtentri'e ou dispensatri'e du salut, elle annon'e 'e salut. Elle n$a''orde pas l$absolution
des p'%s, mais elle l$annon'e et l$atteste. #l est (rai +ue so'iologi+uement, le
protestantisme a eu du mal , lutter 'ontre la tentation de aire de l;glise une institution
distributri'e des moGens de grB'e. Mais il est possible de sui(re dans l$%istoire de sa
t%ologie, de (igoureuses ra'tions toutes les ois o8 'ette tentation ris+uait de l$emporter.
Iu$on songe , la dnon'iation de l;glise tablie par WierZegaard.
La foi n$e&clut pas l$e&gse critiue
.ar'e +ue Aieu est .arole, la oi de l$%omme ne peut )tre +ue 'onian'e. La .arole ne
peut )tre +ue 'rue ou reuse &u bien l$%omme la re9oit 'omme le 'on'ernant dans son
existen'e, ou bien il la d'lare trang-re , son existen'e. Iue l$%omme soit oi, 'ela
signiie +u$il n$est pas 'rdulit. Felle4'i se nourrit de l$attente d$apparitions surnaturelles.
Elle a pour ob3et le sa'r (isibilis. &n 'on9oit, dans 'es 'onditions, le rSle parti'ulier de
l;'riture, tel +ue nous l$a(ons 'ara'tris. Elle n$est +ue moGen de aire a''der , la
.arole. Elle n$est +ue le tmoignage +ue Aieu parle. *ussi aut4il 'onsidrer 'omme
d'adentes les priodes o8 le protestantisme est de(enu la religion du Li(re sa'r,
substituant ainsi , une t%ologie de la .arole 2 une idologie de l;'riture
11
5. Aans son
eort pour rpudier l$ob3et sa'r, pour ne pas )tre une 2 religion 5 [ dans le sens o8 la
religion est manipulation pr'autionneuse d$ob3ets sa'rs [, le protestantisme n$a pas
tou3ours t au bout de son propre mou(ement et il lui est arri( de aire de la 1ible un 2
pape en papier 5.
#l a parois nourri des tendan'es littralistes
1=
et t%opneusti+ues +ui re(iennent ,
'onsidrer la lettre m)me de la 1ible 'omme di(inement inspire. *insi la notion de
.arole, en tant +u$(nement, se trou(e4t4elle limine. Mais il 'on(ient d$a3outer +ue le
protestantisme a agi d$une a9on plus 'onorme , son propre esprit, lors+u$il n$a pas
interdit, mais en'ourag l$utilisation des mt%odes %istori'o4'riti+ues dans l$tude de la
1ible. #l signiiait par l, +ue la 1ible, en tant +ue re'ueil de do'uments %istori+ues, est
3usti'iable des m)mes mt%odes d$exg-se +ue tout do'ument proane. Fette libert ,
l$gard de la 1ible a sans doute 'onduit, , la in du !#!e si-'le en parti'ulier, , une
%Gper'riti+ue aussi ex'essi(e +ue 'on3e'turale, parois m)me , une rdu'tion
ina''eptable du 'ontenu bibli+ue , des ides gnrales, telles +ue la paternit de Aieu et
la raternit des %ommes (*dol (on Marna'Z).
Le libralisme protestant, 'ontemporain du modernisme 'at%oli+ue, a eu le tort de penser
+ue les mt%odes %istori'o4'riti+ues pou(aient dgager le noGau, %Gpot%ti+uement
re'onstitu, a(ait seul autorit pour onder la (ie et la oi '%rtiennes. :out 'omme le
littralisme, mais par d$autres mt%odes, il aisait aussi l$'onomie de l$(nement de la
.arole +ui peut retentir au tra(ers du texte bibli+ue, 'et (nement tant la ren'ontre a(e'
le F%rist (i(ant, +ui est tout , la ois le Nsus de l$%istoire et le F%rist de la oi. F$est sans
doute Warl 1art% +ui, , l$po+ue 'ontemporaine, a le mieux mis en lumi-re 'e 'ara't-re
d$(nement de la .arole.
L$esprit du protestantisme ne va pas sans risues
0ans doute, 'et esprit du protestantisme impli+ue4t4il pour les glises issues de la
Rorme une 'ertaine ragilit. L$(nement de la .arole est la seule garantie du
rassemblement e''lsial. Fomment, dans 'es 'onditions, l;glise sera4t4elle assure d$une
'ontinuit , tra(ers l$%istoire Q Les glises, protestantes ont 'ertes des institutions et des
11 *. Aumas / 2 La "arole dans la :radition protestante 5, in Lumi-re et "ie, no TT.
1= Aieu aurait di't l$'riture dans sa lettre m)me. "oir L. Caussen / :hopneustie ou
pleine inspiration des /aintes 9critures (.aris4Cen-(e, 1T4>).
stru'tures so'iologi+ues. Mais 'elles4'i sont 'onsidres 'omme des moGen d$expression,
indispensables, 'ertes mais relatis. En ralit, le protestantisme, pour )tre 'ons+uent
a(e' lui4m)me, ne peut trou(er d$autre garantie , l;glise +ue dans la promesse et la
idlit de Aieu. En outre, si la .arole doit )tre tou3ours , nou(eau 'oute au tra(ers de
l$'riture, il de(ient dii'ile de 'onstituer un 'orps do'trinal rigide. 0ans au'un doute le
protestantisme a des dogmes exprims dans ses 'onessions de oi. Mais si dignes
d$attention et de respe't +ue soient 'es dogmes, leur autorit reste nanmoins se'onde par
rapport , la .arole et on ne saurait ex'lure, en prin'ipe, leur r(ision et leur
reormulation. La dogmati+ue protestante est tou3ours un examen 'riti+ue des dogmes
ormuls au 'ours de l$%istoire et l$instan'e 'riti+ue est i'i en'ore la .arole de Aieu ,
la+uelle l$'riture rend tmoignage. L$ide d$un magist-re do'trinal ixant, une ois pour
toutes, la (rit do'trinale est in'ompatible a(e' l$esprit m)me du protestantisme. *ussi
bien la oi tant oi , la .arole dite par une personne, n$a pas pour ob3et un ensemble de
propositions do'trinales. Felles4'i sont assurment n'essaires pour l$enseignement, la
transmission du message, la prise de 'ons'ien'e des in'ompatibilits entre la oi
'%rtienne et d$autres do'trines ou (isions du monde. Fette n'essit demeure se'onde,
elle reprsente l$eort de la oi pour rendre 'ompte, en termes intelligibles, de l$espran'e
dont elle (it. Fe +ui est d'isi, '$est +ue l$ad%sion de la oi ne porte pas, en premi-re
dmar'%e, sur des propositions do'trinales. Les dogmes ont seulement une (aleur 2
indi'ati(e 5
1J
.
LME%! $E $M"&RAPHIE $U PR"!E!A%!IME 'annes 1975(
Iue reprsente au3ourd$%ui le protestantisme mondial Q #l est dii'ile de rpondre , 'ette
+uestion a(e' une grande pr'ision s'ientii+ue. Les statisti+ues +ue nous possdons ne
sont pas %omog-nes H 'ertaines sont d$origine tati+ue, d$autres d$origine e''lsiasti+ue.
Les unes et les autres ne sont pas ondes sur les m)mes 'rit-res. En outre, 'ertaines
glises ne 'omptent +ue les membres adultes aGant expli'itement ait proession de leur
appartenan'e , l;glise, d$autres 'omptent tous les baptiss. &n peut 'ependant airmer
+u$il existe, dans le monde, en(iron J>> millions de protestants +ui se rpartissent
gograp%i+uement de la a9on sui(ante / Europe / 11> millions, *mri+ue du Kord / 1J>
millions, *ri+ue == millions, *sie / 1= millions, *ustralie et &'anie / 9 millions,
*mri+ue du 0ud / 1> millions. L$expansion du protestantisme s$est aite d$abord de
l$Europe (ers le Kou(eau Monde. F$est surtout au !#!e si-'le +ue s$est aite la
pntration en *ri+ue, en *sie et en &'anie. La rpartition entre les prin'ipales amilles
'onessionnelles est, grosso modo, la sui(ante / lut%riens / 7< millions H rorms (ou
presbGtriens) / <> , << millions H angli'ans / JT , 4> millions H mt%odistes / 41 , 4=
millions H baptistes / <> , E> millions 'ongrgationalistes / E millions H +uant aux
pente'Stistes, +ui se sont beau'oup d(elopps, ils reusent d$tablir des statisti+ues.
Le protestantisme est4il en expansion ou en re'ul Q #l n$est pas possible de donner une
rponse globale , 'ette +uestion. &n peut dire +u$en Europe et en *mri+ue du Kord,
'ompte tenu de l$a''roissement gnral de la population, ses ee'tis sont stables. Les
'on(ersions du protestantisme au 'at%oli'isme +uilibrent les 'on(ersions en sens
in(erse. Fependant, il aut tenir 'ompte d$une d'%ristianisation gnrale, dont
l$importan'e peut dii'ilement )tre '%ire / il s$agit le plus sou(ent d$un lent pro'essus
de dta'%ement. Fertains paGs tr-s urbaniss et industrialiss 'onnaissent un mou(ement
1J M.*. F%e(allier / la "rdication de la -roi& (.aris, Le Fer, 1971).
plus rapide. En *llemagne o''identale, o8, pour '%apper , l$impSt e''lsiasti+ue, il aut
signiier par 'rit sa sortie de l;glise, on note 'es derni-res annes un a''roissement des
d'larations de sortie (4=>>> en 19E7, <4>>> en 19ET). Le protestantisme s$est
'onsidrablement a''ru en *utri'%e (=> \ depuis 194<), mais 'et a''roissement est en
partie d6 , l$alux des rugis en pro(enan'e des an'iens territoires austro4%ongrois. En
re(an'%e, un mou(ement en a(eur du protestantisme s$est dessin au 'ours des deux
derni-res d'ennies en #talie mridionale H il est trop tSt pour se pronon'er sur la stabilit
de 'e p%nom-ne. Lents progr-s du protestantisme espagnol, malgr le rgime de semi4
libert +u$il 'onnaPt. Le protestantisme ran9ais, (i'time de la dpopulation des rgions
+ui 'onstituaient ses rser(es, 'onnaPt un l'%issement 'ertain depuis la in de la
premi-re guerre mondiale. Dn ait mrite en'ore d$)tre signal en Europe, '$est la
'roissan'e du baptisme en Russie so(iti+ue. L$*mri+ue du Kord a 'onnu, depuis le
dbut du si-'le, une remar+uable 'roissan'e des ee'tis de toutes les 'onessions, La
religion semble a(oir t un remar+uable moGen d$identii'ation so'iale. Mais, pour des
raisons +ui tiennent sans doute , la stru'ture m)me de la 'i(ilisation, 'e mou(ement
paraPt stopp.
L$*mri+ue du 0ud ore l$exemple le plus spe'ta'ulaire de 'roissan'e rapide du
protestantisme. Fe 'ontinent ne 'omptait +ue 1==>>> protestants en 191E H on en
dnombrait < , E millions en 19<7, et on a(an'e au3ourd$%ui le '%ire de 1> millions. &n
estimait, en 19E=, +u$en(iron 1>>> 'at%oli+ues passaient 3ournellement au protestantisme.
Aepuis lors, le mou(ement s$est +uel+ue peu ralenti. Le petit nombre de pr)tres
'at%oli+ues, leur ormation insuisante, l$inexisten'e de paroisses +ui ussent de
(ritables 'ommunauts, expli+uent sans doute 'et attrait pour le protestantisme H il
'on(ient d$G a3outer l$extraordinaire dGnamisme des missions .ente'Stistes.
La '%ristianisation de l$*ri+ue est relati(ement lente, surtout si on la 'ompare , la
progression de l;#slam. &n estime 'ependant , =>>>>> le nombre des *ri'ains +ui
entrent '%a+ue anne, par le moGen du bapt)me, dans les glises protestantes. 1eau'oup
de 'es glises, nes de la mission, ont 'ependant 'onnu depuis la in de la se'onde guerre
mondiale des s'%ismes 'onsidrables, aboutissant , la 'ration d;glises '%rtiennes
indpendantes, rpudiant les ormes o''identales du '%ristianisme, aGant (olontiers un
'ara't-re messiani+ue tr-s a''entu et 'onrant , la personne du ondateur une
signii'ation religieuse asse@ in+uitante.
Le '%ristianisme est d$implantation beau'oup plus an'ienne en *sie +u$en *ri+ue, mais
sa pntration G a t beau'oup plus lente, en raison de la rsistan'e oerte par les
grandes religions monot%istes traditionnelles. Dn paGs 'omme l$#nde ne 'ompte +ue 1=,<
millions de '%rtiens, dont 4 , < millions de protestants. Les paGs o8 la progression
protestante a t la plus rapide sont sans doute l$#ndonsie (de 19EE , 19E9 le nombre des
bapt)mes a augment de <> \), la Fore, +ui 'ompte 1,< million de presbGtriens et de
mt%odistes, et la 1irmanie, a(e' T>>>>> protestants. Le protestantisme 'omptait en
F%ine, a(ant la r(olution, 1 million de id-les. #l G exer9ait une orte inluen'e par le
moGen de ses uni(ersits. &n ignore 'e +ui subsiste de 'es 'ommunauts , l$%eure
a'tuelle. ?aible au Napon (en(iron 7>>>>> id-les), le protestantisme n$en a pas moins,
surtout grB'e , ses institutions s'olaires et uni(ersitaires, un raGonnement 'ertain.
L$a(enir du protestantisme, 'omme 'elui du '%ristianisme en gnral, est li , la a9on
dont il saura rpondre aux +uestions et aux dis de la nou(elle 'i(ilisation
te'%nologi+ue.
!)P"L"&IE E**LIA!I#UE $U PR"!E!A%!IME
Le protestantisme n$atta'%e pas une importan'e primordiale , la stru'ture et ,
l$organisation de l;glise. 0es 'onessions de oi soulignent seulement la n'essit d$un
minist-re par le+uel la .arole de Aieu est annon'e et les sa'rements administrs. 1ien
+ue Fal(in ait t, beau'oup plus +ue Lut%er, un organisateur d$glise et +u$il atta'%Bt une
(aleur relati(e, mais 'ertaine, , la dis'ipline e''lsiasti+ue, il ne aisait point de dii'ult
pour admettre +ue la %irar'%ie pis'opale puisse subsister dans l;glise d$*ngleterre,
pour(u +ue le 2 pur (angile 5 G 6t ee'ti(ement annon'. La dinition de l;glise
donne par la Rorme 'on-re une importan'e ondamentale , la 'ommunaut lo'ale /
'$est en elle, d$abord, +ue le 'orps du F%rist prend orme. Fe sou'i de la 'ongrgation
'on'r-te est une 'onstante de l$e''lsiologie protestante. Mais l$uni(ersalit ou 'at%oli'it
de l;glise ne doit 'ependant pas )tre perdue de (ue / la 'ommunaut lo'ale est, 'ertes,
l$expression pri(ilgie de l;glise uni(erselle, elle ne l$puise pas. *ussi (erra4t4on les
glises issues de la Rorme se donner des stru'tures +ui tiennent 'ompte de 'es deux
impratis. Mais 'es stru'tures ne sont pas uniormes. Le 'loisonnement national, +ui
'ara'trise l$Europe des temps modernes, n$tait gu-re 'ompatible a(e' une 'on'ertation
des direntes glises. En outre, l$organisation ut bien dirente selon +u$il s$est agi
d;glises tablies dans des nations passes globalement , la Rorme (0'andina(ie) ou
d;glises 'oexistant a(e' l;glise 'at%oli+ue et s$opposant , elle. La 'ombinaison entre
une inspiration ondamentale et les (i'issitudes de l$%istoire a dgag un 'ertain nombre
de tGpes de stru'tures e''lsiales.
Le tGpe %irar'%i+ue pis'opal pr(aut dans les rgions o8 la 'oupure a(e' Rome s$est
aite de la a9on la moins brutale / glise d$*ngleterre, glises lut%riennes des paGs
s'andina(es. Le tGpe presbGtrien sGnodal 'onsiste dans une %irar'%ie d$assembles et de
'onseils / assemble paroissiale et 'onseil presbGtral au ni(eau lo'al H sGnode rgional et
'onseil rgional H sGnode national et 'onseil national. F$est le rgime +ui pr(aut dans les
glises rormes de ?ran'e, d;'osse, de 0uisse, d$#talie, et'.
Entre 'es deux tGpes nettement 'ara'triss, il G a des tGpes mixtes +ui 'ombinent le
rgime des sGnodes et des 'onseils a(e' l$pis'opat H '$est le 'as pour les glises
lut%riennes d$*llemagne, lut%riennes et rormes de Mongrie, et'. L$()+ue est alors
lu par le sGnode, soit , (ie, soit , temps. Mais il n$est pas uni+uement le mandataire du
sGnode, il a une autorit propre. L$pis'opat est une orme parti'uli-re du minist-re
pastoral. &n peut noter d$ailleurs +ue le tGpe presbGtrien sGnodal s$est rappro'% du tGpe
pis'opal, en 'e sens +ue les prsidents des dirents 'onseils se sont (u attribuer des
pou(oirs pis'opaux. #n(ersement, les glises de tGpe pis'opal se sont dotes de
sGnodes. L$(olution est en 'ours dans l;glise d$*ngleterre, 'e +ui signiie +ue
l$ensemble des id-les parti'ipe, par dlgation, au gou(ernement de l;glise.
Le tGpe 'ongrgationaliste est 'ara'tris par l$autonomie de la 'ongrgation lo'ale. Fette
autonomie (a sou(ent tr-s loin / elle s$tend aux probl-mes liturgi+ues et m)me
do'trinaux. Le 'ongrgationalisme amri'ain, le baptisme, le librisme reprsentent des
'%antillons de 'e tGpe. :outeois i'i aussi, une (olution se ait sentir / les 'ongrgations
lo'ales taient tou3ours unies entre elles par un lien de nature drale, mais 'e lien tend ,
se renor'er. 7 une po+ue o8 les glises ont , aronter des probl-mes mondiaux, o8
elles doi(ent laborer une stratgie missionnaire, l$an'ien 'ongrgationalisme se r(-le
insuisant.
Dne autre tGpologie est appli'able aux glises protestantes elle ne re'oupe +ue
partiellement la pr'dente. Aans les rgions o8 le protestantisme est ma3oritaire et o8
l;glise poss-de, de 'e ait, une position +uasi oi'ielle, pr(aut le tGpe e''lsiasti+ue dit
multitudiniste. F$est un tGpe d;glise dont sont membres tous 'eux +ui sont d$as'endan'e
protestante, pour autant +u$ils n$aient pas maniest la (olont de s$en sparer. Fe tGpe
d;glise est le tmoin d$un rgime de '%rtient o8 il allait de soi +ue '%a+ue %omme
rele(ait d$une glise.
L$autre tGpe d;glise, n des dirents mou(ements de r(eil du !"###e et du !#!e
si-'le, est l$glise de proessants, ainsi dnomme par'e +ue l$entre dans l$glise est
'onditionne par une proession personnelle de oi. A$ordinaire 'e genre d;glise ne
prati+ue +ue le bapt)me des adultes. #l est 'ontemporain de la priode de dissolution de la
'%rtient. Les glises de proessants se 'ara'trisent par une sorte de militante de leurs
id-les.
%l faut redonner un sens # l$engagement personnel
Mais, entre 'es deux tGpes, une osmose s$est n'essairement produite. Aans un monde o8
la oi ne (a plus de soi, o8 des idologies (aries la 'ombattent, il est n'essaire de rendre
, l$engagement '%rtien un 'ara't-re plus srieux. *ussi, les glises multitudinistes
s$eor'ent4elles de donner , la 'onirmation le 'ara't-re d$un engagement personnel
('onirmation retarde , l$Bge de 1E ans ou 1T ans, instru'tion religieuse prolonge,
eorts pour remdier au 'ara't-re +uasi automati+ue de la 'onirmation). En m)me
temps, beau'oup d$entre elles remettent en +uestion la prati+ue du bapt)me des petits
enants. :%ologi+uement 3ustii 'omme signe de la grB'e pr(enante de Aieu, le
pdobaptisme ris+ue en eet de perdre son sens lors+ue les parents, plus ou moins
dta'%s de l;glise, n$G (oient plus +u$un rite so'ial. Mais, parall-lement, les glises de
proessants (oluent / d$une part, elles re'onnaissent +ue le tGpe proessant est de(enu ,
son tour un mod-le traditionnel (on est proessant de p-re en ils, par tradition amiliale) H
d$autre part, elles sont beau'oup plus rser(es sur le 'ara't-re motionnel et ae'ti des
proessions de oi indi(iduelles.
Fes osmoses entre les tGpes e''lsiaux sont le signe d$une re'%er'%e de nou(elles ormes
de (ie 'ommunautaire, , la ois plus ou(ertes (ers l$extrieur et plus 'entres sur des
pro3ets 'ommuns. L$existen'e dans le protestantisme, 'omme dans le 'at%oli'isme, de
groupes inormels 'ontestataires (appels aussi 'ommunauts de base ou glise
souterraine) est un autre sGmptSme de 'ette in+uitude et de 'ette re'%er'%e.
LE PR"!E!A%!IME A LA RE*HER*HE $E "% U%I!
Fe sont les missions +ui ont le mieux ait sentir aux glises protestantes le s'andale de
leurs di(isions, s'andale prou( de a9on bien plus dramati+ue dans les '%amps
missionnaires +ue dans les paGs de (ieille '%rtient. Les indig-nes, en eet ne 'essaient
de demander pour+uoi le m)me (angile donnait lieu , la 'onstitution d;glises
direntes, (oire 'on'urrentes. *insi, d-s 191>, la premi-re 'onren'e missionnaire
mondiale, runie , dimbourg, demandait4elle aux glises de '%er'%er inlassablement la
(oie de l$unit. 0ans doute les di(isions internes du protestantisme n$a(aient4elles pas eu
dans le pass un 'ara't-re dramati+ue H elles a(aient tout de m)me rendu la 'ommunion
eu'%aristi+ue impossible entre angli'ans et protestants et sou(ent entre lut%riens et
rorms. Les 'ir'onstan'es politi+ues, la pers'ution dans 'ertains paGs, la dii'ult des
'ommuni'ations a(aient rendu dii'ile au !"##e si-'le tout eort de rappro'%ement.
*ussi bien les dirents 'ourants de la Rorme taient4ils 'ristalliss en ort%odoxies
rigides. Le sGnode de Aordre'%t (1EJ1), +ui s$tait propos d$obtenir un a''ord, ut un
'%e'. *u !"###e si-'le et pendant une bonne partie du !#!e, le protestantisme ut
se'ou par de nombreux 'onlits do'trinaux rationalisme, pitisme, ort%odoxie,
libralisme, +ui eurent pour eet de 'rer de (i(es tensions , l$intrieur de '%a'une des
glises, 'e +ui n$tait point a(orable , une runii'ation. Les tentati(es ne man+u-rent
pas, surtout au !#!e si-'le H mais, d$une part, elles eurent lieu sur le plan national, d$autre
part, elles se %eurt-rent , la di(ision des esprits , l$intrieur de '%a+ue glise. F$est ainsi
+u$en ?ran'e, d-s 1T41, de nombreuses assembles r'lam-rent l$union des rorms et
des lut%riens H (ainement d$ailleurs, 'ar les lut%riens passaient pour libraux, tandis
+u$une bonne partie des rorms a(aient t tou'%s par le r(eil pitiste.
Les associations de !eunesse et de mission interpellent les 9glises
.our +ue s$amor9Bt le mou(ement de runii'ation, il allait +ue 6t dpass le 'adre
national trop troit. F$est 'e +ui se produisit a(e' l$apparition des mou(ements de
3eunesse internationaux et inter'onessionnels / l$*llian'e uni(erselle des unions
'%rtiennes de 3eunes gens (onde , .aris en 1T<<), l$*llian'e uni(erselle des unions
'%rtiennes de 3eunes illes (1T94) et la ?dration uni(erselle des asso'iations
'%rtiennes d$tudiants (1T9<). :ous 'es mou(ements taient 'ara'triss par une
pro''upation d$(anglisation +ui dpassait le 'adre des glises de la Rorme. #ls
donn-rent , la 3eune gnration le sens de l$uni(ersalit et lui permirent de (i(re une
exprien'e d$unit trans'onessionnelle. La '%arte des D.F.N.C, dite base de .aris, +ui
de(ait ser(ir de ondement , toutes 'es asso'iations, est signii'ati(e / 2 Les Dnions
'%rtiennes de 3eunes gens ont pour but d$unir entre eux tous les 3eunes +ui re'onnaissent,
'onormment , l;'riture, Nsus4F%rist 'omme leur Aieu et leur 0au(eur, sont ses
dis'iples dans leur oi et dans leur (ie et (eulent ensemble tendre le RoGaume de leur
MaPtre parmi les 3eunes. 5 Le mou(ement '%er'%e l$unit au4del, des di(isions
e''lsiasti+ues. En outre, '$est un mou(ement de laV's, et il n$est soumis au 'ontrSle
d$au'une autorit e''lsiasti+ue.
Les missions ne tard-rent pas , poser la m)me +uestion / l$(anglisation ne suppose4t4
elle pas le dpassement des ronti-res 'onessionnelles Q
L$a'tion 'on3ugue des missions et des mou(ements de 3eunesse russit , 'rer un 'limat
nou(eau o8 la re'%er'%e de l$unit de(int possible. *ussi bien les mena'es annon9ant la
premi-re guerre mondiale, la prise de 'ons'ien'e de la d'%ristianisation proonde du
monde o''idental in'itaient4elles les glises , se poser a(e' plus de (igueur la +uestion /
a(ons4nous ailli , notre tB'%e et, si '$est le 'as, la 'ause n$en est4elle pas notre absen'e
d$unit Q
L$unit se cherche dans le mouvement ;cumniue
Fes exprien'es et 'es +uestions de(aient donner naissan'e au mou(ement L'umni+ue
du !!e si-'le.
Le protestantisme a tendan'e , penser +u$unit ne signiie pas uniormit et +u$il G a
intr)t , maintenir une grande di(ersit de traditions religieuses, de stGles de pit, de
ormes liturgi+ues, et +ue l;glise doit donner l$exemple du reus de la 'entralisation
administrati(e. L$unit lui parait pleinement ralise lors+ue sont tombes toutes les
barri-res +ui emp)'%aient les id-les de se retrou(er autour de la m)me table de
'ommunion eu'%aristi+ue. Iuant , l$unit dans l$a'tion, la mission, le tmoignage et le
ser(i'e des %ommes, elle se ralise d3, soit au ni(eau du 'onseil L'umni+ue, soit au
ni(eau des 'onseils rgionaux ('omme le Fonseil '%rtien du 0ud4Est asiati+ue ou le
Fonseil des glises de toute l$*ri+ue), ou de 'onseils nationaux ('omme le Fonseil
national des glises du F%rist aux tats4Dnis, la ?dration protestante de ?ran'e,
l$E(angelis'%e Wir'%e in Aeuts'%land, et'.).
Ae toute a9on, le ondement spirituel et do'trinal d l$unit protestante semble )tre
ermement pos en 'e +ui 'on'erne les grandes glises issues de la Rorme. La
prop%tie de 1ossuet, +ui, pendant plus de deux si-'les, a paru se raliser, est maintenant
, bout de soule.
Fependant, il aut tenir 'ompte pour le protestantisme 'omme d$ailleurs pour le
'at%oli'isme, d$une autre %Gpot%-se en 'e +ui 'on'erne l$a(enir / des 'li(ages nou(eaux
apparaissent au sein des glises '%rtiennes. #ls ne portent plus sur les dbats 'lassi+ues
+ui ont t , l$origine de la rupture du !"#e si-'le ou , l$origine des s'issions , l$intrieur
du protestantisme lui4m)me. #ls portent sur des dbats tantSt de t%ologie proprement
dite, tantSt d$t%i+ue so'iale et politi+ue. A$une part, en eet, le grand su''-s 'onnu par
les t%-ses de 1ultmann et de ses l-(es 'on'ernant la dmGt%isation de l;'riture, '$est4,4
dire la distin'tion entre le message 'entral de l;'riture (ou 2 ZrGgme 5) et les images du
monde prs'ientii+ues dans les+uelles 'e ZrGgme s$est exprim, ont ait renaPtre dans
toutes les glises des dis'ussions passionnes sur l$interprtation de l;'riture
(%ermneuti+ue) et ont naturellement donn naissan'e , des modes de prdi'ation et
d$enseignement nou(eaux. A$autre part, beau'oup de '%rtiens, tant protestants +ue
'at%oli+ues, s$interrogent sur la solidarit de ait +u$ils 'roient d'eler entre l;glise,
'omme institution, et les di(erses ormes de pou(oir politi+ue et 'onomi+ue. #ls
'%er'%ent , dinir les (oies d$un '%ristianisme plus r(olutionnaire et plus 'ontestataire.
#ls pensent (olontiers +ue l$a(enir de l;glise se 3oue sur sa 'apa'it d$engagement aux
'Sts des opprims, des (i'times de l$in3usti'e et de l$alination. #ls ont tendan'e , penser
+ue l$ort%odoxie ne doit pas l$emporter sur l$ort%opraxie. *u !"#e si-'le, la +uestion
d'isi(e tait bien 'elle du salut par pure grB'e H au !!e si-'le, '$est 'elle du ser(i'e du
pro'%ain par le moGen d$une r(olution dans les stru'tures 'onomi+ues et so'iales. Mier,
il s$agissait de l$interprtation 'orre'te de l$2 pPtre aux Romains 5 H au3ourd$%ui, il s$agit
de prendre au srieux le grand r'it du 3ugement dernier de 2 Matt%ieu, !!" 5. &n
n$%site pas , parler d$une t%ologie de la r(olution. Fes nou(eaux 'li(ages +ui
apparaissent dans toute la '%rtient auront4ils demain 'omme 'ons+uen'e de nou(elles
ruptures, impr(isibles , l$%eure a'tuelle Q La +uestion doit )tre pose.
LE PR"!E!A%!IME $A% LA "*I! &L"+ALE
L'!HI#UE "*IALE PR"!E!A%!E
#l est bien 'lair +ue, sui(ant les po+ues et sui(ant les rgions du monde, le
protestantisme a entretenu a(e' la so'it globale et a(e' l;tat des relations tr-s
direntes. Fette (arit est en'ore a''use si l$on 'onsid-re le 'ara't-re ma3oritaire ou le
'ara't-re minoritaire du protestantisme dans les dirents paGs. Aans les paGs
s'andina(es, le protestantisme reprsente 9< \ de la population, le roi est t%ori+uement
le '%e de l;glise et 'ertaines d'isions e''lsiasti+ues, de 'ara't-re gnralement
administrati, ont l$ob3et d$un (ote au .arlement. En ?ran'e, il est tr-s minoritaire /
T<>>>> id-les sur une population de <> millions d$%abitants. #l a derri-re lui une %istoire
dii'ile / aGant 'on+uis pr-s de la moiti du roGaume (ers 1<E>, il est 'ontraint, , partir
de 1ET< (r(o'ation de l$dit de Kantes), , une existen'e 'landestine +ui durera 3us+u$, la
(eille de la R(olution. *Gant re9u du .remier Fonsul un statut oi'iel, +ui le met sous la
dpendan'e de l;tat, il 'onnaPtra des ortunes (aries au 'ours du !#!e si-'le H sou(ent
en butte aux tra'asseries administrati(es, il a''eptera a(e' ent%ousiasme la loi de
sparation de 19><. La 'onrontation de 'es deux exemples suit , aire 'omprendre
'ombien l$intgration du protestantisme dans la so'it globale ut (ariable.
Les consciences s$veillent au respect des liberts
#l nous paraPt possible de dgager, , la lumi-re de l$exprien'e des derni-res d'ennies,
un 'ertain nombre de r-gles de 'onduite, appli+ues par les glises protestantes dans le
domaine de l$a'tion politi+ue et so'iale.
Elles ne prennent position ni en a(eur des idologies politi+ues, +uelles +u$elles soient,
ni 'ontre elles. Le marxisme lui4m)me n$a ait l$ob3et d$au'une 'ondamnation oi'ielle de
prin'ipe de la part des autorits protestantes. L$exprien'e des glises situes dans les
paGs 'ommunistes de l$Est est +ue le tmoignage '%rtien peut et doit )tre rendu dans les
rgimes 'ommunistes 'omme dans les rgimes 'apitalistes et +ue, si les obsta'les
ren'ontrs i'i et l, ne sont pas de m)me nature, ils ne sont pas moins rels i'i et l,. *ussi
(oit4on les glises protestantes en Rpubli+ue dmo'rati+ue allemande, en
:'%'oslo(a+uie, en Mongrie ex%orter leurs id-les , parti'iper loGalement , l$dii'ation
d$un tat so'ialiste, sans rien renier de leurs 'on(i'tions '%rtiennes, '$est4,4dire sans
ad%rer , l$idologie marxiste. &n 'on9oit +ue 'e soit l, un pari dii'ile , tenir. Mais il
est ee'ti(ement tent.
0ans lien a(e' les di(erses idologies, les inter(entions publi+ues des glises portent
uni+uement sur des probl-mes 'on'rets o8 se trou(ent maniestement engags l$existen'e,
la sur(ie, la libert, la dignit de l$%omme, son droit , s$exprimer pleinement et o8 'es
glises peu(ent 3ustiier, , partir de leur oi, leurs inter(entions dans la (ie de la so'it
globale.
En r-gle gnrale, les glises protestantes paraissent prrer les inter(entions publi+ues
aux moGens de pression o''ultes. Elles s$eor'ent d$alerter et d$inormer l$opinion. #l se
peut +u$elles re'ourent , des moGens aGant (aleur de pression H mais elles ont tendan'e
alors , le d'larer ou(ertement. F$est ainsi +ue plusieurs grandes glises amri'aines, ort
ri'%es, ont notii aux ban+ues +ui inan'ent les tats sgrgationnistes d$*ri+ue du 0ud,
le retrait de leurs 'apitaux et ont ait 'onnaPtre leur d'ision par la presse.
La plupart du temps, les glises protestantes ne se re'onnaissent pas le droit de proposer
aux probl-mes 'ru'iaux de l$%eure des solutions te'%ni+ues, +ui ne sont pas de leur
'ompten'e. Elles 'onsid-rent +u$, l$exemple des prop%-tes de l$*n'ien :estament elles
doi(ent surtout a(ertir d$un danger, mettre en garde, (oire dnon'er des prati+ues
inadmissibles.
#l arri(e +ue les glises protestantes se 3oignent , d$autres mou(ements pour mener , bien
une 'ampagne d$inormation. Mais elles ne le ont +ue pour un temps et un ob3e'ti
limits. 7 l$po+ue a'tuelle, elles s$eor'ent plutSt d$agir en 'ollaboration a(e' d$autres
glises '%rtiennes, sp'ialement a(e' l;glise 'at%oli+ue romaine.
Elles 'onsid-rent +ue leur minist-re politi+ue est d$(eiller au sein des paroisses ou de
mou(ements sp'ialiss, le sens de la responsabilit 'i(i+ue et so'iale des id-les,
les+uels sont 'on(is , s$engager librement dans les partis ou sGndi'ats ou autres
organisations amiliales, 'ulturelles (maisons de la 'ulture, asso'iations de parents et
l-(es, et'.) de leur '%oix. Le protestantisme, en eet, a tou3ours 'onsidr +ue l;glise
n$a(ait pas , limiter la libert d$a'tion de ses id-les, mais +u$elle de(ait les aider , aire
eux4m)mes, en toute 'onnaissan'e de 'ause, leurs '%oix. #l est des +uestions
parti'uli-rement urgentes (la lutte 'ontre le ra'isme, pour le d(eloppement) +ui
re+ui-rent un engagement 'olle'ti de l;glise H d$autres, o8 l;glise, tenant 'ompte de la
di(ersit des options personnelles, ne peut +ue sus'iter l$engagement indi(iduel de ses
membres, selon les modalits +ui leur paraPtront 'on(enables. En r-gle gnrale, et sau
de tr-s rares ex'eptions (aux .aGs41as, dans tel 'anton de 0uisse almani+ue), les glises
protestantes, par respe't de la laV'it, se sont reus, m)me lors+u$elles sont ma3oritaires,
, 'onstituer des partis ou des sGndi'ats dits '%rtiens.
Les +uel+ues indi'ations +ue nous donnons sur l$t%i+ue so'iale des glises protestantes ,
l$%eure a'tuelle ne doi(ent 'ependant pas aire oublier +u$il existe en elles bien des
'ourants pitistes +ui estiment +u$il G a une distan'e telle entre l$(angile et le monde
+u$il 'on(ient de maintenir une distin'tion absolue entre le spirituel et le temporel et +ue
l;glise doit uni+uement se 'onsa'rer au soin des 2 Bmes 5. 1ien +ue 'es 'ourants soient
en rgression, ils peu(ent, i'i et l,, paralGser les initiati(es de l;glise. Leur existen'e
expli+ue +ue +uel+ues 'ommunauts protestantes, peu nombreuses, n$ont pas 'ru 3us+u$i'i
pou(oir re3oindre le Fonseil L'umni+ue.
PRA!I#UE E! PI! $A% LE PR"!E!A%!IME
Les tudes s'ientii+ues 'on'ernant 'es probl-mes dli'ats ne sont pas en'ore tr-s
nombreuses et '$est pour+uoi nous ne pou(ons donner i'i +ue des indi'ations gnrales.
Le salut est li # la foi, non au& ;uvres
La prati+ue est plus dii'ile , 'erner dans le protestantisme +ue dans le 'at%oli'isme, 'ar
elle ne ait l$ob3et d$au'une 'odii'ation 'anoni+ue. La limite entre le n'essaire et le
surrogatoire n$est pas tra'e et 'ela pour une raison do'trinale / (iter la re'onstitution
d$une religion du mrite. La prati+ue est seulement une aide pour la oi. &n peut, 'ertes,
d$un point de (ue so'iologi+ue, appli+uer au protestantisme les 'atgories de prati+uants
+ue Cabriel Le 1ras a dinies pour le 'at%oli'isme / dta'%s et indirents, prati+uants
saisonniers, prati+uants rguliers, d(ots, mais les dlimitations , l$intrieur du
protestantisme sont moins nettes, par'e +ue les a'tes de la prati+ue sont , la ois moins
nombreux et moins rigoureusement dinis (le protestantisme ne 'onnaPt ni la 'onession
auri'ulaire obligatoire ni l$extr)me4on'tion. H le mariage n$est pas 'onsidr 'omme un
sa'rement H la Rorme n$a retenu +ue les deux sa'rements attests par l;'riture / le
bapt)me et la sainte F-ne). En r-gle gnrale, sau dans les rgions o8 le protestantisme
est tr-s minoritaire, la parti'ipation au 'ulte est plus aible dans les glises de la Rorme
+ue dans l;glise 'at%oli+ue.
Dne autre diren'e 'ara'trise les deux tGpes de prati+ue / le 'at%oli+ue re'onnaPt la
prsen'e de l;glise l, o8 il G a un pr)tre et un san'tuaire H le protestant re'onnaPt la
prsen'e de l;glise , l$existen'e d$une 'ommunaut lo'ale, n$e6t4elle point de pasteur. En
'ons+uen'e, le 'at%oli+ue m)me id-le et engag dans les Lu(res de l;glise, peut ort
bien prati+uer en de%ors de la 'ommunaut paroissiale , la+uelle il est ratta'% ('$est tr-s
sou(ent le 'as dans les (illes), le protestant est, en re(an'%e, beau'oup plus atta'% , sa
paroisse. Le 'at%oli'isme poss-de de nombreux san'tuaires +ui ne sont pas le 'entre de
'ommunauts paroissiales, le protestantisme ignore , peu pr-s totalement 'e p%nom-ne.
L$insistan'e sur la 'ommunaut paroissiale est signiie d$une a9on parti'uli-rement
nette dans une (olution importante de la prati+ue eu'%aristi+ue. Fontrairement au (Lu
des rormateurs, la tradition s$tait tablie dans les glises de la Rorme de ne 'lbrer
la sainte F-ne +ue lors des grandes )tes '%rtiennes (prati+uement +uatre ois par an).
Fette tradition s$inspirait de la 'rainte du magisme sa'ramentel, +ue la d(otion populaire
a(orise ordinairement. *u3ourd$%ui, 'ette tradition s$erite / sous l$inluen'e du
renou(eau t%ologi+ue mar+u par Warl 1art%, des tudes sur le 'ulte dans l;glise
primiti(e, du renou(eau liturgi+ue, tr-s sensibles depuis un demi4si-'le, mais aussi pour
s'eller plus ortement la (ie 'ommunautaire, la sainte F-ne est 'lbre beau'oup plus
r+uemment. Ae nombreux essais ont galement t aits pour donner toute sa
signii'ation 'ommunautaire , la sainte F-ne en l$intgrant au sein d$un (ritable repas
runissant les id-les.
Liturgie et ,ie m-sti.ue
Iuant , la (ie liturgi+ue, elle a t mar+ue au 'ours du dernier demi4si-'le par deux
tendan'es / la plus an'ienne (tr-s d(eloppe dans le mou(ement allemand dit de
1erneu'%en, dans le mou(ement suisse 2 glise et Liturgie 5 ou dans la Fommunaut
internationale de :ai@) (isait , enri'%ir la liturgie protestante, sou(ent asse@ pau(re,
surtout dans les glises rormes, de tout le trsor liturgi+ue de l;glise an'ienne et ,
introduire dans la liturgie des moments d$adoration plus mar+us. La se'onde, plus
r'ente, nourrie par les re'%er'%es du Fonseil L'umni+ue sur les nou(elles ormes de
'ulte , une po+ue s'ularise, (ise, au 'ontraire, , introduire dans le 'ulte la spontanit,
le dialogue, les ormes musi'ales les plus modernes, ainsi +ue les instruments +ui
3us+u$i'i n$a(aient pas l$estampille du sa'r.
&n a sou(ent rele( le 'ara't-re peu mGsti+ue de la pit protestante. 1ien +ue le terme 2
mGsti+ue 5 ait des a''eptions extr)mement di(erses, on peut dans l$ensemble ratiier 'e
3ugement.
L$limination de la mGsti+ue a sa sour'e dans les options t%ologi+ues du protestantisme /
d$une part, l$airmation +u$il n$G a +u$un seul mdiateur entre Aieu et l$%omme, le F%rist
des (angiles R et +u$on n$a a''-s , Aieu +ue par le F%rist R ex'lut toute tentation de
'ontempler Aieu a'e , a'e et de se perdre en lui. 0i mGsti+ue il G a dans le
protestantisme, elle ne peut prendre orme +ue dans 'et eort de 2 'ontemporanit 5
(WierZegaard) a(e' le F%rist, +ui est, bien s6r, le ressus'it mont au 'iel, mais +ui restera
3us+u$, la in des temps le 'ru'ii de Colgot%a H d$autre part, le personnalisme protestant
s$loigne de toute relation a(e' Aieu, +ui ne serait pas une relation interpersonnelle, o8
'%a'un des partenaires 'onser(e 3us+ue dans la 'ommunion la plus proonde son identit.
F$est ainsi +u$, la diren'e des .-res de l;glise et de la t%ologie orientale, le
protestantisme ne (oit pas l$a(enir de l$%omme 'omme une di(inisation, mais bien 'omme
un a''-s , l$%umanit aut%enti+ue, dont le F%rist est le premier4n. F$est l$espran'e de
'ette maniestation d$une %umanit plni-re +ui a 'onduit le protestantisme , miser d-s
maintenant sur la libert et la responsabilit du '%rtien. Le protestant n$est pas, ou du
moins ne doit pas )tre, un %omme dirig, mais un '%rtien adulte. La 'ure d$Bme est
'ertainement l$une des '%arges du minist-re pastoral, non pas la dire'tion de 'ons'ien'e.
La nuan'e est importante, m)me si, en prati+ue, la limite entre les deux on'tions reste un
probl-me.
Fe +ue nous (oulons souligner i'i, '$est une (ise 'onstante du protestantisme / aire de
'%a+ue baptis d6ment instruit ('ole du diman'%e, 'at'%isme) un %omme +ui assumera
pleinement sa libert, ne sera pas soumis , un dire'teur de 'ons'ien'e et sera , m)me de
parti'iper, sur pied d$galit a(e' les pasteurs, au gou(ernement de l;glise. Mais il est
bien (ident +u$une telle (ise n$aura de '%an'es de se raliser +ue dans la mesure o8 le
protestant aura une 'ons'ien'e suisamment (i(e du 'ontenu de sa oi et de ses
impli'ations. Aans une 'i(ilisation s'ularise, 'ette 'ons'ien'e ne se d(eloppe pas
spontanment. La 'roissan'e dans la oi ne (a pas de pair a(e' le d(eloppement
intelle'tuel et la oi ris+ue de rester inantile. F$est pour+uoi la promotion des laV's est un
ob3e'ti 'onstant du protestantisme. Elle a t sGstmati+uement pousse depuis la in de
la se'onde guerre mondiale. Le Fonseil L'umni+ue, par son dpartement des laV's, G a
beau'oup en'ourag les glises. 7 des institutions d3, an'iennes, 'omme les 'oles du
diman'%e pour adultes, tr-s rpandues aux tats4Dnis, se sont a3outes des institutions
nou(elles, tels les a'admies (angli+ues en *llemagne et en 0uisse, les 'entres de
ormation et de re'%er'%e en ?ran'e, +ui runissent en session d$asse@ longue dure des
laV's, gnralement groups par proessions, 'lasses d$Bge, pour tudier a(e' eux la
signii'ation de la oi '%rtienne au ni(eau des probl-mes +u$ils (i(ent dans leur
proession, dans leur (ie 'i(i+ue ou te'%ni+ue.
La lecture scientifiue de la 1ible est encourage
Fette institutionnalisation de la ormation des laV's inter(ient , un moment o8 la
'omplexit des probl-mes +ue '%a'un aronte dans sa (ie est telle +ue la pit
indi(iduelle et la rlexion solitaire n$en (iennent plus , bout. 7 +uoi s$a3oute le ait +ue le
protestantisme 'onnaPt, , l$%eure a'tuelle et depuis plusieurs d'ennies, un d'lin des
ormes et des prati+ues de pit indi(iduelle et amiliale +ui a(aient ait sa or'e dans le
pass / la le'ture +uotidienne de la 1ible, le 'ulte amilial par le p-re ou la m-re de
amille [ bien +u$au'une en+u)te d$ensemble n$ait t aite sur 'e point [ apparaissent
'omme des prati+ues du pass lies , une stru'ture patriar'ale de la amille. *ussi bien
aut4il re'onnaPtre +ue dans notre 'ulture a'tuelle, la le'ture naV(e de l;'riture, telle +ue
l$a(aient prati+ue, pendant des si-'les, les paGsans '(enols par exemple, n$est plus
suisante pour nourrir une oi adulte. *ussi a4t4on (u se d(elopper dans le
protestantisme, parois en 'ollaboration a(e' des groupes 'at%oli+ues, tout un eort
'ommunautaire de le'ture et d$interprtation de la 1ible +ui tient 'ompte des a'+uisitions
de l$exg-se s'ientii+ue et d$une %ermneuti+ue a'tualisante
14
.
La pit protestante s$est 'ara'trise, d-s les origines, par sa sobrit, son reus obstin
des d(otions et des mdiations autres +ue 'elle du F%rist, sa 'rainte, parois ex'essi(e
(en parti'ulier '%e@ les rorms), de tout ritualisme. Elle a subi, au !#!e si-'le, sous
l$inluen'e des di(erses ormes de r(eil, l$assaut d$une ae'ti(it romanti+ue, assaut dont
l$abondante %Gmnologie protestante de 'ette po+ue porte la mar+ue. Fe re(i(alisme, bien
+u$il sur(i(e en'ore dans bien des 3eunes glises nes des missions du !#!e si-'le ou
dans les mou(ements pente'Stistes aux tats4Dnis, est au3ourd$%ui sur son d'lin. La
pit protestante a'tuelle semble trou(er son expression dans une plus grande rigueur
liturgi+ue ou dans un modernisme asse@ dpouill.
LE !)LE $E LA PE%E PR"!E!A%!E
#l est bien (ident, surtout , notre po+ue, +u$il n$G a pas une pense protestante uni+ue.
La Rorme du !"#e si-'le portait d3, en elle une di(ersit de 'ourants. Fette di(ersit
est en'ore plus a''entue de nos 3ours. Les distin'tions 'lassi+ues entre ort%odoxes,
libraux et pitistes, si tant est +u$elles subsistent, ne re'ou(rent plus la di(ersit des
'oles / no4lut%ranisme, no4'al(inisme, bart%isme, bultmannisme, t%ologies de la
mort de Aieu, t%ologies politi+ues, t%ologies di(erses +ui s$eor'ent de s$ins'rire dans
un uni(ers s'ularis, t%ologies de l$espran'e, et'. 0i 'ette di(ersit +ui existe
galement au sein du 'at%oli'isme ne peut )tre endigue malgr l$existen'e d$un
magist-re do'trinal, , 'ombien plus orte raison prend4elle dans le protestantisme une
allure de proliration. Fependant, en aisant abstra'tion des 'ontenus, et en nous en
tenant au stGle de la pense il paraPt possible de dgager 'ertaines 'onstantes de la pense
protestante.
Le protestantisme fait appel # l$intelligence de la "arole
Elle est assurment mar+ue par un 'ertain intelle'tualisme. M)me si le protestantisme
n$est pas la religion du Li(re, il reste +u$tant la religion de la .arole, d$une .arole
intelligible, il era appel , toutes les 'apa'its intelle'tuelles de l$%omme et exigera de lui
un eort 'ulturel permanent. La Rorme ne s$est pas borne , dresser des glises partout
elle l$a pu, elle a 'r des 'oles, des a'admies et des uni(ersits. Mi'%elet a (u 3uste en
14 Aes ou(rages 'omme 'eux de 0. de Aietri'% / le Dessein de Dieu (Keu'%Btel,
Aela'%aux et Kiestl, 194<) H le Renouveau bibliue (Keu'%Btel, Aela'%aux et Kiestl,
194<), traduits en de nombreuses langues, ou de R. "oelt@el / /elon les 9critures (:ai@
19E<) (et l$on pourrait allonger 'ette liste) sont des instruments destins , a'iliter une
telle le'ture. Le su''-s a'tuel de groupes +ui, telles les +uipes de Re'%er'%e bibli+ue en
?ran'e, runissent de nombreuses sessions intensi(es, tmoigne +ue le sou'i d$une pit
nourrie de la 1ible n$a pas disparu dans le protestantisme. #l subit a'tuellement une
mutation 'ulturelle.
'ri(ant / 2 L$'ole, '$est le premier mot de la Rorme le plus grand. Iue (eut dire paGs
protestants Q Les paGs o8 l$on sait lire, o8 la religion tout enti-re repose sur la le'ture... 5
La Rorme a t une r(olution do'trinale entreprise par des do'teurs et elle a (oulu +ue
'%a+ue pasteur soit un do'teur. &n doit , la Rorme l$ide nou(elle de la ormation
uni(ersitaire de tous les pasteurs. #l est 'ertain +ue l$intelle'tualisme protestant se situe
dans 'e grand mou(ement de pense moderne +ui substitue , la '%ose sensible le signe
intelligible. La pla'e 'entrale tenue dans le 'ulte protestant par la prdi'ation tr-s
ortement dida'ti+ue est sans doute le sGmbole le plus signii'ati de 'et intelle'tualisme
+ui expli+ue aussi la rapidit et la relati(e a'ilit a(e' les+uelles le protestantisme s$est
ou(ert aux s'ien'es exgti+ues et %istori+ues.
L$un des aspe'ts ma3eurs de 'et intelle'tualisme est, dans le protestantisme, le sens de
l$%istori'it. Fe sens se r(-le de deux a9ons / d$une part, la pense protestante se signale
par son reus de laisser (oiler les (nements %istori+ues de la r(lation par la sur'%arge
des traditions H d$autre part, elle a peu de go6t pour la t%ologie sp'ulati(e. Elle raisonne
peu sur l$essen'e de Aieu, elle tient a(e' saint *ugustin +ue Aieu est en lui4m)me tel +u$il
se r(-le. &r il se r(-le dans une %istoire, et '$est dans 'ette %istoire +ue l$%omme doit se
situer et se 'omprendre lui4m)me. Fe n$est sans doute pas un pur %asard si +uel+ues
grands noms de la p%ilosop%ie de l$%istoire (Want, Megel, Ailt%eG, Max Oeber
1<
) sont des
protestants et sou(ent m)me, par leur ormation intelle'tuelle, des t%ologiens
protestants. Kous a(ons galement not le peu de propension du protestantisme (ers la
mGsti+ue / 'elle4'i est pr'isment une tentati(e d$annulation de l$%istoire et du temps.
%l n$3 a pas de sacralisation du donn naturel
La pense protestante substitue une diale'ti+ue d$puration , la diale'ti+ue d$intgration
+ui 'ara'trise plutSt le stGle de pense 'at%oli+ue. Le 'at%oli'isme apparaPt 'omme une
religion des sGnt%-ses / le grand eort du t%omisme ne 'onsiste4t4il pas , r'uprer, en la
baptisant, toute la sagesse paVenne Q Le protestantisme apparaPt 'omme une religion de
rupture / il aut opter entre la nature et la grB'e et renon'er , '%er'%er un passage de la
nature , la grB'e. Fette diren'e ondamentale pourrait )tre illustre par la dense
'at%oli+ue des parti'ules 'on3on'ti(es et leur reus par le protestantisme. Lors+ue le
'at%oli'isme dit / 'riture et :radition, la oi et les Lu(res, le F%rist et Marie, le F%rist et
les saints, le pr)tre et le laV', le protestantisme rpond / 2 sola 0'riptura 5, 2 sala ides 5, o
solus F%ristus 5, sa'erdo'e uni(ersel de tous les baptiss. Fette situation spirituelle n$est
pas seulement 'ara'tristi+ue de l$po+ue de la Rorme. Elle se retrou(e , l$%eure
a'tuelle, malgr la proondeur du rappro'%ement L'umni+ue. Lors+ue le 'on'ile de
"ati'an ## parle des 'ommunauts '%rtiennes non 'at%oli+ues (autres +ue l;glise
ort%odoxe), il ne 'onteste pas leur sp'ii'it '%rtienne ni m)me leur substan'e
e''lsiale, mais il les 3uge appau(ries, in'ompl-tes. Le protestantisme rtor+ue +ue la
plnitude 'at%oli+ue est une dtrioration par l$ad3on'tion d$lments ad(enti'es.
1ien +ue le terme m)me de 2 protestantisme 5 ait originellement une signii'ation
positi(e, il est indniable +u$il est tra(ers par un 'ourant de 'ontestation et +ue 'ette
'ontestation porte essentiellement sur la notion m)me de religion. *lors +ue pour
beau'oup de penseurs 'at%oli+ues, la religion, dans ses ormes les plus le(es, 'onstitue
une sorte d$anti'ipation et d$attente de la oi, +ue toute Bme religieuse est d3,
1< "oir La philosophie. Marabout
(irtuellement '%rtienne, beau'oup de penseurs protestants, sui(ant d$ailleurs, sou(ent en
la radi'alisant, la do'trine de Lut%er et de Fal(in, 'onsid-rent +ue la religion est tou3ours
un alibi pour la oi, (oire une orme d$in'rdulit +ui manieste la prtention de l$%omme
de rgler aussi prudemment +ue possible ses relations, non pas a(e' le Aieu (i(ant, mais
a(e' le sa'r. #l est signii'ati +ue l$on retrou(e au3ourd$%ui 'ette pense '%e@ des
t%ologiens aussi dirents +ue Warl 1art%, 1on%oeer, Mar(eG Fox. Dn t%ologien
protestant +ui, 'omme .aul :illi'%, n$%site pas , subsumer le '%ristianisme sous le
'on'ept gnral de religion ait plutSt igure d$isol.
Le protestantisme ne ma!ore pas la ralit de l89glise
La pense protestante, si ortement e''lsiale soit4elle, ne '%er'%e pas , ma3orer la ralit
de l;glise. Aon de Aieu aux %ommes, l;glise n$est pas ralit di(ine. :moignant des
'%oses derni-res R le RoGaume R, elle est elle4m)me une ralit a(ant4derni-re. 1ien +ue
'orps du F%rist, elle n$a de sens +ue dans l$'onomie prsente, elle s$ea'era de(ant le
RoGaume de Aieu +u$elle annon'e. Entre le temps de l;glise et le temps du RoGaume, ou
ternit, il G a une dis'ontinuit proonde. La m)me assertion peut )tre reprise sous une
autre orme / l;glise est tou3ours militante, 3amais triomp%ante. Elle est une glise sous
la Froix, 3amais une glise glorieuse. 7 la diren'e des ort%odoxes et des 'at%oli+ues,
les protestants n$prou(ent au'une dii'ult , parler du p'% de l;glise (et pas
seulement du p'% des '%rtiens). *ussi la dmar'%e t%ologi+ue du protestantisme est4
elle ondamentalement une dmar'%e '%ristologi+ue / elle ne remonte pas de l;glise au
F%rist, mais elle part du F%rist pour d'ou(rir l;glise et, si elle ne ormule pas une
e''lsiologie tr-s labore, si elle ne ma3ore pas les stru'tures de l;glise, mais a, au
'ontraire, tendan'e , les relati(iser, '$est pr'isment pour ne pas diminuer le rSle
sou(erain du F%rist, .arole aite '%air. L$glise, +uelles +ue soient 'es stru'tures, de(ient
ralit partout o8 'ette .arole est annon'e et o8 les sa'rements de 'ette .arole sont
administrs. Elle 'esse d$exister lors+ue 'es (nements ne se produisent plus.
Le puritanisme n$est u$une retombe de l$inspiration
Le protestantisme (o+ue parois '%e@ les non4protestants l$ide d$un moralisme aust-re.
F$est le t%-me +ui re(ient le plus r+uemment dans l$image +ue la littrature ran9aise
donne du protestantisme. Dne 'ertaine rigueur de pense, le sens du srieux de l$existen'e
personnelle peu(ent a(oir 'ontribu , ormer 'ette image. #l aut en'ore a3outer +ue le
protestantisme a 'onnu, par exemple dans le puritanisme, des p%ases de moralisme
indniable. Elles 'orrespondent ordinairement , un aaiblissement de sa (ise originelle.
Kormalement, une do'trine +ui a pour ondement l$airmation de la grB'e sou(eraine de
Aieu de(rait donner naissan'e , un stGle d$existen'e 'oniant et serein. La 'rispation
moraliste reprsente une sorte de retombe. Le protestantisme ne peut pas prtendre a(oir
t de a9on 'onstante , la %auteur de son inspiration.
L$%istoire l$a, par ailleurs, 'ontraint , se donner une organisation, , se prolonger dans
toutes sortes d;Lu(res, , de(enir une glise tablie. &r le protestantisme tait n sous le
signe du pro(isoire, dans l$attente de la Rorme et du renou(eau de l;glise d$&''ident.
Les dures polmi+ues du !"##e si-'le ont 'ontribu , lui donner une 'ons'ien'e de soi
telle +u$il n$a pas '%app , la tentation de se 'onsidrer 'omme une in en soi. #l a
'ependant t partiellement gard de 'ette tentation par sa propre e''lsiologie. Felle4'i
lui interdit de 'onondre le mGst-re de l;glise a(e' une institution, +uelle +u$elle soit H
elle lui interdit, en d$autres termes, de dterminer les limites de l;glise. Felle4'i est 'ette
so'it, uni+ue en son genre, +ui a un 'entre R le F%rist R, mais +ui n$a pas de ronti-res
'onnues des %ommes. A-s lors, l$institution a(e' ses ronti-res, ses statisti+ues de
membres, apparaPt 'omme essentiellement relati(e. :elle nous paraPt )tre la raison
proonde pour la+uelle le protestantisme a trou( dans le mou(ement L'umni+ue, dans
'ette re'%er'%e d$une unit tou3ours plus grande et tou3ours plus ou(erte sur le monde,
l$expression m)me de son attente se'r-te.
4st<ce l$heure de la scularisation =
Dn autre signe a'tuel tmoigne de la m)me (ise. La grande +uestion +ui agite toutes les
glises de la Rorme (bien +ue les solutions n$en soient pas en'ore trou(es ni
labores) / 'omment l;glise, , une po+ue de s'ularisation, +ui a tendan'e , enermer
les glises dans une position marginale, peut4elle '%apper , la tentation d$intro(ersion Q
Fomment l;glise peut4elle )tre une 2 glise pour les autres 5, une 2 glise pour le
monde 5 Q Fomment l$(anglisation peut4elle )tre autre '%ose +u$un simple
proslGtisme Q Fomment l;glise peut4elle annon'er l;(angile dans le ser(i'e
dsintress +u$elle doit rendre aux pau(res et aux opprims Q Fette problmati+ue
dominera la (ie du protestantisme dans les pro'%aines d'ennies.