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ISBN 8S -3 3b - 120b-O
I
9 788533 6
Maurice Merleau-Ponty
A Natureza
Curso do College de France
Texto estabelecido e anotado por
DOMINIQUE SEGLARD
Tradw;:ao
ALVARO CABRAL
Martins Fontes
sao Paulo 2000
J ;; 0 lItulo -
- Lt Tn.} OR por l eUl/.
Copyright Editions du Seui/, 1995.
Copyright Livraria Martins Fontes Editora LIdo.,
Silo Paulo, 2000, para a presente edifiio.

jevereiro de 2000

ALVARO CABRAL
Revisio tecoica
Carlos Alberto Ribeiro de Moura
Revisao da
Andrea Stahel M. da Silva
Revisao gr'flca
Ivete Batista dos Santos
Solange Manins

Geraldo Alves

Studio 3 Desenvolvimento Editorial (6957-7653)
Dados Intemacionais de CataI<>ga9io na (CIP)
(Ciimara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Merleau-Ponty, Maurice, 1908-1961.
A natureza : ootas : curso!; no College de France I Maurice
Merleau-Ponty ; texto estabelecido e anotado por Dominique
Seglard ; Alvaro Cabral. - Siio Paulo: Martins Fontes,
2000. - (T6picos)
Titulo original: La nature.
Bibliografia.
ISBN 85-336-1206-0
1. Filosolia da natureza - Hist6ria I. Seglard. Dominique. II.
Titulo. III. Serie.
00-0293 CDD-I13.09
indices para call11ogo sistenuitico:
1. Filosolia da natureza: Hist6ria 113.09
2. Natureza: Filosolia : Hist6ria 113.09
Todos os direitos para 0 Brasil reservados a
Livraria Martins Fontes Editora Ltda.
Rua Conselheiro Ramalho, 3301340
01325-000 Slio Paulo SP Brasil
Tel. (11) 239-3677 Fax (11) 3105-6867
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http://www.martinsfontes.com
iNDICE
Pre/aCiD ............. ............................................................ XIII
o CONCEITO DE NATUREZA, 1956-1957
Introdufiio .................................................................... .
CAPiTULO 1
PRIMElRA PARTE
ESTUDOS DAS VARIAC;OES DO
CONCEITO DE NATUREZA
o ELEMENTO FINALISTA DO CONCEITO DE
NATUREZA EM ARISTOTELES ENOS ESTOICOS
CAPiTULO 2
A NATUREZA, COMO IDEIA DE UM SER IN-
TEIRAMENTE EXTERIOR, FEITO DE PARTES
EXTERIORES, EXTERIOR AO HOMEM E A SI
MESMO, COMO PURO OBJETO .............................. .
3
7
9
A. Origem desta .... ................. ................ 9
B. Primeira ideia da Natureza em Descartes............ 11
C. A segunda cartesiana ......................... 20
Conc1usao . .............. ................ .... .... ............ ............. 29
CAPITULO 3
A CONCEPCAo HUMANISTA DA NATUREZA ..... 31
A. As ideias de Kant............... .... ....... ...................... 31
1. 0 duplo sentido da inversao copernicana .... ... 31
A. 0 sentido antropologico........ ... ....... .... ....... 31
B. 0 sujeito como absoluto............................. 32
2. A Critica do juizo ........................................... 35
B. As ideias de Brunschvicg ................. ........ ...... ..... 40
1. A de ... ........ ........ ....... ... ............. 41
2. A de tempo ........................................... 43
3.0 conceito de causalidade .............................. 44
CAPITULO 4
A CONCEPCAo ROMANTICA DA NATUREZA ..... 57
A. As ideias de Schelling......................................... 57
1. A de principio do Mundo ..................... 57
2. 0 naturado ...................................................... 62
3. 0 objeto da filosofia de Schelling: 0 subjeti-
vo-objetivo...................................................... 67
4. 0 metoda da filosofia: a da 71
5. A arte e a filosofia.......................................... 74
6. 0 circulo schellinguiano................................. 76
7. Valor da (Schelling e Hegel)...... 79
B. As ideias de Bergson... ....... .... ....... ......... ............. 84
l. Schelling e Bergson........................................ 84
2. A Natureza como aseidade da coisa ............... 87
3. A Natureza como Vida ................................... 95
4. Infra-estrutura ontologica do conceito de Na-
tureza em Bergson: as ideias de ser e de nada 105
A ideia de desordem................... ....... ............. 106
A ideia de nada ................................. ... 109
A ideia de ser ..... .... ..... ........ ............ .... ...... ...... 111
A ideia de possive1 ......................................... 112
Nota sobre Bergson e Sartre ............................... 114
C. As ideias de HusserI........................ .................... 116
1. 0 papel do corpo na das coisas ......... 121
Como orgao do ich kann, do eu posso ............ 121
o corpo como "excitavel", "capacidade de
. "" t b t " 122
sentlr, SUJel 0-0 0 ........................... : ..... .
o corpo como coisa-padrao, "zero da onen-
.............................................................. 123
2.0 papel de Outrem ..................................... 124
3. Os objetos originarios: a experiencia da Terra 126
SEGUNDAPARTE
A CIENCIA MODERNA E A IDEIA DE NATUREZA
INTRODUc;:Ao
CIENCIA E FILOSOFIA. .................................. 133
A. Problemas apresentados pela historia filosOfica
da ideia de Natureza ............................. .. 133
B. Ciencia e filosofia ............................... .. 137
CAPITULO 1
FisICA CLAsSICA E FisICA MODERNA. ............... 141
A. A de Laplace ..................................... 142
B. A mecanica quantica ........................................... 143
C. filosOfica da mecanica quantica . .... 154
CAPITULO 2
AS NOCOES DE ESPACO E DE TEMPO .................. 163
A. A de .......... ; ................................... 163
B. 0 tempo ......................................... .. .............. 171
CAPiTULO 3
A IDEIA DE NATUREZA EM WHITEHEAD ............ 183
o CONCEITO DE NATUREZA, 1957-1958
A ANIMALIDADE, CORPO HUMANO,
PASSAGEM A CULTURA
INTRODU<;::Ao 6ERAL
NOTA SOBRE As CONCEPCOES CARTESIANAS
DA NATUREZA E SUAS RELACOES COM A ON-
TOLOGIA JUDAICO-CRIST A. .................................... 203
A. Ontologia do objeto ............................................ 204
B. Ontologia do existente ......................................... 201
C. entre esses dois modos de pensamento. 210
D. Como a do pensamento cartesiano
esta ligada aos postulados do pensamento ju-
daico-cristao ........................................................ 213
1. 0 conceito de naturalismo .............................. 219
2. 0 hurnanismo .................................................. 221
3. 0 teismo .......................................................... 223
A ANIMALIDADE
A. As tendencias da biologia moderna .................... 227
1. A de comportamento.. .... ......... ............. 228
A) A do circulo ............................. 250
B)A - d .
0 mOvlmento ...................... ; 250
C) 0 devir de urn quadro ............... ................. 251
D) A da causalidade de urn ser
vivo ............................................................ 252
2. As de e de .. 257
Os modelos do vivente .................. ........ ......... 261
1) A tartaruga artificial de Grey Walter..... 261
2) 0 homeostato de Ashby ......................... 262
i .
3) A maquina de leitores de Pitts e Mac-
Culloch ................................................... 263
o problema da linguagem .. ...... ...................... 265
B. 0 estudo do comportamento animal......... .......... 271
1. As de J. von Uexkiill ..................... 271
A) 0 Umwelt dos animais inferiores: os ani-
mais-maquinas .......................................... 272
B) Os animais inferiores organizadores ........ 275
C) 0 Umwelt dos animais superiores ............ 276
D) A filos6fica da de
Umwelt por Uexkiill.. .......... ....... .... ....... ..... 281
2. 0 "carater orientado das atividades organi-
cas", segundo E. S. Russell ............................ 290
3. 0 comportamento do organismo como fisio-
logia em circuito exterior ................................ 298
A) Os fenomenos de mimetismo (Hardouin):
vivente e magia......... ........... ........... ....... ... 298
B) 0 estudo da aparencia animal (Die Tier-
gestalt) de Portmann ..................................... 303
C) 0 estudo do instinto em Lorenz: a passa-
gem do instinto ao simbolismo ................. 308
o CONCEITO DE NATUREZA, 1959-1960
NATUREZA E LOGOS: 0 CORPO HUMANO
RETOMADA DOS ESTUDOS SOBRE A NATURE-
ZA. LUGAR DESSES ESTUDOS NA FILOSOFIA.
LUGAR DO CORPO HUMANO NESSES ESTU-
DOS ............................................................................... 327

1. Lugar desses estudos na filosofia: filosofia e
conhecimento da Natureza ............................. . 327
--""--'
2. Lugar do corpo hurnano no nosso estudo
da Natureza .............................................. 335
(PRIMEIRO ESBOCO) ........................................... 337
1) 0 corpo humano e nao somente coisa,
mas com urn Umwelt ................... 337
2) Antes de experimentar, observe-se que 0
corpo ....................................................... 339
3)Corpo e simbolismo ................................. 341
4) Problematica da filosofia ......................... 343
(SEGUNDO ESBOCO) ........................................... 348
1) Corpo animaL.. ..... ....... .... ...... ................. 348
2) 0 corpo libidinal e a intercorporeidade. 351
3) Corpo e simbolismo ................................ 352
4) No final deste programa ......................... 354
(TERCEIRO ESBOCO) .......................................... 354
Corpo hurnano
1) 0 corpo como animal de ...... 354
2) 0 corpo libidinal e a intercorporeidade .. 360
3) Corpo'e simbolismo ................................ 362
(QUARTO ESBOCO) .............................................. 367
Dois estudos preliminares
1) 0 que e a genese de urn ser vivo? ........... 367
2) 0 que e a genese de urn tipo animal ou do
hurnano tipico de onde nascerao em se-
guida os individuos? ................................ 367
A) Ontogenese. A analise de Driesch
1) Os fatos... ........................... ..................... 368
2) e autocritica do possivel... ..... 371
3) Ensaio de "filosofia" da entelequia ......... 376
4) ConcIusao........................................ ........ 380
5) 0 desenvolvimento das pesquisas depois
de Driesch assinala os mesmos pontos
sensiveis .................................................. 384
B) Filogenia
1) As pretensoes democritianas ................... 392
2) Mas ao mesmo tempo ............................. 395
(QUINTO ESBOCO)
1. Renascimento e metamorfose do darwinismo..... 402
A) A como fenomeno-envelope ........... 403
B) megaevo-
............................................................. 404
C) Linhas lentas e nipidas de - (f6s-
seis vivos) .................................................... 404
D) Inercia, e viva ...................... 405
E) "Ritmos e modalidades" da .......... 405
1) Ortogenese ............................................... 406
2) Hipertelias ............................................... 407
2. Idealismo .. ................ .......... .......... .................... 408
A) A "Urbild dos vertebrados": urna certa to-
pologia da corporeidade ..... ............. ... ... ...... 408
B)
1) A .......... ... ........... ...... ............. .... 409
2) 0 cicIo: explosao ou virulencia ............... 410
3) limiares, convergencias ...... 410
4) Zeitsignaturen, Zeitbaustile........... .......... 411
(SEXTO ESBOCO)
1. da morfologia ........ .................... ..... 413
2. Filosofia: kantiana de Dacque ............. 416
3. A estatistica ............... .................... .... 418
A) Contra 0 problema da ..................... 418
B) Contra 0 pensamento causal etemitario (?). 419
C) A favor dos macrofenomenos ...................... 419
D) Aplicacao a vida e a evolucao ...................... 420
4. Discussao e conc1usao ...................................... 421
(SETIMO ESBO<;O) ............................................... 424
4. 0 homem e a evolucao. 0 corpo humano ........ 424
(OITAVO ESBO<;O) ................................................ 433
o corpo humano ................................................... 433
A estesiologia ................................................... 433
o corpo libidinaL ............................................. 436
Libido ............................................................ 439
PREFAcIO
Este volume nao e um livro inedito de Merleau Ponty,
como La prose du monde, dormindo em alguma gaveta, e
que um espirito curioso teria retirado de seu fundo obscuro.
Tampouco se trata de uma obra postuma, propriamente fa-
lando, que se apresentaria sob a forma de notas pessoais de
trabalho, como era 0 caso do final de 0 visivel e 0 invisivel.
Quanto ao essencial, ele nao oferece um pensamento antes
que este tenha sido apresentado ao publico, recolhido em si
mesmo, mas os rastros escritos de um pensamento ja publi-
camente expresso, escapando de si mesmo a fimde manifes-
tar 0 seu proprio sentido. 0 leitor deveria ouvir aqui 0 eco da
fala de Merleau-Ponty em seus cursos, desenvolvidos durante
tres anos universitarios no College de France, sobre "0 con-
ceito de Natureza".
Por que esse tema? Pensamos que 0 texto que se segue
e suficientemente explicito para dispensar um comentario
previo. Bastara lembrar 0 que levou Merleau-Ponty a pro-
nunciar essas aulas. Apos as suas duas teses, que tinham por
tema 0 universo da percepcao e a ancoragem corporal do es-
pirito, ele propunha-se mostrar como essa "encarnacao do
XIV
MA URICE MERLEAU-PONTY
espirito" levava a recusar a presenca a si do pensamento. Es-
te so se relaciona consigo mesmo atraves do corpo, 0 que
lhe abre a uma historia, na medida em que a liberdade em
ato somente existe nurna situacao que, longe de limita-Ia, lhe
permite que se exprima: a situacao e meio de expressao da
liberdade, que se inventa assim a si mesma atraves de urna
historia, e the capta 0 senti do nascente.
Faltava mostrar a passagem desse mundo percebido
para 0 mundo do conhecimento e de seus objetos proprios
mediante urna teoria da verdade e urna teo ria da intersubje-
tividade, como ele 0 expos em seu Relatario de candidatura
ao College de France, publicado na Revue de mhaphysique
et de morale em 1962. Mas a primeira revela-se fundada na
segunda, ou seja, na comunicacao com 0 outro, porque "a
nossa relacao com 0 verdadeiro passa pelos outros". Dai, em
primeiro lugar, os cursos sobre a linguagem, que desembo-
carao na ordem das relacoes simbOlicas e nurna teoria de
"instituicao" enunciando que 0 sujeito, longe de ser consti-
tuinte, e instituinte. Nesse momento, a investigacao podera
se ampliar para 0 problema da relacao geral dos homens e,
mais particularmente, para a questao de uma histaria da hu-
manidade.
Mas qual e essa "camada" em que os espiritos encarna-
dos "pertencem por seu corpo ao mesmo mundo" (Signes,
l? 217) e que torna possivel a historia como ordem simbOlica?
E a Terra que e a nossa matriz originaria, a sede daquilo que
ele chama, apos Husserl, de uma Urhistorie mas, de urn mo-
do mais amplo, e a Natureza. Nao, por certo, aquela das cien-
cias naturais, ou seja, "0 conjunto dos objetos dos sentidos"
(Kant), mas aquilo com 0 que n6s formamos corpo, com 0
que mantemos urna relacao reciproca ou de co-pertenca.
Em surna, a regressao conduzia do conhecimento objetivo, e
de seus correlatos, a intersubjetividade e depois ao corpo
como expressao simb61ica, e finalmente podia retomar a in-
A NATUREZA XV
terrogacao sobre a Natureza, mas do interior desta, de urna
certa maneira. Como escreveu Merleau-Ponty, 0 problema
era, portanto, 0 seguinte: "Ja que estamos na juncao da Na-
tureza, do corpo, da alma e da consciencia filos6fica, ja que
a vivemos, nao se pode conceber urn problema cuja solucao
nao esteja esbocada em n6s e no espetliculo do mundo, deve
haver urn meio de compor em nosso pensamento 0 que vern
em bloco em nossa vida [ ... ] Aquilo que resiste em n6s a fe-
nomenologia - 0 ser natural.:. - nao pode permanecer fora
da fenomenologia e deve ter seu lugar nela." (Signes, pp.
224-5) Interesse duplo, por conseguinte, desta investigacao:
por urn lado, estender em pro fundi dade 0 campo da fenome-
nologia; por outro, extrair, a partir dessa Natureza concebi-
da como "0 outro lado do homem", urna analise do corpo
como entrelacamento da Natureza e da linguagem, como
expressao simb6lica, e fundar assim filosoficamente urna
hist6ria da humanidade em sua unidade. E pois urna "nova
ontologia" que assim se tornaria possivel.
Merleau-Ponty tinha comecado a publicacao desse em-
preendimento de fundacao de urna historia em As aventuras
da diaietica (1955) e prosseguia seu aprofundamento em
seus cursos, dos quais somente os Resumos davam ate e n t ~
uma ideia. Isso ate a descoberta, por acaso, de notas datilo-
grafadas de estudantes, suficientemente bern tomadas, dos
dois primeiros cursos sobre "0 conceito de Natureza". Essas
notas estavam depositadas na biblioteca da Escola Normal
Superior de Saint-Cloud sob a forma de dois cadernos, com
urn selo indicando que elas tinham sido repertoriadas em
1958. Lamentavelmente, nenhum nome figurava para per-
mitir identificar os ouvintes que tinham efetuado este traba-
lho de retranscricao.
o primeiro caderno, intitulado a conceito de Natureza,
era constituido por 108 folhas, e 0 segundo, A ideia de Na-
tureza, compreendia 71 folhas, por vezes dificilmente legi-
XVI MAURICE MERLEAU-PONTY
veis, como se se tratasse de uma datilografia feita sobre pa-
pel carbono. Mas, depois da mudana da biblioteca para ou-
tras instalaoes, tudo leva a crer que esses docurnentos te-
nham desaparecido, e so nos chegaram as maos duas foto-
copias deles, de qualidade bastante mediocre. Apesar disso,
o pensamento do filosofo estava ali reconstituido de manei-
ra bastante fiel para que a sra. Merleau-Ponty aceitasse 0
principio de uma publicaao sob a forma de anotafoes de
aula. Convem acrescentar, porem, a titulo indicativo, que 0
con junto das notas pessoais do filosofo est! doravante depo-
sitado na Biblioteca Nacional de Paris.
Urn ultimo obstaculo devia, entretanto, ser superado,
visto que, na medida em que nao dispUnhamos de nenhurn
apontamento de ouvinte do terceiro ano, 0 movimento de
conjunto da investigaao corria 0 risco de nao ser suficien-
temente perceptivel. Foi para atenuar essa dificuldade que
se publicaram aqui as proprias notas de Merleau-Ponty, ape-
sar de seu carater freqiientemente apressado, alusivo e, por
vezes, indecifravel, notas simplesmente redigidas tendo em
vista os cursos e das quais so se servia como suportes, por-
que no College de France, como disse Claude Lefort, 0 pen-
samento tomava-se "acontecimento" na experiencia da fala
de ensino.
A primeira parte (ano de 1956-1957) foi estabelecida
segundo 0 cademo de estudante, mas pudemos consultar as
notas pessoais de Merleau-Ponty, a fim de encontrar os au-
tores citados nesse cademo mas, na maioria das vezes, com
ortografia incorreta, e, quando possivel, as citaoes ou sua
referencia. No que se ref ere a segunda parte (1957-1958), so
dispomos das notas do segundo cademo de estudante e de al-
gumas raras notas preparatorias do filosofo, essencialmente
sob a forma de bibliografias. A terceira parte (1959-1960) e
constituida, pelas razoes indicadas antes, apenas pelas notas
pessoais de Merleau-Ponty. Para 0 seu estabelecimento, ~
A NATUREZA XVII
guimos as convenoes habituais: urna palavra ou grupo de
palavras ilegivel e assinalado com [?]; urna palavra duvido-
sa e seguida por urn ponto de interrogaao mas entre paren-
teses: (?). Finalmente, pareceu-nos util juntar os Resumos
dos cursos desses tres anos. Agradecemos ao College de
France e as Editions Gallimard terem nos dado a autoriza-
ao para reproduzi-los.
o nosso trabalho consistiu em corrigir os erros conti-
dos nas notas de estudantes (ortografia de nomes, confusao
de'termos, etc.) e em restabelecer as citaoes, indicando ao
pe da pagina as referencias exatas. Nada acrescentamos de
nossa propria autoria e, quando urna transiao de urna frase
pareceu necessaria, como ocorreu urna ou duas vezes, re-
corremos as proprias notas de Merleau-Ponty. Eo caso, por
exemplo, da frase de transiao com que se encerra 0 curso
do segundo ano.
Seu pensamento fazia-se no confronto com urn outro
pensamento em elaboraao, esforava-se por desenvolver-se
por sua propria conta por ocasiaode urn encontro com aqui-
10 que, no segundo, questionava. Longe de procurar deslin-
dar ou explicar no sentido proprio do termo, os "comenta-
rios" de Merleau-Ponty inscrevem-se nurn dialogo graas ao
qual 0 pensamento podia alcanar sua expressao. Nao e,
portanto, como historiador da filosofia ou como historiador
das ciencias que ele interroga, e como filosofo, dado que a
filosofia, segundo ele, "habita a historia e a vida, mas gosta-
ria de instalar-se no centro destas, no ponto onde elas sao
advento, senti do nascente" (Aula inaugural).
Os nossos agradecimentos muito sinceros a sra. Merleau-
Ponty pelos encorajamentos que nos prodigalizou ao longo
deste empreendimento, e pela ajuda insubstituivel que nos
proporcionou no estabelecimento das notas do terceiro ano.
Os nossos agradecimentos dirigem-se igualmente a Mi-
ra Koller, por sua paciente colaboraao, assim como a sra.
,Simone Debout. por seu constante e amistoso apoio.
o CONCEITO DE NATUREZA
1956-1957
INTRODUC;Ao
Pode-se estudar de um modo valido a de Nature-
za? Nao e ela apenas 0 produto de uma historia no decorrer
da qual adquiriu uma serie de que acabaram por
torna-Ia ininteligivel? Nao e bastante vao buscar num senti-
do Unico 0 segredo da palavra? Nao se e atingido pela critica
de Valery quando ele dizia, mais ou menos nestes termos,
que a filosofia consiste apenas no habito de refletir sobre pala-
vras, supondo que cada palavra tern um sentido
1
, 0 que e iluso-
rio, visto que cada palavra conheceu deslizamentos de sentido.
Seria necessario ligar-se a historia dos equivocos sobre 0
sentido da palavra. Mas terao essas sido fortuitas,
nao haveria algo que foi sempre visado, se nao expresso, por
aqueles que empregavam as palavras? Nao se deve reconhe-
cer na linguagem uma vida que nao seria nem fortuita nem
um desenvolvimento logico imanente? Por essa razao La-
chelier, numa nota do Vocabulaire philosophique
2
, manifes-
1. Alusao a P. Valery, Leonard et Les philosophes, Oeuvres, I, Pleiade,
pp. 1.234 ss.
2. VocabuLaire technique et critique de La philosophie, por Andre Lalan-
de, PUF, p. 670.
4 MA URICE MERLEAU-PONTY
ta-se contnirio ao emprego das palavras precisas: "As pala-
vras de uma lingua nao sao como fichas de jogo, com urn va-
lor impresso e inaltenivel, e elas proprias tern uma '<pU0lC;'."
Busquemos 0 sentido primordial, nao lexical, sempre
visado pelas pessoas que falam de "Natureza". Em grego, a
palavra "Natureza" deriva do verbo que faz alusao ao
vegetal; a palavra latina vern de nascor, nascer, viver; e ex-
traida do primeiro sentido, mais fundamental. Existe nature-
za por toda parte onde ha uma vida que tern urn sentido mas
onde, porem, nao existe pensamento; dai 0 parentesco com
o vegetal: e natureza 0 que tern urn sentido, sem que esse
sentido tenha sido estabelecido pelo pensamento. E a auto-
prodw,;ao de urn sentido. A Natureza e diferente, portanto,
de uma simples coisa; ela tern urn interior, determina-se de
dentro; dai a de "natural" a "acidental". E nao obs-
tante a Natureza e diferente do homem; nao e instituida por
ele, opoe-se ao costume, ao discurso.
E Natureza 0 primordial, ou seja, 0 nao-construido, 0
nao-instituido; dai a ideia de uma eternidade da Natureza
(eterno retorno), de urna solidez. A Natureza e urn objeto
enigmatico, urn objeto que nao e inteiramente objeto; ela nao
esta inteiramente diante de nos. E 0 nosso solo, nao aquilo
que esta diante, mas 0 que nos sustenta.
PRIMElRA PARTE
ESTUDOS DAS VARIACOES DO
CONCEITO DE NATUREZA
CAPITULO 1
o ELEMENTO FINALISTA
DO CONCEITO DE NATUREZA
EM ARISTOTELES ENOS ESTOICOS
No sentido primordial, efetuam-se de acep-
Aristoteles insiste na ideia de uma orientafQO para
um tipo, uma ordem, um destino. Assim, quando Aristote-
les diz' que a natureza dos corpos leves e subir, uma ideia
de destino qualitativo esta vinculada a Natureza. 0 movi-
mento no (ascensao) e secundario. 0 que conta e 0
parentesco entre 0 corpo leve e 0 alto, enquanto regiao qua-
litativamente definida. A Natureza total e dividida assim
em regioes qualitativamente definidas, lugares de certos
fenomenos naturais (fenomenos sublunares); ela e a reali-
mais ou menos bem-sucedida, desse destino quali-
tativo dos corpos.
o sentido estoico da palavra "natureza" e bastante pro-
ximo: e a ideia de uma simpatia, de uma a distfulcia en-
I. Alusao ao tratado Do Ceu, IV, 308 a 15 ss.: "Por sua propria natureza,
certas coisas encaminham-se invariavelmente para longe do centro e outras
dirigem-se invariavelmente para ele. Do que se distancia do centro digo que se
encaminha para 0 alto, e do que se dirige para 0 centro digo que se encaminha
para baixo ... Assim, pois, entendemos por leve absoluto 0 que se dirige para 0
alto" (trad. fro P. Moraux, Les Belles Lettres).
8 MAURICE MERLEAU-PONTY
tre as partes do mundo, a ideia do Destina, de urna ligac,;ao
(e nao de uma conexao das causas).
Mas nao existe estudo desses elementos porque, para
reintroduzi-los, e necessario transforma-los. 0 retorno ao di-
namismo nao pode ser urn retorno ao estoicismo.
Essa definic,;ao, superada, nao foi, no entanto, sem im-
portancia. Os conceitos aristotelicos ainda estao presentes no
seio do Renascimento. Bruno, sublinha 0 padre Lenoble
2
,
preludia os Tempos modernos ao entrever a ideia de urna
infinidade do mundo e de urna pluralidade dos mundos pos-
siveis, entretanto ele fala ainda de uma Alma do Mundo. E
que a Natureza ainda permanece estreita, Ii medida do ho-
memo Antes do seculo XVI, limitam-se a recopiar Teofrasto
para saber 0 nfunero das especies. No final do seculo XVI,
enurneram-se 1.300 especies; em 1682, John Ray conta
18.000 delas.
2. Cf. R. Lenoble, "L'evolution de I'idee de Nature du XVI- au XVIII-
siecle", Revue de metaphysique et de morale, 1953, n?' 1-2, artigo desenvolvido
na obra postuma do mesmo autor, Histoire de ['idee de Nature, Albin Michel,
col. "L'evolution de I'humanite", 1969.
CAPITULO 2
A NATUREZA, COMO IDEIA DE UM
SER INTEIRAMENTE EXTERIOR,
FEITO DE PARTES EXTERIORES,
EXTERIOR AO HOMEM E A SI MESMO,
COMO PURO OBJETO
A. ORIGEM DESTA CONCEPCAo
E uma concepc,;ao mais recente, com a qual nao cessa-
mos de nos explicar.
Sua origem, nao obstante, e muito antiga. Encontramo-
la em Lucrecio, e Goldschmidt' insistiu no isolamento do
atomo. Cada parcela de ser e uma totalidade fechada em seu
proprio "despojamento". Ha urn parentesco entre a ideia de
atomo e 0 individualismo. Nao M sociedade natural; a socie-
dade e uma criac,;ao utilitaria (Diogenes Laercio2). Nao se
deve portanto imiscuir-se nela. Da mesma maneira, Epicuro
nao reconhece sentimentos naturais entre os pais e os filhos.
Mas 0 Renascimento nao gostava desse aspecto e preferiu 0
conceito de Alma Mater.
1. Cf. V. Goldschmidt, Le systeme storcien et ['idee de temps, Vrin,
1953, e 0 artigo "Epicure", na obra dirigida por M. Merleau-Ponty, Les philo-
sophes celebres, L. Mazenod, 1956.
2. Cf. Diogene Laerce, Vies et doctrines des philosophes, GF, livro X.
Epicuro.
10 MAURICE MERLEAU-PONTY
Nao foram as descobertas cientificas que provocaram a
mudanc;:a da ideia de Natureza. Foi a mudanc;:a da ideia de
Natureza que permitiu essas descobertas. Assim, foi urna con-
cepc;:ao qualitativa do Mundo que impediu Kepler de admitir
a lei da gravitac;:ao universal. Faltou-lhe substituir a Natu-
reza dividida em regioes qualitativamente distintas por urna
Natureza em que 0 Ser e homogeneo em toda parte e sempre
(Koyre
3
).
Tampouco e para refutar a ideia de finalidade que Des-
cartes e Newton formulam a nova ideia de Natureza. Neles,
a finalidade nao e rejeitada mas sublimada em Deus. 0 ele-
mento novo reside na ideia de infinito, devida a tradic;:ao ju-
daico-crista. A partir desse momento, a Natureza desdobra-
se em urn naturante e urn naturado. E entao em Deus que se
refugia tudo 0 que podia ser interior a Natureza. 0 sentido
refugia-se no naturante; 0 naturado toma-se produto, pura
exterioridade.
Nao obstante, a partir do momenta em que se pensa a
ideia de criac;:ao infinita, a cisao toma-se nao obrigat6ria,
mas tentadora. A oposic;:ao naturans-naturata data do seculo
XII (Averr6is4); mas a ideia judaico-crista nao tinha por
func;:ao estabelecer essa cisao. Na Natura naturata, a palavra
Natureza e conservada; isso permite a Santo Tomas anexar a
ideia grega de Natureza. Havera duas filosofias da Natu-
reza, urna para descrever a Natureza, "0 estado de natureza"
antes do pecado, e outra para depois do pecado, em que 0 Bern
e a Natureza nao podem ser postos juntos.
E Descartes que vai ser 0 primeiro a formular a nova
ideia de Natureza, extraindo as conseqiiencias da ideia de
Deus.
3. Cf. A. Koyre, La revolution astronomique, Hennann, 1961.
4. Cf. artigo "Nature", subparte "Nature naturante" e "Nature naturee",
do Vocabulaire Lalande, op. cit., p. 673: "Expressao que parece ter surgido no
seculo XII, nas latinas de Averr6is."
A NATUREZA
B. PRIMEIRA IDEIA DA NATUREZA
EM DESCARTES
11
Se Deus e pensado como infinito, nele nao se podem
mais distinguir os atributos de uma maneira ultima; se fos-
sem distinguidos, seria preciso que urn tivesse precedencia
sobre 0 outro; a vontade e 0 entendimento tomam-se dora-
vante identicos.
o que resulta disso para 0 Mundo? 0 Mundo produzi-
do por urn Deus de tal natureza e constituido na ordem da
finalidade. Nada do que Deus produz e imprevisto por ele,
os efeitos sao dados com as causas. Nesse sentido, 0 Mundo
previsto tern uma coesao; e constituido na ordem da finali-
dade e pode ser pensado segundo fins (Laporte
5
).
Mas, se 0 Mundo e eminentemente finalista, a finalida-
de nao exprime 0 que se passa em Deus. Em Deus, fins e
meios sao indiscemiveis, seu acordo e evidente. Deus nao
persegue fins, pois nele nao existe anterioridade do Todo
com relac;:ao as partes, nao ha distfulcia entre os fins e os
meios (tese do padre Gibieut). A palavra fmalidade tern sen-
tido apenas para 0 homem, na medida em que ele ve urna
harmonia do Mundo. Ora, 0 homem nao pode abarcar a har-
monia intema do mundo, pois s6 pode apreender partes, ja-
mais 0 Todo. Nao pode abarcar 0 Mundo "coletivizado".
Segue-se que Deus, nao tendo necessidade de ver a har-
monia do Mundo, esta para alem da finalidade, e que 0 ho-
mem, nao podendo ve-Ia, esta aquem. A finalidade em Des-
cartes toma-se urna noc;:ao sem serventia. A ideia de finali-
dade, como escolha entre diversos possiveis, ja nao tern
5. Cf. 1. Laporte, "L'idee de finalite chez Descartes", Revue d'histoire
de la philosophie, 1928. Versao ligeiramente diferente em 1. Laporte, Le ratio-
nalisme de Descartes, PUF, 1945.
12 MAURICE MERLEAU-PONTY
aplicabilidade porque nao pode exprimir 0 que se passa em
Deus, 0 que 0 homem ve (tese de Gilson
6
).
Donde se segue que a Natureza e, Ii imagem de Deus,
se nao infinita pelo menos indefinida; ela perde seu interior;
e a exterior de uma racionalidade que esta em
Deus. Finalidade e causalidade ja nao se distinguem e essa
exprime-se na imagem da "maquina", a qual
mistura urn mecanismo e urn artificialismo. E preciso urn ar-
tesao; nesse sentido, tal ideia e antropom6rfica.
A Natureza torna-se, pois, sinonimo de existencia em
si, sem sem interior. Nao tern mais
o que se pensava ser e mecanismo. A divisao
aparente da Natureza torna-se imaginativa e s6 resulta das
leis. Como a Natureza e partes extra partes, s6 0 Todo exis-
te verdadeiramente. A ideia de Natureza como exteriorida-
de acarreta de imediato a ideia de Natureza como sistema
de leis. A figura do Mundo resulta automaticamente da
das leis da materia, a tal ponto que, se Deus tivesse
criado urn caos, a das leis teria necessariamente leva-
do esse caos a adotar a figura do Mundo tal como ele e.
"Mostrei quais eram as leis da natureza; e, sem apoiar as
minhas razoes em nenhum outro principio, que nao 0 das
infinitas de Deus, procurei demonstrar todas
aquelas sobre as quais pudesse haver alguma duvida, e mos-
trar que elas sao tais que, mesmo que Deus houvesse criado
muitos mundos, nao poderia haver nenhurn onde elas dei-
xassem de ser observadas. Depois disso, mostrei como a
maior parte da materia desse caos devia, em decorrencia
dessas leis, dispor-se e arranjar-se de urn certo modo que a
tornasse semelhante aos nossos ceus." (Discurso do meto-
6. Cf. E. Gilson, La liberte chez Descartes et la theologie, Alcan, 1913,
primeira parte, cap. 3. Reeditado pela Vrin em 1982.
A NATUREZA 13
do, parte V7) Se Deus e infinito, disso resultam certas leis,
leis de todo Mundo possivel. A natureza e 0 funcionamento
automatico das leis que derivam da ideia de infinito.
Ora, quando se admite que a existencia do Mundo e con-
tingente, sustentada por urn ato criador, entao, urna vez esta-
belecida a existencia de urn Mundo, a essencia desse Mundo
deriva, de maneira necessaria e inteligivel, da infinidade de
Deus. Ha completa desse Mundo e do possivel;
donde se segue nao haver mais necessidade da ideia de finali-
dade, ou seja, da ideia de urna lutando contra urna certa
contingencia das coisas, para as reconduzir Ii ordem, 0 que
supoe ou a ideia de urna materia desordenada que sera infor-
mada pela finalidade, ou a ideia de urna ordem causal que
nao constitui urna rigorosa da ordem e tern
necessidade de ser completada (Leibniz). A Natureza como
sistema de leis torna superflua a de que lhe
sejam interiores; a interioridade esta toda em Deus.
Leibniz, refletindo sobre essa ideia, observa:
"0 seu Deus [0 de Descartes] faz tudo 0 que e factivel
e pass a, segundo urna ordem necessaria e fatal, por todas as
possiveis: mas para tanto bastava tao-somente
a necessidade da materia ou, melhor dizendo, 0 seu Deus
nao e senao essa necessidade, ou esse principio da necessi-
dade agindo na materia como pode."8
Laporte
9
responde a isso dizendo que a passagem do
caos Ii ordem nao e efetuada historicamente, e urna passa-
gem que se apresenta como algo que teria podido fazer-se.
7. Discours de la methode, V, A. T. p. 43, ed. Alquie, t. I, pp. 615-6, ed.
bras. Discurso do metodo, parte V, Martins Fontes, 1996, tradw;ao de Maria
Errnantina Galvao.
8. Cf. Leibniz, Philosophische Schriflen, IV, ed. Gerhardt, p. 299, Olms,
Hildesheim, reed. 1965.
9. Art. cit.
14 MAURICE MERLEAU-PONTY
Mas pouco importa que Deus tenha antecipado ou nao 0
resultado do exercicio espontfuleo das leis do movimento;
de toda maneira, a finalidade de Deus permanece fraca. Ca-
so se imaginasse q\le Deus criara uma outra Natureza, Des-
cartes responderia que, dadas as leis da Natureza, etemas, 0
resultado teria sido uma especie de conflito que teria por re-
sultado final 0 mundo que temos sob os olhos.
o corte estabelecido por Leibniz entre 0 Mundo e Deus
nao e esse. Deus nao realiza todo 0 possivel; mas esse corte
nao pode ser absoluto, pois existem razoes de escolha: 0
melhor possivel. 0 que significa que 0 Mundo realizado e
aquele que possui a maior plenitude. Este e um problema de
minimo e de maximo, mas que s6 e resolvido por uma espe-
cie de "mecanica divina", gracas Ii qual 0 possivel mais den-
so e transposto ao ato. 0 esforco para distinguir Deus e a
materia gracas ao fosso do entendimento infinito de Deus e
desses possiveis e, pois, atenuado pela presenca de razoes
que justificam a realizacao da escolha, as quais sao intrinse-
cas ao Mundo em questao e nao mais desejadas por Deus.
Nisso, Leibniz, tanto quanto Descartes, nao logrou absolu-
tamente separar Deus e a materia.
Malebranche tambem comentou esse texto de Descar-
tes; mas, querendo defende-Io, tudo 0 que fez foi acentuar a
orientacao de Descartes na direcao do spinozismo:
"Descartes sabia que para compreender bern a natureza
das coisas era preciso consideni-Ias em sua origem e em seu
nascimento, que era preciso comecar sempre por aquelas
que sao as mais simples e ir, em primeiro lugar, ao principio;
que nao precisava esforcar-se por saber se Deus tinha for-
mado suas obras pouco a pouco, pelas vias mais simples, ou
se as produzira todas de uma s6 vez: mas fosse qual fosse a
maneira como Deus as formara, para conhece-Ias bern era
necessario considera-Ias primeiro em seus principios, e ter
cuidado somente na continuacao, se aquilo que se tinha pen-
A NATUREZA 15
sado estava de acordo com 0 que Deus tinha feito. Ele sabia
que as leis da Natureza pelas quais Deus conserva todas as
suas obras na ordem e na situacao em que elas subsistem
sao as mesmas leis pelas quais ele as pode formar e ordenar:
pois e evidente para todos aqueles que consideram as coisas
com atencao que, se Deus nao tivesse organizado de uma s6
vez toda a sua obra da maneira como ela se teria organizado
com 0 tempo, toda a ordem da Natureza se alteraria dado
as conservacao seriam contrarias Ii ordem cta pri-
metra cnacao. Se todo 0 universo se mantem na ordem em
que 0 vemos, e porque as leis dos movimentos que 0 conser-
yam nessa ordem foram capazes de a estabelecer. E se Deus
as tivesse colocado numa ordem diferente daquela em que
foram postas por essas leis do movimento, todas as co is as se
alterariam e se colocariam pela forca dessas leis na ordem
em que atualmente as vemos."10
E para n6s que a genese possivel deve apresentar-se tal
como se apresenta em Descartes, mas isso nao e valida em
si. Essa e a primeira parte da argumentacao de Malebran-
che. Mas, na segunda parte, Malebranche insiste no fato de
que as leis da Natureza asseguram a manutencao do Mundo.
Isso prova que as mesmas leis puderam conduzir a este
Mundo. De outra forma, se tivesse havido outras leis na ori-
gem, 0 Mundo seria diferente; ora, ele nao 0 e de facto, e
nao 0 pode ser de jure. Pois sem isso Deus nao saberia 0 que
faz e conduzir-se-ia como uma crianca. Malebranche apre-
senta a tese de Descartes como uma afirmacao da genese
"ideal" do Mundo, indo do simples ao complexo; depois de-
clara que essa genese ideal produz este mundo em que esta-
donde segue que a genese real procede segundo as leis
Ideals descobertas pelo fil6sofo.
10. Malebranche, De la recherche de la verite, VI, parte II, cap. 4.
Pleiade, ed. G. Rodis-Lewis, pp. 671-2.
16 MAURICE MERLEAU-PONTY
Nao sera necessano, e n t a ~ derrubar a tese da criac;:ao
continuada? Afirmar que a existencia do Mundo e contin-
gente a cada instante, como 0 foi na origem, nao e dizer tam-
bern que 0 ato criador se renova a cada instante, ou que a
cada instante hli tanta criac;:ao quanto a que houve na origem?
o Mundo que, a cada instante, continua a ser, se ele conti-
nua a ser deve ser tal qual e.
Ai esta, em conjunto, a afirmac;:ao de urna contingencia
e de urna necessidade igualmente radicais.
Descartes admite, portanto, que Deus teria podido criar
o Mundo de urna maneira diferente daquela como eu 0
penso, "tal como urn relojoeiro industrioso pode fazer dois
relogios que marcam as mesmas horas de modo identico e
entre os quais niio haja nenhurna diferenc;:a naquilo que apa-
rece ao exterior e que, no entanto, nada tenham de seme-
lhante na composic;:ao de suas respectivas engrenagens: as-
sim, e certo que Deus tern urna infinidade de meios, por
cada urn dos quais pode ter feito com que todas as coisas do
mundo aparec;:am tais como agora aparecem, sem que seja
possivel ao espirito hurnano conhecer qual desses meios ele
quis empregar para faze-las" (Principes de la philosophie,
parte IV, art. 204), mas temos urna certeza moral de que as
coisas assim se passaram, certeza comparavel a do decifra-
dor que consegue dar urn sentido coerente a urna passagem
bastante longa (Iv, art. 205); temos ate urna "certeza mais
do que moral", que e a certeza de que Deus e "soberana-
mente born e a fonte de toda a verdade", certeza que se es-
tende a tudo 0 que e demonstrado, as matematicas e a fisica
(Principes, Iv, art. 206). A ordem e aqui de direito; nao hli ne-
cessidade de urna finalidade para repor as coisas em ordem.
Existe ai spinozismo, pois, na medida em que:
a finalidade e 0 exercicio do pensamento infinito de
Deus;
A NATUREZA
17
a Natureza e como Deus, urn ser que e tudo aquilo
que pode ser, positividade absoluta, ela e mesmo essencia,
senao nao teria podido ser. A experiencia so tern urn papel
auxiliar em fisica, ela nos ajuda a nao nos perdermos pelo
caminho, mas jamais serve de prova. Quando se opoem a Des-
cartes argumentos experimentais, ele responde que e como
se quisessemos mostrar com urn esquadro defeituoso que os
iingulos de urn triiingulo nao sao iguais a dois retos; sua fisi-
ca e deduzida, tal como a sua geometria. A natureza exterior
seria, por conseguinte, sinonimo da natureza simples de que
falam as Regulae, e da qual elas parecem apresentar todas
as caracteristicas (cf. Montesquieu: "A natureza de urn go-
verno e aquilo que 0 faz ser tal como e"II). A realidade pos-
sui urn certo quid, a partir do qual tudo 0 que the pertence
pode ser extraido.
Descartes encaminha-se, pois, para urn positivismo
spinozista. Por exemplo, em sua critica da definic;:iio aristo-
telica de movimento (que acaba por fazer do movimento urn
repouso, ao defini-Io por seu fim: 0 lugar natural). Em ne-
nhurna parte, diz Descartes, se encontra urna coisa que te-
nha por fim 0 seu proprio desaparecimento. Ai esta a ideia
de que a essencia se estabelece por si mesma. Assim como
hli inercia em fisica (0 movimento retilineo uniforme redu-
zindo-se a si mesmo), tambem hli urna especie de inercia
ontica da essencia. Nenhurn principio que, do interior, con-
duza 0 que e ao nao-ser. Aquilo que e, enquanto e, e verda-
deiro. Surgimento de urn ser a que se chama 0 Mundo e que
nao pode deixar de ser urn ser verdadeiro. Portanto, a ideia
da Natureza resulta da prioridade dada ao infinito sobre 0
finito. Por isso ela entrara em crise a partir do momento em
que essa prioridade for questionada.
11. Montesquieu, 0 espirito das leis, III, 1.
18 MAURICE MERLEAU-PONTY
Esse pensamento que se instala no positivo, e que s6 ve
no negativo urna ausencia, desenvolver-se-a com 0 spinozis-
mo. Assim funda Spinoza a ideia de que 0 conatus envolve
urn tempo indefinido na Demonstraciio da Proposiciio IV
do Livro III: "Esta e evidente por si mesma.
Com efeito, a definiciio de toda coisa, qualquer que seja,
afirma a essencia da coisa, mas niio a nega; em outras pala-
vras, afirma a essencia da coisa, mas niio a suprime."12 E
essa ideia, verdadeira para 0 finito, e primeiramente verifi-
cada pelo ser do infinito: a essencia de todas as coisas e a
sua "tendencia para perseverar no ser", "porque ela e a mar-
ca de sua participaciio na vida etema do Ser Unico", diz
Brunschvicg
13
(cf. tambem a Carta XII para Meyer, onde
Spinoza fala da "potencia infinita da existencia ou do ser").
Dai a ausencia de grau no Ser. A Natureza niio comporta fra-
queza em seu tecido.
"E como urn rel6gio composto de rodas e contrapesos
niio observa menos exatamente todas as leis da natureza
quando e mal feito, e quando niio mostra bern as horas, do
que quando satisfaz inteiramente ao desejo do artifice; da
mesma mane ira tambem, se considero 0 corpo do homem
como uma maquina de tal modo construida e composta de
ossos, nervos, musculos, veias, sangue e pele, que, mesmo
que niio houvesse nele nenhum espirito, niio deixaria de se
mover de todas as mesmas maneiras que faz presentemen-
te, quando niio se move pela direciio de sua vontade, nem,
por conseguinte, pela ajuda do espirito, mas somente pel a
disposiCiio dos seus 6rgiios, reconheco facilmente que seria
tiio natural a este corpo, sendo, por exemplo, hidr6pico,
12. Trata-se da Demonstraf;:ao da Proposif;:ao IV do Livro III da Etica de
Spinoza, na traduf;:ao francesa desse texto feita diretamente por Merleau-Ponty.
13. L. Brunschvicg, Les eta pes de fa philosophie matMmatique, reed.
Blanchard, 1972, p. 145.
A NATUREZA 19
sofrer a secura da garganta que costurna significar ao espi-
rito 0 sentimento da sede, e dispor-se por esta secura a mo-
ver seus nervos e suas outras partes da forma requerida
para beber e assim aurnentar seu mal e prejudicar-se a si
mesmo, quanto the e natural, quando niio tern nenhuma in-
disposiCiio, ser levado a beber para sua utilidade por seme-
lhante secura da garganta. E, ainda que, no concemente ao
uso ao qual 0 rel6gio foi destinado por seu artifice, eu pos-
sa dizer que ele se desvia de sua natureza quando niio mar-
ca bern as horas; e que, do mesmo modo, considerando a
maquina do corpo hurnano como formada por Deus para
ter em si todos os movimentos que costumeiramente estiio
ai, eu tenha motivo de pensar que ela niio segue a ordem de
sua natureza quando a garganta esta seca e que beber preju-
dica-Ihe a conservaciio; reconheco, todavia, que este ultimo
modo de explicar a natureza e muito diferente do outro. Pois
esta niio e outra coisa seniio uma simples denominaciio, a
qual depende inteiramente do meu pensamento, que com-
para urn homem doente e urn rel6gio mal feito com a ideia
que tenho de urn homem siio e de urn rel6gio bern feito, e a
qual niio significa nada que se encontre na coisa da qual ela
e dita; ao pas so que, pela outra maneira de explicar a natu-
reza, entendo algo que se encontra verdadeiramente nas co i-
sas e, portanto, niio deixa de ter alguma verdade."14 (Des-
cartes, sexta)
A orientaciio do corpo vivo e devida ao pensamento do
organizador, e niio corresponde em nada Ii orientaciio dos
tecidos. E por essa raziio que Descartes elimina todo qual-
quer predicado de valor, e da ideia de Natureza somente con-
serva a ideia de urna disposiCiio intema dos 6rgiios. A Natu-
14. Descartes, Meditations touchant fa Premiere philosoph ie, Medita-
tion sixieme, A. T. pp. 67-8, ed. A1quie, t. 2, pp. 497-8.
20 MAURICE MERLEAU-PONTY
reza e aquilo que tern propriedades intrinsecas constitutivas,
em relal;ao as quais tudo 0 que 0 observador pode introduzir
e exterior.
Do mesmo modo, em Spinoza: "Nada acontece na Na-
tureza que possa ser atribuido a urn vicio desta; a Natureza,
com efeito, e sempre a mesma; a sua virtude e a sua potencia
de agir sao una e por toda parte as mesmas, isto e, as leis e as
regras da Natureza, segundo as quais tudo acontece e passa
de urna forma a outra, sao sempre e por toda parte as mes-
mas."15 Nao existe falta na Natureza, a falta supondo a exis-
tencia de urn individuo que a denuncia e lamenta a ausencia
de urna coisa. Para compreender a natureza das coisas, 0
metodo e por toda parte 0 mesmo. Essa homogeneidade da
Natureza, que parece no entanto ser contradita pela original i-
dade dos corpos hurnanos enquanto totalidades (donde a
existencia de urn livro especialmente dedicado as afecl;oes
hurnanas), estende-se de fato a ele. 0 homem nao e ''urn
Imperio nurn Imperio" (ibid.). Sem duvida, essas afecl;oes
tern propriedades determinadas, tao dignas do nosso conhe-
cimento quanta as propriedades de quaisquer outras coisas;
porem, elas resultam "da mesma necessidade da Natureza"
(ibid.). A ideia ingenua de urn mundo primordial, anterior a
fabrical;ao hurnana, e expressa pelos cartesianos na ideia de
urna produtividade infinita da Natureza, que e tudo aquilo
que pode ser, pela ideia de urna permanencia da Natureza.
C. A SEGUNDA INSPIRACAo CARTESIANA
A Natureza, ate aqui, era a Natureza tal qual se of ere cia
ao entendimento puro, tal como a luz natural a concebia.
15. Spinoza, Etica, Prefacio da parte III, op. cit., p. 183.
A NATUREZA 21
Ora, ao lado desse aces so ao mundo possivel pela ideia de
extensao inteligivel, Descartes mantem a originalidade de
urn mundo efetivamente real, de urna extensao realizada.
Como dini Malebranche a Dortous de Mairan: "0 pe cubico
de extensao e urna parte de urna extensao maior, mas nao e a
sua modifical;ao."16 Em face dessa extensao realizada, 0 in-
dividuo vai ter urna relal;ao muito diferente da que tern com
a extensao inteligivel. Quando se passa ao mundo tal como
e conhecido pelos senti dos, tem-se uma segunda filosofia
da Natureza.
Quando pensamos 0 espal;O, pensamos uma unidade
espiritual (cf. Geometrie, 1637); quando 0 vemos, encon-
tramo-nos diante de partes justapostas. 0 modo de al;ao,
nessa extensao real, s6 pode ser 0 movimento: dai 0 meca-
nismo carte siano. Spinoza, ao contrario, nao conhece essa
oposil;ao entre a extensao real e a extensao pensada. A re-
lal;ao entre os dois termos e uma relal;ao muito diversa;
trata-se de urna relal;ao intrinseca, uma correlal;ao entre a
ideia e seu ideado. A ideia do espal;O inteligivel e a ideia do
espal;O percebido s6 sao separadas por uma diferenl;a de
ideal;ao, mais ou menos finita. Por isso 0 mecanicismo nao
se encontra em Spinoza: 0 matematismo envolve tudo. As
al;oes fisicas nao sao mais reduzidas a transportes de mo-
vimentos, mas a relal;oes inteligiveis. 0 possivel e 0 atual
sao equivalentes.
Sera esse realismo urna sobrevivencia? Por certo, 0 me-
canicismo cartesiano, no sentido estrito de explical;ao do mun-
do por maquinas simples, nao tern futuro cientifico. Mas e
interessante na medida em que traduz urna resistencia a
16. Malebranche, "Correspondance avec J. J. Dortous de Mairan", ed.
J. Moreau, Vrin, 1947, p. 119. Citado igualmente em La structure du compor-
tement, p. 212.
22 MAURICE MERLEAU-PONTY
idealizacao do mundo. Nos nao estamos em relacao com
correlatos de pensamento, mas com realidades. Realidade
irredutivel dos tres pes de extensao, realidade que nao pode
ser compreendida pelo espirito puro. Isso ja e 0 que Kant
exprimira ao dizer que ha nos objetos do espaco alguma coi-
sa que resiste ao entendimento puro. Aos olhos do entendi-
mento puro, 0 sensivel aparece como privacao; e apenas a
abstracao do recortado, do nao-ser, dira Spinoza. Mas nurn
outro sentido, 0 nao-ser, 0 nao-pensado, e. 0 que e negativo
para a inteligencia e positivo para a vida. Ha 0 ponto de
vista do composto humano, no qual vai se manifestar 0 exis-
tente atual e, em particular, 0 meu corpo. Aos olhos do com-
posto alma-corpo, e urn erro da Natureza que 0 hidropico
tenha vontade de beber. Ha duas maneiras de compreender
o homem, urna dupla natureza do homem: a minha natureza
lato sensu, como sendo 0 entendimento puro e tudo 0 que
ele concebe; e a minha natureza stricto sensu, no sentido do
composto alma-corpo. Que relacoes vao estabelecer-se en-
tre essas duas naturezas?
Percebe-se nitidamente a mudanca de perspectiva nas
Meditafoes. Nas Meditafoes I a III, Descartes toma a luz
natural como termo de referencia; nas Meditafoes III a VI, e
a inclinacao natural que nos impele a crer na existencia do
mundo exterior, de meu corpo. 0 espaco adquire ai urn sen-
tido muito diferente. Este corpo a que chama "meu" rec1a-
rna urn novo tipo de espaco que nao e mais partes extra par-
tes, nem extensao espiritual como urn quadro: eu sou 0 meu
corpo. Seja 0 que for que se refira a natureza exterior, en-
contramos no nivel do homem, pelo menos, urna natureza
que nao apresenta 0 caroter de objeto, que e para nos. A mu-
danca de ordem e muito caracteristica. Descartes adota ra-
ciocinios que rechacava explicitamente no nivel das tres pri-
meiras Meditafoes. Assim, a pressao que 0 mundo atual exer-
ce sobre nos e urn argumento valido da existencia do mundo
A NATUREZA
23
atual no nivel das tres ultimas Meditafoes, ao passo que 0
recusara como duvidoso nas tres primeiras.
Como e possivel essa inversao do criterio? Como, em
nome da evidencia, conferir urn valor ao que e obscuro, sem
cair nurna contradicao? Se isso nao e possivel, a filosofia
ve-se cortada em duas.
Guerou1tl
7
tenta resolver esse problema. A luz natural
nos mostra evidencias indubitaveis. Tudo 0 que as ideias c1a-
ras e distintas nos indicam pertence ao ser; mas fica, em
nossas ideias, urn excedente. Esse excedente nao e urn des-
mentido em relacao as ideias c1aras, pois ele pode ser pensa-
do pelo entendimento:
"Para dizer que urna coisa e infinita, deve-se ter algu-
rna razao que a faca conhecer como tal, 0 que podemos ter
somente de Deus; mas para dizer que ela e indefinida, basta
nao ter razao nenhurna pela qual se possa provar que ela tern
limites ... Nao tendo, portanto, nenhurna razao para provar, e
mesmo nao podendo conceber que 0 mundo tenha limites,
eu 0 denomino indejinido. Mas isso nao me permite negar
que talvez existam alguns limites que sao conhecidos de
Deus, embora me sejam incompreensiveis: e por isso que
nao digo absolutamente que ele e injinito. "18
Essa outra coisa nao e 0 contrario das tres primeiras
Meditafoes, portanto ela nao e impossivel.
Mas entao a definicao da verdade muda. Enquanto se
afirmava que so podia ser verdadeiro aquilo que eu com-
preendo, diz-se agora que sao verdadeiras coisas que nao
posso compreender.
A isso, Gueroult replica que a existencia do mundo ex-
terior nao e menos evidente que a existencia de Deus. Cer-
17. M. Guerouit, Descartes selon l'ordre des raisons, 2 volumes, Au-
bier, 1953.
18. Descartes, Letlre a Chanut de 6 de junho de 1647, Oeuvres philoso-
phiques de Descartes, ed. F. Alquie, vol. III, Garnier, pp. 736-7.
24 MAURICE MERLEAU-PONTY
tamente que ela s6 pode ser conhecida por intermedio dele,
mas e tao certa quanto ele. E somente uma verdade menos
imediata, mais longinqua, na cadeia das razoes, mas igual-
mente certa, caso se tenha exito em nao perder 0 fio da mea-
da. A existencia do mundo atual supoe, sem ch!,vida, uina
evidencia de outra ordem, mas essa ordem naoe radical-
mente diferente, uma vez que continua pertencendo a cadeia
das razoes. Ha, com efeito, duas zonas de verdade, a zona
do verdadeiro absoluto e a zona do que nao e falso e que, nao
sendo falso, pode ser afirmado como verdadeiro. Ao positi-
vismo sucede uma negac;ao da negac;ao. Mas, grac;as a ga-
rantia divina, Descartes obedece a ordem das razoes. Para
falar como Gueroult, seu racionalismo permanece rigoroso,
mesmo MO sendo absoluto
l9
. E a mesma exigencia de clari-
dl\de e de distinc;ao que nos leva a passar do primeiro tipo de
evidencia para 0 segundo. Este nos proporciona um teste-
munho certo, nao racional, mas capaz de ser reconhecido
pela Razao. E 0 mesmo principio que nos impele a invocar,
alternadamente, a luz natural e a inclinac;ao natural. 0 tinico
erro consiste em crer que elas se aplicam a um mesmo do-
minio, a uma mesma regiao: em Descartes e 0 mesmo erro
sofisticar [sic] 0 sentimento pela inteligencia e a inteligen-
cia pelo sentimento (sobre este ponto veja-se a critica de Des-
cartes por Pascal).
Mas pode haver assim duas regioes do claro e do distin-
to? E impossivel justapo-Ias. Ha uma dificuldade extraordi-
naria em pensar simultarleamente de acordo com a prime ira
e de acordo com a segunda ordem. E dificil conceber a alma
e 0 corpo como uma tinica e mesma coisa, ao mesmo tempo
em que sao pensadas como coisas distintas. Entretanto, a
19. Op. cit., vol. 2, trad. p. 299: "0 racionalismo de Descartes e portanto
rigoroso, 113.0 na qualidade de absoluto ... "
A NATUREZA 25
uniao e a distinc;ao sao ambas requeridas, ou as duas sao im-
pensaveis a um mesmo tempo.
Mas, dir-se-a, pode-se pelo menos pensa-Ias separada-
mente. Ora, isso e assim tao certo? A dificuldade consiste
em voltar ao conteudo autentico do sentimento. Pode um
sentimento ser autentico? A palavra "autentico" nao esta re-
servada para 0 entendimento? A confusao dos dois domi-
nios, a qual Gueroult e Descartes nos pedem que nao ceda-
mos, sera evitavel se 0 sentimento for tornado tal como se
apresenta, quer dizer, como confuso, ao mesmo tempo e in-
dissoluvelmente estado vivido e conhecimento?
Reencontramos essa dificuldade em apreender a natu-
reza autentica do sentimento na teoria da alma e do corpo.
A uniao deve ser real, uma mistura, uma contaminac;ao.
E preciso admitir um novo ser que nao seja nem um espirito
nem um animal. Mas a qualidade sensivel esquiva-se a luz
natural. Como apreender enmo 0 subjetivo-objetivo da Medi-
tafO,o sexta? Essa dificuldade e ilustrada com uma v ~ e n c i
ofuscante pelo que Descartes diz do nosso corpo. Descartes
esforc;a-se em admitir a segunda ordem de relac;ao, sem re-
nunciar a primeira ordem. Estabelece 0 corpo como exterio-
ridade em relac;ao a qualquer outro corpo, e como diferente
de todos os outros corpos. A alma e 0 corpo tornam-se, urn
para 0 outro, meio e fim. Por esse entrelac;amento de finali-
dade, estabelecem-se no corpo relac;oes de uma nova espe-
cie. A unidade do corpo humane e diversa da do corpo. "0
nosso corpo, enquanto corpo humano, permanece sempre 0
mesmo numero enquanto unido com a mesma alma. E nesse
senti do e ate indivisivel: pois se a urn homem se corta um
brac;o ou uma perna, pensamos corretamente que seu corpo
esta dividido, tomando 0 nome corpo na primeira significa- ~
c;ao, mas nao na segunda;e nao pensamos que aquele que
tern um brac;o ou uma perna cortada seja menos homem que
26 MAURICE MERLEAU-PONTY
um outrO."20 Essa unidade do corpo e devida Ii da
alma; ela nao se encontra na divisibilidade do corpo animal.
Estamos a caminho de um corpo trans-espacial que e, do
corpo, aquilo que, todavia, nao e corpo?
Mas ao analisar detidamente 0 texto, nao se podem ad-
mitir essas sugestoes. Com efeito, como considerar entao
que uma parte de meu corpo seja pura materia, e que a ou-
tra seja substancia psicologica? Como encarar uma exten-
sao da alma? Esta expressao so pode ser aceita num senti-
do limitado, como a nao-impossibilidade, para essa alma,
de coexistir em dois lugares diferentes. Aos olhos da alma,
e uma mas somente aos olhos da al-
ma. Nada mais sao do que pensamentos. Pode-se dizer que
a alma 0 corpo, assim como 0 pe 0 sapato. 0
sapato e feito mecanicamente, mas da a impressao de que
foi feito para 0 pe
2l
.
Mas dai resulta, entao, uma nova dificuldade: como
manter a especificidade do corpo humano, se ele e uma ma-
quina? Nao e preciso que ele seja nao somente animado pela
alma mas que essa indivisibilidade ja esteja no corpo? Ora,
e a isso que a ideia de extensao real repugna.
Dai a tentativa por Descartes de compreender a unida-
de, nao mais do ponto de vista da alma, mas do ponto de
vista do corpo, em suma, do exterior. Desse ponto de vista,
a uniao indivisivel da alma e do corpo ja nao se estende a
todo 0 corpo mas a um unico ponto: a glandula pineal.
Mas, nos dois casos, os dois mitos sao igualmente insu-
ficientes, pouco claros e pouco distintos. 0 que falta e uma
medida comum.
20. Descartes, Lettre au Pere Mesland, de 9 de fevereiro de 1645, op.
cit., p. 548.
21. Cf. Gueroult, op. cit., vol. II, p. 181.
A NATUREZA 27
o que Descartes diz do corpo humano parece, pois, mar-
car uma ruptura com a sua da Natureza. Dai a ne-
cessidade em que Descartes se encontra de conferir Ii materia
do corpo atributos que nao sao somente os da extensao, mas
com a dificuldade de the emprestar atributos da alma.
Descartes a tese materialista, porque entre 0
meu corpo e a minha alma existe uma particular de
meio a fim. Assim, na natural, 0 grau de conver-
gencia dos olhos realiza um "julgamento natural"22. Nao se
trata ai de um ato do entendimento. Tudo esta instituido pela
Natureza de tal modo que, quando tenho uma certa disposi-
dos meus musculos, tenho uma visao normal do objeto
(cf. La dioptrique, de Descartes). 0 pensamento, nessa per-
da distancia, coloca-se a do corpo, funciona
de acordo com a da maquina nervosa. 0 corpo
torna-se 0 veiculo da alma. 0 mesmo ocorre com a dor, que
atesta ter sido selada uma finalidade entre a alma e 0 corpo.
o corpo e destinado a servir de instrumento Ii alma. Dai as
novas propriedades do corpo: indivisibilidade e unidade fun-
cional. Descartes compreende novamente a alma como "a
forma do COrpO"23. Estamos longe da ascese cartesiana que
rejeitara os corpos para fora de nos.
Ocorre, porem, que esse nao pode ser levado
longe demais, senao acabar-se-ia por renunciar Ii divisao
estabelecida no 0 corpo unificado nao e 0 proprio
corpo, mas 0 meu corpo pensado pela alma. E a alma quem
a finalidade ao meu corpo; mas, considerado em
si mesmo, 0 corpo permanece um corpo. Nao hci finalidade
22. Cf. este conceito em Malebranche; e Merleau-Ponty, L 'union de
I 'ame et du corps chez Malebranche, Biran et Bergson, notas coligidas e redi-
gidas por Jean Deprun, cap. 4, Vrin, 1968.
23. Por exemplo, Lettre a Mesland, 1645 ou 1646, A. T. IV, p. 346, ed.
Alquie, p. 630: "A unidade nurnerica do corpo de urn homem niio depende de
sua materia, mas de sua forma, que e a alma."
28 MA URICE MERLEAU-PONTY
genetica: 0 corpO humano fabrica-se como todo 0 resto, me-
canicamente. Nao existe verdadeira extensao da alma no es-
"0 espirito nao precisa ter partes para conceber as
partes do COrpO."24 A unidade do corpo e apenas uma con-
Assim, a dos homens-automatos nas Me-
ditations continua sendo verdadeira. E porque eu julgo, por
desde 0 meu cogito fora de mim, que existem,
para mim, os outros. 0 corpo de outrem continua corpo. E
sobretudo para si mesmo que 0 corpo se torna algo diferente
da simples extensao; como se ve, a mistura nao vai muito
longe. Descartes renuncia a realmente dar conta da unidade
do corpo. Como a unidade provem da alma, nao vale mais
para 0 animal, e afasta-se assim uma verdadeira uniao subs-
tancial da alma e do corpo. Para que esta seja realizada, se-
ria necessario, com efeito, nao apenas que a alma imaginas-
se que baixa no corpo, mas tambem seria preciso que 0
corpo entrasse na alma. Ora, para Descartes isso e impossi-
vel. Dai a ausencia de verdadeira uniao: existe apenas uma
simples 0 corpo nao seria entao, como pensa
Spinoza, urn modo de meu entendimento puro? Se a filoso-
fia de Descartes deve permanecer distinta do spinozismo, e
preciso que 0 problema seja resolvido de uma outra manei-
ra, no lugar dessa aparente. De fato, Descartes per-
manece indeciso: nao decide entre as duas formas da
alma-corpo: para mim, a alma habita todo 0 corpo, para ou-
trem, a alma habita 0 corpo num certo ponto (0 ponto assi-
metrico daquilo que mais se assemelha it alma). Finalmente,
ele rejeita 0 problema, por causa da sua Nao se pode
conceber 0 composto: dai 0 irracionalismo da vida como
contrapeso do racionalismo rigoroso, que nao pode ser se-
nao analise.
24. Cf. M. Gueroult, op. cit., vol. II, p. 186. Sublinhado por Merleau-
Ponty.
A NATUREZA
29
CONCLUSAO
Tal e 0 sentido constitutivo da ideia de Natureza: 0 que
e a Natureza decorre das propriedades do Deus infinito, ou
seja, uma vez que se tenha pensado a Natureza desde 0
ponto de vista do naturante. Constata-se 0 resto: 0 vivido, a
ordem da teleologia. Pela primeira vez, a rejeicao da teleo-
logia aparece aqui inoperante do ponto de vista do homem.
A finalidade e 0 homem. 0 conceito de Natureza permane-
ce intato.
CAPITULO 3
A CONCEPC;Ao HUMANISTA
DANATUREZA
A. AS IDEIAS DE KANT
Em Descartes, 0 humanismo apresentava-se como urna
mancha, no meio de urn mundo inteligivel lurninoso. Em
Kant, pelo contnmo, 0 hurnanismo aparece no centro: e 0
sujeito hurnano quem contem 0 Ser.
1. 0 duplo sentido da inversO-o copernicana
A inversao copernicana pode ter dois sentidos:
A) 0 SENTIDO ANTROPOLOGICO
Desde 0 momento em que se faz 0 Ser repousar no ho-
mem, nao se pode mais partir da de Ser. Tal concei-
to, considerado em si mesmo, e vazio. So adquire sentido
para nos mediante a Eifahrung, que e experiencia sensivel. A
existencia nao e urn predicado; ninguem pode instalar-se
no Ser: e preciso circunscrever-Ihe 0 sentido com a ajuda de
uma ... sentido- quando..par.ticulari-
32 MAURICE MERLEAU-PONTY
zado por uma intui<;ao sensivel. Essa ordem apresenta-se
como urna particularidade contingente da "constitui<;ao
hurnana". Ha em nos dois elementos: a passividade e a es-
pontaneidade. A passividade indica a nossa finitude, algo
que nao e conhecido de antemao. Dai a oposi<;ao entre urn
poder de pensamento possivel, que vai muito longe, e urn
pensamento atual, muito limitado. 0 nosso entendimento e
discursivo, ou seja, recebe 0 multiplo em que se baseia mas
que nao cria. Ha em nossa experiencia urna contribui<;ao
bruta (cf. 0 paradoxo dos objetos simetricos
1
). Devemos nos
instalar numa experiencia.
Isso tambem vale para 0 Eu. Nao existe coincidencia de
eu-mesmo comigo mesmo. 0 Eu e urna intui<;ao empirica
indeterminada. Nao possuo nem a chave do mundo, nem a
do meu Eu. Tudo aquilo que apreendo e apenas urna Ers-
cheinung
2
So posso apreender a unidade do Eu em suas
produ<;oes.
Ha urna facticidade da experiencia do eu-mesmo e do
mundo. Parece que todo conhecimento repousa numa cons-
titui<;ao que me e particular. A primeira vista, a inversao co-
pernicana pode parecer uma inversao em dire<;ao a urna psi-
cologia. Nao e esse 0 sentido principal. Mas ele e indicado
pelasJeses da Estetica transcendental (cf. a palavra "consti-
tui<;ao"3).
B) 0 SUJEITO COMO ABSOLUTO
Mas se existem apenas fenomenos hurnanos, nao ha
mais nada que possa servir, por conseqiiencia, como termo
I. Cf. Kant, Prolegomenes a toute metaphysique foture qui pourra se
presenter comme science, 13.
2. "Fen6meno", "manifesta"iio".
3. Cf. por exemplo, Kant, Critique de la raison pure, Esthetique trans-
cendantale, Oeuvres philosophiques, vol. I, Pleiade, por exemplo, p. 784 (AK
III 52), 789 (AK III 56), 801 (AK III 65).
A NATUREZA 33
de referencia. Esse relativismo, se for tornado a serio, acaba
por inverter-se. Esses fenomenos, aos quais tenho acesso,
sao urna constru<;ao, mas esta nao e arbitniria; posso voltar a
ela, referir-me a ela. A Erscheinung nao e urn Schein, esse
fenomeno nao e urna aparencia. Trago em mim a possibili-
dade de urn "objeto", como termo de referencia. Essa "rela-
<;ao com urn objeto" e caracteristica da consciencia. A partir
do momento em que 0 objeto nao e senao aquilo que perce-
bo, nenhurn risco existe de duvida cetica, na medida em que
e entendido que esse objeto e 0 Unico que pode ter urn senti-
do para mim, e em que ele e coextensivo a tudo aquilo a que
se possa chamar de verdade e de Ser. A minha subjetividade
aparece como poder de ordena<;ao, capacidade de dar leis,
de estabelecer a ideia de urn mundo ao qual possa referir-me
atraves da minha propria dura<;ao.
Nesse sentido, a inversao copernicana nao e, absoluta-
mente, urn retorno ao homem como fato fortuito, mas ao ho-
mem como poder de construir. 0 retorno ao homem apresen-
ta-se como 0 retorno a urn naturante que esm em nos. Sem
duvida, Kant nao avan<;a ate a ideia de urn naturante criador
absoluto, mas encaminha-se para essa ideia (esta e a inter-
preta<;ao de Lachieze-Rey4). Desse modo, Kant retorna a
urna metafisica do Absoluto, na qual 0 Absoluto nao e mais
pensado como substfulcia, mas como sujeito.
Esses dois sentidos sao inevitaveis. 0 relativismo psi-
cologico nao pode manter-se. Ao cabo de urn certo tempo, a
representa<;ao hurnana torna-se sinonimo de Ser. Da me sma
forma, 0 relativismo transcendental nao pode separar-se de
uma referencia com a qual come<;a todo 0 conhecimento.
Existem em Kant os dois sentidos. No interior do contin-
gente humano (quid facti), ele descobre urna potencia po-
4. Cf. P. Lachieze-Rey, L'idealisme kantien, Alcan, 1931, reed. Vrin,
1972.
34 MAURICE MERLEAU-PONTY
nente (quid juris). 0 homem e urna facticidade que se con-
fere a si mesma valor de direito.
A esses dois sentidos da inversao copernicana corres-
pondem dois sentidos da palavra "Natureza".
a) ao primeiro sentido vai corresponder urn empobreci-
mento do conceito de Natureza. Se decidimos considerar
tudo is so como urna hurnana, a Natureza vai
aparecer como InbegrifJ5 dos objetos dos sentidos. A Natu-
reza e 0 que urn ser sensivel percebe. E urn simples correla-
tivo de A ideia perde toda a sua selvajaria.
b) no segundo sentido, a Natureza sera a Natureza tal
como a revela a atividade legisladora do entendimento: dai
os Naturbegriffe. Ha urn a priori da Natureza. A Natureza
torna-se mais rica. A Natureza que existe em n6s em estado
de plano comporta urna estrutura s6lida, cuja solidez foi,
sem duvida, superestimada por Kant. Vejamos a
dos Primeiros principios da Natureza
6
, nos quais Kant, a
partir dos principios do entendimento, em dar
conta de tudo p que Descartes, Newton e Leibniz puderam
introduzir na Natureza. Procura ate mesmo deduzir as com-
de atrativas e de repulsivas, se bern
que, no final, conclua com urn misterio. "Fantasia constru-
tivista", dira Brunschvicg, que assinala esse "paralelismo
bizarro da 16gica aristotelica e da mecanica moderna"7.
Esse duplo sentido da palavra ''Natureza'' constitui, por-
tanto, urn equivoco. Por urn lado, a Natureza e algo sobre 0
qual nada podemos dizer, salvo atraves dos nossos sentidos.
5. cr. Kant, Critique de la faculte de juger, Introduction, II, op. cit., trad.
p. 34: "A natureza como conjunto de todos os objetos dos sentidos." A expres-
sao e citada no Resumo do Curso de 1956-1957 [ver Anexos], assim como em
Signes, p. 217.
6. Oeuvres, Pleiade, vol. II, pp. 347 ss.
7. cr. L. Brunschvicg, L'experience humaine et la causalite physique,
Alcan, 1922, Livro XI.
A NATUREZA 35
Dai 0 agnosticismo dessa ideia. Tanto de urn lado como do
outro, ha urn elemento fortuito que nao podemos conhecer.
Por outro lado, a Natureza e conhecida como constructum: e
o retorno ao spinozismo. Toda a filosofia de Kant e urn es-
para unificar esses dois sentidos.
2. A Critica do juizo
A Critica do juizo e urn para unir esses dois
sentidos: 0 juizo estabelece 0 vinculo entre a receptividade e
a espontaneidade, entre 0 entendimento e a Razao.
o juizo determinante entrega-se a urna alternativa em
sua e isso, ou entao nao existe mundo. Ha urn
risco, mas deve-se necessariamente aceita-lo. "Ser ou nao
ser, si-mesmo e todas as coisas, e preciso escolher", como
diria Lagneau
8

Quanto ao ')uizo reflexionante", esse nao tern regras.
Nao pode impor ao homem que escolha. Quem escolhe e a
reflexao, nao as regras, mas as maximas que nos for vanta-
joso seguir, sem que sejamos a isso. Assim,
a esses juizos, encontramos nos objetos propriedades que
invocam uma diversa da exterior. Havera assim uma
entre as partes do ser vivo, urna interior que
estabelece urn acordo entre a minha e as exigen-
cias da Razao. A faculdade de julgar e esse genero de refle-
xao pelo qual descubro, acima dos elementos constituintes,
urna nova camada de propriedades, antropom6rficas, sem
duvida, que se apresentam de modo extrlnseco mas que, nao
obstante, todo 0 mundo e levado a apresentar, que qualquer
reflexao hurnana e levada a apresentar. Todo entendimento da
8. J. Lagneau, Celebres lerons etfragments, PUP, 1950, p. 152.
36 MAURICE MERLEAU-PONTY
mesma qualidade que 0 nosso e levado a apresentar essas
propriedades. Dai a finalidade aparente. As propriedades
que confiro ao objeto do juizo reflexionante sao proprieda-
des hurnanas. Assim, 0 juizo permanece subjetivo, mas essa
subjetividade e a de todo homem. As nossas tendencias con-
cordam com os fenomenos. Existe ali a experiencia de urn
"feliz acaso"9.
Kant formula entao 0 seguinte problema. 0 idealismo
construtor nao tinha necessidade de urna critica do juizo,
visto que era construtor. Para ele nao existe 0 problema. Ou
o Ser sera 0 ser para si, ou entao nao e tal, mas nesse caso
ele nada e para mim. Dai a igualdade do Ser e do ser para si.
Com a Critica do juizo, Kant reconhece que nao basta ater-
mo-nos a esse ultimato. A solidariedade do construido e do
nao e tudo, ela nao e negada, mas hli ai urn pouco de
jogo. 0 juizo e, assim, urna faculdade cujo acordo com os
sentidos e urn acaso feliz. Trata-se de fundar filosoficamen-
te esse feliz acaso, de elaborar urn estatuto da finalidade,
para poder julgar se devemos ver na Natureza urn simples
mecanismo causal ou urn mecanismo finalizado.
Kant introduz urna finalidade a proposito do (e nao no)
conceito de Natureza. A finalidade nao pertence aos seres
naturais, mas devemos pensa-Ia a proposito deles. Em A es-
trutura do organismo, Goldstein
lO
refere-se implicitamente
a Kant, quando diz que a finalidade nao tern dominio (Ge-
hiet) mas urn terreno (Boden) na Natureza.
Na geometria, sustenta Kant, quando urn mesmo prin-
cipio resulta de conc1usoes paralelas, fica-se tentado a falar
de finalidade. De fato, so penso, nesse caso, nurn universo
9. Kant, Critique de lafaculte dejuger, trad. fro de Philonenko, Vrin,
1993,p.45.
10. K. Goldstein, La structure de l'organisme, trad. fro de E. Burckhardt
e J. Kuntz, Gallimard, 1951, reed. col. "Tel".
A NATUREZA 37
disjunto, nurn universo mental de essencias, de proprieda-
des. Mas no lugar geometrico, por exemplo, a das
propriedades nao tern 0 resultado de urna finalidade, pois a
multiplicidade deriva do lugar da minha Mas,
dir-se-a, se 0 circulo e urn objeto existente, trata-se entao de
urn ser da Natureza; de fato, fui ainda eu quem esse
circulo, e suas propriedades derivam da minha demonstra-
Nesse caso, e abusivo falar-se de finalidade; para que
exista verdadeira finalidade, e preciso que haja interiorida-
de dos elementos uns em aos outros, e esta e urna
raziio formal para falar de finalidade.
Para que a fisica seja possivel, e necessario que haja
urna crescente entre as leis que sao registradas
e os fatos observados. 0 entendimento quer que urna expe-
riencia seja possivel. Como e que essa exigencia recebe urna
Como essas leis da Natureza se deixam coorde-
nar em sistema? Existe algo de anarquico no modo de calcu-
10 do cientista. Este e urn procedimento de pensamento que
se assenta na de poder usar a analogia. Por que,
diz Kant, as leis se deixam c1assificar e' nao sao redutiveis
urnas as outras? Kant admite que se tern 0 direito de contar
com urna tal harmonia na Natureza, mas isso e apenas urna
maxima: a Natureza age de acordo com as leis mais sim-
ples. Essa e a mais simples, mas isso e tudo.
E nos seres organizados vivos que se admite urna fina-
lidade, pois urn ser vivo e, simultaneamente, causa e efeito
de si mesmo. 0 fenomeno A e pe10 fenomeno B, e 0 feno-
meno B e pelo fenomeno A; a causalidade desdobra-se e
retorna em sentido contrario. Mas esse desdobramento da
causalidade quer dizer que ja nao estamos na causalidade;
os seres naturais tern sua causalidade interior a si mesmos,
sua legalidade propria (Gesetzmiissigkeit). Existe urn inte-
rior no exterior. Como isso e possivel? Se quisermos falar
de urn organismo, precisamos tomar a totalidade por Er-
38 MAURICE MERLEAU-PONTY
kenntnisgrund
11
0 organismo nao e 0 resultado de urna arte;
a ideia de urna tecnica da Natureza nao basta porque os ob-
jetos fabricados que servem para fazer 0 objeto de arte ope-
ram na materia pela Natureza. No organismo, 0 instrumento
e inerente aos materiais, os materiais dao-se espontanea-
mente aos instrumentos (Naturvollkommenheit
I2
). Ora, a fi-
nalidade nao pode ser vista como modo de prodUl;ao de fe-
nomenos naturais, visto que a experiencia exige urna causa-
lidade generalizada. Ha antinomia entre a causalidade e a
finalidade. Os dois termos (tese e antitese) devem ser consi-
derados como nao do juizo determinante, mas
do juizo reflexionante. E certo que urn talo de grama
13
ja-
mais sera reduzido por urna analise causal. Esta nao tern
limite, sem duvida, mas nao pode atingir 0 que e Naturz-
weck
l4
A da antinomia esta na do enten-
dimento hurnano, nada sendo afirmado no Ser.
Essa analise remete 0 juizo dos fenomenos da Natureza
as nossas simples faculdades de conhecer. Se quero evitar 0
enfrentamento dos dois principios antiteticos (finalidade e
causalidade), e preciso nao recusar uma coisa em si (dogmatis-
mo), mas pensar nurn outro fundamento da Natureza, cir-
cunscrevendo seus fenomenos em torno de urn intellectus
archetypus que veria 0 multiplo do interior. Para dar todo 0
seu valor a da antinomia, nao e necessano permane-
cer nurn plano agnostico mas considerar como pensavel urna
arquitetonica na qual nao existiria urn tal corte entre causali-
dade e finalidade, sendo ambas ultrapassadas nurn pensa-
11. Fundamento de conhecimento.
12. da Natureza.
13. Cf. Kant, Critique de lafaculre dejuger, 75, trad. p. 335: "E absur-
do para os homens ... esperar que surja urn dia algum Newton que possa fazer
compreender a nem que seja de urn talo de grama segundo leis natu-
rais que nenhurna ordenou."
14. Fimnatural.
A NATUREZA 39
mento produtivo fora do entendimento hurnano. Para 0 ho-
mem, elas exc1uem-se, mas e preciso rejeitar urn ideal de
inteligibilidade (Grund der Vereinbarkeit). Assim, Schelling
adota como seu ponto de partida 0 76 da Critica do juizo.
Schelling instalar-se-a no entendimento intuitivo. Mas, para
Kant, nos nao 0 possuimos, so podemos concebe-Io negati-
vamente.
E do ponto de vista da finalidade que se percebem ana-
logias nos seres vivos. Kant preve 0 pensamento transfor-
mista, mas ve nele apenas urn bricabraque. Pensa-se segun-
do a causalidade. E logico estabelecer analogias entre as es-
pecies Talvez se deva traduzir isso por urna
de parentesco (ideia de das especies), mas
essa parental jamais e urna a partir das
proprias especies. Pode-se introduzir a ideia de urna Ur-
mutter
l5
, de urna Urbild
l6
de todas as especies, e que seria a
especie hurnana. E as de parentesco entre as espe-
cies nao sao de forma alguma decisivas, dado que urna rela-
inversa seria igualmente possivel.
A Natureza nos apresenta urna fmalidade dispersa (zers-
treute). Ela e urna demonologia, repleta de suprana-
turais, das quais nenhurna e sobrenatural. Neste terreno do
conhecimento, e preciso ser politeista. Mas, por outro lado,
jamais existe modo de finalista. Nao hci materia
animada, pois toda materia e inerte, e se se entende por fi-
nalidade urna potencia que age sobre a Natureza, ou elaja e
organizada, resultando dai urn problema, ou nao 0 e. E
inextricavel.
Ao tentar pensar a Natureza segundo a finalidade, so se
dispoe de conceitos vagos. Para dar urn sentido verdadeiro a
finalidade, e preciso voltar ao homem. Mas ja nao se deve
15. Mae originliria.
16. Modelo; literalmente, imagem primordial.
MAURICE MERLEAU-PONTY
tomar 0 homem como fenomeno, e preciso toma-Io como
nUmeno. 0 verdadeiro pais da finalidade e 0 homem inte-
rior: como Endzweck
17
, como "meta final" da Natureza, na
medida em que ele nao e Natureza mas pura liberdade sem
raizes. A finalidade retoma 0 movimento confuso da Nature-
za. E a posi<;ao do dever e da liberdade que consuma essa
finalidade, ao subtrair 0 homem Ii causalidade natural. Se nao
posso mais agir segundo 0 dever e a liberdade, entao nada
mais resta alem de demonologia e rugir de for<;as c6smicas.
A finalidade s6 subsiste diante do pensamento pela de-
cisao do homem de ser livre e moral. 0 homem e antiphysis
(Freiheit
18
) e arruina a Natureza opondo-se a ela. Arruina-a
ao faze-Ia emergir numa ordem que nao e a sua, ao faze-Ia
passar para uma outra ordem. E um pensamento humanista.
o homem reintroduz 0 conceito de Natureza finalizada,
apesar da redu<;ao cartesiana. Mas e tao-somente a finalida-
dedohomem.
Ap6s ter evocado a possibilidade de um entendimento
supra-sensivel, a conclusao de Kant e estritamente humanis-
tao Kant opOe 0 homem ao cosmo, e faz repousar no aspecto
contingente do homem a liberdade, tudo aquilo que ha de
finalidade.
B. AS IDEIAS DE BRUNSCHVICG
Brunschvicg confronta Kant e a ciencia p6s-kantiana.
Conclui dai ser preciso abandonar a ideia de uma estrutura a
priori do entendimento. Nao se trata mais de um sistema
dos principios da Natureza, adquirido a titulo definitivo, e
17. Cf. Kant, op. cit., 84 (M. Philonenko traduz por "but ultime" [fun
Ultimo], em sua nova traduc;;ao).
18. Liberdade.
A NATUREZA 41
como enquadramento de toda a Natureza. Nenhum limite
deve ser posto Ii atividade do entendimento espontaneo, que
se toma, em Brunschvicg, uma especie de Proteu.
Toda uma serie de clivagens kantianas VaG entao desa-
parecer: a clivagem entre apodictico e empirico, juizo refle-
xionante e juizo determinante, forma e materia, possivel e
real, necessario e contingente. Todas estas distin<;oes se apa-
gam e sao mediatizadas. Brunschvicg define 0 entendimento
pela negatividade. Para ele, nao existem mais conceitos (cau-
salidade, espa<;o, tempo, etc.) mas unicamente juizos.
Mediante essa reforma, ele elimina a antropoteologia
kantiana, como apelo Ii tomada de consciencia da liberdade,
arrastando em sua esteira Deus e a finalidade. Para Brunsch-
vicg, 0 humanismo e radical. Tudo e ao mesmo tempo cons-
truido e dado. A defasagem kantiana entre 0 dado e 0 construi-
do nao existe mais, assim como nao existe mais a defasa-
gem entre a teoria e a pratica, a Natureza e a Liberdade, por-
que ela estava ligada Ii primeira defasagem, Ii discursividade
do conhecimento e Ii categoricidade do ato de liberdade. Ha
tanta liberdade na ciencia quanto na moral, a moral e tao ca-
teg6rica quanto a ciencia. 0 humanismo torna-se homogeneo.
Dai estas conseqiiencias:
1. A nOfiio de espafo
Existem dificuldades em Kant, porque 0 espa<;o e, em
primeiro lugar, a maneira como somos afetados, um dado
bruto da nossa constitui<;ao humana; em seguida, nao e mais
contingencia mas necessidade intrinseca, sinonimo da pos-
sibilidade de uma constitui<;ao de um objeto para n6s. Pos-
sui, entao, uma significa<;ao ontol6gica, visto que, sem ele,
nao ha Ser. Kant hesita, portanto, entre a facticidade e a idea-
42 MAURICE MERLEAU-PONTY
lidade do conceito de e entre as duas
nao existe possivel.
Segundo Brunschvicg, essas dificuldades provem do
fato de Kant ter acreditado na possibilidade de falar do es-
paco, de apreender 0 espaco numa pura, de formar
uma "intuicao formal". Pelo menos idealmente convem, para
Kant, distinguir as coisas e 0 distinguir, no espaco,
o continente e 0 conteudo.
Para Brunschvicg, mesmo idealmente so hIi po-
voado
19
: "A filosofia do juizo escapa as antinomias ou, mais
exatamente, as antinomias the escapam porque, em vez de
considerar 0 geometrico como um todo dado que a
analise resolveria em seus elementos, ela coloca-se na ori-
gem da que engendra 0 A nocao de espaco e
o sinal de uma tensao, e uma experiencia carnal prolongada
pelo nos so pensamento para alem dos seus proprios limites.
"0 nosso corpo e 0 instrumento do trabalho pelo qual orde-
namos 0 horizonte de nossa vida cotidiana, e permanece 0
centro de referencia em relacao ao qual se determinam as
dimensoes fundamentais do A diversidade de orien-
tacao que impede a sobreposicao dos triangulos diedros ma-
nifesta urn hie irredutivel, a limitacao imposta ao esforco de
pelas da vida organica."21
E porque se supoe urna espacial fechada sobre
si mesma que acabou por se formular altemativas em que os
cientistas se enredaram. "Desde 0 momento em que a intui-
cao espacial deixa de se fechar sobre si mesma, impondo e
ordenando urn tipo Unico, exclusivo, de do
19. Cf. L. Brunschvicg, L 'experience humaine et la causalite physique,
op. cit., parte V, Livro XVII, cap. 47. Le peuplement de /'espace.
20. lbid.,p. 479.
21.Ibid.
A NATUREZA 43
universo, 0 fisico deixa de oscilar entre 0 absoluto newto-
niano, que e contraditorio em si, e a relatividade cartesiana,
que devia revelar-se nao menos pois ela obriga
a conceber urn desprovido de qualquer ponto de
fixacao, de toda base de referencia, a partir do qual se efe-
tua a medida: 0 espaco da relatividade absoluta, que era
constituido para permitir a medida verdadeira e que, no en-
tanto, a toma efetivamente impossivel. Ora, se estamos con-
denados a altemativa insoluvel do espaco absolutamente ab-
soluto e do absolutamente relativo, e porque, em pri-
meiro lugar, se erradicou 0 espaco da atividade coordenadora,
que 0 homem e capaz, sem duvida, de estender ao infmito, mas
que tern no organismo a sua origem, 0 seu centro de pers-
pectiva. 0 espaco e relativo ao nosso corpo e, relativamente
a esse corpo, e urn dado."22
Alem disso, tal nos de urna al-
temativa decepcionante: deve-se conceber a materia extensa
como estendendo-se ao infinito, ou reduzir 0 a mate-
ria finita? Mas e preciso recusar a do espaco co-
mo um continente. 0 nao e fmito nem infmito. E ele e
indefinido porque esta posto diante de um sujeito a-espacial.
2. A de tempo
Tambem ocorre ai 0 mesmo equivoco: 0 tempo e defi-
nido por Kant como urn molde temporal no qual a nossa
experiencia e instalada a forca. Mas 0 tempo tambem e defi-
nido como "0 fato de ir nurn sentido, como urn rio vai de
montante a jusante"23. Ele e pensado segundo a sua qualida-
22. Ibid., pp. 487-8.
23.lbid., p. 502, a proposito da segunda Analogie de /'experience.
44 MAURICE MERLEAU-PONTY
de pr6pria; nao se pode represenm-Io como urn conceito. 0
nosso pensamento vive de uma experiencia do tempo que
nao e redutivel a urna evidencia intelectual: nao ha a possi-
bilidade de apreender 0 tempo. "A ciencia, na medida em
que anexa aos principios da teoria fatos especificamente his-
t6ricos, comporta urna verdade que nao tern por objeto so-
mente 0 tempo, canalizado de algum modo e definido pela
regularidade de seu fluxo, como 0 tempo absoluto de Newton
e de d'Alembert. Ela tern uma verdade que nasce do tempo,
ainda nao domado e captado, entregue a espontaneidade de
seu cursu natural."24
3. 0 conceito de causalidade
Subjacente a ideia comum de causalidade, ha a ideia de
urna conexao clara entre 0 antecedente e 0 conseqiiente, fun-
cionando de acordo com urna regra e, finalmente, a ideia da
lei, de regra da Natureza. Descartes, Kant e Comte pensam
existir rela<;oes eternas, como fundamentos pelos quais as
coisas sao determinadas de modo imutavel, como se fosse
possivel apreender na hist6ria 0 momenta em que nao have-
ria mais hist6ria.
Cournot foi 0 primeiro a apreender 0 problema, pela sua
distin<;ao famosa entre duas especies de ciencias, as "cien-
cias cosmoI6gicas", as quais comportam urn "dado hist6ri-
co", e as "ciencias fisicas", que comportam urn "dado te6ri-
CO"25. "0 objeto das ciencias cosmol6gicas e urna descri<;ao
de fatos atuais, considerados como 0 resultado de fatos an-
teriores, os quais se produziram sucessivamente e se expli-
cam uns pelos outros, remontando-se assim ate a fatos to-
24. Ibid., p. 510, a prop6sito de Coumot.
25. Ibid.,p. 513.
A NATUREZA 45
mados como ponto de partida, que cumpre admitir sem ex-
plica<;ao, por desconhecimento dos fatos anteriores que os
explicariam."26 As ciencias fisicas (fisica, quimica, crista-
lografia), pelo contnmo, sao ciencias nao do mundo, mas
da Natureza: "0 pr6prio das ciencias fisicas consiste em
ligar em sistema verdades imutaveis e leis permanentes que
dizem respeito a essencia das coisas e as qualidades indele-
veis com que aprouve a suprema potencia dotar as coisas a
que ela dava existencia."27 Mas Cournot mantinha a prefe-
rencia pelo segundo tipo dessas ciencias, "as quais se apli-
ca com todo 0 rigor 0 que os Antigos diziam da ciencia em
geral: que ela jamais tern por objeto 0 particular, ou 0 indi-
vidual "28 .
Para Brunschvicg, pelo contrario, toda a ciencia e um
dado hist6rico. Nao existem ciencias que alcancem leis
eternas, nao ha reino da lei, nem da fisica pura ou da meca-
nica pura. Tudo aquilo a que chamamos leis eternas esm li-
gado a circunstancias particulares da hist6ria da Terra. Cour-
not, no seu Tratado do encadeamento das ideias fundamen-
tais nas ciencias e na historia, fornece ele pr6prio urn exem-
plo disso:
"Uma pedra abandonada a si mesma cai, em dado mo-
mento, na superficie da Terra: 0 principio segundo 0 qual as
leis da Natureza sao constantes sera suficiente para nos au-
torizar a concluir que essa mesma pedra cairia da mesma
maneira e com a mesma velocidade se se repetisse a expe-
riencia no mesmo lugar, ao fim de urn certo tempo? Em ab-
soluto; pois se a velocidade de rota<;ao da Terra fosse cres-
26. Ibid., p. 512. Trata-se de uma c i t ~ o de Coumot extraida do Traite
de l'enchainement des idees fondamentales dans les sciences el dans l'his-
loire, 181, 1.861, reed. Oeuvres completes, vol. III, Vrin, 1981.
27. Ibid.
28. Ibid.
46 MAURICE MERLEAU-PONTY
cendo com 0 tempo, poderia chegar uma epoca em que a
intensidade da for<;a centrifuga se equilibraria com a da
gravidade, e depois a ultrapassaria. Nao se trata, pois, de
uma experiencia de fisica pura mas de uma experiencia que
e influenciada por certos dados cosmologicos. A experien-
cia de Cavendish [que logrou evidenciar a atra<;ao de corpos
pesados
29
] nao esta no mesmo caso, pelo menos em confor-
midade com a ideia que, no estado atual dos nossos conhe-
cimentos cientificos, fazemos da lei da gravita<;ao univer-
sal; e eis por que estamos autorizados a formular, a respeito
dessa experiencia, urn juizo muito diferente. Suponha-se
que observa<;oes ulteriores venham desmentir as nossas
teorias cientificas a esse respeito e que seja preciso voltar
as ideias cartesianas, atribuindo-se as aparencias da atra<;ao
entre os corpos ponderaveis a pressao de um certo fluido
que poderia estar distribuido de forma desigual nos espa<;os
celestes: nessa hipotese, hoje tao improvavel, a experien-
cia de Cavendish poderia dar nUmeros variaveis, segundo
o nosso sistema solar transitasse pelas regioes onde 0 flui-
do em quesmo estivesse desigualmente acumulado. Ver-se-
ia 0 dado cosmologico reaparecer na interpreta<;ao dessa
experiencia."30
Ora, longe de ser improvavel, essa hipotese veio a im-
por-se juntamente com aquela da relatividade generalizada.
Toda lei, toda a rela<;ao necessaria esta necessariamen-
te vinculada a uma configura<;ao historica. Essa ideia repug-
nava a Cournot, porque era dar prioridade ao acaso sobre a
Razao. Mas se pensarmos, de acordo com Cournot, alias, que
"a palavra acaso nao e uma causa substancial mas uma
ideia", e que "essa ideia e a da combina<;ao entre vanos sis-
29. Acrescentado por Merleau-Ponty.
30. Op. cit., 183-184, citado por Brunschvicg, p. 514.
A NATUREZA 47
temas de causas ou de fatos que se desenvolvem, cada um
em sua serie propria, independentemente umas das ou-
tras"31, nao se pode deixar de ver que 0 fortuito esta na pala-
vra, mas nao na ideia. Por isso Brunschvicg prefere falar de
"sincronismo"32. Esse sincronismo exc1ui a ideia de series
causais puras, cada uma das quais seria uma conexao funda-
da na natureza das coisas, ou seja, num principio. Nao pode-
mos destacar, do conjunto cosmologico que nos e dado,
"uma serie de causas independentes que manifestariam, cada
uma em sua serie, 0 seu carater essencial, sem que, em vir-
tude do seu encontro, deva jamais resultar uma conseqiien-
cia suscetivel de introduzir uma inflexao brusca no curso das
coisas. Ora, nos procuramos mostrar que essa concep<;ao, a
qual subordinaria 0 destino do universo a uma harmonia
preestabelecida, a uma razao predeterminante, era estranha
ao espirito do determinismo cientifico, 0 qual se contenta
em acompanhar e registrar 0 jogo do sincronismo universal,
nao inteiramente imprevisivel mas, pelo menos, original em
suas manifesta<;oes perpetuamente renovadas"33. "A lei e
uma entidade"34 e, como entidade, ela nunca e superior ao
fato. Essa superioridade da lei, 0 seu carater categorico, pro-
vern do sentido juridico dessa palavra, mas nao tern seu
lugar na ciencia; 0 determinismo nao e, de maneira nenhu-
rna, solidario com uma ordem cosmica. Essa ideia, que do-
minou a ciencia de Aristoteles a Cournot, deve ser elimina-
. da, pois nao existe harmonia no dispositivo causal: ''As leis
nunca sao dadas em si mesmas, fora de sua rela<;ao com um
31. Exposition de la tMorie des chances et des probabi[jtes, 1843, Oeu-
vres completes, I, Vrin, 1984. Citado por Brunschvicg, p. 516.
32. Op. cit., p. 516.
33. Ibid., p. 521.
34. /bid., p. 538.
48 MAURICE MERLEAU-PONTY
modo particular da dura<;ao em que elas interferem em ou-
tras leis. Serao verificadas, nao em seus efeitos isolados,
mas porque suas conseqiiencias particulares serao conjuga-
das com as conseqiiencias extraidas dessas outras leis, de
mane ira que, conforme insistiu Duhem, se submeta ao veredi-
to da experiencia 0 con junto do sistema que sua combina<;ao
forma."35 Ha urna verdade do conjunto, 0 que nao significa
urna verdade do detalhe.
Essas analises de Brunschvicg tern por efeito ligar as
leis as circunstancias hist6ricas. Nos diversos ramos da fisi-
ca pura e introduzido "urn certo nUmero de coeficientes ob-
tidos por via experimental, que sao ligados a estrutura de
nosso mundo tal como ela e"36. Ha urn coeficiente de facti-
cidade ligado ao nosso mundo. As leis nao fundam esses
coeficientes, sao eles que fundam as leis.
Essa conclusao, ja esbo<;ada por Cournot, convida a
que nao se procure "a unidade da ciencia na ideia de Natu-
reza"37, entendendo-se com isso, como Cournot 0 queria,
"urn sistema de causas comparaveis as ideias arquetipicas
que estao, antes da cria<;ao, concentradas no entendimento
do demiurgo; 0 que leva a relegar as rela<;oes, em nome da
necessidade de urna ordem inteligivel, para urn espa<;o ideal
e para esse tempo intemporal de que Bergson tao justamente
fez a critica. A base da unidade e aquilo que Cournot desig-
nava como a ideia do mundo, ou seja, 0 con junto dos efeitos
produzidos pel as a<;oes e rea<;oes que a teoria e obrigada a
considerar separadamente mas que assurne a cada vez, com
urna medida determinada de coeficientes empiricos, de ma-
neira que possa chegar a combina<;ao sintetica que estli des-
35. Ibid., p. 517.
36. Ibid., p. 513.
37. Ibid., p. 51S.
A NATUREZA 49
tinada a representar a aparencia total das coisas, e que se ve-
rificara pela coincidencia com os dados da realidade, nos li-
mites da extensao e da exatidao dos nossos meios de obser-
va<;ao"38. Nurn caso, temos 0 pressuposto cartesiano de urna
realidade construida segundo leis, no outro caso, ela e apre-
sentada segundo sincronismos nos quais se tenta encontrar
leis que nao the preexistem.
Se, por exemplo, sobrevem urn evento extraordinlirio,
empenhamo-nos em procurar urna situa<;ao perturbadora que
permitiria conservar os antigos principios; mas nao pode-
mos postular que as mesmas condi<;oes produzem os mes-
mos efeitos. Por exemplo: as perturba<;oes de Urano podiam
explicar-se pela a<;ao de urn planeta desconhecido, e a expe-
riencia verificara essa hip6tese. Neste caso, era possivel urn
uso positivo do principio de causalidade, mas deixa de se-Io
no caso das perturba<;oes de MercUrio, semelhantes na apa-
rencia, e dai a possibilidade da teoria de Einstein. Nao po-
demos jamais nos instalar nos principios. Nao existe deter-
minismo apodictico, mas urn determinismo de fato, opaco,
que Brunschvicg exprime sob a forma seguinte: "0 univer-
so existe."39
Devemos, pois, com Boutroux, colocar a questao da
contingencia das leis da Natureza
40
? Poincare respondera
a isso que "nao podemos saber nada do passado, salvo sob
a condi<;ao de admitir que as leis nao mudaram; se 0 admi-
tirmos, a questao e insoluvel, assim como todas aquelas que
se relacionam com 0 passado"41. Brunschvicg estli do lado
3S. Ibid., pp. 51S-9.
39./bid., p. 519.
40. Cf. E. Boutroux, De la contingence des lois de la Nature, IS74,
reed. Vrin.
41. H. Poincare, L 'evolution des lois, em Dernieres pensees, Flarnma-
rion, 1913, citado por Brunschvicg, p. 522.
50 MAURICE MERLEAU-PONTY
de Poincare. Devemos sup or vaIidas todas as leis, mas e
legitimo colocar a questao. "A sombra da questao reflete-
se, de alguma forma, emcada urna das nossas afirma-
ela fixa de urn modo mais preciso 0 seu teor de ver-
dade."42 Nao podemos substituir 0 conhecimento das leis
por outra coisa que nao seja 0 nosso conhecimento cienti-
fico, mas a questao de Boutroux permite-nos ver neste ul-
timo apenas urna expressao aproximada do sistema do mun-
do. A primeira vista parece, portanto, que as a
que Brunschvicg submeteu 0 pensamento kantiano nao fa-
zem senao acentuar 0 carater humanista e idealista desse
pensamento.
I?) Em primeiro lugar, 0 hurnanismo de Brunschvicg e
mais total. Em Kant, a entre 0 entendimento, cuja
e incondicionada, e a sensibilidade, que e urn dado
de fato, levava a supor urna origem comurn dessas duas fa-
culdades nurn entendimento intuitivo. Ao invocar essa ideia,
poder-se-ia ser induzido a pensar que as antinomias, que para
o espirito hurnano sao ambas falsas, no fundo sao ambas
verdadeiras. Em Brunschvicg, pelo contrario, 0 desmem-
bramento da ideia de Natureza, entendida como sistema de
principios e de leis, faz desaparecer 0 contraste entre 0 ele-
mento a priori e 0 elemento a posteriori da Natureza. Nao
cabe mais distinguir entre 0 que se nos aparece e a verdade
total, e isso tanto fora de nos quanto em nos. Nao existe
mais entre 0 que sei de mim mesmo e 0 que sou. A
atividade mental do espirito adere rigorosamente a ela pro-
pria. Nao ha mais entre a Natureza e a Liberdade.
Sao conceitos contrarios, mas tambem sao conceitos corre-
lativos. Toda natureza e estribada na liberdade; a liberdade e
42. Op. cit., p. 522.
A NATUREZA
51
tao-somente a de urna natureza. Nao ha que pro-
curar entre esses dois termos: so adquirem sentido
urn pelo outro.
Assim, tudo 0 que restava em Kant de veleidade meta-
fisica desaparece em Brunschvicg. Ali 0 hurnanismo e total.
2?) Por outro lado, 0 idealismo e atenuado. Nao ha prin-
cipios que estejam imunes a urn remanejamento, nao ha li-
mite para a liberdade de Se bern que as constru-
da ciencia devam ligar-se Ii nossa do
mundo, nao ha por que apressar-se. Uma teoria pode ficar
anos sem se prender Ii nossa experiencia do mundo.
Mas, por ser atenuado, ele e ainda mais total, mais com-
pleto. Por certo, a ideia de contingencia deve estar no amago
de nosso pensamento, e devemos insistir nesse elemento que
permanece no horizonte da ciencia, mas nao e menos certo
que as leis sao os Unicos elementos com os quais podemos
fazer 0 real, elas sao urn muro atras do qual nada existe, nem
mesmo para se pensar. 0 universo inteiro e imanente ao
nosso espirito.
Se se pergunta com que direito se extrapola para 0 pas-
sado e para 0 futuro, essa questao nao tern sentido; pois
desse alem so podemos ter ideia pelas leis da ciencia.
"Nao se trata de aplicar a tempos nao dados aquilo que
foi verificado para tempos dados; trata-se de constituir es-
ses tempos nao dados com a ajuda de urna contextura do
tempo que fornece 0 controle experimental das que
resultam das de calculos e Por
exemplo, se isolamos a aritmetica dos anos e a
dos fenomenos astronomicos, podemos nos
perguntar se a previsao de urn eclipse total do sol visivel em
Paris no ano de 1961 sera confirmada; mas, de fato, a deter-
dos anos vindouros e a previsao das orbitas solar,
lunar e terrestre, tudo isso faz parte de urn mesmo sistema
52 MAURICE MERLEAU-PONTY
de leis ou, se se preferir uma no<;ao menos ambigua, de con-
di<;oes cosmicas."43
Brunschvicg retoma a ideia segundo a qual 0 universo e
o objeto construido. 0 nosso conhecimento do Egito nao e a
historia do Egito que no-lo da, e a hist6ria da egiptologia
44

o idealismo de Brunschvicg e, portanto, total. E dife-
rente do de Kant, no sentido em que nao tem conteudo posi-
tive>, mas esse pensamento, que e nega<;ao, e coextensivo a
toda a especie de ser.
Mas sao essas conc1usoes defmitivas? Esse idealismo
mais flexivel, mais completo, e a significa<;ao ultima das
obras de Brunschvicg? Esse idealismo atenuado, que renun-
cia a distinguir 0 transcendental do empirico, que elimina
toda quesmo do fundamento, do Realgrund, nao ressalta
certas experiencias que sao impensaveis no quadro de um
idealismo?
Em alguns de seus textos, Brunschvicg insiste na espe-
cificidade do real, e fala da necessidade de amarras primor-
diais do homem ao espa<;o. Nao se reconhece, pois, no hori-
zonte da constru<;ao filos6fica, um setor de ser que nao seria
uma ilusao? 0 ser construido da ciencia nao pressupoe um
ser percebido pelo corpo?
Brunschvicg insiste igualmente na no<;ao de campo.
"Abstratamente, 0 campo insere-se entre as no<;oes ma-
tematicas de espa<;o e de tempo e as no<;oes fisicas de subs-
tfulcia e de causalidade. No plano concreto, substitui umas e
outras ... Para 0 pensamento contemporaneo, a coordena<;ao
dos fenomenos faz-se de modo indivisivel pelo espa<;o e 0
tempo ... E esse sistema nao e um sistema puramente formal,
do qual a matematica daria, in abstracto, uma defini<;ao si-
43. Ibid., p. 506.
44. Ibid., p. 522.
A NATUREZA
53
multaneamente Unica e univoca. Ele e determinado pelas
condi<;oes em que 0 homem esta colocado para a medi<;ao
'invariante' dos fenomenos naturais, a qual e desviada no
sentido daquilo 0 que tem de ser medido, sob 0 impulso das
rea<;oes experimentais."45
Esta no<;ao e pensavel no ambito de um idealismo que
s6 conhece 0 construido? 0 campo e um construtor? Nao tem
ele uma propriedade particular? A rela<;ao que mantem com
o homem nao e a pura rela<;ao sujeito-objeto, porquanto
aquele que pensa 0 campo faz parte dele.
Enfim, Brunschvicg nao se conforma com a ideia de
Natureza como conjunto de rela<;oes necessanas que engen-
drariam a realidade, mas formula a ideia de Mundo como
encontro de sincronismos e recorre por isso a um novo tipo
de subjetividade e de objetividade que 0 idealismo ignora.
Parece entao que Brunschvicg, por seu idealismo, teria ten-
tado disfar<;ar a originalidade dessas novas ideias. Depois de
ter falado das amarras do homem ao espa<;o, ele qualifica 0
corpo de "dados sensiveis, zoologicamente humanos"46. Mas
como reduzir 0 corpo a um simples dado animal e dar-Ihe, ao
mesmo tempo, essa fun<;ao de inicia<;ao ao espa<;o?
Ap6s ter revolucionado a no<;ao de campo, Brunschvicg
apresenta a defmi<;ao de Lachelier, numa carta deste a Seailles,
como sendo sua defini<;ao valida do idealismo.
"0 idealismo nao consiste apenas em crer que ~ feno-
menos s6 podem existir numa consciencia: depois da esteti-
ca transcendental, is so ja nao se discute; ele consiste, ade-
mais, em crer que os fenomenos so sao dados, mesmo numa
consciencia, a partir do momento e na medida em que ela se
os da, em outras palavras, que nao sao fenomenos em si mas
45. Ibid., p. 536.
46. Ibid., pp. 544-5.
54 MAURICE MERLEAU-PONTY
apenas atuais; por conseguinte, em nUmero
sempre atualmente finito e, no entanto, virtualmente infini-
to, visto que nossa nos abre sobre 0 passado, as-
sim como sobre 0 que nos cerca, perspectivas sem
limites, e que 0 nosso entendimento nos ate a aprofun-
dar cada vez mais essas perspectivas, na va de
chegar a datar e a situar de maneira absoluta 0 momento e 0
lugar onde estamos, ao passo que se deveria, ao contrano,
partir desse momento e desse lugar para projetar regressiva-
mente 0 mundo no e a hist6ria no passado."47
Mas essa abandona urna parte do que
constitui a minha de Mundo. A do universo
nao suporta mais do que 0 meu aqui e 0 meu agora, a saber,
o campo de minha
Encontra-se a mesma discordancia na de mundo.
Depois de ter introduzido essa Brunschvicg a substi-
tui pela de universo. 0 Mundo implica urna subjeti-
vo-objetivo, ao pas so que 0 universo e urn objeto puro, ina-
cessivel a urn entendimento puro. 0 universo define-se pela
rigorosa conexao de suas partes. "0 que sobrevem,
ao determinismo interno que interliga as do sistema
das coisas e leva, segundo a expressao de d'Alembert, a
considera-Io como urn fato Unico, e 0 universo tal como 0
criamos por urn duplo movimento de progressao e de re-
gressao."48 Mas pode essa de universo ser equivalente
a pre-objetiva do mundo, como abertura a sincronis-
mosinesperados?
Brunschvicg oscila entre essas duas do mun-
do e do universo. Mas nao ultrapassa a puramente
idealista do universo quando, ao afirmar urna certa "po stu-
ra" do mundo, a aproxima da est6ica do univer-
47. Citado por Brunschvicg, op. cit., pp. 532-3.
48. Ibid., p. 511.
A NATUREZA
55
so? A ciencia moderna, ao fazer do e do tempo sim-
ples "instrumentos", coloca-nos em da unidade do
. mundo como problema, como algo que nao e evidente. "Im-
porta somente que 0 homem ... a urn
secreto de desafogo e de repouso , nao delxa esses lllStru-
mentos "se solidificarem nurna especie de substancia rigida
que se imporia no curso das coisas urn quadro em
N
si
definido e pre-formado. A natureza reslstlu a essa
0 homem a ser mais flexivel e a adaptar seus
trumentos, se nao sobre a medida ao menos para a medlda
das coisas."49
Nessa ideia da resistencia de uma Natureza que nao
quer deixar-se encerrar nurn molde pre-formado, e que e tao-
s6 a nao dogmatica dos sincronismos, nao se deve
descobrir urn novo sentido da palavra "Natureza" como re-
siduo que nao se pode eliminar, ideia romantica de urna Na-
tureza selvagem?
49./bid.,p.537.
CAPiTULO 4
A CONCEPCAO ROMANTICA
DANATUREZA
A. AS IDEIAS DE SCHELLING
1. A noriio de principio do Mundo
A ideia cartesiana de Natureza nao tinha sido completa-
mente exorcizada por Kant. Certamente, com Kant a Natu-
reza ja nao e construida por Deus, mas pela Razao hurnana.
Entretanto, 0 conteudo permanece identico.
Nao obstante, Kant fora 0 primeiro a levantar-se contra
a ideia de naturante (cf. A impossibilidade de uma prova cos-
mol6gica da existencia de Deus):
"A necessidade incondicionada da qual temos tao in-
dispensavelmente necessidade como ultimo suporte de to-
das as coisas e 0 verdadeiro abismo da razao hurnana ... Nao
se pode afastar para longe nem suportar 0 pensamento de
que urn ser, que nos representamos como 0 mais elevado en-
tre todos os seres possiveis, se diga de alguma forma a si
mesmo: Eu existo de eternidade a eternidade, fora de mim
nada existe, salvo 0 que e alguma coisa por minha exc1usiva
vontade, mas donde eu existo, entiio? Aqui tudo desmorona
58
MAURICE MERLEAU-PONTY
debaixo de nos, e a maior assim como a menor de
todas, flutua simplesmente sem apoio diante da razao espe-
culativa ... "1
Assim, a Razao especulativa nao pode evitar de colocar
em questiio 0 ser mais completo que possamos conceber e
deve admitir nele a existencia de uma necessidade de ju;ti-
Nao ha incondicionado que seja da ordem do SeT"
ha algo do infinito positivo, que ja nao e nosso
mento pnmelro. Se devemos conceber Deus, e preciso que
ele se apresente com 0 carater do nao-ser ou do abismo (tese
de Mestre Eckhart).
Mas em Kant, apesar do aspecto mistico do texto da
e 0 Deus que se coloca a questiio), nao
eXIste teologla negatIva: Kant mantem-se no plano humano.
C?ntenta-se em apresentar um nao-saber, uma lacuna, em
da do meu saber. Mas e possivel que, no
em possa responder a questiio e que uma tal justifi-
seJa concebivel. A existencia da minha liberdade e ate
mesmo 0 simbolo de tal possibilidade. Finalmente, pelo vies
da moral, Kant deixa subsistir a velha ontologia.
Schelling, que se refere explicitamente ao texto de Kant
vai muito mais longe. 0 que se apresentava a Kant como
abismo (Abgrund) apresenta-se-lhe como a de
Deus. "Em Kant, 0 nao-saber mais profundo esta no limite
em Schelling, ha 0 reconhecimento de um ser nao
Deus nao sera, para mim, um simples abismo, ele 0 sera em
. I. Kant, ?euvres philosophiques, vol. 1, p. 1.225, AK III, 409;
Crltica da razao pura, cap. III cia DiaJetica transcendental 0 ideal da raziio
pura, '
2. Merleau-Ponty cita K. Jaspers, Schelling, Piper, 1955, p. 130. Modifi-
camos a nas notas de estudantes, na medicla em que ela se afas-
tava demals do ongmal alemao citado nas notas de Merleau-Ponty. (Nota cia
ed. fr.)
A NATUREZA 59
si. Ele e 0 que existe sem razao (grundlos EXistierende
3
), a
se comparar com a Causa sui de Spinoza; e uma especie de
surgimento puro, imotivado, do qual nao se pode procurar 0
motivo em nenhuma essencia, fosse ela infinitamente infi-
nita, como em Spinoza.
Por urn lado, em Spinoza, ha um ser por si, que se en-
gendra e com ele engendra toda a Natureza. Nao e possivel
conceber um outro Ser e um outro Mundo. Todo 0 finito esta
eminentemente presente no infinito que 0 contem, e que con-
tem muitas outras coisas. A finitude nada mais e do que essa
retirada previa do finito dessa potencia do ser infinito.
Agora, a Razao especulativa ja nao se contenta com a
ideia de ens necessarium. 0 infinito estabelecido e um infi-
nito de existencia e nao mais um infinito de essencia. A ideia
de infinito nao e mais uma dessas ideias que podemos pen-
sar; 0 infinito nao e mais uma ideia no topo de uma hierar-
quia de seres. Entre finito e infinito, a e uma
de 0 finito deixou de ser imanente no infinito.
Ha uma dignidade do finito positivo. E algo que 0 infinito
produz por uma cisao interna, 0 resultado de uma contradi-
fecunda. A entre 0 finito e 0 infinito nao e tal
que nao se possa coloca-Ios numa ordem linear. Nao se pode
dizer que um seja primeiro para 0 outro. Visto que 0 finito
nao e mais nao pode ser extraido analiticamente do
infinito. A naturante-naturado deixou de ter mao Unica
e, sendo 0 infinito abismo, ele tem, em certo sentido, neces-
sidade do mundo. Por sua como Abgrund, invoca
o termo contraditorio que vai produzir. 0 naturado nao e um
efeito morto, e a Natureza niio e um produto.
A Natureza e ao mesmo tempo passiva e ativa, produto
e produtividade, mas uma produtividade que tem sempre
3. Ibid., p. 129.
60 MAURICE MERLEAU-PONTY
necessidade de produzir outra coisa (por exemplo, a gera<;ao
hurnana, que se renova incessantemente). Ha urn duplo mo-
vimento de expansao e contra<;ao, que Lowith
4
comparou a
respira<;ao, a qual nunca vai ate ao fim do seu movimento,
exceto na morte, e que designa muito bern esse carater de
produ<;ao relativa e sempre recome<;ada. Essa Natureza esta
para alem do Mundo e aquem de Deus: a Natureza nao e
nero. Deus, nem 0 Mundo. E urn produtor que nao e todo-
poderoso, que nao chega a terminar a sua produ<;a0
5
: e urn
movimento de rota<;ao que nada produz de definitivo. Ha
urna "duplicidade" geral da Natureza tao necessaria quanto
a pr6pria Natureza. Se a Natureza produtora se retirasse do
produto, isso seria a morte.
o que inspira a Schelling essa ideia de erste Natur e a
oposi<;ao as filosofias reflexivas, para as quais 0 Ser e con-
temporaneo da reflexao, e 0 sentimento de que 0 Ser e ante-
rior a toda reflexao sobre 0 Ser, e de que reflexao vern em
segundo lugar. "0 fato que incurnbe a filosofia elucidar e 0
do mundo."6 Poder-se-ia falar, a prop6sito de Schelling, de
urna prioridade da existencia sobre a essencia. Essa erste
Natur e 0 elemento mais antigo, "urn abismo de passado"7
que sempre fica presente em n6s como em todas as coisas.
Essa erste Natur e "0 tecido fundamental de toda vida e de
todo existente, algo de assustador, urn principio barbaro que
4. Cf. K. Lowith, Nietzsche, philosophie de /'etemei retour du Meme,
trad. fro de Anne-Sophie Astrup, Calmann-Levy, 1991, pp. 181 sS.
5. Ideia expressa, por exemplo, em Schelling, Siimmtliche Werke (SW),
ed. Cotta, Stuttgart-Augsburg, 1856-1861, III, p. 341, francesa em
Essais, trad. fro de S. JankeU:vitch, Aubier, 1946, p. 125: "A natureza dita ina-
nimada e uma inteligencia que nao chegou a maturidade." Referencia dada por
Xavier Tilliette, citado doravante como X. T.
6. Schelling, Expose de /'empirisme philosophique, Essais, pp. 465-6
(X. T.)
7. K. LOwith,op. cit., p. 180.
A NATUREZA
61
se pode superar mas jamais deixar de lado"8. Trata-se de urn
esfor<;o para explicar esse pre-ser que, tao logo chegamos,
ja esta ali. Esse excesso do Ser sobre a do
eis 0 que Schelling quer pensar todo ngor.
tenta descrever esse "Sobre-ser" (Ubersein
9
, no sentldo da
palavra "Surrealismo") que nao pode ser pensado antecipa-
damente, que nao esta ainda estabelecido por Deus, mas que
esta em Deus como urna condi<;ao preliminar. Ele tenta pe-
netrar no "deserto do Ser"lO (Jaspers), nessa erste Natur em
que ele ve urn principio de Deus tao importante quanto a
bondade: 0 "furor de Deus", 0 "fogo devastador"ll. Nada ha
de solido na hist6ria da Natureza, em que essa for<;a, des-
truidora e sem duvida selvagem, mas necessaria, e ignorada.
Assim foi no seculo XVIII, urna epoca em que se perdeu de
vista esse principio de c6lera e de egoismo. Schelling ve na
sua epoca "urn mundo que e s6 imagem, e ate mesmo ima-
gem de urna imagem, nada de nada. Os homens, por sua vez,
nao passam de imagens, sonhos. Eles sao como urn homem
cuja imporencia e comparavel aquela de urn povo que,
seus esfor<;os otimistas em dire<;ao aquilo que chama de CI-
viliza<;ao e de Luzes, chegou a tudo dissolver em
tos; ao passo que com essa obscuridade ele perdeu todo
gor, perdeu este principio, para dizer tudo, barbaro - pOlS
por que nao chama-Io por seu nome? -, que, superado mas
nao anulado, e a verdadeira base de toda grandeza"12. Ten-
temos ver como essa intui<;ao, apreendida pelo alto na rela-
8. Trata-se da de Merleau-Ponty. Outra em K. Lowith,
op. cit., pp. 182-3.
9. Cf. Jaspers, op. cit., pp. 128 ss.
10. Op. cit., p. 178.
11. Cf. Jaspers, op. cit., p. 180, para essas duas expressoes.
12. Schelling, Les ages du monde, trad. fro P. David, PUF, 1992, p. 68,
SW, Nachlassband, p. 51.
62 MAURICE MERLEAU-PONTY
cao naturante-naturado, se aplica a natureza tal como a en-
contramos diante de nos.
2. 0 naturado
. Uma vez mais, Schelling parte de Kant: "Aquilo que
Kant, na extremidade do seu sobrio discurso, concebeu como
urn sonho, eu quis vive-lo e experimenta-lo."13
Schelling quer falar do 76 da Critica do juizo. Kant
parece entao deixar-se guiar pelo fenomeno do ser vivo. Es-
te nao pode ser pensado pela causalidade natural, e impossi-
vel integra-Io na relacao linear da causa e do efeito. Aquilo
que e condicao deve ser estabelecido como condicionado.
Ha prioridade do Todo sobre as partes. Uma causalidade nao
vern acrescentar-se de fora a esse interior; hi uma diferenca
entre a tecnica artistica e a produCao natural. Mas para Kant,
essa concepcao de urna producao natural nao passa, como
diz Schelling, de urn "devaneio". Nao e urn conhecimento,
nao apreendemos essa producao, como 0 prova 0 fato de ser
falaciosa a cotnparacao entre a causalidade quase humana da
Natureza e a causalidade artistica. Nao podemos fazer outra
coisa, pensa Kant, senao imaginar esse conhecimento segun-
do 0 mito hurnano da maquina.
Schelling, ao contrano, quer pensar essa producao cega
cujo resultado tern, entretanto, 0 ar de ser construido com
conceitos. Embora apresente todo 0 camter de urn produto
teleologico, a Natureza nao e propriamente teleologica. 0
que caracteriza a Natureza e 0 fato de ela ser urn mecanismo
cego e de nem por isso parecer estar menos imbuida de te-
leologia. Mas pensar a Natureza como teleologia e simplifi-
13. Citado por Jaspers, op. cit., pp. 318-9.
A NATUREZA
63
car 0 problema
1
4. Bergson, que sem duvida nao conhece
Schelling, mas que leu Ravaisson, ele proprio impregnado
de Schelling, retoma a mesma ideia quando, em A e v o l u ~ o
criadora, sublinha a sua hostilidade tanto a respeito do me-
canismo quanta do finalismo. Pois para ele, assim como para
Schelling, conceber a Natureza com base nurn modelo ope-
rario e perder seu tempo .
Entretanto, como representar-se esse sentido que im-
pregna 0 ser vivo, mas que nao e pensado como urn sentido
o deveria ser? Se Schelling procura "pensar" essa produc
ao
natural, nao se trata para ele, em absoluto, de explica-Ia, pois
isso seria perde-Ia, e reconduzir a existencia a essencia, a pro-
dutividade interior a urna producao exterior. Curnpre "vive-
la e experimenta-Ia".
Mas Schelling nao quer recorrer a urna faculdade mis-
tica, especializada nesse papel. 0 que Schelling quer dizer e
que se redescobre a Natureza em nossa experiencia percep-
tiva antes da reflexao. Sem duvida, a nossa percepcao nao e
urn exercicio inteiramente natural, ela foi pervertida peta
reflexao. Agora, das coisas eta so nos da urn involucro, se-
melhante ao casulo que a borboleta deixa quando sai de sua
crisalida. Por isso, para reencontrar 0 sentido da natureza
exterior, curnpre fazer urn esforco a fim de reencontrar a
nossa propria natureza no estado de indivisao em que exer-
cemos a nossa percepcao: "Na medida em que sou identico
a Natureza, compreendo-a tao bern quanto a minha propria
vida";"E tao impossivel conceber empiricamente urna,vida
fora de nos quanta urna conscienciafora de nOs."15 E em
minha natureza que se encontra 0 estado originano do inte-
14. Ibid.
15. Estas duas ftases sao traduzidas dos Essais de Schelling, op. cit., pp.
79-80.
64 MAURICE MERLEAU-PONTY
rior das coisas. Essa subjetividade inerente it Natureza nao e
o resultado de uma de um nao-Eu fora de Mim. De-
ve-se dizer, ao contnirio, que 0 que se denomina de Eu e 0
que se denomina de ser vivente tern uma raiz comum no Ser
pre-objetivo.
"0 idealismo, em seu sentido subjetivo, pretende que 0
Eu todas as coisas, e 0 idealismo, em seu sentido objetivo,
pretende que tudo e Eu e que nao existe nada que nao seja
Eu."16 Schelling censura Fichte por procurar 0 modelo Unico
de toda subjetividade na consciencia, e por acreditar que
toda aparencia de subjetividade e derivada daquela. A filo-
sofia de Fichte nao enxerga outro interior senao a conscien-
cia humana. Para Schelling, ao contnirio, toda coisa e Eu.
Dai 0 papel do mundo percebido como ambiente de expe-
riencia em que nao ha da consciencia sobre todas
as coisas, mas da minha propria vida em todas as
coisas, e reciprocamente.
o que Schelling descobre aqui e aquilo que Leibniz ja
tinha sugerido: a nos ensina uma ontologia que
ela e a u.nica a poder nos revelar. Dai 0 de Leibniz
para nos apresentar 0 mundo percebido como um mundo
original, e 0 plij>el da de perspectiva, de geometral, de
de expressao. "Uma de perspectiva expri-
me seu geometral."17 Da mesma maneira, as visoes do mun-
do sao expressivas do mundo e expressivas umas das outras;
portanto, entre a Natureza e 0 naturado, 0 que existe nao e
uma de mas outra coisa: 0 naturado e uma
expressao desigualmente perfeita do geometral. Por esse
mesmo recurso ao universo perceptivo, Leibniz veio a con-
16. Citado por Jaspers, op. cit., p. 288, correspondente a de
Merleau-Ponty.
17. Cf. Leibniz, Co"espondance avec Arnauld, Lettre 22, ed. L. Prenant,
Aubier, 1972, p. 261.
A NATUREZA 65
ceber uma finalidade do mundo. 0 que faz a entre
o mundo possivel e 0 mundo atual sao as incompossibilida-
des, incompossibilidades estas que, segundo Leibniz, sao 0
segredo de Deus
18
. Em conseqiiencia dessa incognoscibili-
dade, e impossivel inferir 0 mundo real do mundo possivel,
porque 0 mundo atual nao e sintese quantitativa no homoge-
neo (Spinoza), mas sintese qualitativa no heterogeneo. 0
pensamento de Deus nao pode reduzir-se a um ca1culo logi-
co de maximo e de minimo porque, nesse ca1culo, 0 termo
que me da a e homogeneo aos termos do dado. Tudo
o que existe neste mundo, sintese qualitativa do homogeneo
e do heterogeneo, nao e born. A da de
expressao esta na origem de uma da finalidade
do mundo atual, finalidade que comporta inter-
nos, incompossiveis, ou seja, 0 Mal, logo finalidade por oni-
potencia, mas mais pesada e
Schelling quer assistir igualmente it genese dos seres
viventes, coexistencia com a Natureza que percebe em mim.
Schelling nao e de forma alguma finalista ou vitalista. Para
ele nao ha essencial entre a Natureza orgaruca e a
Natureza inorganica: "Nao existe Natureza inorganica em
Si"19, diz ele, querendo mostrar assim que nao ha ruptura
entre os seres organizados e as qualidades sensiveis (as
quais tambem tern uma Nao ha nem ruptura
nem mesmo expressao comum. Sao duas Potenzen, duas
18. Alusao, sem duvida, a G. VII, p. 195, Fragmento n? 13: "Bis, pOl-em,
um ponto que escapa ainda ao conhecimento dos homens: quaI e a origem da
incompossibilidade de coisas diversas?" Citado por Moreau, L 'univers leibni-
zien, Paris, 1956, p. 230, consultado por Merleau-Ponty de acordo com as suas
notas.
19. Merleau-Ponty utiliza aqui a obra de R. Habliitzel, Dialektik und
Einbiidungs-kraft(Basileia, 1954), a qual cita essa f6rmula de Schelling, p. 75.
Schelling, SW, VI, p. 388.
66 MAURICE MERLEAU-PONTY
"potencias" diferentes da mesma Natureza. 0 desenvolvi-
mento da Natureza consiste em que 0 superior e elevado a
urna potencia superior, nao por supressao mas por
E por urn desenvolvimento interno, e nao por urna ruptura,
que se passa do ser fisico ao ser vivo. Se considerarmos pro-
dutos finitos como 0 enxofre e 0 cao, ha entre eles diferen-
de que a reflexao pode fornecer, mas ha so-
bretudo urn mesmo produtor elevado a duas potencias dife-
rentes de e trata-se de encontrar a qualidade
percebida concentrando nosso pensamento nessa experien-
cia, tal como se apresenta. Nao ha nenhurn sentido em con-
ceber a qualidade fora da a qualidade nao e urna
coisa, mas urna "coisa vista". E preciso fazer 0 mesmo es-
para os seres vivos. Encontram-se de
simpatia, urna especie de indivisao, de vida interna das coi-
sas. 0 que ja nao quer dizer conhecimento magico. Trata-se
antes de urna interna entre as coisas percebidas.
Para Schelling, a simpatia nao e telepatia, pelo menos no
porque, como diz Jaspers, acaba-se caindo freqiien-
temente na Gnose
20
. Mas essa Gnose, ainda que seja tenta-
dora, e de fato condenada pelo proprio Schelling, pois trans-
forma 0 subjetivo em objetivo, e cai em urna conce-
bida em termos de objetividade: ela fabrica urna falsa ciencia.
A telepatia e apenas urna segunda causalidade - e nada mais
que isso. E urna "hiperfisica", contra a qual Schelling se re-
bela. Ele quer atingir 0 "nao-sabido", 0 Ungewusst, nao urna
ciencia da Natureza mas urna fenomenologia do Ser pre-
reflexivo.
20. Cf. Jaspers, op. cit., p. 162.
A NATUREZA 67
3.0 objeto dafilosofia de Schelling: 0 subjetivo-objetivo
Schelling nao quer encontrar a subjetividade ponente
na Natureza, nao quer ver ai a fonte Unica de sua unidade e
de seu sentido. Nffo se devem entao colocar almas nas proprias
coisas, ou especies de almas, "anruogos de alma", como diria
Leibniz. Mas a Schelling repugna essa maneira de pensar
teleologica, que Ihe parece destruidora da ideia de Natureza.
Parece-lhe que essa segunda maneira de pensar repetiria a
primeira, faria da Natureza urn produto da arte e nao mais
urna Natureza.
Que genero de filosofia ainda e possivel Schelling
define a sua filosofia como urn "idealismo real", deduzido de
urn realismo. Mas como deduzir urn idealismo de urn realis-
mo? Em que essa e distinta da de sujeitos
nas coisas? Para tornar isso compreensivel, Schelling adota
com freqiiencia a imagem da luz.
Em Fichte, diz Schelling21, a luz so pode ser considera-
da como urn meio de entre os seres racionais.
Esses seres racionais, que para Fichte sao os Unicos que exis-
tern, tern necessidade de se comunicar, de se falar, de se criar
meios sensiveis. Em Fichte, a luz e apenas urn meio, nao e
"absolutamente, 0 simbolo do saber primordial (Urwissen) e
eterno que esta incorporado (eingebildet) a natureza"22. 0
que e esse Urwissen da Natureza? Ur tern, aqui, 0 sentido de
21. Cf. Jaspers, op. cit., p. 291, que remete a Schelling, De la relation
entre la philosophie de la Nature et la philosophie en general, 1802, trad. fro
de B. Gilson, Vrin, 1986, na coletanea que inclui igualmente La difference en-
tre les systemes philosophiques de Fichte et de Schelling, de Hegel. Segundo
os especiaiistas, nao II certo que Schelling seja 0 autor do prirneiro texto. Ele II,
sem duvida, de Hegel.
22. Citado por Jaspers, p. 291. A traduc;;iio francesa II de Merleau-Ponty.
A traduc;;ao de B. Gilson (p. 209) corresponde a: "nem 0 simbolo do saber ori-
ginal elemo incorporado a natureza".
68 MAURICE MERLEAU-PONTY
"arcaico"; eingebildet evoca a Einbildung kantiana, a imagi-
produtora que, diferentemente do Nachbildung
23
, de-
sempenha urn papel positivo na da nossa expe-
riencia. E, para Kant, aquilo por cujo intermedio urn sentido
produz urn "monograma"24 de si mesmo no sensive1, aquilo
que urn sentido marca no sensivel. Schelling, por sua vez,
direi que 0 ar e a luz sao como imagens de Deus
25
, sao dispo-
de materiais que desenham urn certo sentido, sem que
esse sentido seja inteiramente ele mesmo sem 0 homem que
perfaz esse sentido. No fundo, a Natureza deve ser conside-
rada urn arranjo de materiais, que nao pode ser considerado
como portador de uma ideia, mas que prepara 0 sentido que
o homem the da. "A Natureza, em sua finalidade cega e me-
camca, representa para mim urna unidade primitiva da ativi-
dade consciente e da inconsciente, mas nao a representa de
maneira que eu possa dizer que a sua razao ultima reside no
mim-mesmo ...
26
" "Urn conhecimento cujo objeto nao seja
independente, portanto, urn conhecimento que cria 0 seu ob-
jeto, urna em gerallivremente criadora e na qual 0
que e criado e 0 que cria sao urna coisa so. A essa
da-se 0 nome de intelectual para opo-la a
sensivel, a qual nao cria seu objeto, que se exerce sobre obje-
tos existentes fora dela."27 Para se encontrar nesse reflexo da
intelectual, e necessano que 0 Eu ja se tenha previa-
mente reconhecido nessa identidade primordial, resultado da
23. Imagina!;ao reprodutora.
24. cr. Kant, Critique de la raison pure, Pl6iade, por exemplo, pp. 887 e
1.195.
25. Sem duvida, aiusao a Schelling, L 'ome du monde, em Essais, pp. 114
ss., onde a id6ia 6 desenvolvida.
26. Schelling, Systeme de l'idealisme transcendantal, em Essais, trad. fro
de S. Jank616vitch, Aubier, 1946, p. 161 (XT.). Citamos esta tradu!;iio, pois e a
que Merleau-Ponty parece ter utilizado.
27. Ibid.,p. 151.
A NATUREZA 69
de urn Eu primordial e inconsciente. E preciso
que haja nas coisas urna daquilo que vai ser em
seguida sentido explicito, do sentido cativo na coi-
sa natural.
Assim, a luz pode ser considerada materia; mas a luz e
tambem outra coisa, ela e sutil, penetra por toda a parte, ex-
plora 0 campo promovido pe10 nosso olhar e 0 prepara para
ser lido. A luz e urna especie de conceito que passeia nas
aparencias; nao tern existencia subjetiva, salvo quando se
torna para nos. A luz nao conhece 0 mundo, mas eu vejo 0
mundo a luz. Nao se pode considerar seu poder pene-
trante como se nao fosse nada. Ha tres generos de seres ilus-
trados pela mesa, a luz e 0 Eu. Recusar este terceiro sentido
do Ser e fazer desaparecer toda carnal com a Natu-
reza. Essa e a de Kant: para perceber a luz, e preciso
fazer dela urna sinopse, recolhe-la. Nao existe meio entre 0
ser cego da coisa e 0 ser do sujeito que so se serve de si mes-
mo para conhecer.
Do ponto de vista da reflexao, Kant tern razao, e
Schelling sabe disso. Mas por que continua a falar da luz
como de urn quase-conceito? E porque eu, homem, sei que
no momento em que a minha consciencia formula urna ques-
tao, tenho consciencia de que a Natureza ja me da urna res-
posta. Ha analogia entre esse quase-conceito de luz e certas
animistas de Leibniz ao falar da materia como de
urn "espirito momentaneo"28. E a analise do movimento que
o leva a reconhecer que em cada instante do movimento
existe urn conafus em a urn devir ulterior, urn mobil
descrevendo urn trajeto circular que possui urna especie de
memoria. Leibniz sabia que se podia recusar essas defini-
28. cr. Leibniz, Theoria motus abstracti, O. IV, p. 230, n? 17: "omne
enim corpus est mens momentanea", citado por J. Moreau, op. cit., p. 18.
70 MAURICE MERLEAU-PONTY
como desprovidas de sentido: um espirito momentaneo
e uma nos termos. Ele via ai simbolos, ou seja,
um sentido aderente a propria coisa, algo que remetesse ao
seu sentido. 0 que habita a Natureza nao e 0 espirito mas esse
de sentido em via de ajustar-se e que nao esta intei-
ramente destacado. E para a monada que a materia e mens.
E que 0 sujeito intervenha para liberar 0 sentido,
mas essa liberacao de sentido nao e constituinte.
Para Schelling, 0 sentido so existe pelo sujeito huma-
no: 0 proprio real encontra-se integrado no mundo ideal e os
movimentos em quesmo sao transformados em intuicoes que
tern lugar em nos mesmos e as quais nada corresponde fora
de nos
29
; a Natureza nao sabe por ciencia, mas sabe por seu
proprio ser.
Ha, portanto, dois erros:
A Natureza so e por nos: Fichte.
A Natureza so e fora de nos: dogmatismo.
Ora, para Schelling tudo nasce a partir de nos, a
Natureza e confiada a nossa percepcao (cf. a infuicao pura
em Bergson). Somos os pais de uma Natureza de que somos
os filhos. E no homem que as coisas se tomam por si mes-
mas conscientes; mas a relacao e reciproca: 0 homem e 0 vir
a ser consciente das coisas. A Natureza caminha, por uma
serie de desequilibrios, para a realizacao do homem que se
toma seu termo dialetico. E somente no homem que se de-
termina a abertura do processo, e que esse processo se toma
consciente. Mas pode-se dizer que 0 homem e a Mitwissens-
ehaft30 da Criacao; ele e 0 portador dos tracos de tudo aquilo
que a Natureza foi, e a recapitulacao e 0 contemporaneo da
Criacao. Schelling junta-se aqui aos pensadores da Renas-
29. Cf. Schelling, SW, VI, pp. 498 ss., 265-266-267, que Merleau-
Ponty aqui parafraseia.
30. Jaspers, op. cit., p. 82. 0 "co-saber".
A NATUREZA 71
como Bruno, para quem 0 homem e um microcosmo,
urn homem pleno e nao, como em Kant, uma liberdade va-
zia, uma antiphysis. Mas se a filosofia e isso, qual sera 0 or-
gao da filosofia?
4. 0 metodo dafilosofia: a intuifiio da intuifiio
Schelling quer ser eqiiitativo para com 0 idealismo,
admite que em certo sentido Fichte esta certo mas logo acres-
centa que ele e parcial, pois nao fala da Natureza: sua filo-
sofia da reflexao deve ser recolocada em um contexto mais
vasto. Ela nao pode ater-se a do sujeito e do obje-
to. E certo que 0 proprio Fichte admite um sujeito-objeto
mas, ao faze-Io, quer simplesmente dizer que 0 Eu, a partir
do instante em que se sabe, converte-se em objeto, objetiva-
se, pensa-se. Mas atraves disso 0 sujeito nao sai de sua soli-
dao. Como 0 diz Hegel, em A diferenfa dos sistemas filos6-
fieos de Fiehte e de Schelling, em que Hegel ainda e 0 disci-
pulo de Schelling, 0 sujeito-objeto de Fichte e um "sujeito-
objeto" inteiramente "subjetivo"31. No essencial, nada se
ganhou; tudo 0 que a filosofia da reflexao pode reconhecer
entre os objetos naturais e no maximo uma relacao recipro-
ca entre 0 sujeito e 0 objeto. A e a condicao de B, e B e condi-
cao de A. Mas tal relacao e apenas a aparencia de uma ver-
dadeira relacao dialetica: "A propria forca que assume essa
pobre ligacao esta fora dela [da Natureza] ... a articulacao e
estabelecida em beneficio de um outro"32 e nao cria nenhum
31. Hegel, La difference entre les systemes philosophiques de Fichte et de
Schelling. Merleau-Ponty cita de acordo com a francesa de M. Mery,
Editions Ophrys, 1952, p. 123.
32. Ibid., p. 129.
72 MAURICE MERLEAU-PONTY
vinculo verdadeiro entre 0 objeto e aquele que 0 percebe.
Por conseguinte, nao se tira ao ser natural 0 seu can iter de
constru<;ao, de objetivi<lade absoluta e de morte. A reflexao
apenas fornece "urna concha sem vida da objetividade"33.
Mas se a reflexao nao consegue apreender essa "identi-
dade primordial"34 do sujeito-objeto, 0 que a filosofia pode
fazer? Ha aquilo que Hegel chama de "intui<;ao da intui<;ao"35,
o que significa "saber de si"; e preciso que a intui<;ao per-
ten<;a a alguem, que a percep<;ao se apreenda sem abandonar
seu ponto de vista concreto. Seria preciso que 0 saber "cur-
vasse os pontos multiplos em urn circulo, do qual ela [a de-
du<;ao] ocuparia 0 centro interior"36. Seria preciso urna cons-
ciencia filosOfica que apreendesse a intui<;ao desde dentro,
ao passo que a reflexao situa-se fora do objeto; urna intui<;ao
capaz de se expandir sem deixar de ser dispersada.
Nao existe, entao, diferen<;a entre ver e Jazer. A intui-
<;ao seria 0 poder de contemplar e de fazer 0 seu objeto. A
intui<;ao deve acompanhar a luz em seu desenvolvimento,
sera somente olhar, urn olhar ajudado pela luz, preparado por
esta para seguir a produ<;ao da coisa.
Mas tal filosofia estara exposta Ii censura de nada ver.
Tudo 0 que ela ve pertence ao dominio da reflexao. A intui-
<;ao como coincidencia so pode ser urna ilusao. Mas Schelling
(e Hegel em seus come<;os) estava persuadido de que 0 Ab-
33. Ibid., p. 127.
34. Ibid., p. 139. Mery traduz por "identite originaire" [identidade origi-
nana).
35. Hegel, op. cit., pp. 109-10.
36. Ibid., p. 147. A Mery, utilizada pelo autor, e aqui inteira-
mente erronea. cr. antes a trad. fro de B. Gilson, Vrin, 1986, p. 176: ''para evi-
tar a dispersao, niio basta a urn circulo com seus mUltiplos pon-
tos; ela niio pode situar-se no centro de tal circulo, pais se encontra no exterior
desde 0 inicio".
A NATUREZA
73
soluto era Noite. 0 proprio da intui<;ao ever 0 que ela ve
como incorporado Ii Natureza, como incorporado a tudo
aquilo que e 0 Absoluto. A intui<;ao da urn pouco a impres-
sao que temos quando olhamos para tras de nos: temos en-
tao a intui<;ao de que ja sabemos 0 que e que vamos ver. A
intui<;ao e "sono", "ek-stase", como diz Schelling, ela dis-
tingue-se muito mal de urn estado de inconsciencia. ''A al-
ma, abandonada pelo corpo [enquanto explorador ativo,
atuante], sem rela<;ao com urn espa<;o exterior [alusao Ii con-
cep<;ao romantica segundo a qual podemos sentir de duas
maneiras: urna grosseira, indo do exterior para 0 interior, ou
uma filosOfica, que vai do interior para 0 exterior, de forma
que possa apreender a rela<;ao com 0 Todo: nesse caso, 0
sentido deve ser apreendido como aparelho interno global],
ve nesse estado todas as coisas em si mesmas, e como todas
essas coisas nao vern em si ate 0 conceito ou 0 juizo e, por
conseguinte, tampouco vao ate Ii lembran<;a das representa-
<;oes que ela teve, de sorte que a alma parece adormecida ao
mesmo tempo que 0 corpo", "Se eu quisesse seguir a intui-
<;ao intelectual, deixaria de viver. Eu sairia do tempo para ir
rumo Ii eternidade"37, perdido em urn tempo concentrado e
indiviso, que me faria perder todo 0 meu Eu. Mas se a intui-
<;ao e sono, esta ai a aprecia<;ao da reflexao sobre a intui<;ao,
e nao a intui<;ao da intui<;ao. Nao se deveria dizer que a in-
tui<;ao e vazia, mas cega. Esse contato cego e explicitado
pela reflexao, este "mal necessario". A filosofia de Schelling
e "reflexao sobre 0 que nao e reflexao"38.
37. Estas duas ultimas frases sao citadas por Habliitzel, pp. 32-3, que re-
mete para Schelling, SW,I, pp. 391 e 325.
38. cr. Jaspers, p. 83.
74 MAURICE MERLEAU-PONTY
5. A arte e a filosofia
A filosofia da Natureza tern necessidade de urna lin-
guagem que possa retomar a Natureza no que ela tern de
menos hurnano e que, por isso, estarla proxima da poesia. A
arte e a objetiva de urn contato com 0 mundo, que
MO. pode ser objetivado, assim como a filosofia e a desco-
berta de urn plano ordenado cujo sentido e aberto. Neste
sentido, como diz Schelling, a arte e 0 "docurnento" da filo-
sofia e 0 seu "orgao"39, e por docurnento deve-se entender
Mas isso nao quer dizer que a arte se confunde
com a filosofia e que a experiencia do artista se confunde com
a do filosofo que investiga esse arranjo da Natureza cujo
sentido e aberto. A Natureza parte do incognoscivel e termi-
na conscientemente. Ao inverso, a arte parte de certos pen-
samentos conscientes e acaba em algo que pode ser perpe-
tuamente retomado. A arte atinge 0 Absoluto porque nurn
dado momento 0 consciente atinge 0 inconsciente: esta ideia
esm em germe na Critica do juizo, na qual Kant mostra que
"0 entendimento esm a da e sugere
que a arte consiste na da passividade e da ati-
vidade (cf. Rimbaud: "[Quando penso] assisto a ec1osao do
meu pensamento ... Executo urn toque de arco: a sinfonia faz
seu redemoinho nas profundezas ... "41). Schelling ve a virtu-
de apaziguadora da arte nessa 0 que ha de
39. cr. Schelling, Systeme de I'idealisme transcendantal, ultima
Deduction d'un organe de la philosophie, citado por LuJcics, La destruction de
la raison, trad. ft. de S. George, A. Gisselbrecht e E. Pfrirnmer, L' Arche, 1958,
vol. J, pp. 129-30, consultado por Merleau-Ponty.
40. Critique de la faculte de juger, 22, Remarque generate sur la pre-
miere section de I 'Analytique, op. cit., p. 114.
41. Rimbaud, Lettre Ii Paul Demeny du 15 mai 1871, Oeuvres comple-
tes, Pleiade, p. 250.
A NATUREZA
75
absoluto na arte e essa experiencia que adquiro de urna Na-
tureza superior. Tudo se passa como se pensar fosse urna
coisa natural. As coisas se arranjam como se estivesse dito
de antemao que as fechaduras devam abrir-se. A arte e essa
experiencia da identidade do sujeito e do objeto. Nao se sabe
mais 0 que e fato e 0 que e ideia: tudo se liga numa
Mas se a arte pode servir de ajuda a filosofia, visto que
"so a arte ... e capaz de objetivar de maneira completa eevi-
dente para todos aquilo que 0 filosofo so pode exprimir sub-
jetivamente"42, subsiste urna diferena entre a arte e a filoso-
fia: 0 filosofo procura exprimir 0 mundo, 0 artista procura
cria-lo. 0 filosofo procura eliminar a potencia ponente que
tern nele a fim de atingir em seu verdadeiro sentido a produ-
natural, urn dominio mais profundo, porque
pre-hurnano, da coexistencia das coisas antes da
do conhecimento. A filosofia nao se sublima na arte. Existe
simplesmente urna possivel entre a experiencia do
artista e a experiencia do filosofo, a saber, que a experiencia
do artista e aberta, e urna ek-stase.
Em surna, Schelling nao cre que a filosofia deva espe-
rar tudo de si mesma e nao confiar em nenhurna outra expe-
riencia, religiosa ou artistica. A filosofia pode muito bern
deixar de fora as ek-stases. Devemos, diz-nos Schelling,
comparar essa questiio a visao dos satelites de MercUrio.
Nao se podem enxergar esses satelites a olho nu; mas, urna
vez que tenham sido vistos atraves do telescopio, e possivel
ve-los a olho nu. 0 acesso ao Absoluto pela filosofia nao e,
portanto, exc1usivo. Ha experiencias que ensinam alguma
coisa a filosofia, mas isso nao quer dizer que ela deva per-
der a sua autonomia.
42. cr. Habliitzel, op. cit., Introduction, nota que remete para Schelling,
SW, III, p. 629. TradUl;:ao francesa de Merleau-Ponty.
76 MAURICE MERLEAU-PONTY
6. 0 circulo schellinguiano
A filosofia de Schelling procura restituir uma especie de
indivisao entre n6s e a Natureza considerada como um orga-
nismo, indivisao condicionada pela indivisao sujeito-objeto.
Mas admite que essa indivisao e inevitavelmente rompida
pela reflexao, e que se trata de "restabelecer" essa unidade.
Dai a mistura do tema da indivisao e da necessa-
ria da Natureza pela reflexao, e essa tentativa de voltar a uma
indivisao que ja nao pode ser a indivisao primitiva e deve
agora ser consciencia. E preciso reencontrar num nivel su-
perior aquilo que foi vivido organicamente, passar da pre-dia-
letica a uma metadialetica, passar daquilo que Schelling chama
de filosofia negativa, que e 0 sentimento dialetico dessa se-
entre a reflexao e 0 nao-sabido, para 0 que ele de-
signa como filosofia positiva.
Tal filosofia esta em tensao perpetua e parece penetrar
continuamente em um circulo. Mas esse circulo dialetico,
que nos faz passar incessantemente da a reflexao e
da reflexao a nao e um circulo vicioso. A dialetica
nao e um fracasso em ao nosso
conhecimento do Absoluto. A circularidade do saber nao nos
coloca face a face mas no centro do Absoluto. 0 Absoluto
nao e somente 0 Absoluto, mas 0 movimento dialetico do fi-
nito e do infinito. 0 Absoluto e de tal natureza que s6 se
apresenta a um outro. Assim como nossa e uma ek-
stase, pela qual tentamos situar-nos no Absoluto, 0 Absolu-
to deve sair de si mesmo e fazer-se Mundo. 0 Absoluto nao
e outra coisa senao essa do Absoluto conosco. A
palavra de ordem da Naturphilosophie e considerar a exis-
tencia de Deus um fato empirico ou, ainda, compreender que
ela esta na base de toda a experiencia. Aquele que entendeu
isso compreendeu a Naturphilosophie, que nao e de forma
alguma uma teoria mas uma vida no interior da Natureza.
A NATUREZA
77
Deus nao e para ser conhecido separadamente da
cia, e ele que apreendemos no finito. 0 equivoco dos dOlS
movimentos finito-infinito e infinito-finito pertence ao pr6-
prio tecido das c?isas. Hegel, em entre
os sistemas filosoficos de Flchte e de Schellmg, dlra. Para a
as finitudes sao raios do foco infinito q}le as
difunde e que, ao mesmo tempo, e formado por eles."43 E pre-
ciso compreender isso como um fato ultimo: nao
de vista do Absoluto independente. Essa tese da ftlosofla
especulativa, Schelling pensou-a num nivel de
rigor que Hegel, por causa de sua da empma, a
identidade do finito e do infinito e pensada por ele de um
modo mais decisivo.
Schelling apresenta 0 aparecimento do homem como
uma especie de do mundo, como 0 advento de uma
abertura. A Natureza, por essa abertura, quando chega a criar
o homem, ve-se ultrapassada em algo de novo. Mas 0 inver-
so e igualmente verdadeiro. Nao s6 a Natureza deve tomar-
se vi sao, mas e preciso que 0 homem se tome Natureza: "Os
. N tu za"44
fil6sofos em suas Vlsoes, tomaram-se a re .
Tal a Homem-Natureza, a Ho-
mem-Absoluto tem um duplo sentido. A liberdade etema e
tambem liberdade de nao ser liberdade, de nao ser sujeito:
Deus e livre para nao ser Espirito, mas tambem e livre para
ser Natureza. No homem, a liberdade ja nao escolhe, ela
esta para alem da escolha, enos repoe, de modo,
nossa origem para continua-lao Nao podemos dlzer dessa on-
gem que a queremos. Ela e aquilo a partir do que n6s quere-
mos. E a liberdade etema que se conhece em n6s. Deus
exerce seus poderes em n6s: em certo sentido, tudo nos e
43. Hegel, op. cit., trad. fro de Mery, p. !o2.
44. Cf. Schelling, Kritische Fragmente, SW, VII, p. 246.
78 MAURICE MERLEAU-PONTY
interior, em certo sentido estarnos no Absoluto (cf. Bergson).
Essa reciprocidade e possivel porque ja nao estamos numa
filosofia do Ser, que pode distinguir 0 Absoluto do fmito, mas
numa filosofia do tempo: "Nada existe somente, mas tudo vem
a ser."45 Esse recurso it temporalidade e uma outra maneira
de explicar que nao existe Absoluto separado.
Esse inapreensivel, esse englobante, como diria Jaspers,
e 0 horizonte de toda reflexao; ele nao constitui ou nao
deve constituir um dominio aberto a urn conhecimento sen-
sivel. E um horizonte com 0 qual devemos confrontar 0
finito. 0 homem deve ser compreendido com toda a massa
que traz apos si. Se isso e verdade, a filosofia da Natureza
e uma coisa muito diferente, segundo Schelling, de uma
teoria particular: ela caracteriza uma atitude a respeito do
serdado.
Em Fichte, diz Schelling, existe um "odio da Nature-
za"46. Donde resulta essa conseqiiencia para, por exemplo, 0
problema de Outrem. Ha dois aspectos de Outrem mutua-
mente irredutiveis: ha uma liberdade como a minha, por um
lado, e, por outro, ele e coisa. Jarnais podera ser ambos ao
mesmo tempo. Em Schelling, ao contrano, nao ha odio da
Natureza. Schelling reconhece um peso de ser por tras da
liberdade, uma contingencia que nao e somente obstaculo
mas que penetra em minha liberdade, a qual nao se constitui
nunca como uma pura e simples: "0 Espirito e
Natureza superior."47
45. Cf. Habliitzel,p. 2,nota I, que remete a Schelling,SW, X, p. 241.
46. Cf. Jasper5, op. cit., p. 297.
47. Sem duvida, alu5iio a f6rmula "A Natureza e e5plrito incon5ciente",
citada por Jaspers, ibid.
A NATUREZA
79
7. Valor da (Schelling e Hegel)
Schelling tem ma e deve essa ma
a Hegel. Para Hegel, esse elemento de Natureza no Absolu-
to deve ser considerado obscurantismo, confusao: "a noite,
em que todas as vacas sao pretas"48, a Noite do Absoluto; e
e confusao, porque e Schelling nao quer entregar-
se it vida do objeto. Quando reconhece 0 inapreensivel, nRO
pode pensar seu conteudo e, em vez de recorrer it
dos opostos, estabelece urna identidade imediata do sujeito
e do objeto, e aplica essa identidade inteiramente formal a
diferentes materiais. No nivel da Natureza, teriamos entao
apenas urna pseudocompreensao do processo que constata-
mos. Schelling nRO compreende 0 movimento interno da-
quilo que existe mas cre compreende-Io, com a ajuda de urna
analogia inteiramente exterior, tal como a analogia sujeito-
objeto ou
Mas Schelling fazia a mesma a Hegel:
Hegel vangloria-se de ter restabelecido 0 movimento do ob-
jeto como movimento do Absoluto, mas esse pretenso movi-
mento interno e 0 movimento do pensador e nao da existen-
cia
49
. A do conceito, de que fala Hegel, e ape-
nas um modo de falar: 0 conceito nao tem a in-
e propria de um existente. 0 linico principio do
movimento e 0 mundo real em sua contingencia e nao 0 con-
ceito. 0 que a Hegel parece confusao e tudo 0 que repugna
ao conceito, tudo 0 que e concreto. A Natureza e tratada por
48. Cf. Hegel, Preface a la phenomenologie de I' esprit, bilingiie,
Aubier, 1966, trad. ft. de J. Hyppolite, p. 43.
49. Cf. Schelling, Contribution a I'histoire de la philosophie modeme,
trad. ft. de J.-F. Marquet, pp. 14755., PUF, 1983, citado por Jaspers, op. cit.,
pp. 30055., utilizado aqui por Merleau-Ponty.
80
MAURICE MERLEAU-PONTY
Hegel como urn fenomeno de perda. Assim, ele fala na Gran-
de 16gica da "impotencia da Natureza em obedecer ao
Conceito"50. Seria necessario comparar essa impotencia da
Natureza em Hegel ao carater teimoso e obstinado que ela
tern em Schelling. Para este, Hegel chega a urn conceito
abstrato. E comenta assim estas frases da L6gica: "0 Espi-
rito deve ingressar no dominio da Natureza a Ideia decide
. ,
emancipar-se de si mesma e conduzir seus passos no ser-
Outro da Natureza que, no fim, quando a Ideia estiver total-
mente impregnada da realidade, reconduz ao Absoluto."51
De que modo uma ideia pode decidir-se?, pergunta Schelling.
Isso e pr6prio de urn existente. Como pode "emancipar-se de
si mesma"? Esta e urna expressao emanatista, diz Schelling,
que se avizinha desta f6rmula de Bohme: "Deus derrama-se
na Natureza."52 Ora, isso e teosofia, diz Schelling, nao e fi-
losofia. Em surna, para Schelling, 0 erro de Hegel esm em
acreditar que 0 conceito tern urna capacidade de e
que a filosofia pode ser pura 16gica, ao passo que, no que
Ihe diz respeito, ele prega urn "empirismo filos6fico".
Hegel tern razao quando ataca as especula-
tivas de Schelling e 0 que elas podem conter de verdadeiro
irracionalismo, ou seja, a sua tendencia em traduzir 0 domi-
nio do Englobante em transfisicas, dominio que
nao e outra coisa senao urna segunda fisica, visando urna
Natureza que nao aquela da ciencia da Natureza, ou quando
ele quer encerrar os segredos da natureza hurnana nurna Na-
tureza que explicaria todos os seus mecanismos. Mas isso e
50. Hegel, La science de la logique, vol. III, Logique du concept, trad. fro
de P.-J. Labarriere e G. Jarczyk, p. 78, Aubier, 1981: "Esta ai a irnpotencia da
natureza, que e a de nao poder manter fmnernente 0 rigor do conceito."
51. Cf. Jaspers, op. cit., pp. 300 sS.
52. A Marquet, p. 172, diz: "La liberte divine s'extravase (sich
erbricht) dans la nature." [A liberdade divina extrav8$l1cse na natureza.]
A NATUREZA 81
menos a filosofia de Schelling do que os perigos a que ela
esta exposta.
Schelling tern razao em dizer e em mostrar que a racio-
nalidade do conceito, a da consciencia, nao e algo
de mais objetivo e de mais racional. Sob as roupagens da Ra-
zao, esconde-se urn exercicio do arbitrano. Hegel recusa it
natureza toda a eficacia pr6pria. Para ele, "a Natureza esta
no primeiro dia" (cf. Lucien Herr
53
), ao passo que Schelling
permite pensar urna vida da Natureza.
Ha urn terreno em que asduas filosofias se encontram:
o terreno da poesia, por it L6gica e it Gnose. "Ha
urn elemento de poesia na filosofia", diz mais ou menos
Schelling, por vezes, tomando a poesia no sentido etimo16-
gic0
54
. Essa e que e a melhor. Assim como a car-
ta, tolamente feminina, de Caroline Schlegel a Schelling
55
:
"Tu tens poesia e ele [Fichte] nao a tern. Ela te conduziu di-
retamente para 0 nivel da e ele [Fichte], pela acui-
dade de sua foi conduzido it consciencia. Ele
tern a luz, em sua claridade mais clara, mas tu, tu tens alem
disso 0 calor; ora, aquela s6 pode ilurninar, e este produz."
Ha urn de. Schelling no sentido de uma
nao prosaica da consciencia, na qual a consciencia e inteira-
mente clara para si mesma e conhece 0 objeto tal qual ela 0
visa; objeto que nao e outra coisa senao a sua visada. Uma
consciencia poetica reconhece que nao possui totalmente 0
seu objeto, que s6 0 pode compreender mediante uma ver-
53. Cf. L. Herr, artigo "Hegel" para a Grande Encyclopedie, vol. XIX,
pp. 99 ss. e reproduzido ern Choix d'ecrits, vol. 2, Paris, 1932, pp. 109-46.
54. Cf., por exernplo, Systeme de l'idealisme transcendantal, ern Essais,
trad. p. 134: "Sendo toda filosofia ... produtiva, ela aproxirna-se, por esse fato,
da arte ... ". p. 176: "A filosofia que, na inf'ancia da ciencia, nascera da poesia ... "
(X.T.). Cf. igualrnente SW, V, p. 267, citado rnais adiante.
55. Carta de I? de de 1801, citada por Jaspers, pp. 296 ss.
82
MAURICE MERLEAU-PONTY
dade ira e que ela cria a claridade, por urna
nao dedutiva, mas criadora. A consciencia poetica, ultrapas-
sada por seu objeto, deve recuperar-se, mas sem jamais
poder separar-se de sua historia. Ha urn ato de fe no encon-
tro da passividade e da espontaneidade, do qual 0 da
arte e 0 melhor "docurnento". Ele esta procurando urna Ra-
zao nao seja prosa, urna poesia que nao seja irracional.
E essa poesia que Lukacs censura a Schelling
56
. Depois
de elogiar Schelling por ter introduzido a Natureza na filo-
sofia transcendental, e por ter feito da Natureza algo dife-
rente de urna hurnana, em surna, por ter concebi-
do corretamente a de "reflexo", Lukacs critica-o por
dar a essa ideia de reflexo urna idealista extrema
que toca as raias do misticismo. Idealismo, visto que 0 ho-
mem pode encontrar em si toda a Natureza; misticismo,
porque e preciso tornar-se Natureza para pensar a Natureza.
Lukacs nao pode admitir que a produtividade da Natureza che-
gue a a consciencia de si, tal como nao pode admi-
tir essa intima do Eu e da Natureza, mas 0 que ele
coloca no lugar e 0 idealismo. Para Schelling, a Natureza e
urn peso, jamais e aniquilada, mesmo quando e superada.
Sua e a Unica forma possivel de realismo. Se, ao
contrario, com Lukacs, 0 conhecimento e concebido como
urn reflexo, em que nada de hurnano se mistura, entao, por
uma especie de inversao do pro em contra, cai-se no idealis-
mo, pressupOe-se nas coisas aquilo que foi construido pela ra-
zao hurnana, hipostasia-se a hurnana da ciencia.
Existe, no interior do pensamento marxista, urn equi-
voco a proposito da de Natureza. Por urn lado, com os
Manuscritos de 1844, Marx concebe toda perspectiva re-
volucionaria como urn retorno a Natureza; mas, por outro
56. Cf. G. Lukacs, op. cit.
A NATUREZA 83
lado, fala de urna da Natureza pelo homem. A
resistencia da natureza nunca aparece como urn fato essen-
cial. No marxismo, "nao ha mundo natural que exista como
Natureza"57. Somente urna modificaltao das relaltoes inter-
humanas e capaz de fornecer uma A da
Natureza pelo homem tern sua necessaria e sufi-
ciente nurna da natureza hurnana. A natureza
do homem, a qual curnpre retornar, e 0 contrario do que se
entende por Natureza.
Esse equivoco provem de que Marx quer fundar 0 devir
de todas as coisas em outra coisa que nao a Ideia hegeliana:
ele 0 funda entao na Natureza. So que ele faz urn mau uso
da ideia de Natureza. Em vez de a conceber, com Schelling,
como peso e inercia, ele concebe-a com base no proprio tipo
da Ideia hegeliana, como urn Destino inexornvel. Dai a Gno-
se marxista: a crialtao revolucionaria encontra-se apadrinha-
da, nas coisas da Natureza, por uma historia preestabelecida.
Essa e profundamente irracionalista. Tudo 0
que se diz da Gnose schellinguiana pode-se dizer da Gnose
marxista, encarregada de fixar 0 devir do homem, que e jus-
tamente negatividade da Natureza. Com Schelling, convem
nao fazer da hist6ria humana uma da Natureza, mas
e preciso encontrar na Natureza uma inercia, urn horlzonte so-
bre 0 qual 0 homem se destaca.
Reconhecer urna arte na dialetica poderia ser conside-
rado como a forma verdadeira do racionalismo. Mesmo "a
dialetica tern urn lado pelo qual ela nao pode ser ensinada, e
repousa, tanto quanto 0 que se poderia chamar, no sentido
original da palavra, de poesia na filosofia, na faculdade
criadora"58. Esta frase de Schelling indignou Lukacs, que a
57. Citado de Lowith, op. cit., trad. p. 189.
58. Schelling, SW, V, p. 267, citadoporLukAcs, p. 126.
84 MAURICE MERLEAU-PONTY
cita; viu nela urna concepcao aristocnitica, mas e reconhe-
cer que na historia hurnana, tal como na Natureza, existe urna
producao, com todos os riscos que ela comporta.
B. AS IDEIAS DE BERGSON
1. Schelling e Bergson
A prime ira vista, nada ha de comurn entre as teses berg-
sonianas e as de Schelling. Este tern a ideia de urna Nature-
za irredutivel a todos os principios filosOficos, como 0 infi-
nito cartesiano, principio obscuro que, mesmo em Deus, re-
siste it luz. Ele quer reencontrar, para alem do idealismo, 0
pre-reflexivo.
Ha, ao contrano, urn positivismo em Bergson, como 0
mostra a critica das ideias negativas de possivel, de nada e
de desordem. Por outro lado, 0 esforco filosOfico da intui-
Cao nao se apresenta em Bergson com 0 mesmo carater de
tensao que em Schelling, que passou pela escola da filoso-
fia reflexiva, como 0 mostra a Exposifiio do idealismo
transcendental
59
, de 1800. Em Bergson, 0 esforco da intui-
Cao exige uma tensao que consiste, sobretudo, em repelir
os habitos da vida ativa. Estes sao obstaculos praticos que
nao tern a gravidade filosOfica dos obstaculos enfrentados
por Schelling, para quem, dada a tendencia do sujeito a se
fazer sempre objeto, e necessano, a fim de alcancar a intui-
cao, ir contra a sua natureza. A filosofia de Schelling e urna
filosofia angustiada, ao passo que Bergson tende a fazer
desaparecer os problemas e a erguer-se contra a ang6stia
59. Titulo exato cia edi<;:ii.o francesa, Systeme de I 'jdealisme transcendan-
tal, trad. fro de Ch. Dubois, ParisILouvain, 1978.
A NATUREZA
85
vertiginosa da metafisica chissica. "Por que alguma coisa
em vez de nada?"60 Esta quesmo que assedia Schelling nao
tern 0 menor sentido para Bergson. Enfim, em Schelling
havia sempre urna tensao entre a intuicao e a dialetica, entre
afilosofia positiva e afilosofia negativa. Quanto a Bergson,
ele parece instalar-se resolutamente na intuicao e nao ver na
dialetica mais do que urnjogo vazio de conceitos.
Mas a filosofia de Bergson nao se reduz a esses temas.
o positivismo de Bergson e inegavel. Ha nele urn es-
forc
o
para entrar em contato com 0 Ser sem que ideias nega-
tivas the causassem estorvo. Nao obstante, Bergson nao se
subtrai it ideia do nada. Para isso, seria preciso que Bergson
partisse da ideia spinozista segundo a qual ha uma forca ine-
rente it verdade e pela qual 0 Ser se estabelece. Mas esse
pensamento cartesiano, diz Bergson, so pode operar uma
passagem pel a ideia de nada. E porque os cartesianos que-
rem superar urna ameaca de inexistencia que eles recorrem
it existencia de urna ideia 10gica.Bergson, para ser plena-
mente positivo, afirma portanto a contingencia do mundo.
Mas ao faze-lo, a ideia de nada e menos rechacada do que
incorporada it ideia de Ser.
Bergson apresenta a filosofia como 0 fim da ang6stia e
da vertigem. Mas suas afirmacoes tranqiiilas sao mais urna
repressao da vertigem do que uma tranqiiilidade verdadeira.
A intuic
ao
nao e sempre instalacao no Ser. Ha movimento
entre 0 positivo e 0 negativo. A inteligencia e sempre neces-
saria para formular questoes, e 0 instinto, reduzido a si mes-
mo, nao as formularia: dai 0 trabalho de urn sobre 0 outro.
No interior da intuicao, ha urna tensao entre a quesmo e a
resposta. Em A evolufiio criadora, Bergson insiste no valor
positivo da inteligencia, sustentando que a consciencia deve
60. cr. Jaspers, op. cit., cap. 3, primeira parte, pp. 122 ss.
86 MAURICE MERLEAU-PONTY
a linguagem a sua propria mobilidade e que se 000 existisse a
linguagem, esta nao teria a possibilidade de se deslocar. A
consciencia sem linguagem estarla mais distanciada do Ser
que a consciencia dotada de linguagem. Por urn lado, a filo-
sofia de Bergson e urna soma de Mas, por urn outro
lado, a converte-se em seu contrano. Assim, Berg-
son propoe, em primeiro lugar, que toda e per-
pura, pois a pura nada mais e do que urn
limite nunca atingido pela Seguindo 0 movimen-
to da sua propria Bergson e levado a inverte-Ia.
Assim, diferentemente do que parecia a primeira vista, a sua
filosofia nao e urna filosofia da coincidencia: perceber e
entrar na coisa; mas entrar na coisa e tomar-se Natureza;
ora, se Iossemos Natureza, nao "discemiriamos" nada da
coisa. A retomada do sujeito por si mesmo aparece como
do discernimento
61

A filosofia de Bergson e aparentada com a de Schelling,
porque Bergson inteiro esti na ideia de urna unidade como
algo que e obvio e primordial. Assim, Bergson admite na
origem urna unidade das especies, a unidade do vegetal e do
animal; unidade nativa, primordial, desfeita e expressa na-
quilo que vern em seguida, e em a qual a ideia de
nada nao tern nenhurn sentido. 0 Ser e aquilo que e primor-
dialmente constatado, aquilo em ao qual todo recuo
e impossivel. A unidade e dada mais no ponto de partida que
no desenvolvimento. Da mesma forma, a abre-nos
para as proprias coisas e revela-nos uma ordem primordial,
a qual e urn horizonte que nunca podemos eleger como do-
micilio do nosso pensamento, embora sempre co-
mo obsessao deste ultimo.
61. Cf. Bergson, Matiere et memoire, Oeuvres, edition du centenaire, PUF,
1970, p. 188. (Trad. bras. Materia e memOria, Silo Paulo, Martins Fontes, 1990.)
A NATUREZA
87
Por essa de urn fundo primordial, a filosofia e,
sem duvida, urna Naturphilosophie. E dela possui, com efei-
to, todas as caracteristicas:
Em primeiro lugar, ela formula os em
mos de tempo, e nao em termos de Ser. Assun, Bergson dlZ-
nos que, em termos de Ser, e impossivel pensar as
do homem e do universo; com efeito, nao se pode compreen-
der que 0 universo seja, ao mesmo tempo, transcendente e
imanente no homem. Ao contrano, a aparece s!! es-
sas forem pensadas em termos de tempo. E es-
sencial a minha aparecer-me como minha e como
instrumento de medida universal. Quando 0 derrete,
apreendo em minha espera a minha propria e a do
fenomeno fisico;
Em'seguida, ela tern a ideia de uma filosofia como em-
pirismo, experiencia do Absoluto: em certo sentido, eu es-
tou nele e, em certo sentido, ele esti em mim;
Finalmente, ela tern a ideia de uma natural
que nao e nem mecanismo nem teleologia, mas que e anaIo-
ga aquela de urn Deus finito.
2. A Natureza como aseidade da coisa
o que eu percebo e a Natureza conjunto. das coi-
sas. Com efeito, Bergson parte de urn unlverso de unagens,
esti decidido a nao se ater as teses do realismo e do idealis-
mo, e quer retornar a como ato fundamental que
nos instala nas coisas. Ergue-se, simultaneamente, contra 0
idealismo de Berkeley, para 0 qual toda coisa e representa-
e contra urn realismo que admite que a coisa tern urna
aseidade mas afirma ser ela diferente de tudo 0 que apare-
ceo Ele fazer cessar todas as divisoes entre aparencia e
existencia, exprimir a existencia da coisa natural como algo
88 MAURICE MERLEAU-PONTY
que ja esm ali, que nao tern necessidade de ser percebido
para ser, e ao mesmo tempo afirmar a unidade natural da
existencia e da aparencia: nossa esm nas pr6prias
coisas; "e em P e nao alhures que a imagem de P e formada e
percebida"62. Em dessa foi dito que
Bergson era animista, que estabelecia urn ponto P percipien-
te, que 0 seu universo de imagens era urn con junto de repre-
sem sujeito, e que Bergson aceitava urna conscien-
cia difusa, flutuante, nas coisas. Ora, em Materia e memo-
ria6
3
, ele rejeita expressamente essa dizendo
ser urn defeito dos psic610gos imaginar que a "s6
poderia estar nas coisas percebidas se as coisas percebes-
e que, por conseguinte, "a s6 poderia estar
ligada a este nervo se este nervo sentisse". Bergson exc1ui a
ideia de que 0 nervo isolado ou que as coisas percebam, mas
isso nao impede que as coisas sejam percebidas nurn ponto
preciso. 0 contato nao e urn contato
magico. Apresentar urn universo de imagens nao significa
colocar almas nas coisas, nem tomar as coisas tal como elas
sao e depois introduzir nelas almas. A do ponto P
esm no ponto P quando nos colocamos no universo do mun-
do percebido. Trata-se, a prop6sito da de indagar
como ela aparece a si mesma, de pensar a segun-
do a e nao mais segundo urna perspectiva realista.
Bergson quer fazer a sua fenomenologia e apresenm-Ia tal
como ela se apresenta, independentemente dos conceitos que
a metafisica pode fornecer por outro lado.
Quando considero as da e das coi-
sas percebidas colocando-me do ponto de vista da minha
as coisas percebidas nao me aparecem diferentes
62. Matiere et memo ire, cap. 1, p. 192.
63. Op. cit., p. 208.
A NATUREZA
89
por natureza das coisas elas somente redu-
zidas quanto as suas posslblhdades. Para su.a
existencia pura e simples em bastarIa supn-
mir de urn s6 golpe 0 que a sucede, 0 que a precede e tam-
bern 0 que a preenche, nao conservar dela mais do que a
crosta exterior, a pelicula superficial."64 A coisa nao e ouo:a
coisa senao a a nao e outra COI-
sa senao a coisa; a fulica que existe entre esses dois
termos e que a coisa e a atolada na existencia
efetiva, e que a e urna coisa que perdeu essa
densidade. A passagem de urna a outra faz-se entre termos
homogeneos, por simples A coisa e a representa-
total: "Perceber todas as influencias de todos.os pontos
de todos os corpos seria descer ao estado de obJeto mate-
rial"65; ou ainda: "Nurn sentido, poder-se-ia dizer que a per-
de urn ponto material inconsciente qualquer, em sua
instantaneidade e infinitamente mais vasta e mais completa
que a nossa, dado que esse ponto capta e transmite as
de todos os pontos do mundo material, ao passo que a nossa
consciencia s6 atinge algumas de suas partes e por certos
lados."66 A minha me aparece como urna descom-
pres sao do Ser total. .
Na verdade, 0 pensamento de Bergson e aqui mais con-
jeturado do que apreendido. Para compreende-Io bern, curn-
pre discernir 0 sentido valido de seu pensamento, que se es-
conde atras de aparencias menos satisfat6rias. Ele parece
oscilar entre urn espiritualismo, que veria nas coisas analo-
gos de almas, e urn materialismo que faria surgir a cons-
ciencia das extrinsecas da materia.
64. Ibid., p. 186.
65.lbid., p. 198.
66. Ibid., p. 188.
90
MAURICE MERLEAU-PONTY
o que guia Bergson, quando formula 0 universo de ima-
gens, e 0 conteudo da experiencia perceptiva: a coisa of ere-
como previa, primordial, anterior a toda a
assun como uma paisagem que ja estli ali antes de n6s e tal
como a veremos a seguir. Bergson, ao estabelecer urn uni-
v:rso imagens sem quer dizer que a percep-
nos mforma enos ensma as coisas, e que nesse sentido a
em estado nascente faz verdadeiramente parte das
coisas. Mas, ao mesmo tempo, esse universo anterior a mim
, ,
so 0 posso descrever tal como 0 percebo. Tudo se passa co-
mo se a se precedesse a si mesma, como se It-
coisa fosse urna paisagem, urn espetliculo que subentende a
Toda se constr6i por empres-
tlmo a COlsa perceblda, ao umverso da Bergson
formula deliberadamente, portanto, urn paradoxo inerente Ii
0 Ser e anterior Ii e esse Ser primor-
dial s6 e concebivel em Ii Mas como ele
pensa esse envolvimento reciproco?
Bergson ve no advento da minha a descom-
pres sao do Ser total. Existe esta cor, e depois a imagem des-
ta cor, na A entre a cor e a imagem deve
ser concebida como a entre presenfa e representa-
fiio. De urn lado, ha 0 espetliculo em si, do outro 0 espetli-
culo para. mim. Passa-se urn ao outro por por
obscurecunento, contranamente Ii filos6fica que
quer que 0 conhecimento seja luz. De urn lado ha a coisa,
plena em t?das as suas partes, onde tudo conta igualmente,
do outro ha 0 quadro onde certos detalhes sao acentuados;
de urn lado ha uma imagem que nao tern centro, do outro
uma em perspectiva, em que certos elementos apa-
recem mais pr6ximos, outros mais distantes. Trata-se ainda
da mesma imagem, mas passada Ii inatualidade em certas de
suas partes, inc1uindo lacunas, regioes virtuais.
A NATUREZA 91
Ao estabelecer assim a do mundo e da percep-
Cao como urna entre 0 pleno e 0 vazio, 0 positivo e 0
negativo, Bergson pode afastar 0 paradoxo de seu ''universo
de imagens". E verdade que 0 Ser me aparece como primor-
dial, pois a percepcao me aparece como vazia de toda pre-
inicial, e 0 sujeito percipiente como 0 nada diante do
Ser. Sendo 0 nada menos que 0 Ser, a coisa me aparece, por-
tanto, justamente como mais real que a Mas de
urn outro lado, e necessario que haja dessa coisa;
dai a legitimacao desse vazio, a partir do qual se ve a coisa.
E preciso admitir, portanto, a prioridade ou a simultaneida-
de do nada que percebe.
Portanto, se a coisa exterior e apresentada como urna
especie de nao e porque Bergson coloca urna
alma no ponto material, e porque a coisa e uma
mais completa, dado que a representacao e uma me-
nos completa. A ja estli ali mas, acrescenta Bergson,
estli neutralizada; do mesmo modo, se a foto ja estli batida
no interior das coisas, ela ainda nao estli revelada Bergson
evita, pois, de fato, os perigos contidos nessas f6rmulas de
ar espiritualista, mas nao corre 0 risco de cair no ma-
terialismo? Com efeito, se a das coisas e urna di-
minuicao do seu ser, uma sombra do Ser, as coisas ja
nao podem ser isto e, menor. Bergson nao adivinha
no ser da consciencia, 0 em-si das coisas?
De fato, Bergson quer significar, por essa dupla serie
de f6rmulas, que ha ser anterior a todo 0 conhecimento, e que
sobrevem ao mesmo tempo que a Constroem-se
seres percipientes a partir do universo das "imagens"; mas
esse mundo das "imagens" ja era 0 mundo de urn ser perci-
piente. 0 idealismo e 0 realismo nunca veem mais do que
uma metade das coisas. Bergson quer reconstituir 0 circulo
inteiro, descrever urn meio comurn ao Ser e Ii a
92
MAURICE MERLEAU-PONTY
saber, esse ''universo de imagens" em si, essa em
"Se", impessoal, sem inerencia nurn individuo, tocando, em
urn de seus limites, 0 Ser, e no outro a individua-
da (0 ser parcial), e ele quer descrever, no interior de mim,
esse fundo de real pelo qual eu "mergulho" nas coisas por
"raizes profundas"67.
Mas consegue Bergson esclarecer esse enigma por meio
da sem movimento, da visao enquanto im6vel? Sem
duvida, a e, por certos lados, im6vel:
quando 0 mundo se oferece a n6s como e nao mais
como quando a coisa esta ali, em sua estupi-
dez natural. Mas, ao lado dessa Bergson formula
aquela do ser percebido, como centro de que
introduz 0 possivel no Ser pleno. Por este, 0 nada vern ao
mundo e 0 ser natural perde aquela auto-suficiencia que lhe
tinha sido inicialmente concedida. Pode essa segunda intui-
acrescentar-se simplesmente Ii primeira? Podem, urna e
outra, suceder-se nurna de continuidade?
A pura, que coincide com 0 objeto, existe
antes de direito que de Jato: ela teria lugar no instantane068.
Em nossas ha mem6ria, dai a descola-
gem em ao real. Mas se nossas sao abso-
lutamente distintas da pura, como podem conser-
var nelas algo da pura, ter nesta as suas raizes?
Tudo 0 que foi dito das da pura e das
nossas e invertido. A minha aparecia
primeiro como empobrecimento, "mas nessa pobreza ne-
cessaria da nossa consciente ha algo de positivo e
que ja anuncia 0 espirito: e, no sentido etimol6gico da pala-
vra, 0 discemimento"69. 0 que aparecia como menos apare-
67. Ibid., p. 216.
68. cr. Ibid., p. 190.
69. Ibid., p. 188.
1'".:'.
A NATUREZA 93
ce como outro e, num certo sentido, como mais. A coisa to-
mada em si mesma seria, no fundo, inteiramente vazia, inar-
ticulada, se nao houvesse minha .exterior. 0 nada
tern urn papel positivo. Sem esse virtual, a pr6pria coisa seria
desprovida de conteudo, sem contomos, indefinivel, como
uma fotografia nao batida.
Mas entiio, nao resta mais grande coisa da ini-
cial da coisa natural. Como conserva-Ia ultrapassando-a? Nao
se pode censurar essa em Bergson, mas confe-
riu-Ihe ele 0 lugar que ela merecia? Uma niio vern
excluir a outra: ha primeiro urna inteiramente
positiva (0 mundo esta ali, a coisa esm ali), depois ele acaba
dizendo que "apreendemos em nossa simulta-
neamente, urn estado de nossa consciencia e uma realidade
independente de n6s. Esse carater misto de nossa
imediata, essa aparencia de realizada, e a prin-
cipal raziio teorica que temos para crer nurn mundo exterior
que nao coincide exatamente com nossa Aqui,
a e realizada, e Bergson esm prestes
a tomar consciencia da como expediente de nos-
sa subjetividade, mas nao extrai disso todas as conseqiien-
cias: "Se existem livres ou, pelo menos, parcialmente
indeterminadas, elas so podem pertencer a seres capazes de
fixar, de quando em quando, 0 devir sobre 0 qual 0 seu pr6-
prio devir se aplica, de 0 solidificar em momentos distin-
tos, de the condensar assim a materia e, ao assimilar-se-Ihe,
de a digerir em movimentos de que passarao atraves
das malhas da necessidade natural. A tensao mais ou me-
nos elevada de sua a qual exprime, no fundo, sua
maior ou menor intensidade de vida, determina assim a for-
9a de de sua e 0 grau de sua liber-
70. Ibid., p. 339.
94
MAURICE MERLEAU-PONTY
dad "71 S .
e.. . . ena, portanto, a da que
penmttna apreender urn outro ser, nao por aderencia, mas
por de seu ritmo. Mas entao, perceber e esposar 0
ritmo da coisa bruta ou contrai-Ia?
Segundo Bergson, a que e valida esta
da de adquirir urn aspecto positivista, ela propria se coloca
De urn !ad?, ha a imediata da coisa que
esta, a!l e em a qual todo 0 resto e Ha, na
que urn da memoria, porque
ela esta aClma da e porque nao tern necessidade
dela para ser: ela e sempre semelhante, em todos os momen-
tos. Esta ai a do ser natural. So que, por urn outro
lado, essa nao basta, e preciso duplicar a
pura pelo nada, e Bergson sente-se diante dessa
d? Ser e do nada. A imediatidade da pura
nao e malS que urn momento que aguarda a sua
existe 0 Ser de urn lado e 0 nada do outro, mas urna
mlstura. Essa imediatidade natural deve ser considerada
urn horizonte que nos e significado por nossa percep-
sem que possamos possui-Io. Mas Bergson da-se conta
disso?
o seu merito e evidente. Ele e daqueles que procuram
encontrar na experiencia do homem 0 que esta no limite
dessa experiencia, seja ela a coisa natural ou a vida. Ele quer
"ir procurar a experiencia em sua fonte ou, melhor, acima
dessa virada decisiva em que, inflectindo-se no sentido da
nossa utilidade, ela torna-se propriamente a experiencia hu-
mana"72. Mas esse filos6fico e necessario e com-
prometido pelo preconceito positivista que faz desse pre-
hurnano urn ser com 0 qual se coexiste. 0 retorno da intui-
71.Ibid., p. 345.
72. Ibid., p. 321.
A NATUREZA 95
ao imediato na coexistencia traduzira bem 0 pensamen-
to profundo de Bergson, que se propoe ser urn retorno ao
primordial?
3. A Natureza como Vida
Bergson quer redescobrir intuitivamente a
natural da vida, por a toda especie de hu-
mana, de teleologia. 0 Ensaio sobre os dados imediatos da
consciencia e urn livro inteiramente orientado, ao mesmo
tempo, contra aqueles que queriam fazer da consciencia urn
con junto de processos exteriores uns aos outros, e contra
aqueles que queriam reduzir a unidade da consciencia a
urna unidade acrescentada a esses mecanismos. Bergson ti-
vera a da subjetividade como Toda a re-
da nossa unidade foi superada pela coesao da du-
que somos, nao estando esta diante de nos como urn
objeto a construir. E essa da que guia Berg-
son em A criadora, pois a vida e tambem uma
natural que nao se pode compor mediante a mon-
tagem de como 0 faz 0 mecanicismo, e que ve ali
urna multiplicidade de processos; ora, 0 finalismo confere a
essas montagens urna unidade, acrescentando-lhes urn fim,
mas esse fim pennanece exterior ao ser vivente. Isso e ape-
nas urna ideia. Ora, a vida nunca se conduz como pensamos
que poderia conduzir-se: ela esta simultaneamente abaixo e
acima do finalism0
73
Abaixo, nos detalhes, pois com fre-
qiiencia ela cria monstros; acima, pois da mesma forma que
a ideia resulta das obras de arte, mais do que ser destas 0
principio motor e do que estar presente no autor, so sendo
73. cr. L 'evolution creatrice, Oeuvres, p. 685.
96
MAURICE MERLEAU-PONTY
descoberta pela critica, tambem a vida nao cria ao propor-se
a ideia de um fim. Sem duvida, olhando no sentido inverso
da corrente, pode-se ler uma finalidade, descobrir uma ideia,
mas essa ideia nada mais e do que 0 rasto deixado pela evo-
criadora; ela nao e a propria criadora. Esta
nao obedece a um principio vital: nao existe um contrames-
tre que dirija a po is nao existe operario ou, melhor
dizendo, nao ha entre eles
74
. Na natural,
o fim e imanente nos meios.
Bergson reencontra, pois, as ideias de Kant. Mas a dis-
cussao das teses de Kant por Bergson repousa num mal-
entendido: Bergson se atem a de finalidade intema
porque, diz ele, os elementos do ser natural nao sao interIi-
gados mas separados uns dos outros. Ora, Kant admitiria
is so de born grado: ele ve na do pai e do filho, e
mesmo na sexualidade, uma marca de finalidade intema. 0
que, para Kant, define a finalidade intema nao e que ela
seja intema a um organismo, e que exista imanencia entre 0
fim e os meios. Mas Bergson acrescenta um elemento novo
a esses termos que ja figuram na Critica do juizo: e a ideia
de historia natural. E pela historia que Bergson define 0
vivente: 0 organismo vivo e "uma serie unica de atos consti-
tuindo uma verdadeira historia"75. Ao descrever 0 organis-
mo, Bergson sai do pensamento substancialista, que via no
fim uma forma imutivel, simultaneamente na origem e no
termino do desenvolvimento. Ele define 0 organismo e a
vida como um tipo de temporalidade e coloca-os assim fora
de toda com um sistema fisico. 0 sistema fisico
eo seu passado (Laplace). 0 organismo, eo universo inteiro
definido como sistema natural, define-se, pelo contrario,
74. Ibid., p. 687.
75. Ibid., p. 525.
A NATUREZA 97
pelo fato de que 0 presente nao e ao passado. Pode-
se dizer do sistema fisico que ele e a
to, que e sempre novo, ou entao que e
seu passado. 0 organismo, ao contrano, nunca e
ao seu passado, mas nunca esti separado dele: ele se contl-
nua. A toma-se 0 seu principio de unidade intema.
"Onde quer que algo viva, lui, em
registro em que 0 tempo se inscreve: 76 E esse reglstro nao e
uma consciencia interior do organlsmo, nem nossa
ciencia, nem.nossa do tempo. 0 que Bergson
na com isso e uma uma Stiftung
77
, como dma
HusserI um ato inaugural que abarca um devir sem estar no
exterior'desse devir. Essa da vida como historia e 0
que da valor a muitas passagens de
nas quais Bergson estabelece que a unldade esta na ongem e
tende em seguida a dissolver-se. Por exemplo, Bergson fala
de uma reciproca das tendencias, no ponto de
partida, mas em virtude de um "equilibrio ten-
dencias", essa unidade tende a desfazer-se em annnalS, ve-
getais, microbios. Essas tres formas vivas sao
plementares que a vida continha no estado de
reciproca: a vida e como uma que se.abre e se es-
praia; a unidade esta no ponto de partida. 0
vegetal e levado pelo mesmo ela que 0 anImal, e que se
encontra no vegetal uma sexuada, que e
nessa escala e que so se explica pelo fato de que os anImalS
deviam ai chegar. Bergson quer explicar essas estranhas con-
sonancias por um ela comum. Mecanismos complexos
linhas de divergentes levam-no a estabelecer a
dade como origem, a expor a ideia de uma natureza Vlva
como impulsao, unidade inicial, mas nao excluindo, em ab-
76. Ibid., p. 508.
77. Ou "Fwl(la,.iio".
98 MAURICE MERLEAU-PONTY
soluto, divergencias no resultado, imprevisiveis no inicio. A
harmonia esta antes atnis do que adiante.
Bergson faz, portanto, urna escrupulosa da
vida como principio finito e cego. So mais tarde a sua intui-
degenera, quando quer fazer da vida urn principio indi-
viso perseguindo urna meta e acessivel a urna mis-
tica. No inicio, 0 emprego da expressao "ela vital" so servia
para designar urna coisa que tinha que dispunha,
no de urna limitada mas que, gradualmente,
por causa da perdia sua 0 ela da vida e finito
e esgota-se com bastante rapidez: "Essa e fmita e es-
gota-se com bastante rapidez ao manifestar-se. E-lhe dificil
ir longe em vanas ao mesmo tempo. E preciso que
ela escolha."78 Ou ainda: ''Nao se deve esquecer que a
que evolui atraves do mundo organizado e urna limita-
da, que procura sempre superar-se e sempre se mantem ina-
dequada a obra que tende a produzir"79, e isso em de
urna constitutiva da vida: a vida e mobilidade, e
faz aparecer 8m si me sma determinadas, mas essa
das formas vivas as separa do ela. "A vida em
geral e a propria mobilidade; as particulares
da vida so aceitam essa mobilidade com relutancia e cons-
tantemente a protelam ... "80 "Assim, 0 ato pelo qual a vida se
encaminha para a de urna nova forma, e 0 ato pelo
qual essa forma se desenha sao dois movimentos diferentes
e freqiientemente antagonicos. 0 primeiro prolonga-se no
segundo, mas nao pode prolongar-se neste sem se desviar de
sua propria A vida e urn principio distraido, ca-
78. Ibid., p. 615.
79. Ibid., p. 602.
80. Ibid., p. 603.
81. Ibid., p. 604.
A NATUREZA
99
paz de nao dar prosseguimento aquilo que "De
alto a baixo do mundo organizado, e sempre urn Unico e gran-
de mas, a maioria das vezes, esse muda
bruscamente, ora paralisado por contranas, ora dis-
traido do que deve fazer por aquilo que faz, absorvido pela
forma que esti ocupado em assumir, hipnotizado por ela como
se estivesse olhando-se nurn espelho."82 Assim, tal como em
Schelling, a Natureza nunca e apenas principio produtor mas,
indissociavelmente, produtor e produto. Ela supera 0 produ-
to, no proprio ato de cria-Io, mas essa e, na maio-
ria das vezes, ficticia, e a da vida nao e mais que a
de urn mesmo ser.
o sucesso da vida criadora e ambiguo. Existe sucesso,
sem duvida, pois as formas vivas existem, mas se as compa-
rarmos ao movimento do qual elas promanam, 0 insucesso e
a regra83. Das quatro da vida indicadas por Berg-
son, duas sao impasses e, nas duas outras, 0 e des-
proporcionado em ao resultado
84
E quanta ao ho-
mem; nao se pode dizer que ele seja a meta e 0 termo da
nem que esteja "pre-formado no movimento evo-
lutivo"85; ele e 0 resultado de urna luta contingente que essa
especie sustentou com as outras especies. Se 0 homem pode
ser considerado urn sucesso, e porque tern em si 0 nao-aca-
bado e porque ele traz em si 0 elemento da Mas 0
homem nao e a meta para a qual teria convergido a evolu-
ele abandonou urna parte das tendencias que a vida
implicava: "Thdo se passa como se urn ser indeciso e vago,
ao qual se podera dar 0 nome que se quiser, homem ou su-
82. Ibid., p. 603.
83. Ibid., p. 605: "Oeste novo ponto de vista, 0 insucesso apresenta-se
como regra, 0 sucesso como excepcional."
84. Cf. p. 602.
85. Ibid., p. 720.
100 MAURICE MERLEAU-PONTY
per-homem, tivesse procurado realizar-se e so 0 conseguira
abandonando pelo caminho urna parte de si mesmo."86
A natureza viva e, pois, urn principio de unidade finito
que se compoe com urna contingencia, que nao a domina mas
esta encarregado de se realizar nessa contingencia e, portan-
to, de se desfazer. Fazendo-se, a vida se desfaz. Ela nao e,
por conseguinte, urn principio de interioridade que domina-
ria it sua maneira a exterioridade. Entre 0 produtor e 0 pro-
duto, ha urna discordancia necessana que nao se pode la-
mentar, pois ela constitui a propria realizaCao da vida. Fina-
lidade imanente, a finalidade da vida e, portanto, urna finali-
dade entorpecida. Se nao ha separaCao entre 0 contramestre
e 0 operano, isso nao significa apenas que 0 fim domina os
meios, mas tambem que os meios podem desnaturar 0 fim, que
sua resistencia, sua inercia, levam a melhor sobre 0 fun.
Bergson tern a ideia de urna produCao natural cuja contin-
gencia nao seria urn defeito. Se compararmos a evoluCao a
urna estrada, e preciso dizer que os acidentes do terreno nao
sao impedimentos mas que, "a cada momento, eles the for-
necem 0 indispensavel, 0 proprio solo em que ela assenta"87.
A natureza viva e urna mistura, urn principio misto: 0 seu
sentido e 0 de "inserir indeterminaCao na mareria"88, de "fa-
bricar urn mecanismo que triunfasse sobre 0 mecanismo", e
esse sentido e tambem urn paradoxo. A negaCao que consti-
tui a materia no interior da vida tern urn valor positivo. A ma-
teria, aocriar obstaculos a vida, da-Ihe nao so 0 terreno so-
bre 0 qual ela pode realizar-se, mas tambem a maneira de
realizar-se. 0 mesmo se pode dizer da linguagem, que a pri-
meira vista parece ser urn obstaculo mas constitui, para a
consciencia, urn meio de realizar-se:
86. Ibid., p. 721.
87. Ibid., p. 582.
88. Ibid., p. 602.
A NATUREZA
101
"Ora, essa mobilidade das palavras, feita para que ca-
minhem de urna coisa a outra, lhes permitiu estender-se das
coisas as ideias. Certamente, a linguagem nao teria dado a
faculdade de refletir a urna inteligencia inteiramente exte-
riorizada, incapaz de se dobrar sobre si mesma. Uma inteli-
gencia que reflete e urna inteligencia que possuia, afora 0
esforco uti! praticamente, urn excedente de forca a despen-
der. E urna consciencia que, virtualmente, ja reconquistou-
se a si mesma. Mas ainda e preciso que a virtualidade passe
ao ato. E presurnivel que, sem a linguagem, a inteligencia
se teria prendido aos objetos materiais que ela tinha inte-
resse em considerar. Ela teria vivido nurn estado de sonam-
bulismo, exteriormente a si me sma, hipnotizada por seu
trabalho. A linguagem contribuiu muito para liberta-Ia ... A
inteligencia... beneficia-se de que a palavra e ela me sma
uma coisa para penetrar, levada por ela, no interior de seu
proprio trabalho."89
Bergson esta muito perto de urna filosofia que nao
definiria a vida pelo repouso, a coincidencia em si propria,
mas por urn trabalho de si sobre si, do qual ela nao poderia
queixar-se porque the permite realizar-se. A anlilise dos
materiais concretos do capitulo 2 de A evolufiio criadora 0
encaminha nessa direCao. Mas a elaboraCao metafisica a que
ele os submete no capitulo 3 0 desvia desse caminho e 0 con-
duz para outra direCao.
No capitulo 3, a vida toma-se criacao pura, ato indiviso
que nao se afasta de si mesmo. E essa concepcao ja e visivel
na passagem em que Bergson compara a vida a urna estrada:
"Mas se considerarmos a estrada como urn todo e nao mais
cada urna de suas partes, os acidentes do terreno so aparecem
como obstaculos ou causas de atraso, pois a estrada visava
89. Ibid., pp. 629-30.
102
MAURICE MERLEAU-PONTY
simplesmente a cidade e teria querido ser urna linha reta."90
A vida vai urn principio em pensamento, separavel
sua operacao. Como disse Jankelevitch no seu primeiro
hvro Bergson: vida nao tern necessidade do corpo,
ao contrano, ela gostana muito de estar so e ir diretamente a
su.a meta ... S.e ela nao tivesse que arcar com este fardo, que
tnllagres a VIda nao realizaria!"91 A vida torna-se urna cau-
que contem toda a evolucao em seu prin-
ClplO. uma passagem da vida como principio equi-
voco e dla1etlco a vIda como principio univoco e intuitivo
semelhante a passagem nossa percepcao de fato a
c.epC
ao
pura: "Assim ... a visao e urna potencia que alcanca-
na de direito urna infinidade de coisas inacessiveis ao nosso
Olh "92A "-d
ar. . _ Constltulcao 0 aparelho da visao e, antes que
urna cnacao, reducao dessa potencia de ver, causada
por certas necessldades de adaptacao. A constituicao desse
aparelho e devida a urn trabalho de canalizacao, a urn ato de
perfuracao e "0 aparelho visual simboliza simplesmen.te 0
trabalho de canalizacao''93. Assim como nao e a montanha
que faz 0 runel, nao e 0 aparelho de visao que faz a visao.
Como diz ainda Jankelevitch, "0 animal ve apesar dos olhos,
antes que por meio deles"94. Da mesma maneira, 0 sistema
e por Bergson a urna "morsa''95, que im-
consclencia de realizar-se totalmente, e que so lhe
permltma passar afrouxando-se de urn modo mais ou me-
nos completo.
Assim, finalmente, a operacao da vida e vinculada a
urn principio de unidade que transcende as manifestacoes
90. Ibid., p. 582.
91. V. Jankelevitch, Bergson, Alcan, 1931, pp. 237-8.
92. Bergson, op. cit., p. 575.
93. Ibid., p. 575.
94. Op. cit., p. 235.
95. Bergson, op. cit., p. 647.
A NATUREZA 103
contingentes da vida e, por conseguinte, a vida nao e mais
pensada mas ultrapassada. Todos os detalhes da vida perdem
seu valor, eles so devem ser considerados como meios de
impedimento da realidade constitutiva. 0 ato constitutivo da
vida avanca mais ou menos adiante, segundo a resistencia
da materia encontrada, ou segundo a forca do seu ela (a ex-
plicacao muda segundo os textos, mas isso tern pouca im-
pottancia: que a negatividade esteja na materia ou na vida,
isso nada muda no fato de que a vida e concebida aqui como
urna realidade transcendente). A ordem, considerada em
termos biologicos ou fisico-matematicos, deixou de ter inte-
resse e de ser problematica. A operacao da vida e apenas 0
avesso da realidade. Doravante, 0 ela vital ja nao e conside-
rado como urn principio, mas como urna tentativa. 0 ela vi-
tal vai ser considerado como urna especie de reservatorio: a
vida "examinada em si mesma ... e urna imensidade de vir-
urn avanco mutuo de milhares de tendencias''96,
e ainda: "Assim se criam incessantemente almas, que todavia,
em sentido, preexistiam.''97
Se 0 ela vital torna-se nao mais operacao mas reserva-
torio, disso e preciso acusar 0 positivismo de Bergson, que
transforma a unidade variada da vida em principio aderente
a si. No capitulo 3, Bergson ja nao fala do ela vital como
principio indissoluvelmente meio e fim, divide-o em dois
termos, 0 fisico e 0 psiquico, e tenta fazer derivar 0 primeiro
do segundo. "Suponhamos, por urn instante ... que 0 fisico
seja simplesmente 0 psiquico invertido."98 A acao criadora
da vida engendra a materia ao deter-se
99
. A vida aparece
como 0 que resta do ela quando este dec1inou: houve urn
96. Ibid., p. 714.
97. Ibid., p. 723.
98. Ibid., p. 666.
99. Ibid., cf. p. 698.
104 MAURICE MERLEAU-PONTY
gesto criador, e esse gesto se desfez, tornou-se materia. A vida
e 0 da consciencia para reencontrar-se na materia.
As iniciais sao invertidas: n'o havia 0
monismo e a dialetica das da materia e do
vivente, segundo a qual 0 ela nao e analisavelem dois ele-
mentos, ele e indissoluvelmente ativo e passivo. Agora Berg-
sonadmite, ao mesmo tempo, um dualismo e um emanatis-
mo que e a daquele: a materia e procedente do pri-
meiro elemento, por distensao deste, sendo extraida dele por
inversao. Alias, era inevitavel que a analise chegasse a essa
conclusao. Com efeito, a consciencia e ela nao se
concebe sem multiplicidade. Se queremos a unidade, como 0
positivismo, enmo e necessario formular uma unidade para
alem da "supraconsciencia"IOO, um maximo de
interioridade simetrica ao maximo de exterioridade total que
e a materia. 0 conceito de Natureza deve estourar e ceder 0
seu lugar a Deus.
Mas Bergson hesita em confundir Deus e a A
vida esta em face da materia, cuja encosta sobe de novo. E
a energia criadora que tenta recuperar-se. Deus e a mesma
energia, mas haurida em sua fonte. Nesse positivismo, Berg-
son vai, portanto, ver renascer 0 dualismo a que procura
escapar. Bergson nao pode realiza-lo num principio homo-
geneo. Num texto sobre RavaissonlO1,ele admite que Deus
cria as suas expensas 0 nao-ser, 0 vazio. A dialetica nao e,
pois, suprimida, mas entregue a Deus. Bergson hesita, alias,
em fazer de sua filosofia uma teologia: somente ve nesta,
por vezes, a da solidariedade total do principio e de
100. Ibid., p. 716.
101. La vie et I 'oeuvre de Ravaisson, em La pensee et Ie mouvant, Oeuvres,
pp. 1.450-83. Trata-se da passagem consagrada ao Rapport sur fa philosophie
jran9aise.
A NATUREZA
105
sua 0 sentimento do contato com um Absolu-
to que "vive conosco"102, Absoluto que
nos e sobre 0 qual se pode perguntar se e um pnnclplO a
mesmo titulo que 0 naturante cartesiano. Jankelevitch ante-
cipou esse texto sobre Ravaisson: "Ha, diz ele a proposito
da bergsoniana da vida, em um
outro, um no outro, dois movimentos inversos"I03, um mOVl-
mento de queda e um movimento de
medida ve-se ressurgir a dialetica: "A vida tern necesslda-
de, afirmar-se, dessa materia que a mata, diz de
ela encontra-se verdadeiramente em estado de pecado conh-
nuo."I04 Portanto, ve-se reaparecer em Bergson a ideia de
Schelling segundo a qual a queda e um elemento insepara-
vel da
Reencontra-se, nesse movimento do segundo para 0 ter-
ceiro capitulo de Aevolu90,O criadora, esse Berg-
son tern de passar para uma realidade poslhvadefmlda, de
aperceber-se de que, nessa realidade, hli uma dai a
dessa em termos positivos (neste caso, 0
fisico e 0 psiquico) e donde, finalmente, no intuito de conser-
var, apesar de tudo, a unidade positiva, a dessa
nova nos conceitos de ser e de positivo.
4. InJra-estrutura onto16gica do conceito de Natureza
em Bergson: as ideias de ser e de nada
Bergson polemiza contra os conceitos negativos mas
veremos que, na sua polemica, ele parece nao se compreen-
der a si mesmo, pois uma parte de sua polemica nao pode
102.lbid., p. 747.
103. Op. cit., p. 245.
104. Ibid., p. 246.
106
MAURICE MERLEAU-PONTY
leva-Io aonde ele quer ir. Em toda essa polemica, Bergson quer
eliminar a ideia de contingencia, quer eliminar questoes do
genero: Por que existe alguma coisa? Por que este mundo e
nao urn outro mundo? visto que elas so se apresentam quan ...
do darnos prioridade Ii sobre a quando
consideramos toda a especie de ser como fabricado, seja por
x, seja por nos. Mas ja nao sao formuladas quando se passa
ao ponto de vista de urna natural. Curnpre retomar
a ser que existe, muito simplesmente.
A IDEIA DE DESORDEM
Segundo Bergson, a ideia de desordem e desprovida de
sentido: so acreditamos que M desordem porque nos encon-
tramos em de urna realidade ordenada de urn mo-
do diferente daquele que esperavamos. Mas essa so
pode ser relativa, nunca absoluta. A ideia de caos e contra-
ditoria. Para que 0 caos seja caos, e preciso que eu me repre-
sente, no interior desse caos, urna potencia que zele por que
jamais ocorra urna legalidade, ou seja, que a realidade se
limite Ii lei de ser do caos: dai a ausencia de caos absoluto.
Bergson supoe duas ordens: a ordem fisico-matematica
e a ordem vital, e afirma que essas duas ordens sao nao so
contrarias mas contraditorias. A ordem fisico-matematica
consiste na constancia de certas leis: as mesmas causas le-
yam aos mesmos efeitos. A ordem vital, ao contrano, con-
siste no fato de que os mesmos resultados sao obtidos quan-
do as sao diferentes. A permanencia da vida de-
pende de urn resultado a obter, e a nao-vida e caracterizada
por urna permanencia a tergo. A partir dai, Bergson recons-
troi 0 sentimento de desordem. A fragilidade da ordem em
que acredito decorre da dualidade das ordens. A desordem e
apenas urn modo de falar. A ausencia de ordem reconduz Ii
da ordem, visto que a de urna das duas or-
dens e urna forma de designar a da outra ordem.
A NATUREZA 107
E essencial a esta que as duas ordens se-
jam nao so contrarias, mas contraditorias. Ora, serao elas tao
contraditorias assim? A de duas ordens nao
combina com 0 resto da doutrina bergsoniana. Pode-se opor
ordem a tergo e ordem para urn fim? Como sustenta Lache-
lier
105
, a ideia dogmatica de causalidade encerra a finalida-
de. Inversamente, pode Bergson definir a ordem da vida por
essa violencia dos fins que se imporia incondicionalmente
aos meios para perpetuar seu fun, apos ter mostrado que a
vida se insinua no mecanismo, adota os seus contomos, an-
tes de os transformar?
Mas admitamos a existencia de duas ordens, ambas po-
sitivas e excluindo-se urna Ii outra. Se essas duas ordens for-
mam urna alteridade absoluta, entao formam, em ao
Ser, urna negatividade. Temos entao, nao mais duas coisas
em mas urn so ser que possui na sua came urna
negatividade absoluta, que e ora tal ordem, ora tal outra. 0
positivismo radical e, finaimente, urn negativismo radical,
visto que as duas ordens se sucedem sem ordem, estando
cada uma ligada Ii outra por sua propria A Unica ma-
neira de eliminar a desordem consiste em adotar a
de Spinoza, a de urn puro positivismo, que se interprete sua
doutrina no sentido de urna necessidade intrinseca ou de urn
superfinalismo (e assim que Kant via Spinoza).
Bergson pode, da mesma forma, dispensar a ideia de
ausencia. Nao haveria ausencias, mas altemantes.
Para Bergson, tudo e positivo: a ausencia de urna coisa nao
e, para ele, senao a de urna outra coisa, no lugar
onde se esperava aquela que falta. Responder-se-a a isso que
a de ausencia nao equivale Ii ausencia de cons-
105. cr. 1. Lachelier, Fondement de l'induction, 1871, reed. por Th.
Leterre, Agora, 1993.
108 MAURICE MERLEAU-PONTY
tataao. Mas, respondeni enmo Bergson, a constataao de au-
sencia esta apenas no espirito. A ausencia nao esta nas coi-
sas, visto que nas coisas so se pode encontrar 0 "ha". Mas
em bio10gia a ausencia tern uma significaao: a morte de
um organismo nao se reduz somente a presena de um siste-
ma fisico: cumpre admitir a rivalidade da ordem ausente e
da ordem presente, ou seja, 0 trabalho de uma sobre a outra.
Numa ordem organica, num mundo natural onde so existem
seres individuais, a ausencia de uma ordem nao pode redu-
zir-se a presena de uma outra: e1a tern uma significaao
objetiva.
Enfim, temos certa dificuldade em considerar que, na
filosofia bergsoniana, a ordem fisico-matematica seja uma
coisa positiva. Nao afirma 0 proprio Bergson que a ideia de
uma coisa que se desfaz e, sem duvida, um dos traos essen-
ciais da materialidade? Parece que 0 positivismo 0 conduz a
duas exigencias: em primeiro lugar, a vida euma realidade
positiva donde deriva a materia, por simples resoluao; em
seguida, a vida e a materia sao duas ordens positivas. Por um
lado, Bergson afirma a passagem continua de uma ordem a
outra, quer dizer, a continuidade de duas ordens; por outro,
separa-as radicalmente, como duas entidades contraditorias.
Mas esta ultima exigencia, tomada ao pe da letra, seria sus-
cetivel de demolir 0 conceito bergsoniano de Natureza, se-
gundo 0 qual a vida e a retomada do movimento criador sus-
penso, e cuja suspensao da a materia, sendo esta uma reali-
dade que se faz num mundo que se desfaz. Conforme subli-
nha Jankelevitch na passagem acima citada, M dois principios
contraditorios que devem estar nao so "na presena um do
outro, mas um no outro". Para que os dois movimentos nao se
anulem, e necessario que 0 movimento seja bipolar. Essa con-
tradiao entendida como interior a Natureza deve ser assumida.
E preciso admitir a ideia de uma negaao agindo na Nature-
za, ideia Serft a qual esta noao se desfaz.
A NATUREZA
109
A IDEIA DE NADA
o verdadeiro sentido da filosofia bergsoniana nao e
tanto 0 de eliminar a ideia de nada quanto 0 de incorpora-Ia
it ideia de ser.
Bergson mostra, em primeiro lugar, que a ideia de um
nada absoluto e contraditoria. Nao existe vazio no mundo,
todo pensamento do vazio e pensamento de uma certa pleni-
tude. Se aniquilo, pelo pensamento, 0 mundo exterior, esse
mundo refugia-se no mundo interior da minha consciencia.
Se a minha consciencia esta a ponto de aniquilar-se, 0 pen-
samento esta pelo menos preenchido pe1a ideia desse vazio.
Nao posso desprender-me do meu pensamento. Cada ani-
quilaao e irredutivelmente emprego de um certo termo, e
exc1usao de outros. E impossivel a passagem ao limite. Nao
se podem totalizar essas negaoes. A ideia de nada provem
de que nos nos imaginamos poder contrair no instante nega-
90es sucessivas.
Mas Bergson nao so nao admite a ideia de nada como
nao reconhece 0 valor do pensamento negativo. Para e1e, e a
me sma coisa dizer que algo nao e e dizer que algo e. Toda
nega9
ao
e apenas denegaao, Verneinung, como diria Freud.
o pensamento negativo so se manifesta no impessoal: nao
versa sobre coisas, mas sobre um juizo formulado por mim,
ou pelos outros, e ele consiste em reca1car 0 juizo errado. Em
sua profundidade psicologica, a negaao nao e senao uma
afirmaao sobre uma afirmaao.
Dizer que alguma coisa nao esta ai e dizer que outra eoi-
sa ai esta. A ausencia de uma coisa reduz-se a presena de
uma outra coisa. Existe, no pensamento negativo, uma afir-
ma9ao do pensamento. Instalo-me no irreal, ou seja, na au-
sencia, procurando, a partir dele, exprimir 0 real. 0 verda-
deiro pensamento, filos6fico ou cientifico, deve estar nos
110
MAURICE MERLEAU-PONTY
antipodas de urn pensamento tao afetado, pois "a inexisten-
cia do inexistente nao se registra"I06.
E Bergson urn retrato do espirito positivo:
"Suponha abolida a linguagem, dissolvida a sociedade
atrofiada no homem toda iniciativa intelectual, toda
dade de se desdobrar e de julgar-se a si mesmo: a umidade
do solo ainda assim subsistini, capaz de se inscrever auto-
maticamente na e de enviar urna vaga representa-
Ii inteligencia bestificada. Portanto, a inteligencia ainda
afirmara, em termos implicitos. E, por conseguinte, nem os
c?nceitos distintos, nem as palavras, nem 0 desejo de difun-
dir a verdade em torno de si, nem 0 de auto-aprimoramento
seriam da propria essencia da Mas essa
gencia passiva, que espelha maquinalmente a experiencia,
que nao se adianta nem se atrasa com ao curso do
real, nao teria veleidade alguma de negar. Ela nao poderia
receber urna impressao de pois, ainda urna vez, 0
que existe pode vir a registrar-se, mas a inexistencia do ine-
xistente nao se registra ... "107
"Urn espirito como esse veria fatos sucederem a fatos
estados a estados, coisas a coisas. 0 que observaria a
momento sao coisas que existem, estados que aparecem, fa-
tos que se produzem. Ele viveria no atual e, se fosse capaz
de julgar, so afirmaria sempre a existencia do presente."I08
Tal e 0 modelo que Bergson apresenta do espirito posi-
tivo. Mas essa ideia do em si, do Umido em si, se esta no
horizonte do nosso pensamento, nao pode constituir 0 mo-
delo de todos os nossos pensamentos do Ser. Urn tal ser po-
sitivo nao comportaria historia. Com semelhante
106. Bergson, L 'evolution creatrice, Oeuvres, p. 742.
107. Ibid., pp. 741-2.
108. Ibid., p. 743.
A NATUREZA 111
cabe perguntar como pode Bergson constituir a sua ontolo-
gia do passado, do presente e do futuro. Nao ha pensamento
do passado sem sua A analise de Bergson mostra
que 0 pensamento, quando vazio, nao e menos ele mesmo
do que quando cheio. Como sublinha Jankelevitch em seu
comentario: "Nunc a 0 espirito esta mais presente a si mesmo
do que ... quando nega e quando se engana."I09
A IDEIA DE SER
o mal-estar e 0 mesmo a proposito da analise do Ser:
"E preciso habituar-se a pensar 0 Ser diretamente, sem fazer
urn desvio, sem se dirigir primeiro ao fantasma do nada que
se interpoe entre ele e nOs."110 Parece, pois, que Bergson
orienta-se para a spinozista de urn Ser sem fa-
Ihas. Ora, 0 proprio Bergson critica essa A
ideia spinozista do Ser como igualdade consigo mesmo
parece-lhe implicar 0 nada como urna ideia contraditoria em
ao Ser e que seria necessario superar. Uma existen-
cia que dura nao Ihe parece bastante forte para vencer a ine-
xistencia e estabelecer-se ela propria: "E sobretudo por essa
razao que ela se inclina a dotar 0 ser verdadeiro de urna exis-
tencia logica, e nao psicologica ou fisica. Pois tal e a nature-
za de urna existencia puramente logica que ela parece bas-
tar-se a si mesma, e estabelecer-se pelo efeito exclusivo da
imanente Ii verdade ... A 'essencia logica' do circulo,
ou seja, a possibilidade de segundo urna certa lei,
isto e, em surna, a sua e uma coisa que me parece
eterna."lll A ideia do Ser necessano seria 0 cUmulo da ver-
tigem, a compreensao de urna contingencia radical.
109. Op. cit., p. 269.
110. Bergson, ibid., p. 747.
lll.Ibid., p. 729.
112 MAURICE MERLEAU-PONTY
Bergson nao passando pela ideia de um produtor infini-
to, visto que nao passa pela ideia de nada, pode afirmar uma
produtividade natural nas coisas, um absoluto nos fenome-
nos: "0 Absoluto revela-se muito perto de n6s e, numa certa
medida, em n6s. Ele e de essencia psicol6gica, e nao mate-
matica ou 16gica. Vive conosco. Assim como n6s mas, por
certos lados, infinitamente mais concentrado e mais recolhi-
dosobre si, ele dura"ll2. Mas quando se aproxima este texto
daquilo que Bergson dizia ha pouco a prop6sito do espirito
positivo, sempre no presente, apercebemo-nos de uma con-
tradiCao. Se Bergson acusa Spinoza, nao pode ser positivis-
tao Propor um ser que dura e propor um ser que "hesita"I13,
que nao pode fazer todas as coisas ao mesmo tempo, que
introduz 0 negativo em seu ser.
A IDEIA DE POSSiVEL
As ideias de nada e de desordem nunca seriam levadas
a serio, sendo nulas, se nao fossem concebidas como possi-
veis e se nao se concebesse 0 Ser como vit6ria sobre 0 nada,
como possivel superado.
Bergson mostra que a ideia de possivel, longe de ser a
ideia de um comeco de ser, anterior a atualizacao desse ser,
e uma ideia formada a partir do atual. Ao considerar 0 pas-
sado, ocorre-me a ideia de projetar 0 presente no passado, e
de acreditar que ele estava contido em estado de germe no
passado, preparado por ele; seja qual for 0 modo como as
coisas se desenrolam, podemos dizer e mostrar que 0 passa-
do 0 tomava possivel. Ha ai uma ilusao retrospectiva, que se
relaciona a dificuldade de pensar 0 passado independente-
mente do presente. Entretanto, essa critica da rna retrospec-
112. Ibid., p. 747.
113. Cf. Le possible et Ie reel, em La pensee et Ie mouvant.
A NATUREZA
113
tiva liquidara a ideia de possivel? Afastados os possiveis
ficticios, sera preciso reduzir 0 Ser ao atual?
A ilusao retrospectiva e a ilustracao de uma conscien-
cia que nao coincide com 0 Ser, que esm sempre atrasada em
relaCao a ele. Mas deve-se dizer que a consciencia e viciosa,
uma vez que nao coincide com 0 Ser? Todo conhecimento
valido seria um conhecimento sem distancia?
Se e necessario eliminar toda ideia de possivel, e preci-
so ver na duraCao, na vida e na hist6ria, "explosoes descon-
tinuas""4. Mas nao se ve, nesse caso, 0 que a palavra "dura-
cao" ou a palavra "vida" podem significar se nao existe
mais envolvimento do passado no presente. Para que as des-
cricoes do pr6prio Bergson permanecam validas, e preciso,
como fez Jankelevitch, distinguir, ao lado de um possivel
16gico, que nada e, um "possivel organico"115 que e alguma
coisa, que e germe. A descriCao da hist6ria e impossivel se
suprimimos todo envolvimento. 0 instinto bergsoniano e
descrito nao como previsao, mas como "profecia""6, nas
palavras de Jankelevitch. Ele nao preve 0 futuro, mas esta
voltado para este. Todas essas falas a seu respeito implicam
sua'existencia, mas sem que 0 futuro esteja conscientemente
presente. 0 instinto s6 e pensavel em funCao do que fam,
sem nunca saber que futuro Ihe esta reservado.
Por outro lado, dizer que nao ha possivel equivale a
dizer que tudo e possivel. Ora, numa dada fase da evolucao
criadora, nem tudo e possivel, 0 ela vital depara-se com in-
compatibilidades. Se ele escolhe realizar alguma coisa, tam-
bern escolhe, por conseguinte, nao realizar outras. A mate-
ria faz com que, num dado momento, tudo nao seja possi-
114. Cf. Jankelevitch, op. cit., p. 188.
115. Ibid., p. 297.
116. Ibid., p. 219.
114 MAURICE MERLEAU-PONTY
vel. Enfim, a que Bergson faz ao possivel, a saber,
de ser apenas urna retrospectiva feita a posteriori, e nao urn
ser fazendo-se, coloca a questao de saber se a distancia en-
tre 0 conhecimento e 0 objeto e sempre urn defeito. Poderia
haver urna se nao existisse distancia entre nos e 0
Ser? Bergson deu-se conta de que nao havia necessariamen-
te defeito na e, na a 0 pensamen-
to eo movente, posterior a obra, ja nao fala de ilusao retros-
pectiva mas de "movimento retrogrado do verdadeiro":
quando pensamos algo verdadeiro, e retrospectivamente que
esse verdadeiro nos parece verdadeiro. A remodelagem do
passado pelo presente, essa "metamorfose", como diria Mal-
raux
ll7
, pode designar urn arbitrario, mas pode igualmente
indicar que os contemporaneos nao tinham, do seu tempo,
urn conhecimento completo. Na historia da cultura ha reali:'
dades das quais se pode dizer que nao existem efetivamente
no presente e que tern necessidade do futuro. Nurna investi-
como a de Galileu, estava envolvido muito mais do
que aquilo que Galileu descobriu ou mesmo pressentiu. Mas
sera arbitrario dizer que Galileu inaugurou urna certa ordem
de pesquisa? Em surna, e indispensavel a berg-
soniana da Natureza admitir 0 possivel como ingrediente
do Ser, e fazer dele outra coisa que nao urna curiosidade
psicologica.
Nota sobre Bergson e Sartre
Ha urna convergencia entre certas de Bergson
e de Sartre. 0 objeto, tornado em si mesmo, e tudo aquilo
117. Cf. A. Malraux, Le musee imaginaire, Gallimard, 1947, e La meta-
morphose des dieux, Gallimard, 1957.
A NATUREZA
115
que ele e. 0 "quarto de lua" e apenas urna maneira hurnana
de falar, e urna figura completa. Nenhurn principio 0 veicu-
la para adiante. 0 mesmo ocorre com a transferencia do
possivel do Ser para 0 homem. Sartre tinha a ideia de que,
na historia de urna consciencia, nao existe falha previa: 0
homem cria simultaneamente sua falha e sua Tam-
bern Bergson, em A evo/uffio criadora, pensa que os filo-
sofos criam ao mesmo tempo os problemas e sua
A primeira vista, pode parecer paradoxal comparar
duas filosofias, das quais urna e e,ssencialmente urn positi-
vismo e a outra urn negativismo. E que tanto urna quanto a
outra nao admitem mistura do Ser do nada (cf. a critic a de
Hegel por Sartre
1l8
). Nao se trata, por certo, de que elas nao
reservem lugar, urna e outra, tanto para a ideia nada
quanto para a de Ser, mas nao admitem a sua fusao. E assim
que, em Sartre, 0 nada e avidez de ser e ha urn equivoco na
consciencia, mas ha urn vao do nada para fazer-se
Ser. Nao ha lugar para urna da Natureza, nem
para urna da historia nessa filosofia. Em Berg-
son, a posi9lio oficial do positivismo arruina igualmente a
ideia de Natureza
So se pode elaborar urn conceito valido de Natureza se
for encontrado algo na do Ser e do nada. Apesar do
que diz Bergson, existe urn parentesco entre os conceitos de
Natureza e de contingencia radical. A fim de elaborar esse
conceito, e preciso sair do positivismo ou do negativismo
que sempre mantem urn distanciamento entre 0 objetivo e <>
subjetivo e impossibilitam, portanto, esse subjetivo-objetivo
que sempre sera a Natureza.
118. J.-P. Sartre, L 'etre et Ie neant, Gallimard, 1943, parte I, cap. 3, "La
. conception dialectique du neant" (pp. 47-52).
116
MAURICE MERLEAU-PONTY
c. AS IDEIAS DE HUSSERL
No tocante it ideia de Natureza, Husserl nao tern rela-
alguma com Bergson, 0 problema da natural
e-Ihe retoma certas de
Schelhng, 0 que Justlflca 0 seu lugar aqui.
. Schelling partiu do idealismo transcendental e pergun.;.
tou-se, por volta de 1800, como reabilitar a ideia de Nature-
za no ambito de referencia de urna filosofia reflexiva. Ora
esse problema do idealismo transcendental e igualmente
de Husserl.
Duas tendencias dividem 0 pensamento de Husserl:
1) Superar a atitude natural, ingenua, que nao sabe 0
que faz na medida em que cre no mundo e ignora as razoes
de sua escapa a si me sma na medida em que ela as-
segura essa de nos por no mundo. Husserl quer rom-
per esse vinculo e, atraves disso, torrui-Io visivel. A
fenomenologica vai nos colocar em urn universo inteira-
mente diferente, vai fazer-nos ver nesse mundo urn sistema
de noema-noese e reduzir a Natureza ao estado
de A .Natureza parece envolvida pela consciencia fi-
Asstm, emldeen 1
119
, a Natureza e contingente por-
a pensamos por ela mesma, ao passo que a cons-
ClenCla e, ao contrario, necessaria.
2) Mas a ruptura com a atitude natural e ao mesmo tem-
po, pw:
a
Husserl, urn meio de conservar, de assumir tudo 0
que f01 tornado, julgado ou valorizado pelo homem, e urn
para compreender a atitude natural, para esclarecer
desvelar urna Weltthesis que e pre-reflexiva e, nesse sentido:
. 119. E. Idees directrices pour une phenomenofogie, trad. fro de
P. Ricoeur, Galhmard, 1950.
A NATUREZA 117
a atitude natural como resultado constitutivo vai ser menos
para criticar do que para elucidar. 0 papel da fenomenolo-
gia e menos 0 de quebrar 0 vinculo que nos une ao mundo
do que 0 de 0 revelar e explicitar. Esta e urna ideia inteira-
mente essencial de Husserl que 0 distingue de Kant: M urna
zona de passividade e urna zona de receptividade e Husserl
nunca concebeu a reflexao filosofica como tendo por dever
encontrar 0 ativo no passivo. A fenomenologia quer desco-
brir urna passividade originaria, por it passividade
secundaria do Mbito. A "sintese passiva", que faz com que
eu perceba a coisa, nunca e pensada como produto da cons-
do Eu. A atividade e apenas urn setor da consciencia.
o que e criado pela atividade do homem sao os objetos cul-
turais, as como dini Husserl no final de sua
vida
120
. Trata-se, no presente caso, de urna filosofia trans-
cendental muito diferente daquela de Kant: a consciencia,
mesmo reduzida, conserva urn recanto nela propria, urna
zona fundamental e originaria sobre a qual e construido 0
mundo das Kant ignora os "graus inferiores da
ou seja, a infra-estrutura que precede os atos
de e que fomecem urna base quase natural para
0- desenvolvimento do Ego cogito, porque 0 que interessa
em primeiro lugar a Kant e a dessas idealiza-
que sao a ciencia e a filosofia. Husserl, por seu lado,
quer compreender aquilo que e nao-filosOfico, 0 que ante-
cede a ciencia e a filosofia: dai 0 seu interesse por esse tra-
balho preliminar pelo qual se constituiu urna coisa previa e
que e da ordem do primordial; dai a do papel do
corpo na Toda filosofia da ciencia supoe que 0
problema esta tesolvido em seus graus mais baixos: Kant,
por exemplo, nao coloca 0 problema do Outro .
120. E. Husserl, La crise des sciences europeennes et fa phenomenofogie
transcendantale, trad. fro de G. Granel, Gallimard, 1976, por exemplo p. 309.
118 MAURICE MERLEAU-PONTf
HusserI oscila, portanto, entre essas duas de,
urn lado, a ruptura com a atitude natural ou, de urn outro la-
do, a compreensao desse fundamento pre-filos6fico do ho-
memo 0 irrefletido, nele, nao e nem mantido tal qual, nem
suprimido, continua sendo urn peso e urn trampolim para a
consciencia. Ele desempenha 0 papel de urn fundante e de
urn fundado; e refletir e, entao, desvelar 0 irrefletido. Dai
urn certo estrabismo da fenomenologia: aquilo que, em cer-
tos momentos, explica, e 0 que esm no grau superior; mas
em outros, ao contrano, 0 que e superior apresenta-se como
urna tese sobre urn fundo. A fenomenologia denuncia a ati-
tude e, ao mesmo tempo, faz mais do que qualquer
outra ftlosofia por reabilita-Ia.
HusserI
I21
esta cada vez mais consciente da identidade
duas e quer considera-Ia como uma exigen-
CIa plena. Em seus dez Ultimos anos, Husserl considera como
urn essencial da fenomenologia que 0 mundo das idea-
seja construido sobre urn mundo pre-reflexivo, urn
"'Logos' do mundo 'estetico"'122, 0 Lebenswelt. Mas antes
ha como mostram Ideen II123, onde HusserI diz,
sucessivamente, que a Natureza e 0 que envolve tudo, a filo-
sofia e a consciericia, onde emprega a expressao "natureza
espiritual
124
" e onde diz tambem que 0 espirito e 0 Absolu-
to. HusserI nao chega a superar a dualidade. Esses textos nao
121. Certas passagens sao muito pr6ximas do artigo "Le philosophe et
ombre", reimpresso em Signes. ["0 fil6sofo e sua sombra", em Signos, Mar-
ttnsFontes,1991,pp.175-200.j
122. A expressao foi extraida de Logique formelle et logique transcen-
t:,ad. fro de S. Bachelard, PUP, trad. p. 386: "Esse Logos do mundo
estenco ...
123. E. Husser!, Idees directrices pour une phenomenologie et une phi-
losophie phenomenologique pures, livro II, Recherches phenomenologiques
pour la constitution, trad. fro de E. Escoubas, PUP, 1982.
124. Ibid., p. 52: "natureza psiquica".
119
A NATUREZA
sao suscetiveis de uma coerente, por isso os
seguiremos ao pe da letra, mas procuraremos, mdicar
sua dupla textos malS recen-
tes, como 0 texto sobre Copermco mtttulado
de fa doctrine copernicienne: fa Terre comme
naire ne se meut pas [Inversao da doutrina copemlcana: a
Terra como arco-originana nao se move] (1934)125.
No de Ideen II, HusserI descreve a Natur.eza
como "a esfera das puras coisas"126, 0 conjunto das COlSas
que sao apenas coisas
l27
. A Natureza iguala a Natureza ca:-
tesiana tal como os cientistas a concebem. Essa
nao e considerada por HusserI como um con junto
ela tern seu fundamento numa estrutura da huma-
na. Parece-Ihe que ha em todo homem de mesmo
simplesmente percipiente, uma marcha em uma
desse genero. Se "a ciencia
nhece nenhum predicado de valor"128, essa e
arbitraria: nos obtemos normalmente essa
quando nos fazemos sujeito teorico. punflca-
da encontramo
s
coisas puramente matenalS, como mesas,
quais vemos apenas a camada de ou ho-
mens, dos quais so vemos a camada de anlmahdade.
de "puras coisas" tern um alcance geral; nos a
adotamos espontaneamente quando 0 nosso Eu, em d.e
viver no mundo, se decide a apreender (eifassen), a obJett-
125. Trad. fro de D. Franck, D. Pradelle eJ.-F. Lavigne, Minuit,
126. Se<;ao I, cap. I, II, "La Nature comme sphere de pures et Simples
choses" .
i27 Existe uma outra versao desta parte, segundo as notas de Xavier
Tilliette, pubJicada sob 0 titulo de "Husser! et la notion de Nature", na Revue
de meta physique et de morale, 1965, n? 3, pp. 257-69. di ad d
128. Ibid., p. 51: "A ciencia da natureza nao conhece pre c os e
valor."
120 MAURICE MERLEAU-PONTY
var. Nessas 0 Eu se faz "indiferente"129 e 0 corre-
lato dessa e a pura coisa.
Na verdade, 0 sujeito nao e indiferente a tudo, apesar
do que diz Husser!, mas sua atividade consiste integralmen-
te naquilo que fam "aparecer 0 ser"130. A ideia de Natureza
como esfera das coisas puras e a ideia do real, do em-si, co-
mo correlativo de urn conhecimento puro e, nurn sentido, para
Husserl, essa Natureza contem tudo, ela estende-se por si
me sma, sem limite: e isso que ele chama de universo, 0
Weltall
l3l
Uma vez admitida essa ideia de Weltall somos
obrigados a colocar ai tudo. Nao hci corte decisivo' entre a
pedra e 0 animal, entre 0 animal e 0 homem: "Quando urn
filosofo viaja, leva as suas ideias com ele." Nesse sentido,
tudo e Natureza, tudo esta unido it Natureza, ligado a ela,
colocado nela.
Essa da Natureza nao e, por certo, a Unica
possivel; hci urna outra igualmente natural, por
exemplo, quando falamos com alguem: 0 interlocutor nao
esta mais localizado nurn ponto do 0 nosso espirito
e assediado por ele de todos os pontos ao mesmo tempo.
Mas se ela nao e 0 Unico fenomeno do qual devemos dar
co?-ta, nao e menos certo que devemos procurar, ainda que
seJa apenas por essa razao, dessa ideia de Na-
tureza, isto e, fundar a sua legitimidade e supera-Ia, ao mos-
trar que ela nao e a Unica possivel.
Esse universo, ao considera-Io em si mesmo, remete a
urn universo primordial. 0 universo da teoria subentende urn
universo ja presente. Atras desse mundo existe urn mundo
mais originano, anterior a toda atividade, "mundo antes de
129. Ibid., p. 52.
130. Ibid., p. 52: "0 ser aparecente".
131. Ibid., porexemplo pp. 23 e 55.
A NATUREZA
121
toda tese": e 0 mundo percebido. Enquantoo primeiro se
apresenta como urn mundo construido, ele oferece-se em car-
ne e osso, Leibhaft. Possui urn carater insuperavel, abaixo
do qual nada existe. Ao contrano, 0 universo das coisas pu-
ras e urn universo minado, atras do qual hci a solidez do per-
cebido: a referencia de urn ao outro esta inscrita no proprio
sentido da blosse Sachel32. Quando exarninamos a signifi-
de urna coisa, encontramos a historia dessa significa-
sedimentada nela: a extensao cartesiana tern sua historia
nela; as blosse Sachen aparecem como sao con-
juntos ulteriores construidos sobre a solidez do percebido. Se
permanecemos na blosse Sache, nao compreendemos nada
como, por exemplo, 0 movimento absQlutamente relativo em
Descartes; para que isso tenha urn sentido, e preciso ter urna
experiencia absoluta do movimento, saber 0 que eo movi-
mento, poder mesmo falar dele: isso e retornar a urn nivel
previo que desempenhara 0 papel de urna fonte.
Se acompanharmos esse movimento de intencionalida-
de retrospectiva, 0 que se encontrara como referencias a que
necessariamente aludem as "puras coisas"?
1. 0 papel do corpo na posirao das coisas
Para que haja urna coisa, e preciso que ela seja apresen-
tada a urn sujeito encarnado, Subjektleib. A que titulo 0 cor-
po intervem na das coisas?
COMO 6RGAO DO ICH KANN, DO EU POSSO
Quando percebo urn objeto, tenho consciencia das pos-
sibilidades motoras que estao implicadas na sua
132. "Simples coisa" ou "pura coisa".
122
MAURICE MERLEAU-PONTY
A coisa me aparece como funcao dos movimentos de meu
corpo. Mas se esses movimentos se desenrolam em tomo
objeto, nao devo imaginar que eles sao pensados por
mlm como fatores objetivos. A percepcao nao e urna analise
comparavel ados fisicos, ao termino da qual relacionaria-
mos com 0 nosso corpo certas aparencias, por exemplo, os
da paisagem a cada urn dos nossos passos. Mas,
na reahdade, esse tremor nao e percebido, 0 movimento de
meu corpo fomece-me naturalmente 0 meio de dar urn des-
conto as aparencias; nesse senti do, 0 conhecimento do meu
corpo nao e urn conhecimento e meus movimentos nao sao
pensados como fatores objetivos de conhecimento. A cons-
ciencia que tenho de meu corpo e urna consciencia escorre-
gadia, 0 sentimento de urn poder. Tenho consciencia do
meu corpo como de urna potencia indivisa e sistematica de
organizar certos desenvolvimentos de aparencia perceptiva.
meu corpo e que e capaz de passar de tal aparen-
CIa para tal aparencla, como 0 organizador de uma "sintese
de transicao". Eu organizo com 0 meu corpo urna compreen-
sao do mundo, e a relacao com 0 meu corpo nao e a de urn
Eu puro, que teria sucessivamente dois objetos, 0 meu
corpo e a coisa, mas habito 0 meu corpo e por ele habito as
coisas. A coisa me aparece assim como urn momento da
unidade carnal de meu corpo, como encravada em seu fun-
cionamento. 0 corpo aparece nao s6 como 0 acompanhante
exterior das coisas, mas como 0 campo onde se localizam
minhas sensacoes.
o CORPO COMO "EXCITA VEL", "CAPACIDADE
DE SENTIR", "SUJEITO-OBJETO"
Dizer que 0 meu corpo e excitavel nao e dizer que ele e
o lugar de eventos objetivos que seriam acompanhados de
consciencia. 0 vinculo e muito mais estreito. Imaginemos,
A NATUREZA
123
diz Husser!, urna consciencia em relacao com urna locomo-
tiva que, quando esta se abastecesse de carvao, tivesse urna
sensac
ao
de calor: a existencia dessa sensacao de calor em
minha alma nao faria da locomotiva urn existente semelhan-
te ao meu corpo. Pois 0 sentir de meu corpo nao se encontra
na alma, mas localiza-se em meu corpo, que e seu campo de
localizac
ao
. Para fazer entender essa relaCao da sensaCao e
'A d t t 133
de meu corpo, Hussed recorre a uma expenencla 0 a 0 .
Quando toco minha mao esquerda com minha mao direita,
minha mao tocante apreende minha mao tocada como urna
coisa. Mas, de subito, dou-me conta de que minha mao es-
querda comeca a sentir. As relacoes se invertem. Fazemos a
experiencia de urn recobrimento entre a contribuiCao da mao
esquerda e a da mao direita, e de urna inversao de suas res-
pectivas funcoes. Essa variacao mostra que se trata sempre
da mesma mao. Como coisa fisica, ela continua sendo sem-
pre 0 que e e, no entanto, e diferente segundo for tocada ou
tocante. Assim eu me toco tocando, realizo urna especie de
reflexao, de cogito, de apreensao de si por si. Em outras pa-
lavras, meu corpo toma-se sujeito: ele se sente. Mas trata.-se
de urn sujeito que ocupa espaco, que se comunica conslgo
mesmo interiormente, como se 0 espaco se pusesse a conhe-
cer-se interiormente. Desse ponto de vista, e certo que a coisa
faz parte de meu corpo. Ha entre eles urna relacao de
senc
a
. 0 meu corpo aparece como "excitavel", como "capacI-
dade de sentir", como "urna coisa que sente".
o CORPO COMO COISA-PADRAO,
"ZERO DA ORIENTACAO"
o meu corpo e simultaneamente objeto e sujeito. Como
reconciliar esses dois pontos de vista? Ele e uma coisa que
133. Ibid., p. 207.
124
MAURICE MERLEAU-PONTY
tern urna particular com as coisas, e que nos fornece
o grau zer9 da 0 seu modelo. Meu corpo e aqui 0
E dele que procedem todos os lugares do
nao .so porque a localidade dos outros lugares se concebe a
partir do do meu corpo, mas tambem porque meu
corpo defme as formas "otimais"134; quando observamos
algo atraves de urn microscopio, diz Husser!, ha urna estra-
nha teleologia do olho, a qual faz com que este seja instinti-
chamado por urna forma otimal do objeto. E a ati-
do corpo que define essa forma; e assim e estabele-
em nos a ideia de urn Rechtgrund
l35
, a partir do qual
sera formado todo conhecimento. Eu poderia em seguida
deslocar as normas, mas a ideia de norma foi fundada por
meu c0r:P0. 0 absoluto no relativo, eis 0 que meu corpo me
proporclOna.
2. 0 papel de Outrem
Mas se nao existem coisas sem a de meu
corpo, a coisa dada ao meu corpo esta longe ainda de ser a
"pura coisa", ela permanece retida como urna lasca no inte-
rior do meu corpo. 0 sujeito e levado as coisas por seu cor-
P?, mas 0 papel de seu corpo ainda nao e consciente. E pre-
CISO eu aprenda a considerar meu corpo como urn obje-
to, pOlS 0 meu corpo ainda nao esta completamente objeti-
vado. Se pelo tato chego a refletir a do meu corpo essa
reflexao ainda e muito incompleta. 0 conhecimento te-
nho do corpo e lacunar. Urn individuo que so tivesse
olhos, diz Husser!, nao teria urn conhecimento de si mesmo.
134. Ibid., p. 97.
135.lbid., p. 116: "fundarnento de direito".
A NATUREZA 125
Falta-lhe urn espelho. Faltam-lhe os outros. Ate aqui, temos
apenas urna coisa solipsista como corpo. Alias, como obser-
va Husser!, a palavra "solipsista"136 nao e, na verdade, intei-
ramente exata. 0 individuo so ignora que e so, ignora suas
(cf. 0 egocentrismo segundo Piaget
I37
). A coisa
perde-se na bruma da vida individual.
A de outros sujeitos percipientes e apresentada
por HusserI como uma replica pura e simples da conscien-
cia que tenho de meu corpo. Se 0 corpo e simples localiza-
da consciencia, ao perceber os corpos exteriores, aperce-
bo-me de que este corpo e habitado por uma alma. Husser!
recusa a palavra Essa de outrem,
que faz com que eu apreenda 0 corpo como habitado, nao
consiste em transferir para 0 corpo de outrem 0 que eu sei,
de outra maneira, de minha alma. A Einfiihlung
139
e uma
corporal. A mao de outrem que eu aperto deve ser
entendida a partir do modelo da mao tocante e tocada. Aca-
bo sentindo alguem no fim dessa mao: perceber outrem e
perceber nao so que the aperto a mao, mas que ele me aperta
a A Einfiihlung, quase corporal, e em pri-
meiro lugar a de urn sujeito "estesiologico". Eu nao
projeto no corpo de outrem urn Eu penso, mas apercebo 0
corpo como percipiente antes de apercebe-Io como pensan-
teo Este olhar que tateia os objetos, eis 0 que vejo em pri-
meiro lugar: vejo urn corpo que se articula ao mesmo objeto
que eu. So secundariamente me apercebo, primeiro de sua
alma, depois de seu espirito: "aquele homem ve e entende ... ",
136. Ibid., p. 122.
137. Por exemplo, La representation du monde chez [,enfant, PUF,
1947, e Le langage et la pensee chez I' enfant, Delachaux e NiestJe, 1923.
138. Ibid., p. 235.
139. Empatia.
126 MAURICE MERLEAU-PONTY
o fato de que nesse homem surgiu um Eu penso e um Na-
turfactum
l40

Essa carnal com 0 outro e absolutamente indis-
pensavel para pensar uma blosse Sache. Ela acarreta uma
radical. De pre-homem, torno-me homem.
Nao sou mais 0 ser universal do mas um homem
encerrado num saco. As minhas vao tornar-se
eventos localizados no e no tempo. You converter-me
em Raumding, coisa espacial. Meu corpo acaba de se consti-
tuir. 0 universo das Sachen fecha-se sobre mim, ao passo
que antes eu era um rasgo no mundo. Doravante, introduz-se
a ideia de coisa para X, para todo 0 sujeito que se comunica
conosco. A coisa verdadeira nao deve ser definida, diz
Hussed, do ponto de vista de Deus, salvo se f"Izermos dele
um homem, e se ele entrar em nosso campo. Ha urna tal inter-
corporeidade que 0 proprio Deus so pode tomar-se instancia
sob a de inserir-se no tecido das coisas carnais.
3. Os objetos originarios: a experiencia da Terra
Para sustentar a ideia de "pura coisa", os textos anti-
gos de Husserl fazem intervir apenas 0 sujeito corporal e
os outros. Os textos recentes acrescentam a isso outra
coisa. Parece que, no inicio, Hussed subjetiviza a coisa.
Na realidade, nao sao somente sujeitos que Husserl intui-
cionou em referencia Ii coisa pura mas tambem quase-ob-
jetos. Para constituir 0 mundo da ciencia, e preciso supor
um Umwelt previo, e seria preciso descrever, como corre-
latos dos sujeitos-objetos, quase-objetos que nao seriam in-
teiramente coisas.
140. Ibid., p. 256.
A NATUREZA
127
Em A Terra como arque-originaria noo se move, Hussed
a de urn desses objetos anteriores ao mundo
das "puras coisas": a Terra. Para Descartes, a !erra.
urn corpo entre os outros, mas para a ongmana a
Terra e indefinivel em termos de corpo: ela e "0 solo de
nossa experiencia". Dela nao se pode dizer que e finita ou
infinita nao e um objeto entre os objetos, mas a matriz em
que se os objetos. Vejo perfeitamente. que
dela se separa: pedras, etc. Mas nao devemos aphcar a Terra
as intramundanas que aplicamos ao interior da Ter-
ra. A Terra nao esta movel, nem em repouso, ela esta aquem.
De um modo geral, e um tipo de ser que contem todas as pos-
sibilidades ulteriores e lhes serve de 0 nosso conhe-
cimento apagou tudo isso, a Terra como OfJenheit, como aber-
tura com horizontes que sao apenas horizontes. Ela procedeu
a especie de conversao da Terra numa realidade infini-
ta. 0 fenomeno fundamental foi dissociado. Temos as ciencias
do infinito.
Esquecemos a de Boden 141, porque a generaliza-
mos situando a Terra entre os planetas. Mas, diz Hussed,
um paSSarO
l42
capaz de sobrevoar um outro pla-
neta: ele nao teria um solo duplo. Pelo simples fato de que e
o mesmo passaro, ele une os dois planetas num nnico
Aonde quer que eu va, daquele lugar um Boden. LlgO 0
novo solo ao antigo que habitei. Pensar duas Terras e pensar
uma mesma Terra. Para 0 homem, ali nao pode haver senao
homens: os animais, diz Hussed, sao apenas variantes da
humanidade. 0 que ha de mais universal em nos, nos 0 pen-
samos a partir do que temos de mais singular. 0 nosso solo
amplia-se mas nao se desdobra, e nao podemos pensar sem
141. "Solo".
142. Op. cit., p. 19.
128 MAURICE MERLEAU-PONTY
referencia a urn solo de experiencia desse genero. A Terra e
a raiz de nossa hist6ria. Da mesma forma que a arca de Noe
continha tudo 0 que podia restar de vivente e de possivel,
tambem a Terra pode ser considerada como portadora de
todo 0 possivel.
Husserl, tendo exposto essas passa a fazer
a si pr6prio. Referir 0 universo ao corpo e it hurna-
nidade nao e esquecer que 0 vivente pode desaparecer? Se
essa referencia aos vivos pode desaparecer, se ela esta sujei-
ta it contingencia, nao se e obrigado a dizer que restam as
"puras coisas"? E ele responde a isso por urna recusa cate-
g6rica: nada pode diminuir a evidencia das referencias. E
impossivel deixar de pensa-las. 0 paradoxo aparente (de
urna realidade fisica assente no carnal) s6 existe em certas
da subjetividade e do transcendental. Isso e ver-
dadeiro para Kant, nao para Husserl. Nao se podem deduzir
das "puras coisas" as nossas com 0 nosso corpo,
com os seres percebidos e com os outros seres percipientes.
Curnpre adtnitir, portanto, que este mundo nao e aparencia
em itquele das puras coisas mas, ao contrario, que e
fundador em a essas puras coisas.
Seja qual for a validade de nossos conceitos universais,
nunca os antipodas existirno para n6s como as coisas que
percebemos it minha volta. Nlinca serno simultaneos ao mun-
do que percebo, nao posso crer neles da mesma forma que
creio nas coisas que me cercam. Entre os andpodas e n6s ha
urn encadeamento de sei que outros ja
estIveram la, que em principio tambem ai posso ir, mas que
levaria tempo para la chegar e, quando ali estivesse, nao
estaria nos antipodas. Essa ubiqiiidade do pensamento, que
faz com que eu creia que os antipodas existem, assenta nu-
rna do aqui ao ali, urn pouco comparavel it re-
do meu aqui insubstituivel na Einfiihlung de outrem.
Neste sentido, 0 mundo das encerra urna certa
A NATUREZA
129
relatividade. SO e verdadeiro quando limitado e reincorpo-
rado a urn dado mais concreto.
Husserl reabilitou a ideia de Natureza por essa ideia de
com urna verdade comurn que os sujeitos conti-
nuariam, mas de que nao seriam os iniciadores. Tudo 0 que
se passa nao se explica pela interioridade, nem pela exterio-
ridade, mas por urn acaso, que e a concordfulcia entre esses
dois dados, e que e assegurada pela Natureza.
Dai a segunda de Natureza dada por Ideen II.
A Natureza e aquilo com que tenho uma de carater
original e primordial, e a esfera de todos os "objetos que po-
dem ser apresentaveis originariamente e que, pelo fato de
que sao apresentaveis originariamente a urn determmado su-
jeito, 0 sao tambem a todos os outros"143, ou "a Natureza e
a totalidade dos objetos possiveis apresentaveis originaria-
mente, os quais, para todos os sujeitos originariamente co-
municantes, constituem urn dominio de originana
comum. E a natureza material 0 Unico
mundo para todo 0 mundo"l44.
Existe uma universalidade primeira da 0
universal nao e 0 conceito, mas essa em carne e
osso, fundamento da minha com os outros. Mas, dir-
se-a, a nao envolve tudo, por exemplo, nao envoI-
ve a vida dos seres vivos, das animalia
145
Mas estas sao ob-
jetos de urn tipo especial "que tern seu dado originano sob a
forma seguinte de originanas que elas postuIam,
se bern que nao possam sec dadas em original" 146 .
A Natureza envolve tudo, a minha e ados outros,
enquanto estas s6 podem ser para mim um afastamento do
meumundo.
143. Ibid., p. 230.
144. Ibid.
145. Ibid., p. 227 e 45.
146. Ibid., p. 231.
130 MAURICE MERLEAU-PONTY
Uma tal filosofia da natureza era dificil de integrar no
quadro de urn idealismo transcendental. "0 corpo e a alma
constituem-se numa relafiio reciproca entre ambos, de uma
so vez, como um so ser com duas faces."147 Sem duvida, a
lavra tern urn sentido muito amplo em HusserI,
que sempre distinguiu, nas conferencias sobre 0 tempo148,
urna por atos e urna "latente". Nao
obstante, HusserI esta visivelmente Em Ideen
II, ap6s ter efetuado essas analises, acrescenta que se trata
apenas de analises "preparat6rias", feitas segundo a atitude
natural, e que a analise fenomeno16gica devera eliminar-lhes
as ingenuidades.
Deve-se passar da doxa a episteme, ou da doxa a Ur-
doxa, a doxa primordial? Se a filosofia pela atitude
natural, nunca saira dela e, se porventura dela sai, por que
razao sai? Tais sao as questoes que agitam HusserI e que ex-
plicam as contradit6rias que ele adota a respeito da
da Natureza.
147. E. Husser!, Idees directrices pour une phenomenologie et une phi-
losophie phenomenologiques pures, livro III, La phenomenologie et les fonde-
mentsdes sciences, trad. fro de D. Tiffeneau, PUF, 1993, p. 151.
148. E. Husser!, Lefons pour une phenomenologie de la conscience inti-
medu temps, trad. fro de H. Dussor!, PUF, 1964.
SEGUNDA PARTE
A CIENCIA MODERNA E
A IDEIA DE NATUREZA
INTRODUc;AO
CIENCIA E FILOSOFIA
A. PROBLEMAS APRESENTADOS PELA HIST6RIA
FILOs6FICA DA IDEIA DE NATUREZA
Examinamos em primeiro lugar a aristotelica e
est6ica que ve na ideia de Natureza urna forma, urna desti-
do Mundo e do homem. Depois, assistimos a urn even-
to maior que subverte a ideia de Natureza. Os cartesianos
veem a Natureza como a de urn ser infinito
quese estabelece a si mesmo, que nao e certamente a Na-
tureza na comurn do termo, mas cuja 0
naturado, possui os mesmos caracteres de necessidade e de
autonomia em ao homem. Essa subsiste
sob urna forma atenuada em Kant, que confere urn privile-
gio aos Naturbegriffe que tern urn valor constitutivo e que
sao predicados fundamentais do Ser. Mas essa
objetiva do Ser deixa urn residuo. Sejam quais forem os
de Descartes para pensar "0 que a faz ser tal" (Mon-
tesquieu), a Natureza resiste. Ela nao pode estabelecer-se
por inteiro diante de n6s. 0 corpo e urna natureza que tra-
balha dentro de n6s. Deus pode, sem duvida, pensa-Io. Mas,
134 MAURICE MERLEAU-PONTY
para 0 homem, 0 corpo e uma existencia que possui urn sta-
tus diferente dos outros seres e que s6 a pnitica da vida nos
pode revelar. Do mesmo modo, se a Natureza em Kant po-
de ser altivamente pensada como urna correlacao sujeito-
objeto, urn objeto criado segundo os principios do sujeito, essa
correlacao e confusa no nivel da Critiea do juizo. 0 orga-
nismo nao e urn eonstruetum. Possui urn interior que nao e
feito it imagem e semelhanca do nos so Eu penso e que s6
podemos compreender por meio de representacoes espu-
rias. Em relacao a producao natural, toda representacao
esta por principio falseada. Esta e absolutamente distinta da
producao artistica. 0 fim e nela imanente aos meios; 0 or-
ganismo nao opera sobre urna materia que nao sua materia
natural, como a arte que opera sobre urna materia que nao a
ideia.
Diante desse problema apresentado pelos residuos da ope-
raciio inaugurada por Descartes, tres atitudes sao possiveis.
1) Esquecer 0 fen6meno perturbador do organismo,
considerando-o como urn fantasma. Nao cabe entao colocar
problema ontol6gico a seu respeito, bastando oferecer urna
explicacao psicol6gica do fantasma. Ver-se-a na producao
natural a transferencia de urna finalidade hurnana que nao e
senao urn eco de nossa liberdade. A finalidade e apenas urn
conceito espUrio que, em tudo 0 que tern de valido, e irredu-
tivel it autonomia do homem. Tal e a posiCao de Kant no fi-
nal da Critiea do juizo. 0 problema e a tal ponto limitado que
se the diminui, depois de Kant, 0 papel dos conceitos cons-
titutivos. Para Brunschvicg, todos os conceitos tern apenas
urn valor regulador. A concepcao causal do universo ja nao
e uma desculpa para admitir 0 finalismo.
2) A producao natural e concebida como uma causali-
dade hiperfisica. Esta e a tentacao da filosofia de Schelling, it
qual sucurnbem totalmente seus amigos, os poetas romanti-
cos (Baader, Novalis). A Razao e desprezada, e 0 homem ra-
A NATUREZA
135
cional e concebido como aquilo que resta de urn ser hoje
desaparecido, que teria vivido na idade de ouro? em
com as potencias da Natureza, contato que hOJe em dla so
reencontramos no sonho. E urn naturalismo radical e sem
controle.
3) Certos fil6sofos, ao contrario, tentam pensar 0 feno-
meno da producao natural a partir da Crftiea do juizo.
producao natural niio deve ser como urn. Surgl-
mento a partir de nada. A Natureza nunca e estabeleclda as-
sim, mas como urn Englobante, como urn tipo de ser no qual
ja nos descobrimos investidos antes de toda reflexao. A Na-
tureza, para os cartesianos, dava lugar a duas questoes: por
que algo em vez de nada? Por que isto e nao outra coisa? A
isso os cartesianos respondiam mostrando, sob urna aparen-
te contingencia, urna necessidade radical, seja sob a forma
de urn sistema de leis (Descartes), seja sob a forma da sele-
cao do possivel mais rico (Leibniz). Para Schelling, Berg-
son e HusserI urna tal maneira de explicar a Natureza des-
natura a subtrai-Ihe seu pr6prio carater. A pr6pria
ideia de resposta e equivocada e nos impede de compreen-
der a Natureza. A contingencia nao deve ser pensada como
urn ser menor, mas deve-se pensar por si mesma: a factici-
dade niio e aquilo do qual se deve dar conta. 0 Ser nao esta
diante de n6s, mas atras. Dai 0 retorno a urna ideia pre-so-
cratica de Natureza: a Natureza, dizia Herac1ito, e uma crian-
ca que brinca
1
; ela da sentido, mas it maneira da crianca que
esta brincando, e esse sentido nunca e total.
Para semelhante pensamento, finalismo e causalismo
sao ambos rejeitados como artificialismos que, como tais,
ignoram a producao natural e, pelas mesmas razoes, sao in-
1. Sem duvida, alusao a esta passagem: "0 tempo e uma crian9a que se
diverte, ele joga gamao", Les presocratiques, ed. I.-P. Dumont, Pleiade, p. 158.
136 MAURICE MERLEAU-PONTY
suficientes, portanto, para explica-Ios. Alias, causalidade e
finalidade sao, com freqiiencia, indiscemiveis. Assim, L.
Bounoure, em seu livro Determinismo e finalidade
2
, mostra
primeiramente que nao se pode comparar 0 organismo a uma
maquina eletronica; mas, em seguida, somos surpreendidos
ao ve-Io definir 0 organismo como urna maquina. E que a
ciencia e obrigada a descobrir maquinas estritas, na falta do
que deve falar de "fora vital". 0 pensamento finalista tern
necessidade do mecanicismo para rechaar a hipervitalida-
de. Do mesmo modo, 0 mecanicismo, que identifica maqui-
na e organismo, subentende 0 construtor que regula a maquina.
o mecanicismo afirma urn artificial natural e 0 finalismo
afirma urn natural artificial. A filosofia, ao contrano, e urna
vontade de confrontar 0 artificio hurnano com 0 seu exte-
rior, com a Natureza.
Sem duvida, a posiao do filosofo nao e isenta de ris-
cos. Como disse Bachelard, aquilo a que se chama "natural"
nao passa, com freqiiencia, de rna teoria
3
Mas se, como ele,
se tern consciencia da artificialidade do pensamento, nao se
necessitaencontrar para--esta -urn contrario dialetico, esse
oponente sendo, senao a Natureza, pelo menos 0 percebido?
o natural nao deve ser urn postulado preguioso. Pode-se
perguntar, por fim, se 0 pensamento pode viver nurn Univer-
so exclusivamente humano e artificial.
Vamos tentar precisar essa ideia da Natureza pedindo
ajuda as ciencias. Mas de que modo 0 filosofo deve interro-
gar a ciencia?
2. L. Bounoure, Determinisme etjinalite, double loi de la vie, Flamma-
rion, 1957.
3. G. Bachelard, L 'activite rationaliste de la physique contemporaine,
cap. I, PUF, 1951.
A NATUREZA
137
B. CIENCIA E FILOSOFIA
A ciencia nao e urna instancia imotivada. E preciso psi-
canalisar a ciencia, purifica-Ia. A consciencia cientifica vi-
ve na atitude natural, como disse HusserI, e ignora a Natu-
reza porque esta nela: ea fruiao ingenua e sem critic a da
certeza natural. Mais do que isso, a ciencia ainda vive, em
parte, assente num mito cartesiano, urn mito e nao uma filo-
sofia, posto que, se as conseqiiencias permanecem, os prin-
cipios sao abandonados. 0 seu conceito de Natureza e, com
freqiiencia, apenas urn idolo ao qual 0 cientista sacrifica
mais em virtude de motivos afetivos do que de dados cienti-
ficos. Esse e 0 caso daquele cientista, citado por Ruyer, que
acreditando poder afirmar urna ordem imutavel, acrescenta
esta conclusao pessoal: "felizmente"4 ...
Mas a ciencia modema faz freqiientemente a sua auto-
critica e a critica de sua propria ontologia. Por isso a oposi-
ao radical, traada por Heidegger, entre a ciencia ontica e
a filosofia ontologica so e valida no caso da ciencia carte-
siana, que apresenta a Natureza como urn objeto exposto
diante de nos, e nao no caso de uma ciencia moderna, que
colbca em questao seu proprio objeto e sua relaao com 0
objeto.
Nao se tern certamente que pedir a ciencia urna nova
concepao da Natureza, pronta e acabada, mas encontramos
nela com 0 que eliminar as falsas concepoes da Natureza.
4. Cf. R. Ruyer, Neo-finalisme, PUF, 1952, p. 258: "De urn modo muito
caracteristico, P. Laberenne (citado por M. Boll, Les deux injinis, p. 216) con-
sidera como urn grande perigo, para a cientifica do mundo, a tese de
uma origem temporal do universo, posta em moda pela descoberta do universo
em expansiio ... Mas, feiizmente, continua Laberenne, 0 fisico R. C. Tolman
mostrou que as estrelas e as gailixias, sendo muito mais velhas, devia-se admi-
tir, antes, urna serie de do menor ao maior raio."
138
MAURICE MERLEAU-PONTY
Por outro lado, os conceitos aceitos de ''Natureza'' fornecem
ao nosso pensamento, senao orienta'toes, pelo menos os
seus termos de referencia. Nao e possivel falar da Natureza
sem da cibernetica. Talvez isso nao seja mais que urn
ultrafmahsmo sem mecanismo; mas nao podemos pensar a
Natureza sem nos darmos conta de que a nossa ideia da Na-
tureza esta impregnada de artificio.
.E que e simultaneamente excitante e exasperador
no clentlsta: ele procura pontos de apoio de que se possa va-
ler apreender 0 fenomeno, mas nao busca compreende-
10. Asslm, por exemplo, em embriologia, os cientistas entre-
veem urna filosofia da vida, mas esquecem 0 que descobri-
ram. Driesch
5
, ao separar celulas do embriao, pode realizar
regenera'tao .de urn novo embriao semelhante ao pri-
Tentou reahzar em seguida a contraprova: unindo duas
hldras urna a outra, a nova hidra tem, de inicio, doze tentacu-
los em vez de seis; depois, pouco a pouco, hi a redu'tao dos
doze tentaculos a seis, como se 0 tipo da especie exigisse
redu'tao. Etienne Wolff
6
pOde mostrar que a monstruo-
sldade era urn funcionamento inoportuno dessa redu'tao e
dessa fusao de elementos pares. Dois esb0'tos de olho redu-
zem-se a urn so quando se destroi urn centro cortical da vi-
sao. Da-se ai a regula'tao pela situa'tao global. Tudo se passa
como se, quando se produz uma se'tao, 0 que remanesce vai
resignar-se a considerar a situa'tao, a fazer de um dois ou de
dois urn; se houvesse imanencia do todo nas partes.
Mas 0 Clentlsta ocupa-se pouco em fazer a "filosofia do or-
ganismo". Logo apos ter descoberto 0 fenomeno, investiga
as suas condi'toes. Para que a regenera'tao se produza, e ne-
5. H. Driesch, Philosophie de I 'organisme, trad. fro de Kollman, Riviere,
1921,. com urn prefacio de 1. Maritain. Trata-se da tradw;ao do vol. 1 da obra
de Dnesch. Do vol. II nao existe traducao francesa.
6. Etienne Wolff, La science des monstres, Gallimard, 1948.
A NATUREZA 139
cessario que os organizadores estejam nas duas por'toes e
que esse organizador transmita seu comando as partes me-
diante uma secre'tao, a organisina. Mas esta so pode desem-
penhar urn papel de desencadeador (cf. os trabalhos de
Ruyer). Nao se compreende mais, nesse caso, que oorganis-
mo aja, e como age, da mesma forma que as localiza'toes
das imagens no cortex nao nos fazem compreender a per-
cep'tao. Mas 0 cientista, a partir do momenta em que possui
os seus desencadeadores, nao formula mais problemas,
esquece que Ihe curnpre explicar a a'tao do todo sobre as
partes, e isso porque realizou 0 todo e pode agir sobre este.
A preocupa'tao do filosofo ever; a do cientista e en-
contrar pontos de apoio para explicar 0 fenomeno. 0 seu
pensamento nao e dirigido pela preocupa'tao de ver, mas de
intervir. Quer escapar ao atoleiro do ver filosOfico. Por isso
trabalha freqiientemente como urn cego, por analogia. Con-
seguiu urna boa solu'tao? Ele trata de experimenta-la numa
outra coisa, porque teve exito na primeira. 0 cientista tem a
supersti'tao dos meios que sao bern sucedidos. Mas nessa
tentativa para assegurar-se de urn ponto de apoio, 0 cientista
desvenda mais do que, de fato, ve. 0 fil6sofo deve ver nas
costas do fisico 0 que este nao ve por si mesmo.
Mas se 0 filosofo quer ver e compreender depressa de-
mais, corre 0 risco de ceder a Gnose. 0 lingiiista, que consi-
dera a fala do exterior e a relativiza, descontenta 0 fil6sofo,
que se apercebe de que a fala compreende mais 0 homem do
que 0 homem compreende a fala. Mas e perigoso dar plena
liberdade ao filosofo. Ao confiar depressa demais na lingua-
gem, ele seria vitima da ilusao de urn tesouro incondicionado
de sabedoria absoluta contida na linguagem, e que so se pos-
suiria praticando-a. Dai as falsas etimologias de Heidegger,
a sua Gnose. 0 Absoluto na linguagem nao e urn absoluto
imediato. Se a linguagem deve ser a alma do Absoluto, ela de-
ve ser absoluta no relativo.
140
MAURICE MERLEAU-PONTY
Portanto, como nao se interessar pela ciencia a fim de
0 que e a .Se a natureza e urn Englobante,
se pode pensa-Ia a partIr de conceitos, a golpes de dedu-
mas pensa-Ia a partir da experiencia e, em es-
pecIal, a partIr da experiencia sob a sua forma mais regula-
da, ou seja, a partir da ciencia.
E a partir da ciencia por-
quanto, nestes ulhmos cmquenta anos, deixou de se precipi-
tar sobre 0 objeto sem se surpreender por reencontra-Io mas
ao contr<ir!0' nao de ocupar-se do seu Sosein7. "Por
o mundo e 0 que e, em vez de outra coisa?" e urna pergunta
que esta na ordem do dia desde 0 comeco do seculo.
7. Ser tal.
CAPiTULO 1
FISICA CLAsSICA E FISICA MODERNA
o pensamento modemo caracteriza-se pela priori dade
que confere a ideia de realidade em relacao as de possibili-
dade e necessidade (sendo estas duas ideias muito mais es-
treitamente ligadas do que muitas vezes se cre, a necessida-
de sendo apenas urn possivel unico). Ora, segundo Husseri,
todo possivel que diz respeito ao mundo deve estar fundado
numa intuicao do mundo. 0 mundo e urn dado puro que e
impossivel fazer derivar, mesmo por uma reflexao, de urn
nec'essario ou de urn possivel.
Poder-se-ia crer que 0 universo da facticidade surgiu a
partir do momento em que a teologia foi excluida da cien-
cia. Ora, nao e nada disso. Ha perspectivas teologicas que
compreendem a facticidade e ha pensamentos nao-teologi-
cos que nao possuem tal sentimento: "Nao tenho necessida-
de da hipotese de Deus para explicar 0 Universo", dira La-
placel, mas isso nao e decisivo. 0 proprio conceito de Natu-
1. Citado por Bachelard, op. cit., 10/18, p. 294. Trata-se de wna frase cele-
bre de Laplace em resposta a wna pergunta de Napoleao: "Que papel desempe-
nha Deus no vosso sistema?" 0 epis6dio e recordado no capitulo seguinte.
142
MAURICE MERLEAU-PONTY
reza, tal como e admitido com pelos cientistas,
pertence a uma concep(,(ao inteiramente teologica em sua in-
fra-estrutura. Tomemos como exemplo a celebre frase de La-
place tantas vezes citada.
A. A CONCEPCAo DE LAPLACE
"Devemos, portanto, considerar 0 estado presente do uni-
verso como 0 efeito de seu estado anterior, e como a causa
daquele que se seguini. Uma inteligencia que, num instante
dado, conhecesse todas as fon;as de que a Natureza esta ani-
mada e a situa(,(ao respectiva dos seres que a compoem, se
por outro lado ela fosse suficientemente vasta para subme-
ter todos esses dados a analise, englobaria na mesma formu-
la os movimentos dos maiores corpos do universo e aqueles
do mais leve Momo: nada seria incerto para tal inteligencia,
e 0 futuro, tanto quanta 0 passado, estaria presente a seus
0Ihos."2
Este pensamento afirma:
1) Urn causalisrno: Se dispusessemos nurn instante dado
de urn conhecimento preciso das posi(,(oes e das velocidades
dos elementos da Natureza, teriamos donde inferir todo 0
futuro. Nada acontecera. Passado e futuro constituem distin-
(,(oes apenas em rela(,(ao a nos mas que nao dizem respeito ao
Ser. Nao existe nenhuma questao sobre a natureza do mun-
do a cada instante e em cada lugar. E 0 mesmo Sosein que se
faz compreender por urna so e ooica for(,(a. Ele e tal porque
ja era tal. 0 mundo e positivo, pleno. No fundo, essa con-
cep(,(ao e urna afirma(,(ao teologica, e a afirma(,(ao de uma vi-
2. Laplace, Essai philosophique sur les probabilites, 1814, Paris, p. 2.
Citado, por exemplo, por G. Bachelard, pp. 293-4, e Paulette Destouches-Fe-
vrier, Determinisme et indeterminisme, PUF, 1955, p. 4.
A NATUREZA 143
sao da totalidade capaz de abranger toda a evolu(,(ao do mun-
do. A concep(,(ao determinista da necessidade
e sin6nimo da ontologia cartesiana, condenada pela ClenCla
modema.
2) Uma concep(,(ao do Ser: de
res que compoem a Natureza". E gra(,(as a potencla da anah-
se que a inteligencia podeni preyer 0 estado futuro do mun-
do. Esta e a ideia cartesiana da decomposi(,(ao do
em simples, que exc1ui toda considera(,(ao da compos1((ao
como realidade original.
3) Uma concep(,(ao espacial do ser natural: 0 mundo tern
urna existencia inteiramente extensiva. Cada elemento tern
urn lugar objetivo, uma "situa(,(ao respectiva", localiza-
(,(ao tinica. 0 que exc1ui a ideia de urn em devlr, em
dan(,(a: "Os seres laplacianos nao sao sImples substanclah-
za(,(oes da fun(,(ao ser situado."3 A diferen(,(a entre esse clas-
sicismo e 0 pensamento cientifico modemo e que urn pensa
que se deve compreender 0 Ser antes de compreender 0 seu
comportamento, ao passo que 0 outro so apreende seu ser
apreendendo 0 seu comportamento.
B. A MECANICA QUANTICA
Ela subverteu as nossas categorias fundamentais, rnais
ainda que a teoria de Einstein, que se rebelou com relutancia
contra a antiga ontologia. Sem duvida, a nova mecanica sem-
pre se presta a discussao mas, seja qual for 0 do
debate tera retirado da mecanica antiga 0 seu dogmatlsmo.
, , , . ?
o que se pode dizer de serio quando nao se e tecmco.
Nao e ao filosofo que compete arbitrar 0 diferendo entre os
3. Bachelard, op. cit., p. 294.
144
MAURICE MERLEAU-PONTY
defensores da dupla como de Broglie ou os proba-
bilistas, como von Neumann, Bohr ou Heisenberg. Nao e no
nivel dos fatos que ele pode intervir, mas no momento em
que 0 ser cientifico se liga ao ser pre-cientifico.
Pode 0 ser fisico ser representavel pelo nao-fisico? Este
e 0 ponto de vista de Einstein que, numa celebre tirada conta-
da por de Broglie, disse: "Toda teoria fisica deveria poder,
excluido todo calculo, ser ilustrada por imagens tao simples
que ate uma pudesse entende-Ias."4 Os operaciona-
listas, ao contrario, querem definir as variaveis somente pelo
papel que elas desempenham nas Pode a fisica
fomecer uma imagem da realidade? Com efeito, os pr6prios
operacionalistas, para quem os conceitos sao absolutamente
livres, nunca 0 pensam de maneira integral, sem 0 que nao de-
veriam dizer mais nada nas palavras de sua fisica que nao
fosse um conjunto de medidas e de previsoes desprovidas de
para 0 fisico considerado como homem e nao
mais como calculador.
E nessa do universo do cientista e do universo
da linguagem que cumpre examinar a mecanica quantica,
no momenta em que 0 cientista-fil6sofo procura dar um sen-
tido ao seu formalismo. Pouco importa 0 desfecho do
te: 0 que contara para n6s e 0 aparecimento de uma nova on-
tologia cientifica que, por mais discutivel que sej a, fara com
que nunca mais se possa restabelecer a ontologia laplaciana,
pelo menos com 0 mesmo dogmatismo.
o ponto de partida da nova teoria foi 0 insucesso sofri-
do pela teoria ondulat6ria da luz diante dos fatos (cf. 0 efei-
to fotoeletrico de Hertz). Em 1905, Einstein propos retomar
particularmente a uma corpuscular da luz. Numa
4. L. de Broglie, Nouvelles perspectives en micro physique, A. Michel,
1956, p. 236.
A NATUREZA 145
onda luminosa monocromatica, a energia esta aglomerada
sob a forma de corpusculos, os f6tons. Mas esses corpusculos
sao definidos com a ajuda de uma freqiiencia: trata-se de
uma extraida da teoria ondulat6ria.
Urn argumento do mesmo genero, mas em sentido con-
trario, e apresentado na teoria da materia. Os atomos elemen-
tares nao seguem a lei da mecanica classic a: a de
seu movimento nao e continua mas descontinua, de tal modo
que ntimeros inteiros aparecem nos seus resultados, ntimeros
inteiros caracteristicos dos fenomenos ondulat6rios.
De Broglie, entre 1924 e 1927, por ligar os
dois aspectos da realidade numa sintese portadora de signi-
fisica. Isso aproxima seu pensamento daquele de
Einstein. 0 corpusculo seria uma anomalia do campo, a tini-
ca realidade; a do corpusculo seria devida a uma
certa intensidade do campo: e 0 campo com bossas. 0 cor-
pusculo seria singular no interior de urn fenomeno ondula-
t6rio que 0 guiaria (e a teoria da onda-piloto). Isso explicaria
o fato de 0 corpusculo softer a influencia de todas as
no campo e nao apenas, como na mecanica classica, dos pon-
tos com que viesse a encontrar-se.
. Mas diante dos obstaculos suscitados por essa teoria,
de Broglie aderiu as de Dirac, Bohr e Heisenberg.
Para estes, nao e possivel encontrar uma sintese entre on-
das e corpusculos. Ondas e corpusculos sao complementa-
res, complementares que se excluem. Pode-se pensar seja
em umas, seja em outros. Para uma medida de mecanica
quantica, obtem-se seja a de tal seja a de
tal velocidade, mas nunca se podera conhecer ao mesmo
tempo a velocidade e a de um corpusculo. Todas as
outras sao igualmente possiveis. A queda em uma
e obra de nossa de sorte que de Bro-
glie pode tratar Bohr de "Rembrandt da fisica contempora-
146 MAURICE MERLEAU-PONTY
nea"5 e dizer que as diversas fisicas nao estao definidas de
maneira precisa no interior de sistemas
definidos. Ha do pacote de ondas pela medida.
A probabilidade da de urn corpusculo nao e
concebida aqui como nos classicos. Ela so diz respeito Ii
nossa ignorancia. Com 0 indeterminismo probabilista, lida-
mos com a probabilidade pura. Admite-se que a probabili-
dade entra no tecido do real e a estatistica se introduz a pro-
posito de uma realidade individual que e generica. Tem-se
a ideia de onda e a de corpusculo, mas sua existencia e ape-
nas fantasmatica e ainda menos se pode buscar uma sintese
e conciliar os dois fantasmas. Se de Broglie aderiu a essa
tese, e porque todas as outras invocadas nao fa-
zem senao complicar as sem explicar melhor os fa-
tos. Entretanto, ele sempre teve dificuldade em aceita-Ios.
as motivos de sua reviravolta sao de ordem filosOfica. Ele
mesmo 0 sublinha em seu livro, em tres oportunidades,
quando fala de suas antigas tentativas de no
quadro da cartesiana, por figura e movimen-
to; quando dec1ara que preferiu sempre as imagens fisicas
intuitivas ao formalismo da matematica, e recorda Laplace
e Poincare, que admitiram que a probabilidade resultava de
nos sa ignoriincia ou de urn determinismo complicado de-
mais; e quando assinala que a probabilista culmina
nurna especie de sUbjetivismo proximo do idealismo filo-
sofico, ao passo que, como 0 indicou Meyerson, 0 fisico e
urn realista
6

5. Op. cit . p. 132. 0 texto acrescenta: "porque ele manifesta. por vezes.
urn certo gosto pelo claro-escuro".
6. Merleau-Ponty parece apoiar-se em G. Bachelard. op. cit . p. 115:
"Acreditando tornar mais nitida a filosofia realista que ele atribuia ao fisico ......
e 1. de Broglie. op. cit . pp. 140-1: "0 fisico mantem-se instintivamente. como
Meyerson sublinhou com enfase M pouco. urn realista."
A NATUREZA
147
Diante de L. de Broglie, von Neumann tenta formular
uma logica probabilista, no interior da qual a mecamca quan-
tica perderia 0 seu carater estranho. Se, para Schr6dinger, a
mecanica probabilista adquire 0 aspecto de magia, e porque
ela e vista por uma logica cllissica que tenta integra-Ia de
urn modo ou de outro. Paulette Destouches-Fevrier
7
diz que
os para transformar a meciinica quantica em ter-
mos classicos tampouco sao c1assicos, porque seria necessa-
rio supor parametros ocultos a fim de transforma-Ia em
determinismo, 0 qual e completamente exc1uido pelos para-
metros observados. Ora, essa maneira de se reunir ao pensa-
mento c1assico nao e classica. A partir do momento em que,
para conservar-se, esse pensamento inventa pariimetros ocul-
tos, ele renuncia ao seu modo proprio de existencia para
encaminhar-se na do oculto.
Esse parti pris, que consiste em colocar a questao logi-
ca a proposito da meciinica quiintica, e mais incontestavel
do que uma certa maneira de sa1var os principios retornando
ao oculto. Em contrapartida, esses autores vao, com freqiien-
cia, longe demais. Procuram mostrar que a logica antiga e
contraditoria, que os pariimetros ocultos sao de direito ina-
cessiveis. Aqui ha urn mal-entendido. Com efeito, so existe
entre 0 pensamento neoc1assico e esses resulta-
dos experimentais se estes forem resultados ultimos. Se e
legitimo nao separar filosofia e fisica, e muito mais contes-
tavel dec1arar que essa filosofia, essa logica e essa fisica sao
as ilnicas validas.
Assim, as de incerteza de Heisenberg nao enun-
ciariam somente urna incompossibilidade fisica, setia ne-
cessano converter esta nurna "incompossibilidade logica"
7. Destouches-Fevrier. op. cit . p. 25.
148 MA URICE MERLEA U-PONTY
(Bachelard
8
), formar urn universo do discurso no qual seme-
lhante incompossibilidade seria a lei. Dai a cria9ao de urna
logic a nao mais com dois mas com tres valores. Literal-
mente, M cria9ao e aniquila9ao de corpusculos no ato de
observa9ao. Mas aos estados de nao-existencia e de existen-
cia acrescenta-se "0 estado zero, exprimindo a possibilidade
da passagem para a existencia"9. Os problemas formulados
pela mecanica ondulatoria a logic a sao bastante compara-
veis aqueles apresentados pelo problema de Zenao. 0 movi-
mento nao esta no tempo T em M, nem no tempo T' no pon-
to M'. Nao esta em nenhum momento entre os pontos. Da
mesma maneira, 0 pensamento chissico so quer considerar
determina90es positivas, compo-las numa realidade unica.
Ora, a mecamca ondulatoria afirma a impossibilidade de com-
po-las nurna realidade prt!-formada e completamente acessi-
vel, assim como e impossivel para Zenao formar 0 movimen-
to a partir de pontos.
Isso equivale a admitir que as coisas existentes nao sao
realidades individuais mas realidades genericas: "Urn movi-
mento isolado perde toda significa9ao fisica, da mesma for-
ma que em optica geometrica urn raio lurninoso nao tern
significa9ao fisica em virtude das leis da optica ondulatoria,
e so adquirem urna significa9ao certos conjuntos de movi-
mentos, aqueles a que se da 0 nome de 'conjuntos mensura-
veis' ."10 London e Bauer tambem veem na mecanica quanti-
ca uma "teoria das especies"lJ, e poem em duvida a ideia
de que todo objeto tern urna existencia individual. Existe urna
8. Bachelard, cujo nome figura entre parenteses nas notas de estudantes,
[ala em Le nouvel esprit scientifique, p. 162, apenas de "compossibilidade".
9. Destouches-Fevrier, La structure des theories physiques, PUF, 1961, p. 5.
10. Destouches-H:vrier, op. cit., p. 38.
II. F. London e E. Bauer, La tMorie de I'observation en mecanique
quantique, Paris, Hermann, 1939, p. 48.
A NATUREZA
149
. d .. "12
"indiscernibilidade dos corpusculos a mesma especle .
"A fun9ao 'II (x, y, z) representa uma descri9ao maxima ?o
'objeto' composto, que consiste no objeto propriamente dltO
x, 0 aparelho yeo observador z; no entanto, nao sabemos
em que estado se encontra 0 objeto X."13 "Se a fun9
ao
'II nos
fornece probabilidades, ela so 0 faz em vista de uma medida
eventual. Sao apenas, por assim dizer, probabilidades po-
tenciais ... Elas nao dizem respeito a precisao com a qual 0
estado do sistema e atualmente conhecido."14 0 fenomeno
estatistico nao e composto, portanto, de objetos virtuais, dos
quais urn seria real e os outros ficticios. Ele e a imagem ma-
xima do objeto cujas situa90es diferentes reveladas pela me-
dida sao apenas exemplos.
A razao desse esfor90 em dire9ao a urna nova logic a
tern a ver com a nova rela9ao estabelecida entre a coisa ob-
servada e a medida. 0 postulado da logica classic a diz que,
sendo 0 observador urna subjetividade falivel, ali pode ha-
ver aparencia, mas essa aparencia e, de fato, redutivel de
direito por urn melhor conhecimento do aparelho e de nos-
sas imperfei90es sensoriais. A ideia de "verdade objetiva"
nao e inatingivel. Para os probabilistas, ao contrario, apare-
lho observador e objeto fazem parte de uma realidade unica
x i ~ t n t nao de fato mas, fundamentalmente, de dire ito, por
principio. "A concep9ao classica, deixando na sombra 0 ca-
rater necessariamente limitado de nossa informa9ao ao mes-
mo tempo que a rea9ao da medida sobre 0 sistema observa-
do, postulava sempre a possibilidade de urn conhecimento
infinitamente preciso e simuItaneo de todos os parametros
empregados na descri9ao desse sistema" ... A introdu9ao da
12. Destouches-Fevrier, Determinisme ... , p. 136.
13. London e Bauer, op. cit., p. 42.
14. Ibid., p. 22.
150
MAURICE MERLEAU-PONTY
nor;ao de onda traduz 0 fato de que "certas grandezas ditas
nao comutaveis, nao podem ser simultaneamente corilieci-
das com inteira certeza, de sorte que cada sistema caracteri-
za, por urn certo numero de grandezas observaveis, diferen-
tes formas de conhecimento maximo que correspondem aqui-
que se puros"'15. Temos ai a ideia de que
nao se devena conslderar 0 conhecimento cercado de reali-
dades marginais como simples aproximar;ao mas como urn
maximo. A ideia de precisao maxima ja nao existe de direi-
to. Ja nao existe ser individuado no sistema. Somente se lida
com familias de trajetorias.
o aparelho, em fisica qwintica, ja nao tern 0 mesmo
que em fisica classica. Para os classicos, 0 aparelho
e 0 prolongamento dos nossos sentidos. Do ponto de vista
gnoseologico, os aparelhos sao comparados a urna sensoria-
Iidade mais precisa, eles nos fazem conhecer 0 estado de
urna coisa. Os aparelhos em mecanica ondulatoria "deixam
de ser amplificadores; eles empregam processos de desen-
cadeamento e de avalanche, suscetiveis de provocar a mani-
festar;ao, no nivel macroscopico, de fenomenos extremamen-
te pequenos, tao pequenos que a desproporr;ao entre aquilo
que e realmente percebido e 0 que se quer conhecer torna-se
"16 0 lh-
enorme . apare 0 nao nos apresenta 0 objeto. Realiza
um,a antecipar;ao desse fenomeno, assim como urna fixar;ao.
Dal, como observa Bachelard, 0 carater facticio do fato cien-
tifico moderno. A natureza conhecida e urna natureza artifi-
cial. Mas nao sera possivel, apesar de tudo, reencontrar a
Natureza em si? 0 proprio conteudo da medida obriga-nos a
conceber a medlda sob urn outro prisma. 0 ato de medir vai
fixar 0 objeto, faze-Io aparecer em sua existencia individual.
15. P. Langevin, prefacio a obra citada de F. London e E. Bauer, pp. 3-4.
16. Destouches-Fevrier, Determinisme ... , p. 139.
A NATUREZA 151
Comparemos, com London e Bauer, a visao que 0 observa-
dor tern das coisas e a de uma testemunha que olha para 0
observador. Para nos, que consideramos como objeto os sis-
temas x (objeto) y (aparelho) z (observador), a situar;ao pa-
rece pouco mudada em relar;ao aquela com que deparamos
ha pouco, quando consideravamos somente 0 objeto: temos
agora tres misturas, urna para cada sistema, com correla-
r;oes estatisticas entre elas ligadas a urn caso puro para 0 sis-
tema total.
"Com efeito, a funr;ao 'II (x, y, z) representa urna descri-
r;ao maxima do 'objeto' composto, consistindo no objeto
propriamente dito x, no aparelho y e no observador z; entre-
tanto, nao sabemos em que estado se encontra 0 objeto x. 0
observador tern urn ponto de vista inteiramente diferente:
para ele, so 0 objeto e 0 aparelho pertencem ao mundo exte-
rior, aquilo que ele chama de 'objetivo'. Em contrapartida,
ele tern consigo mesmo relar;oes de urn carater muito parti-
cular: dispoe de urna faculdade caracteristica e muito fami-
liar a que podemos chamar a 'faculdade de
pode avaliar de maneira imediata 0 seu proprio estado. E em
virtude desse 'conhecimento imanente' que ele se atribui 0
dire ito de criar a sua propria objetividade, ou seja, de cortar
a cadeia de coordenar;oes estatisticas ... ao constatar: 'Eu
estou no estado Wk' ou, mais simplesmente: 'Eu vejo ... G ==
gk' ou mesmo diretamente: 'F == tk'. Nao se trata, portanto,
de uma interar;ao misteriosa entre 0 aparelho e 0 objeto que
produz durante a medida urn novo'll do sistema. E somente
a consciencia de urn 'Eu' que pode separar-se da antiga fun-
r;ao 'II (x, y, z) e constituir, em virtude de Sua observar;ao,
uma nova objetividade, atribuindo doravante ao objeto uma
nova funr;ao 'II (x) == uk (X)."17
17. F. London e E. Bauer, op. cit., p. 42.
152
MAURICE MERLEAU-PONTY
esses textos daqueles de Des-
cartes sobre a dlOptnca: "E a alma que ve, e niio 0 0Iho."18
Mas .London e Bauer, 0 papel decisivo da tomada de
conSClenCIa tern urn outro sentido. Com efeito, 0 objeto ao
qual 0 pensamento chissico assimila 0 sistema fisico e urna
onda de probabilidade; 0 papel do observador niio e 0 de
fazer 0 objeto do em-si ao para-si (como em Descar-
tes): 0 objeto quantico e urn objeto que niio tern existencia
atual. <? .papel do observador sera 0 de cortar a cadeia das
estatisticas, de fazer surgir urna existencia
em ato. 0 que faz surgir essa existencia niio e a
de urn para-si mas urn pensamento que anexa a
Sl A de medida, em mecanica ondu-
e "engajada"19. Toda da nova
mecamca e urna no mundo, que nunca e alheia ao
ato do medidor.
. Curnpre. distinguir, dessa vontade de medir a logica nos
urn militante que tende a demons-
trar a do determinismo, mostrando que toda
objehva dos fenomenos microfisicos transforma-
em mecanica .quantica, desde que se the eliminem os pa-
Mas isso niio passa de urna tautologia.
Ou e dogmahsmo quando se conclui que toda mecani-
ca ?ao P?de ser urn indeterminismo. Vma teoria, por
malS sohdos que sejam os seus apoios experimentais niio
pode a possibiIidade de novas teorias. Fatos
pelo podem adquirir 0 carater de principio, mas
esses pnnclplOs siio apenas historicos. Weizsacker em urn
de seus livros, mostra que as grandes descobertas pensa-
. 18. Descartes, Dioptrique, A.T. p. 141, ed. Alquie, vol. I, p. 710. Citado
19uaimente em La structure du comportement, p. 207.
19. Destouches-Fevrier, op. cit., p. 188.
A NATUREZA 153
mento cientifico apresentam-se menos sob a forma de ques-
toes que de Abre-se urn campo de pensamen-
to muito mais do que se fecha. Vma teoria cai em desuso
quando niio nutre mais a ciencia. 0 pensamento fisico niio
pode purificar-se de urn coeficiente de facticidade. Mudar
alguma coisa nisso seria substitui-Io por urn novo dogma-
tismo, considerar 0 indeterminismo como uma teoria sufi-
ciente. Vma logica nova niio torna 0 determinismo impossi-
vel e impensavel, torna-o improvavel. Comparemos a histo-
ria dos pensamentos fisicos com as filosofias da historia.
Vma da historia parece gasta, sem algu-
rna com os acontecimentos, mas niio se pode demonstra-Io:
os acontecimentos da Hungria niio tornam 0 marxismo im-
pensavel. Pode-se conserva-Io teoricamente. Logicamente,
niio M de fracasso. Mas em que nos fundamos
para dizer que a esta no aparelho e niio mais no
proletariado, que 0 proletariado de dire ito e 0 aparelho? Isso
niio e fazer aparecer parametros escondidos? Passado urn
certo ponto, esse pensamento esta morto: niio faz entender,
impede de ver. Niio M, porem, decisionismo na escolha de
uma nova teoria, M motivos. Niio se pode dizer em que mo-
mento e tomada a decisiio: ela esta sempre para ser tomada
ou ja foi tomada. Ela vai ter sido. A ultima gota de agua
opera muito mais que as outras gotas de agua: ela opera uma
de todo 0 conjunto. E assim que se conhece,
em todos os modelos do conhecimento. Foi assim que La-
place apresentou a sua nebulosa com toda sorte de reservas.
Mas os cientistas, durante cern anos, aceitaram-na com mais
dogmatismo que 0 seu autor, ate 0 dia em que ela desabou:
20. C. von Weizsiicker, Physique atomique et philosoph ie, Cahiers de
l'Institut allemand, VII, Paris, Sorlot, 1944, p. 13: "Os grandes problemas do
conhecimento das coisas ... niio aparecem sob a forma de uma questiio mas sob
aquela de uma afirma<;iio."
154
MAURICE MERLEAU-PONT}
"Os cientistas dividem com as crianr;as, cujas almas simples
e tambem possuem, essas qualidades simpaticas
que sao, uma, a devor;ao a ideia e, a outra, a sinceridade na
, fl' "21 S . .
ma- e. e se quer ser mtetramente convincente, fazem-se
apenas preparativos e nada mais.
c. SIGNIFICACAo FILOSOFICA
DA MECANICA QUANTICA
Pode haver a tentar;ao de se desvencilhar do problema
da verdade. A fisica nao deveria conceber-se como uma bus-
ca da verdade, deveria renunciar a determinar um real fisi-
co; seria apenas um conjunto de medidas ligadas entre si por
equar;oes e que permitiria preyer 0 resultado de medidas fu-
turas. fisica formalista ganha toda liberdade, mas perde seu
conteudo ontologico. Ela nao significa nenhum modo de ser
nenhuma realidade. '
Como todo nominalismo radical, esse nominalismo nao
pode enunciar-se. Nao e a mesma coisa reduzir a fisica ao
simples manejo de urn algoritmo e dizer que a logica deve
poder dar conta de todas as nossas experiencias. Pretende-se
assim abrir a logica, sem a considerar uma simples maneira
formal de definir a realidade fisica.
. igualmente a mecanica quantica num
senhdo kanhano. E a posir;ao de Weizsiicker em 0 mundo
visto pela fisica
22
Na verdade, Weizsiicker considera Kant
em sentidos diferentes. Ele pensa, em primeiro lugar, numa
. 21. P. Claudel, Ossements, emL 'oei! ecoute, Oeuvres completes vol 17
Gallunard, 1960,p. 168. ' . ,
22 .. C. von Weizsiicker, Le monde vu par la physique, trad. fro de F. Mosser
Flammanon, 1956. '
A NATUREZA 155
especie de psicologismo: a fisica, nesse caso, e apenas uma
representar;ao humana. Nao somos obrigados a dizer 0 que
ela significa na ordem do Ser: os atomos sao objetos da ex-
periencia, nao objetos em si, a realidade e a "totalidade"
das relar;oes entre 0 homem e as coisas. Essa e uma mane i-
ra urn pouco vaga de interpretar Kant, a qual remete 0 ver-
dadeiro ao que e verdadeiro para todo 0 mundo e define a
verdade pela intersubjetividade. Da mesma forma, 0 ato de
observar;ao e, para London e Bauer, um ato de objetivar;ao:
o objeto e construido pelo sujeito. Mas no final de sua ex-
posir;ao eles perguntam-se se e preciso ver na comunidade
dos cientistas uma "sociedade espirita"23. A verdade da fi-
sica seria apenas urn fantasma bern ligado, comum a toda a
comunidade de cientistas? Finalmente eles recorrem a urn
evento que possibilita essa intersubjetividade. Destouches-
Fevrier, no mesmo sentido, mostra que nao e necessario
adotar a posir;ao idealista, pois 0 idealismo e apenas uma
outra forma de objetivismo. Ele objetiva, com efeito, as
representar;oes humanas: "Isso nao significa que seja ne-
cessario, nesse caso, adotar uma concepr;ao idealista da
realidade, po is 0 idealismo tambem e objetivista, no senti-
do em que objetiva os estados de consciencia considerados
por ele como a 6nica realidade."24 As relar;oes entre reali-
dade e medida devem ser concebidas fora da dicotomia em-
si/representar;ao .
Em outros lugares, Weizsiicker diz que a fisica moder-
na e kantiana porque postula a dualidade onda-corpusculo,
e ele assimila essa dualidade a uma antinomia kantiana. A
dualidade entre ondas e corpusculos so se compreende quan-
do se recusa considera-Ia em si e quando ondas e corpuscu-
23. Op. cit., p. 49.
24. Destouches-Fevrier, La structure des theories physiques, p. 310.
156
MAURICE MERLEA U-PONTY
los so sao aceitos como fenomenos. Kant tambem concedia
a ciencia 0 direito de adotar hipoteses finitistas.
Mas mesmo nesse senti do, pode-se indagar se a filoso-
fia kantiana pode servir para pensar a mecanica quantica. 0
fenomeno, em Kant, e objetivo porque fundado numa idea-
lidade, a do tempo e do espal;O. Essa idealidade faz dele ou-
tra coisa que nao urn fenomeno e permite-nos construir urn
fenomeno com valor de objeto. Ora, a medinica quiintica
nao tern essa virtude de integral;ao do mUltiplo que, segun-
do Kant, e a propria definil;ao do pensamento objetivo. 0
pensamento chissico coordena os fenomenos nurn modelo
objetivo da Natureza. E essa unifical;ao que nos parece im-
possivel no nivel da meciinica quiintica. Se urna filosofia pu-
der corresponder a meciinica quantica, sera urna fiIosofia mais
realista, cuja verdade nao sera definida em termos transcen-
dentais, e tambem mais subjetivista. Ao "eu penso" univer-
sal da filosofia transcendental deve suceder 0 aspecto situa-
do e encarnado do fisico.
E isso que leva Weizsiicker a falar de urn novo proble-
ma filosMico:
"A funl;ao '" do atomo e constituida de tal modo que so
se podem fazer predil;oes de probabilidade sobre as outras
grandezas. tais como a velocidade ou sobre as qualidades que
o caractenzam enquanto onda (comprimento de onda, fase).
se conhel;o as qualidades ondulatorias, so pos-
so profettzar com probabilidade sobre as suas qualidades
corpusculares. Portanto, nao tenho 0 direito de dizer: '0 Mo-
mo e uma particula' ou '0 Momo e uma onda', mas 'e urn
corpusculo e uma onda'; e eu decido, pela disposil;ao da mi-
nha experiencia, sob que forma ele se manifesta. A realida-
de dependeria, pois, do nosso arbitrio? Nao a realidade mas
a imagem pela qual a entendemos. Nao podemos aprender 0
que quer que seja sobre 0 atomo senao atraves da experien-
A NATUREZA 157
cia; ora, a experiencia e uma violal;ao da natureza. Em su-
ma, forl;amos 0 atomo a comunicar-nos as suas qualidades
numa lingua adaptada ... Na realidade, nao e a percepl;ao
espal;o-temporal que falta, po is nada aprendemos sobre 0
atomo que nao seja 0 resultado de uma medida no tempo e
no espal;O. Tampouco a lei da causalidade esta em falta ...
visto que, por cada experiencia, criamos cadeias causais fe-
chadas; mas esses fragmentos de nossa observal;ao, e essas
cadeias causais isoladas nao se encaixam num modelo obje-
tivo do processo ... Essa situal;ao nao e inteiramente nova
para 0 pensamento hurnano. Sabemos que urn processo deve
ser observado para ser conhecido e que essa observal;ao 0
muda em sua essencia. Nos 0 sabemos pe1as dificuldades da
auto-observal;ao, na qual 0 sujeito do conhecimento toma-
se seu objeto (Bohr)."25
Mais ainda que do problema apresentado pela intros-
pecl;ao, 0 problema apresentado pela fisica aproxima-se do
problema da percepl;ao. A dualidade do corpo e do campo
faz pensar na dualidade do processo perceptivo, altemada-
mente global e atento.
E tambem nessa direl;ao que Destouches-Fevrier acaba
por interpretar a mecanica ondulatoria. A fisica nao pode
ser realista no sentido c1assico: nao existe coincidencia com
urn objeto em si. "Estamos em presenl;a de uma fisica hu-
mana, fisica do solidario ou fisica coletiva."26 Entretanto, a
fisica tampouco pode ser idealista. Trata-se, antes, do que
Destouches-Fevrier chamaria de urn "realismo parcial"27 ou
de urna concepl;ao "participacionista"28. A realidade e uma
25. C. von Weizslicker, op. cit., pp. 36-7.
26. Destouches-Fevrier, Determinisme ... , p. 148.
27. La structure des theories physiques, p. 313.
28. Ibid.
158
MAURICE MERLEAU-PONTY
no<;ao a afirmar
29
. Deve ser feito urn esfor<;o para distinguir
varios sentidos:
. Urn plano de realidade, no qual os objetos
eXlstem em SI e no qual as propriedades que se lhes atribuem
sao propriedades intrinsecas. E 0 que Destouches-F evrier
chama de "0 plano de existencia dos sistemas fisicos"30.
Urn. segundo plano de realidade, intersubjetivo, no
qual a reahdade e constituida unicamente por "resultados de
medida"31 no qual urn objeto e definido pelo con junto de
suas propnedades, ou seja, por urn conjunto de resultados
de medida, de modo a eliminar a no<;ao de substancia (posi-
tivismo).
Urn terceiro plano, 0 plano estrutural "transcende a
oposi<;ao objeto-sujeito, os objetos aos sis-
temas observados, e sendo 0 sujeito prolongado pelos apa-
relhos de medida. Uma vez que esse plano transcende a dua-
lidade objetivo-subjetivo, as rela<;oes estruturais revestem-
se de urn caniter absoluto no quadro da teoria. Com efeito
elas . sao independentes dos resultados e dos processos
medlda. Entretanto, sao relativas a especie do sistema estu-
dado. Por sua independencia dos resultados das observa-
de uma certa objetividade, comparavel a
platonica da Ideia em face de suas realiza<;oes
senSlvelS. Mas por outro lado, essa independencia que as se-
para de todo contato sensivel com 0 objeto poderia fazer-
lhes recusar objetividade. Com efeito, elas nao se repor-
tam a urn obJeto mas a certas formas matematicas necessa-
rias a descri<;ao das rela<;oes do sujeito com 0 objeto. Apre-
sentam a mesma ambigiiidade se as considerarmos sob 0
29. Ibid.
30. Ibid.
31. Ibid.
A NATUREZA 159
angulo da realidade; na medida em que aparecem completa-
mente separadas dos resultados da medida, ou seja, do en-
contro imediato com os objetos estudados, elas perdem toda
realidade e sua natureza aproxima-se dos seres matemati-
cos; mas acabamos de ver que toda a critica do conhecimen-
to contida na fisica modema consistia precisamente em des-
mascarar 0 carater ilus6rio da realidade fenomenal tanto
sensivel quanto racional. De tal sorte que 0 carater de reali-
dade parece dever refugiar-se, de preferencia, nesse plano
estrutural, relativamente mais independente, permanente e
coerente que os dois pianos precedentes. Alem dis so, 0 fato
de as estruturas serem determinadas pela teoria em que elas
intervem - dado que esquematizam as condi<;oes gerais a
respeito dos observadores em suas rela<;oes com os objetos
- confere-Ihes urna realidade que nao possuem os seres
puramente matematicos, independentes de toda significa-
<;ao sensivel"32. Tudo isso e apenas indica<;ao. Como pode
essa no<;ao de estrutura distinguir-se da estrutura no sentido
kantiano? S6 0 veriamos se nos apercebessemos de que ela
s6 pode ser pensada a partir da coisa percebida. Trata-se
aqui de uma rela<;ao qualitativa, dependente da situa<;ao do
homem no mundo.
. Essa ideia de estrutura, essa concep<;ao estrutural da
verdade, de urna ordem que e ordem de fato e que, quando
dela nos aproximamos, esta fervilhando de contingencias,
seria uma ideia a tal ponto imaginavel? Diz-se que as con-
cep<;oes da mecanica quiintica nos levam para muito longe
das ideias que a percep<;ao natural nos da do objeto. Isso e
verdade?
Sim, se a percep<;ao for considerada em seu termo, em
sua conclusao. Nesse caso, a percep<;ao coloca-nos em face
32. Determinisme ... , pp. 142-3.
160 MAURICE MERLEAU-PONTY
de seres definidos, os quais sao pura exterioridade, "puras
coisas". Mas isso e apenas uma meia-verdade. A
so desemboca na blasse Sache se a consideramos, nao em
seu campo de origem, mas em sua conc1usao. A ontologia
de Laplace esta longe de fundar-se em naturais,
a sua da e devida a uma da
pela cultura. A ontologia da pura coisa nao e a
tmica conc1usao possivel da Curnpre distinguir
assim a como atitude isolante, tal como pode en-
sina-Ia 0 professor de desenho, que faz com que eu de a cada
coisa uma grandeza numeravel, e a como atitude
natural, na qual semelhante e impossivel. No cam-
po natural, YOU encontrar seres ambiguos, que nao sao nem
ondas nem corpusculos. 0 que e 0 vento percebido? AI-
guem, uma coisa, urn fenomeno? E as tres coisas ao mesmo
tempo: urna seqiiencia de movimentos sem moveis, de com-
portamentos sem sujeitos, como a cauda do cometa ou a
estrela cadente (HusserP3), isto e, seres provaveis que se re-
duzem a urn feixe de probabilidades - no fim de contas, 0
reflexo nao e urn individuo Unico, ele tern multiplas -,
seres nao determinados, sem que essa os con-
verta em quaisquer (qual 0 quadro atras de mim, objeto mar-
ginal), seres negativos, dos quais toda a essencia consiste em
ser urna ausencia (cf. Scheler para a experiencia da ausencia
de urn quadro
34
), seres nem finitos nem infinitos. Os gestal-
tistas procuraram assinalar 0 limite do campo visual, mas e
impossivel definir esse limite pela cercadura negra: ver 0 ne-
gro nao e nada ver. Todos os objetos, em ultima analise, en-
cobrem essa A propria de escala e urna
33. Cf. La Terre ne se meut pas, op. cit.
34. Cf. Max Scheler, Le formalisme en I!thique et I 'I!thique materiale des
valeurs, pp. 157-8, trad. fr. de M. de Gandillac, 1955. Citado igualmente na
Phenomenologie de la perception, p. 371.
A NATUREZA
161
absolutamente incompreensivel se nao nos referirmos
a experiencia perceptiva, implicando a homogeneidade do
medido e do medidor que 0 sujeito causa comum com
o A ideia de urn sujeito encarnado e para
compreender 0 microscopio e a microfisica. E aproximan-
do-me que percebo que na ordem estatistica ha desordem. A
ideia de uma realidade que compreende serie infinita
de grandezas e urna ideia da E a que
me da a conhecer a divisibilidade infinita do e que 0
Ser nao e composto de elementos.
Se tudo isso e verdadeiro, percebe-se que 0 sentido da
fisica e 0 de nos fazer realizar "descobertas filosMicas ne-
gativas"35 ao mostrar que "certas que pretendem
ter validade filosMica na verdade nao a tem"36. Ela nos en-
sina que a laplaciana do Ser, assim como a onto-
logia do senso comum, nao possui coerencia absoluta. A
fisica destroi certos preconceitos do pensamento filosMico
e do pensamento nao-filosMico, sem que por isso seja urna
filosofia. Ela limita-se a inventar vieses para encobrir a ca-
rencia dos conceitos tradicionais, mas nao formula concei-
tos legitimos. Provoca a filosofia, impele-a a pensar os con-
ceitos validos na que e a sua. 0 que nao quer dizer
que a contem tudo. E a critica interna da fisica
que nos leva a tomar consciencia do mundo percebido. 0
mundo percebido nao e, de maneira nenhuma, urn dado
imediato. A do saber permite-nos reencontrar
indiretamente e de urn modo negativo 0 mundo percebido
que as anteriores nos tinham feito esquecer. Tal
nao e urn psicologismo. A nao nos
fornece uma artificial da natureza.
35. London e Bauer, op. cit., p. 51.
36. Ibid.
CAPITULO 2
AS NOC;OES DE ESPAC;O E DE TEMPO
A. A NoCAo DE ESPACO
A ciencia nos ensinou tres coisas:
1) 0 euclidiano niio pode ser considerado urna
a priori de nossa ciencia e de nossa experiencia.
Niio e uma estrutura de direito. Os geometras niio-euclidia-
nos, ao generalizarem a de fazem do
euclidiano urn caso particular.
. 2) Os niio-euclidianos mostram-nos que 0 es-
euclidiano niio e urna estrutura privilegiada de Jato.
Niio e 0 linico real entre todos os possiveis.
Pode-se considerar que ele e urn aspecto que 0 niio-
euclidiano adquire em pequenas distancias.
3) A propria questao da natureza do espafo nao tern
sentido.
Aparentemente, existe urn meio de resolver de urn modo
experimental a natureza do atraves de medidas cujos
resultados seriam cruciais a respeito da estrutura do
"Imaginemos urna superficie de forma geral plana, com
do seu centro, que apresenta uma protuberancia he-
164 MAURICE MERLEAU-PONTY
misferoida1... superficie representada pela se<;ao transver-
sal APBQRC. Suponhamos que essa superficie constitua 0
universo inteiro, ou seja, que todos os eventos fisicos te-
nham lugar nessa superficie. Em particular, os seres que ai
vivem tambem serao apenas conforma<;oes bidimensionais
aptas, no entanto, a percorrer esse universo. Perguntamos:
esses seres sao capazes de reconhecer-Ihe a forma? Seria
erroneo crer que eles poderiam ver a protuberancia. Se
somos capazes de perceber uma num plano, pela visao, e
porque os raios luminosos tern figura retilinea no espa<;o
tridimensional e nao podem atravessar a saliencia; esta nos
esconde, por conseguinte, 0 mundo situado por tnis dela,
mas no mundo bidimensional que retratamos os raios lumi-
nosos descreverao trajetorias curvas na superficie; portan-
to, a colina nao eclipsa nada; urn objeto situado atrlis dela,
digamos, em C, pode ser visto de A, gra<;as a luz, via B.
Existe, nao obstante, urn meio pelo qual os seres animados
desse mundo estariam aptos a reconhecer a curvatura de
seu espa<;o bidimensional. Eles poderiam, com efeito, por
metodos de agrimensura, detectar seu afastamento em rela-
<;ao ao plano." Tendo atado no centro da protuberancia urn
cordel a uma estaca, eles podem descrever urn circulo. Em
seguida, podem medir 0 diametro do circulo e 0 seu peri-
metro. A rela<;ao dessas duas medidas so podeni dar urn
numero inferior a 1t = 3,14. A razao e que "a linha BPQ nao
e urn 'verdadeiro' diametro da circunferencia, posto que
deveria passar pelo interior da colina ... Eles estariam igual-
mente em condi<;oes de reconhecer a curvatura de sua su-
perficie, para 0 que 0 diametro medido por eles fornece urn
numero inferior a 1t = 3,14.
A urna certa distancia abaixo desse universo superfi-
cial, representemo-nos urn outro mundo, seja a, b, c, 0 qual
exibe por toda parte a forma plana e e habitado por seres bi-
dimensionais.
A NATUREZA
165
"Imaginemos que, nesse mundo, e exercida uma for<;a
misteriosa que distorce, de maneira especial, todos os obje-
tos e padroes de comprimento. Para descrever a
dessa distor<;ao, podemos supor, por exempl0, que raws
luminosos caem do alto sobre a prime ira superficie, atra-
vessam-na e colocam na segunda a sombra desses objetos.
Os seres-superficies desses dois mundos nada saberao des-
ses raios que seguem para a terceira dimensao ... Supomos,
com efeito, que sob 0 efeito da for<;a misteriosa, todos os
objetos do mundo [do segundo universo] estao deformados
de maneira tal que adquirem precisamente a grandeza das
sombras dos objetos correspondentes do universo ABC, som-
bras projetadas para baixo. A conseqiiencia inevitavel des-
sa suposi<;ao e evidente: quando os seres [da segunda su-
perficie] efetuam mensura<;oes geometricas, eles tern que
aplicar por toda parte sua regua graduada exatamente tan-
tas vezes quantas forem requeridas na opera<;ao correspon-
dente do mundo ABC. Portanto, se tra<;am em torno de b
urna circunferencia passando por p, simetrica de BPQ, e a
medem com sua regua-padrao, encontrarao, pela rela<;ao da
circunferencia com 0 diametro, 0 numero obtido no mundo
ABC. Agora, 0 que van pensar de sua forma os
do mundo abc? Eles ignorarao a existencia da for<;a mlste-
riosa, visto que nada observaram dela; tampouco verifica-
ram que 0 comprimento de seu metro varia .por
posto que todos os outros objetos, sem exclUlr seus propnos
corpos, tambem se modificam de mane ira semelhante. Che-
garao, portanto, a inferir, exatamente como os seres do mun-
do ABC, que seu universo-superficie e urn plano com pro-
tuberancia."
1
I. Cf. H. Reichenbach, Atome et cosmos, trad. ft. de M. Lecat, Flamma-
rion, 1930, pp. 29-31.
166
MA URiCE MERLEAU-PONTY
Assim, nao ha experiencia da geometria pura na qual
possamos apreender a estrutura do E impossivel re-
lacionar tal ou tal referente ao com a
estrutura do e tal outra com urna influencia fisica.
Nao ha experiencia de fisica pura ou de geometria pura. 0
mesmo con junto fisico-geometrico esta apto a cobrir 0 es-
plano e 0 ondulado. Isso poe em duvida a ideia
de urna natureza em si do A parte que compete a
estrutura do e a fisica do meio so pode ser estabele-
cida por urn espirito que conhece 0 a partir do exte-
rior. Ora, 0 mundo nao e algo que se possa dominar. 0 re-
sultado nao e, portanto, urn resultado de fato mas urn resul-
tado de principio. Colocar a questao da natureza em si do
e admitir urn kosmos theoros2. A questao nao se poe
no caso dos seres vivos, pois nao tern sentido: 0 faz
parte da ora, urn de nao e urn es-
em si. 0 artificio de Reichenbach e enganador, urna
vez que ele representa por tres dimensoes urn que
tern somente duas. Na medida em que sua analogia e trans-
crita em linguagem euclidiana, ela corre 0 risco, justamente
por essa razao, de nos enganar. Segundo tais analogias, ima-
ginamos que 0 nao-euclidiano esta presente aos sen-
tidos de urn ser vivo, que se pode ver em duas dimensoes as-
sim como nos vemos em tres dimensoes. Pensando assim,
habituar-nos-emos a considerar 0 nao-euclidiano
como sendo intuitivo. Ora, dizer que 0 nao e euclidia-
no nao e dizer que 0 e nao-euclidiano, por exemplo,
riemaniano. 0 nao e algo. As diferentes geometrias
sao metricas, e as metricas nao sao nem verdadeiras nem fal-
sas e, por conseguinte, os resultados dessas diferentes me-
tricas nao sao alternativas.
2. "Contemplador do mundo".
A NATUREZA 167
Se a ciencia relativista for levada a serio, tera que
dito que 0 riemaniano, na medida que ele admlte
Einstein, nao e real mas objetivo, e permlte mtegrar
os resultados da fisica moderna que 0 euchdiano.
Pode-se falar, portanto, de urn fechado, de tal
que ao percorre-Io se retorna ao mesmo lu?ar. A sua ;enfl-
experimental e relativa. Se 0 e fechado, e claro
que pode haver ali uma imagem. mesma. estrela,
estando a Unica dificuldade em Identlflca-Ias. como
for, os resultados da teoria da relatividade, se
obietividade do riemaniano, nao nos autonzam a dl-
J d" tr"e
zer que 0 e riemaniano. e parame ar
nada mais que isso. Nesse sentido, a Idela do
do nao deve ser considerada como retorno a urna tese flm-
tista e como urna do relativismo ao
contrano, como sua plena (tal e a de
Brunschvicg). . .
Estas sao 0 termino da fllosofla do espa-
Sim, se 0 objeto da teoria fisica e tudo aquilo a que po-
demos chamar real, quer, como os cientistas tendem geral-
mente a fazer, se de a essa 0 sentido de rea-
lismo grosseiro (cf. Einstein: "Tu cres no deus que Joga os
dados e eu no valor Unico das leis nurn universo em que algo
existe' objetivamente, que eu procuro apreender
maneira selvagemente especulativa"3), mas essa
converter as em coisas leva a paradoxos ge-
nero: a ciencia nao pode dispensar as
ficas mas a filosofia deve fundar-se na ciencia, 0 que eqUl-
vale a dizer que a ciencia atinge 0 absoluto ou que "0 fisico
3 Albert EinsteinIMax Born, Correspondance 1916-1955, trad. fro de P.
Leccia, 'Seuil, 1972. Carta de 7 de setembro de 1944, p. 82. Citado iguaimente
em Signes, p. 242, mas a data citada e inexata.
168
MAURICE MERLEAU-PONTY
aceitani que uma entidade - 0 tempo - cujo simbolo
flgura em seus caIculos nao deva ser considerada e tratada
como uma grandeza jisica"4; quer se adote a posir;ao de
Brunschvicg: a ciencia s6 nos da 0 objeto construido e nao
M. nada Somente esse objeto construido pela ciencia
delxa senhr a sua contingencia, a qual e devida ao nosso
contato carnal.
A esta questao responde uma passagem adicionada a
segunda parte da Introdur;ao de 0 pensamento e 0 movente
de Bergson: "0 universo da relatividade e urn universo
tao independente de nosso espirito, tao absolutamente
eXIstente quanto 0 de Newton e do comum dos homens: s6
que, enquanto 0 c?mum dos homens e ate mesmo para
e urn conjunto de coisas (mesmo que
a fislca se a estudar as relar;oes entre as coisas), 0 uni-
verso de Emstem nada mais e do que urn conjunto de rela-
r;oes. Os elementos invariantes que se consideram neste caso
como constitutivos da realidade sao expressoes em que entram
que sao tudo 0 que se quiser, que nao represen-
tam malS 0_ tempo ou 0 espar;o do que qualquer coisa, posto
que a relar;ao entre eles e a llilica coisa que existira aos olhos
ciencia, nao existe mais tempo nem espar;o se
nao houver malS COlsas, se 0 universo nao tiver figura. Para
restabelecer as coisas e, por conseguinte, 0 tempo e 0 espa-
7
0
(como necessa?amente se faz toda vez que se quer ser
a respelto de urn determinado evento fisico, per-
cebldo em pontos determinados do espar;o e do tempo), e
devol.ver ao mundo uma figura; mas isso e porque
se tera escolhldo urn certo ponto de vista, adotado urn siste-
4. O. Costa de Beauregard, Le principe de relativite et la spatialisation
du.temps, Revue des questions scientifiques, Bruxelas, 1947, p. 63, cita<;:iio ex-
por Merleau-Ponty do livro de P. Heidsieck, Henri Bergson et la notion
d espace, Le cercIe du livre, 1957, p. 160.
A NATUREZA
169
rna de referencia. 0 sistema que se esco1heu torna-se, alias,
por isso mesmo, 0 sistema central. A teoria da Relatividade
tern precisamente por essencia garantir-nos que a expressao
matematica do mundo que encontramos desde esse ponto de
vista arbitrariamente escolhido sera identica, se nos confor-
marmos as regras que ela estabeleceu, aquelas que teriamos
encontrado se nos colocassemos em qualquer outro ponto
de vista. Se for retida apenas essa expressao matematica, nao
hayed mais tempo do que nenhurna outra coisa. Restaurai 0
tempo, as coisas serao restabelecidas mas tereis escolhido
urn sistema de referencia e 0 fisico que the estara vinculado.
No momento nao pode haver urn outro, se bern que qualquer
outro pudesse ter sido escolhido."5
Bergson, com muita freqiiencia, s6 reivindica para a
filosofia 0 dire ito de uma intuir;ao do tempo diferente das
determinar;oes da fisica, e parece dizer que a essencia do es-
par;o esgota a intuir;ao do espar;o (tal e a tese de 0 pensa-
mento eo movente, antes da nota). 0 texto da nota nao con-
sidera 0 tempo medido e 0 tempo vivido, mas as equar;oes
do fisico concernentes a espar;os, e as coisas sem as quais es-
sas equar;oes nao poderiam dizer respeito a Natureza. A fisi-
ca s6 e possivel se se puder ter uma percepr;ao do espar;o. A
equar;ao do cientista nao deve ser considerada como uma
entidade comparavel a Ideia platonica. Poder-se-ia dizer que
a atitude do homem percipiente antes da ciencia simboliza
com a atitude cientifica, no sentido em que 0 homem antes
da ciencia esta tao pouco enfronhado numa concepr;ao eu-
clidiana quanto 0 homem de depois da ciencia. Ha na visao
uma antecipar;ao da unidade que a ciencia realizara sob for-
ma articulada, M a promessa daquilo que sera realizado
pela ciencia.
5. Bergson, La pensee et Ie mouvant, op. cit., p. 1.283, nota.
170
MAURICE MERLEAU-PONTY
a ideia de experimentar 0 mundo percebido, com
essa Idem de que 0 percebido nao e euclidiano (cf. R
Luneburg, Metnc Methods in Binocular Visual Percep-
tzon
6
) Luneburg retoma a experiencia de Helmotz: 0 sujeito
deve fIxar escuro pontos lurninosos, de modo que cons-
trua duas paralelas. Ora, 0 sujeito observa paralelas
eXIste curvatura; as retas sao concavas perto do su-
Jelto e longe dele. Retomando essa experiencia, 0
norte-americano procura formular urna lei ma-
de ?ossa percepc;ao no escuro e descobre que 0 es-
pac;o vIsual e urn espac;o riemaniano com curvatura negativa
constante para cada individuo. Mas os colaboradores de Lu-
em. dos resultados experimen-
taIs, a exatrdao dessa assImdac;ao. Trata-se de urna questao
de fato? Por tnis dessa discordancia nao ha urna raza-o d
. ,.? e
. urn espac;o fisico a partir de
urna sene de locahzac;oes pontuais? Se is so e suposto, nao e
porque se representa 0 espac;o visual como urn segundo es-
real e se imagina urn outro espac;o que e, ainda
asSIm, urna COlsa? Mas faz sentido perguntar qual e a forma
do espac;o percebido, ou dizer que ela se impoe de urna for-
ma (veja-se 0 exemplo da perspectiva)? Nao se
pode, 0 nosso espac;o e riemaniano, nem dizer
e nao-nemamano, no maximo pode-se falar de tenden-
CIa para curvar o.espac;o. 0 espac;o perceptivo e polimorfo.
Ocampo perceptlvo nos oferece 0 primeiro modelo do Ser
sobre 0 qual a ciencia trabalha a fim de dar urna visao arti-
culada do Ser.
6. Em Studies presented to R. Courant, Nova York, 1948, pp. 215-6.
A NATUREZA 171
B.OTEMPO
A ciencia pode fazer somente "descobertas filos6ficas
negativas"7, dizer-nos 0 que 0 espac;o nao e, 0 que 0 tempo
nao e, mas sob a condic;ao de que se compreenda que essas
negac;oes nao devem ser tomadas como afirmac;oes disfar-
c;adas. A ciencia nao fomece ontologia, mesmo sob forma
negativa. Ela tern somente 0 poder de destituir as pseudo-
evidencias de seu pretenso carater de evidencia.
Ap6s a critica do tempo absoluto e do tempo Unico por
Einstein, ja nao se podia representar-se, sem mais, 0 tempo
segundo as concepc;oes classicas. Mas se e verdade que ha
negac;ao da ideia de simultaneidade aplicada ao con junto do
universo e, portanto, da unicidade do tempo, existem duas
maneiras de compreender essa ideia: quer de urna maneira
paradoxal que consiste em contradizer 0 senso comurn ao
afirmar a pluralidade dos tempos, quer no proprio nivel em
que se situa 0 senso comurn, como traduc;ao psicologica e,
por conseguinte, exoterica das concepc;oes fisicas, compara-
vel a maneira de Zenao ao apresentar 0 movimento como
sendo impossivel. Mas 0 paradoxo de Zenao foi tambem a
ocasiao de refinar as nossas concepc;oes do Ser. Da me sma
maneira, a pulverizac;ao do tempo no interior da fisica rela-
tivista pode ser apresentada como urna substituic;ao do sen-
so comurn e tem-se entao, com freqiiencia, urna ontologia
ingenua; ou podem-se, ao contrano, apresentar as duas des-
cobertas fisicas, contentando-se em dizer aquilo que a cien-
cia diz com certeza, e vendo ali dados que toda elaborac;ao
ontologica deve levar em conta.
Ora, 0 que nos diz a ciencia de urna forma segura?
1) 0 tempo da fisica e urn tempo relativo e nao urn tem-
po absoluto. 0 tempo da fisica e urn tempo mensuravel. Na
7. Londone Bauer, op. cit., p. 51.
172 MA URICE MERLEAU-PONTY
origem de toda intui9ao cientifica do tempo, ha a escolha de
unidades de tempo; assim, por exemplo, 0 tempo sideral foi
considerado canonico durante muito tempo: a igualdade dos
dias siderais media as igualdades de dura9ao.
2) Isso significava que, para a fisica, 0 tempo e uma va-
riavel isolada pelo pensamento mas que, no entanto, nao
pode ser pensada como uma realidade separada. Existe urna
solidariedade entre todas as n090es da fisica, como as de
causalidade, luz, espa90 e energia. E esse conjunto de no-
90es que a fisica se propoe verificar. 0 conjunto e nao os
conceitos tornados urn a urn. Nao se trata de duvidar da rea-
lidade fisica do tempo. Tal duvida carece de sentido, visto
que isso seria considerar 0 tempo como uma coisa real. Se a
ciencia verifica urn conjunto de parametros, e porque ela
estuda urn Ser maci90 no qual 0 que e tempo, espa90, mate-
ria, etc. nao deve aparecer como outras tantas realidades jus-
tapostas, mas como urna realidade indivisa. Assim, segundo
Whitehead, a ciencia de hoje nos ensina que os conceitos
(como 0 de tempo) sao abstra90es (cf. The Concept of Na-
ture
8
) de termos constantes. Esses produtos abstratos nao cor-
respondem a termos separados mas tampouco nao sao nada,
posto que tudo aquilo de que falamos e abstra9ao. A ciencia
e urn conjunto rigoroso de elementos construidos, que nao
podemos separar do todo que 0 justifica.
3) 0 tempo nao e urn fenomeno indiferente as nature-
zas ou aos acontecimentos que nele ocorrem, nem ao ponto
de vista do sujeito que observa no tempo. As condi90es de
medida do tempo devem ser consideradas como limitando a
propria natureza do tempo que consideramos.
Para a ciencia classica, cada instante do tempo vale de
urna extremidade a outra do mundo, recorta urna fatia trans-
8. A. Whitehead, The Concept of Nature, Cambridge University Press,
1920, reed. 1955.
A NATUREZA
173
versal do universo e, adicionando essa fatia a novas fatias,
daria 0 universo inteiro. Na realidade, essa n09
ao
de tempo
nao e para ser tomada como urn absoluto, como algo qu.e
forma a inevitavel constitui9ao de todo .0 do
verso; nao e urn tra90 inerente a propna essenCIa das
e confunde-se com a medida do tempo; ora, essa medlda do
tempo nunca nos permitira garantir urn '.'agora" comurn a
dois lugares distanciados urn do outro. SeJa, por exem?lo, 0
problema que consiste em avaliar a de uma vlagem
da Terra a Plutao. A n09ao de simultaneldade seu sen-
tido. Nao tern sentido localizar 0 que se passa aqUl na escala
do que se passa lao Suponha-se um observador em Marte e
um outro na Terra, com a
ajuda de sinais luminosos. E-Ihes seus
relogios. Com efeito, 0 tempo gasto pelo para
ir da Terra a Marte e de Marte a Terra so pode ser
do como determinado se os relogios em Marte e na Terra Ja
estiverem sincronizados
9
Assim, as condi90es de fato
medida da simultaneidade nao podem ser separadas da pro-
pria n09ao de tempo. Observa90es como essas colocam em
questao a unicidade do tempo. Desse modo, como acontece
freqtientemente, uma situa9ao que ate entao se
como uma situa9ao de fato apresenta-se agora como um pnn-
cipio - e ai esta uma novidade no pensamento. ., .
Eis 0 conjunto de verdades negativas a .nos
apresenta. Mas dizer essas verdades, que so na
tifica adquirem plenamente seu sentido, e uma.cOlsa mUlt?
diferente de traduzi-Ias em paradoxos que conslstem em dl-
zer preto quando 0 senso comum diz .. Falar-se-a de
dilata9
ao
do tempo ou de contra9ao do propno tempo. To-
9. Exemplo adotado de H. Reichenbach, "La signification philosophique
de la Relativite", Revue philosophique, 1922.
174 MAURICE MERLEAU-PONTY
dos temos a impressao de tempos mais ou menos densos, de
tempi diferentes, mas isso sem abandonar a ideia de urn tem-
po tinico: 0 que e velhice para urn cao e juventude para urn
homem. Mas os paradoxos que certos fisicos desenvolveram
no come<;o da teoria da relatividade vao muito mais longe. 0
que e futuro para rnim pode ser passado para ti. E assim que
Becquerel
lO
dizia que, para urn observador situado sobre a
Terra, urn viajante cavalgando urna bala de canhao levaria 8
horas para curnprir urn percurso de ida e volta, ao passo que,
para 0 viajante, a viagem duraria 4 horas.
Sente-se urn certo mal-estar diante de tais paradoxos.
Como se podem encaixar diferentes dura<;oes, sem medir urna
pela outra? A ideia de uma pluralidade dos tempos e falsea-
da se os tempos forem apresentados como simultaneos. Nao
esti a apresenta<;ao paradoxalligada a urna forma de pensar
que e impossivel em seu principio? Poe-se 0 tempo univer-
sal fora de a<;ao, mas servem-se dele.
Sob urna forma mais precisa, recorde-se 0 que Bergson
dizia a proposito das equa<;oes de Lorentz, em Dura9iio e si-
multaneidade. Tendo 0 fisico criado urn sistema que permi-
te passar de urna referencia a urna outra, so pode faze-Io es-
tabelecendo urn sistema que ele imobiliza em rela<;ao a ou-
tros que aparecem como moveis. E necessario admitir urn
ponto estacionario e supor que, em outros pontos, 0 tempo
nao e 0 mesmo para os observadores que viessem a ser ai
colocados. Mas nesse caso, existe somente urn tinico tempo
vivido, sendo os outros apenas tempos atribuidos. Esta ope-
ra<;ao sendo reversivel, tanto faz fixar em S ou em S' 0 pon-
to estacionario. Mas quem quiser colocar-se em todos os
pontos ao mesmo tempo, e nao apenas dar urn valor recipro-
10. J. Becquerel, Le principe de relativite et la theorie de la gravitation.
Citado por Bergson em Duree et simuitaneite, apendice I, Le voyage en boulet.
A NATUREZA
175
co ao ponto estacionario, precisa comparar os tempos vivi-
dos por todos, e nao so 0 tempo vivido e os tempos atribui-
dos. Ora, esses tempos vividos sao irrelativos. 0 ponto de
vista do fisico nao passa de urn semi-relativismo e conside-
ra-se importante 0 ponto de vista de urn observador que ve-
ria 0 tempo de todos os pontos de vista simultaneamente. Os
paradoxos da relatividade provem, de seu
carater absolutista. Para ter uma verdadelra plurahdade dos
tempos, sao necessarios tempos disjuntos, e somente tem-
pos disjuntos.
Bergson esfor<;a-se por conceber a relatividade filoso-
ficamente. Encontra na doutrina dos fisicos urn elemento
absolutamente valido: a concep<;ao de urn tempo que nao
seria independente dos nossos instrumentos de medi<;ao e
que seria concebido tal como os nossos instrumentos de
medi<;ao nos ajudam a defini-Io: "A medida de urna coisa e,
aos olhos da fisica, essa propria coisa."ll Ele considera essa
doutrina como sua, pensa em propor urn desenvolvimento
fiel ao seu principio, mas nao se confundindo com 0 uso
desse principio pel os fisicos. Quer questionar a fisica, em
nome dos proprios principios da fisica, executar 0 que se
poderia chamar urna superafiio do interior. Considera que a
ideia do conceito de tempo nao e desenvolvida de modo
coerente. 0 fisico formulando 0 principio da relatividade
tende a fazer crer que 0 tempo de urn fisico situado em S nao
pode sobrepor-se ao tempo de urn outro fisico situado em
S'. Ao dizer isso, 0 fisico e fiel e infiel ao seu principio:
fiel, visto que vincula 0 tempo aos instrumentos de
mas infiel porque confunde 0 tempo efetivamente VIVldo
pelo observador situado em S e 0 tempo atribuido ao obser-
vador situado em S'. "As formulas de Lorentz exprimem,
11. Bergson, Duree et simultaneite, p. 179.
176 MA URICE MERLEA U-PONTY
muito simplesmente, 0 que devem ser as medidas atribuidas
a S' para que 0 fisico em S veja 0 fisico imaginado por ele
em S' encontrar a mesma velocidade que ele para a IUZ."12 0
tempo S' nao e nem vivido pelo observador em S, nem vivi-
do pelo observador em S'. 0 tempo S' e urna perspectiva
sobre 0 tempo, nao 0 proprio tempo. As variedades do tem-
po nao sao mais urna razao para duvidar da unidade do tempo,
tal como as varia90es da grandeza de urn objeto nao sao
uma razao para duvidar de sua constancia. Ao contrario, e
preciso que ele mude de aspecto para que continue sendo 0
mesmo quando se distancia. 0 fenomeno da pluralidade de
tempos e urn fenomeno de perspectiva. A concep9ao do fisi-
co relativista e urna concep9ao egocentrica. Pensa nurna
situa9ao e da-nos a representa9ao que se pode fazer das ou-
tras situa90es a partir daquela, sendo entendido que a situa-
9ao estacionaria e urna qualquer. Ele prefere multiplicar as
visoes egocentricas sucessivas a operar a coexistencia filo-
sofica do tempo dos diferentes observadores. Atraves das
equa90es, atinge urn solipsismo de vanos. Pensa 0 mundo
sucessivamente de todos os pontos de vista, mas nunca si-
multaneamente de todos os pontos de vista. 0 que 0 filosofo
procura sao as condi90es de possibilidade de urna tal equa-
9ao. 0 filosofo parte da relatividade inerente a cada obser-
vador e pergunta-se como e possivel urna intersubjetivida-
de, como surgiu essa ideia de coexistencia; procura destacar
o sentido profunda de nossa situa9ao singular e de nossa
perten9a a urn mesmo mundo. Trata-se de justificar 0 pen-
samento fisico por outras razoes que nao as suas proprias e
de dar significa90es onto logic as para as dificuldades prati-
cas com que 0 cientista se defronta, de compreende-Io me-
lhor do que ele proprio se compreende, sendo proprio do fi-
12. Ibid., apendice 1, p. 193.
A NATUREZA
177
losofo compreender me1hor do que aqueles que fazem aqui-
10 0 que eles fazem. Se os fisicos critic am a certos
erros, e porque nao compreendem que ele se sltua nurn ou-
tro plano que nao e 0 deles. . . _.
Nao obstante, se Durariio e slmultaneldade nao f01
tendido pelos fisicos quando de a fislca
aproximou-se depois de Bergson e ate em
de seus temas. Admitiu-se que a plurahdade dos. t:mpos nao
era necessaria, que era preciso distinguir tempo tempo
atribuido, tempo real e tempo possivel. 0 da
mecanica ondulatoria levou a urna autocntlca do pensamen-
to objetivo e a pensar que 0 usa de algoritmos nao era uma
exaustiio desses conceitos. .'
Capek, nurn artigo intitulado "La bergsomenne, de
la matiere" [A teoria bergsoniana da matena] (Revue de meta-
physique et de morale, 1953), fala, para a pluralidade
dos tempos, de pluralidade dos ritmos temporals, 0 que v?lta a
colocar tudo em questiio, pois, se se trata apenas plurahdade
dos tempi, nao hli mais pluralidade dos tempos, VIsto.que a plu-
ralidade dos ritmos nao exclui a participa9ao desses ntmos
fator F. Ele tambem mostra que, no continuo esp
a
9
0
-
tem
po, e
preferivel falar-se de urna temporaliza91io do espa90 a falar de
urna espacializa9ao do tempo. Segundo Costa de Beauregard
13
,
Bergson exagera ao pedir urn tempo Unico; .basta que todas as
temporalidades se orientem no mesmo senndo. Isso
urn problema para os fisicos: por que todos os no
mesmo sentido? Mas isso acarreta urna
compativel com a Relatividade e comparavel a fllosofla dl-
namica de Bergson. S. Watanabe, Le concept de temps
physique moderne et la duree pure de Bergson [0 concelto
de tempo na fisica moderna e a dura9ao pura de Bergson] 14,
13. Gp. cit.
14. Revue de metaphysique et de morale, 1951, pp. 128-48.
178 MAURICE MERLEA U-PONTY
admite que 0 fisico recorre necessariamente a consciencia,
porque encontra nela das quais 0 fisico faz urn uso
constante, e das quais nao pode dar conta, a menos que as
relacione com urna experiencia vivida. Bergson talvez tenha
deformado a fisica relativista, mas a fisica toma-se bergso-
niana. A ideia de crescimento da entropia nada significa
sem urn sentido positivo do escoamento do tempo psicol6-
gico. 0 fato da intersubjetividade, da coexistencia dos mun-
dos, e considerado como dado pela fisica. Essa congruencia
das consciencias deve ser considerada como
nurna mesma vida. Watanabe ve no crescimento da entropia
o sinal da vida na materia.
Em conc1usao, para os fisicos, 0 sentido ultimo das
equa90es relativistas nao esta dado; ele deve ser relacionado
com outras areas. Em particular, e preciso fazer intervir os
fenomenos da mecanica quantica. Isso significa que a teoria
einsteiniana deve ser seguida por urna critica da continuida-
de na medida do tempo. E a de urn celu-
lar", de urn tempo atomico, 0 "cronon", abaixo do qual nao
se pode descer. Chega-se a colocar em evidencia, como
meio, urn meio do qual nao se poderia dizer que nao e nem
temporal nem espacial. Aos olhos desses fisicos, a critica do
dogmatismo do tempo unico apresenta-se como urn elemen-
to particular no seio de urna critica geral dessas
Dito isto, cumpre reconhecer que, em sua polemica,
Bergson pode se expor a certas criticas:
1) Em primeiro lugar, e censurado por ter acreditado
que essa experiencia do tempo, com 0 qual estamos em con-
tato, e que se deve comparar a ciencia, e inteiramente fecha-
da sobre si mesma e sem com 0 tempo cientifico.
Nem sempre foi essa a opiniao de Bergson. No ele
pensa que 0 calculo diferencial pode dar urna
da qualidade. So no fim ele concede brutalmente 0 a
ciencia e 0 tempo a filosofia. Por que essa em dois
A NATUREZA
179
dominios sem medida comurn? Por que nao admitir q.u
e
.a
fisica, por mais objetiva que seja, pode ser altamente Slgn1-
ficativa para a filosofia? Como Bergson em
trodufO,o a metafisica
15
, por tras da autondade da C1enC1a,
M todo 0 halo da ciencia entregue ao seu trabalho, e essa at-
mosfera esta repleta de filosofia. . A
2) Bergson erra ao falar de urna mtema
tempo sem admitir que 0 possa ser de :ons1-
identicas. Em DurafO,o e
clara ele que "a medida [do a essenC1a .
A ciencia atinge 0 absoluto no que d1Z respelto ao
Nao se deveria reencontrar 0 do
mundo vivido, que e freqiientado antes das metncas, seJam
elas euc1idianas ou nao-euclidianas? . A
3) Tambem erra quando pensa na expenenc1a mtema
com a qual podemos chegar a coincidir. Bergson
sustentou sempre essa ideia, como 0 atesta 0 texto.Ja c1tado
de 0 pensamento e 0 movente, no coloca 0 pro-
blema: as da ciencia, cons1deradas em Sl
sao como Ideias platonicas. De que modo 0 mundo part1c1-
pa dessas Ideias? Para aplica-Ias, e preciso qu: 0
nha urna figura. Sem a figura desse mundo, nao eX1ste ma1S
sentido propriamente espacial que temporal.
A tarefa da filosofia nao e apenas a de restltulr a
mas tambem 0 mundo das coisas, 0 qual tern uma f1gura. 0
absoluto que 0 filosofo e aquele do sujeito
do e situado: "Nao nos podemos deslocar em a nos
mesmos."17 Enquanto corpo consciente, eu fundo
luto. 0 que Bergson indica como sendo 0 dado propno da
15. EmLapenseeetle mouvant, op. cit.
16. Duree et simultaneite, p. 180.
17. Ibid., p. 188.
180 MAURICE MERLEAU-PONTY
filosofia nao e 0 tempo interior mas 0 tempo no qual esta-
mos colocados, 0 tempo que habitamos, nao 0 tempo e 0 es-
pa!;o significativos da ciencia, mas 0 tempo e 0 espa!;o efeti-
vos (cf. a nota da p. 37 de 0 pensamento e 0 movente). "Os
tempos da relatividade restrita sao definidos de maneira a
serem todos, salvo urn tinico, tempos em que nao se esta.
Nao se poderia ali estar porque, para todo lugar aonde se va,
leva-se urn tempo que expulsa todos os outros, como a clari-
dade que envolve 0 passeante faz a cada passo recuar a
neblina."18 A propria imagem da claridade implica que a
minha dura!;ao nao e uma dura!;ao puramente interior. Sem
duvida, 0 tempo universal nao e 0 mesmo que 0 meu (nao ha
simultaneidade objetiva), mas tampouco pode ser absoluta-
mente outro. Algurna coisa corresponde a minha dura!;ao:
"E preciso esperar que 0 a!;ucar se derreta."19 Mas os ou-
tros? 0 absoluto da situa!;ao deles e identico ao absoluto de
minha situa!;ao? Eu formo a ideia dos outros recorrendo a mi-
nha propria rela!;ao com as coisas. So posso apreender os
outros como ocupando situa!;oes no interior do meu mundo.
E porque duas consciencias tern em comum a por!;ao extre-
ma do campo de experiencia exterior de. ambas que 0 seu
tempo e uno. "Nos nos surpreendemos desdobrando e mul-
tiplicando a nossa consciencia [aurnento do campo de pers-
pectiva], transportando-a para os confins extremos de nossa
experiencia exterior, depois para 0 fmal do campo de nova ex-
perienciaque ela assim se ofereceu, e assim por diante inde-
finidamente: sao consciencias multiplas oriundas da nossa,
semelhantes a nossa, que encarregamos de formar a cadeia
atraves da imensidade do universo e de ate star, pela identidade
18. Ibid., p. 179.
19. Bergson: "Se quero preparar-me urn copo de agua niio ha
o que fazer seniio esperar que 0 derreta", L 'evo/ution creatrice, cap. 1,
op. cit., p. 502.
A NATUREZA
181
d
e suas dura!;oes intemas e a contigilidade de suas experien-
. 1"20 E
cias exteriores, a unidade de urn Tempo Impessoa. . ssa
co-percep!;ao nao e identica. Hit a
ta!;ao que se quiser. E a unl-
dade, ou seja, urna simultaneidade e nao S:
o fisico cre reencontrar urn mundo por equa!;oes, .e
porque ha nele participa!;ao nessa intersubJetlVldade. Essa Sl-
multaneidade filosOfica emerge de nossa perten!;a ao mun-
do enquanto mundo donde surgimos. Ela desvela estru-
tura escondida desse mundo, que se atesta qualsquer que
sejam as espessuras possam nos sepa-
rar. 0 resultado da RelatlVldade nao esta formula-
!;oes exotericas. Nao se de de.struir as IdeIas do senso
comurn mas de as tomar malS preclsas.
por elaborar, a partir dessas criticas da
!;ao da causalidade, do espa!;o e do.tempo, urna nova Vlsao
da Natureza. Nos a pediremos a WhItehead.
20. Duree et simu/taneite, op. cit., p. 45.
CAPiTULO 3
A IDEIA DE NATUREZA
EM WHITEHEAD
A concep<;ao chissica de Laplace supunha tacitamente
a ideia de urn ser ilimitado dominando a Natureza, podendo
conceber, portanto, a natureza como urn Todo exposto, com-
posto de uma infinidade de pontos temporais e espaciais, in-
dividuados e sem a menor confusao ontol6gica possivel.
Esse "contemplador do mundo'" domina 0 mundo com a
ajuda de urn sistema de leis eternas, de direito irredutiveis a
unidade e que dao conta da totalidade dos fenomenos sem
nenhuma especie de resquicio. Nurna tal concep<;ao, espa<;o
e tempo devem receber urn tratamento particular. Devem ser
ao mesmo tempo rigorosamente distintos e rigorosamente
correlativos. Rigorosamente distintos: quer dizer, nenhurna
confusao pode existir entre 0 espaco, ordem dos aconteci-
mentos simultaneos, e 0 tempo, ordem das sucessoes. Mas
estreita correla<;ao tambem: ou seja, 0 tempo e 0 espaco for-
mam urn sistema. S6 se pode conceber urn dos dois servin-
do-se do outro. Para pensar a simultaneidade do espaco e
1. Cf. adiante, p. 220, nota 25.
184
MA URICE MERLEA U-PONTY
precipitar no tempo tudo 0 que e da ordem da
sucessao. e tempo delimitam-se urn em rela<;ao ao
outro. separados urn do outro, e estritamente
correlattvo,s P?r outro lado, 0 espa<;o e 0 tempo sao hoje
nem por urna analise ideal nem reunidos em sis-
tema por aqudo que Eddington chamou de "instantes vastos
0 mundo"2, ou por uma sucessao perfeitamente nitida
de mstantes. Nao existe espacialidade expungida de toda es-
pessura temporal. No mesmo sentido Whitehead pode d'
" 'lzer
que classico baseia-se na ideia de urn ponto
flash . Para urn tal pensamento classico 0 futuro e' aq '1
'UlO
que am nao e, 0 passado aquilo que ja nao e, e ha 0 flash
do pres.ente, que representa 0 tinico ser real. 0 tempo se re-
duz ao mstante pontual.
" a colocar em questao essa ideia de urn
lugar umco 4 espaclal de cada existencia, ideia segundo a
ser ocupa seu lugar, sem participa<;ao nas outras
Desde a prime ira impressao,
dlZ ele, esse concelto revela-se "muito refinado"5. Nao esta
apto a dar dos "fatos brutos"6. Ao considerar os fatos
brutos, venflcar-se-a que "as bordas da natureza estao s _
pre Segundo Whitehead, e impossivel pe=_
sar pontuais, compor 0 mundo
a partIr de tals relampagos. Essas existencias pontuais nada
. 2. Eddington, La nature du monde physique, p. 60. Citado por Capek,
art. cltado, p. 38.
3. Op. cit., p. 173.
4. Citado por 1. Wahl, Vers Ie concret Vrin 1932 P 168 A tr d _
franc dt . , , , ..
esa, o. exto cltado por J. Wahl, La science et Ie monde moderne, trad fr
A. D Ivery e P. Hollard, Payot, 1930, fala de "emplacement sim Ie" IU'
Simples lou. de "localisation simple" simples] (por exem:lo :
5. cf. The Concept a/Nature, op. cit., p. 73. '"
6. IbId., p. 73.
7. Ibid., p. 50: "ragged edge".
A NATUREZA 185
mais sao do que 0 resultado de urn trabalho do pensamento,
de um trabalho de divisao. Suponhamos que temos diante
de nos uma barca<;a passando em frente ao Louvre. 0 que
nos e dado e a vida da barca<;a e a vida do Louvre. Dividi-
mos a dura<;ao, durante a qual 0 Louvre e a barca<;a nos sao
dados, em parcelas de "eventos", tao longe quanto possivel.
Tal forma de pensamento nao e ilegitima; no entanto, pensar
que se pode compor a Natureza a partir de semelhante poei-
ra de eventos e "colo car 0 carro a frente dos bois". Em Na-
tureza e vida
8
, Whitehead, depois de ter dito 0 quanto a ve-
lha concep<;ao da Natureza permanece viva entre os fisicos,
mesmo q].lando cada um dos elementos que a compunham
foi questionado, assim a define: "A velha concep<;ao nos
autoriza a fazer abstra<;ao da mudan<;a e a conceber a plena
realidade da natureza num determinado instante, abstra<;ao
feita de toda dura<;ao temporal... A Natureza, num instan-
te dado, e ... tao real num instante quer houvesse ou nao
uma Natureza num outro instante qualquer."9 A fraqueza de
Newton provem de que ele so concebe urn unico modo de
ocupa<;ao do espa<;o. 0 que ocorre entao com a velocidade
no instante considerado, visto que a velocidade e 0 momen-
to exigem essa ideia segundo a qual 0 estado das coisas em
'outros tempos e em outros lugares afeta a ocupa<;ao desse
lugar? 0 calculo infinitesimal nao fomece nenhurna ajuda
nesse ponto. A velocidade nada mais e do que 0 limite de
8. Nature et vie, francesa por Mme. Thyssen-Rutten, em A. N.
Whitehead, La/anctian de la raison et autres essais, Payot, p. 194.0 proprio
Merleau-Ponty traduz. A editada pela Payot corresponde a: "A mais
antiga das duas perspectivas nos permite niio levar em conta a mudan<;a e con-
ceber a plena realidade da Natureza no instante, deixando de lado toda dura<;iio
temporaL.".
9. Ibid., p. 196: "A Natureza num momento dado e ... igualmente real
quer exista ou niio Natureza em qualquer outro momento ... "
186
MAURICE MERLEAU-PONTY
urna funcao nurn ponto, mas a fisica newtoniana nao expli-
de forma algurna, essa definicao matematizada da velo-
cldade. as concepcoes modernas, 0 "processo"l0 e
o dad,o. Nurn nao ha nada. Cada instante e apenas
urn nueleo destillado a agrupar os dados. Assim, nao ha Na-
tureza em urn instante: toda realidade implica "urn avanco
da natureza" (moving onll).
. A negacao de urna localizacao unica nao deve ser con-
ceblda a afirmacao de urna localizacao multipla, no
sentldo em que a localizacao era entendida pelos
Com urna tal concepCao, renuncia-se somente as
Natureza de fatos sem sig-
que se bastanam a Sl mesmos e teriam relacoes
ou "acidentais"12. Existe ai, eventualmente, urna
tentatlva de encontrar, na Natureza, urna "atividade inter-
mas. tal atividade permanece urn problema para ele e
nao conslste passagem da Natureza ao Espirito. Nao
se trata de urna lllversao de sinal no interior de urna mesma
do espaCo e do tempo, inversao que introduziria
fislca a magia e 0 irracionalismo. A negacao da simulta-
neldade absol.uta nao e, de maneira nenhurna, a afirmacao
de.urn 19ual ao presente, 0 que seria apenas urna ma-
nelra enstlca de inverter 0 senso comurn. Se percebemos no
presente uma estrela que ja nao existe, estamos percebendo
n? presente 0 que, de fato, e passado. Mas nao se deve ima-
gillar que a critica da localizacao Unica consista em dizer
0 nosso presente, e a existencia da estrela percebida, sao
dOiS fl.ashes para urn mesmo evento. Isso seria comparti-
lhar aillda da concepcao elassica, a do Kosmos theoros de
Laplace. Whitehead nos convida a conceber relacoes nao
10. The Concept of Nature, op. cit., p. 54.
ll. Ibid.
12. Trata-se, sem duvida, de urna panifrase da p. 3, op. cit.
A NATUREZA 187
seriais (serial) entre 0 espaco e 0 tempo. Whitehead conser-
va 0 direito de falar de "sucessoes" e de "simultaneidades",
s6 que sucessoes e simultaneidades ja nao serao em si, mas
serao espetaculos de sucessoes e simultaneidades. Whewell,
em 1840, discutindo a nocao de elasse, diz que "urna elasse
natural 'de objetos' e determinada, nao por urna fronteira
exterior, mas por urn ponto central no interior, nao pelo que
ela exelui estritamente, mas pelo que inc lui eminentemente,
por exemplo, nao por urn preceito"13. Do mesmo modo, po-
der-se-ia dizer que, para Whitehead, 0 tempo e 0 espaco sao
exemplos de individuos, tipos de especies. Por menores que
os consideremos, podemos ainda assim encontrar como di-
vidi-Ios. Nao obstante, existe urna unidade temporal, porque
toda espessura do tempo e centrada. Em todo caso, a nega-
cao da localizacao Unica nao deve ser entendida como a
afirmacao de localizacoes multiplas. Whitehead nao toma
partido nem pela acao a distancia, nem pela acao por trans-
missao. Com efeito, no caso do eletron, essas duas concep-
coes tern fundamento. 0 eletron nao se encontra onde se
encontra a sua carga. 0 eletron e uma certa propriedade que
desempenha um papel focal e a qual se relacionam os even-
tos fisicos constatados numa "corrente de situacao"14. 0 di-
lema acao a distancia/acao por transmissao teria fundamen-
13. Whewell, The Philosophy of Inductive Sciences, vol. 1, 1840, Londres,
reed. em 3 volurnes, G. Olms Verlag, Hildesheim, 1976, citado por Agnes Arber,
The Natural Philosophy of Plant Form, Cambridge United Press, 1950, p. 67. 0 ini-
cio da frase e 0 seguinte: "A natural class of objects 'is determined, not by what it
strictly excludes but by what it eminently includes; by an example, not by a precept;
in short, instead of Definition, we have a Type for our director '." [Uma classe
natural de objetos 'e determinada, niio pelo que estritamente exclui mas pelo
que eminentemente inclui; por urn exemplo, niio por urn preceito; em surna,
em vez de Definir;iio, temos urn Tipo para nosso condutor'.] Segundo parece,
Merleau-Ponty tomou conhecimento da obra pela resenha de R. Ruyer, "L'oeil
et l'esprit", publicada em Critique, fevereiro de 1955.
14. Ibid., p. 190.
188
MAURICE MERLEAU-PONTY
to se 0 Ser fosse identico, mas 0 eletron nao existe no senti-
do do Ser absoluto, que e tudo ou nada: 0 eletron nao reside
numa espaco-temporalidade pontual e objetiva, ele e "ingre-
diente" (a palavra possui igualmente 0 sentido de fazer
ingressao
15
) em toda a sua vizinhanca, e 0 centro de certos
':tracos", de certos "papeis"16 constatados pelo observador.
E urn ser transespacial e trans temporal, mas nem por isso
separado das aparencias. Segundo 0 pensamento chlssico
diz os objetos sao ''uniformes''17, ou seja:
locahzados a todo lllstante num ponto da duracao. Mas por
que nao haveria objetos nao-uniformes? Nos os encontramos
em nossa experiencia de sujeitos encarnados, como e 0 ca-
so, por exemplo, do som: nos 0 percebemos como urn todo
numa certa duracao mas ele nao esta em nenhum momento
duracao, embora as notas que 0 compoem possam ser
locahzadas. Os minima temporais nao serao feitos de mo-
mentos indivisiveis de tempo, mas terao sempre urna certa
espessura de tempo.
Mas se Whitehead rejeita as nocoes de acao a distancia
e de acao por transmissao, 0 que propoe no lugar delas? Fala
de "relacoes de sobreposicao" (overlapping18), de "relacoes
de extensao"19, a serem entendidas, antes de toda especifi-
cacao espaco-temporal, como fundamento do tempo e do
espaco, assim como de sua uniao. As unidades espaco-tem-
porais se encavalam. A tarefa imposta a filosofia da Nature-
za seria a de aprofundar a relacao que existe entre essas uni-
dades. Nao se trata da interioridade espiritual invocada por
15. Ibid., p.145.
16. Ibid., pp. 55 e 121, em frances no texto; trata-se de urn conceito
tornado de Poincare.
17. Ibid., p. 162.
18. Ibid., p. 59.
19. Ibid.
A NATUREZA 189
Brunschvicg, e compativel com a exterioridade de urn puro
mecanismo. 0 que Whitehead busca e urn elemento que nao
seja urna parte mas que ja seja urn Todo. Dai a ideia de urn
"eter dos acontecimentos"20, que seria a substancia ultima
damateria.
Uma tal concepcao implica uma critica da nocao de
materia e da nocao de substancia. A concepcao tradicional
do espaco e do tempo como continentes, como "aquilo em
que a natureza esta instalada", impoe urna concepcao da
materia e da substancia. A materia so pode ser urna entidade
substancial da qual todos os fenomenos s.erao os atributos.
Os acentos de nossa experiencia sao assim deslocados do
atributo para a substancia. Realiza-se desse modo urn sim-
ples processo de pensamento, legitimo sem duvida se e cons-
ciente, e que consiste nurna passagem do sensorio, ou da
consciencia ou revelacao sensivel (sense-awareness), a dis-
cursividade (discursion knowledge). 0 "curso da natureza"
foi interpretado como "a historia da materia"21, "como as
probabilidades da materia na aventura da natureza"22. "Se
temos que procurar urna substancia em alguma parte, eu a
encontrarei nos eventos."23 0 evento opoe-se naturalmente
ao objeto. Seja, por exemplo, as piramides. Urn pensamento
que se atem aos objetos ve-Ias-a como algo de invariavel.
Mas as piramides sao impelidas, a todo instante, para a
existencia. 0 objeto e 0 que nao passa, 0 eterno, 0 reconhe-
dvel, eo evento 0 que so aparece urna vez, 0 Unico. Mas
20. Ibid., p. 78.
21. Ibid., p. 16.
22. Sem dlivida, uma parafrase da p. 20: "The course of nature is concei-
ved as being merely the fortunes of matter in its adventure through space." [0
curso da natureza e concebido como sendo meramente 0 destino reservado a
materia em sua aventura atraves do espa90.]
23. Ibid., p. 19.
190
MAURICE MERLEAU-PONTY
isso e apenas urna primeira abordagem. Se realizamos os
eventos a parte, 0 que se apresentani entao e 0 problema da
origem do objeto: 0 objeto nao e estranho ao evento e reci-
procamente, mas nao a maneira da continuada car-
tesiana, porque dizer que os objetos sao eventos continua-
dos seria repetir 0 erro de Descartes. E a critica da localiza-
u.nica que deve tornar possivel a do objeto e
do evento. 0 objeto e a propriedade focal a qual se podem li-
gar as submetidas a urn campo de Rei "in-
gressao" do objeto nurna corrente de 0 objeto e a
mane ira resumida de assinalar que houve urn con junto de
A nao e urn nada: recolocada em seu
contexto, ela e verdadeira. 0 que e verdadeiro e que algo
continua a estar ai e em tal momento ou que "a Natureza
compreende em si enormes permanencias"24. A existencia
da grande pirfunide como objeto faz conceber assim a con-
dos eventos uns em aos outros. Mas essa
que e 0 objeto deve continuar sendo urna abstra-
Pensar a Natureza como passagem do evento ao objeto
e tomar "nossas por realidades"25. S6 podemos
compreender a natureza do Ser se nos referirmos ao nosso
"despertar sensivel" (sense-awareness
26
), a em es-
tado nascente.
Se essa experiencia nao e levada em conta, e porque e
reca1cada pela distancia que estabelecemos entre "a nature-
za causal" e "a natureza aparente"27, entre as qualidades pri-
meiras e as qualidades segundas. Ora, segundo Whitehead,
essa distancia nao tern razao de ser. "Tudo 0 que sabemos
24. Citado por J. Wahl, op. cit., p. 179.
25. Whitehead, La science et Ie monde moderne, p. 79.
26. Whitehead, The Concept of Nature, op. cit., p. 16.
27. Ibid., p. 39.
A NATUREZA
191
sobre a Natureza estei no mesmo barco e destinado a ir
brar em conjunto."28 A da ciencia e urn relato
das simples coisas percebidas. E preciso negar a
da natureza"29 e consultar simultaneamente ?
e a 0 que nos oferece esse retorno a
sensivel (sense awareness)? Se me refiro ao "despertar
siver', encontro ai urn complexo de eventos e, nesse conJun-
to dois fatores "ingredientes": por urn lado, urn foco de du-
e, neste caso, a Natureza apresenta urn "agora" que
serve de modelo a do tempo; e, por outro lado,
urn foco espacial, 0 que significa que a do presen-
te e estar aqui. A do Ser na e simultanea-
mente de urna materia por nosso
corpo, e definida tal qual nos aparece, a n6s que percebe-
mos. Dai:
1) A unidade dos eventos, sua inerencia aparece
aqui como 0 correlativo de sua na unldade do ser
pensante;
2) 0 espirito nao deve ser considerado urn obser:::ad?r
imparcial em face da Natureza: "Sua tomada de conSClenCla
tern na passagem da Natureza"30; . ..
3) Essa passagem da Natureza, que as segura a mtenon-
dade dos acontecimentos uns em aos outros, a nossa
inerencia ao Todo, vincula os observadores entre si. e 0
que une. A passagem da Natureza e representada aqUl
fazendo progressos, como anexando a si 0 corpo dos sUJel-
tos. Em outras palavras, a passagem da Natureza, a qual
responde a unidade do corpo senciente e, posto que 0 pro-
prio corpo e evento, faz a unidade do corpo, faz tambem a
28. Ibid., p. 148.
29. Titulo do cap. 2, pp. 16 SS.
30. Ibid., p. 67.
192
MAURICE MERLEAU-PONTY
unidade dos diferentes observadores, e tambem uma Natu-
reza para varios. Existe uma especie de reciprocidade entre
a Natureza e eu enquanto ser senciente. Sou uma parte da
Natureza e funciono como qualquer evento da Natureza:
sou, por meu corpo, parte da Natureza, e as partes da
Natureza admitem entre elas do mesmo tipo que as
de meu corpo com a Natureza. Whitehead procura pensar a
causalidade e 0 conhecimento como duas variaveis da mes-
rna A fraqueza de Hume foi ater-se ao imediato e
niio ter apreendido essa especie de infta-estrutura, por tras
do imediato, da qual 0 nosso corpo nos da 0 sentimento. 0
impulso da e tanto generalidade quanto individua-
lidade.
A critic a da unica nos faz compreender 0
valor ontol6gico da 0 que percebo e, ao mesmo
tempo, para mim e nas coisas. A se faz a partir do
interior da Natureza: a lamp ada, que esta diante de mim, ga-
nha consciencia em mim no sentido temporal.
A Natureza s6 nos e dada pelo "despertar sensivel" e a
nos fornece urn termo que niio pode ser mais
aproximado. Niio s6 a Natureza e, para 0 pensamento, "na-
tureza fechada"31, mas tambem e fechada para a pr6pria
sensivel. A sensivel coloca-nos em pre-
de urn termo que niio pode ser mais aproximado, que
eo seu "terminus"32, sendo 0 seu pr6prio contrario na medi-
da em que ela e em que ela "repousa em Si"33 e
em sua opacidade. Ela esta, portanto, primeiro tiio pr6xima
quanto possivel, 0 que ha de mais pr6ximo, e segundo tiio
distante quanto possivel, separada de n6s por toda a distancia
31. Ibid., pp. 4 e 13.
32. Ibid., pp. 54 e 69.
33. Ibid., p. 4.
A NATUREZA 193
de sua coincidencia consigo, por sua viscosidade. P?rt.anto,
e1a esta simultaneamente pr6xima e distante. Sua proxumdade
(ja niio ha nada entre a e a de
a distancia e, justamente porque ela e termo ultImo ou
meiro, aquele que a percebe esta a cern ela e 0
que nunca foi desvelado, 0 que permanece mtato apos 0 des-
velamento. Por a coloca-nos na pre-
de urn termo definitivamente Em
vras a Natureza que percebemos esta tao dlstante e tao proXI-
ma possivel, e isso pelas mesmas razoes. Nao ha nada
entre mim e a Natureza que percebo. Quando percebo uma
coisa nao posso conceber urna interposta entre
mim 0 objeto. Mas essa proximidade extrema.e, .ao
tempo, a maior distancia, porque urna distancla radI-
cal entre a coisa que coincide conslgo e
pelo fato de que percebe, e isso porque 0 pnmelro termo
a cern leguas daquele que se apercebe dele. A Natureza e,
portanto, aquilo que permanece intato ap6s 0 desvelamento
perceptivo, 0 que e indiferente olhares nela.
Ha transcendencia do Ser, na medlda em que e preciso que
esteja distante para ser atingido sem
Mas a analise de Whitehead niio se hmlta a essa consta-
de transcendencia da Natureza. A mais es-
sencialmente, para ele, "ocorrencia", 0 que slgmflca que ela
esta inteira em cada uma de suas e e
rida por nenhurna delas. E essas duas
nencia e transcendencia) sao fortemente umdas por
head. "Niio existe urn meio de deter a Natureza a flm de
0Iha-Ia."34 Se tentamos melhorar 0 nosso acesso a ela, .0
nosso e em viio. Niio e a que se benefl-
ciara disso, mas uma outra A Natureza e sempre
34. Ibid., pp. 14-5.
194 MAURICE MERLEAU-PONTY
nova a cada percep<;ao mas nunca e sem passado. A Natu-
reza e algo que se continua, que nunca e apreendida em seu
come<;o, ainda que nos aparecendo sempre nova.
Segundo Whitehead, a Natureza e uma especie de ativi-
dade de estado; atividade que se exerce sem ser companivel
a atividade de uma consciencia ou de urn espirito. Se nao se
pode dete-Ia, nao e porque seja feita de instantes mas porque
ela e atividade, porque ela se faz. Ha, neste ponto, uma dife-
ren<;a com rela<;ao a Sartre, para 0 qual a Lua, em seu pri-
meiro quarto, e 0 que e, ou seja, nao urn quarto mas 0 ser
completo; em Sartre, 0 Ser e sem exigencia, sem atividade,
sem potencialidades. Sartre, como toda a tradi<;ao filosOfi-
ca, de santo Agostinho a Bergson, define a materia pelo ins-
tantaneo, 0 presente instantaneo, e s6 concebe a mem6ria e
o passado pelo espirito; nas coisas s6 existe 0 presente e,
correlativamente, a "presen<;a" do passado e do futuro exige
o espirito ou 0 Para si.
Quanto a Whitehead, ele nao quer mais definir a mate-
ria e a Natureza pelo presente e pelo instante; nega que 0
passado nao seja mais e que 0 futuro ainda nao seja. A Na-
tureza vai ser concebida como um desdobramento espa<;o-
temporal.
o tempo medido, aquilo que chama de tempo "serial"35
e para ele relativo, subjetivo e sem unidade. Mas ha urn tem-
po inerente a Natureza. Esse tempo, em Whitehead, e ine-
rente as coisas, ele nos envolve, na medida em que partici-
pamos das coisas, em que participamos da passagem da
Natureza. Ele nos e essencial, mas enquanto somos Nature-
za. A subjetividade esta presa na engrenagem de um tempo
c6smico, numa subjetividade da Natureza. A tradi<;ao cons-
tante em filosofia, desde santo Agostinho, sempre definiu 0
35. Ibid., p. 55.
A NATUREZA
195
tempo, conforme foi dito, como sendo 0 pr6prio da
vidade. A materia se define pelo presente, e 0 passado so
pode se conceber mem6ria e. ,espirito. 0
futuro, que ainda nao e, pode ser dlmmUldo e consumldo, e
como pode aumentar 0 passado que ja nao e, senao.
no espirito, onde essas coisas se passam, podemos
tres estados, expectativa, aten<;ao, recorda<;ao?"36 Ora, Whlte-
head nao quer definir a materia nem a Natureza pelo pre-
sente. Ele nega que na materia 0 passado ja nao seja. do
lado da Natureza, nao se mantem "urn presente das COlsas
passadas" e "urn presente das coisas futuras", fica-se
nado a uma concep<;ao da Natureza:flash, como urn relam-
pago pontual continuado, que nao e nada que se
Ora, a Natureza procede por quanta de tempo, sua mdlvl-
dua<;ao e a de urn Gestalt. _
Existe uma passagem natural do tempo, a pulsa<;ao do
tempo nao e uma pulsa<;ao do sujeito mas da Natureza, ela
atravessa a n6s, espiritos. Assim como em nossos campos
sensoriais ha uma exigencia de qualidade e nunca a nossa
percep<;ao est<! vazia, ou seja, e impossivel nao perceber
nada, tambem a exigencia de futuro nasce do meu aparelho
corporal. A passagem do tempo esta inscrita .em
corpo, assim como a sensorialidade. Ao falar aSSlm, nao se
fala de urn tempo da Natureza em si mas de urn tempo da
Natureza enquanto participamos dela. 0 fato e que White-
head tern 0 sentimento de que nao ha meio de falar da Natu-
36. Santo Agostinho, Conjissoes, livro XI, cap. 28, 37, col. "Os
dores", ed. Abril Cultural, 1973, trad. de 1. Oliveira Santos S.? A.
de Pena, S. J.: "Mas como diminui ou se consome 0 futuro, se amda nao eXist:.
Ou como cresce 0 preterito, que ja nao existe, a nao ser .pelo motlvo _de tres
coisas que se nos depararam no espirito em que isto se reahza: aten-
c;ao e memoria? Aquilo que 0 espirito espera passa atraves do dommlO da aten-
c;ao para 0 dominio da memoria."
196
MAURICE MERLEA U-PONTY
reza em si a partir da natureza viva. A n09ao de Natureza
em si e apenas urna n09ao-limite. Talvez nao seja possivel
ter uma concep9ao explicita do tempo da Natureza em si.
Nao obstante, Whitehead sempre sustentou a ideia de urna
da Natureza em si que e retomada pela
vIda. 0 tempo realiza "a frui9ao de si mesmo"38 no organis-
mo. 0 movimento pelo qual urn fragmento da materia se
recolhe sobre si prolonga a "passagem da Natureza".
Essa passagem da Natureza, passagem no sentido de
AUf'!ebung, indica que a Natureza nao se reduz, segundo
WhItehead, a transcendencia do Ser. Mas afinal 0 que vern a
ser positivamente essa Natureza? Whitehead nao nos of ere-
:e decisivo. Bern que ele cita Schelling:
A fIlosofia da Natureza nao deve construir a Natureza mas
deixa-Ia construir-se a si mesma."39 Mas esta nao
elucida grande coisa sobre a filosofia de Whitehead. Se a
nao e objeto de pensamento, ou seja, simples cor-
relahvo de urn pensamento, ela tampouco e sujeito, certa-
e is so pela me sma razao: a sua opacidade, 0 seu en-
volvimento. Ela e urn principio obscuro.
Se Whitehead diz que a Natureza e nao-acidental, nao
quer dizer com isso que seja necessaria: ela nao tern neces-
sidade intema. 0 que ele quer dizer ao falar de "sujeito-ob-
jeto" e que a Natureza "comunga com ela propria"40, sem
que essa comunhao consigo mesma possa permitir conceber
a Natureza como urn principio criador. Ela e aquilo fora do
que nada e inteiramente; aquilo em que haure toda espacia-
lidade e toda temporalidade. E 0 que se apresenta sempre
como ja contendo 0 que se apresenta. Nela, criatura e cria-
37. Wahl, op. cit., p. 154, e Whitehead, Nature etvie, op. cit., p. 198.
38. Whitehead, Nature et vie, p. 200.
39. Ibid., pp. 47-8.
40. J. Wahl, op. cit., p. 168.
A NATUREZA 197
dor sao insepaniveis. E sob essa reserva que se deve chamar
a Natureza de uma "presen9a operante"41.
Mas por que Whitehead fala de "passagem da nature-
za" em vez de Natureza? E porque:
1) A Natureza possui urn caniter temporal: ela passa,
assim como 0 tempo passa;
2) A Natureza esta sempre de passagem: somente a
apreendemos em suas manifesta90es, sem que essas mani-
festa90es jamais a esgotem.
3) Para a Natureza e essencial passaro Nao existem a Na-
tureza, por urna parte, e sua passagem como atributo, por
outro. A Natureza e pura passagem. E comparavel ao ser de
uma onda, cuja realidade e somente global e nao parcelar. A
individualidade da ordem nao e individualidade material.
Assim como a onda e apenas urn encadeamento, tarnbem a
Natureza e urn encadeamento do tempo e do espa90 serial.
Da mesma forma, urn som e urn ser nao uniforme, nao loca-
lizavel nurna serie de seres instantaneos e que so existe na
passagem de cada urn deles.
Se quisermos compreender a passagem da natureza em
si, poderiamos dizer que a Natureza e memoria do mund0
42
.
Falando assim, pretende-se dizer que 0 que foi nao pode dei-
xar de ter sido, quer 0 saibamos ou nao. A quase-realidade
do passado da Natureza deve ser entendida como a exigencia
de realidade que esse passado continha quando era presente.
Uma consciencia pode saber esse passado, mas esse saber nao
constitui 0 passado, reconstitui-o. Por conseguinte, saber es-
se passado da Natureza que contem 0 futuro esm muito bern,
mas nunca passa de urna reconstitui9ao, mais ou menos vali-
da, desse passado,jamais e a condi9ao dele.
41. Ibid., p. 73.
42. Ibid.
198 MA URICE MERLEAU-PONTY
"A teoria que propomos admite urn misterio derradeiro
maior que as conceplYoes instantaneistas que fazem do futuro
urn presente que ainda nao e, do passado urn presente que ja
nao e. Passado e futuro encontram-se e misturam-se nurn
presente mal definido. A passagem da natureza, ou potencia
criadora da existencia, nao tern margens estreitas, de pre-
sente instantaneo definido, no interior do qual a sua poten-
ciaoperaria. A sua presenlYa operante ... deve ser procurada
na totalidade, no mais longinquo passado, assim como na
mais limitada de qualquer duralYao presente. Talvez tambem
no futuro nao realizado. Talvez ate no futuro que poderia ter
sido realizado."43
Consideremos urna paisagem em gera!. Nela hci sempre
urn recanto que nao foi visto por ninguem. Pode-se dizer
que eIe nao e nada, porque nao foi percebido? Nao, porque
este recanto coexiste com os outros lugares representados.
Da mesma maneira, somos obrigados a reconhecer no que
nao foi percebido urna especie de existencia-fonte. Se que-
remos que 0 mundo s6 exista parte por parte, ele nao se
"sustentaria", como diziam os est6icos. Se fosse pensado por
urna consciencia absoluta, faItar-lhe-ia coesao, uma coesao
que nao poderia assegurar-lhe 0 elo impalpavel do olhar da
consciencia. Se a passagem da Natureza existe e porque hci
urna existencia para si do que e Natureza: nao uma existen-
cia para si no sentido hegeliano, isto e, como objeto de urna
consciencia absoluta, posto que entre as partes haveria tao-
somente 0 elo impalpavel da consciencia, mas "para si" no
sentido que Ruyer confere a essa palavra, como urn todo cir-
cunscrito: a lftmpada para si, e a lampada circunscrita. Essa
circunscrilYao, eis 0 que e visado pela nOlYao de passagem da
Natureza. Vma duralYao e duralYao porque ela conserva algo
43. Ibid.
A NATUREZA
199
da passagem da porque ela e execulYao desse pro-
cesso. Do mesmo modo, a generalidade do tempo, de urna
familia de tempos, e derivada do fato de que tOOos esses tem-
pos estiio envolvidos numa da Natureza. !odas as
medidas do tempo sao a expenencla de algo que sal da pas-
sagem da Natureza, urn tesouro do qual retiramos antecipa-
damente todas as nossas perceplYoes. 0 que aparece, apare-
ce sempre como ja contendo 0 objeto. "Atras do tempo, hci
esse fato obstinado que e a necessidade 0 que se.
de conformar-se com 0 que estci antes."44 E essa obstmalYao
que subtende toda a crialYao: "Pertence a essencia do univer-
so passar a urn futuro."45 .
E essa a ideia que nos apresenta a Natureza como aqUl-
10 em que estamos, aquilo a que estamos A N:tu-
reza e, portanto, aquilo em que estamos, e mlstura, e nao 0
que contemplamos de longe, como em Laplace. A conse-
qiiencia disso e tornar impossivel urn
cialista. Nao existe mais urn meio que nos permlta
rar os diferentes fenomenos como reveladores de vcirias
substftncias ou como os atributos de urna unica Substftncia.
A unidade da Natureza, segundo Whitehead, baseia-se em
que toda a natureza e .enquanto para La-
place eIa e correlativa de urna legal, de urn
pensamento donde derivam todas as flguras do Ser. A tarefa
de urna fiIosofia da Natureza seria descrever todos os modos
de passagem, sem agrupa-los sob certos titulos adotados do
pensamento substancialista. 0 homem e .tant? quanto
as celulas animais. Nao hci limite para a multlphcalYao de ca-
tegorias, mas hci tipos de "concrescencia" que passam por
degradalYao de urn a outro. Assim, para descrever a Vida,
44. Nature et vie, p. 58. . "
45. Ibid., p. 201: "E da essencia do universo passar a urn estado ultenor.
200 MAURICE MERLEAU-PONTY
Whitehead recusani 0 mecanicismo, 0 qual remete para as
rotinas da Natureza
46
, mas recusant igualmente 0 vitalismo,
demasiado impreciso e que cre ter atingido uma nova subs-
tancia quando atingiu 0 transespacial no nivel do fisico (c
a este respeito as id6ias de Ruyer), ao pas so que a vida nao 6
substancia.
46. Nature et vie, p. 198.
o CONCEITO DE NATUREZA
1957-1958
A animalidade, 0 corpo humano,
passagem a cultura
INTRODUCAo GERAL
NOTA SOBRE AS CONCEPCOES
CARTESIANAS DA NATUREZA E
SUAS RELACOES COM A ONTOLOGIA
JUDAICO-CRISTA
o conceito de Natureza nao evoca somente 0 residuo da-
quiIo que nao foi construido por mim, mas uma produtivida-
de que nao e nossa, embora possamos utiliza-Ia, ou seja, uma
produtividade originaria que continua sob as criacoes artifi-
ciais do homem. E simultaneamente 0 que M de mais velho e
e algo sempre novo. A Natureza e, como dizia Lucien Herr
em seu artigo da Grande Encyclopedie dedicado a Hegel, uma
coisa nao comecada: "A Natureza esta sempre no primeiro
dia."l A Natureza nao se gasta pelo fato de durar.
Mas 0 que faz a filosofia dessa experiencia do natural?
Tomaremos 0 exemplo de Descartes.
Para Descartes, essa produtividade natural aparece como
Ii propria produtividade de Deus. "Por Natureza, eu entendo
o proprio Deus", ja afirma, antes de Spinoza, uma passagem
das Meditafoes
2
A forca da Natureza e a solidez de Deus.
1. Cf. referencia no capitulo precedente.
2. Textualmente: "Pois, por natureza, considerada em geral, niio entendo
agora outra coisa seniio 0 proprio Deus, ou a ordem e a disposi"iio que Deus
estabeleceu nas coisas criadas." [MeditarOes, Medita"iio sexta, 22, p. 144, da
204 MAURICE MERLEA U-PONTY
Mas tal desenvolve-se de duas maneiras diferen-
tes, segundo Descartes faz uma ontologia do objeto ou urna
ontologia do existente.
A. ONTOLOGIA DO OBJETO
Na base de uma ontologia objetiva esta a de
que 0 trabalho do filosofo, refletindo sobre 0 Ser, consiste
em realizar urna do contato imediato que temos
com 0 Ser, para discernir 0 que e solido, 0 que resiste ao en-
tendimento. A natureza exterior reduz-se entao, segundo
Descartes, a extensao. A extensao possui duas caracteristi-
cas: ela e indefinidamente divisivel e, na medida em que
podemos falar de pontos da extensao, curnpre considera-Ios
como nao substituiveis reciprocamente, ou seja, tendo cada
urn sua localidade propria. Cada parte nao e outra coisa se-
nao a sua alteridade em as outras. Dai resulta que
cada parte e plenitude de ser. Com efeito, nao sendo cada
ponto senao a sua alteridade, a extensao e a mesma em to-
dos os seus pontos, sem ceus nem relevo. A extensao e por
toda parte igualmente plena, porque e igualmente vazia. Ela
so e 0 que ela e. Por isso 0 mundo exterior sera inteiramente
atual: nao M lugar para uma entre os seres atuais e
os seres possiveis, nem para uma remanencia do passado ou
urna do futuro. Nada existe de mais nem de me-
nos em suas partes simultaneas, tal como nao existe em seu
desenrolar atraves do tempo. Situando-nos nesse ponto de
vista, compreende-se que a esta implicada na
As leis segundo as quais 0 Mundo se conserva es-
ed. Abril Cultural, vol. XV da col. "Os Pensadores", trad. de J. Guinsburg e
Bento Prado Jr. (N. do T.)]
A NATUREZA
205
tao inscritas em sua estrutura: desde que foi criado, a exten-
sao e necessaria.
Descartes chega a uma extensao desse genero por urn
metodo de que e urn em a uma
essencia. Desfaz a comunhao irrefletida com 0 mundo,. ao
por discernir a "realidade objetiva" e
ao que ela pode significar quando se a pensa clara e dlshn-
tamente.
Mas, urn pouco mais longe, Descartes e
A extensao nao e 0 termo final do desvelamento da essenCla
do Mundo. Sem duvida, tal extensao e plenitude de ser, vis-
to que e inteiramente igual a si mesma, mas ainda.
nela urn elemento que 0 pensamento nao pode .. A
extensao e infinita mas, acrescenta logo Descartes, mflmta
enquanto extensa. S6 Deus pode ser 0
objeto verdadeiramente objeto. Para 0 verdadelro
nao cabe mais distinguir entre 0 que pensamos e 0 e,
passo que no nivel da extensao a realidade e
mantida em face da realidade objetiva. Essa deve
abolir-se no nivel do objeto verdadeiramente infinito, a es-
sencia de Deus envolvendo a sua existencia. A prova a prio-
ri e a ponta extrema do pensamento essencialista, ela 0
mais pleno objeto, 0 infinito em todo genero, contem
em si mesmo 0 tecido de toda especie de essencla. Certa-
mente Descartes nao e Spinoza e, como sublinha Lachieze-
Rey3, sempre distingue dois pIanos de a au-
de Deus e a do universo. Mas ISS0 tern
pouca importancia neste caso pois nao e verda?: que,
para Descartes, a essencia desse mundo urna da
essencia de Deus. As leis da Natureza denvam dos atnbutos
3. Les origines cartesiennes du Dieu de Spinoza, Alcan, 1932, reed.
Vrin,1950.
206 MAURICE MERLEA U-PONTY
de Deus. Seja qual for a ruptura entre a existencia de Deus e
a do mundo, e preciso dizer que este mundo, tal como e, e
urna conseqiiencia desse aparecimento ilimitado que e Deus.
Descartes transforma a Natureza nurna necessidade que nao
pode ser outra senao aquela que ela e e, por tnis dessa Natu-
reza, em ultima instancia, ele apercebe Deus.
Como caracterizar tal maneira de pensar? Vma ontolo-
gia dessa especie e retrospectiva. 0 nervo desse pensamen-
to e a ideia segundo a qual, de urna certa maneira, tudo esta
dado, que atras de nos M a plenitude que contem tudo aqui-
10 que pode aparecer. Semelhante ontologia e urna filosofia
do entendimento, sendo 0 entendimento aquela atitude que
adoto quando quero entender a mim mesmo, atitude critica
diante de minha experH!ncia: quero depura-la, conduzi-la a
urn sentido que ela nao pode ter. Tal filosofia e ambigua: 0
nosso pensamento nao impoe nenhurna necessidade as coi-
sas, diz Descartes nas Meditaroes; mas, nao obstante, nao
tenho outro recurso, para dizer que urna coisa e ou nao e,
senao 0 de me remeter ao pensamento. Descartes afirma si-
multaneamente a distiincia do pensamento as coisas e que as
coisas dependem do meu pensamento. E proprio de urna fi-
losofia do entendimento so querer tomar por tema 0 que ela
obtem em conseqiiencia de urn processo de purificar;ao. Tudo
o que precede a isso e rejeitado para a sombra. Semelhante
filosofiae necessariamente trabalhada pela duvida e por urn
certo estrabismo.
Esse estrabismo e visto com a maior nitidez no dilema
do ser e do nada, presente por toda parte no horizonte do
pensamento de Descartes. Assim, Descartes diz que, quan-
do pensa no Ser, e de imediato no Ser infinito que ele pensa,
e isso porque a nor;ao de Ser comporta tudo ou nao compor-
ta nada. Pelo fato de que ela e, possui uma densidade abso-
luta, ou enfao nao e nada: 0 Ser nao se retalha. Da mesma
A NATUREZA
207
maneira, 0 mundo e este mundo ou entao ele nao e. Deus te-
ria podido nao 0 criar, mas se 0 criou, entao 0 mundo deve
ser como e. Do mesmo modo, 0 cogito repousa na proposi-
r;ao "para pensar, e preciso ser". Parece que Descartes supoe
ai a maior de urn silogismo. Seja como for, 0 que serve de
base ao cogito e que, a partir do momento em que 0 pensa-
mento nao e nada, entao ele e alguma coisa, ele e, portanto,
uma coisa, res. 0 Ser nao se retalha porque "0 nada nao tern
propriedades"4 ou, como diz Malebranche, "nao e visivel".
Concebe-se, pois, que urna tal filosofia seja instavel e esteja
exposta a uma reviravolta. Essa filosofia e minada pela
referencia a urn nada do qual ela afirma incessantemente
que ele nao e, mas sobre 0 qual nao para de pensar, como se
existisse urn ser do nada.
B. ONTOLOGIA DO EXISTENTE
Acentuemos as teses dessa ontologia. A ideia de infini-
to nao tern que vir de outro lugar que de nos mesmos, de
nossa liberdade sem limites, e e a partir dessa liberdade que
nos transferimos a ideia de infinito para as coisas. E urn ou-
tro registro. A liberdade e infinita, mas num sentido muito
diverso daquele em que Deus e infinito. Aqui, 0 infinito
consiste em permanecer entre 0 "sim" e 0 "nao", enquanto
M pouco 0 "sim" era 0 "sim" absoluto de Deus. Essa ideia
da liberdade e apreendida com a ajuda de urn metodo muito
diferente da elucidar;ao essencialista. 0 "que eu sou" e enun-
ciado antes de "0 que e que eu sou".
4. Malebranche, Entretiens meta physiques, I, 1, Oeuvres completes,
vol. XII, p. 32. Ji citado em Merleau-Ponty, L 'union de I 'arne et du corps chez
Malebranche, Biran et Bergson, Notas compiladas e redigidas por Jean De-
prun, Vrin, 1968, p. 18.
208
MA URICE MERLEAU-PONTY
A existencia de Deus e tomada como urna verdade eter-
na da qual Deus e 0 criador. Deus nao e mais colocado no
topo mas para alem das essencias. Existe ai urn apego pelas
provas regressivas da existencia de Deus, que provam Deus
na medida em que sua ideia nao vern de mim.
o proprio sentido das palavras se modifica como, por
exemplo, 0 de "veracidade divina". Para compreender a sua
significaQao, e necessario desligar-se da antropologia cor-
rente, segundo a qual Deus nao nos pode enganar. E is so nao
porque ela seja falsa mas, simplesmente, porque e mitica. E
preciso compreender Deus como verdade. Ha urn fenomeno
de verdade, e preciso dar conta desse fenomeno, e dele se
dara conta diferentemente, segundo nos situemos em urn
pensamento essencialista ou em urn pensamento existencia-
lista. Num pensamento essencialista, a veracidade e antes
uma relaQao organica entre a essencia e a existencia. A vera-
cidade e coesao entre mim e 0 meu corpo, 0 mundo em que
vivo, a experiencia que nao posso rejeitar para fora de mim.
A inc1inaQao natural e urn motivo suficiente de evidencia a
inseparabilidade de mim e de meu corpo nao e ilusoria. 'Ja
nao e a essencia que, em sua transparencia, engendra a exis-
tencia, temos antes existencias e, entre estas, uma relaQao
maciQa que eu experimento. A verdade ja nao e luz, ela e
obscura. Descartes pode entao distinguir entre 0 possivel e 0
atual, 0 mundo especulativo e 0 mundo existente. 0 mundo
existente sera 0 mundo que sinto em coesao comigo, 0 meu
corpo solidario a mim, que so posso compreender pelo uso
da vida e nao pelo entendimento. Descartes podera distin-
guir urna "natureza no sentido amplo" e urna "natureza no
sentido estrito".
o pensamento essencialista era inspirado pela ideia de
causa, isto e, de Deus como 0 ser antecedente, enquanto a
A NATUREZA 209
ontologia do existente e comandada pela ideia de finalida-
de, segundo a qual a alma e feita para 0 corpo e 0 corpo para
a alma, donde, por exemplo, 0 "juizo natural" na percepQao,
que e totalrnente 0 contrario de urn juizo
5
. A percepQao da
natureza exterior e reabilitada, deixa de ser reduzida it reali-
dade objetiva. A extensao existente e apontada como indefi-
nida. Nao existe, com efeito, nenhurna razao que nos leve a
limitli-Ia; tambem nao ha nenhurna razao que nos impeQa de li-
mita-Ia: a extensao se esquiva ao olhar do espirito. A ideia
de extensao ja nao tern c1aridade, ela e aberta: urn tal ser nao
existe mais pela virtude exc1usiva de sua essencia, como era
o caso ha pouco. Era assim que, na perspectiva essencialis-
ta, Descartes rejeitava a definiQao aristotelica de movimento
como tendencia para 0 repouso, porque urna essencia nao po-
de caminhar para a sua propria destruiQao. A nossa extensao
nao e uma essencia, ela tern uma certa existencia de direito,
deve estar ancorada em cada instante: dai a criaQao conti-
nuada. Se e verdade que nosso mundo deriva dos atributos
de Deus, segue-se que Deus nao deixou agir 0 caos, de sorte
que ele produza este mundo apenas pelas leis da Natureza.
o mundo foi criado imediatamente por Deus tal como ele e
agora. Ha "preordenaQao". Do ponto de vista essencialista,
tal preordenaQao nao faz sentido; so tern urn se passarmos
de urna concepQao do mundo que nao e mais retrospectiva
para uma concepQao projetiva de urn mundo que se encami-
nha para uma totalidade e corresponde a urna visao de Deus
sobre as coisas.
5. Cf. sobre este ponto os desenvolvimentos de Merleau-Ponty, op. cit.,
cap. 4.
210
MAURICE MERLEAU-PONTY
C. RELACAo ENTRE ESSES DOIS
MODOSDEPENSAMENTO
Pode-se tentar, com M. Gueroult
6
, conceber essa rela-
cao de urn modo conciliador. Por urn lado, ha 0 entendimen-
to revelador de essencias, do outro, ha a experiencia que nos
ensina aquilo que 0 entendimento nao nos pode ensinar. Mas
nos dois casos a Razao permanece senhora de nossas afir-
macoes. 0 cartesianismo seria urn racionalismo nao absolu-
to mas limitado, que concederia urna outra especie de ver-
dade, de que ele proprio seria 0 juiz. Descartes seria 0 filo-
sofo que concebeu urna ordem de todas as verdades no
interior da qual deveriam unir-se as duas especies de
des desconhecidas por ele. Mas a dificuldade reside em que
a ordem em questao, que deve unir essas duas filosofias e
inapreensivel do ponto de vista do homem. Nao existe
de pensar as duas coisas ao mesmo tempo, por exemplo, a
separac
ao
e a uniao da alma e do corpo. A contradicao e
constitutiva do homem. 0 dominio do homem e sempre equi-
V?Co, seu corpo e ou mecanizado, ou finalizado do ponto de
vIsta da alma. Nao e pensando segundo 0 homem, mas pen:-
sando segundo Deus, que se podem solidamente pensar os
elementos de que 0 homem e feito. A incompreensibilidade
de Deus, que nao e, em absoluto, sua incognoscibilidade e
ainda menos sua irracionalidade, mas a "razao formal do in-
finito", e indispensavel para nos permitir resolver precisa-
mente 0 problema do "fundamento da verdade e dos limites
nossa inteligencia"7. Entre essas duas perspectivas, Deus
e mcompreensivel. Entre Deus e a essencia nao ha nenhurna
incompatibilidade, pois essa incompreensibilidade e a "ra-
6. Op. cit.
7. Ibid., yol. 1,p. 17.
A NATUREZA 211
zao formal do infinito". Mas 0 equivoco e completamente
dissipado porque, se Deus e incompreensivel, is so nao equi-
vale a dizer que nao podemos instalar-nos em Deus a fim de
pensar as nossas contradicoes? Nao significa, enmo, ser
reconduzido ao nosso pensamento segundo 0 homem? Para
Descartes, pensar segundo Deus e pensar segundo 0 homem
deve ser urna coisa indivisa. Com efeito, pensar segundo
Deus e recusar-se a aceitar a ideia de urna origem comurn
daquilo que, em nos, e separado, mas entao isso significa
que pensar segundo Deus e pensar segundo 0 homem. Esse
Deus, explicacao de todas as coisas, e esse Deus que nos
confirmou na uniao da alma e do corpo. 0 pensamento esta
no homem, porque esta em Deus, que nos fez aquilo que so-
mos. Deus devolve-nos it nossa situacao de ser criado, de-
volve-nos ao mundo. A filosofia esta escorada em Deus.
Ela nao ve Deus mas apoia-se nele, e 0 filosofo encontra, na
autoridade dele, ajustificacao de sua atitude de homem vol-
tado para 0 mundo.
Mas pode essa atitude de Descartes exprimir-se segun-
do urna ordem das razoes? Segundo Descartes, 0 ponto de
vista de Deus e 0 ponto de vista do homem sao indiscerni-
veis. Ai esta urn equivoco que vai longe e que nao pode ser
pensado segundo a ordem das razoes. Para Gueroult, 0 "para
nos" e 0 "em-si" articulam-se urn em relacao ao outro, e 0
"para nos" nada mais e do que urna imagem invertida do
si". Como diz Aristoteles, "0 que e primeiro para nos e
segundo em si". Mas pode-se pensar essa inversao aristote-
lica na filosofia cartesiana? Nao demonstrou Descartes que
o "para nos" nao e urna aparencia, que nunca se apagara
totalmente 0 fato de que 0 cogito e primeiro, jamais sera urna
verdade entre outras, tal como 0 diziam ainda os textos mais
antigos, como as Regulae? Mas nas Meditafoes, 0 se esse
nao e mais a apercepcao de urna essencia, como a do trian-
gulo, e a apercepcao de uma existencia que precede toda
212
MA URICE MERLEAU-PONTY
de essencia, e este e urn sinal indicativo de que a
pnmelra verdade nunc a podeni apagar-se: 0 cogito nao e
uma verdade de essencia, e a afirma<;ao de que 0 "para nos"
faz parte do "em-si", e isso a titulo primitivo. Foi 0 que assi-
nalou Alquie no congresso de Royaurnont8: ao lado ou aci-
rna da ordem das razoes, nao haveria uma simultaneidade
do Todo? Nas coisas nao haveria ordem, somos nos que
poriamos ordem nas coisas. Descartes nao tentaria reduzir a
coesiio do Todo, po is 0 pensamento niio impoe necessidade
as coisas. A filosofia de Descartes iria ate a ponta extrema
da ideia de ordem, a fim de ver 0 que essa ideia niio diz. Re-
duzir a ordem a ordem linear seria perder 0 sentido da or-
demo A escalada do homem em dire<;ao a Deus e a descida
de Deus em dire<;ao ao homem nao podem articular-se uma
com a outra, como imagens invertidas. A rela<;ao entre a mi-
nha existencia e a de Deus nao e uma rela<;ao simples, posto
que e na minha liberdade que descubro 0 infinito. A nos sa
rela<;ao com Deus nao e uma rela<;ao simples, porque 0 ho-
mem nao e urna coisa criada mas urn espirito.
Dai 0 esfor<;o de Laporte
9
para tentar encontrar em
Descartes as premissas de urna terceira ontologia, para alem
das alternativas habituais no nivel de Deus. Descartes teria
procurado uma unidade mais alem de urna filosofia finalis-
ta e de uma filosofia do entendimento. E assim, por exem-
plo, que nao se deveria pensar separadamente nas duas teses
segundo as quais, por urn lado, tudo se faz mecanicamente
e, outro lado, 0 mundo e preordenado por Deus: este
sena apenas urn pensamento em fun<;ao de categorias hu-
manas. A preordena<;ao em Deus nao e numericamente dis-
tinta da causalidade eficiente, e a finalidade, tal como a cau-
8. Descartes, Cahiers de Royaumont, Philosoph ie, n? 11, Minuit, 1957.
9. Op. cit.
A NATUREZA 213
salidade, sao apenas dois aspectos de urn mesmo ato. Em
Deus, ver e querer sao uma so e me sma coisa, como diz Des-
cartes numa carta para Mesland
lO
Em Deus, as no<;6es de
necessidade e de indiferen<;a nao convem, e isso por urna ra-
zao precisa: e que Deus esta alem dos possiveis, dado que
foi ele quem os criou. Todas as distin<;oes estiio desprovidas
de sentido segundo Deus. No fim das contas, dever-se-ia so-
mente dizer que Deus existe. Mas se dizemos que Deus exis-
te, sem outra modalidade, poderemos afirmar que temos
uma ideia de Deus? Sem duvida, uma ideia positiva pode ser
incompleta e, no fundo, nunca e exaustiva. Assim e que nao
conhecemos nunca todas as propriedades do triangulo. Mas
poderemos dizer que a ideia de Deus, como a do triangulo, e
incompleta? Ela nao deixa de lado 0 que ha de mais funda-
mental na ideia de Deus, a saber, sua imensa amplitude?
Num tal genero de pensamento, e-se levado a dizer que,
misteriosamente, Deus existe. 0 pensamento ontol6gico re-
duzir-se-ia a ideia de uma simples presen<;a. Nao podemos
pensar nem a a<;iio de Deus nem a sua vida, exceto por ana-
logia. Em suma, chegariamos numa especie de fato total do
mundo, que seria tambem 0 feito de Deus, mas fato total que
nao podemos julgar, por nao ter poder para domina-Io.
D. COMO A OSCILACAo DO PENSAMENTO
CARTESIANO ESTA LIGADA AOS POSTULADOS
DO PENSAMENTO JUDAICO-CRIST Ao
o conceito de Natureza esta misturado, no pensamento
cartesiano, aos conceitos de Deus e do homem. Esses tres
conceitos, com efeito, sao colocados sob a jurisdi<;ao da ideia
10. Cf. a mesma referencia que no cap. 1.
214
MAURICE MERLEAU-PONTY
de Ora, existem tres maneiras de pensar 0 Ser e, por con-
segumte, de pensar Deus, a Natureza e 0 Homem.
Urn primeiro pensamento da Natureza mecanizada
vincula a Natureza a urna necessidade a tergo, e a qual cor-
responde urna ideia de Deus como essencia e como entendi-
mento, assim como urna ideia do homem como mistura de
ser e de nada, isto e, como sombra. Tal pensamento retros-
pectivo refere-se sempre a urn outro ser, que as aparencias s6
parcialmente revelam.
. Em segundo lugar, urn pensamento prospectivo, que
admlte urna Natureza finalizada, urn Deus como vontade e
urn homem como realidade, e que e atestado pela existencia
de urn elo entre a alma e 0 corpo.
Finalmente, urn para ir mais alem, colocando-
se no nivel de Deus, que se situa aquem dos possiveis e de
quem nao podemos dizer nem que e necessario nem que 0
que ele faz e contingente. Deus e, entao, incompreensivel e
s6 sera apreendido a partir do mundo, mundo que se autode-
finira como indefinido. (Descartes dira da extensao que ela
e indefinida, como ja 0 disse dos atributos de Deus.) Esse
mundo indefinido nao e mais urn objeto sobre 0 qual se pos-
sa julgar, do qual nao se pode dizer que e 0 unico possivel
nem 0 melhor possivel. A existencia desse mundo 0 coloca
fora de toda com outros mundos possiveis. Ele
e, e isso basta para 0 colocar a margem de toda e qualquer
0 mundo e concebido aqui como surgimento.
Uma tal de problema estaria ligada, segundo
Laporte, aos postulados fundamentais do pensamento judai-
co-cristao. As para as quais se orientaria Descartes
seriam, com efeito, as da tomista.
Reencontramos em santo Tomas essa maneira de dizer
que, se nos colocarmos do ponto de vista de Deus, tanto faz
dizer que e a causalidade ou que e a finalidade quem expli-.
ca. Santo Tomas recusava a ideia antropom6rfica de urna fi-
A NATUREZA 215
nalidade como de meios vinculados a urn fim ex-
terior a Deus. Estritamente falando, Deus nao persegue fins,
pelo menos no sentido de que a de urn fim a
obter nao e aquilo que determina a sua vontade de procurar
tal ou tal objeto a titulo de meio. Nao se pode admitir urna
finalidade de Deus agindo fin em operandi, mas e preciso
admitir que a obra de Deus esm orientada para fins. As cria-
de Deus sao constituidas na ordem da finalidade (finis
operis), mas nao existe finalista pela qual meios e
fins seriam conciliados. Nao existe finalista nem,
a fortiori, finalidade, porque Deus faz tudo, e 0 faz num
Unico instante
ll
.
A fim de justificar esse mundo, santo Tomas mostrava
que a questao nao era supor Deus como urn arquiteto esco-
lhendo entre os possiveis. Para santo Tomas, diz Laporte, "a
bondade criadora pode 'manifestar-se' de urna infinidade
de maneiras, todas 'convenientes' e todas 'inadequadas' a
sua absoluta, a saber, por uma variedade ilimitada
de mundos, cada urn dos quais seria perfeitamente ordenado
em si mesmo, mas nenhum dos quais atingira urna soma de
tal que nao possa ainda ser aurnentada"12: "QuaU-
bet re a se facta, potest Deus facere aUam meUorum."13
Deus, em sua esta para alem de toda neces-
sitante, para alem de toda finalista.
Semelhante para superar a finalida-
de/causalidade seria imposto por urn pensamento monoteis-
tao Se admitimos dois pIanos de realidade, urn interior a
Deus e 0 outro exterior, somos conduzidos a algo como urn
politeismo, e se nao admitirmos mais do que urn plano, sere-
11. Cf. Laporte, op. cit., p. 345.
12. Ibid., p. 286. .
13. Santo Tomas de Aquino, Somme the%gique, la, quo 25, art. VI, cita-
do pOf Laporte, p. 287, nota 1.
216
MAURICE MERLEAU-PONTY
mos a panteismo. Todo 0 esfor90 do monoteis-
sera no senttdo de procurar uma escapatoria para esse
dIlema. urn 0 monoteismo judaico-cristao afirma
que Deus e 0 Ser. ? Ser eo nome proprio de Deus", diz Sao
na estelra de Moises, 0 que significa, tal qual 0
0 espirito da filosofia medieval, que 0 divino
Ja nao e mals, como em Aristoteles, "0 atributo de uma clas-
se de seres"14. Ser nao e mais 0 atributo de uma classe de
mas locahza-se num ser infinito que exclui todo pre-
dlcado. 0 resume-se e congrega-se em Deus. Deus e 0
Ser, senttdo positivo da palavra mas, como ele e 0 ser
para alem de to do predicado, tambem e aquilo que nao com-
preendemos: "0 proprio excesso de positivi dade esconde a
nossos olhos 0 div!no."15 Dai resulta um primeiro mal-
esta.r da ontologlaJudalco-crista. Vma ontologia da amplitu-
de dificilmente pode compreender uma teologia
Por outro lado, urn tal monoteismo acarreta como
ngorosa conseqiiencia que 0 mundo nao existe: ''A partir do
momento .em se diz que Deus e 0 Ser, e claro que, num
c:rt? senhdo,. so Deus existe."16 0 pensamento judaico-cris-
tao e persegUldo .pela amea9a do acosmismo. Ora, e preciso
que e que exista de outra maneira que nao
Deus, dal: no do pensamento ocidental, a rea9ao contra
o ontologlsmo. E por isso que, segundo santo Tomas, a pro-
va de nao vale, pois ela prova que Deus e
se eXlste, mas nao prova que ele exista. A exis-
esta para alem da jurisdi9ao das essencias. Essa e a
razao pela qual, segundo santo Tomas, 0 Todo do mundo e a
p. 48. 14. E. Gilson, L 'esprit de fa philosophie medievafe, Vrin, reed. 1969,
15. Ibid.
16. Ibid., p. 64.
A NATUREZA 217
prime ira verdade, e que e preciso ascender a Deus pelos efei-
tos: "A um meio transparente e cujas menores partes estao
penetradas de significa9ao divina... santo Tomas substitui
um mundo oposto e uma alma obscurecida."17 Mas santo
Tomas nao pode dispensar inteiramente a ontologia nem 0
essencialismo, senao ele teria apenas 0 pressentimento de
Deus, nao de um mundo. Dai 0 seu vaivem entre 0 plano das
essencias e 0 das existencias.
E esse vaivem que se reencontra em Descartes, como
assinala Lachieze-Rey. Para Descartes, Deus e causa sui,
dai sua infinidade e dai 0 fato de que, em essencia, ele e
tudo aquilo que 0 mundo podera ser. Mas M, nao obstante,
uma distin9ao entre dois pIanos de realiza9ao. Em face do
mundo existente, e necessario um ato absolutamente novo,
que nao deva nada a substancia de Deus; em face do mun-
do existente tudo esta por recome9ar. Alem disso, em Des-
cartes, Deus so e apresentado como causa sui com reservas,
sem 0 que se corre 0 risco de panteismo. Descartes utiliza
urn subterrugio. A esse proposito, so podemos exprimir-
nos negativamente. Deus nao pode ter causa exterior a si
mesmo, donde se segue que e preciso admitir algo entre a
causa sui e a causa exterior, mas nao sabemos exatamente
o que.
Dai, em todo 0 pensamento cristao, no vaivem entre
um essencialismo condicional e um existencialismo subor-
dinado, associam-se positivismo e teologia negativa. Num
. certo sentido, Deus e e 0 mundo nada e; num outro, Deus e
obscuro e so 0 mundo e claro. Assim e que Blondel podera
falar, em 0 ser e os seres
18
, de uma "diplopia ontologica",
consubstancial a toda a filosofia crista. Num sentido, 0 Ser
17. Ibid.
18. Maurice Blondel, L 'etre et fes etres, Paris, Alcan, 1935.
218
MAURICE MERLEAU-PONTY
e e s6 Deus; nurn outro sentido, ap6s a "nao
ha mals ser no plural, mas tampouco ha mais ser no singu-
I "19 0 h N d
ar. omem nao eve ser uma do ser urn
desfile do absoluto perante si mesmo. E essa e a razao
qual Deus deve ser apresentado nao s6 como "absconditus"
como "ignotum" (neutro), como urna coisa
mnguem VlU. Como encontrar urna filosofia binocular? A
filosofia deveria ser a apreensao em n6s mesmos do ato
de existir. 0 homem existe a partir do Ser, tern atras
de SI toda urna quantidade de seres, seu corpo, seu passa-
do ... Mas tambem esta voltado para 0 futuro. 0 que me cons-
titui como existente e essa reviravolta do peso que sinto
atras de mim ao converter-se em projeto. Esta e urna revira-
volta que nao pode ser apreendida por urna filosofia abstra-
tll' que descreve 0 ser como oriundo do nada, ao passo que
urna reflexao ingenua e sentida sempre como emergindo a
partir de alguma coisa, de urn ser antecedente. 0 que e esse
peso do Ser, esse contato global que tentamos reportar Ii
Natureza e as sociedades, mas sem nunca 0 conseguir? Ele
deve ser apercebido, nao como mas como ausen-
como 0 que suscita sempre uma tomada de responsabi-
hdade, urna 0 ser retrospectivo esta vinculado ao ato
de existir. 0 que e dado e a metamorfose do ser bruto e a
Chegamos ao Ser passando pelos seres. "Toda
para 0 alto passa pelo baixo."20 Ha urna circular
entre 0 Ser e os seres. E preciso recuperar urna vida comurn
entre a essencia e a existencia. Deve-se entender Deus como
pedra angular, isto e, que ele e 0 que 0 edificio supoe e 0 que
19. Ibid.
20. Cf. tambem afim no capitulo 3 deste volume a prop6sito de
Teilhard de Chardin. '
A NATUREZA 219
sustenta 0 Todo. E urna paradoxal que curnpre olhar
de frente.
"A verdade nao pode exprimir-se nurna imica proposi-
dizia HegeFI, mas essa nao e urna raziio para admitir os
"deslocamentos", passando de urna verdade a outra, admi-
tindo verdades sucessivas, verdades sobressalentes. Nao se
deve ocultar 0 misterio ontol6gico, a que
separa 0 Deus biblico, providencial, e 0 Deus cristao, que
como derradeira fala clama: "Por que me abandonaste?"
o problema ontol6gico e 0 problema dominante, ao
qual todos os outros problemas estao subordinados. Nao se
trata de escolher entre as realidades que se propoem e de to-
das leva-las a apenas urna delas. Naturalismo, humanismo,
teismo: essas tres palavras perderam toda clara
em nossa cultura, todas essas nao cessam de
imiscuir-se urnas nas outras.
1. 0 conceito de naturalismo
Em primeiro lugar, 0 naturalismo cientifico. E, sob cer-
tos aspectos, 0 de Laplace, que pode ser considerado, nesse
sentido, urn naturalista. Segundo Laplace, a natureza fisica
e urn fato unico, "urna grande verdade" (Cassirer
22
). Apa-
rentemente, em Laplace, 0 conceito de Natureza substitui 0
conceito de Deus: "Nao tive que fazer intervir essa hip6te-
se", teria ele respondido a Napoleao, que the perguntava que
21. Alusao ao prefacio da Phenomenologie de I 'esprit, a respeito da "pro-
especulativa" e daprova, op. cit., pp. 151-3.
22. Cf. E. Cassirer, Determinismus und Indeterminismus in der moder-
nen Physik, Goteborg, 1936, p. 9, reed. Wissenschaftliche Buchgesellschaft,
Dannstadt, 1957. De fato, Cassirer cita Du Bois Reymond.
220
MAURICE MERLEAU-PONTY
Deus ocupava no seu sistema
23
. Na realidade, como
dlZ Bachelard
2
4, ele 0 substitui por urna hipotese equivalen-
teo Supor a Natureza como sendo urna so verdade e presumir
urn espectador para quem essa unica verdade existe. Evi-
dentemente, para Laplace, trata-se do espirito do cientista.
fazendo isso, define mais 0 ideal do saber do que a
reahdade do cientista. De fato, ao propor tal ser natural, esse
pensamento propoe urna natureza como Kosmotheoros25.
_ Em se_guida; 0 naturalismo romantico. Schelling pro-
poe a reclproca do homem e da Natureza (cf. supra).
o conceito de natureza em Marx nos Manuscritos de
1844. Marx declara ai que 0 seu naturalismo e urn humanis-
mo perfeito. Mas em que sentido ele entende isso? Marx
quer opor atraves disso 0 homem efetivo, tal como se mostra
suas com os outros, ao homem imagimirio das
dlferentes ontologias. Esse homem efetivo nao deve ser con-
cebido como urn animal, ao contrario, porque a historia hu-
mana e da Natureza. Tudo 0 que resta
de naturahsmo e 0 parti pris de considerar 0 homem efetivo.
A da Natureza por si mesma e urn processo objeti-
vo que teI? lugar sem os homens. Nao e menos verdade que
esse mOVlmento natural da historia humana nao dispensa,
em a?soluto, urna tomada de consciencia; ele ai esta para
autonzar, ate mesmo para impor, uma voluntaria. Pa-
rafraseando a XI tese sobre Feuerbach, poder-se-ia dizer
que nao se trata de interpretar a Natureza, e preciso transfor-
23. Cf. capitulo precedente, p. 141, nota I.
24. L 'activite rationaliste de la physique contemporaine, op. cit.
25. trata-se do titulo de uma obra cosmol6gica tardia de
Ch: (1629-1695) e publicada ap6s sua morte. Cf. Oeuvres completes,
Ham, M. N1Jhoff, 1888-1950, editadas pela Sociedade Holandesa de Ciencias
vol. 21, Cosmologie. Igualmente em Kant, Opus postumum, AKXXI, 31, trad:
fro F. Martg, PUF, 1986, p. 219, ou trad. fr. Gibelin, Vrin, 1950, p. 19.
A NATUREZA 221
ma-Ia intervindo violentamente contra as aparencias. Nao
estamos longe de urn voluntarismo.
Ve-se bern, a proposito desse conceito, que 0 que conta
nao e tanto definir 0 papel da Natureza quanto colocar 0
problema ontologico, ou seja, 0 problema da entre 0
objeto e 0 sujeito.
2. 0 humanismo
A palavra abrange tres ou quatro quase
contraditorias.
A antropologia filos6fica, tal como a concebem certos
etnologos e psicologos: ela consiste em admitir que, no fun-
do, tudo aquilo de que podemos falar e urn atributo do ho-
memo Tal pensamento tende a fazer desaparecer 0 problema
da Natureza. "A natureza e 0 conjunto dos objetos dos senti-
dos", dizia Kant em sua estetica
26
. 0 que e dado e 0 homem
como psicofisica, uma montagem fortuita de
fato. Tudo 0 que 0 homem conhece vern dessa
Mas em seu fundo urn tal pensamento pressupoe, para alem
dos fenomenos que sao meus, a ideia do ser que ele nega.
Posto que e morro, e preciso pensar urna ordem das
coisas nelas mesmas. Ai esta urn ser incognoscivel, uma
ontologia do em-si.
o humanismo criticista. Os proprios objetos dos senti-
dos pressupoem urn sujeito constituinte. Em Brunschvicg e
em Lachieze-Rey27 0 sujeito constituinte ou construtor nao
pode ser tratado como urn ser do mundo, so em aparencia
se pode dizer que ele e varios, porque pensar e recolocar-se
26. Cf. p. 34, nota 5.
27. Cf. Le moi, Ie monde et Dieu, Aubier, 1950.
222
MAURICE MERLEAU-PONTY
no Ser-Uno. 0 homem e definido como homo hominans e nao
como homo hominatus. Mas como esse ser ativo, que e porta-
dor dos objetos da Natureza, pode ser uma parte do mundo?
Esse e 0 problema capital em Lachieze-Rey: como 0 Kosmo-
theoros pode ser 0 habitante do mundo? A fim de resolver 0
problema das relacoes com Outrem, 0 sujeito ativo do idea-
lismo torna-se sujeito desejante. A filosofia idealista conver-
te-seem filosofia finalista, as relacoes entre diferentes sujei-
tos e as relacoes com urn mundo exigindo a finalidade.
o humanismo sartriano. 0 homem e 0 lugar de urna
dupla relacao entre 0 Ser e 0 Nada. Nurn sentido, 0 nada
nao e nada e so pode vir a ser objeto sob a condicao de estar
inserido no Ser e, neste sentido, 0 Ser e primeiro; mas, nurn
outro sentido, 0 Ser nao pode ser primeiro, deve referir-se a
consideracao de urn pensamento, a reformulacao de urn tes-
temunho que, ele sim, e primeiro. 0 Ser tern necessidade
do Nada para vir ao mundo, e reciprocamente. Essa dupla
relacao define 0 Ser e ela nao e suscetivel de trabalho, de
fecundidade, de mediacao. Seja 0 que for que advenha das
relacoes do Ser e do Nada, 0 objeto permanece ser e 0 tes-
temunho nada. 0 homem aparece nurna situacao impossi-
vel, ele e paixao va, "paixao inutil" (Sartre)28. Paixao, por-
que ele e obcecado pelo desejo do Ser, porque aquilo que
nele e ipseidade tern necessidade de se preencher, porque 0
Nada desejaria escapar de si mesmo fartando-se de coisas'
. "",. "" ,
mas palxao va, porque nunca urn podeni vir a ser 0 outro.
Seja 0 que for que 0 homem faca, sera sempre urn ftacasso.
Nao ha diferenca entre beber urna xicara de cafe e ser urn
condutor de povos. Depois, Sartre colocou sua filosofia sob
urna outra luz. Se aquilo a que se chama sucesso e, na reali-
dade, sempre urn ftacasso, se Rembrandt ftacassa sempre, a
28. Sartre, L 'etre et Ie neant, Gallimard, 1943, p. 708.
A NATUREZA 223
coisa pode inverter-se. Para alem da esperanca comeca 0
imenso campo dos empreendimentos, da acao verdadeira,
diria Sartre. 0 sujeito engaja-se totalmente porque, sendo
nada, precisa caminhar em direcao ao mundo, onde tudo e
interessante. Mas esse engajamento e imotivado e nunca e
inteiramente efetivo porque, no fundo, nao existe urna dife-
renca tao grande assim entre urna filosofia que vincula 0
homem ao exterior e urna filosofia que 0 desliga por com-
pleto disso.
o humanismo heideggeriano. Hurnanismo, no sentido
em que 0 homem e definido como "pastor do Ser"29, aquele
que deixa ser as coisas, diante do qual as coisas surgem. Hu-
manismo, porque 0 homem nao e definido como plena rea-
lidade, mas como Abertura para a Natureza ou para a His-
toria, estatica desde a cultura latina. Hurnanismo, por oposi-
cao a urna filosofia do transcendente de fato, a urn ente que
possuiria os caracteres do ente mas infinitizados. Mas igual-
mente nao-hurnanismo, na medida em que essa filosofia se
opoe a toda filosofia que cristalize a relacao com 0 Ser, e
tambem no sentido em que, diferentemente de Sartre, so
existe 0 homem fora dos entes, ha tambem essa relacao com
o Ser que nao pode fazer parte do equipamento hurnano.
Nao e 0 homem que possui a linguagem, e a linguagem que
possui 0 homem.
3.0 teismo
Em certo sentido, estabelecer Deus como Ser e operar
uma negacao do mundo, e dizer que 0 resto nao e. Mas curn-
pre fazer desde ja urna ressalva. Em sua essencia, talvez
29. Cf. por exemplo Lettre sur I 'humanisme, trad. fro R. Munier, em
Questions III, Gallimard, 1966, p. 101.
224 MAURICE MERLEAU-PONTY
todas as coisas estejam em Deus mas, por considera<;ao do
mundo existente, as rela<;oes de Deus e do Mundo definem-
se de outro modo, a saber, como a rela<;ao do arquiteto com
a obra. A rela<;ao nao e mais de identidade mas de razao
suficiente. 0 pensamento finalizante reabsorve-se depressa
em causalidade imanente. 0 que era escolha de Deus toma-
se mecanica divina. Deve-se negar entao a realidade do Mal?
o teismo nao se resigna a isso. Dai 0 desenvolvimento do
pensamento de urn terceiro genero como, por exemplo, em
Malebranche, 0 texto sobre as tres glorias de Deus
3o
. A pri-
me ira Gloria e a do arquiteto, mas a terceira e a mais verda-
deira, ela quase faz da primeira uma Gloria impia e consiste
em que os homens se sacrificam para unir-se a Deus. E pre-
ciso a seu corpo a fim de unir-se a Deus. Nurn tal
nivel, Deus e obscuro, para alem de toda a Cria<;ao. 0 teis-
mo acaba por nao se distinguir mais da critica dos falsos
deuses. Nesse sentido, como parece dizer Maritain, 0 teismo
cristao nao pode ser mais do que denega<;ao dos teismos nao-
cristaos
31
. E como diz igualmente Kierkegaard, ninguem
pode dizer-se cristao, e preciso que a fe se fa<;a nao-fe
32
. Ha
urn ateismo no cristianismo, religiao d9 Deus feito homem,
em que 0 Cristo morre, abandonado por Deus. E possivel,
diz urn Hino
33
, que a Paixao do Cristo nao seja tomada va (ve-
30. Malebranche, Entretiens sur la metaphysique et la religion, IX, 6,
O.C., vol. XII, pp. 205-6 e 246. Cf. tambem L 'union de l'ame et du corps ... ,
op. cit., p. 42.
31. Sem duvida, urna alusiio a Signification de l'atheisme (1949), Oeu-
vres completes, vol. IX, pp. 457-61. Agradecemos a Rene Mougel, do Cercle
d'etudes J. e R. Maritain, por essa sugestiio. Tal hip6tese parece refor<;ada pela
referencia a este texto de Maritain na Aula Inaugural de Merleau-Ponty no
College de France em 1953 (Gallimard, 1960, p. 51).
32. Cf., por exemplo, Miettes philosophiques, cap. 4.
33. Cf., porexemplo, 'Filipenses 2, 6-11: Colossenses 1, 13-20.
A NATUREZA
225
jam a anedota do estudante cristao sartrian0
34
e do homem
paixiio inutiP5). Vejam a aventura dos padres-operanos, como
tomada de consciencia de que nao podemos colocar Deus
divorciado da hurnanidade sofredora na historia; dai, a fim
de que Deus possa realizar-se, a partilha do destino dos ho-
mens que estao mais distanciados de Deus, para que Deus
possa realizar-se. Assim, as doutrinas convertem-se em seu
contrario. Sem duvida, as distin<;oes permanecem. A doutri-
na nao pode receber os minoritarios, mas tampouco pode
rejeita-Ios, porque os minoritarios sao 0 sal da Terra!
34. Alusiio enigmatica. Isso remete sem duvida para L 'existentialisme
est un humanisme, Nagel, 1946, pp. 39-43 e pp. 47-9. No primeiro caso, trata-
se de urn aluno de Sartre e, no segundo, da voca<;iio de urnjesuita.
35. Cf. L 'etre et Ie neant, p. 708.
A ANIMALIDADE
A. AS TENDENCIAS DA BIOLOGIA MODERNA
Ha 50 anos, 0 problema da vida era sempre 0 objeto do
mesmo debate: materialismo ou vitalismo. Os velhos deba-
tes ainda nao estao abo lidos hoje em dia mas passaram a se-
gundo plano. A tendencia francesa e considerar 0 sentido
como aparencia, ao passo que a escola alema e descrita por
W Troll, no prefacio de seus Morphologische und anato-
mische Studien an hOheren Pflanzen [Estudos da morfolo-
gia e da anatomia dos vegetais superiores] (1937)1, como
sabendo apreender a ideia nos fenomenos vegetais (ha uma
disso com 0 nazismo). No conjunto, houve urn des-
locamento dos problemas.
I) Ha os autores de inclassificaveis do ponto de
vista classico (mecanicismo-vitalismo). Assim e que a
de Gestalt constitui uma linguagem comurn as duas escolas,
e que pode ser orientada tanto nurna quanto na outra.
1. Wilhelm Troll e Hans Weber, Morphologische und anatomische Studien
an hOheren Pflanzen, Heidelberg, Springer Verlag, 1937, reed. 1949.
228 MAURICE MERLEAU-PONTY
2) E existem as ideias que se reagrupam, tais como, por
exemplo, as de inato e adquirido, de maturaciio e aprendiza-
gem. No comeco, havia antitese e agora esses dois processos
ja niio siio considerados como realmente distintos. Vma teo-
ria pura do organismo ou de learning2 e assim considerada
como uma abstraciio. A biologia deixa de ser substancialista
para tornar-se dialetica. Todo 0 problema consiste, atualmen-
te, em saber 0 que significa a palavra "dialetica". Vejam, por
exemplo, 0 livro de A,. Gesell e C. S. Amatruda, Embriologia
do comportamento
3
E um titulo curioso, mas que se justifica,
por um lado porque Gesell aplica ao embriiio a nociio de
comportamento mas tambem, por outro lado, porque ele con-
sidera 0 comportamento como um organismo que se desen-
volve, porque fala de "um corpo de comportamento", ou seja,
de um con junto de comportamentos, fix os numa certa epoca
e que, em seguida, desenvolvem-se organicamente.
Em suma, assiste-se a uma mutaciio dos conceitos bio-
16gicos. Estudaremos, com base em exemplos concretos,
duas dessas nocoes em via de transformaciio: a de compor-
tamento, depois a de informaciio e de comunicaciio; introdu-
zidas, na origem, para renovar a concepciio do animal-ma-
quina (psicologia sem alma de Watson, 0 sistema nervoso
como maquina eletronica), essas nocoes impregnam-se de
um senti do que deixou de ser mecanico.
1. A nOfiio de comportamento
Watson
4
tinha introduzido a nociio de comportamento
numa perspectiva antimentalista, a fim de estudar 0 com-
2. "Aprendizagem".
3. PUF, 1953.
4. J. B. Watson, Behaviorism, Londres, Kegan Paul, 1930.
A NATUREZA
229
portamento como qualquer realidade exterior. Mas a nociio
extravasou rapidamente do ambito de uma filosofia realista.
Descobre-se, entre a situacao e a resposta, uma articulaciio
interna que compreendemos, mas que niio podemos reduzir
a seus elementos: e a escola do comportamento intencional
(Tolman) e a do comportamento molar (Kantor)5, e ~ a v o ~
da noc
iio
de estrutura, mas pelo retorno a uma pSlcologta
dos estados mentais. Embora recupere 0 sentido, a nociio de
comportamento permanece algo de ancorado num corpo, mas
o corpo deixou de ser uma maquina, e se 0 organismo ja niio
e uma maquina, entiio 0 comportamento converte-se numa
realidade quase organica (Gesell). Todo 0 desenvolvimento
e, por urn lado, maturaciio, ligada ao peso do corpo mas, por
outro, 0 devir desse corpo tern urn sentido: 0 espirito niio e 0
que desce no corpo a fim de organiza-Io, mas aquilo que de-
le emerge.
Em 1929, Coghill publica urn estudo sobre 0 axolotl
6
.
Esse livro ainda niio esta superado mas tampouco se ava-
liou ainda todo 0 seu alcance. 0 axolotl e urn lagarto muito
comprido, de 15 cm, que no estado de girino vive na agua
mas depois, urna vez na posse de suas quatro patas, se
desenvolve em terra. Coghill estuda 0 seu desenvolvimento
embrionano e, em particular, a evoluciio do seu comporta-
mento motor. 0 primeiro ato motor do axolotl e a nataciio;
o animal passa a nadar ap6s urna serie de cinco fases preli-
minares:
5. J. R. Kantor, Psychology and Logic, 2 volumes, 1945-1950, Blooming-
ton, Ind., Principia Press; e E. C. Tolman, por exemplo, Purposive Behavior in
Animals and Men, Nova York, Appleton Century, 1932. Trata-se de membros
da escola watsoniana que sofreram influencia da teoria da Gestalt, apos 0 exi-
lio dos principais representantes desta ultima para os Estados Unidos, antes da
Segunda Guerra Mundial.
6. G. E. Coghill, Anatomy and the Problem of Behaviour, Nova Y orklLon-
dres, Macmillan, 1929.
230 MAURICE MERLEAU-PONTY
1. Ausencia de motilidade, ausencia de patas; os mus-
culos podem ser excitados localmente por estimulacao dire-
ta, mas nao por contato da pele.
2. Flexao da cabeca, desencadeada pela pressao de um
dedo sobre a pele.
3. Etapa do anel: continuando esse movimento por mais
tempo, e acompanhando-o de um movimento de cauda, 0
animal contrai-se em forma de anel e depois descontrai-se
bruscamente, recomecando 0 mesmo movimento por uma
flexao no outro senti do.
4. Em S: esta nova curvatura reflete-se como um movi-
mento de ondas atraves de todo 0 corpo, dando a impressao
de um ziguezague.
5. 0 animal realiza varios desses movimentos em se-
qiiencia: ele sabe nadar.
Explicacao anatomica.
1. Na fase nao-motora, nao ha conexao entre 0 sistema
motor e 0 sistema sensorial.
2. A flexao e realizada primeiro na cabeca porque e
nela que se efetuam as primeiras conexoes nervosas.
3. 0 desenvolvimento das conexoes anatomicas se faz
numa ordem temporal, de tal modo que os movimentos de
nadar sao produzidos em virtude do proprio desenvolvimen-
to embriomirio e que, se cada flexao a direita acarreta uma
flexao a esquerda, isso ocorre em virtude da lei de reversao
da excitacao. A meciinica da natacao e, de uma certa forma,
realizada pelo calendario do desenvolvimento. Se 0 animal
sabe nadar, e porque amadureceu e porque 0 ritmo do movi-
mento de natacao nada mais e do que 0 proprio ritmo de
maturacao cefalo-caudal.
o mesmo ocorre com a marcha: as pernas anteriores de-
senvolvem-se doze dias antes das pernas posteriores. Mas,
no comeco, 0 movimento das partes anteriores esta integra-
do ao movimento do tronco. A mesma coisa acontecera em
A NATUREZA
231
seguida em relacao aos bracos, antebracos e patas. 0 movi-
mento do antebraco comeca por ser integrado ao movimen-
to do braco antes de adquirir sua independencia. Em suma,
as reacoes locais estao envolvidas estreitamente no compor-
tamento total. Tambem neste caso existe uma explicacao
anatomica: se 0 animal nao pode mover as patas sem mover
o tronco, e porque os nervos motores, que inervam as patas,
sao ramificacoes das fibras do tronco que se ramificam para
a pata antes que os musculos das patas estejam formados.
Isso gera um problema. Com efeito, nos podemos atri-
buir todos os aperfeiCoamentos as conexoes sucessivas que
se realizam na embriogenia. Mas por que esse ritmo de de-
senvolvimento se traduz por urn comportamento adaptado?
A pergunta e tanto mais valida quanta a marcha e, inicial-
mente, um sucedaneo da natacao; s6 pouco a pouco 0 ani-
mal elimina os movimentos do tronco. 0 que faz com que a
maturacao se realize da forma benefica? Coghill enfatiza
que as fases da organizacao biologica esbocam as tarefas
que 0 organismo tern a cumprir. No que se ref ere a locomo-
cao, ela deriva da natacao, e as patas anteriores, que apare-
ceram primeiro, comecam a funcionar no iimbito de um com-
portamento global; 0 movimento de marcha baseia-se no
movimento geral do tronco, e a maturacao nervosa e a con-
dicao de uma marcha independente. A experiencia anatomi-
ca sublinha 0 sistema: a montagem do animal nao se faz
pec
a
por peca, e assim e que 0 animal apresenta, precisamen-
te nas patas, esbocos de fibras motoras anteriores ao desen-
. volvimento da musculatura. Neste caso, 0 sistema nervoso
antecipa 0 desenvolvimento do organismo, 0 governo cen-
tral envia representantes locais para as diferentes partes do
corpo, antes que estas ultimas possam ainda ter uma exis-
tencia independente. 0 desenvolvimento embrionario reali-
za progressivamente as partes individuais (anatomica e fun-
cionalmente), ao mesmo tempo em que a conduta de con-
232 MAURICE MERLEAU-PONTY
invade a periferia do corpo. Surge a perna, totalmente
tronco, e em seguida ela luta por sua liberda-
de. Nao portanto, dispositivos locais postos depois
em conexao. As rea<;oes locais estao implicadas no interior
do comportamento global. 0 calen<fario do desenvolvimen-
to anatomicoJeflete a transferencia da nata<;ao para a mar-
chao Como se explica que 0 desenvolvimento anatomico
ocorra num ritmo tal que 0 organismo se apresenta como
precocemente adaptado para funcionar? Donde vern esse
?tmo de desenvolvimento das conexoes nervosas? Coghill
mtroduz, a proposito desse ritmo, ideias que tiveram gran-
de repercussao.
.0 embriao seria integrado muito antes do aparecimento
do sIstema nervoso. A fase pre-neural e muito anterior ao
movimento dos cilios, os quais mantem uma atividade no
interior do ovo. 0 sistema nervoso nao e a explica<;ao ulti-
e a prepondenlncia que se the concedia provinha da fa-
clhdade com que se podia aplicar-Ihe esquemas mecanicos.
Na realida4e, a explica<;ao pelo sistema nervoso so adia 0
.. E preciso como ele se produz. Coghill
tern Idem de polandade, de regioes diferen<;adas em seu.
um polo vegetativo ou aboral, e um polo
ou Essa polaridade se traduz por uma suscetibi-
It.dade deslgual dasdiferentes regioes do corpo as a<;oes do
de ou seja, umas resistem mais que outras;
dal.a mtrodu<;ao da no<;ao de "gradiente", empregada para
deslgnar toda serie de cores ordenadas segundo as potencias
ou decrescentes de suscetibilidade. Coghill des-
cobre aSSlm outros gradientes: gradientes de resistencia as
as radia<;oes de con sumo de oxigenio, de po-
e!etnco, de secre<;ao, de contra<;ao, de condu<;ao. A
desses gradientes nao e dada de uma vez por to-
das e lmposta localmente. Coghill cita as pesquisas com
as hldras, que tern a propriedade de se regenerar apos terem
A NATUREZA
233
sido secionadas. A parte bucal regenera-se e assim por dian-
te; mais do que isso, apos eletriza<;ao, pode-se inverter 0
sentido da regenera<;ao. No embriao dos vertebrados infe-
riores, como 0 axolotl, existe a mesma flexibilidade relativa
dos gradientes. 0 embriao, ao desenvolver-se, assume diver-
sas formas: redondo, alongado ... eo gradiente muda ou am-
plia-se, segundo 0 eixo. Alias, nao M um mas dois gradien-
tes, os tecidos ectodermicos que vao formar 0 sistema ner-
voso da cabe<;a para a cauda, ao passo que 0 mesoderma,
exposto ao cianeto, e mais sensivel da cauda para a cabe<;a.
Os dois gradientes vao constituir os antecedentes fisiologi-
cos e dinamicos das conexoes nervosas. Cumpre observar
que a parte do sistema nervoso que vai tornar-se motora esta
bastante proxima do gradiente mesodermico, ao pas so que,
para a parte sensitiva do gradiente ectodermico, a primeira
integra<;ao sera feita sem dominfmcia mesodermica. Acredi-
ta-se que a diferen<;a motor-sensitivo e atribuivel aos gra-
dientes. Na origem, as celulas nervosas sao da mesma espe-
cie, 0 que as distingue e 0 sentido da condu<;ao: para a cabe-
<;a ou para a cauda, segundo sejam sensitivas ou motoras.
Ora, esse sentido da condu<;ao nao depende da natureza das
celulas mas da polaridade pre-neural. 0 que Coghill prova
com a ajuda do seguinte experimento. Excitando fragmentos
da medula espinhal do embriao, recoloca-os no eixo do sis-
tema nervoso, invertendo suas posi<;oes. Ora, os segmentos
transplantados funcionam normalmente. Uma me sma celula
nervosa <fa axonios ou dendritos, segundo ela se encontre
numa regiao de maior ou menor atividade metabolica.
o comportamento inicial do animal e organizado, por-
tanto, sob gradientes pre-neurais: 0 sistema nervoso emerge
a partir de uma dinamica pre-neural. Sendo assim, a conse-
qiiencia disso e que a excita<;ao nervosa, quando ela se pro-
duz, nao pode desempenhar um papel apreciavel na organi-
234 MAURICE MERLEAU-PONTY
do sistema nervoso. Essa deve-se menos
ao funcionamento do neuronio do que ao crescimento do
organismo total. 0 sistema pre-neural de "sobre-
passa" 0 funcionamento nervoso e nao cessa com 0 seu apa-
recimento. 0 sistema nervoso nao e, pois, a ulti-
ma. Se os animais vertebrados superiores tern, diferentemen-
te dos insetos, uma enorme capacidade de aprendizagem e
porque, diz Coghill, os tecidos nervosos estiio envoltos nu-
rna matriz de tecidos embrionanos. Essa matriz deve ser
depositaria de uma potencialidade de crescimento e 0 neu-
ronio deve continuar a crescer, uma vez em funcionamento,
e isso de maneira puramente embrionana. 0 fato e que 0
axolotl ve 0 seu volume nervoso crescer de maneira consi-
deravel. Esse crescimento nao depende do exercicio da fun-
nervosa, como pensava 0 fundador da teoria neuronista,
Ramon y Cajal. Com efeito, para que 0 neuronio cumpra a
sua de e preciso que os tecidos nervosos
sejam irrigados pelos vasos sanguineos; ora, ja existe cres-
cimento antes dessa Deve-se admitir, por-
tanto, uma potencialidade intrinseca de crescimento, um
sistema dinamico que reage ao seu meio circundante it ma-
neira do organismo, e que substitui a de
como sendo uma conseqiiencia e nao como 0 principio des-
se sistema. .
Tais sao os fatos que Coghill apresenta em seu livro
A anatomia e 0 problema do comportamento. Qual pode ser
a sua de conjunto? 0 titulo do livro e signifi-
cativo. Coghill quer mostrar que, se 0 comportamento e um
enigma para uma anatomia estatica, e porque ele s6 pode ser
compreendido por uma anatomia dinanuca. Em Coghill, a
e, alias, bastante reduzida, mais implicita do
que explicita. Podemos resumi-Ia assim:
1) Tem-se 0 direito de dizer que 0 axolotl "transfere" a
do problema que 0 deslocamento na agua apresenta
A NATUREZA
235
para 0 problema apresentado pelo deslocamento em terra. A
palavra nao seria talvez aceita pelos fisiologis-
tas, diz ele, pois ela supoe um problema e uma consciencia
desse problema. E tal ponto de vista e legitimo, posto que, a
titulo de hip6tese metodol6gica, e preciso ver primeiro se a
nao se reduz a um simples
Coghill, embora admita a legitimidade do ponto de VIsta. fl-
siologista, declara que, quanto a ele, opta pelo ponto de Vlsta
biol6gico e, de acordo com esse ponto de vista, deve consta-
tar a realizada pelo organismo e formular 0 proble-
ma de sua origem.
2) A fim de caracterizar esse do com-
portamento, Coghill apresenta uma nova A medida
que 0 organismo se desenvolve, realiza-se ao mesmo tempo
um certo poder, "aquilo que ele pode fazer", uma possibili-
dade interior ao organismo em crescimento. E, assim, ja foi
superada a fisiol6gica do organismo por seu fun-
cionamento atua!' Nao e 0 que ocorre no embriao de axolotl
e, ainda mais, no embriao humano (com dezoito semanas,
as areas corticais-motoras visuais ja estao definidas por la-
Portanto, num embriao, ja existe uma "referen-
cia ao futuro". Nao se pode definir 0 animal pelo seu fun-
cionamento imediato, neste caso os aparelhos s6 tern sen-
tido para urn futuro, a ordem do desenvolvimento nervoso
cefalo-caudal envolve a 0 organismo contem 0 pos-
sive!. 0 embriao nao e simples materia mas materia que faz
referencia ao futuro. Neste caso, e 0 mecanicismo que e an-
. tropom6rfico, porque nao se preocupa em examinar 0 ani-
mal no tempo e em contemplar 0 desenvolvimento do animal,
nem em saber como ele toma posse de seu corpo e de seu
meio.
3) Coghill vai mais longe. Ele mostra que a
do organismo e 0 surgimento do comportamento constituem
fenometlo. Para 0 axolotl, existirda ate a cauda
236 MAURICE MERLEAU-PONTY
e nadar sao uma so e me sma coisa. Esse duplo fenomeno,
que nao passa de urn imico, desenvolve-se ao mesmo tempo
em dois sentidos contraditorios. Por urn lado, ha expansao da
conduta total atraves do corpo. No inicio, 0 animal nao habi-
ta todo 0 seu corpo e so pouco a pouco a conduta se desen-
volve atraves do corpo todo. Mas, por outro lado, ao mesmo
tempo que 0 padriio (pattern) total se propaga atraves de todo
o organismo, as partes do organismo adquirem urna existen-
cia que lhes e propria e isso na me sma ordem em que elas
sao invadidas pelo padrao total. A vida esconde-se na mesma
medida em que se realiza. Ao mesmo tempo que se estende 0
dominio da totalidade, essa totalidade traduz-se por urna
organizacao articulada em partes distintas. A justaposicao
final resulta da integracao inicial. Coghill talvez nao chegue
a expressar essa ideia; mas, pelo menos, afirma que a exis-
tencia desse duplo movimento significa que, desde 0 come-
Co, 0 organismo e Gestalt do organismo articulado, que e
esse 0 processo fundamental, em relacao ao qual os outros
fatos, como a conexao nervosa, sao secundarios. Se quere-
mos compreender 0 animal, nao devemos, portanto, recorrer a
funcao nervosa da conducao, como faz urna anatornia estati-
ca. 0 organismo nao e somente urna central teleronica. Para
compreende-Io, e preciso incluir ai 0 inventor e 0 telefonista;
poder-se-ia dizer que 0 axolotl e urn telefone que se inventa e
se opera a si mesmo. Se quiserem, 0 homem e mecanismo,
mas urn mecanismo nos lirnites de sua constituicao e de seu
meio: ele e, diria Coghill, criador de si mesmo e poe-se a si
mesmo em funcionamento.
Vma tal nocao de comportamento suscita urn problema
filosOfico. 0 comportamento manifesta-se como urn princi-
pio imanente ao proprio organismo, como urn principio que
surgiria de imediato como totalidade. Mas sob 0 termo com-
portamento, nao ha nenhurn vago vitalismo. Ninguem se de-
dicou mais do que Coghill ao estudo das condicoes de com-
A NATUREZA
237
portamento, mas os fenomenos locais observados, tal Gomo
o de gradiente, formam, quando considerados em seu con-
junto, urna totalidade que nao e redutivel as. suas partes,
donde a ideia organicista, sustentada por CoghIll, segundo a
qual, enquanto analisamos 0 organismo parte por parte, so
deparamos com fenomenos fisico-quirnicos. mas, quand.o
passamos a considerar 0 conjunto do orgamsmo,
dade deixa de ser passivel de descricao em termos flSlOlogl-
cos e manifesta-se como emergente: como entender, pois,
essa relacao da totalidade com as partes, que status deve ser
dado a totalidade? Tal e a questao filosOfica suscitada pelos
experimentos de Coghill, questao esta que se encontra no
centro deste curso sobre a ideia de Natureza e talvez de toda
filosofia.
Mas antes de abordar frontalmente essa questao, seria
interessante aproximar as ideias de Gesell das de Coghill.
Coghill nos fazia assistir a conquista do corpo-objeto, ou
seja, do organismo tal como e delirnitado por nossa
vacao, e mostrava-nos que 0 corpo animal deve ser dmaml-
camente definido. A questao decisiva consiste menos em
saber ate que ponto do espaco se estendem os seus tecidos
do que ate que ponto se estende 0 seu corpo. 0 mesmo ocor-
re em Gesell. A embriologia do comportamento
7
mostra-nos
a estreita relacao que existe entre a motricidade, as acoes e
as posturas. Nao ha nenhurna fronteira precisa. entre a atitu-
de e a acao; a acao do organismo pode ser conslderada como
urna postura e a atitude, ainda que seja extremamente calma,
. pode ser sempre entendida como urna acao ou uma prepara-
cao para a acao. Ora, no organismo, a funcao postural esta
integrada ao tonus muscular, a atividade fundamental do or-
7. Arnold Gesell e Catherine S. Arnatruda, L 'embryologie du comporte-
ment, op. cit.
238 MAURICE MERLEAU-PONTY
ganismo, em estreita com 0 metabolismo basal. En-
quanto nao houver postura, nao ha corpo vivo. Gesell define
o corpo como urna especie de de da
mesma forma que 0 augure romano urn contomo sa-
grado e significante, 0 organismo defme urn templum onde
os eventos terao urna orgnica. Entre esses even-
tos estao definidos os elementos gestuais.
Urn desses elementos e a assimetria do comportamen-
to. Embora construido bilateralmente, 0 organismo enfrenta
o mundo, nao segundo 0 plano frontal mas segundo urn an-
gulo: 0 homem tern obliquas". 0 centro de gravi-
dade do comportamento tende a colocar-se em ex-
centrica em ao centro geometrico do organismo. As-
sim e que ha urn aparecimento precoce do reflexo tonica do
no embriao de 4 semanas; se colocarmos de lado a
do embriao, os membros do mesmo lado passam a
extensao, ao passo que os do lado oposto se dobram. Com
16 semanas, urn tal reflexo, ate entao mecanico, passa a
ficar sob controle 6ptico. Por que essa assimetria, caracte-
ristica do homem? Gesell nao 0 indaga e, ao le-Io, a impres-
sao que nos da e de que semelhante assimetria seria urn fe-
nomeno contingente. Ora, urn comportamento dissimetrico
e evidente nurn ser capaz de S6 a partir dessa dissime-
tria e que se realiza 0 que Proust chama de "lados" ("cotes").
E necessario que os objetos me desviados em rela-
a simetrica que e a iniCial no embriao, a
saber, a de repouso. Acontece urn pouco aqui com 0
comportamento como com a linguagem, em que cada pala-
vra s6 difere de sentido a respeito das outras palavras da
me sma lingua. 0 signo e urn afastamento de signos, e dia-
critico (F. de Saussure)8. A de urn comportamento
8. Cf. em Signes, p. 49.
A NATUREZA
239
e semelhante a de urna linguagem cujo corpo se-
ria a lingua: assim como a linguagem s6 designa em
a outros signos, tambem 0 corpo s6 pode apontar urn corpo
como anormal em a nossa norma, como ruptura em
a sua de repouso.
o corpo animal e assim definido por Gesell como urn
poder sobre 0 mundo exterior. Dai decorre que nao existe
entre a do corpo e 0 comportamento,
visto que 0 corpo e definido como 0 lugar do comportamen-
to. E assim, por exemplo, que Gesell mostra que 0 sono e a
vigilia devem ser considerados como comportamentos, que
a aptidao para dormir se conquista: 0 bebe prematuro, com
efeito, s6 possui urn sono hesitante, dificil de distinguir da
vigilia. Tudo se passa em seguida "como se a tivesse
adquirido 0 talento de dormir", diz Gesell aproximadamen-
te
9
Essa e urna frase de Gesell que se deve relacionar com
aquela de Dullin, mostrando que 0 ator que interpreta 0
sono nao deve contentar-se em ficar estendido nurna cama,
"ele deve desempenhar 0 papel do sono, que e urna outra
vida". 0 sono da adquire forma simultaneamente
com a vigilia; vigilia e sono sao termos reciprocos de urna
tmica ora, essa esta tanto sob a dependencia
do organismo quanto da cultura. Dormir de noite, estar acor-
dado de dia, sao fatos sociais. Mas a existencia de periodos
de sono continuo e urn fato organico, como 0 prova 0 sono
da prematura. E a organica que permite a
entre dois periodos bern nitidos de vigilia e de
. sono. Nascida ou nao, a adere as seqiiencias intemas
da de seu comportamento. Esta na fetalidade,
seja visivel ou nao, tanto tempo quanta seja necessario para a
9. Capitulo 12, p. 168, trad. texto exato: "Adormecer por escolha e urn
ato de relaxarnento, uma voluntaria do centro da vigilia."
240 MAURICE MERLEAU-PONTY
maturacao. Ai esta, conclui Gesell, urn fator de seguranca
para 0 desenvolvimento do organismo
lO

Gesell reconhece urn carater organico em todos os ou-
tros comportamentos. Em seu estudo sobre 0 que se poderia
chamar "os comportamentos inspirados"ll, ele compara os
comportamentos de carater organico evidente e as ativida-
des superiores, em particular os atos de verdadeira aprendi-
zagem (learning), nos quais se eonquista urna aptidao e nao
se contenta em repetir urn gesto, como ocorre na aprendiza-
gem artificial; e, de urn modo especial, compara 0 cresci-
mento do embriao e 0 do genio. Se enxertarmos urn teeido
num embriao, 0 orgao resultante depende de tres fatores
l2
:
os genes presentes no enxerto, 0 ponto de aplicacao deste, 0
momento do crescimento em que teve lugar 0 enxerto (loca-
lizacao cronogenica). A mesma eoisa acontece em todo com-
portamento eriador: ha sempre tres elementos, entre os quais
algo que depende do momento. Tambem 0 mesmo pode ser
dito para a linguagem. Vma determinada palavra tern urn
sentido proprio que se diferencia no espaco, segundo 0 seu
lugar na frase, no tempo, segundo 0 estado da lingua. Em
todos os casos, ha urna relacao inextricavel entre 0 que e re-
eebido e 0 que e dado.
Dai resulta 0 carater reciproco da nocao de corpo e da
de comportamento. De urn lado, 0 corpo e como 0 envolt6-
rio, 0 esbor,;o do comportamento, do outro, 0 comportamen-
to e, literalmente, urn segundo corpo que se adiciona ao
corpo natural. De urn lado, 0 corpo e urn esboQo do compor-
tamento, 0 desenvolvimento embrionano antecipa 0 com-
portamento futuro, os orgaos ou esbor,;os de orgaos do em-
10. Capitulo 12.
Ii. Capitulo 15.
12. Cf. pp. 198-9.
A NATUREZA
241
briao nao tern 0 menor sentido se os considerarmos inde-
pendentemente de toda a logica do comportamento. E signi-
fieativo que no embriao de 8 semanas, a medula espinhal ja
tenha chegado it sua extensao completa, que 0 polegar se
afaste dos outros dedos, como se este fenomeno antecipasse
a oposir,;ao mobil do polegar aos outros dedos, 0 que so sera
realizado pela erian<;a com urn ano p6s-natal. Nesse sentido,
todo movimento exercido pelo embriao e a antecipa<;ao de
urn eomportamento que sera retomado pela crianr,;a em urn
nivel superior. Pode-se eolocar em paralelo 0 desenvolvi-
mento embrionario, que se faz primeiro simetricamente,
depois assimetricamente, e as fases natais (primeiro simetri-
cas, depois assimetricas). 0 comportamento desenvolve-se
"em espiral". Sendo assim, todo tema motor da vida em-
brionaria pode ser considerado como urn tema que sera ela-
borado em urn nive1 superior na vida p6s-natal.
Com nove semanas e meia de vida, os principais aspec-
tos do eletrocardiograma hurnano apresentam-se da me sma
maneira que no estado adulto. Ora, nessa data, nao existe
controle nervoso do eora<;ao. Gesell retoma aqui as ideias
de George E. Coghill, e fala de urna "morfogenia dinami-
ca"13, a qual envolveria os fatos integrados ou nao pe10 sis-
tema nervoso. A forma seria urna realidade primeira em
rela<;ao a condu<;ao. Ha tambem urna determina<;ao muito
precoce (12-18 semanas) dos sulcos da mao segundo urn
tipo indeleveI, para toda a vida. Se urn embriao de tres me-
ses for submetido a urna estimular,;ao tatil, obtem-se contra-
r,;oes definidas da mimiea
l
4, variavel de urn embriao a outro.
Dai a importancia do papel da forma. E preciso distinguir
entre os deflagradores e as causas verdadeiras. Se a respira-
13. cr. p. 39.
14. Cf. p. 74.
242 MAURICE MERLEAU-PONTY
e desencadeada pel a acetilcolina, esta nao e urna causa
da mesma ordem que a do aparelho respira-
t6rio e que a forma da Nem todas as se
encontram no mesmo pe. Umas tern urn papel diretor, as ou-
tras urn papel deflagrador. Assim, 0 organismo e sinonimo
de comportamentos possiveis no futuro.
Reciprocamente, 0 comportamento poden! ser tratado
a mane ira de urn corpo, todas as atitudes motoras consti-
tuindo urna dimensao suplementar do corpo. Se considerar-
mos 0 desenvolvimento motor do embriao, veremos que cer-
tos atos adquiridos separadamente se encaixam de subito uns
nos outros para formar urna umca. Atingimos neste
ponto urna compreensao profunda da de corpo vivo:
o corpo e urn sistema de potencias motoras que se entrecru-
zam para produzir urn comportamento.
Em sua condusao
l
5, Gesell mostra que, para ele, 0
estudo do ser vivo s6 pode ter urn objeto: a forma. Para esse
efeito, ele citou antes urna expressao de Darwin, segundo 0
qual a morfologia deve ser considerada como "a verdadeira
alma" da histbria naturaf16. Ele enunciara em seguida os
sete principios da "morfologia dinfunica"17:
I? A existencia de antecedentes no desenvolvimento
embriomirio ("principio de individualizante");
2? Todo desenvolvimento e orientado ("principio de di-
do desenvolvimento");
3? Desenvolvimento do organismo em espiral por rein-
de condutas inferiores em urn nivel superior
("principio de em espiral");
4? "Principio de reciproco." Gesell uti-
liza a esse respeito a metilfora do tear. 0 desenho deve apa-
15. Capitulo 15.
16.P. VII.
17. pp. 171-5.
A NATUREZA
243
recer com urna certa surpresa, na medida em que nasce do
encontro de fios que aparentemente nada tern a ver com ele.
Assim, antes da do comportamento de prona-
0 desenvolvimento se faz ora do lado da extensao, ora
do lado da flexao. A vida nao apresenta urn unifor-
me: ela brotos aqui e ali;
5? Principio de assimetria ("principio de assimetria
funcional");
6? Principio de auto-reguladora". Urn ser vi-
vo, no fenomeno do crescimento, esta simultaneamente nurn
estado de equilibrio relativo e nurn estado de desequilibrio.
o movimento para diante deve 0 seu carater as suas condi-
reconciliando em seu as tendencias para a esta-
bilidade e para a ha urna "cadencia vital" ("allure
de fa vie"lS). Tem-se a impressao, ao mesmo tempo, de ini-
ciativas e de condutas impostas. 0 ser vivo tenta permanecer
na atingida e so sai dela se for desalojado;
7? Todo comportamento tende para urn certo 6timo
("principio de tendencia otima").
Para terminar, Gesell apresenta urn 44diagrama" do cor-
po do comportamento
19
. Mostra como diferentes ad-
quiridas separadamente se cruzam em certas datas. Seja,
por exemplo, a atividade de preensao fina, por do
polegar ao indicador. Assiste-se a montagem progressiva
desse desempenho. Nurna primeira fase, ha urna
radial, nurna segunda, ha urna preensao em tesoura (indica-
dor-medio), nurna terceira fase 0 comportamento parece re;
. troceder: a estende 0 indicador e empurra a bola. E
urn comportamento que parece ser urna recaida mas que pre-
18. cr. G. Canguilhem, Essai sur quelques problemes concernant Ie
normal et lepathologique, 1943, reed. PUF, 1966, emLe normal et lepatholo-
gique, p. 51.
19. Gesell, op. cit., p. 184.
244 MAURICE MERLEAU-PONTY
para, de fato, urna fase final. A quarta fase consiste nurna
supressao dos dedos cubitais. A quinta fase e 0 ato final.
Por meio desse diagrama, Gesell pretende mostrar "a
profundidade e a substancia"20 do comportamento: "0 dia-
grama toma-se, pois, urn modelo vivo no qual miriades de
fios morfogenicos se atam atras e a frente no tempo e se dis-
poem para fazer urn corpo organico de comportamento
movendo-se para 0 alto nurn ciclo espiralado."21
Ele expoe, por fim, alguns pontos de vista filos6ficos
sobre 0 animaF2. 0 animal nao e urna maquina, pelas razoes
expostas acima, mas tambem por outras razoes que sao as
seguintes:
1) Nao existe uma clara entre 0 combustivel e
a maquina: 0 organismo queima sua propria substancia e a
reconstroi por retirada antecipada da substancia combusti-
vel. Vma pequena parte das moleculas recem-formadas
ocupa os vazios nas grandes moleculas. A estabili-
dade do organismo e urna estabilidade incessantemente re-
conquistada e comprometida: "0 organismo nao e uma ma-
quina, mas urn estado de grande dinamismo."23
2) Gesell recusa-se a fazer intervir urn evento supra-
organico ou magico, urn poder magico qualquer que dedi-
lharia as cordas da harpa organica. 0 organismo e a sede de
urna endogena. 0 comportamento "nao desce" no
organismo "como uma vinda do alto. Ele emerge,
antes, dos niveis inferiores"24. 0 superior e diferente do in-
ferior, mas nao provem de urna fonte exterior ao pr6prio or-
ganismo. 0 animal deve ser considerado como urn campo,
20. Ibid., p. 187.
21. Ibid.
22. Capitulo 15.
23. Ibid., p. 194.
24. Ibid., p. 200.
A NATUREZA 245
ou seja, e simultaneamente fisico e sentido. E urn verdadei-
ro campo eletrico. Somente urn campo tern propriedades tais
que se distingue sempre das coisas partes extra partes, pois
comporta sempre urna entre as partes e 0 todo. E urn
principio regulador, "urn sistema de ordem tal que a
tomada por entidades instaveis nurna poWao do sistema for-
nece urna definida com a tomada por enti-
dades instaveis em outras Em surna, conclui ele,
o enigma da forma e onipresente, a ponto de se The poder
chamar "0 enigma fundamental da ciencia"26. A forma ou a
totalidade, eis portanto 0 atributo fundamental do ser vivo.
Essa nos livra do velho debate entre mecanicismo e
finalismo? Isso e contestado com freqiiencia: "As pessoas
que falam de totalidade me fazem pensar em alguem que,
procurando urn objeto e nao 0 encontrando nem a direita
nem a esquerda, dissesse: 0 objeto nao esta a direita nem a
esquerda, logo ele esta no todo." (Ruyer27) De duas urna: ou
o todo se distingue totalmente dos seus materiais, ou entao
lhes e imanente. Vma como essa de Gesell so
seria possivel por urna "indecisao do pensamento". A critica
de Ruyer refere-se ao organicismo, mas tambem visa as no-
kantianas de finalidade sem fim e de finalidade inter-
na
28
A finalidade intema liga urn fenomeno parcial ao
padrao de comportamento total: so ha, portanto, finalidade
extema, ou entao nao ha finalidade do todo. A totalidade e
transcendente ou nao existe.
25. Waddington, citado por Gesell, p. 201.
26. Gesell, op. cit., p. 193.
27. Texto exato: "Procuro urn objeto numa sala e nao 0 encontro nem na
metade direita nem na metade esquerdi do aposento; devo, portanto, conside-
rar a tota1idade da sala, 0 objeto ai esta certamente contido", Elements de
psycho-biologie, PUF, 1946, p. 193.
28. Cf. R. Ruyer, Neo-jinalisme, PUF, 1952, cap. XVIII.
246
MAURICE MERLEAU-PONTY
A no;:ao de comportamento de Coghill e Gesell volta a
questionar a tendencia natural de exprimir 0 organismo como
funcionamento de urna maquina. 0 comportamento nao e urn
conjunto de fatos cujo funcionamento seria comandado por
conexoes arquitetonicas realizadas no interior do organis ...
mo. 0 funcionamento, sob suas formas mecanicistas, apare-
ce como ele nao e anterior mas posterior ao
organismo. E por isso que a no;:ao de comportamento cons-
titui urn problema para os anatomistas
29
0 interesse de uma
no;:ao como a de comportamento e que ela nos permite re-
montar aquem da estrutura rigida que a anatomia revela. E
certo que essa no;:ao estreita de comportamento mecanico
ja tinha sido superada pela fisiologia. E urna ideia antiga
que a fun;:ao constitui urna realidade distinta do 6rgao, que
ela nao e urn simples reflexo deste ultimo, e ate mesmo
que a fun;:ao tern prioridade sobre 0 6rgao. Mas nao e essa a
ideia de Coghill e de Gesell. A priori dade da fun;:ao era con-
cebida outrora como reflexo das condi;:oes exteriores nas
quais 0 animal estava colocado. Se, em Lamarck e Darwin,
e possivel dizer que 0 comportamento modela 0 organismo,
e porque, no primeiro, ha adapta;:ao do 6rgao ao meio e, em
Darwin, ha a ideia segundo a qual 0 meio discrimina 0 que
permite ou nao permite a sobrevivencia do organismo. Nes-
te sentido, Darwin reconhece a validade da ideia de urn
ajustamento perfeito entre 0 organismo e as condi;:oes ex-
ternas do organismo. Este s6 pode viver se adotar urna de-
terminada fun;:ao organica e nao uma outra. 0 axolotl nada
porque, se nao nadasse, nao teria podido existir. 0 ultimato
do meio ao organismo explica a adapta;:ao do organismo ao
meio. Ao contrano, na nova concep;:ao do comportamento,
tal como e apresentada por Coghill, ele sai pronto e acabado
29. Cf. Coghill, Anatomy and the Problem o/Behaviour, op. cit.
A NATUREZA 247
do organismo ou, pelo menos, ha urna iniciativa, urn carater
end6geno do comportamento que e posto em evidencia: 0
comportamento nao e nem urn simples efeito arquitetural
nem urn feixe de fun;:oes, e algo que se antecipa ao funcio-
namento, que comporta urna referencia ao futuro, que esta
para alem dos possiveis imediatos e nao pode realizar ime-
diatamente tudo aquilo 0 que, no entanto, ja esbo;:a. Em vir-
tude da sua iniciativa end6gena, 0 organismo tra;:a 0 que
sera a sua vida futura; desenha 0 seu meio (Umwelt); con-
tern urn projeto em referencia ao todo de sua vida.
o que e que essa nova no;:ao de comportamento nos
oferece de original sobre a rela;:ao do todo e das partes? Em
que e que ela nos faz sair dos velhos debates, como aquele
entre mecanicismo e finalismo? Digamos desde ja que as
expressoes empregadas pel a nova escola de biologia nao
constituem solu;:oes: as no;:oes de gradiente, de campo, sao
indicadores de problemas, nao respostas. Em si mesma, a
no;:ao de gradiente e ambigua, com duplo fundo: ela pode
designar ora urn conjunto de fatos dispostos nurna certa or-
dem, segundo quantidades crescentes da mesma grandeza,
ou seja, uma serie de fatos justapostos, tal como a resisten-
cia desigual a a;:ao quimica, mas entao nao saimos do meca-
nicismo, ora a virtude de urn conjunto enquanto con junto; 0
operante seria a rela;:ao entre as diferentes resistencias. Se 0
gradiente possui tal virtude biol6gica, ele e urna no;:ao nova
que nos fornece algo para compreender 0 comportamento.
Este nos aparece entao como urna unidade, a manifesta;:ao
visivel de urn projeto ooico; mas entao reencontramos 0 vi-
talismo, isto e, urna no;:ao moderna de entelequia como po-
tencialidade de conjunto que orienta os diferentes fatos. 0
mesmo pode ser dito a respeito da no;:ao de campo introdu-
zida por Gesell. Esta no;:ao, diz ele, deve ser tomada ao pe
da letra. Ora, em fisica, 0 campo e urna formula;:ao matema-
tica de propriedades que sao as propriedades do todo. Esse
248
MAURICE MERLEAU-PONTY
conjunto nao existe no sentido em que existia 0 corpusculo
chlssico: a existencia absoluta do elemento nao pode ser atri-
buida ao campo, 0 qual nao existe como 0 atomo indivisivel
mas como urn coletivo. A noryao de campo, no desenvolvi-
mento do organismo, por urn lado nao pode exprimir-se di-
retamente, matematicamente, por outro, 0 campo nao tern ai
as mesmas propriedades que 0 campo fisico (desenvolve-se
de dentro para fora e e capaz de reproduzir-se). Em suma,
dizer que 0 organismo se desenvolve sob urn gradiente ou se
realiza a mane ira de urn campo e dizer simplesmente que
suas propriedades organicas sao congruentes com essas no-
ryoes fisicas. Quando investigamos 0 axolotl, apresentam-se-
nos noryoes que exprimem certas propriedades notaveis do
organismo mas que nao as explicam. Introduzlr essas no-
ryoes fisicas e, segundo a frase de Goldstein, praticar "a fisi-
ca no ser vivo" e nao "a fisica do ser ViVO"30.
Assim sendo, somos tentados, entiio, a procurar a totali-
dade organica por tras dos fenomenos observaveis. Essa na-
tureza primordial, que se confunde com a maneira como a
e praticada, manifesta-se primeiro como 0 desdobra-
mento de urn principio que se instala na materia. Isso e 0 que
nao se deve fazer. Se, na presenrya de comportamentos pri-
mordiais, recorremos a urn principio positivo por tras dos
fenomenos, voltamos a cair sob 0 golpe das habi-
tnais: a saber, duplicar a realidade observada com urna se-
gunda realidade. Se lemos no primeiro movimento o. ato de
nadar, caimos na ilusao retrospectiva que nos faz projetar no
passado aquilo que ainda esta por vir, ou duplicar 0 mundo
sensivel com urn mundo intelectual, sem por is so compreen-
der mais. Se suponho, no interior do axolotl, urna entelequia,
30. Cf. K. Goldstein, La structure de l'organisme, Gallimard, 1951,
reed. col. "Tel".
..
A NATUREZA 249
urna perfeiryao prestes a realizar-se, pode-se falar de qualida-
des ocultas, de potencia natat6ria. De qualquer
vitalismo e contra-indicado pelos fatos. Todas essas ldelas
supoem a pre-formaryao, mas a
de a tese da epigenese. 0 que acontece a ldela
urn organismo pre-neural, que e em aqUllo que
a sua vida cornpleta no futuro? 0 futuro nao
do no presente, mas tampouco sera algo que vma
se ao presente por urna necessidade a tergo. 0 futuro vma
proprio presente. Eles se urn ou?"o. Sena
arbitrario compreender essa hist6na como 0 de
urna causalidade mecanica. 0 pensamento mecanicista as-
senta nurna causalidade que atravessa e nunca se detem em
alguma coisa, diria Ruyer. Ha e
qiientes. Procurar 0 que alguma COlsa quer nao
ca-Io por tras das aparencias, mas ver que eXlstem
entre as partes espaciais do e as temporals de
sua vida. Ao acornpanhar a narratlva de sua VIda de compor-
tamento, e-se.obrigado a reconhecer a inte:na de sen-
tido dessas diferentes fases, aver ai a de
mesma vida. Whitehead ja sustentava que em fislca e
negar a Unica. A fisica modema nao se obnga
mais a representar-se os processos como de pontos.
Nao se quer dizer, portanto, que 0 futuro e pensado no pre-
sente, mas apenas que a pluralidade dos fenom.enos se
e constituem urn conjunto que tern urn sentldo. Hegel Ja
comparava a vida a urn turbilhiio: 0 tur?ilhao mais e do
que agua, mas a sua forma nao se exphca pela agua. 0 orga-
nisrno niio seria urna totalidade transcendente, como tampou-
co seria urna totalidade por somaryao.
Encontramos modelos dessa ideia de totalidade no mun-
do da percepryao. Tanto quanto a ciencia em
admitir urn principio organizador na totahdade, a pSICO-
logia disposta a admitir tais totalidades. Com efelto, a per-
250 MAURICE MERLEAU-PONTY
nao nos fornece coisas, mas aquilo que vemos. Nes-
se melO fenomenal, nada impede que 0 todo seja outra coi-
sa que a soma de suas partes, sem ser todavia uma entidade
transcendente. Vejamos alguns exemplos:
A) A PERCEPC;AO DO cfRCULO
o circulo, enquanto percebido, e urna totalidade que, no
entanto, de forma alguma e sujeita a analise: a fisionomia
dessa curva faz-se reconhecer pelo fato de mudar a cada ins-
tante de e de ela pr6pria mudar tambem. Ao refletir
sobre esse fenomeno intuitivo, dele damos 0 cir-
culo e a figura gerada pela de urn segmento de reta
em t?rno de urn mesmo ponto, ou e a figura caracterizada
pela Igualdade dos raios, ou ainda, sendo x e y as coordena-
das de urn ponto desse circul0
31
, ele e a figura em que todos
os pontos correspondem a x
2
+ y2 = R2. Mas como
se essa que nos faz passar da estrutura per-
ceblda para a ou para a forma inteligivel? A es-
trutura esta prenhe da que a ciencia descobre.
nao esta ali. Com 0 circulo per-
cebIdo, a totahdade nao se destaca da ipseidade sensivel. E
a liberta a Mas na experiencia per-
mgenua a. totalidade nao e transcendente em
as nas quaIs ela se realiza. Vma tal estrutura e insta-
vel. E dificil para 0 adulto reencontni-Ia. Para n6s, todo cir-
culo tern urn centro. Nao acontece 0 mesmo para a
B) A PERCEPC;AO DO MOVIMENTO
o percebido em estado nascente e sempre
urn movImento que vai para algum lugar. 0 que e absurdo
31. Expressamos a nossa gratidiio a J. T. Desanti por sua ajuda.
A NATUREZA
251
para 0 fisico, que define 0 movimento nao pela meta para a
qual ele se dirige, mas por seus antecedentes. 0 movimen-
to percebido e urn movimento que vai, antes, do seu ponto
de chegada para 0 seu ponto de partida. Nao e somente
urn trajeto ja feito nem mesmo urn trajeto que sera, mas urn
trajeto que vai continuar. E a apreensao da iminencia da-
quilo que vai continuar naquilo que ja A iminen-
cia e 0 carater de estrutura do movimento percebido. A to-
tali dade percebida nao esta para alem do e do tem-
po, ela e percebida como do que atravessa 0
e 0 tempo. Nos filmes acelerados, 0 crescimento da
flor aparece como urn movimento, mas poder-se-ia dizer,
nesse caso, que 0 movimento aparece como urn caso parti-
cular do crescimento.
C) 0 DEVIR DE UM QUADRO
Tomemos como exemplo 0 filme sobre Picasso ou 0 de-
dicado a Matisse
32
No primeiro caso, onde nao se ve a mao
do artista, esse efeito de milagre e muito superfluo porque,
mesmo sem isso, M urn carater milagroso: M urna dupla
impressao - urna impressao de imprevisibilidade do toque e
uma impressao de 16gica. Ja 0 pintor Matisse joga suas pin-
celadas em locais tao dispersos quanto possivel e, ao fim de
urn certo tempo, a 16gica surge. E 0 mesm'O que ocorre com
o corpo do comportamento em Gesell. Fios se ligam, prove-
nientes de toda parte, e constituindo formas independentes,
e ao mesmo tempo ocorre que esses fios realizam algo que
tern unidade. Com 0 primeiro signo aparece urn leque de pos-
siveis que nao estavam contidos nele e que eram imprevisi-
veis a partir desse primeiro signo.
32. Le mystere Picasso, de Clouzot (1956); e sobre Matisse, trata-se,
sem duvida, do filme de F. Rossif, Matisse (1944). Cf. "Le langage indirect et
les voix du silence", em Signes, p. 57.
252 MAURICE MERLEAU-PONTY
D) A PERCEPCAO DA CAUSALIDADE DE UM SER VIVO
Usemos urn exemplo dado por Michotte em A percep-
fao da causalidade
33
Ao projetar trar.;os nurna tela, pode-se
dar a impressao caracteristica da vida, seja qual for a fami-
liaridade que 0 espectador possua com os animais. Se forem
projetados dois trar.;os verticais munidos de colchetes volta-
dos para 0 interior, depois esses dois trar.;os verticais de mo-
do a dilatar 0 espar.;o mediano e, por fim, esses dois trar.;os
verticais conservando para 0 trar.;o da esquerda 0 lugar que
ele tinha em 2 e dando ao trar.;o da direita urn movimento
para 0 exterior, entao 0 espectador tera a impressao de urn
animal que se desloca. Para dar conta dessa animar.;ao endo-
gena da figura, nao e preciso recorrer a urna projer.;ao da
experiencia que podemos ter tido de animais, 0 que nada ex-
plicaria, visto que para haver projer.;ao e necessano que haja
urn parentesco profundo entre esse esquema do ser vivo e a
percepr.;ao do ser vivo. Alias, os sujeitos nao dizem que esse
esquema os faz pensar em alguma coisa mas, simplesmente,
que percebem urn ser vivo. Tern primeiro urn sobressalto,
como se tern quando se encontra urna lagarta nurn lugar onde
nao se a esperava: ve-se 0 protoplasma mexer, urna materia
viva que se mexe, a direita a caber.;a do animal, a esquerda a
cauda. A partir desse momento, 0 futuro passa adiante do
presente. Foi aberto urn campo de espar.;o-tempo: existe ali
urn animal; 0 espar.;o em quesmo esta habitado, animado. 0
rastejar percebido e, em surna, 0 sentido total dos movimen-
tos parciais figurados nas tres fases, as tres fases geram a
ar.;ao, tal como as palavras produzem urna frase. Ha percep-
r.;ao de urna continuidade entre a causa e 0 efeito. Michotte
questiona aqueles que duvidam dessa continuidade; eles so-
33. A. Michotte, La perception de la causalite, Louvain, Publications de
l'Universite de Louvain e Vrin, ed., 1954.
A NATUREZA
253
frem do que Nietzsche chama de "urna miopia cientifica".
Da mesma forma, na visao global do devir do embriao ha a
experiencia da iminencia do futuro, ha 0 aparecimento de
urn centro (como no experimento de Michotte) ao qual po-
dera acontecer isto ou aquilo, apreensao de urna ipseidade.
Tudo isso sendo visivel apenas globalmente e escapando a
uma percepr.;ao atenta. . ..
Essa referencia a psicologia pode ter urna dupla slgmfl-
car.;ao: ou a psicologia e muito mais que a fisiologia, ela nos
faz penetrar no Ser, ou os trabalhos de Gesell e de Coghill
so refletem a psicologia do homem que se esforr.;a por pen-
sar 0 devir embrionano.
Ao passarmos para as coisas, ja nao lidamos com urn
meio fenomenal no qual e concebivel a imanencia do todo
as partes: 0 problema permanece intato. A sua nao
sera inteiramente definida desde agora mas no fmal destes
cursos. Mas, pelo menos, algumas indicar.;oes podem ser
dadas.
Onde esta a dificuldade? No organismo vivo, nao deve-
mos nem "platonizar" nem "aristotelizar" e duplicar a reali-
dade sob nossos olhos sem por isso resolver 0 problema. 0
futuro do organismo nao se encontra recolhido em potencia
no inicio de sua vida orgamca, como urn escorr.;o em seu come-
r.;o. As diversas partes do animal nao sao interiores urnas as
outras. E preciso evitar dois erros: colocar detras dos feno-
menos urn principio positivo (ideia, essencia, e
nao ver de forma algurna urn principio regulador. E preclso
introduzir no organismo urn principio que seja negativo ou
ausencia. Pode-se dizer do animal que cada momento de
sua historia esta vazio do que vai se seguir, vazio que mais
tarde sera preenchido. Cada momento presente esta apoiado
no futuro, mais do que prenhe de futuro. Ao considerar-se 0
organismo nurn momento dado, verifica-se que ha 0 futuro
254 MAURICE MERLEAU-PONTY
em seu presente, po is seu presente esta em estado de dese-
qUilibrio. Tal e 0 caso, por exemplo, do periodo pre-pubes-
cente em psicanaIise. A ruptura de equilibrio aparece como
urn nao-ser operante, que impede 0 organismo de permane-
cer na fase anterior. Trata-se somente de urna ausencia, mas
de urna ausencia de que? E 0 que continua sendo dificil de
saber. Nao ha no sentido estrito. A passagem a pu-
berdade nunca e perfeita. Ha urna falta que nao e falta disto
ou daquilo.
Alem desse fator de desordem, de ruptura de equili-
brio, 0 presente ja delineia 0 futuro de maneira mais precisa:
a partir desse momento, e entendido que 0 reequilibrio nao
sera urn reequilibrio qualquer, no sentido de urn equilibrio
economico, como na em que 0 equilibrio nao se de-
fine por urn acrescimo de trabalho mas pelo retorno a zero.
Assim, certas interditam a a de
que seria 0 retorno a inf'ancia. E esse desequilibrio
nao e definido em a certas exteriores
dadas que desempenhariam 0 mesmo papel que os pesos na
mas em vista das suscitadas do interior
do proprio organismo. Os do organismo no em-
briao constituem urn fator de desequilibrio. Nao e porque
nos, homens, os consideramos que eles 0 sao, mas
porque romp em 0 equilibrio atual e fixam as do
equilibrio futuro. Os devem ser considerados como
corpos estranhos em a presente, e como ele-
mentos a priori para 0 desenvolvimento futuro. 0 princi-
pio diretor nao esta nem adiante nem atras, e urn fantasma, e
o axolotl, do qual todos os orgaos seriam 0 rastro; e 0 dese-
nho vazio de urn certo estilo de que sera aquele da ma-
0 surgimento de urna falta que estaria la antes da-
quilo que a preenchera. Nao e urn ser positivo mas urn ser
interrogativo quem define a vida. Em certas passagens de
A evolu(:iio criadora, Bergson define a Natureza como urn
A NATUREZA 255
ser que resolveria sem os problemas que 0 homem
leva tempo para resolver. Seria tao simples para a Natureza
realizar urna especie quanto para a nossa mao atrair a lima-
lha de ferro. 0 que nos falta e apreender 0 gesto indiviso da
Natureza. Esta e urna ideia profunda na medida em que
sublinha a indivisao do ato natural, mas nao se deve leva-la
longe demais: a Natureza nao e onipotente, ela nao e Deus.
Alias, para Bergson, 0 ela vital e finito, nao e urn principio
que nao encontre nenhurn problema. Ha problema na vida, e
o problema nao e evocado somente quando as ja
estao presentes. 0 principio negativo e menos identidade
consigo do que nao consigo. Essa ausencia so se
torna fator por de sua propria E menos
uma unidade do multiplo no ser vivo do que urna adesao en-
tre os elementos do multiplo. Nurn certo sentido, so ha 0
multiplo, e essa totalidade que surge nao e urna totalidade
em potencia mas a de urna certa dimensao. A
partir do momento em que 0 animal nada, havera urna vida,
urn teatro, sob a de que nada venha interromper
essa adesao do multiplo. E urna dimensao que dara sentido
ao meio onde ele vive. 0 que e pedido aqui e a apreensao
exata da eficacia da "Toda e nega-
Isso pode querer dizer que toda e ape-
nas irrealidade em relaao a realidade suprema, ou
que as sao os frutos de urn trabalho do nega-
tivo, 0 que nos levaria a fazer desse principio urn sujeito, no
sentido em que Hegel diz que "0 Absoluto e sujeito"35. Mas
isso pode ter urn terceiro sentido. A nao seria sino-
nimo de irrealidade ou de principio que se possa fazer traba-
lhar, mas de principio que teria de ser, antes, reconhecido
34. Spinoza, Carta 50, para Jarig Jelles, Oeuvres completes, Pleiade,
p. 1.231.
35. Hegel, prefacio para a Fenomenologia do espirito, 2.
256 MAURICE MERLEAU-PONTY
como desvio. A realidade da vida que seria necessano reco-
nhecer seria limitada. Reconhecer a vida nao seria reconhe-
cer urn ponto de vista a partir do qual 0 desenvolvimento da
vida seria considerado de antemao. A vida nao e urna espe-
cie de quase-interioridade, e apenas urna dobra, a realidade
de urna passagem, como diria Whitehead, inobservavel de
perto mas que seguramente se faz, e que e urna realidade. A
partir do momento em que 0 animal se faz, e porque nao es-
tava ausente no momento em que ainda nao estava feito. E
aqui nao ha continuidade por das formas, como
em Bergson, mas em conseqiiencia de as formas terem entre
elas urna de sentido.
Isto e, evidentemente, mais urna do que urna
Buscar 0 real nurna visao mais pr6xima seria
caminhar em sentido contrano. Talvez se deva tomar 0 ca-
minho oposto. Talvez nao se obtenha 0 real pressionando a
aparencia; talvez ele seja a aparencia. Tudo provem de nos-
so ideal de conhecimento, que faz do ser urna blosse Sache
(Husseri). Mas por ser apreendida apenas globalmente, tal-
vez a totalidade nao de realidade. A de real nao
esta ligada a de ser molecular. Por que nao
haveria urn ser molar? 0 modelo do Ser nao estaria no cor-
pusculo mas alhures, por exemplo; em urn ser da ordem do
Logos e nao da "pura coisa". A lingua contem tudo aquilo
que as pessoas dirao (sem 0 que elas nao se compreende-
riam); nao obstante, tudo 0 que se dira nao e urna potenciali-
dade na lingua. Mas essas analogias quase nada nos esclare-
cern. Por urn lado, a linguagem tern necessidade de ser es-
clarecida, por outro, a linguagem se situa em urn nivel hu-
mano. A dificuldade esta em situar-se no nivel do axolotl.
Se a vida e a das bases da hist6ria, tal hist6ria
tambem e diferente da hist6ria do homem, e urna hist6ria na-
tural; nao e urna hist6ria individual, e 0 futuro de urn tipo,
de urn ser coletivo. Ademais, a da especie nao e
A NATUREZA 257
onipotente, se bern que a monstruosidade deponha a favor
da especie e seja 0 produto de que asseguram a
do tipo. Assim, os animais ciclopes sao produ-
zidos pelas mesmas que garantem a visao bino-
cular. 0 que ocorre e mais urn deslizamento do que urna rup-
tura do principio regulador (E. Wolff
36
).
o problema, portanto, ainda precisa ser analisado mais
profundamente. Nesta era preciso mostrar como
a de comportamento separa certas facilidades de
pensamento, leva-nos a distinguir urn "possivel objetivo"37,
como diria Max Weber, de urn ser em potencia simplesmen-
te verbal. Hegel ja renovava a entre potencia e ato
substituindo-a pela do "em si" e do "para si". Mas
a vida nao e ainda Espirito em si. Reencontramos em Hegel
a mesma ilusao retrospectiva que em Arist6teles. Apreen-
der a vida nas coisas e apreender, nas coisas como tais, urna
falta.
2. As nOfoes de informafo'o e de comunicafo'o
Trata-se de que buscam sua filosofia atraves da
cibernetica, alias, sem a encontrar. Com efeito, passa-se com
a cibernetica urn pouco do que ocorre com as teorias estru-
turalistas da linguagem. Observe-se, a prop6sito, a
de Jakobson, aluno de Troubetzkoy, ele pr6prio discipulo de
Ferdinand de Saussure. Ele adota inicialmente a teoria es-
truturalista francesa, que faz da lingua urna totalidade que
se estrutura por depois passa para os Estados Uni-
dos, que entendem por estrutura urna de fatos,
36. E. Wolff, La science des manstres, Gallimard, 1950.
37. Por exemplo, nos Essais sur Ie tMarie de la science, trad. fro de J.
Freund, PIon, 2, pp. 294 ss.
258 MAURICE MERLEAU-PONTY
urna estatistica de grupos de signos, palavras,
letras. Nessa perspectiva, a de estrutura nao e diferen-
te da de coisa, ao passo que na a
e para ser apreendida pela inteligencia e reconstruida. Ra
urna luta entre essas duas em lakobson. Ra urna
e uma dessa de estrutura para obter seu status
filos6fico. Ela nao tern por si mesmas filos6fi-
cas, mas pode ser apreendida por urna filosofia que a natu-
ralize, assurnindo toda a responsabilidade por isso.
E quase a mesma coisa que vamos encontrar na ciber-
netica. Ela tern razao quando adota a e a comu-
para tema de pesquisa cientifica, mas e perigosa
quando as trata como coisas. No ponto de partida, a ciberne-
tica e a ciencia das maquinas. As maquinas existiam muito
antes dessa ciencia, mas foram por muito tempo considera-
das a sede de fenomenos fisicos e nao como sendo elas pr6-
prias fenomenos. Por que fazer das maquinas urn objeto de
estudo distinto? E que as novas maquinas poem em eviden-
cia outra coisa que nao a realidade fisica. As maquinas de
potencia sucederam as maquinas de As maquinas
termicas operam a da energia em calor e mo-
vimento; nao tern urn rendimento perfeito, dado que a energia
se degrada em calor. As maquinas de sao, antes de
tudo, emissores-receptores. Assim, 0 radio e uma maquina
de informar, ele nao transmite tanto a voz do locutor quanto a
forma dessa voz; as falas pronunciadas deram forma as falas
que se ouvem. As maquinas de sao aparelhos para
dar forma na medida em que sao sensiveis a forma da exci-
e respondem a essas formas. Assim, 0 tiro de canhlio com
radar e regulado pelos resultados: 0 tiro corrige-se a si mes-
mo. Ra uma do efeito sobre a causa, 0 que confere ao
aparelho urn ar de finalidade. Essas maquinas podem ser mais
ou menos simples: 0 programa pode ser incorporado ao me-
canismo da maquina, como e 0 caso do realejo. Os termosta-
A NATUREZA 259
tos classicos tern urn programa fixo, mas regulam-se com ba-
se nurn estimulo variavel. Entretanto, pode-se complicar essa
regulagem instituindo urna regulagem da regulagem: a tem-
peratura programada variara com a temperatura exte-
rior, de acordo com a desejada. Dai 0 interesse do
estudo desses corpos organizados construidos pelo homem,
detectores de formas, ernissores de respostas que tern elas pr6-
prias formas. Nesta perspectiva, tratar-se-a 0 fenomeno de
como urna realidade fisica. A sera 0
inverso da entropia. A e 0 antiacaso, a
de urn estado de alta estrutura que nao e provavel. A informa-
sobe a ladeira por onde a entropia desce. Dai a busca da
da quantidade de comparando-se a ca-
pacidade de de dois teclados. Essa da
supoe duas coisas:
1) Que se possam realizar todas as possi-
veis de a partir de urn certo nu.mero de possiveis,
cuja lista pode ser dada;
2) Comparar-se-a todo emissor a urn teclado linear, ou
seja, supoe-se que toda pode ser traduzida por
uma serie de alternativas, como no jogo de salao em que se
deve adivinhar urn objeto fazendo perguntas as quais os jo-
gadores que conhecem 0 segredo devem responder sim ou
nao. Com efeito, no interior da maquina, s6 se podem reali-
zar ou A maquina nao pode fixar
quatenus. Portanto a e definida assim mais por
seu contorno exterior do que por seu conteudo. Sua defini-
e independente do conteUdo; nao deve transformar 0
sentido, quatenus, 0 "na medida em que". Nao se duvida
de que a nas maquinas seja isso. Mas pode-se
dizer que esse conceito rigoroso cobre a realidade de todos
os fenomenos de ou sera que s6 define as li-
da tal como sao descobertas nurn ser
vivo? Isso e 0 que acontece num artefato, mas sera assim
260 MAURICE MERLEAU-PONTY
em urn vivente? A quesmo poderia ser deixada em aberto
pelo ciberneticista. Diante de urn fato como a
o cientista nao procura "ver" 0 fato, saber do que esta fa-
lando, mas tern tendencia de manipula-lo, para encontrar-
lhe urn equivalente mecanico. Ao mesmo tempo, ele, que
intervem ativamente, nutre 0 sentimento de que essa ativi-
dade cientifica apenas revela urn pensamento de que ela
possui 0 segredo. Dai 0 mito de Wiener: a
transferencia objetiva da estrutura, seria toda a realidade (cf.
a mecanica ondulatoria, na qual 0 movimento e definido
como a de urna forma). E urn pensamento ao
mesmo tempo extremamente materialista e extremamente
idealista. 0 transporte material e apenas urn caso particular
da e a nada mais e do que a
passagem efetiva de urna estrutura daqui para ali, de modo
que hi idealidade do movimento e realidade da comunica-
Por que nao generalizar, entao, a ideia do telefone? Por
que nao me telegrafar para os Estados Vnidos? Porque "ha-
veri a pura; nao haveria mais seres comuni-
cantes"38. Na realidade, as coisasnao sao assim tao cor-de-
rosa ... A nao pode crescer, ela se degrada: os
ruidos do telefone criam obstaculo Ii Quanto
mais a mensagem e refinada, menor e 0 seu rendimento.
Nao se deve esperar urn total restabelecimento da intorma-
Mesmo se tudo 0 que hi de pudesse ser
conservado, haveria no maximo urna Todas as
intelectuais consistem em restabelecer urna "in-
incompleta"39 com base na e na
extrair urna de certos correlatos dados e urna edu-
38. R. Ruyer, La cybernetique et I 'origine de I 'information, Flammarion,
1954,reed. 1969,p. 110.
39. Cf. Spearman, The Concept of Intelligence and the Principle ofCogni-
tion, citado por Ruyer, op. cit., p. 42.
A NATUREZA 261
dos correlatos segundo uma dada. Essa e uma
ideia que foi adotada pela cibernetica: toda inte-
lectual se reduz a operar dessa mane ira; assim 0 som e para
o ouvido 0 que a vi sao e para a vista. Isso consiste, portan-
to, em restabelecer urna dada na coisa: nos a
recebemos do Ser. Vma maquina pode indicar automatica-
mente a lei de urna serie de nfuneros ao eliminar as anoma-
lias. Ha, porem, uma com a verdadeira
a qual consiste em pensar a anomalia com 0 resto. 0 que
esta por tras disso e uma ontologia, e a ideia do movimento
perpetuo. Vma quantidade de foi posta em cir-
ela se degrada aqui ou ali, mas no con junto man-
tem-se, em todo caso nao se inventa; no maximo, pode res-
tabelecer-se. A partir dai, e facil ver como a cibernetica ten-
de a tornar-se uma teoria do vivente e da linguagem.
OS MODELOS DO VIVENTE
1) A tartaruga artificial de Grey Walter
Trata-se de urn aparelho com tres rodas acionadas por
urn motor eletrico e baterias, no qual se instalou urna celula
fotoeletrica que comanda os motores por reles, de modo que
dirija 0 automato para a luz. Alem disso, a tartaruga e dota-
da de "tatismo": "Quando a se choca com urn obs-
taculo, fecha-se urn circuito que neutraliza 0 fototropismo e
solta por urn instante aroda diretora: 0 aparelho parece en-
. tao sondar 0 terreno, fazendo alguns ziguezagues em torno
do obstaculo, antes de reiniciar seu caminho na da
luz. A celula fotoe1etrica e, por outro lado, sensivel Ii inten-
sidade da luz. Se a fonte e intensa demais, age como urn obs-
taculo e a tartaruga a contorna"40, salvo quando sua bateria
40. Ibid., p. 54.
262 MAURICE MERLEAU-PONTY
esta suficientemente descarregada. Neste caso, a luz intensa
deixa de acionar 0 efeito obstaculo e a tartaruga dirige-se
para ela. "Se urna luz intensa e colocada sobre urn aparelho
para recarregar suas baterias, a tartaruga parece ir em busca
de seu alimento eletrico, ate que a celula fotoeletrica possa
agir de novo para afasta-la da luz viva. Assim, 0 automato
parece imitar tanto a sensibilidade intema quanto a sensibi-
lidade extema dos seres viVOS."41
2) 0 homeostato de Ashby
Descrito num livro intitulado Projeto de um cerebro
42

Trata-se de urn "aparelho constituido por quatro elementos
identicos, cada urn dos quais reage sobre os outros tres. Urn
elemento comporta urn galvanometro de magneto m6vel que
comanda 0 mergulho de urn fio metalico num pequeno tan-
que condutor com gradiente de potencial. Como cada galva-
nometro recebe a corrente de saida de todos os outros (sem
contar, naturalmente, a sua pr6pria corrente de saida), 0
equilibrio de cada urn e funcao do equilibrio do conjunto.
Se 0 experimentador perturba urn dos elementos bloquean-
do, por exemplo, 0 ponteiro do respectivo galvanometro, 0
resto do homeostato se adapta a essa nova situacao, procura
e acha 0 meio de atingir a posiCao de equilibrio 'prescrita'.
Alem dis so, as correntes de saida, antes de chegar ao bobi-
nado de Urn elemento, passam por seletores que represen-
tamfeedbacks montados segundo funcoes escalonadas e que'
modificam bruscamente 0 feedback principal quando, em
conseqiiencia de urn obsmculo mecanico introduzido pelo
experimentador, ele tenderia a adotar urna posiCao extrema,
41. Ibid,
42. Cf. Designs for a Brain, Chapman & Hall, 1952, citado por Ruyer,
op. cit., p. 60.
A NATUREZA 263
em vez de procurar 0 equilibrio 6timo. 0 seletor procura os
feedbacks secundarios que convem para que 0 feedback prin-
cipal possa curnprir sua 'missao' eo aparelho possa de novo
procurar e a1cancar 0 equilibrio prescrito"43 ... "Suponhamos
que 0 experimentador inverta os condutores de urn dos feed-
backs, a fim de toma-lo positivo, de negativo que era, e de
faze-lo funcionar como urn regulador com esferas que ope-
rasse as avessas e que acelerasse ou parasse a maquina a
vapor, em vez de regular-lhe a velocidade. 0 seletor inter-
vern enmo por si mesmo para procurar os feedbacks que
corrigirao ou colocarao fora de circuito 0 feedback invertido
e farao reencontrar 0 equilibrio. Se 0 experimentador soli-,
dariza os ponteiros de dois galvanometros por meio de urna
haste rigida, 0 aparelho e mesmo assim capaz de reencon-
trar 0 equilibrio esmvel a tal ponto que, quando se retira a
haste solidarizante, 0 aparelho deve tatear de novo a fim de
reencontrar a montagem precedente, um pouco a maneira de
urn homem curado mas desorientado, porque estava habi-
tuado a sua doenca."44
3) A maquina de leitores de Pitts e MacCulloch
45
Trata-se de urn texto lido, transformado em texto fala-
do para os cegos. Mas a informacao realizada e urna infor-
macao secundaria, derivada: s6 e compreendida no caso de
se ter acesso a uma informacao autentica. Pode-se descrever
tudo em semelhante psicologia. A maquina parece realizar a
unidade da sensibilidade extema ou intema, ou a escolha de
, certas valencias no mundo. Parece realizar a unidade da nor-
ma do organismo, a transformacao de urna mensagem nurna
43. Ibid., pp. 60-1.
44. Ibid., p. 61.
45. Ibid., p. 12.
264 MAURICE MERLEAU-PONTY
outra mensagem. Sensibilidade, regulagem,
estas palavras designam urna experiencia vivida. Mas isso
pouco importa ao ciberneticista; para ele, essas experiencias
vividas sao apenas 0 reflexo de urn funcionamento. Ha ai
urna especie de embriaguez do pensamento. As maquinas
fabricadas pelo homem separam-se de n6s, tornam-se equi-
valentes a urn ser vivo. Urn pensamento muito artificialista
(segundo 0 qual e preciso refazer tudo pelo artificio hurna-
no) e levado a tal ponto que desaparece. 0 artificio e negado
e apresentado como urna natureza. E urn retorno da nature-
za, tal como M urn retorno do recalcado em Freud. Com
efeito, a maquina nao encontra as leis naturais e realiza ape-
nas urna do fenomeno autentico. Ela e concebida
para realizar urna ilusao. A da tartaruga nao e conce-
bida para ela pr6pria mas para 0 espectador. Escolhem-se
aspectos do mundo exterior e da maquina, de modo que a
dos estimulos se assemelhe, grosso modo, a dos
estimulos sobre 0 ser vivo. Mas 0 funcionamento real e 0
funcionamento da maquina s6 coincidem parcialmente. 0
ser vivo nao fica dando voltas em torno do obstaculo, a ma-
quina nao tern comportamento moldado sobre 0 fenomeno
exterior. Mesmo se e realizada urna aparente ao re-
dor do objeto, a maquina nao comete "certos" erros (M urna
comunidade de estrutura dos campos de comportamento
que se relaciona com a quanto a maquina, ela e
bern sucedida ou fracassa). 0 homeostato de Ashby teria
necessidade de se construir a si mesmo, de realizar a sua
pr6pria montagem. A de urn Mbito verdadeiro
para 0 ser vivo e a de urna forma suscetivel de
transformar-se. Quanto a maquina, ela executa urna monta-
gem prevista para urn nfunero finito de casos. A margem de
imprevisto da maquina e muito reduzida. A maquina fun-
ciona, 0 animal vive, ou seja, ele reestrutura seu mundo e
seu corpo. A da maquina tern urn sentido, mas esse
A NATUREZA 265
sentido e transcendente, esta no espirito do construtor, ao
passo que no aparelho existe apenas 0 vestigio do sentido: a
maquina s6 comporta 0 gradual. Como diz Ruyer: "Uma
chave apropriada abre urna fechadura por corresponden:cia
ponto por ponto de estruturas e nao por transmissao de in-
Dizer que a porta s6 se abre se a fechadura 'reco-
nhece' a chave e fazer urna metafora de interesse duvidoso."46
Nao existe sentido operante no interior da maquina, mas
somente no interior do ser vivo.
o PROBLEMA DA LINGUAGEM
Podem-se estudar no ambito de urna obra as combina-
possiveis de signos e assim 0 ganho de infor-
contidas no livro. Mas para is so curnpre admitir ou-
tras hip6teses: e preciso que 0 ganho nao seja nulo e, por-
tanto, que a de signos seja inteligivel. E preciso
levar em conta 0 sujeito. 0 conteUdo da depen-
dera das estruturas intelectuais do sujeito. Enfim, deve-se
ter em conta 0 assunto tratado. A partir desse momento, a
previsao do rendimento e tUtil. 0 verdadeiro rendimento nao
depende de formais de signos mas da capaci-
dade desses signos de evocar ou nao urn significante. Entre
as diversas possiveis realizadas, M
que dependem da capacidade estilistica do autor, capacida-
de que condiciona a sua potencia de informar. Ora, os ciber-
neticistas nunca estudam essa do significante com 0
significado. 0 problema para eles e de (e, ainda
assim, atendo-se apenas as apareI1cias). Codifica-se a men-
sagem e esta e a fundamental. Mas como a infor-
esta na primeira mensagem? E isso que nao se diz.
Falar nao e codificar. Sera preciso chegar sempre ao mo-
46. Ibid.
266 MAURICE MERLEAU-PONTY
mento em que a mensagem tern urna com 0 que ela
quer dizer. A das possiveis em
nada ajuda a entender 0 proprio ato pelo qual a linguagem
adquire urn sentido.
A lingua nao seria nada mais que urn codigo? Eis a ver-
dadeira questao. 0 codigo possui urna racionalidade que a
linguagem nao tern. A lingua tern costumes: de
letras favoritas, de palavras, de figuras de estilo predomi-
nantes. Nurna linguagem, hli ortografias de todas as espe-
cies. Entretanto, falou-se igualmente da ortografia de urn
c6digo. Toda seqiiencia de signos que formam uma mensagem
e submetida, com efeito, a urna ortografia muito simples
(assim, para 0 Morse, entre 0 e 0 ponto e necessario
urn em branco). Mas a ortografia so designa, neste
caso, urna inteiramente fisica de da men-
sagem. Quando se combina 0 debito de dois codigos, com-
param-se apenas as minimas para que a mensa-
gem seja sensorialmente recebida em sua letra. Na lingua-
gem real, a coisa e muito diferente: existe superpotencia e
confusao. A lingua e muito menos parcimoniosa e muito
mais forte. Com todos os seus tempos mortos, a lingua ex-
. prime incomparaveis. Quanto it confusao, a
lingua utiliza apenas urna parcela muito escassa do tecido
combinatorio que the serve de suporte. Tudo se passa como
se 0 sujeito falante negligenciasse as possibilidades de urn
leque de fenomenos de que dispoe. A combinato-
ria da ortografia do frances e impossivel de realizar. Nao
existe ai nenhurna regularidade matematica. Por conseguin-
te, ja nao se considera a ortografia do frances com a ajuda
de urna combinatoria, mas com a ajuda de urna
aleatoria. Ha uma aposta sobre a ortografia: tenta-
se avaliar a ordem de grandeza das freqiiencias observadas,
a de nomes, de adjetivos, de letras, donde se ex-
trai urn retrato do frances. Poder-se-ao construir maquinas
A NATUREZA
267
que respeitarao essa estrutura e que falarao urn "jargao fran-
ces". Estabeleceu-se assim a estatistica das de
letras mais freqiientes; fez-se 0 mesmo trabalho a proposito
da musica de Mozart! Os cibemeticistas abordam a lingua
como urna coisa da natureza: precisam, pois, balizar a dis-
dos elementos de que se dispoe, sem tentar recons-
trui-Ia do interior. Esses estudos tern, sem duvida, urna utili-
dade pratica, pois permitem estudar os elementos diacriti-
cos que intervem nurna lingua. Mas atraves disso nao se ve
o que e urna lingua. A ortografia e considerada urna especie
de abuso pelos codemas. Se a ortografia francesa fosse na-
cionalizada, poder-se-ia reduzir pela metade 0 comprimento
das mensagens. Mas a ortografia tern urna capacidade ex-
pressiva que permite adivinhar, ler apenas a metade dos sig-
nos, de sorte que a mensagem resista melhor ao ruido. Quan-
to it potencia de da linguagem, e impossivel
avalia-Ia por meio de estruturas combinatorias. A estrutura
da lingua, tal como a estrutura do vivente, nao e urna distri-
de fatos cuja se faria, de urna vez por
todas, por de possiveis. Falar nao e, quanto ao
essencial, dizer sim ou nao, e fazer alguma coisa existir lin-
giiisticamente. Falar supoe a da contingencia, do
absurdo. Compreender a lingua como estrutura fechada e
compreender a lingua como feita pela Razao. Ora, isso e
apenas metade da verdade: a lingua tambem faz a Razao. A
cadeia verbal exprime por relevos e A
entre aspalavras e 0 pensamento nao e urna homote-
. tica entre urna curva e urna outra. A aparece na
entre a distancia normal das palavras e das signifi-
Por exemplo, quando Julien Sorel diz: "Eu sou 0
unico a ser meu." A lingua e urna de direito con-
suetudinario e nao de direito escrito.
o codigo nao e urna lingua, tal como 0 automato nao e
a vida. Nao passam de imita<;oes secundarias, como as ca-
268
MAURICE MERLEAU-PONTY
deias de jargao latino segundo Markoff4
7
. 0 automato e 0
jargao da vida. Nao se deve imaginar que 0 homem e ultra-
passado por suas maquinas, pela simples razao de que e ele
quem as faz ir adiante (cf. Ruyer). Se 0 homem desapare-
cesse, os automatos, pouco a pouco, desgastar-se-iam e de-
sapareceriam. Nao existe ordem verdadeira, ordem no senti-
do de invenc;ao, "ordem consistente"48. Nunca ha informa-
c;ao na propria maquina. 0 que e essa informac;ao verdadei-
ra, formalizada, qual e a origem dessa informac;ao que as
maquinas transmitem? Ao mito de Wiener4
9
deve-se opor
que 0 mundo nao e 0 lugar de encadeamentos cujo inicio
nao esta em parte alguma: e preciso parar para ter urn mun-
do atual.
Por quem nos e fornecida essa parada? Pela presenc;a
da consciencia a si me sma, responde Ruyer. Mas falar da
consciencia e urn modo de dizer 0 que falta a cibernetica.
Para Ruyer, a automatizac;ao das maquinas e urna especie de
projec;ao espacial daquilo que e hiperespacial. Quando a
minha mao apanha urn copo cheio na mesa, 0 ideado signi-
ficando "apanha 0 copo sem 0 entornar" e quase perfeita-
mente substituivel por urn ideado para automato controlado
por celulas fotoeletricas, e funcionando por meio de orgaos
estabilizadores. A vigilancia pelo campo visual nao e real-
mente substituivel, e seus efeitos sao inimitaveis. No caso
da mao ptocurando urn copo, ha muito mais consciencia que
no automatismo substituido. 0 campo visual, com seus mul-
tiplos detalhes, vigia-se a si mesmo e sobrevoa-se nurna uni-
dade que nao implica a existencia de urn ponto exterior de
47. Cf. Ruyer, La genese des formes vivantes, cap. 8, Flammarion, 1958.
48. Ruyer, La cybernetique ... , op. cit., p. 12.
49. Cf. ibid., pp. 109-10, que cita Wiener, The Human Use of Human
Beings, no pacigrafo intitulado Un my the de N. Wiener.
A NATUREZA 269
vigilancia. A partir de urn tal campo, por definic;ao, todas as
especies de ligac;oes podem ser realizadas e improvisadas,
pois elas ja estao virtualmente na consciencia, essa "unitas
multiplex"50: "A maquina e urn extrato."51 Da consciencia
apresentante a consciencia esquematizante
52
e sobrevoante,
depois a consciencia vigilante e que completa a maquina,
chega-se por fim ao automatismo integral, a substituic;ao to-
tal da consciencia por urn jogo de ligac;oes substituidas. Es-
tas reproduzem as ligac;oes inerentes ao "sobrevoo absolu-
to" que caracteriza a consciencia, por impulsos ou trac;oes,
por conduc;ao gradual 53. Mas se a consciencia e unitas mul-
tiplex, a noc;ao de informac;ao perde 0 seu sentido. Vma
consciencia absoluta ja nao tern necessidade de comunicar.
Vma consciencia absoluta nao se informa em soliloquio
com suas proprias invenc;oes. A linguagem e "quase" urna
invenc;ao, diz Ruyer54. Mas tudo depende desse "quase".
Como a consciencia nao pode ser totalmente a autora de
seus proprios pensamentos? E que, diz Ruyer, ela sobrevoa
somente urn pequeno setor, aquele do meu corpo; mas a no-
c;ao de sobrevoo b s o l ~ t o perde todo sentido. 0 interesse da
cibernetica e que ela leva a serio a informac;ao, que nao ve
ai a ocasiao de ensinar aquilo que a consciencia pode inven-
tar sozinha. Para Ruyer, so ha duas soluc;oes possiveis: ou a
ligac;ao gradual, ou a sinopse. Mas existe, porem, outra coi-
sa, a saber, 0 espac;o que nao consiste em se afundar inteira-
mente ou em sobrevoar tudo isso, mas 0 espac;o do discer-
. nimento. 0 espac;o como afastamento, por exemplo, entre a
50. Ruyer, op. cit.,pp. 73, 190, por exemplo.
51. Ibid., p. 73.
52. Ibid., p. 135, por exemplo.
53. Ibid., p. 83.
54. Ibid., cap. 4.
270 MAURICE MERLEAU-PONTY
do candeeiro e eu. Eu nao sobrevoo 0 candeeiro,
vejo-o a partir de urn certo ponto. Ha urna referencia em
mim a urn que nao e meu. 0 que nos parece dificil
de eliminar nao e uma consciencia como sobrevoo absolu-
to mas urna consciencia situada, urn campo de comporta-
mentos. Dai 0 valor positivo da cibemetica. Ela nos convi-
da a descobrir urna animalidade no sujeito, urn aparelho de
organizar perspectivas. 0 sujeito que encontramos como
residuo deve ser definido por urna fisica ou
cultural a partir da qual temos perspectivas por afastamen-
to. Cada urn de n6s, dizia Valery, e urn "animal de pala-
vras"55. Reciprocamente, pode-se dizer que a animalidade
e 0 Logos do mundo sensivel: urn sentido incorporado.
Esta ai, no fundo, 0 que a cibemetica procura e e isso que
explica a sua curiosidade pelos automatos. Se existe inte-
resse pelos automatos, e porque se assiste ai a
do corpo e dos objetos. Tem-se a impressao de urn corpo
que manipula os objetos, da da conduta do
corpo que corresponde a Alias, no seculo XVII,
havia coincidencia entre 0 interesse pelo automato e pela
?rspectiva. 0 que impressionava nesta, tal como no auto-
mato, e que ela dava a ilusao da realidade. Mas ha ma-fe
nesse interesse. Divertem-se fazendo nascer urn fenomeno
de vida e negam que esse fenomeno remeta a urn fenome-
no autentico, quando na verdade ele s6 interessa na medi-
da em que e da vida. E assim que Malebranche
nao teria surrado uma pedra como surrava 0 seu cao, di-
zendo que ele nao sofria.
55. Ja citado em Signes, Gallimard, 1960, p. 26, e em Resumes de cours,
p.27.
A NATUREZA
271
B. 0 ESTUDO DO COMPORTAMENTO ANIMAL
1. As descrifoes de J. von Uexkiill
Ele conhece urn longo periodo de desde Um-
welt und Innenwelt der Tiere (1909)56 ate Streifziige durch
die Umwelten von Tieren und Menschen (1934)57. 0 Umwelt
58
marca a entre 0 mundo tal como existe em si e 0
mundo enquanto mundo de tal ou tal ser vivo. E urna reali-
dade intermediana entre 0 mundo tal como existe para urn
observador absoluto e urn dominio puramente subjetivo. Eo
aspecto do mundo em si ao qual 0 animal se dirige, que exis-
te para 0 comportamento de urn animal mas nao
mente para a sua consciencia, eo meio arilbiente de com-
portamento "oposto ao meio ambiente geografico", para
usarmos as palavras de Koftka
59
. Uexkiill antecipa a
de comportamento. Quando se trata do Umwelt, nao se faz
psicol6gica, sustenta ele. Existem maneiras de
comportar-se do animal que se compreendem e que podem
ser lidas como 0 sentido de urn comportamento. Essa ativi-
dade comportamental orientada para urn Umwelt
muito antes da da consciencia: a partir do momen-
to em que se tern que agem, nao por simples
fisica, mas desde que 0 organismo esteja disposto
56. Uexkiill, Umwelt und Innenwelt der Tiere, Bedim, Springer, 1909.
57. Streifzuge durch die Umwelten von Tieren und Menschen - Ein BiI-
. derbuch unsichtbarer Welten, Bedim, Springer, 1934. Incluido em tradw;iio
francesa em Mondes animaux e monde humain, trad. fro de Ph. Muller, Denoel,
Mediations, 1965.
58. Umwelt e traduzido, de preferencia, por "meio ambiente"; 0 termo
alemiio correspondente e Umgebung, presente nas obras de K. Lorenz e, alias
aqui empregado mais adiante.
59. Cf. K. Koftka, Principles of Gestaltpsychologie, Nova York, Har-
court, 1935.
272 MAURICE MERLEAU-PONTY
a recebe-Ias e a tram-las como sinais. A consciencia e ape-
nas urna das variadas formas desse comportarnento: nao deve
ser definida do interior, do seu proprio ponto de vista, mas
tal como a apreendemos atraves dos corpos dos outros, nao
como urna forma centrifuga, mas como urn mundo fechado
onde as extemas the aparecem como fora dela.
A consciencia deve aparecer como como tipo de
comportamento. 0 comportamento envolve a
elementar (embriologia), a fisiologica, instinti-
va ou de comportarnento propriamente dito. Deve-se admi-
tir urn Umwelt no nivel do orgao, no nivel do embriao, as-
sim como e preciso admitir atividades de consciencia. Uex-
kiill denuncia a dicotomia cartesiana, que alia urna maneira
de pensar extremamente mecanicista a urna maneira de pen-
sar extremamente subjetiva. Descartes e, com efeito, anti-
mecanicista na medida em que postula a consciencia como
urn universo inteiramente distinto do universo do mecanis-
mo. Por seu lado, Uexkiill apresenta 0 Umwelt como urn tipo
do qual a a consciencia e a maquina sao meras
variantes.
A) 0 UMWELTDOS ANIMAlS INFERIORES:
OS ANlMAIS-MAQUINAS
o comportamento caracteristico desses animais e que
tern 0 ar de ser maquinas. Assim e que uma especie de
agua-viva mal parece urn ser vivo: ela tern urn Unico movi-
mento, a muscular das bordas do animal coman-
dada por orgaos sensiveis na periferia. Esse movimento
Unico tern tres deslocar-se, abrir 0 tuba digestivo,
e respirar 0 oxigenio sob a forma de agua oxigenada. A vida
inteira consiste nessas ritmicas. Nao se pode
dizer desse animal que ele vive no mar, no sentido que da-
mos a palavra "mar". Nao hli absolutamente nenhurna regu-
pelo meio exterior. Quando se observa a agua-viva
A NATUREZA 273
dessa especie (pois existem outras mais
tem-se a impressao de urna maquina mas, como assinala
U exkiill, toda maquina existe em virtude de urna especie de
plano, e 0 Bauplan, 0 "plano de E preciso re-
conciliar 0 finalismo e 0 mecanismo, na medida em que 0
animalobedece a sua anatomica. Nessa medi-
da, temos que dizer que ele tern urn Bauplan. Fisiologica-
mente, 0 animal nao tern urna unidade, so tern urna unidade
gradativamente. Todavia, temos vontade de the inventar urn
inventor. 0 Bauplan, com efeito, assegura 0 movimento ne-
cessario para obter 0 alimento, sem que os excitantes do
mundo exterior cheguem a tomar a palavra. Nao ha duvida
de que so se toma em 0 plano do animal quan-
do a estrutura do animal e assimilada a estrutura de uma
maquina.
Vej amos , por exemplo, 0 poliqueta, que e urn verme
marinho encimado por urna tromba movel, com boca e ten-
taculos, que se refugia na areia. Tudo se passa como se 0
animal fosse dois: 0 animal que come e 0 animal que se 10-
comove. Jamais coexistem: 0 animal que come tern forma
oval e chata, os musculos em repouso, a acelera-
da, os globulos vermelhos caindo ao contato com 0 solo, ele
e incapaz de movimento. 0 animal que se move entra em
atividade pelo contato da pele do dorso com 0 solo, sob 0
efeito dos redemoinhos ou por uma luz solar excessivamen-
te intensa. Sao movimentos monotonos, muito raramente de
sobretudo de a fim de penetrar na areia,
e isso durante horas, com por estimulos extemos
ou por resultados. Semelhante animal nao tern inimigos, ele
vive, com efeito, enterrado na areia a grande profundidade.
Ao locomover-se, 0 corpo adquire urn outro aspecto: 0 de
urn charuto alongado.
o existe, neste caso, uma conexao gra-
dual dos elementos de comportamento, que sao reunidos por
274 MAURICE MERLEAU-PONTY
urn plano. 0 e urna "republica reflexa"60. Os
movimentos de deslocamento dos espinbos motores nao for-
mam urn projeto motor: "Quando urn cao corre, e 0 animal
que move suas patas; quando urn se move,
sao as suas patas que movimentam 0 animal."61
A estrela-do-mar: tern perto da boca para ali-
menta-la, mas essas funcionam por conta propria. 0
aninial fisga tudo 0 que se encontra ao seu a1cance;
se-ia ate a si mesmo se a natureza nao tivesse usado de urn
subterffigio, revestindo-lhe a pele com urn produto quirnico
que exerce urn efeito inibitorio. Nao existe, portanto, unida-
de do vivente que se desdobraria no exterior. Os fenomenos
de comportamento estao costurados uns aos outros: e urn ani-
mal coletivo.
o Bauplan que se admite nesses animais tern apenas
urn sentido descritivo. E a Unica maneira de conceber a uni-
dade dessa vida, de sobrevoar esse animal, de ver como urn
todo urn animal cuja e feita de e fragmentos.
Tudo 0 que se passa nesses animais e produzido por
fisicas e quimicas. Somos nos que temos 0 direito de coor-
dena-las sob a unidade de urn plano de A cien-
cia biologica deve, com efeito, distinguir 0 essendal do
acessorio, discernir vetores nos fenomenos fisico-quimicos.
Mas nao se deve confundir 0 Bauplan que 0 cientista elabo-
ra e a Wirklichkeit
62
, pois 0 real nao comporta 0 mais ou me-
nos. Uexkiill indica, entretanto, que por tras desse Bauplan
subsiste urn Naturfaktor6
3
, mas que nos e desconhecido, que
nao e urn efeito redutivel aos processos partes extra partes
fisico-quimicos. Urn tal estudo, urna tal do Bau-
plan e Naturfaktor, nao pode ser mais kantiana.
60. Uexkiill, Mondes animaux et monde humain, op. cit., p. 47.
6l.Ibid., p. 46.
62. Realidade, efetividade.
63. "F ator natural".
A NATUREZA 275
Entretanto, essas sobre os "animais-ma-
quina" sao apenas urna Na medida em que fun-
cionam como maquinas, esses animais nao possuem Um-
welt: a agua-viva nada recebe do mundo exterior; os proces-
sos estao nos animais, mas os animais nao se dao conta dis-
so. Nao obstante, nos ja apercebemos nesses animais urn
Naturfaktor, mas ele e imperceptivel. Ao contrano, animais
aparentemente mais simples apresentam-nos algo muito di-
verso de urna atividade maquinal. As maquinas nao passam
de "organismos incompletos", aos quais faltam duas proprie-
dades para aparecer como organismos: a de for-
mas e a A de formas nos animais
faz-nos apreender 0 Naturfactor, tanto mais que a estrutura
anatomica e menos precisa: "A estrutura freia a
da estrutura." Para ver esta, e preciso dirigir-se a animais
menos evoluidos que os protozoanos.
B) OS ANIMAlS INFERIORES ORGANIZADORES
As amebas: sao, aparentemente, animais feitos de "pro-
toplasma fluente", nao tern orgaos definidos; a cada momen-
to, a ameba faz-se pseudopodes (pemas) ou vac6olos (esto-
mago), depois os faz desaparecer para recria-Ios. Pode haver
maquinas fluentes?, pergunta Uexkiill. 0 Bauplan recria-se
incessantemente. 0 protoplasma cria orgaos como urn magi-
co. Nos animais-maquinas, ha urna entre 0 funcio-
namento e 0 nascimento. Para a ameba, conservar-se e fun-
cionar sao a mesma coisa. A ameba e nascimento continua-
. do, pura, "menos maquina que 0 cavalo"64, segundo
Uexkiill. Os protozoanos nos of ere cern urn maravilhoso es-
petaculo, como se as nossas maquinas e as nossas casas nas-
cessem de urna especie de pure, e cada compartimento da
Ji4. Cf. Umwelt und Innenwelt..., op. cit., p. 21.
276 MAURICE MERLEAU-PONTY
. casa comportasse urna reserva de pure, a fim de assegurar 0
conserto da maquina, mais do que isso, de garantir a repro-
e da maquina. 0 funcionamento de urna
estrutura anatomica e facil de compreender, 0 funcionamento
do protoplasma tern algo de prodigio.
De tempos em tempos, reencontra-se esse Naturfaktor
nos animais-maquinas. E 0 caso da anemona-do-mar. E urn
animal composto de tres redes nervosas separadas, mas que
tern apenas urna conduta, visto que so possui urn Unico mlls-
culo motor. 0 mundo interior e triplo, 0 Bauplan e urn so. 0
sistema nervoso central esta, portanto, longe de ser a origem
e 0 fundamento da unidade do organismo: 0 sistema nervoso
central e exatamente, a de qualquer orgao, urn
orgao particular ou urna soma de orgaos parciais e, segundo
as necessidades, utiliza-se tal ou talorgao, mas por toda par-
te a previsao do protoplasma vela pelo conjunto. Esse proto-
plasma realiza urna Com efeito, Uexkiill consta-
ta, por exemplo, que a anemona-do-mar tern urn movimento
cujo ritmo e regulado pelo ritmo das mares, mesmo que 0
animal viva nurn aquano de agua doce. Geralmente, a regu-
dos animais-maquinas difere da dos protozoanos. No
entanto, nos animais-maquinas ha apenas aparencias de
maquinas. Com efeito, 0 animal-maquina esta envolvido por
um protoplasma capaz de plasticidade (sobre este assunto,
ver acima os trabalhos de Gesell). A unidade do organismo
nao repousa no sistema nervoso central, e necessario faze-Ia
repousar nurna atividade.
C) 0 UMWELTDOS ANIMAlS SUPERIORES
Estamos diante de urn fenomeno novo: a de
urn Gegenwelt
65
Os animais inferiores tinham urna unidade
65. Mundo oposto, mundo-replica.
A NATUREZA 277
em seu funcionamento, mas nao tinham, no interior de seu
organismo, urna replica do mundo exterior. Ate agora, 0
Umwelt era, sobretudo, urn muro que separava 0 animal da
grande maioria dos estimulos exteriores: segundo Uexkiill,
o paramecio repousa em seu Umwelt com maior
que 0 bebe em seu Os animais inferiores so deixam
penetrar neles 0 que tern interesse para a sua vida, consti-
tuem com seu mundo urna especie de coesao, de unidade
fechada. 0 nao esta a merce de urn mundo
exterior hostil, nao trava uma luta brutal pela existencia, vive
nurn Umwelt que representa coisas freqiientemente perigosas
mas as quais esta tao bern adaptado que vive, na verdade,
como se existissem apenas urn mundo e urn
Dai a ideia antidarwiniana de urna tolerancia das formas
animais e a recusa em classificar os animais como se 0 seu
comportamento e 0 seu organismo representassem
cada vez mais perfeitas para urn mesmo problema. Em certo
senti do, todas as especies estao igualmente adaptadas. Para
Darwin, a vida e incessantemente de morte; pa-
ra Uexkiill, ha urna solidez das superestruturas, urna rema-
nencia da vida.
No estagio dos animais superiores, 0 Umwelt deixa de
ser fechamento para ser abertura. 0 mundo e possuido pelo
animal. 0 mundo exterior e "destilado" pelo animal que,
os dados sensoriais, pode responder-Ihes por
finas, e essas so sao possiveis
porque 0 sistema nervoso monta-se como uma replica do
mundo exterior (Gegenwelt), como urna "replica", urna "co-
pia". E 0 que se apresenta a Uexkiill, que se abstem de prati-
car fisiologia da consciencia ao mostrar a de areas
especializadas: retina e, sobretudo, desdobramento da retina
na area occipital. Nessa perspectiva, a do mundo
exterior, 0 universo objetivo, desempenha doravante mais 0
papel de signo que de causa. Para as aguas-vivas, os estimu-
278
MAURICE MERLEAU-PONTY
los exigem urna resposta definida de antemao pela estrutura
do organismo; para os animais superiores, eles sao dados a
urna elaboraryao nervosa e traduzidos no sistema lingiiistico
do sistema nervoso. Entre 0 mundo exterior e 0 organismo
vivo ocorre a inserryao de urn conjunto que ordena, coordena
e interpreta: 0 sistema nervoso e espelbo do mundo (Welts-
piegel). Ai esta urna novidade absoluta, urna neoformaryao
(Neubildung), e isso por tres razoes:
a) Ao passo que no ouriryo-do-mar (sensivel a luz por
intermedio de urna substfulcia pUrpura que e impressionada
pela luz quando essa pUrpura esta na periferia do animal) a
pUrpura desempenha antes 0 papel de "efetuador" que de ''re-
ceptor", nos animais superiores os orgaos sensoriais estao
organizados de maneira tal que 0 animal possa proporcio-
nar-se informaryoes finais - sobretudo se os orgaos senso-
riais sao moveis, como a antena, 'que e urna especie de visao
exploradora. Para 0 animal inferior, ha apenas urna "onda de
excitaryao", urn fluxo e urn refluxo que correspondem ao
crescimento ou ao decrescimo da luz, mas nao ha imagem
do agente exterior porque, para que exista iconorrecepryao, e
necessario urn receptor diferenryado e ate movel, enquanto
basta olbar seus corpos para pensar que os animais superio-
res so recebem a excitaryao sob a forma de perfume (que e
urn ser sem forma, cuja presenrya pode ser imperio sa, mas
que e sem faceta), que 0 objeto, para eles, tern a unidade do
perfume, da sombra ou do choque, ou seja, que para os ani-
mais superiores a "possibilidade de objeto" e deduzida dos
efeitos que eles recebem e da maneira como esmo constitui-
dos os seus orgaos receptores.
b) Esses receptores moveis nao funcionam sem a mobi-
lidade do corpo. Essa mobilidade do animal leva a distin-
guir a sua posiryao, no sentido fisico, ou seja, a maneira como
ele ocupa 0 esparyo (physische Lage), de sua posiryao no sen-
tido fisiologico (physiologische Lage), quer dizer, a atitude
A NATUREZA 279
tomada pelo animal. Toma-se enmo necessaria urna regula-
gem em relaryao ao peso. Enquanto 0 poliqueta (verme mari-
nbo) nao tern estatolitos e so se apercebe de que foi virado e
devolvido pelas ondas quando a pele de seu dorso toca no
solo, nos animais superiores os estatolitos vao desempenbar
urn papel para regular a posiryao fisiologica, 0 que explica a
relaryao entre 0 sentido do equilibrio e 0 movimento dos
olhos no nistagmo rotativo. Os movimentos dos olhos com-
poem os movimentos do corpo, a fim de fomecer urna visao
nitida.
c) Uma tal so podera ser completa se 0
animal for informado sobre a posiryao do seu corpo e de seus
membros, se possuir urna proprioceptividade. Os inverte-
brados (por exemplo, os polvos) nao a tern. Os polvos pos-
suem receptores sensoriais que desencadeiam rearyoes mo-
toras, mas estas nao sao sentidas nero vigiadas: a nao
faz urn circulo, urnfeedback. Os invertebrados agem de ma-
neira explosiva. 0 acropodo e, em nivel mais elevado que 0
ouriryo-do-mar, urna "republica reflexa", possui unidade mas
nao dispoe ele proprio dela, e vitima do seu plano, executa-o
sem controlar sua
o animal superior constroi, portanto, urn Umwelt que
tern urn Gegenwelt, urna replica em seu sistema nervoso.
Em sua obra de 1934, UexkUll precisa essa de Ge-
genwelt. Distingue 0 Welt: e 0 mundo objetivo; 0 Umwelt: e
o meio ambiente que 0 animal conquista para si, e 0 Gegen-
welt, que e 0 Umwelt dos animais superiores; por sua vez, 0
Umwelt interiorizado e feito de dois sistemas: 0 Merkwelt e
o Wirkwelt
66
0 Merkwelt depende da maneira como sao fei-
66. Citado em 1. von Uexkiill, Mondes animaux et monde humain, op.
cit., p. 21. H. Pieron, em sua para 0 Nouveau traite de psychologie
de G. Dumas, vol. VIII, fase. I, PUF, 1941, propoe os seguintes equivalentes:
para Merkwelt 0 mundo da e para Wirkwelt 0 mundo da
280 MAURICE MERLEAU-PONTY
tos os orgaos sensoriais. Estes realizam urna
dos estimulos segundo urna propria do animal. 0
Merkwelt e urna grade interposta entre 0 animal e 0 mundo.
Para determinar 0 mundo do animal e ainda necessario fazer
intervir 0 Wirkwelt, ou seja, as do animal no meio
ambiente, as melodias de impulsoes. Para apreender 0 mun-
do de urn animal e preciso nao so fazer intervir
mas tambem condutas, po is estas depositam, na superficie
dos objetos, urn acrescimo de 0 Wirkwelt des-
loca 0 Merkwelt. Assim, Uexkiill conta que tinha 0 habito de
fazer colocarem ao seu lado urna garrafa d'agua de cerami-
ca. Ela foi quebrada por urn empregado e substituida por
urna garrafa de vidro. Uexkiill, nao reconhecendo sua garra-
fa habitual, a procurava, embora ela estivesse colocada no
mesmo lugar que de habit0
67
. Pode-se dizer que, ao longo da
vida, servimo-nos muito pouco dos nossos olhos. A partir
dessas Uexkiill mostra que 0 hurnano
compoe-se de tres que se imbricam: 0 vi-
sual, 0 tatil e 0 de Este ultimo pode
aparecer-nos no estado puro se fecharmos os olhos. Observa-
se entao urn ordenamento espacial do nosso corpo, sendo 0
passo a unidade de medida desse 0 menor
percebido e de dois centimetros, como 0 prova a experiencia
que consiste em juntar os dois indicadores. No de
esses dois centimetros nao existem. Enquanto 0 espa-
visual e feito de interobjetivas, 0 de
e feito de afastamentos, afastamentos entre a minha mao di-
reita e a minha mao esquerda, a partir de urn ponto zero que
eo eixo do tronco. Da mesma maneira, 0 tempo e caracte-
ristico de cada Umwelt: e 0 Merkzeit. Assim, 0 menor tempo
que 0 homem pode medir e de 1118 de segundo. Para alem
67. Cf. Uexkiill, Streijziige ... , pp. 78 SS.
68. Ibid., p. 30.
A NATUREZA
281
dele so existe simultaneidade. A remea do carrapat0
69
e ca-
paz de permanecer 18 anos em ter sido
dada se Ihe derem sangue. Poder-se-ta dlZer que, nesse am-
mal 'dezoito anos e 0 limiar alem do qual nada e percebido.
, .'" . ,
o Merkzeit, para Uexkiill, nao e urn fato de conSClenCla, e
urn componente da estrutura fisica, 0 qual e manifesto ao com-
portamento do animal. Deve-se compreender a vida. como a
abertura de urn campo de 0 animal e produzldo pela
de urn meio, ou seja, pelo aparecimento, no
fisico de urn campo radicalmente diverso do mundo fiSICO,
com temporalidade e sua espacialidade especificas. Dai
a analise da vida geral do animal, das que ele man-
tern com seu corpo, das do seu corpo com 0 seu
meio espacial (seu territorio), da .quer. no
seio da propria especie, quer no selO de duas especles
rentes ate habitualmente inimigas, como esse rato que VIVIa
entre viboras. Neste caso, cruzam-se dois Umwe/ten, dois
aneis de finalidade.
D) A INTERPRETACAO FILOs6FICA DA NoCAo DE
UMWELTPOR UEXKOLL
A de Umwelt e destinada a unir aquilo que
tualmente se separa: a atividade que cria os orgaos e a atlvI-
dade de comportamento, tanto inferior quanto superior. Dos
animais-maquinas aos animais-consciencia, por toda parte
existe desdobramento de urn Umwelt. Mas 0 que e que se
des dobra e do que e que existe desdobramento? No
Uexkiill e agnostico: fala de urn Naturfaktor cuja
nao seria conhecida. "Driesch quer estabelecer urna entele-
f
' B "70 "0 des
quia, quanto a mim, pre ITO unIT-me a von aero -
69. Ibid., 1.
70. Cf. Streiftiige ... , op. cit., p. XLV.
282 MAURICE MERLEAU-PONTY
dobramento de urn Umwelt e urna melodia, urna melodia que
se canta a si mesma."71 Ai esta urna plena de sen-
tido. Quando inventamos urna melodia, esta canta-se em nos
muito mais do que nos a cantamos; ela desce na garganta do
cantor, como diz Proust. Assim como 0 pintor se impressio-
na com urn quadro que nao esta diante dele, 0 corpo fica sus-
penso aquilo que ele canta, a melodia encarna-se e encontra
nele urna especie de servo. A melodia nos da urna conscien-
cia particular do tempo. Pensamos naturalmente que 0 pas-
sado segrega 0 futuro adiante dele. Mas essa de tem-
po e refutada pela melodia. No momenta em que a
melodia, a ultima nota esta la, a sua maneira72. Nurna melo-
dia, ocorre uma influencia reciproca entre a primeira e a ulti-
ma nota, e devemos dizer que a primeira nota so e possivel
pela ultima e reciprocamente. E assim que as coisas se pas-
sam na de urn ser vivo. Nao ha, em absoluto, prio-
ridade do efeito sobre a causa. Assim como nao se pode dizer
que a ultima nota seja 0 fim da melodia, e que a primeira
seja 0 seu efeito, tampouco se pode distinguir 0 sentido a par-
te do senti do onde ela se exprime. Como diz Proust, a melo-
dia e urna ideia platonica que nao se pode ver a parte. E im-
possivel distinguir nela 0 meio e 0 fim, a essencia e a exis-
tencia. De urn centro de materia fisica surge, nurn momenta
dado, urnconjunto de principios de discernimento que fazem
com que, nesta regiao do mundo, va ocorrer urn evento vital.
Veja-se, por exemplo, 0 carrapato, parasita do mamife-
ro. Ao nascer, nao tern patas nem orgaos sexuais. Fixa-se
nurn animal de sangue frio, como 0 lagarto, adquire sua ma-
turidade sexual, e fecundado, mas a semente e guardada de
71. Ibid., p. 119.
72. Cf. santo Agostinho, texto citado no capitulo precedente.
A NATUREZA
283
reserva, encapsulada no estomago. 0 carrapato instala-se nu-
rna arvore e pode chegar a 18 anos de idade. Nao tern olhos,
nem ouvido, nem paladar, dispoe apenas de urn sentido lu-
minoso, de urn sentido termico e de olfato. 0 que 0 faz sair
de sua letargia e 0 cheiro das glandulas sudoriparas dos
mamiferos (acido butirico). Ele deixa-se cair sobre 0 mami-
fero, busca uma parte desprovida de pelo, ai se enterra e se
nutre de sangue quente. A desse sangue quente faz
a semente sair de sua capsula; 0 ovulo do animal e fecunda-
do e 0 animal morre apos ter procriado. Como tudo isso e
organizado? "0 animal sujeito ataca seu objeto como entre
duas urna e 0 Merkzeichen e a outra 0 Wirkzeichen.
Ha, em primeiro lugar, odor (Merkzeichen) e depois, em
conseqiiencia disso, real;ao motora. 0 "signo motor" de cho-
que do animal deflagra a em nivel de Merkwelt
tatil, 0 animal busca urna parte sem pelo, etc. Ha ai urna
serie de reflexos encadeados, conjugados. Se sao encadea-
dos, e porque "todo 0 riquissimo mundo que rodeia 0 carra-
pato se estreita e se transforma em urna estrutura muito po-
bre"73. Em que consiste essa atividade que organiza 0 Umwelt
nurna estreita com 0 agente exterior que intervem
como urna chave na fechadura? De que modo tern lugar essa
do Merkwelt e do Wirkwelt, que constituem duas
linguagens com a ajuda das quais 0 animal interpreta a si-
tual;ao, e que proporciona urn encadeamento rigoroso na con-
duta do animal? Urn estimulo, proveniente do meio, deflagra
urna real;ao; essa real;ao coloca 0 animal em contato com ou-
tras estimulal;oes do meio, dando origem a urna nova rea-
etc. Nao ha nenhurna vinda de fora que nao
tenha sido provocada pelo movimento proprio do animal.
Cada do meio e condicionada pela do animal, a
73. Uexkiill, op. cit., 1.
284 MAURICE MERLEAU-PONTY
conduta do animal suscita respostas por parte do meio. Ha
em resposta aquilo que 0 animal fez, essa que
reativa 0 comportamento animal. Em surna, 0 exterior e 0 in-
terior, a e 0 movimento, nao esmo nurna sim-
ples de causalidade, e nao podem ser traduzidos em termos
de "causalidade impeto" do antes ao depois. 0 comporta-
mento nao pode ser compreendido se 0 compreendermos ins-
tante por instante. Sem duvida, encontram-se sempre condi-
suficientes instante por instante, mas nesse caso nao se
apreende a de sentido. Cada parte da s6 age
como parte de urna de conjunto; nenhurn elemento
de tern, de fato, utilidade separada. Entre a e 0
movimento do animal ha urna de sentido que a ex-
pressao Umwelt traduz. 0 Umwelt e 0 mundo implicado pe-
los movimentos do animal e que regula seus movimentos por
sua estrutura pr6pria.
Como compreender essa atividade que urn Umwelt mos-
tra? Segundo 0 pensamento darwiniano, nao ha ai nada para
compreender. Diferentes elementos fortuitos uniram-se uns
aos outros porque qualquer outra ou, pelo me-
nos, toda rna seria incapaz de explicar a sobrevi-
vencia do animal. Somente os animais que apresentam dis-
extraordinanas puderam sobreviver. As
de fato excluem todo animal que nao apresente tais disposi-
Mas, assim procedendo, urn pensamento de tipo dar-
winiano suprime 0 problema. Nao nos e mostrado como se
constitui essa atividade; postula-se que aquilo que e e pos-
sivel. 0 pensamento darwiniano da ao mundo atual 0 poder
de determinar 0 Unico possivel. Ora, esse mundo exterior s6
existe partes extra partes; 0 todo do comportamento seria
engendrado por de elementos, mas cada urn de
seus elementos nao e, em absoluto, 0 Unico possivel. S6 e
necessano desde que se leve em conta 0 todo. Mais do que
isso: tornado isoladamente, e inutil, s6 realiza urna adapta-
A NATUREZA
285
vital como elemento de urn todo. A de urn
Umwelt nao pode ser, portanto, urna fortuita.
Deve-se dizer entao que existe urna essencia dessa es-
pecie, que seria a f6rmula do comportamento? Mas se pode
precisar essa de essencia, ou tera que imaginar-se
urna consciencia animal, hip6tese essa que e excluida por
Uexkiill, dado que a referencia a urn Umwelt nao e, abso-
lutamente, a de urna meta (Ziel): inUmeros fatos 0
mostram, a finalidade e muito imperfeita, ora aquem, ora
alem doutil; ou en tao subordina-se 0 animal a urn plano
transcendente criador, que governara 0 animal a partir de
fora. Mas se supomos urna essencia platonica, 0 problema
ressurgira indefinidamente. Como tal individuo vai partici-
par da ideia de sua especie? Os animais que parecem execu-
tar urn plano de fora nao tern Umwelt. Urn animal-
maquina como a agua-viva s6 escuta "0 seu pr6prio pendu-
10"74. Quanto mais 0 fim e imposto de fora, menos 0 animal
segue e consulta esse plano. E preciso admitir, no pr6prio
tecido dos elementos fisicos, urn elemento transtemporal e
transespacial do qual nao se da conta supondo urna essencia
fora do tempo.
Como Uexkiill compreende entao essa de urn
Umwelt? "Cada sujeito tece suas como os fios de
urna teia de aranha com certas caracteristicas das coisas e os
para fazer urna rede que mantem sua existencia."75
Tinbergen retomara essa ideia e essa 0 animal
define 0 seu territ6rio como urn lugar privilegiado, do mes-
mo modo que a aranha tece a sua teia; a Unica e
, que, para a aranha, 0 seu Umwelt provem de sua pr6pria subs-
74. cr. Umwelt ... , op. cit., p. 35: "No Umwelt da agua-viva ressoa sem-
pre a mesma badalada de rel6gio, que domina sempre 0 ritrno de sua vida."
75. Iexkiill, Mondes animaux et monde humain, op. cit., p. 29.
286 MAURICE MERLEAU-PONTY
tancia; sua teia faz a entre 0 mundo e 0 seu corpo.
Mas 0 que e esse sujeito que projeta urn Umwelt? Em certos
casos, nao pode ser urn individuo, posto que nao existe re-
giao central em seus corpos. A unidade nao provem deles,
como para 0 cristal ou 0 atomo de Niels Bohr. Em contra-
partida, quando se assiste a urn verdadeiro Umwelt, existe
urn plano vivo. E preciso dissociar a ideia de Umwelt da
ideiade substancia ou de Ha pIanos naturais que sao
vivos. 0 sinal deles e que exteriores identicas
acarretam diferentes possibilidades de comportamento. 0
caranguejo utiliza 0 mesmo objeto (a anemona-do-mar) para
fins diferentes: ora para camuflar sua e proteger-se
assim dos peixes, ora para alimentar-se, ora, se the retirarem
a para substitui-Ia. Em outras palavras, ha aqui
urn de cultura. A arquitetura de simbolos, que 0 ani-
mal fomece por seu lado, define assim, no seio da Natureza,
urna especie de pre-cultura. 0 Umwelt e cada vez menos
orientado para urna meta, e cada vez mais para a interpreta-
de simbolos. Mas nao existe ruptura entre 0 animal pla-
nificado, 0 animal que se planifica e 0 animal sem plano.
o que e entiio que se desdobra? Que "sujeito" e esse de
que fala Uexkiill? Esse desdobramento do animal e como
urn puro sulco que nao se relaciona com nenhurn navio. Em
1909, Uexkiill responde assim a questao: "Essa coisa que se
desdobra do ovo ate a galinha e que amplia com 0 tempo a
sua estrutura ordenada sem nenhuma lacuna, constitui urna
cadeia de objetos, sem que essa coisa se tome objeto, esta-
mos rodeados de coisas que sao unanschaulich."76 S6 temos
delas a imagem de sua momentanea. De sua
existencia do estado de inf"ancia ao estado de adulto, e da
qual sabemos que possui urna lei intema, nao podemos fa-
76. "Impossiveis de olhar".
A NATUREZA
287
zer-nos nenhurna imagem. Os povos, os Estados, como n6s
pr6prios, s6 tern de si mesmos urna intermiten-
teo Se, como diz ainda Uexkiill, 0 nosso Umwelt engloba 0
Umwelt dos animais, 0 que nos permite entao conhece-Ios,
o nosso Umwelt, por sua vez, e englobado por aquele dos
grandes homens (ele cita Holbein a esse respeito), mas 0
Umwelt nunca e total, estamos englobados nurna Umge-
bung
77
que nosso Umwelt nao pode englobar. 0 que e esse
Umwelt dos Umwelten? Em seu livro de 1934, e a realidade
absoluta, a Natureza: "Todos esses meios (Umwelten) sao
sustentados e conservados pela totalidade que transcende
cada meio particular. Por tras de todos os mundos que ele
produz, se esconde, etemamente presente, 0 sujeito: a Natu-
reza."78 Por tras de todos os mundos produzidos esconde-se
ainda a natureza-sujeito. Em 1909, Uexkiill nao dava deter-
positiva a esse "sujeito". E totalmente indiferente
que consideremos 0 Umgebung como 0 Umwelt de urn ser
mais elevado ou que nao 0 Deve-se simplesmente
ver que estamos cercados de realidades elevadas que nao
podemos intuir (iibersehen). Essas duas do
Natursubjekt nao sao 0 que ha de mais interessante na obra
de Uexkiill. A primeira nao faz mais do que retomar a solu-
kantiana, a segunda as de Schelling. 0 segun-
do ponto de vista e interessante, na medida em que Uexkiill
insiste no envolvimento mutuo dos Umwelten: tudo aquilo
de que falamos nao faz parte somente do Umwelt hurnano.
o desenvolvimento de urn Umwelt por urn outro e requerido
pelo seu. Tambem n6s, homens, vivemos cada urn no Um-
welt do outro, diz ele. Mas Schelling ja desenvolvera ideias
analogas. Fica-se no velho dilema: de urn lado, urna coisa,
77. "Meio", "ambiente circundante".
78. Ibid., p. 90.
288 MAURICE MERLEAU-PONTY
principio da vida animal, incognoscivel pela intuilYao; do
outro, a Subjektnatur. Ha algo de novo, pon!m: a nOlYao de
Umwelt. A visao do mundo nao se reduz a urna soma de
eventos exteriores, ou a uma relalYao com urn interior que
nao se considera como estando neste mundo. Nenhurna des-
sas duas perspectivas da lugar a produlYao de urn Umwelt.
Com 0 ser vivo surge urn meio de evento que abre urn cam-
po espacial e temporal. Esse surgimento de urn meio privile-
giado nao e a manifestalYao de urna forlYa nova. 0 ser vivo s6
age com elementos fisico-quimicos, mas essas forlYas subor-
dinadas estabelecem entre si relalYoes ineditas. Pode-se,
nesse momento, falar de urn animal. Esse momenta nao esta
inteiramente sob a dependencia das condilYoes fisico-quimi-
cas. 0 animal e como urna forlYa maleavel. Mio basta que
urna tinica condilYao fisica seja dada para que ele desapare-
lYa. 0 animal regula, faz desvios. Ha urna inercia do animal.
Veja-se a regeneralYao dos f'aneros: quando 0 animal e corta-
do em dois, cada parte da urn animal inteiro, e assim suces-
sivamente. Se as condilYoes do meio sao ruins, por rna nutri-
lYao dos tecidos, os animais regenerados sao de tamanho
menor, como se fosse preciso, a todo custo, que 0 tipo per-
sistisse.
Nao s6 ha inercia e solidez da vida, mas tambem ha
obstinalYao. A intenlYao de Uexkiill e a de nos apresentar a
nOlYao de Umwelt como urn meio no qual tambem se pode
compreender bern essa coisa que e 0 atomo individual de
Niels Bohr, que e urn campo de estrutura muito simples, e 0
que e a consciencia, campo a segunda potencia. Uma cons-
ciencia e aquilo que se pode chamar de urn "campo trans-
cendental", urn campo que valoriza 0 conjunto dos campos
vitais. 0 Umwelt hurnano e urn campo aberto, e Uexkiill
nao e tentado a restringir seu Umgebung sobre 0 sujeito hu-
mano. Esse universo hurnano nao e 0 produto de urna liber-
dade no sentido kantiano, liberdade factual que se atesta na
A NATUREZA 289
decisao, e antes urna liberdade estrutural. Em surna, e 0 te-
rna da melodia, muito mais do que a ideia de urna natureza-
sujeito ou de urna coisa supra-sensivel, 0 que melhor expri-
me a intuilYao do animal segundo Uexkiill. 0 sujeito animal
e sua realizacao, transespacial e transtemporal. 0 tema da
melodia animal nao esta fora de sua realizalYao manifesta, e
urn tematismo variavel que 0 animal nao procura realizar
pela c6pia de urn modelo, mas que persegue as suas realiza-
lYoes particulares, sem que esses temas sejam a meta desse
organismo.
A nOlYao de Umwelt ja nao nos permite considerar 0
organismo em sua relalYao com 0 mundo exterior, como urn
efeito desse mundo exterior, ou como urna causa. 0 Umwelt
nao se apresenta diante do animal como urna meta, nao esta
presente como urna ideia, mas como urn tema que obceca a
consciencia. Se quisessemos usar urna analogia com a vida
hurnana, seria preciso compreender a orientalYao desse com-
portamento como algo semelhante a orientalYao de nossa
consciencia onirica para certos p610s que nunca sao vistos
por si mesmos mas sao, no entanto, a causa direta de todos
os elementos do sonho. Tal modo de conhecimento e aplica-
vel as relalYoes entre si das partes do organismo, as relalYoes
do organismo com 0 seu territ6rio, dos animais entre eles,
de tal forma que ja nao se ve muito bern onde comelYa 0
comportamento e onde termina 0 espirito. A nOlYao de Um-
welt da conta da constituilYao do organismo anatomico, fi-
siol6gico, assim como daquela das atividades superiores.
Vamos precisar expor toda urna serie de fatos que nos con-
vidarao a investigar esses temas no interior do organismo.
Na mais simples fisiologia reencontraremos comportamen-
tos muito semelhantes aos chamados comportamentos su-
periores. Reciprocamente, sera preciso conceber os fenome-
nos superiores segundo 0 modo de existencia dos comporta-
mentos inferiores.
290 MAURICE MERLEAU-PONTY
2. 0 "carater orientado das atividades organicas ",
segundo E. S. Russell
Em seu livro 0 carater orientado das atividades orga-
nicas
79
, Russell mostra que as entre as celulas de
urn tecido ou de 6rgaos sao assimilaveis a de com-
portamento. Reciprocamente, 0 que chamamos comporta-
mento pode ser considerado como urn prolongamento, para
alem de seu corpo proprio, da atividade do organismo. 0
comportamento e urna atividade fisiologica em circuito ex-
terno. Em contrapartida, a atividade fisiologica e urn com-
portamento diante de urn meio interno. Entre essas duas ati-
vidades existe algo de comurn que se deveria definir aproxi-
madamente como urn comportamento que nUllca chega a ter
o completo dominio de seus temas proprios.
Russell compara assim a atividade fisiologica de repa-
ra<;ao dos tecidos e a atividade comportamental do animal .
que conserta sua morada. No que se ref ere it cicatrizayao,
observa-se que, no caso de lesao importante das celulas epi-
dermicas, desenha-se urn processo de dos teci-
dos, provocado pel os produtos da como se
pode provar experimentalmente pela dos ditos
produtos. 0 fenomeno tern urn aspecto comportamental, na
medida em que se assiste a uma migra<;ao das celulas em
pro fundi dade para as celulas lesadas, e a urna atividade
(morfoplastica) da divisao celular, em do nu.mero de
celulas lesadas, e por vezes com urn suplemento. Esses dois
fenomenos nao sao justapostos mas mutuamente ajustados.
No caso de urn pequeno ferimento, 0 segundo precede 0 pri-
meiro; mas, no caso de urna grande ferida, os dois fenome-
79. The Directiveness of Organic Activities, Cambridge University
Press, 1946.
A NATUREZA 291
nos sao complementares, como se todos os meios tivessem
que ser empregados. Mas, ao mesmo tempo, todo esse pro-
cesso e interrompido se 0 ferimento e coberto com celofane.
Tudo se passa como se aquilo que era operante fosse a exis-
tencia de urna superficie muito aberta. 0 processo tern, po is,
simultaneamente urn carater de finalidade e de nao-finali-
dade. De finalidade, visto que esta sob a dependencia do
ferimento; de nao-finalidade, visto que basta, para que nao
se produza, que 0 ferimento nao tenha existencia manifesta.
Ora, pode-se colocar esse comportamento em paralelo com
os fenomenos de que fazem intervir urn compor-
tamento. Numa determinada larva, 0 processo de
da casa construida com graos de areia tern urn aspecto se-
melhante. Essa apresenta urna grande flexibilida-
de, embora ainda comandada, em sua estrutura, por
muito precisas. Se 0 telhado se quebra, ba urna
da parte destruida; se a parte posterior (em re-
it face do animal) e destruida de maneira pouco im-
portante, 0 animal conserta sua morada ampliando a parte
anterior da casa; se for destruida pela metade, 0 animal
volta-se, reconstr6i e retoma a inicial. Se a destrui-
ultrapassa os dois 0 animal pode escolher entre
seis possibilidades: construir urna nova casa, reconstruir os
dois teryos, consertar a parte traseira convertendo-a em dian-
teira, etc. Nos dois casos, ba e da
casa. Russell assinalatres urna
total e, por vezes, perfeita, urn fenomeno de hiper-regenera-
seguido de urna que reconduz ao tamanho ini-
cial. Os 6rgaos utilizados para a nao sao previs-
tos por uma inata. Do mesmo modo, se a larva
nao encontra areia, utiliza 0 entulho da casa, ou apanha 0
que precisa da base que e feita de urna outra mistura de areia
e muco. 0 que ba de nesses fenomenos e que
sao orientados, ao mesmo tempo que, por outro lado, estiio
292 MAURICE MERLEA U-PONTY
subordinados a muito precis as (pequeno ou gran-
de ferimento). Donde urn processo que parece cegamente
condicionado. Mas, de urn outro lado, ha urn processo no
qual seis respostas sao possiveis; dai a atividade hesitante.
Russell compara tambem a atividade do comportamen-
to e a no interior de urn organismo. Nao ha fron-
teira entre essa atividade intra-organica e 0 comportamento.
Assim, 0 verme microstoma precisa estar armado para lutar
com 0 seu meio circundante. Ora, ele nao 0 esta naturalmen-
teo Arma-se absorvendo e fazendo emigrar para 0 ectoder-
rna nematocistes, que sao celulas urticantes que ele toma da
hidra. Quando the falta a sua dose de picante, ataca a hidra,
que e mais forte do que ele e a quem habitualmente teme, e
ingere Chegando ao mesoderma, as celulas de que
o animal tern necessidade sao transportadas pelas celulas
deste ate a superficie, de forma que os nematocistes, cujo
nmnero e constante, sejam distribuidos de maneira unifor-
me e de acordo com urna fixa. Se 0 animal tern
sua quota de picante, nao ataca a hidra, mesmo que esteja
emjejurn, salvo se estiver prestes a morrer de nes ...
te caso, come a carne da hidra e rejeita os picantes. In-
versamente, se nao tern nematocistes, ataca a hidra e rejeita
a carne. Se ataca urna hidra verde que possui as especies de
nematocistes, dosquais somente dois sao ferroes, conserva
os bons e elimina os outros. Neste caso, portanto, 0 compor-
tamento vern substituir urn orgao debilitado.
Em outros casos, sao as intra-organicas que
assurnem 0 aspecto de verdadeiro comportamento. Na rege-
dos globulos vermelhos, quando 0 oxigenio falta,
da-se urna lesao cardiaca, envenenamento por oxido de car-
bono; e ocorre, pelo contrario, por urna atividade
positiva no caso das atmosferas superoxigenadas. No cao, a
de urna metade do figado provoca a hipertrofia da
outra metade; mas se 0 animal for submetido a urn regime
A NATUREZA 293
alimentar leve, essa hipertrofia nao ocorre. Do mesmo mo-
do, a perda de urn rim acarreta no cao a hipertrofia do outro
rim, salvo se 0 animal tiver urna dieta pobre em proteinas.
Se for provocada a hipertrofia de urn rim por ligadura do
ureter, 0 outro rim hipertrofia-se; se for retirada a ligadura,
a atrofia nao se interrompe se, nesse meio tempo, ja tiver
0 orgao parece nao se preocupar muito com isso,
como prova 0 fato de que, se 0 rim hipertrofiado for removi-
do, 0 rim atrofiado hipertrofia-se. Todas essas atrofias nao
sao, alias, processos negativos. Assim, as pequenas arterio-
las do utero, hipertrofiadas apos urn parto, sao destruidas e
logo reconstruidas de novo com urn calibre normal.
Mais do que isso, a mesma e desempenhada ora
por urna atividade orgfulica, ora por urna atividade compor-
tamental. Isso esta muito claro no que se ref ere a regulagem
da temperatura. Os pecilotermos nao esmo sempre a tempe-
ratura do ambiente externo, mas a regulagem da temperatu-
ra e assegurada neles pelo comportamento. Os insetos so
podem voo se levarem seu organismo a urna tempera-
tura dada, 0 que fazem batendo as asas no lugar onde estive-
rem. 0 morcego em tern urna temperatura de 2C;
mas so pode voar se seu corpo estiver a urna temperatura de
30C. 0 lagarto nao pode ficar ao sol; por isso busca a som-
bra e faz provisoes para a quente, quando receia
movimentar-se. Nos homeotermos, alias, vamos encontrar
os dois tipos de regulagem. Assim, 0 rato constroi ninbos
cada vez mais fechados a medida que a temperatura baixa.
Enfim, a atividade comportamental nao aparece apenas
como complemento da atividade interna no estado adulto
elaja se inscreve na morfogenia, como se ve no processo
inetamorfose dos insetos, no qual processos comportamen-
tais e processos organicos ligam-se nurna mesma cadeia.
Assim, certas larvas tecem urn casulo protetor que tern urn
formato 0 que permitira ao animal abrir as asas
294 MAURICE MERLEAU-PONTY
quando tiver lugar a muda. Do mesmo modo, a larva pehigi-
ca, com quatro semanas, deixa-se cair no fundo do mar, se 0
fundo for de areia fina, depois metamorfoseia-se em verme
que fabrica, com 0 saibro, urn tuba protetor; se 0 fundo e de
gelo ou de lama, a metamorfose nao acontece na epoca nor-
mal; ela tern lugar ao cabo de urn certo tempo, em tres de
cada quatorze animais, mas e atipica.
Nos foraminiferos, a carapa<;a ora e secretada pelo or-
ganismo, ora fabricada com elementos extemos. Em ambos
os casos, a forma das carapa<;as e a mesma. Parafraseando
Bergson, nao se ve onde termina 0 organismo e onde come-
<;a a vida. Certos crustaceos recolhem seixos do meio exter-
no, que Ihes servirao de estatolitos, e tratam esses
como parte do seu proprio corpo. Inversamente, uma forml-
ga-escrava, cuja cabe<;a foi convenientemente modificada,
serve de porta viva na entrada do formigueiro. Nessa ativi-
dade una que e a vida, organismo e meio exterior substi-
tuem-se urn ao outro.
Em conclusao, Russell sublinha as duas ideias domi-
nantes de seu trabalho a partir do exemplo das plananas.
Ha urna orienta<;ao do ser vivo para uma meta, mesmo
no caso das atividades mais elementares, como por exemplo
a regenera<;ao dos tecidos nas planarias. Se for removido urn
peda<;o de planana, mesmo sem 6rgao central, hIi urna rege-
nera<;ao, mas nao replica da ontogenia. Se a parte destacada
desempenhava urna fun<;ao central, regenerar-se-ia como
cabe<;a. Ha equipotencialidade do tecido. Alem de sua es-
trutura atual, urn tecido da outros possiveis. E urna especie
de verifica<;ao experimental do aristotelismo: hIi urn!! causa
formal para alem do mecanismo, uma planifica<;ao vitoriosa
em cada peda<;o de planana.
Ao mesmo tempo, Russell sublinha que essa finalidade
trabalha de qualquer modo. Se forem praticadas incisoes em
plananas, orientando urnas aberturas para a dianteira do ani-
A NATUREZA 295
mal e outras para a parte traseira, as regioes inteiramente
orientadas para diante dao lugar a forma<;ao de uma ou de
vanas cabe<;as, e as outras a regenera<;ao de urna cauda. A
finalidade do animal e cega, nao se rege por urn plano de
conjunto mas por condi<;oes locais. 0 organismo apresenta
urna teleologia limitada e especializada. Essa teleologia nao
e orienta<;ao para a interioridade total do organismo. Nao e
onipotente, urna vez que nao suprime a eficiencia das con-
di<;oes fisico-quirnicas mas submete-se a todas as suas vi-
cissitudes. No desenvolvimento do organismo, nenhurna lei
fisico-quirnica deve ser considerada abolida e, no entanto,
urna tal organiza<;ao nao e exprimivel em termos fisico-qui-
micos. Como diz Russell, mais ou menos nesses termos, urn
organismo nao e urna maquina, quer essa rnaquina seja ou
nao govemada por urna entelequia. Pelas mesmas razOes, nao
se pode ser finalista, em vez de mecanicista. A teleologia
nao e urn misto entre urna teleologia verdadeira e urn meca-
nismo considerado como obstaculo. E urna atividade vital de
urna terceira ordem. A prova disso reside em que 0 trabalho
nao e 0 mesmo: a teleologia hurnana constr6i por montagem
de maquinas, ao pas so que 0 organismo 0 faz por autodife-
rencia<;ao. Russell cita a esse prop6sito Schopenhauer: "0
organismo e urn rnilagre que nao adrnite nenhurna compara-
<;ao com qualquer obra do artificio hurnano, seja ela qual for,
fabricada a luz do saber."80 Ha urna sernicegueira da teleolo-
80. Cf. E. S. Russell, op. cit., p. 173.0 texto ingles, que Merleau-Ponty
traduziu diretamente para 0 frances, e 0 seguinte: "The organism presents itself
as a miracle which admits of no comparison with any work of human artifice
wrought by the lamplight of knowledge." (Parker, 1928, p. 404). E extraido de
Uber den Willen der Natur (1836). A francesa, de Edouard Sans, cor-
responde a [0 organismo e urn verdadeiro milagre e nao pode ser comparado a
nenhurna obra hurnana fabricada artificialmente a luz da lampada do conheci-
mento]. (De la volontedans laNature, PUF, 1969, reed. Quadrige, p. III)
296 MAURICE MERLEAU-PONTY
gia animal, que e 0 pago pela sua maior eficiencia. Os
dois fatos devem ser explicados pelas mesmas razoes e, em
vez de relacionar as com obstaculos meciini-
cos, e preciso relacionar as com uma finalidade
verdadeira.
Do ponto de vista desses autores, a unidade desse frag-
inento de materia que e 0 organismo so se realiza atraves
do seu comportamento e de sua atividade, que e sem duvi-
da urna relativamente fraca e pouco inventiva. Se a
tern urn sentido, se a dos fenomenos parti-
culares antecipa urn sentido, esse sentido consiste em res-
taurar aquilo que era, em conservar, sem mais, a A
so envolve a escolha dos meios, e a atividade per-
manece no iimbito de urna preexistente. Mas se esses
animais nao sao maquinas, e justamente por essa razao que
sao govemados por urn principio de ordem que teria urn
carater global. A teleologia e limitada e especializada, pois
esta submetida a precisas, na ausencia das quais 0
processo nao se produz. Nao existe trabalho de urna forma
exterior sobre urna causa meciinica mas trabalho de dentro
para fora, por crescimento e Assim, nao se
deve interpretar a equipotencialidade dos tecidos como afir-
de que 0 animal e urn receptaculo de formas; nao se
deve imaginar que em cada ponto da planaria existiria urna
escondida que poria 0 nariz de fora a cada incisao,
nao se devem conceber essas potencialidades como atos con-
densados. E verdade, sem duvida, que 0 organismo nao e 0
que atualmente e sob 0 olhar do observador. Se 0 organismo
se reduzisse ao seu ser atual, urna tal seria im-
possivel. E preciso dizer, portanto, que as planarias se mani-
festariam se ... ; elas tern, pois, urna existencia condicional.
o organismo nao se define por sua existencia pontual: 0
que existe mais alem e urn tema, urn estilo, todas essas ex-
pressoes procurando exprimir nao a nurna exis-
A NATUREZA 297
tencia transcendente mas nurna estrutura de conjunto. 0 cor-
po pertence a urna diniimica de comportamento. 0 compor-
tamento esta enterrado na corporeidade. 0 organismo nao
existe como urna coisa dotada de propriedades absolutas,
como fragmentos de cartesiano. 0 organismo e urna
em tomo de normas
81
, sao eventos enquadrados
por urna estrutura que nao seria realizada nurna outra or-
dem, mas que tern com esses eventos. Invocar urn
tema transespacial nao consiste em transformar urna pre-
meciinica nurna metafisica, e em
colocar fora do Ser aquilo que nao se pode colocar no Ser. 0
ser vivo nao e forma; ele forma-se diretamente sem que 0
tema tenha de, em primeiro lugar, converter-se em imagem.
A morfogenia nao e urn trabalho de copista nem urna
que 0 ideal e urn guia indissociavel da atividade. A
realidade dos organismos supoe urn Ser nao-parmenidiano,
urna forma que escapa ao dilema do ser e do nao-ser8
2
Por-
tanto, pode-se falar de urna do tema dessas realiza-
ou dizer que os eventos estao agrupados em tomo de
urna certa ausencia: assim, na a vertical e a hori-
zontal sao dadas por toda a parte e nao estao presentes em
parte alguma. Do mesmo modo, a totalidade esta por toda parte
e em nenhurna parte. A vida apoia-se em "pilotis", como disse
Stendhal ao falar das verdadeiras razoes que fazem agir os
herois de Lucien Leuwen, mas que os personagens nao indi-
cam - e Stendhal tampouco. Os fenomenos da vida giram
em tomo de certos pivos. Os temas sao ainda dimensoes, a
de urn certo campo de gravidade. So ha eventos,
mas esses eventos tern urn alcance maior ou menor.
81. Canguilhem, Le normal et Ie pathologique, op. cit., por exemplo
p.136.
82. Ruyer, La genese des/ormes vivantes, op. cit., p. 272.
298 MAURICE MERLEAU-PONTY
3. 0 comportamento do organismo como
jisi%gia em circuito exterior
A) OS FENOMENOS DE MIMETISMO (HARDOUIN):
VIVENTE E MAGIA
Hardouin: 0 mimetismo animal
s3
Esses fenomenos
podem ser classificados em dois grupos: os animais que se
assemelham ao seu meio ambiente e os animais que se asse-
melham a outros animais.
No primeiro grupo, podemos distinguir fenomenos de
homocromiaflXa: e uma tendencia geral da vida animal. As-
sim, a fauna polar e branca; nao obstante, ha it
regra (certos insetos do p610 sao pretos). Do mesmo modo,
nos meios arborescentes, numerosos insetos sao da mesma
cor que as mores. Mas observam-se igualmente exemplos
flagrantes de nao-homocromia: certos animais tern oma-
mentos que nao s6 nao Ihes sao uteis mas que ate mesmo
complicam sua existencia. Essas nao nos autori-
zam a dizer que tais sao devidas ao acaso. A rea-
dos omamentos em questao pode ser orientada. 0
desenho supoe um processo de totalidade. Pode muito bern
ser 0 caso de a vida nao estar submetida unicamente ao prin-
cipio de utilidade e que exista uma morfogenia com desig-
nio de expressao.
Podemos destacar ainda as homocromias cambiantes.
Trata-se da do animal it luz ou it cor do meio am-
biente. As trutas de Pieron
84
, criadas num tanque de fundo
claro possuem um tom brilhante e num de fundo sombrio tern
uma cor e escura. A homocromia realiza-se pela inter-
do olho, mas nem sempre.
83. Hardouin, Le mimetisme animal, Paris, Presses universitaires, 1946.
84. H. Pieron, Les reflexes conditionnes, em Nouveau traite de psycho-
logie, de G. Dumas, Alcan, 1930, vol. II, reed. PUF.
A NATUREZA
299
Podem-se citar ainda osfenomenos de homotipia. A se-
entre os animais e 0 meio ambiehte envolve nao
s6 a cor mas tambem a textura. Assim, na fauna do Mar dos
certos animais ostentam folhiceas que
se realizam com grande riqueza de detalhes: pe e eixo casta-
nhos escuros, fronde verde-oliva, avermelhada ou amarelo-
ouro; 0 hipocampo esta de estrias flexiveis que se
assemelham aos fucos. Do mesmo modo, certas lagartas,
numa more, assemelham-se a essa more pela cor, pelo
aspecto e pela pr6pria conduta: a imobilidade cataleptica do
animal fa-lo assemelhar-se a um raminho da planta. Em cer-
tos insetos, os filios da Malasia, da infraclasse "Phasmida",
a remea e uma verdadeira "folha animal": seus ovos tern
forma geometrica, sao costelados e membranosos, dai sua
com graos. Os insetos do cafe assemelham-se a
verdadeiras folhas secas, retalhadas, patas lobuladas, com
manchas reticuladas que parecem 0 rastro deixado nas
folhas pela passagem de lagartas, ou seja, manchas cripto-
gamicas. Nao obstante, nessas trata-se
do de animais observados em museus e nao em seu melO
natural. Assim, nas ilhas de Sonda, as asas exteriores de cer-
tos insetos assemelham-se muito a folhas, mas 0 azar e que
o animal pousa sempre de asas dobradas. Nao ha, portanto,
mimetismo, mas tudo 0 que e preciso para realiza-lo. Sao
numerosos os casos de hipertelia, uma prodigalidade de for-
mas realizadas pela vida: a nao e 0 CarlOne da
vida, mas uma particular no caudal da
natural.
Comparou-se um fato com aqueles de vexi-
lar". Eles teriam uma da mesma ordem. 6rbitas
atraentes sao efetuadas, com efeito, por animais bern dota-
'dos, mal cheirosos ou nao-comestiveis, mas nem sempre., A
utilidade nao e, portanto, um criterio da vida. 0 mesmo
pode ser dito da existencia de atitudes-espetaculo: assim, a
300 MAURICE MERLEAU-PONTY
jamanta (ou diabo-marinho) dispoe de urna verdadeira linha
de pescar, urna haste flexivel, terminada por urn retalho de
pele branca; 0 animal esconde a boca no lodo e espera que 0
peixe se deixe apanhar na isca. A borboleta das bananeiras
revelaria, na luta, ocelos semelhantes a olhos, mas e urna
lenda; 0 louva-a-deus revela, ao vibrar, suas cores na luta,
mas se causa medo a alguem e ao observador hurnano, nao
ao grilo.
Enfim, entre os fatos de mimetismo, curnpre ainda as-
sinalar as imitar;:oes entre especies. Existem freqiientemen-
te nurn mesmo lugar especies que se assemelham mas urna
e comestivel e a outra nao e. As borboletas nao-comestiveis
sao, com freqiiencia, sosias. Mas essa convergencia nao e
necessariamente devida a urna imitar;:ao (tal como na histo-
ria da arte ve-se aparecer formas semelhantes sem que ti-
vesse havido possibilidade de imitar;:ao). Em contrapartida,
ha fatos de imitar;:ao de uma especie por urna outra. Bor-
boletas imitariam 0 aspecto de urna vespa, com a mesma
cor, a mesma maneira de voar, nipida, irregular e a pouca al-
tura. Ra moscas que se introduzem nas colmeias e parecem
abelhas, aranhas que imitam as formigas e caminham em zi-
guezague, a antena e imitada levantando urna pata, mas tam-
bern nesse caso e born desconfiar. Assim, os estafilinos, que
imitam as formigas, sao cegos. Pode-se ainda citar 0 parasi-
tismo dos cucos: estes fazem com que seus ovos sejam cho-
cados por outros passaros; os ovos dos cucos parasitas sao
da mesma cor que os dos animais parasitados, somente urna
especie de cucos tern ovos brancos. Ora, essa especie e a
Unica que constroi seu ninho. Enfim, alguns animais disfar-
r;:am-se: os caranguejos que, por exemplo, se cobrem de algas.
Mas tambem neste caso nao convem falar demais de adapta-
ao. Em laboratorio, colocam qualquer coisa sobre seu pro-
prio dorso, urn congenere, urn papel brilhante.
A NATUREZA 301
A questao do mimetismo ainda nao esta solucionada,
na medida em que ha urna boa parte de lenda nos fatos rela-
tados. Mas que tais lendas tenham podido ser criadas e
tenham vida longa e justamente 0 que toma esses fatos inte-
ressantes. Se esses fatos chamam a tal ponto a atenao dos
cientistas, e porque ne1es alguma coisa desperta 0 particular
interesse do observador, e porque os fatos parecem realizar
urna magia natural. Admitir urna aao magica e admitir que
a semelhana constitui, por si mesma, urn fator fisico, que 0
semelhante age sobre 0 semelhante. Ora, parece que a se-
melhana e a operaao da Natureza, seja qual for 0 modo
como se a entenda, quer como prova urn tanto vaga da fina-
lidade, quer, antes, como urna relaao misteriosa entre 0
animal e 0 meio que se the assemelha; haveria urna especie
de relaao intima entre aquilo que esta dividido no mundo
do espao, urna unidade do "mundo da vontade" que se
esconderia atras das divisoes do "mundo da representar;:ao",
como diria Schopenhauer. Com efeito, e impossivel negar a
existencia de fatos de mimetismo mas, para destrinar os
mimetismos verdadeiros dos falsos, nao se pode adotar como
criterio 0 fato de que 0 mimetismo, para ser real, deve ser
eficaz. Essa restriao nao e legitima, pois se interdita desse
modo a observaao de tudo 0 que nao e util. Esses fatos, ao
contrano, sao a ocasiao para contestar a ideologia darwinia-
na: a vida nao e somente urna organizaao para a sobrevi-
vencia, existe na vida urna prodigiosa floraao de formas,
cuja utilidade so raramente e atestada e que ate, por vezes,
constituem urn perigo para 0 animal. Seria preciso admitir,
portanto, urna relaao intrinseca entre 0 substrato e 0 ani-
mal, urna possibilidade de indivisao entre 0 meio circundan-
te e 0 animal. Pretendeu-se explicar esses fatos de mimetis-
mo pela consciencia, e falar de aao psicossomatica. Para
isso seria necessario que os animais fossem conscientes.
302 MAURICE MERLEAU-PONTY
Ademais, fazer intervir a nao e mais claro do
que fazer intervir a Natureza. 0 advento da consciencia nao
e mais claro do que a indivisao entre 0 pelo de urn animal,
como a zebra, e seu meio ambiente. Nos dois casos, ha con-
de urn dos dois termos pelo outro. Como sustenta
Schelling, conceito e Natureza sao da me sma origem. Ad-
mite-se, realmente, algo desse genero quando se admite que
e preciso definir como "organismo" tudo 0 que tern nonnas
definidas, urn a priori que governa 0 que se pas sa. Isso nao
e, com efeito, realizar a indivisao de urn exterior? Quando
assinahivamos, com Gesell, que no embriao ha
da polegar-dedos, admitiamos igualmente urna
magia. Admitir a existencia de urn orgao dos sentidos e ad-
mitir urn milagre tao notivel quanta admitir urna semelhan-
entre a borboleta e 0 meio, dado que, no orgao dos senti-
dos, a materia esta disposta de tal modo que e sensivel a urn
meio no qual 0 orgao nao esti. Assim e que a fisiologia do
aparelho visual e tal que a estrutura fisica desse aparelho
permite atingir estruturas de perspectiva correspondentes a
formas do meio circundante. Essas tern urna
dupla finalidade: retirar seu carater duvidoso ao mimetis-
mo, fazer aparecer como milagroso aquilo que parece ser
evidente, em surna, fazer comunicar 0 ordinario e 0 extraor-
dinario. Curnpre ver que a magia esti reservada para urn
certo periodo de iniciativa, que nao existe magia ordinaria.
As de causalidade permanecem eficazes; na ori-
gem, a magia esti concentrada na arquitetura do corpo, de-
pois e extraida do original das formas, mas permanece
sempre urna potencia que nao separa, em absoluto, os seres
vivos do estrito condicionamento pelos acontecimentos. Por
urn lado, ha urna liberdade desenfreada da vida, por outro,
ha economia da vida.
A NATUREZA
B) 0 ESTUDO DA AP ARENCIA ANIMAL
(DIE TIERGESTALT) DE PORTMANN85
303
o ponto de partida do estudo de Portmann, de Basileia,
e que e arbitrario atermo-nos, no estudo do organismo, ao
estudo do seu interior. Trata-se de urn preconceito. Admiti-
mos naturalmente que 0 mais real e 0 mais profundo, que se
conserva sempre escondido no interior. Ora, a
da aparencia, da forma (Gestalt) animal nao e, em absoluto,
urna coisa destituida de interesse. As leis do interior e do
exterior nao sao da mesma ordem: 0 interior da a impressao
de urna maquina, 0 exterior da, antes, a impressao de urn
produto da arte. 0 exterior e simetrico, 0 interior assimetri-
co. A diferencia<;ao do animal exprime-se de urn modo mais
claro em sua superficie exterior do que em sua organiza<;ao
interna (veja-se, por exemplo, a da cabe<;a e
do anus nos animais superiores, e em que a existencia de
testiculos exteriores pode ser considerada urn sinal de alta
0 animal inferior e, de certa maneira, a
"mascara" do animal superior "transparente", ou ainda a
riqueza da forma exterior de urn e "em extensao", ao passo
que a do segundo e intensiva. Assim, os moluscos que pos-
suem formas variadas, como os moluscos espiralados, tern
urna riqueza que e apenas extensiva, sua forma especifica e
engendrada mecanicamente. 0 carater ritmico de sua secre-
da a forma espiralada. Nos animais superiores, ao con-
trario, a aparencia e mais sobria, mas a capacidade expressi-
va e maior: 0 corpo e todo ele maneira de exprimir.
o que significa exatamente essa diferenf,(a entre 0 inte-
rior e 0 exterior? Vejamos 0 exemplo do ornamento dos ani-
mais. Assim e que as manchas da ra so formam urna figura
85. Adolf Portmann, Die Tiergestalt. Studien fiber die Bedeutung der
tierischen Erscheinung, edi9ao, Basileia, Reinhardt, 1960, trad. fro de Geor-
ges Remy, La forme animale, Paris, Payot, 1961.
304 MAURICE MERLEAU-PONTY
continua sob a de 0 animal estar em sua
biologica (as coxas dobradas). Tudo se passa como se a ra
tivesse sido pintada de urna so pincelada. Do mesmo modo,
as penas dos passaros estao reunidas de maneira tal que for-
mam urn desenho de conjunto. Como compreender esses
exemplos? A convergencia entre os elementos do desenho e
urn fato constatavel, como qualquer outra convergencia do
organismo, como a convergencia dos elementos que permi-
tern 0 fenomeno da digestao. Assim como os pulmoes estao
realizados antes que 0 embriao disponha de oxigenio para
respirar, tambem 0 conjunto das manchas comporta uma re-
ferencia a urn olho possivel, a urn "conjunto semantico", a
urn "conjunto critico" que permite ao animal ser reconheci-
do por seus congeneres. Na da forma animal e
preciso ver outra coisa que nao urna atividade intra-organi-
ca. Se, para 0 endocrinologista, "a crista do galo nada mais e
do que 0 manometro dos hormonios", como se 0 galo tives-
se sido feito para ser visto por urn endocrinologista, e por-
que este ultimo faz do animal urn objeto de ciencia e nao 0
considera segundo a verdade que the e propria. Ha duas ma-
neiras de considerar 0 animal, assim como ha duas maneiras
de considerar urna nurna velha pedra: pode-se per-
guntar como essa pOde ser gravada, mas tambem
se pode procurar saber 0 que ela quer dizer. Da mesma for-
ma, pode-se seja analisar os processos do animal ao micros-
copio, seja ver no animal urna totalidade.
A concha do molusco nao tern grande por-
que e realizada por urn processo local. 0 animal nao se ex-
prime em sua concha. Em contrapartida, 0 desenho do pelo
da zebra tern urna porque e realizado por urn
conjunto de processos convergentes. Que modo de signifi-
cada urn desses animais atesta em sua maneira de
apresentar-se aos nossos olhos? 0 estudo da aparencia dos
animais readquire interesse quando se entende essa aparen-
A NATUREZA 305.
cia como urna linguagem. E preciso apreender 0 misterio da
vida na maneira como os animais se mostram uns aos ou-
tros. Assim e que nas 27 especies de caranguejos das ilhas
Barbados, ha 27 tipos diferentes de exibicionismo sexual.
Nao se deve ver nessa da sexualidade 0 sim-
ples omamento de urn fato essencial, que seria a aproxima-
das celulas masculinas e das celulas femininas, po is
nesse caso nao se compreenderia a riqueza dessas manifes-
A sexualidade, se visasse apenas 0 util, poderia ma-
nifestar-se por vias mais economicas. Alias, 0 hermafrodi-
tismo e freqiiente nas especies inferiores, mas em outras es-
pecies inferiores os genitores so encontram os ovos fora da
remea. Nos animais superiores, a sexual nao e aboli-
da mas transformada: adquire urn valor expressivo, urn "valor
de forma". Se a vida consistisse em format bandos coeren-
tes de animais, bastariam desencadeadores simples. Assim,
os mesmos musculos do rosto (por exemplo, os da oclusao
do olho) tern, nos vertebrados inferiores, urna utilita-
ria (a saber, proteger 0 olho) e, nos animais superiores, urna
de expressao. 0 musculo e transformado em meio de
expressao. 0 que nos toma propensos a considerar 0 corpo
urn "saco fisiologico", como diria Focillon
86
: e postular que
o organismo nao tern outra senao a de se conservar, e
que todas as suas sao uteis, tecnicas. Ora, apenas
uma parcela muito reduzida de formas do organisrrto preen-
che essas Deve-se criticar a da no-
de vida a de busca de urna utilidade, ou de urn
proposito intencional. A forma do animal nao e a manifesta-
de urna finalidade mas, antes, de urn valor existencial de
de 0 que 0 animal mostra nao e
86. Cf. sem duvida, de H. Foeillon, La vie des formes, seguido de Efoge
de fa main, PUF, 1943, onde esse pensamento est! expresso na Introdw;:iio,
mas sem que tenhamos podido eneontrar a propria expressiio.
306 MAURICE MERLEAU-PONTY
uma utilidade; sua aparencia manifesta, sobretudo, algo que
se assemelha a nossa vida onirica. Sem duvida, num certo sen-
tido, 0 cerimonial sexual e util, mas so e util porque 0 ani-
mal e 0 que e. Uma vez que existem, essas manifesta'Yoes tern
urn senti do, mas 0 fato de serem tais ou tais nao tern 0 me-
nor sentido. Assim como se pode dizer de toda cultura que ela
e, ao mesmo tempo, absurda e 0 ber'Yo do sentido, tambem
toda: estrutura assenta num valor gratuito, numa complica'Yao
inutil.
o fato do mimetismo, e as considera'Yoes de Portmann
sobre a Tiergestait, devem nos familiarizar com a ideia se-
gundo a qual 0 comportamento nao deve ser compreendido
sob a nO'Ylio de utilidade ou de teleologia.
o mimetismo nos obriga a admitir, entre a morfologia
animal e 0 meio, uma rela'Yao intema de semelhan'Ya. Tudo
se passa como se houvesse uma indivislio, uma rela'Ylio per-
ceptiva entre os dois. A morfogenia nao esta apenas em ques-
tao, com efeito ela e freqiientemente ineficaz e tern necessi-
dade de se valer do comportamento. Sobre este ponto, ver
os trabalhos de Tinbergen. Os peixes que tern 0 ventre escu-
ro e 0 dorso claro nadam de barriga para cima. Certas larvas
que habitam em pO'Yos apresentam as listras no sentido das
agulhas de pinheiro, sua parte escura na base da agulha e
sua parte verde no topo. Tentou-se explicar essa homocro-
mia comportamental pelo fato de que ela realizaria um equi-
librio das estimula'Yoes. Mas para que a explica'Yao fosse
valida, seria necessario que 0 animal tivesse uma percep'Ylio
do seu corpo proprio. Isso principalmente a partir do momen-
to em que 0 mimetismo e, sobretudo, urn caso de morfoge-
nia. Posto que nlio se pode explicar a morfogenia por esse
fator psicossomatico, e preferivel interpretar os casos de
mimetismo como se fosse 0 comportamento que se aproxi-
maya da morfogenia e nlio 0 inverso. Alias, admitir um fator
psicossomatico nao e fazer economia da rela'Ylio magica; e,
A NATUREZA 307
antes, disfar'Ya-Ia, ao admitir no interior da "consciencia" ani-
mal urn UrbilcJ87 que ele deveria imitar.
Mas, dirlio, fazer da semelhan'Ya um fator operante na
Natureza e nlio ver que a semelhan'Ya talvez so tenha sentido
para 0 olho humano. Mesmo que se admita a das
qualidades secundarias, cumpre ainda ver que as quahdades
secundanas, mesmo aparentes, podem conservar valor
indicativo. Se elas se assemelham, seus correlatos fiSlCOS as-
semelham-se tambem. Por outro lado, dizer que as rela'Yoes
mimetic as nlio fazem parte do Ser e um postulado, e e preci-
samente isso 0 que se questiona. A rela'Ylio do animal com 0
meio e uma rela'Ylio fisica, no senti do estrito da palavra? A
questao e justamente essa. 0 que 0 mimetismo parece,
contcirio, estabelecer e que 0 comportamento so se pode defl-
nir por uma rela'Ylio perceptiva e que 0 Ser nlio pode ser de-
finido fora do ser percebido.
o estudo de Portmann parece confirmar essa mane ira
de ver as coisas. Nlio se deveria ver nas numerosissimas in-
dividualidades que a vida constitui tantos absolutos separa-
dos, dos quais toda generalidade a seu respeito so constitui-
ria seres de razlio. Nos nlio temos 0 direito de considerar a
especie como uma soma de individuos exteriores uns aos
outros. Existem tantas rela'Yoes entre os animais de uma
mesma especie quantas rela'Yoes intemas entre cada parte do
corpo de cada animal. 0 fato de que haja uma rela'Ylio entre
o aspecto exterior do animal e sua capacidade de vislio pare-
ce prova-Io: 0 animal ve conforme ele e visivel. Isso nos leva
de volta as mesmas considera'Yoes filosOficas. Assim como,
ha pouco, havia uma rela'Ylio perceptiva antes da percep'Ylio
propriamente dita, tambem aqui ha uma rela'Ylio
entre os animais: cada um e 0 espelho do outro. Essa rela'Yao
perceptiva devolve um valor ontologico a de especie.
87. "Modelo".
308 MAURICE MERLEAU-PONTY
o que existe nao sao animais separados mas urna interani-
rnalidade. A especie e aquilo que 0 animal tern que ser, nlio
no sentido de urna potencia de ser, mas no sentido de urna
de que compartilham todos os animais da mesma
especie. A vida nao e, segundo a de Bichat, "0 con-
junto de que resistem a morte"88, mas e urna poten-
cia de inventar 0 visivel. A identidade daquele que ve e da-
quilo que ele ve parece ser urn ingrediente da animalidade.
C) 0 ESTUDO DO INSTINTO EM LORENZ:
A PASSAGEM DO INSTINTO AO SIMBOLISMO
As obras de Lorenz sao rnuito dificeis de encontrar. Os
animais, esses desconhecidos
89
e apenas urn livro de divul-
tal como, em ingles, 0 anel do rei Salomiio
9o
Com
efeito, suas obras cientificas reduzem-se a artigos que po-
dem ser encontrados no Journal for Ornithologie ou em Die
Zeitschriflfor Tierpsychologie. Foi seu livro 0 companheiro
no meio ambiente dos passaros
91
que 0 tomou conhecido
em 1935. Houve urn artigo de Ruyer sobre esse trabalh0
92

Lorenz e urn discipulo de Uexkiill. Tal como seu mestre,
esta impregnadode kantismo (cf. 0 seu artigo "As formas
inatas da experiencia possivel nos animais", de 1943, em
Die Zeitschrifl for Tierpsychologie
93
). A esses dois elemen-
88. Recherches physiologiques sur la vie et la mort, reed. Marabout-
Universite, 1973, p. II.
89. Editions de Paris, 1953.
90. rrad. fro de D. van Moppes, Flammarion, 1968: II par/ait avec les
mammiferes, les oiseaux et les poissons.
91. rrad. fro de C. e P. Fredet, em K. Lorenz, Essais sur Ie comportement
animal et humain, Seuil, 1970, com 0 titulo Le compagnon dans l'environne-
ment pro pre de I 'oiseau.
92. Instinct et finalite, em L 'instinct dans Ie comportement des animaux
et de I 'homme, Masson, 1956, F ondation Singer Polignac.
93. K. Lorenz, "Die angegorenen formen miiglicher Erfahrung", Zeits-
chriftfor tierpsychologie, n? 5, 1943, pp. 235-409.
A NATUREZA 309
tos soma-se 0 desejo de chegar a uma experiencia causal,
tema que se mistura de maneira mais ou menos ambigua a
ideia segundo a qual 0 estabelece a priori
desde 0 seu aparecimento. E pelo lado mecanlclsta do seu
pensamento que Lorenz se aparenta a escola de
Mas hci em Lorenz muito mais e profundldade que
no holandes.
A metodologia de Lorenz esta fundada nas considera-
seguintes:
E preciso considerar 0 comportamento no momento
em que ele emerge do organismo como algo tao s6lido quan-
to os caracteres morfol6gicos. Certas especies s6 podem ser
distinguidas por seu comportamento. 0 comportamento pode
permitir urna morfologia.
E impossivel reduzir os comportamentos a unidade.
Nao se deve entender 0 comportamento como urna sucessao
de camadas.
Em ciencias naturais, pode-se provar tudo 0 que se
quer pelo metodo indutivo; a nada prova, so
conta a de campo.
E preciso evitar projetar as categorias hurnanas nos
comportamentos animais. Assim e que nao se deve falar de
instinto parental: 0 pato cria filhotes de uma especie dife-
rente da sua, sob a de que 0 grasnar deles seja bas-
tante pr6ximo daquele que caracteriza a sua especie.
As "tendencias instintivas" nao sao dirigidas para
uma meta mesmo para uma meta distante da qual 0 animal
nao teria 0 instinto e urna atividade primordial
"sem objeto", objektlos, que nao e primitivamente
de urn fim. E urna atividade que quase se confunde com 0
uso do organismo. A maneira como 0 animal usa seu corpo pa-
ra beber varia segundo as especies. 0 mesmo acontece no
tocante a ou as de todas sao
acompanhadas de urn cerimonial. Veja-se, por exemplo, a
310
MAURICE MERLEAU-PONTY
maneira como as aves lubrificam suas penas: ela varia se-
gundo as especies. Tal passaro recolhe 0 oleo com 0 bico na
glandula secretoria, leva-o ate a caber;a com as unhas e de-
pois abaixa a caber;a para 0 corpo. Outro esfrega a caber;a
contra as penas do corpo. De urn modo geral, ha uma gesti-
cular;ao caracteristica da especie. Assim, 0 pato jovem man-
tern, com seu bico, urn adversario a uma distancia que cor-
ao tamanho da asa adulta. A relar;ao do corpo pro-
com funcionais depende, nao de urn equili-
de verdadeiros a priori. As especies
anImalS tern padroes de conduta especificos "exatamente
como tern dentes".
Assim, nessas tendencias instintivas que estao muito
perto de se inserir no funcionamento do organismo, ja esta-
mos para alem da explicar;ao mecanicista. Que 0 instinto
nao se reduz a urna mecanica do desenvolvimento ve-se ain-
da melhor nas tendencias instintivas complexas. Essas ativi-
dades tern objeto, elas vern enxertar-se nurn objeto sem
estar onentadas para esse objeto. Assim, Lorenz cita 0 exen-
plo de urna garr;a que nunca apresentara ainda 0 comporta-
mento de nidificar;ao e que, alias, so 0 apresentara no ana
seguinte. Urn dia, a garr;a ve urna porr;ao de folhas caidas
pousa diante delas nurna especie de extase, depois
as manobras comportamentais de acurnular;ao de folhas
apos 0 que volta a ficar calma. Nao que 0 ins-
tmto. esteJa.pn;sente, mas anuncia-se atraves de rear;oes
parclals; depols, e como se essa conduta se dissipasse. Nes-
instintiv?s, 0 animal utiliza capacidades que nao sao
falando (percepr;ao, motricidade).
Sao ahV1dades onentadas para fins, a que Lorenz deu 0 no-
me de "taxias", como a percepr;ao. Mas a atividade instinti-
va. esta alem ou aquem dessas atividades. E preciso distin-
gulr os elementos perceptivos dos elementos instintivos sen-
do estes ultimos objektlos. 0 que e taxia e urn
A NATUREZA 311
do corpo, orientado e finalizado; e urn comportamento in-
tencional destinado a colocar 0 animal de modo que 0 esti-
mula tenha 0 maximo de ar;ao variavel, educavel. Assim, na
conduta da aguia que visa a sua presa, curnpre distinguir a
"taxia-componente", variavel, 0 movimento pelo qual 0 ani-
mal procura situar-se da melhor mane ira para fixar a sua
presa, e 0 "ato consurnatorio" estereotipado. 0 que e instau-
rado nesse estereotipo nao e tanto urna relar;ao com 0 obj eto
quanta urna tentativa para resolver uma tensao endogena.
Essa tensao encontra 0 objeto nao tanto porque e dirigida
para ele quanto por ser ele urn meio capaz de resolver a ten-
sao, como se 0 objeto interviesse como ponto de apoio de
urn tema que esta no animal, como se fomecesse ao animal
o fragmento de urna melodia que ele trazia em si mesmo, ou
viesse despertar urn a priori, provocasse urna reminiscen-
cia. A escolha objetal tern isso de particular: ela nunca pro-
cede nem de uma orientar;ao para urn fim, inspirada por urn
fim (pode haver erro sobre 0 objeto), nem como urn simples
detonador .que agiria como urn reflexo (se 0 animal nao esta
maduro para essa conduta, ou se esta saturado, 0 detonador
nao funciona; pelo contrario, se a necessidade e demasiado
forte, qualquer coisa serve para desencadear 0 instinto). 0
instinto e urna atividade instaurada do interior, mas que tern
urna cegueira, e que nao conhece 0 seu objeto. Assim e que
o estominho, sem ter nunca apresentado urn tal comporta-
mento nem 0 ter visto nunca nurn congenere, exibe todo 0
desenvolvimento da car;a as moscas, embora nao haja abso-
lutamente nenhurna mosca em seu meio ambiente. Empo-
leirado numa estatua, ele observa 0 ceu e, de subito, tern a
atitude caracteristica de sua especie no momenta em que a
presa esta a vista. Seus olhos e sua caber;a seguem a presa
que nao existe, depois alr;a voo, faz 0 gesto de abocanhar,
golpeia com 0 bico 0 herbivoro (inexistente) para 0 matar;
tern urn movimento de deglutir;ao, depois sacode-se como
312 MA URICE MERLEAU-PONTY
se estivesse saciado. Esse instinto nao se realiza em vista de
urn fim, e urna atividade pelo prazer. Assim, quando vivem
ao lado de urn reservatorio de agua, gansos cinzentos cujas
manjedouras estao bern abastecidas executam 0 movimento
de mergulho, caracteristico da especie, no tanque, embora
este nao comporte a vegeta<;ao em que vivem os pequenos
aniinais de que os gansos se nutrem. Assim, urna especie de
referencia ao inatual, de vida onirica, manifesta-se nessas ati-
vidades instintivas em estado puro. Se esses atos se produ-
zem a maior parte das vezes em referencia a urn objeto, eles
sao algo muito diferente da referencia a urn objeto, a mani-
festa<;ao de urn certo estilo.
Sem essas considera<;oes, 0 papel dos mecanismos de-
sencadeadores inatos aos quais Lorenz atribui urna grande
importancia corre 0 risco de ser mal compreendido. Para a
maioria dos instintos existem constela<;oes definidas de ex-
citantes extemos, mas e importante assinalar que esse de-
sencadeador so age atualizando urn certo estilo de conduta.
Ele nao e causa mas evocador de urn complexo inato. E pre-
ciso insistir ao mesmo tempo no carater quase fatal da esti-
mula<;ao e no fato de que 0 instinto e urna atividade endoge-
na. 0 comportamento instintivo tern mais 0 aspecto de urn
comportamento mecanico do que e verdadeiramente meca-
nico, urn pouco como 0 Bauplan de Uexkiill. 0 maquinismo
so existe na medida em que a conduta foi preparada do inte-
rior e despertada. Como diz Remy Chauvin, em seu livro
sobre 0 inseto que e 0 grilo peregrino, "0 organismo nao e
urn burro pregui<;oso que, para andar, precisa da fustigada
dos estimulos: e urn cavalo fogoso que procurara sempre
transpor barreiras"94. Nao se pode tambem compreender 0
94. Remy Chauvin, Vie et moeurs des insectes, Payot, 1956, p. 75 (lIa
verdade, Chauvin cita Koehler e Holst).
A NATUREZA
313
instinto mediante 0 conceito de adapta<;ao. A no<;ao de adap-
ta<;ao sup5e urna correspondencia ponto a ponto ent.:e meio
atual e a a<;ao do organismo. Ora, neste caso, a a<;ao e a an-
tecipa<;ao de urna situa<;ao eventual. Certos
instintivos aparecem antes do orgao que os sedlara. 0 ms-
tinto e, antes de tudo, urn tema, urn estilo que encontra seus
evocadores no meio, mas que nao tern ali suas metas: e urna
atividade pelo prazer. , .
Podem-se distinguir tres variedades de "esttmulos ma-
tos desencadeadores":
a) No primeiro caso, que e apenas urn caso-limite, 0
esquema evocador e muito preciso. A unidade,
animal, nao a do organismo, e realizada pelo propno obJeto.
Mas trata-se apenas de urn caso-limite.
b) Habitualmente, 0 organismo nao esta adaptado a es-
timulos muito precisos. Dai a possibilidade de enganar 0
animal por meio de artificios que so contem alguns detalhes
abstratos. Por isso e muito facil descrever os esquemas de-
sencadeadores: as galas nupciais do passaro macho sao fei-
tas para ser descritas. Pelo contrano, e diferen-
<;ar as iemeas de especies vizinhas, pOlS a dlferen<;a versa
mais, neste caso, sobre a forma de conjunto do que sobre
urn sincretismo de detalhe. Ora, a lingua e feita para descre-
ver os detalhes. "A palavra esfor<;a-se em vao para recriar
formas", dizia Goethe
95
, citado por Lorenz. Portanto, 0 esti-
mulo-desencadeador nao e urna estrutura dotada de urn sen-
tido de conjunto, mas urna soma de caracteres de
agindo aditivamente. Se urn dos caracteres falta ou esta fra-
95. Cita<;iio exata: "denn das Wort bemiiht sich umsonstlGestalten
Jerisch auJzubauen" ("porquanto a palavra se esfor<;a em viio/por construlr
mas de maneira criadora"), formula citada de novo por Lorenz em
Hier bin ich, wo bist du?, Piper, 1988, p. 23, onde fomece para referencIa 0
Fausto II Mas nos niio encontramos nele esses versos.
314 MAURICE MERLEAU-PONTY
camente marcado, pode ser compensado pela exacerba<;ao
de urn outro.
Isso e 0 que explica 0 parasitismo, como 0 do cuco, por
exemplo. 0 animal parasita realiza melhores condi<;oes esti-
mulantes que os congeneres do animal parasitado; ele realiza
estimulos supranormais. Assim as mulheres poem batom
nos hibios. Thdo se passa como se 0 estimulo normal fosse
antes urn tipo, como se, atraves do estimulo normal, 0 animal
visasse algo alem da norma. 0 desencadeador e, antes, urna
ideia, e "platonismo experimental", como disse Ruyer9
6
.
Esse estimulo, mesmo que na verdade seja apenas urn
engodo (como no caso das borboletas que copulam sobre
urna vareta de vidro recoberta de secre<;ao feminina), exerce
sobre 0 animal urna especie de fascinio. Ha como que urn
fetichismo do instinto, do fenomeno compuisivo. Assim e
que 0 pintarroxo entra em transe quando ve algo vermelho
diante dele, como se perdesse a cabe<;a, ao passo que a sua
das formas e infinitamente mais fina. Ha urn cara-
ter onirico, sagrado e absoluto do instinto. Parece que 0 ani-
mal, ao mesmo tempo, quer e nao quer 0 seu objeto. 0 ins-
tinto esta simultaneamente nele mesmo e voltado para 0
objeto, e ao mesmo tempo urna inercia e urna conduta aluci-
nat6ria, onirica, capaz de fazer urn mundo e de se agarrar a
qualquer objeto do mundo. Na medida em que 0 instinto e
urna tensao que quer encontrar urn relaxamento sem saber
por que, ele visa menos 0 real que 0 irreal. 0 instinto e orien-
tado para a imagem ou 0 tipico. Ha urn narcisismo do instin-
to. Se tende a encontrar sua identidade ao fixar-se nurn obje-
to, nao sabe 0 que e nem 0 que quer. Existe urn drama vital a
partir do momento em que 0 ser e, ao mesmo tempo, visao e
paixao, em que 0 ser traz em si, ao mesmo tempo, a lei inter-
96. Op. cit.
A NATUREZA
315
na de sua conduta e a rela<;ao a urn mundo exterior. Essa dua-
lidade entre 0 fazer e 0 ver explicaria, antes mesmo do apare-
cimento da censura, a compulsividade do instinto. E urna es-
pecie de drama, porque 0 animal ve no outro 0 inimigo e 0
complemento de si mesmo (observe-se a mistura de agressi-
vidade e de amorno exibicionismo sexual dos animais).
A partir dessa no<;ao de estimulo-desencadeador abs-
trato Lorenz introduz duas outras no<;oes biol6gicas, a de
de atividade" e a de "camarada" (Kumpan). Com efei-
to, esses esquemas-desencadeadores condicionam toda urna
serie de comportamentos sem vinculos entre si. 0 animal
tern rela<;oes circunscritas a certas circunstancias (tal como
se tern camaradas de ferias, de colegio, etc., que depois nao
se volta aver), sem que haja interferencia entre elas. Em re-
a cada urn desses objetos, ele fixa urn tipo inato de
conduta. Esses objetos nao sao escolhidos pela Natureza: ha
urna margem no interior da qual a escolha do objeto e livre.
E assim que a gralha tern tres ciclos de atividades, portanto
tres tipos de camaradas. A gralha descrita por Lorenz, em
vez de, ao despertar, passear com as outras gralhas, como e
habitual na especie, preferia ir passear com urn corvo. Co-
mo "camarada-filho", ela tinha urna gralha mais jovem, mas
como "camarada-pai" e como "camarada sexual", tinha 0
homem, na ocorrencia 0 proprio Lorenz.
Assim, ha tres especies de a<;oes reciprocas entre 0 es-
quema inato e a abordagem exterior. Vma Priigung, urn
"CunhO"97, vern precisar 0 esquema, preenchendo-o com urn
ser nao previsto pela Natureza. Donde as diversidades indi-
viduais. A unidade da conduta animal nao mais se baseia no
objeto, mas na Priigung. 0 esquema inato desenha no vazio
97. A francesa corrente da Priigung e "empreinte" [cunho], mas
C. e P. Fredet optaram por traduzi-la cotno "sensibilisation" [sensibilizacao J.
316
MAURICE MERLEAU-PONTY
urn quadro de pontos fixos. 0 esquema-cunho insere-se entre
esses p.ontos. Essa Priigung tern urn caniter geral: ela vincu-
la 0 anImal nao a urn individuo, mas a uma especie. Assim,
o ganso que aprendeu a seguir urn homem, seguini todos os
home?s .. Essa Priigung distingue-se do learning por duas ca-
0 learning pode fazer-se em qualquer epoca
vIda, ao passo que a Priigung ocorre somente nurna data
passada data, 0 animal nunca mais apresentani 0
mstmto. DepOls, enquanto 0 pr6prio de urn reflexo condi-
e ser reversivel, 0 cunho e irreversivel: 0 ganso que
se fIXOU em outras aves nao executa comportamento sexual
com urn ganso.
c) Enfim, ha animais que se fixam no meio circundante
pela das formas. A conduta e enmo unificada ou
a unificar-se do lado do sujeito, pois ha entao urna
que e efetuada entre 0 essencial e 0 inessencial.
_ 0 Priigung a in-
embnologlCa, como faz 0 propno Lorenz. Assim
se distinguem os "embrioes de e os "em-
bnoes de mosaico"99, curnpre tambem distinguir os instin-
tos nos quais 0 Bauplan e fixo e outros nos quais existem
cunas, do mesmo modo como 0 desenvolvimento do enxer-
to depende, por urn lado, da origem do tecido donde ele foi
extraido e, por outro, da natureza do tecido onde ele foi im-
plantado.
o instinto nao obedece, portanto, a lei do tudo-ou-nada.
Ele esta na confluencia de urna montagem intema e de urna
externa. Pouco importa que a montagem intema
seJa mUlto poderosa. No que conceme ao estimulo exterior a
atividade pode produzir-se no vazio. Se, ao contrario, a
.. 98. de uma expressiio tomada a Spemann, Experimentelle Bei-
trage zur emer Theorie der Entwicklung, Berlim, Springer, 1936, p. 41.
99. Ibid., p. 42.
A NATUREZA 317
tagem extema realiza urn estimulo muito potente, 0 animal
reage, ao passo que nao reagiu diante de urn engodo fraco.
Com a atividade no vazio, 0 instinto vai ser capaz de
divagar, ou passar da atividade instintiva a atividade simbo-
fica. Os atos no vazio ou vao tomar-se, para os
animais, meios para comunicar-se entre si. Essas em
vez de serem efetuadas seriamente, sao executadas entao a
titulo de substitutas da efetiva, porque urna parte de ina-
tualidade foi inserida no instinto. 0 "fazer instintivamente"
vai transformar-se em "fazer de conta". 0 ato toma-
se facilmente No pato, a conduta de voo,
de se agachar, em seguida de projetar a para 0 alto,
depressa se converte nurn sinal para adestrar os filhotes. No
peixe, 0 movimento lateral da e sinal de por-se em
movimento; bruscamente detido, toma-se, nurna especie,
urn pedido de ajuda (dos filhotes atras da mae) ou, nurna
outra especie, urn grito de alarme (os filhotes sob 0 ventre
da mae). Ha uma muito estreita entre 0 instinto e 0
simbolismo, 0 que tern a ver com 0 fato de que, em seu fun-
cionamento, 0 instinto esta sempre muito ligado a
de urn esquema correspondente a certos aspectos parciais
do objeto. 0 carater imediatamente lacunar do esquema de-
sencadeador faz com que urn instinto se constitua mais como
uma sistematica do mundo do que como referen-
cia a urn mundo exterior integralmente constituido. Ha urn
carater onirico do instinto. Essa e a razao pela qual e facil
compreender que a atividade instintiva transforma-se em
atividade mimica (cf. os periquitos que adotam por compa-
nheiros bolas de celuI6ide). Essas atividades simb6licas sao
muito diferentes das atividades "condicionadas". Em todos
os casos, observa-se urn comportamento simb6lico ali onde
esse comportamento instaura urna ressonancia: a
de desse comportamento e inseparavel dos es-
quemas inatos ou derivados desses esquemas.
318 MAURICE MERLEAU-PONTY
A deriva de simbolos inatos, mas indire-
tamente. E necessario fazer intervir condutas que, nurna
certa medida, tambem sao inatas. Mas outras sao derivadas,
como as condutas de e de deslocamento. Mas
podem-se interpretar esses atos derivados de maneira mecani-
ca. Como observa Sartre a prop6sito de Janet, em teoria
das a de encoraja essa explica-
Para Janet, ha conduta de deslocamento quando 0 ani-
mal, dispondo de grande quanti dade de energia e nao po-
dendo deriva-Ia para determinadas vias, a deriva para outras
mais faceis. Urn animal que se encontra nurna sem
saida, colocado entre duas contradit6rias, adota
urna terce ira em vez de escolher entre aquelas. As-
sim, a ambivalencia do comportamento seria a resultante
mecanica de duas e a de de urna
mistura de dois segmentos de conduta far-se-ia por substi-
dos desencadeadores. Tinbergen raciocina freqiiente-
mente dessa maneira. Assim, 0 chicharro, em sua nup-
cial feita de afastamentos e em a re-
mea, toma-a altemadamente como remea e por urn macho.
Haveria urn erro do chicharro que explicaria a ambivalencia
do comportamento sexual. Dai a ideia da escola de Tin-
bergen de deduzir a atividade animal da de tres
0 famoso "triangulo": a fuga, a agressao e a aproxi-
sexual. A do chicharro deveria ser derivada de
constantes uteis. Assim, quando 0 animal mostra 0 caminho
do ninho, ou quando se agita acima do ninho onde a remea
entrou, essas seriam urna da fase de ven-
necessaria a dos ovos. 0 movimento em
ziguezague na da remea seria urn componente da
de fuga e da da sexualidade.
100. Esquisse d'une tMorie des emotions, Hennann, 1939.
A NATUREZA
319
Mas nao se deve admitir que os dois elementos estao
intimamente ligados a sexualidade? Em vez de reconstituir
a totalidade com a ajuda de soltas e de elementos
puros, nao se poderia a sex.ual
comporta vcirios aspectos, que ela e mUlto dlstmta da SIm-
ples que e urna uma cerimonia que
animais se of ere cern uns aos outros? Se entendermos as COI-
sas assim, a nao e uma falha do instinto. 0 compo-
nente agressivo do macho em face da remea explica-se
muito simplesmente pelo fato de que a remea e, ao mesmo
tempo, urn congenere. Nao ha necessidade de fazer intervir
urn embaralhamento do instinto para entender por que a
remea e tratada como urn rival. Entre 0 fenomeno da rivali-
dade do macho com outros machos e a rivalidade com a
remea, ha uma complexa. Nem urn nem outro e 0
primeiro. Ha uma duplicidade natural do instinto.
nas batalhas de lobos, assiste-se a inversao da agresslvIda-
de, que se toma submissao no mais fraco, e no mais
forte. 0 vencido oferece a mordida do vencedor a parte
mais vulneravel do seu corpo; e 0 vencedor, cuja agressivi-
dade nao desapareceu visto que, logo que 0 mais fraco fica
de novo em pe, ele 0 perseguira ate que retome a
dos vencidos, jamais 0 mordera nesse estado. 0 fraco s6
podera salvar-se quando 0 mais forte tiver necessidade de ir
embora.
o desenvolvimento do instinto em simb6lica
inscreve-se no modo como 0 instinto e constituido, porque
ele e objektlos e, por esse fato, possui urna imagi-
nante. Os comportamentos instituidos peIo desenvolvimento
do simbolismo adquirem urn valor novo como evocadores
sociais. Eles mudam de aspecto: a parte 6ptica eficaz acen-
tua-se, ao passo que a parte puramente motora e efetiva ate-
nua-se. Ha urn "exagero mimico". Empregou-se a esse res-
320 MAURICE MERLEAU-PONTY
peito 0 termo "ritualiza<;ao"lOl. Mas a palavra e ambigua.
emprega-la dando-lhe urn sentido fraco, que e 0 que
faz Tmbergen, que pensa que 0 ritual de exibicionismo
sexual e desprovido de sentido, e fortuito, que e mais urn
ornamento do que urna parte inerente no ato sexual. Ora 0
e )ustamente interessante nesses atos que, na verdade,
tern meta fisiologica, e que sao condi<;oes
ato biologico de copula<;ao, de modo que
nao se deve contmuar vendo neles urna simples prepara<;ao
para a copula<;ao mas a propria copula<;ao ou, se preferem
que a copula<;ao e tanto aproxima<;ao das celulas
e femininas quanto instaura<;ao de urna a<;ao de presen<;a. E
porque 0 instinto e, de imediato, urna imagem,
que urna ntuahza<;ao pode sair do instinto, a partir do mo-
mento em que, nesses seres, e estabelecida urna distancia .
0 fazer e 0 ver. Mas, dira Tinbergen, essa ritualiza<;ao
nao. pode estar dotada de sentido porque ela se produz me-
camcamente. Tinbergen descreve a dan<;a nupcial dos chi-
charroslO
2
como uma verdadeira rea<;ao em cadeia: a remea
aparece, 0 macho faz sua dan<;a em ziguezague, a qual cor-
responde uma conduta de contempla<;ao da remea, 0 macho
mostra entao a dire<;ao da entrada do ninho que ele escavou
na areia com 0 nariz, a remea 0 segue, 0 macho mostra a en-
trada do ninho, 0 seu tremor acarreta a emissao dos ovos
apos a partida da remea, os ovos sao fecundados pelo
cho. Parece, portanto, termos ai urna serie de eventos enca-
deados uns aos outros, urn verdadeiro impulso dado ao com-
101. Cf. J. B. S. Haldane, "Rituel hwnain et communication animale"
1953, 7:-93. artigo e wna resposta ao celebre artigo
CommumcatJon anlmale et langage hwnain", Dioge/3e, n? 1, 1952,
relmpresso em Problemes de linguistiques generales, I, Gallimard, 1966.
102. Cf., por exemplo, La vie sociale des animaux, trad. fro de L. Jospin
Payot,1979. '
A NATUREZA
321
portamento de cada urn pelo comportamento do outro. Sem
duvida, hci nessa descri<;ao algo que corresponde aos fatos:
o carater estereotipado da conduta decorre de que urn e ou-
tro tern 0 mesmo principio de organiza<;ao. Mas trata-se de
urn mecanismo puro ou de urn mecanismo de regulagem?
Parece, primeiro, que a conduta sexual do chicharro e adqui-
rida filogeneticamente, embora Morris, em seu estudo sobre
o instinto (Recueil Masson
103
), negue que a cadeia seja tao
rigorosa. Ocorre, por urn lado, que hci imbrica<;iio de urna con-
duta sobre outra no interior dessas seqiiencias (passa-se assim
da etapa 1 a etapa 3) ou troca dos papeis. 0 fenomeno de
ritualiza<;ao nao poderia explicar-se, portanto, por uma cau-
salidade gradativa, visto que, em certos casos, 0 efeito seria
causa daquilo que normalmente e a sua causa mas, antes, por
varia<;ao a dois sobre urn mesmo tema: seria urn fenomeno de
expressao reciproca.
Por isso, podem-se aproximar esses fatos dos fenomenos
da linguagem hurnana. Como diz Lorenz: "Assim como as
diferentes formas de simbolos verbais de nossa lingua nao
sao comandadas por sua significa<;ao e so sao fixadas por
conven<;ao, 0 mesmo ocorre tambem com os esquemas de-
sencadeadores inatos sociais."104 Ve-se emergir urna cerimo-
nia, atraves de fatos em dependencia muito estreita e ate
mecanica do instinto, urn impeto de simbolismo que utiliza
fatos. Do mesmo modo que a significa<;ao de nossos concei-
tos verbais pode desenvolver-se em significa<;oes diferen-
tes, por vezes ate opostas umas as outras (assim, Knecht em
alemao significa servo, criado, e knight em ingles quer dizer
cavaleiro), tambem 0 comportamento que, na origem, signi-
103. Cf. obra coletiva, L 'instinct dans Ie comportemente des animaux et
de ['homme, op. cit .. , cap. 8, pp. 261 sS.
104. Op. cit.
322 MAURICE MERLEAU-PONTY
fica inferioridade nos peixes ciclideos, adquire 0 sentido de
urn comportamento de amear.;a nos ciclideos anoes. E por
isso que Lorenz propoe 0 estudo de urna "filologia compa-
rada"I05 dos desencadeadores de comportamento.
Se esse simbolismo nao pode ser interpretado mecani-
camente, tampouco se pode, pela mesma razao, interpreta-
10 de modo finalista. Os autores desta ultima escola dizem
com que essas cerim6nias sao biologicamente
uteis porque permitem urna seler.;ao entre os membros de
urna mesma especie. Mas convem ver que esse ajustamento,
sob a condir.;ao de apresentar certos sinais, e mais realizado
por sinais do que por causas. 0 animal e aceito pela especie.
Ora, e freqiiente constatar que esses sinais, na medida em
que sao comportamentais, nao sao intangiveis. Tinbergen
mostra que, se a homossexualidade e freqiiente, e porque as
remeas podem apresentar 0 comportamento do macho. As-
sim, no caso de duas pombas criadas nurna gaiola, urna de-
las vai entao mostrar todas as condutas proprias do macho,
o que provoca nas duas remeas 0 sincronismo da postura
dos ovos. Esse genero de erro e possivel porque existe, nao
urn espirito da especie, mas urn dialogo. Em surna, pode-se
validamente falar de uma cultura animal.
Que lir.;ao filosOfica pode ser extraida do estudo de Lo-
renz? 0 proprio Lorenz remete para a nor.;ao de Umwelt, de
Uexkiill. 0 instinto e a edificar.;ao de urn Bauplan inato a
toda animalidade. Mas qual e a natureza dessa atividade que
projeta urn Umwelt no espar.;o, ou que se antecipa a certos
eventos da Natureza? Qual e a natureza dessa atividade? E
ela da ordem das coisas ou da ordem da consciencia ou de
urna terceira ordem? E a nor.;ao de animal-maquina que esta
105. Cf. "Resumo do Curso de 1956-1957", incluso neste volume, onde se
cita a expressao tomada do estudo sobre 0 companbeiro.
A NATUREZA 323
no centro do debate, uma nor.;ao que esta no amago do carte-
sianismo, pelo menos do cartesianismo do Padre Daniel,
citado por Canguilhem: "Ocorre, creio eu, com 0 cartesianis-
mo 0 mesmo que ocorre com todas as outras seitas, em que
hi sempre algum ponto capital de doutrina que vai longe
demais e que modela 0 carater dos verdadeiros sectarios"106;
esse ponto capital de doutrina, essa "pedra de toque", como
ele tambem diz, e a doutrina dos aut6matos.
A opiniao dos etologos sobre esse ponto e muito pou-
co satisfatoria. Especulativamente, Lorenz recusa-se a pro-
nunciar-se sobre a existencia de uma consciencia animal.
Como sustenta Pieron, "nao existe criterio objetivo da cons-
ciencia"I07. Mas Lorenz afirma praticamente que nenhurn
daqueles que tern familiaridade com os animais Ihes negara
a consciencia. Ora, essas impressoes sao validas ou nao? A
escola objetivista de Tinbergen leva-as na devida conta, de
fato, em suas observar.;oes, embora pretenda descrever so-
mente fatos exteriores. Sera essa, portanto, a nossa pergun-
ta: existe urna consciencia animal e, em caso afirmativo, ate
que ponto?
Vimos a fisica, a <pi>mc;, e acabamos de ver a animalida-
de. Resta-nos estudar 0 corpo hurnano como raiz do simbo-
lismo, como junr.;ao da <pi>mc; e do A.6yoC;, pois 0 nosso objeti-
vo e a serie <pi>mc;-A.6yoc;-Historia.
106. G. Canguilhem, Organismes et modeles cartesiens, Revue philoso-
phique, 1955, p. 281.
107. Cf. H. Pieron, interven9ao apcs a exposi9ao feita por R. Ruyer, Fi-
nalite et instinct, op. cit., p. 775.
o CONCEITO DE NATUREZA
1959-1960
Natureza e Logos:
o corpo humano
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RETOMADA DOS ESTUDOS
SOBRE A NATUREZA.
LUGAR DESSES ESTUDOS
NA FILOSOFIA.
LUGAR DO CORPO HUMANO
NESSES ESTUDOS
INTRODUCAo
1_ Lugar desses estudos na filosofia:
filosofia e conhecimento da Natureza
a) Nao se trata, para nos, de teoria do conhecimento da
Natureza_ Existe, sem duvida, urn problema da ciencia da Na-
tureza, de estabelecer urn tratamento cientifico da Natureza,
de pensar a sua verdade_ Mas esse problema so aparece quan-
do se adotam por tema as opera90es da ciencia nao como uni-
verso fechado mas como tratamento problematico de ... X.
"Operacionalismo" de Bridgman: "A verdadeira defi-
ni9ao de urn conceito nao se faz em termos de propriedades,
mas em termos de opera90es efetivas"l - Equivoco: se se
quer dizer que 0 Ser da ciencia e definido pelos procedi-
I. As notas anunciadas por algarismos anibicos sao do editor; as notas
anunciadas por uma letra sao do autor. No presente caso, 0 autor referese a P.
W. Bridgn11ln, The Logic of Modern Physics, Nova York, Macmillan, 1927,
reed.,p.6.
328 MAURICE MERLEA U-PONTY
mentos de pela experiencia cientifica, e nao
como algo a conceber em separado, a partir de principios
previos, isso e verdade. Bachelard: "A Experiencia ... adere
a do Ser2. Toda e uma experiencia" e
"diz-me como te investigar e te direi quem es"3 - Mas justa-
mente se nao se introduz nenhurn principio anterior a opera-
ao trabalho da ciencia, nao se pode presumir essa ope-
concluida. E preciso aceita-la em sua obscuridade, em
sua espessura, com todas as que nela estao im-
plicadas, que nela "funcionam" (muitas vezes, pre-cientifi-
cas) - Senao 0 operacionalismo e apenas retorno ao idealis-
mo e a imanencia. Ex.: UlImo: "Foi dado urn passo decisivo
quando se compreendeu que e a propria medida quem defi-
ne a grandeza a medir; esta nao preexiste a sua medida,
como urna summa 0 fez crer por muito tempo"4 -
Esse operacionalismo sabe de antemao 0 que encontrara:
somente encontrara fisico-matematicas, restringe 0
Ser ao que e manipulavel por ele, a objetos de conhecimen-
to cientifico - seja 0 que for que a ciencia nos mostre, serao
sempre os objetos de nosso conhecimento - E urna filosofia
hurnanista ingenua - cf. Kant dizendo que a Natureza = Der
Inbegriff der Gegenstiinde der Sinne
5
Cf. Cassirer6 dizendo:
a fisica moderna pode muito bern estar relacionada com Se-
res que nao sao determinaveis simultaneamente sob todos
os aspectos: isso em nada muda a do Ser da cien-
2. G. Bachelard, Le nouvel esprit scientifique, PUF, reed. 1973, p. 49.
3. Ibid., p. 143.
4. J. UlImo, La tMorie scientifique moderne, Flammarion, reed. 1969,
p.24.
5. "0 conjunto dos objetos dos sentidos" ou "a soma dos objetos dos sen-
tidos", Kant, cf. cap. 3 deste volume, p. 34, nota 5.
6. E. Cassirer, Determinismus und Indeterminismus in der modernen
Physik, Gotemburgo, 1936, reed. Wissenschaftliche Buchgesellschaft, Darms-
tadt,1957.
A NATUREZA
329
cia, que continua sendo urn constructum ideal. Trata-se, sim-
plesmente, de urn constructum lacunar. Precisamente se a
ciencia e operacional, seus conceitos so se definem pelo
emprego que deles ela faz; ela evoca 0 pre-operatorio, aqui-
10 que funda, que torna possivel a sujeito-objeto.
Ha a de conhecimento (0 homem dotado de uma
tecnica que ele deve a sua historia, gerando saber e obtendo
conhecimentos por essa tenica da experiencia)
e suas regras imanentes. Mas nao se pode definir a priori
aquilo que e pelos resultados dessa atividade: esta subenten-
dido urn paralelismo ingenuo entre a atividade "selvage-
mente especulativa" com seus artefatos e urna realidade em
si, a qual ela misteriosamente daria acesso - Para saber
aquilo que e ou, melhor (pois a questao "0 que e?" so se
pode responder mediante a dos processos de veri-
ou seja, a propria ciencia), para saber 0 que e 0 Ser,
o sentido de Ser das tecnico-cientificas, nao se
devem projeta-las de antemao nurna ordem do Em-Si, como
e feito por uma "teoria do conhecimento" que mede de ime-
diato 0 Ser pelo Ser-conhecido.
b) Tampouco se trata, para nos, de filosofia da Nature-
za no sentido de urna superciencia, ciencia secreta, conheci-
mento supra-sensivel, em rivalidade com a outra, descobrin-
do sob as aparencias uma realidade, reinterpretando as ima-
gens da ciencia, seus modelos, que sao para ela auxiliares,
nos termos da linguagem pre-cientifica, descobrindo que a
"materia" e, na realidade, espirito ou semelhante a urn espi-
rito (Bergson: 0 Ela vital e consciencia - Jeans
7
: 0 universo
assemelha-se mais a urn espirito - Pensamento vitalista, fi-
7. Cf. James Jeans. Merleau-Ponty refere-se as seguintes obras: Physi-
que et philosoph ie, trad. fro de Rene Sudre, Paris, Marcel Riviere, 1954; Les
nouvelles bases philosophiques de fa science, trad. fro de A. Lalande, Paris,
Hermann, 1935; Le mysterieux univers, trad. fro de M. Billaudel e J. Rossignol,
Paris, Hermann, 1931 e 1933.
330 MAURICE MERLEAU-PONTY
nalista) - Nada de filosofia da Natureza como referencia a
uma potencia de ser separada em que se envolveria 0 resto,
ou que, pelo menos, se situaria a parte, contra a filosofia do
Espirito ou da Historia ou da consciencia - 0 tema da Natu-
reza nao e urn tema numericamente distinto - Ha urn tema
unico da filosofia: 0 nexus, 0 vinculum "Natureza"-"Ho-
mem"-"Deus". A Natureza como folha do Ser, e os proble-
mas da filosofia como concentricos.
c) A Natureza como folha ou camada do Ser total- A
ontologia da Natureza como caminho para a ontologia -
caminho que se prefere aqui porque a do conceito
de Natureza e urna propedeutica mais convincente, mostra
com maior clareza a necessidade de ontologica.
Mostremos como 0 conceito de Natureza e sempre ex-
pressao de urna ontologia - e expressao privilegiada.
Natureza cartesiana: produtividade da essencia, 0 que
faz com que urna coisa seja assim, ser antecedente donde
derivam propriedades, e que e tudo aquilo que pode ser, ade-
do Sosein ao Sein: a figura deste mundo e inevitavel
desde que existe a extensao. Que tenha sido criado assim,
ou somente a extensao, vern a dar no mesmo: as leis que 0
conservam assim, te-Io-iam feito assim = nenhurna distin-
entre 0 ato donde saiu a estrutura deste mundo, sua ar-
quitetonica - e os atos que sustentam a sua existencia, ins-
tante por instante, ponto por ponto. Estes estao envolvidos
naquele, e aquele esta implicito nestes. A Natureza em cada
ponto e aquilo que ela exige como figura total e inversa-
mente a sua figura total resulta espontaneamente de seu
funcionamento em cada ponto. Ela e finalizada, nao retifi-
cada por fins - sabemos, por certo, ao considerar Deus, que a
Natureza teria podido nao ser, ou ser outra, e ela nao possui
sequer em si mesma 0 suficiente para continuar a ser - Nao e
nela que existe - causa sui - urna essencia ou
Natureza, cuja existencia e urna propriedade derivada - Mas
pelo menos tudo 0 que ela e, ela 0 e a partir de urn fundo seu,
A NATUREZA 331
de urna essencia sua, por urna especie de automatismo sem
defeitos, atual e totalmente, e Deus so e distinto dela por ser
ainda mais plenamente Natureza, por ser incondicional, ao
pas so que ela e apenas intrinseca.
Donde resulta que a de Natureza nao e por si so a
antologia de Descartes: hli 0 ser de Deus
a
- (e, ademais, 0
Ser do homem) - Mas parte de urna ontologia, de urn com-
plexo ontologico, expressao desse complexo.
Estudar a natureza como folha do Ser = como parte des-
se complexo, reveladora do todo - E assim como, na Natu-
reza cartesiana, projeta-se urna ontologia, na medida em
que esse Ser se articula aos outros Seres (Deus, 0 homem) e
todos juntos fazem 0 que nao e urn nada, opoem-se ao Nada
que "nao tern propriedades", emergem dele, tambem e in-
versamente nossa experiencia da Natureza em nos e fora de
nos pode contribuir para desenhar urna outra ontologia, e e a
esse titulo que nos a consultamos.
Mas 0 exemplo de Descartes nao e suficiente para mos-
trar 0 que queremos fazer: nele a ontologia e implicita: hli
antes urna dos Seres de acordo com a ordem
das razoes do que de cada urn com os outros (or-
dem das materias) e a de urna Unica ontologia. - Por
exemplo: 0 que se sabe da Natureza e do Espirito segundo
as verdadeiras e imutaveis naturezas, segundo a luz natural
- e 0 que se sabe pela experiencia da vida, isto e, da nature-
za e do Espirito em nos, do composto de alma e de corpo
que somos - permanece contraditorio e sem pos-
sivel, sendo urn remetido ao entendimento puro, 0 outro ao
entendimento unido a urn corpo. Esse corpo que eu sou nun-
a. Comjogo do positivo do negativo neie, Deus e essencia, infinito posi-
tivo - e Deus e abismo, aquem da essencia, infinito com base no modeio de
nossa iiberdade, que e poder de fazer ou niio fazer, aquem das verdades eter-
nas, capaz de tudo.
332 MAURICE MERLEA U-PONTY
ca e 0 corpo que eu penso
a
e somente para Deus eles sao
corpo nurn mesmo sentido. So Deus e 0 lugar metafisico da
coerencia, e urn lugar onde, por defini<;ao, nao posso colo-
car-me, vrsto que sou homem. E, portanto, em urn Ser, infi-
nito mas que nao e 0 Unico Ser, que se encontra 0 segredo de
todos os outros e do Ser.
o que procuramos, ao contnmo, e uma verdadeira ex-
plica<;ao do Ser, isto e, nao a exibi<;ao de urn Ser, mesmo in-
finito, no qual se processa - de urn modo que, por principio,
nos e incompreensivel - a articula<;ao reciproca dos seres,
mas 0 desvelamento do Ser como aquilo que e1es modalizam
ou recortam, 0 que faz com que estejam juntos do lado do
que nao e urn nada. Portanto, e necessano para nos, por exem-
plo, que a Natureza em nos tenha alguma rela<;ao com a Na-
tureza fora de nos, e necessano ate mesmo que a Natureza
fora de nos nos seja desvelada pela Natureza que nos somos.
o que buscamos e 0 nexus e nao a coloca<;ao atribuida a cada
urn de nos sob 0 olhar de Deus. Bergson: seja qual for a natu-
reza do mundo e do Ser, nos the pertencernos. Pela natureza
em nos podemos conhecer a Natureza e, reciprocamente, e
de nos que nos falam os seres vivos e 0 proprio espaco, trata-
se de captar no exterior os raios que convergem para 0 foco
do Ser. Desta vez, e diretamente que 0 aprofundamento da
Natureza deve esc1arecer-nos sobre os outros Seres e sobre
sua engrenagem no Ser. Nao se trata mais de ordenar as nos-
sas razoes mas de ver como tudo isso se rnantern junto - filo-
sofia da perspectiva e filosofia do Ser vertical.
Logo: nem simples reflexao sobre as regras imanentes
da ciencia da Natureza, nem recurso a Natureza como a urn
Ser separado e explicativo, mas explicita<;ao daquilo que quer
dizer ser-natural ou ser naturalmente, esperando 0 ser-ho-
mem e a ontologia de Deus.
a. E necessario atribuir-lhe qualidades ocultas.
A NATUREZA
333
Foi assim que nos outros anos recorremos a experien-
cia da Natureza fisica e viva, e mostramos que ela se esqui-
va a ontologia das blossen Sachen ou dos ob-jetos de inspi-
ra<;ao cartesiana = que se desve1a como ser bruto ou selva-
gem como "subser". .
Diziamos: nao se trata de "teoria do conhecimento"
(postulando urna exaustao do Ser pelo Ser da -
de metaciencia ou de ciencia secreta - mas de leltura da pro-
pria ciencia como uma certa ontologia
to mais amplo de relacao com 0 Ser mals pnmordlal
a
. Isso e
determinado de fonna precisa
b
quando se coloca em desta-
que 0 "Vor-Sein"8 (Husserl), do qual retirado 0 Ser
diano e causal da ciencia chissica
c
, aSSlm como 0 Ser da blO-
logia mecanicista. .
Prosseguir este ano com este tema de urn modo malS
preciso: nurn certo sentido, urn organismo e apenas
quimico. A partir do momento em que se quer precisar 0
que se passa nele, nao levando em conta a nossa visao glo-
bal, em tal ponto e em tal instante, resta a .fisico-qui-
mica. Nao se ve como uma outra causalzdade (VItal, de en-
telequia) viria interferir naquela. Para urn pr?-
xirnal, ele e apenas isso. - Mas 0 pensamento proxImal nao
e exaustao; espacial e temporalmente, a visao global nao e
urn epifenomeno; 0 organismo nao e uma soma de eventos
microscopicos instantaneos e pontuais; e fenomeno-involu-
cro, tern urn aspecto de conjunto, macrosc6pico. Entre os fa-
tos microscopicos desenha-se em filigrana a realidade glo-
bal, jamais apreensivel pelo pensamento objetivante-cor-
a. Aquele que somos.
b. Foi para ele que ja nos remeteu 0 estudo da Natureza fisica.
8. "Pre-ser".
c. 0 ser euc1idiano = por oposiCao ao ser topol6gico ou de envolvimen-
to, e 0 ser projetivo - projetivo causal = por oposiCao ao ser na
serie temporal e no espaco de exterioridade mutua, e 0 Ser estatistIco, coletlvo.
334
MAURICE MERLEAU-PONTY
puscular, jamais elimimlvel ou redutivel ao microscopico:
nao se tinha mais do que uma geleia protoplasmica e tem-se
agora um embriao por uma a que nao se as-
siste, sempre antes ou depois, por investimento num campo
biologico.
Isso e particularmente notavel na genese. 0 funciona-
mento pode ser analisado em termos microscopicos - mas
uma vez dadas as estruturas; ora, a dessas estrutu-
ras nao e exigida pela causalidade microscopica: tudo 0 que
se passa na regulagem embrionaria e fisico-quimico, mas
nao e a fisico-quimica que exige a existencia de um organis-
mo de forma tipica com do plano de conjunto
a partir de um fragmento das planarias) - Do
mesmo modo, tudo 0 que se passa na historia das especies
esta em harmonia, sej a 0 que for que se tenha dito, com tipos
da termodinamica: a neg-entropia dos seres vivos e tomada a
solar, reservatorio de energia: que se difunde segun-
do a lei da entropia. Mas nao sao os principios da termodina-
mica que exigem 0 aparecimento e a de orga-
nismos capazes de utilizar esse reservatorio. A neg-entropia
nao e, portanto, uma outra substancia mas e um ponto singu-
lar do biologico. Em suma, a fisico-
quimica-vida = do fatual e do estrutural, do ontico
e do ontologico, da serie de fatos individuais
com tinica, e do arquitetonico, da Urstiflung
9
das
que, como no pensamento mitico, esmo sempre
antes do cotidiano
a
- empirica, a Alltiiglichkeit
lO
esta sem-
9. "Funda<;iio originana".
a. As quais se insinuam entre os eventos como seu novo sentido que, a
seu tempo, I? so realizam sua supera<;iio por urn desvio, niio frontalmente de
Ser a Ser, por estabelecimento de nova dimensionalidade, 2? so 0 realizam no
Ineinander, por diferencia<;iio e integra<;iio.
10. Cotidianeidade.
A NATUREZA 335
pre no Entremundo, sempre em filigrana, acessivel a um pen-
samento que ve 0 organismo ou a especie como realidade de
massa (M duas especies de realidades de massa: uma e a dis-
estatistica aleatoria, fenomeno entropico, a outra e
a contra-aleat6ria que nao se encaminha para a
e a distensao), em vez de tentar cingi-la entre os
limites dos eventos parcelares.
Esse ser pre-empirico arquitetonico, pre-objetivo, pi-
vos, estruturas dos organismos e das especies,
sera apresentado este anD de forma precisa levando em con-
ta a genese, a embriologia e teoria da - e distin-
guindo-o do vitalismo-finalismo (Driesch e a embriologia
modema - Problematica da
2. Lugar do corpo humano no nosso estudo da Natureza
Mas isso e apenas a ao nosso tema especifi-
co - nao mais a animalidade mas 0 corpo humano. A evolu-
faz a posto que 0 homem resultou dela.
o nosso tema: a proposito da Natureza, tratava-se de
estuda-la como folha ontologica - e, em pru-ticular, da vida,
tratava-se de estudar 0 desdobramento da folha da nature-
za -; a proposito do homem, trata-se de considera-lo em seu
ponto de surgimento na Natureza. Assim como M Ineinan-
derll da vida-fisico-quimica, da vida como prega
ou singularidade da fisico-quimica - ou estrutura -, tambem
o homem deve ser tornado no Ineinander com a animalida-
de e a Natureza. Vimos a animalidade mecanismo, existem
11. Mer!eau-Ponty define 0 termo da seguinte maneira: "a inerencia de
si ao mundo ou do mundo a si, de si ao outro e do outro a si, e 0 que Husser!
designa por Ineinander ... " (Resumes de cours du College de France, resume de
/'annee 1958-1959, p. 152, Gallimard, 1968). Reproduzido aqui em Anexo.
336 MAURICE MERLEAU-PONTY
ate instituicoes animais (0 amor dos animais) (0 Kumpan),
uma plasticidade, a qual nao e sempre medida pela "inteli-
gencia animal". Reciprocamente, 0 homem nao e animali-
dade (no sentido de mecanismo) + razao - E e por isso que
nos ocupamos de seu corpo: antes de ser razao, a humanida-
de e uma outra corporeidade
a
.
Trata-se de apreender a humanidade como uma outra
maneira de ser corpo - de ver emergir a humanidade tam-
bern como Ser em filigrana, nao como uma outra substan-
cia, como in terser e nao como imposicao de um para si a
um corpo em si. Isso nos dara uma comprovacao e um apro-
. fundamento do que precede: pois a Natureza de que falamos
(so po de ser, evidentemente, a Natureza percebida por nos)
e cujo modo de ser descrevemos sera esclarecida pela des-
criCao do corpo humano enquanto percipiente: e 0 mesmo
Ineinander que abordamos altemadamente pelas duas pon-
tas. Ineinander que nao e aquele de uma coisa numa coisa.
Ineinander de fato, mas que e ratificado por nosso Inei-
nander vivido, percebido. Inversamente, 0 que precede es-
clare cera a nossa abordagem do corpo humano como perci-
piente ao mostrar-nos em que dimensao deve ser procurado
o corpo percipiente, como 0 invisivel e afastamento em re-
lacao ao visivel.
1) 0 esquema corporal.
2) A percepCao como implicada por nosso corpo. Es-
tesiologia.
a. Diziamos, a arquitetonica para pensar no tempo que os mitos expri-
mem, a qual nao esta em serie com os eventos cotidianos ou a espacialidade
prof ana; a arquitetonica como estrutura pertence ao Entendimento, ao mundo
da Ineinander - isso tambem e verdadeiro no que se refere ao entrela9amento
humanidade-animalidade = cf. as mascaras realizando no visivel essas aderen-
cias primordiais que se tornaram invisiveis. Cf. texto de E. Lot-Falck. (N. do
ed. Trata-se, sem duvida, de Evelyne Lot-Falck, autora de uma obra sobre as
mascaras esquimos, da qual uma cita9ao e transcrita mais adiante, p. 346).
A NATUREZA 337
3) 0 Ineinander animalidade-humanidade = apreendida
em outros viventes como variantes (Prefacio it "mascara"12).
4) 0 Eros - a psicanalise.
5) Como se introduz 0 Logos - Perceber e falar.
6) Problematic a propriamente filosOfica: 0 visivel e 0
invisivel.
(Primeiro E s b o ~ o
1) 0 corpo e nao somente coisa, mas relacao com urn
Umwelt
a
: isso ja e verdade para 0 corpo animal (cf. licoes de
hci 2 anos: Uexkiill
I3
). Mas 0 sabiamos por percepcao do
corpo animal que e nosso: nos nao somos 0 animal e ele nao e
essa percepcao que temos dele. 0 ourico-do-mar nao e 0 seu
Bauplan - "Ele e movido" (Uexkiill), ao passo que 0 cao se
move e, sobretudo, 0 homem. 0 corpo humano, portanto, e
corpo que se move e isso quer dizer corpo que percebe - Ai
esta urn dos sentidos do "esquema corporal" humano.
Retomar essa nocao, fazer aparecer 0 corpo como su-
jeito do movimento e sujeito da percepcao - Se isso nao e
verbal, isso quer dizer: 0 corpo como tocante-tocado, 0 vi-
dente-visto, lugar de uma especie de reflexao e, atraves dis-
so, capaz de relacionar-se a outra coisa que nao sua propria
massa, de fechar seu circulo sobre 0 visivel, sobre 0 sensi-
vel exterior. Essencial neste ponto: teoria da carne, do cor-
po Empfindbarkeit
l4
e das coisas como implicadas nele. Isto
nada tern a ver com uma consciencia que desceria num cor-
12. Cf. nota precedente.
a. Totalizador de movimento (Head [N. do ed.: cf. p. 349, nota 28]) = le-
vantamento de nossa situa9ao espacial no mundo.
13. Cf. cap. precedente.
14. "Capaz de sensa9ao".
338 MAURICE MERLEAU-PONTY
po-objeto. Pelo contnirio, e 0 enrolamento de urn corpo-ob-
jeto sobre si mesmo ou, antes, tregua de metciforas: nao e
urn sobrevoo do corpo e do mundo por urna consciencia
a
, e
o meu corpo como interposto entre 0 que esta diante de mim
e 0 que esta atras de mim, 0 meu corpo levantado diante das
coisas levantadas, em circuito com 0 mundo - Einfiihlung
15
com 0 mundo, com as coisas, com os animais, com os outros
corpos (como tendo tambem urn "lado" perceptivo), cornpreen-
sivel por essa teoria da carne - Pois a carne e Urpriisen-
tierbarkeit
16
do que Nichturpriisentierten
17
como tal, visibi-
lidade do invisivel - a estesiologia, 0 estudo desse milagre
que e urn 6rgao dos sentidos: ele e a no visivel da
invisivel ''tomada de consciencia". Diz-se: 0 problema do ins-
tinto e urn labirinto e procura-se elimina-Io (dispositivo in-
tracorporal em com estimulos exteriores, distantes,
longinquos na Mas 0 olho e inteiro finalidade
externa
c
, feito para 0 que esta ausente, feito para urna visao
futura (0 embriao). Nesse arranjo de carne aparece, emerge
urna visao (pois nao se pode dizer que a visao da pro-
cede daquela da mae, a alma ou a consciencia da mae nao
esta gravida da alma ou da consciencia da ha nas-
cimento, isto e, surge urna nova consciencia (como a vida sur-
ge na fisico-quimica) por preenchimento de urn vazio, por
de urn novo campo que vern do entremundo e nao e
efeito dos antecedentes, nao e necessitado por eles, mesmo que
deles dependa. Portanto, 0 olho com seu aparelho nervoso co-
a. Que faz dele espetaculos perceptivos.
IS. "Empatia".
16. "0 que pode ser originariamente apresentado".
17. "0 que niio e apresentado".
b.
c. Os movimentos do olho tomam possivel a dos estimulos, como a
possibilita a de temperaturas mais quentes.
A NATUREZA 339
aver. Por certo, ele e entao percorrido por outra coisa,
a visao, mas esse duplo invisivel, esse "outro lado" do olho
nao e "alma" (Descartes: "Nao e 0 olho que ve, e a alma"18),
para Si ou Espirito: esta "ligado" ao aparelho visual
a
, s6 e
invisivel na mesma medida em que 0 sao os outros lados das
coisas, isto e, como variante de seu aspecto visivel, como
co-vi sao das mesmas coisas. Eu vejo que os homens veem
b
.
Ja se sabe que existe urna negatividade natural, urn in-
terior do organismo vivo - N6s 0 compreendemos agora.
Nao e que a vida seja uma potencia de ser ou urn espirito. E
que nos instalamos no ser percebido, no ser bruto, no sensi-
vel, na carne onde nao ha mais alternativa em si-parn si, onde
o ser percebido esta eminentemente no ser. Bergson: ja nos tJ-
nhamos dado a visao ao descrever 0 ser bruto da natureza -
E verdade que falta compreender como essa visao, esse ser
para ... torna-se espirito - ou suscita urn espirito.
2) Antes de experimentar, observe-se que 0 corpo, como
esquema corporal, 0 corpo estesiol6gico, a carne, ja nos de-
ram a Einfiihlung do corpo com 0 ser percebido e com os
outros corpos. Quer dizer que 0 corpo como poder de Ein-
18. Cf. exata no capitulo I, p. 152, nota 18.
a. Posto que suscitado por ele.
b. Descartes, 0 corpo instituido da Natureza para nos fazer ter pensa-
mentos correspondendo a do momenta (juizos naturais) e a signos
inscritos no corpo. E sobre essa Natureza instituinte (que para Descartes e
Deus) que concentramos 0 nosso - Descartes, urn saber infmito mon-
tou essa estesiologia, que e apenas urna maquina, urn artefato - Para nos, a sur-
realidade niio e urna maquina, da ordem do em si, e preciso procurar entende-Ia
penetrando nela como abertura para a Natureza. Toda ocasionalista
tern que ser repetida a cada vez = dizer que a da Natureza e Deus
estabelecendo leis de sua eficacia livre equivale a dizer que a surrealidade
nunca e instituida, nunca funciona por si, que ela e milagre continuado.
Portanto, se Descartes tern raziio contra Malebranche, se existe urna natureza
do corpo hurnano que niio e Deus, epreciso que esse corpo niio seja somente
maquina.
340 MAURICE MERLEAU-PONTY
fiihlung ja e desejo, libido, - identifica-
- a estrutura estesiologica do corpo hurnano e, portanto,
urna estrutura libidinal, a urn modo de desejo,
urna de ser e nao de conhecimento. Paralelamente
ao estudo do corpo estesiologico, seria necessario urn estu-
do do corpo libidinal e mostrar que existe urn enraizamento
natural do para outrem (vimos is so em Portmann: 0 corpo
animal como orgao do para outrem, 0 mimetismo como iden-
a especie,ja inscrita na generatividade, inscrita tam-
bern nessa intercorporeidade) - Retomar aqui todas as con-
da psicanalise para essa teo ria do sujeito que de-
seja. 0 Eros alias, nao sendo entendido como urn efeito ou
uma orientada, mas como urna para ... X', ou
uma especie de "urn vazio sempre futuro" - 0 de-
sejo apresenta 0 mesmo problema que a = urn es-
pirito nao desejaria, assim como nao perceberia. Qual e 0 Eu
do desejo? E 0 corpo, evidentemente.
Mas urn corpo que nao e urn feixe de preesta-
belecidas, anonimas - que nao e "primeiro" (S. de Beau-
voir
19
) - e que nao e simples meio ou instrumento, que nao e
"segundo" - urn corpo que, por si mesmo, deseja algo que
nao seja ele mesmo ou seus semelhantes, tal como a fisico-
quimica se toma outra coisa que nao ela mesma na vida, e
que, entretanto, 0 deseja segundo a sua propria logica, por
sua propria por seu proprio peso, coisa percebida
que se percebe e de sse modo insere 0 mundo entre si e si -,
rnassa de prazeres e de dores, que nao estao fechados sobre
si mesmos, mas nos servem para sofrer e desfrutar do mun-
a. Acrescentar entre a e a consciencia, a e
o ser tocado desde dentro, a consciencia e 0 sobrevoo.
19. Cf. Merleau-Ponty, Signes, op. cit., p. 103: "0 que Simone de
Beauvoir diz do corpo em rela<;:iio ao espirito, ele niio e primeiro nem segundo.
Ninguem fezjamais do corpo urn simples instrumento ou urn meio ... "
A NATUREZA 341
do e dos outros (prazer e realidade) - Aqui tambem ultra-
passagem nao frontal mas lateral, por desvio. .
3) Corpo e simbolismo. Enigma do corpo, COIsa e me-
de todas as coisas, fechado e aberto, tanto na percep-
quanto no desejo - Nao duas naturezas nele, mas dupla
natureza: 0 mundo e os outros tomam-se nossa came.
Esclarece-se este enigma dizendo que 0 nosso corpo e
simbolismo (e reciprocamente esclarece-se a linguagem di-
zendo que ela e segundo corpo e corpo aberto) - Simbo-
lismo: urn termo tornado como representativo de urn outro,
Auffassung als
20
faz-se referencia entao ao espirito porta-
dor do als, Ii intencionalidade, ao sentido - mas nesse caso:
o simbolismo e sobrevoado, ele nao tern corpo. Dizendo que
o corpo e simbolismo, quer-se dizer que, sem AujJassung
previa do significante e do significado supostos
o corpo passa no mundo e 0 mundo no corpo: 0 sentn ou 0
prazer, porque 0 corpo e movel, isto e, poder de estar
res sao desvelamento de algo. Urn orgao rnovel dos sentl-
(0 olho, a mao) ja e urna linguagem porque e uma inter-
(movimento) e uma resposta como l!r-
fiillung
21
de urn projeto), falar e cornpreender. E uma lm-
guagem tacita: a de outrem no-lo mostra em
que temos a apreensao de uma fisionomia moral
ra,jeito, semblante) sem 0 conhecimento das categonas que
parecem estar subentendidas nessa compreensao: 0 dado
aparece registrado nurn certo codigo, com base. num
sistema de equivalencias como variante ou desvlO deftmdo
em rela((ao a urn certo nivel humano, que nao e ainda uma
ideia, saber, visto que a caracterologia perma-
nece por fazer - assim como as palavras ouvidas me apare-
20. "Considera9iio de algo como ... "
21. "Realiza9iio".
342
MAURICE MERLEAU-PONTY
cern contra 0 fundo de urn certo sistema fonematico e se-
mantico, que ainda nao conheco, posto que a lingiiistica esta
por fazer. Portanto, tambem ha 0 tacito na fala: ele e apenas
transferido para mais adiante. Ha 0 tacito na medida em
que, assim como a percepcao, a fala pronunciada ou com-
preendida antecede os seus proprios motivos. A diferenca e
apenas relativa entre 0 silencio perceptivo e a linguagem
que comporta sempre urn fio de silencio.
Por mais relativa que seja, ela existe. Qual e? Que dife-
renca existe entre 0 simbolismo pronto ou natural do corpo
e aquele da linguagem? Seria 0 surgimento de urn sujeito
pensante e de suas convencoes? Existiriam dois simbolis-
mos, urn de indivisao e no qual simbolo e simbolizado estiio
cegamente ligados, porque sua relacao de sentido e dada
pela organizaCao do corpo, e outro de linguagem, em que signo
e significacao sao sobrevoados por urn espirito, e que nos fa-
ria sair da Natureza? Mas a propria convenfao pressupoe
uma comunicacao consigo ou com outrem, pelo que so pode
aparecer como variante ou desvio em relacao a uma comu-
nicacao previa
a
Sendo cada signo diferenca em relacao aos
outros, e cada significacao diferenca em relacao as outras, a
vida da linguagem reproduz num outro nivel as estruturas
perceptivas. Fala-se para preencher as lacunas da percepcao,
mas falas e significacoes tampouco saoo positivo absoluto,
aquilo que se chama de espirito ainda e urna reequilibracao,
urna descentracao que nao e absoluta, 0 sujeito falante, e
nem mesmo 0 lingiiista, nao possuem 0 sistema de equiva-
lencias que anima a linguagem, assim como a chave do mun-
do nao e dada ao sujeito percipiente
b
0 Logos no sentido da
a. E nao instituida.
b. 0 costume, segunda natureza no sentido forte, inconcebivel a nao ser
como da Natureza.
A NATUREZA 343
linguagem, a linguagem proferida, diz
tudo exceto ela propria; ela e, assim como 0 Logos silencio-
so da percepcao, reticente, Ela fala em nos
mais do que falamos. Ela nos agarra como 0 mundo sensi-
vel. 0 invisivel, 0 espirito, nao e urna outra positividade: e 0
avesso, ou 0 outro lado do visivel. E necessario reencontrar
esse espirito bruto e selvagem sob todo 0 material cultural
de que se revestiu - Neste ponto assume todo 0 seu sentido
o titulo: Natureza e Logos. Existe urn Logos do mundo natu-
ral, estetico, no qual se apoia 0 Logos da linguagem.
4) Problematic a da filosofia. Natureza: folha ontologica
- a folha delgada da natureza-essencia duplicou-se ou ate tri-
plicou-se. Ao examina-Ia, reencontramos tudo, nao que tudo
seja natureza mas porque tudo nos e ou se nos torna natural.
Nenburna diferenca substancial entre Natureza fisica, vida,
espirito. Passamos entre 0 pensamento causal-realista e 0
idealismo filosOfico porque encontramos no Ser bruto, sel-
vagem, vertical, presente, urna dimensao que nao e a da re-
presentacao nem a do Em Si. Essa dimensao devera ser pre-
cisada, em particular por aprofundamento da linguagem e da
historia, nos anos seguintes - Sera necessario deslindar me-
lhor essa ideia de ser, ou seja, daquilo que faz com que esses
Seres, a Natureza, 0 homem, sejam - e estejam - "urn no ou-
tro", que estejamjuntos do lado do que nao e nada, precisar
sobretudo a relacao do positivo e do negativo neles, do visi-
vel e do nao-visivel. E confrontar esse Ser interiormente te-
cido de negacao com 0 Ser das ontologias dissicas.
Para reatar 0 nosso estudo da Natureza.
Nem teoria do conhecimento nem metaciencia buscan-
do a substaucia da Natureza fisica ou do organismo.
22. Cf. Le visible et I'invisible, p. 224. As notas de curso corroboram
repetidamente as Notes de travail dessa ultima obra.
344
MAURICE MERLEAU-PONTY
Mas, atraves do movimento da ciencia, chegar a discus-
sao do Ser-objeto da Natureza, a Natureza de que "somos",
a Natureza em n6s - e por ai uma revisao da onto-
logia do objeto, afartiari, dado que a folha natureza se des-
prende do objeto e une-se ao nosso ser total.
Mostrado isto a prop6sito da Natureza fisica:
A do pensamento euclidiano do tern
urna ontol6gica: urn diante de n6s (pro-
jetivo) cede 0 lugar a urn onde estamos, posto que e
tao-somente metric a do mundo fisico.
A da causalidade como de ser, do
ser corpuscular como nueleo absolutamente duro, a favor do
ser estatistico (sem processos de causalidade individualiza-
dos) e coletivo, tambem tern uma ontol6gica:
recusa do puro objeto.
A prop6sito da biologia:
o organismo nao e somente a sua realidade local-ins-
tantanea, para urn pensamento proximal, nem e, alias, urna
outra realidade.
Ele e "fenomeno-inv6Iucro", macrosc6pico, que nao se
engendra a partir de elementos, que envolve 0 local-instan-
taneo, que nao e para ser procurado par tras dos elementos
mas entre eles.
Na ontogenia, na tudo e fisico-quimica em
conformidade com a termodinamica, mas nao sao a fisico-
quimica ou a termodinamica que exigem a des-
ses "pontos singulares" que sao os organismos, dessas es-
truturas, dessa arquitetonica em que se desenrolarao os even-
tos fisico-quimicos. 0 organismo nao coloca em xeque a
fisico-quimica, ele esta no entremundo, em filigrana, reali-
dade de massa, nao opoe causalidade a causalidade, s6 ul-
trapassa a causalidade pelo desvio de uma
de uma nova dimensionalidade, por e diferencia-
qualitativas.
A NATUREZA 345
Esse dominio do arquitetonico: ver-se-a no exame que
nao se trata de urn residuo inexplicavel, de urn certo nillnero
de fatos reservados. 0 arquitetonico esta por toda a parte: na
genese, no funcionamento, na pr6pria E 0 empi-
rico-fatual est<! por toda parte. Tudo e ciencia e tudo e filo-
sofia. Pensamento fundamental e pensamento do Ser banal,
urn tempo antes do tempo, Ser antes de funcionar, cf. 0 pen-
samento mitico, 0 Ser sagrado e 0 Ser profano.
Isto foi dito a prop6sito da animalidade. Mas cumpre
mostra-Io de urn modo mais convincente:
- a prop6sito da ontogenia (embriologia) - diferenciar
o vitalismo de Driesch e 0 pensamento fundamental da vida.
- a prop6sito da filogenia (teoria da no seu
estado atual). concebida nao como em-
pirica. que nao retira a sua a sistema-
tica e as morfol6gicas, nem leitura dessa signifi-
pela morfologia comparada (sexo).
Sobre os dois pontos, eselarecimentos sobre a genetica,
sua corpuscular e sua estatistica
- aspecto modemo da genetica (na - genetic a e
darwinismo.
Mas 0 nosso assunto principal = 0 corpo humano - com
o qual a efetua a tendo 0 homem por
resultado final, situa-Io em conjunto na Natureza.
Implicitamente ja falamos disso com a animalidade:
animalidade - mecanismo - animais (amor,
Kumpan) - Dificuldade: nem sempre em com 0
grau de "inteligencia" animal - Isso se cruza com a distin-
maquina-inteligencia. Por conseguinte, 0 homem nao
pode aparecer em sua por da razao ao ani-
mal (corpo).
Portanto, abordar 0 homem primeiramente em seu cor-
po, em sua maneira de ser corpo.
346
MAURICE MERLEAU-PONTY
A relacao animal-homem nao sera hierarquia simples
fundada em urna adicao: ja existini uma outra maneira de
ser corpo no homem.
Estuda-se 0 homem em seu corpo para ve-Io emergir
diferente do animal, mas nao por adicao da razao, em suma,
no Ineinander com 0 animal (estranhas antecipacoes ou ca-
ricaturas do homem no animal, por escape e nao por sobre-
posicao) - do mesmo modo que a vida foi apresentada mais
acima como pontos singulares da Natureza fisica. Surgi-
mento de uma arquitetonica (hurnana) ainda, arquiteronica
entre seu "corpo" e sua "razao", e nao imposicao de urn Para
SiaumEmSi.
Diziamos: arquitetonica e mito: ela nao e urna serie de
eventos parcelares, e macrofenomeno, estrutural, na ordem
do Entremundo e do Ineinander. 0 fato e que 0 pensamento
mitico e 0 que melhor indica a relacao hurnanidade-animali-
dade que temos em vista, que melhor se estabelece na di-
mensao da arquitetonica, em que existe aderencia, estranho
parentesco homem-animais (caricatura).
(Cf. texto de Evelyne Lot-Falck)a23.
a. Evelyne Lot-Falck (departamento dos arquivos do Museu do Homem).
mascaras "As mascaras de tipo inua recordam a dupla natureza
ongmal. 0 ammal e seu duplo humano, 0 inua, estiio inscritos na mesma face,
apresentados seja simultaneamente, seja, grac;;as a urn dispositivo de aletas
moveis que se abrem e fecham, alternativamente. E assim reconstituido 0 esta-
do primitivo, quandQ 0 involucro era uma mascara que se afastava it vontade
fazer aparecer 0 homem ou 0 animal, mudando de aparencia mas niio de
essencia. Na mascara, 0 animal niio e divinizado nem necessariamente ances-
tral totemico. Recorda urn tempo - 0 danc;;arino facl reviver seus episodios _
em. que a se?arac;;iio niio fora ainda efetuada ... Entre os hurnanos, alguns privi-
legIados, pnnclpalmente os xamiis, teriam ainda 0 poder de se transfonnar. No
fundo da besta subsiste 0 inua humano que so 0 tunghalik [= xamii] ainda sabe
perceber, e e por isso que 0 xamii dirige a fabricac;;iio das mascaras. Simetri-
0 angoak, protetor individual do homem, representa 0 seu antigo du-
plo animal. Logo a parte humana vai dominar, 0 inua desliga-se a tim de se tor-
A NATUREZA 347
Corroboracao, intersecao, do que dissemos ha dois anos
e do que dizemos - Vimos que nao existia outro meio de pen-
sar a Natureza finalmente senao atraves da Natureza percebi-
da. Ser fisico e Ser bruto da percepcao - Vamos ver agora que
o corpo humano s6 pode ser compreendido como corpo per-
cipiente: e a percepcao e 0 percebido que sao a chave, mas
dando as palavras urn sentido novo: se a percepcao fosse ape-
nas urn Eu penso que, a percepcao nao me daria 0 Ineinander
homem - seu corpo -, a Natureza. E esse Ineinander que se
aborda ainda, pela segunda extremidade. Portanto, verifica-
cao do que foi dito sobre a Natureza fisica, pelo corpo hurna-
no, e inversamente corroboracao e esclarecimento do que
nar 0 senhor independente de uma especie. Certos especimes de inua apenas
retem alguns atributos simbolicos, outros, completamente antropomorfizados,
nao passam de representac;;ao de espiritos-senhores, dos quais so 0 nome revela
o vinculo com 0 mundo animal." (p. 9) Portanto, ha um duplo humano de cada
animal.
Ha um duplo animal de cada homem.
Indivisao primordial e metarnorfose.
Hoje existe separac;;ao.
o inua humano do animal tornado invisivel para todos menos para 0
xama.
o angoak, protetor de cada homem, que e 0 seu antigo duplo animal,
tambem e invisivel.
o homem tornado puramente homem.
o animal puramente animal, mas
o animal passou a estar sob 0 dominio do seu duplo humano, que 0 funda
como especie e e senhor independente dessa especie. [0 inua antropomorfiza-
do torna-se "representac;;ao de espirito-senhor"].
E a humanidade quem funda 0 animal como animal, a animalidade quem
funda 0 homem como homem.
Extraordinaria representac;;ao do animal como variante da humanidade e
da humanidade como variante da animalidade, e preciso uma fundac;;ao vital do
homem e do espirito, existe um corpo humano.
23. Evelyne Lot-Falck: "Les masques Eskimo", catalogo da exposic;;iio
Le Masque, Museu Guimet, Paris, dezembro de 1959-maio de 1960. Agrade-
cemos a Claude Levi-Strauss sua ajuda.
348
MAURICE MERLEAU-PONTY
dizemos sobre 0 corpo hurnano pelo que precedeu: e somente
recordando-s.e a Natureza como visivel que se pode entender
0 surglmento de urna invisivel em sua rela-
com 0 que ela ve, como desvio em ao visivel.
dessa ideia do corpo humano.
Cf. Nova a lapis vermelh024
[Segundo
o corpo fenomenal nao e urna ideia, e urn macrofeno-
meno, 0 corpo objetivo e urn microfenomeno.
. Mas a s6 e obtida sob a de que se
delxe a de corpo-objeto e de espirito, Em-Si e
Para-Sl, a flm de pensar a estesiologia humana sob medida
em seu Ineinander. '
1) Corpo animal = com urn Umwelt circunscri-
to por ele_ (U,exkiill) - Mas sem que ele 0 saiba - 0
do-mar nao e 0 seu Bauplan: e 0 seu efeito. "Republica de
reflexos".
o corpo motor-percipiente.
Corpo humano (ouja animais superiores): diz-se: habi-
consciencia. Mas a) esse segundo modo de
nao tern com 0 primeiro; b) alem disso, e
mUlto madequado: ele nao e objeto dotado de consciencia
objeto: e do mundo que eu tenho consciencia e do cor-
po a desse mundo, aquem do objeto: ele esta mais
perto,de mlm do que as coisas.
E preferivel dizermos: 0 Umwelt (isto e, 0 mundo + 0
meu corpo) me e nao dissimulado. Sou testemunha de meu
24. 0 que se segue foi redigido em vermelho.
A NATUREZA 349
Umwelt. Da mesma forma, 0 meu corpo me e nao dissimula-
do. Nao se trata de urn saber de Zuschauer
2
5, Kosmotheoros,
de Theoria, objetivamente. Saber do Umwelt = afastamento
maior ou menor em ao corpo zero, saber do corpo =
afastamento em ao ali do Umwelt. Esse afastamento
e 0 inverso da que obtenho por movimento:
wahrnehmen
26
e sich bewegen27.
- 0 e movido, 0 cao move-se, mas aque-
Ie que move e aquilo que e movido nao estiio face a face
como sujeito e objeto = eu nao me desloco como urn objeto.
o movente e 0 movido nao estao face a face, 0 meu movi-
mento e de urn afastamento, e 0 Eu que e seu pro-
prietario e aquilo para que aponta esse afastamento.
o que sao a consciencia do corpo e a consciencia do mun-
do nesse nivel esclarecido pelo esquema corporal, isto e, 0
meu corpo apreendido em seu esquema. A unidade transes-
pacial e transtemporal - e que, contudo, nao e ideia -, isto e,
I? Esquema postural: todos os elementos de totali-
zados, quer em series, quer simultaneamente: Head
28
: taxi-
metro - E em com 0 do mundo. 2? De urn
modo mais geral, ha urn sistema de equivalencias intersen-
soriais que funciona como urn todo (visao, labirinto, tato) e
de novo. 3? Existe, levando em conta os meus
movimentos para criar (?) 0 esquema corporal
fomece-me 0 resurno que intervem na leitura do mundo (por
exemplo, os movimentos ativos do olho e 0 repouso do
mundo apesar do movimento das imagens).
25. "Espectador".
26. "Perceber".
27. "Mover-se".
28. B. Holmes e Holmes, Sensory Disturbances from Cerebral Lesions
of Brain, 1911-1912, p. 187. Ja citado na Fenomenologia da [Ed.
Martins Fontes, 1994,p.194].
a. Tota1idade movimento-percepr;:ao.
350 MAURICE MERLEAU-PONTY
Isto quer dizer: em vez de ciencia do mundo por rela-
90es contempladas desde 0 exterior (rela90es de espa90, por
exemplo), 0 corpo e 0 mensurador do mundo, eu estou aber-
to para 0 mundo porque estou dentro por meu corpo. Mas
como tenho eu urn destino comum com essa massa de mate-
ria? - Precisamente, ela nao e uma massa de materia mas
urn padriio das coisas. Mas como? Como ele tern essa refe-
rencia a outra coisa que nao a si? Ele esta aberto em circuito
com 0 mundo, porque e aberto: ele se ve, ele se toca
a
. A
mao que eu toco, sinto que ela poderia tocar aquela que a
toca. E isso deixa de ser verdadeiro passados os limites de
minha pele. Portanto, 0 bloco de meu corpo tern urn "inte-
rior" que e a sua aplica9ao a si mesmo. Por essa aplica9ao,
ele tern nao so estados afetivos fechados sobre si mas corre-
la90es [?] - sensiveis e mundo. A came (0 tocante tocado, 0
corpo animado) como visibilidade do invisivel (a mao to-
cante, 0 olhar) - Surgimento da came na vida como da vida
na fisico-quimica: esse "ponto singular" da vida (0 ouri90-
do-mar) onde 0 Umwelt deixa de estar dissimulado para si
mesmo - E assim como a vida nao esta na fisico-quimica
mas entre os elementos, como urna outra dimensao, tambem
a Empfindbarkeit nao esta no corpo objetivo nem mesmo no
fisiologico. Mas a estrutura e, se nao localizada, pelo menos
independente de ... quase-Iocaliza9ao - A minha percep9ao
nao estli na minha cabe9a, mas tern "liga90es" com ela. A
estesiologia: milagre dessa disposi9ao do corpo que e para a
percep9ao muito mais que ocasiao
b
ou mesmo meio. 0 Um-
a. Ve-se vendo, toca-se tocando, isto e, seus movimentos tern urn inte-
rior,o seu interior tern urn exterior.
b. Malebranche, os fatos de sensorialidade sao ocasioes de percep9ao.
Na verdade, ele disse algumas vezes que a extensao inteligivel nos toca em
lugar de nos esclarecer - Mas esse contato e a9ao de Deus no mundo atual -
cujos fatos de sensorialidade sao apenas a ocasiao segundo a lei que Deus se
A NATUREZA
351
welt recortado pelos movimentos dos meus olhos assim
como 0 corpo de minha migra9ao se move de maneira que ...
receba as temperaturas mais quentes. 0 nascimento: a alma
da crian9a nao e proveniente da alma da mae, nao existe
gravidez das almas. E urn corpo que produz a e
que passa a perceber quando as a90es do mundo 0
Nao existe alma descendo nurn corpo mas, antes, 0 surgl-
mento de urna vida em seu ber90, visao suscitada. Isso por-
que existe urna interioridade do corpo, urn "outro lado",
para nos invisivel, desse visivel. Nao e 0 olho que ve. Tam-
pouco e a alma. E 0 corpo como totalidade aberta.
quencias para as coisas percebidas: correla9
0es
SUjelto
carnal, replicas de seu movimento e de seu senhr, mtercala-
dos em seu circuito interno, elas sao feitas do mesmo mate-
rial que ele: 0 sensivel e a came do mundo, isto e, 0 sentido
no exterior.
A came do corpo nos faz compreender a came do mun-
do. Encontramos 0 correlativo na Natureza sensivel (ser esta-
tistico, macrofenomeno), e 0 corpo senciente - A negativida-
de natural (por exclusao do ser parcelar, corpuscular) do "nu-
cleo duro" do Ser, que permanecia enigmatico, esclarece-se
aqui: 0 ser Natural e vazio porque e ser de totalidade, macro-
fenomeno, isto e, eminentemente serpercebido, "imagem".
2) 0 corpo libidinal e a intercorporeidade. Isto = Ein-
fiihlung. Corpos-coisas, penetra9ao a distancia dos sensiveis
imp5e. Mas is so equivale a dizer que a sensorialidade nunca foi instituida, nem
funciona. Para Descartes, porem, ela 0 esta, existe urna "institui9
ao
da N ature-
za", para nos fazer ter, em suma, 0 que s6 Deus como pode saber. Mas
se isso esta instituido, passa-se algo entre 0 mundo e mlm quando percebo, e a
ordem do composto de alma e corpo nao e somente para ser vivida, tal como as
ilusoes sao para ser vividas a fim de serem conhecidas (isto e, porque
nada tern de s6Iido), mas tambem e tao verdadeira quanto a ordem do entendl-
mentopuro.
352 MAURICE MERLEAU-PONTY
pelo meu corpo. As coisas como aquilo que falta ao meu
corpo para fechar 0 seu circuito.
Mas isso e tambem urna abertura do meu corpo aos ou-
tros corpos: assim como toco a minha mao tocante, percebo
os outros como percipientes. A de seus corpos
no mundo e vivida por mim naquela de meu corpo no mun-
do onde os vejo.
Ora, isso e reciproco: 0 meu corpo tambem e feito da
corporeidade deles. 0 meu esquema corporal e urn meio nor-
mal de conhecer os outros corpos e de estes conhecerem 0
meu corpo. Universal-lateral de do mundo.
Animais (Portmann): 0 corpo como orgao do para-ou-
trem. 0 mesmo para nos: da fisionomia fundada
em minha com 0 mundo, 0 qual e dado como urna
natureza espacial. Taximetro: os outros nos aparecem com
urna fisionomia.
de Ineinander, que desve-
la urna dimensao libidinal do esquema corporal.
Freud e, pois, uma essencial para este
aspecto do E. C.29: recuperar tudo 0 que ele disse sobre essa
dos outros (e dos animais) - 0 "Prazer"
aberto para a "realidade" - 0 Prazer esta aberto assim como
o sentir esta aberto para as coisas
a
. Corpo de si pedindo ou-
tra coisa que nao e corpo, mas pedindo-o pelo seu proprio
peso de corpo - Nem primeiro, nem segundo.
3) Corpo e simbolismo. Tudo 0 que precede poderia re-
surnir-se assim: 0 corpo hurnano e simbolismo = nao no sen-
tido superficial = urn termo representativo de urn outro,
ocupando 0 lugar de urn outro, mas no sentido fundamental
29. Esquema corporal.
a. Eros, Desejo.
A NATUREZA
353
de: expressivo de urn outro. e movimento simbo-
lizam. E os sentidos entre si. Para a unidade do corpo.
Expressivo = por sua nurn sistema de equiva-
lencias nao convencional, na coesao de urn corpo. Urn olho
que inspeciona urna paisagem = e. respo.sta.
Mas sera mais do que urna metafora? 0 slmbohsmo da
linguagem pode esclarecer 0 corpo? Nao sera algo di-
ferente? Simbolismo de indivisao, sentido latente, e slmbo-
lismo convencional, sentido manifesto.
Entretanto, a a instituir,;ao no sentido de de-
cisao tomada em tal momento, versando sobre tais simbolis-
mos, nao e evidentemente causa da linguagem nem de sua
....:. as de urna lingua remetem to-
das umas as outras, isto e, supoem sempre uma linguagem
instituida, ou seja, a da Natureza (Descartes)30,
silenciosa da E a vida da lingua-
gem, tal como a vida perceptiva, e feita de
rigidos, nao de de de slgmflca-
acabadas. A origem da linguagem e mitica, ou seja,
existe sempre urna linguagem antes da linguagem que e a
Arquitetonica da linguagem.
Portanto, 0 simbolismo "exato", "convencional",jamais
redutivel ao outro, introduz-se, nao obstante, como ele, por
urn vazio ou urna prega no Ser que nao e exigido pelo sim-
bolismo natural mas que repete urn investimento do mesmo
modo. Tambem aqui ha a de urna dimensional i-
dade nova: isto e, nao face a face mas no meio do Ser natu-
ral de urn ponto singular onde aparece e se de-
espontaneamente a linguagem se nada se the opoe,
30. Cf., por exempio, Descartes, Meditation sixieme, A. T. IX, p. 69, ed.
Aiquie, p. 500, Les passions de i'time, arts. 50 e 137, ed. Aiquie, yol. 3, pp. 994
e 1.052: "Segundo a instituit;ao da natureza ... "
354 MAf!R/CE MERLEAU-PONTY
com a sua produtividade propria. Portanto, espirito bruto
como natureza selvagem. Necessidade de despertar esse es-
pirito aquem das positividades sedimentadas.
E neste sentido e sob estas reservas que se pode falar de
urn Logos do mundo natural. A comunica9ao no visivel e con-
tinuada por urna comunica9ao no invisivel avesso de nossos
gestos e de nossas falas. A linguagem como retomada desse
Logos do mundo sensivel nurna outra arquitetonica. E toda
a historicidade tambem. Matrizes da historia.
4) No final deste programa (que nos tomou varios anos,
linguagem), chega-se a problemlitica da filosofia ou onto-
logia.
o Ser bruto ou selvagem contra 0 ser sedimentado-
ontico.
Ontologia que define 0 ser do interior e nao mais do
exterior: 0 Ser e, em todos os niveis, infra-estrutura, esque-
leto, charneira, e nao oferecido em perspectiva e reclaman-
do a constru9ao daquilo que esta por detras dessas aparen-
cias - Busca de urn Ente.
Isso quer dizer que as ontologias concernem as folhas
de urn so Ser no qual ja estamos no momento em que fala-
mos, e que pode ser globalmente definido como aquilo que
nao e nada - Natureza, vida, homem, assim Ineinander.
Falta considerar esse Ser, estudar nele a rela9ao do po-
sitivo e do negativo, sima-Io em rela9ao as ontologias classi-
cas, as ontoteologias.
[Terceiro
Corpo humano
I) 0 corpo como animal de percep90es. A estesiologia:
o que ever?
A NATUREZA
355
o corpo animal definido pelo Umwelt - 0 Umwelt en-
quanta aspectos do mundo recortados e organizados por mo-
vimentos. Neutro entre 0 interior e 0 exterior do corpo.
Entrela9amento movimento-percep9ao. Neutro entre centri-
fugo e centripeto.
No ouri90-do-mar, 0 Umwelt e denomina9ao intrinse-
ca? Parece pensamento nosso a proposito do animal-maqui-
na. Bauplan que 0 animal executa, segundo 0 qual ele fun-
ciona. Dualidade entre pensamento artificialista (como se 0
animal fosse fabricado) e realidade mecanica; republica de
reflexos. 0 animal e movido, nao se move, nao sustenta 0
seu Umwelt. Para que se movesse (e dominasse ele proprio
o seu Umwelt) seria preciso uma centraliza9ao.
Mas
I? 0 ouri90-do mar, pelo menos, organizou-se e, em sua
embriogenia, foi preciso urn desdobramento, uma unidade
produzindo a maquina por diferencia9ao.
2? Ele foi, portanto, como os protozoarios que fazem
seus proprios pseudopodos. .
3? E os animais superiores possuem urna regulagem, IStO
e, urna intera9ao com 0 exterior e no interior do organismo,
sistema nervoso centralizado, ou seja, circularidade exterior-
organismo: eles sao 0 seu proprio Bauplan, eles 0 recriam.
Corpo humano (urn deles - e diferente).
- 0 seu Umwelt, como 0 deles, nao e prescrito, recebi-
do; move-se e define ele proprio sua a9ao.
- Alem dis so, e aberto, transformavel; 0 corpo arma-se
de instrumentos de observa9ao e de a9ao. Portanto, nenhu-
rna rela9ao com 0 sistema de desencadeadores preestabele-
cidos, ganga e trilhos do comportamento, extase me-
lodia encerramento nela, mas sua "interpreta9ao", proJ
e
9
ao
de de equivalencia e de discrimina9ao nao naturais.
Nao mais corpo fusao com urn Umwelt mas corpo meio ou
ocasiao de proje9ao de urn Welt.
356 MA URiCE MERLEAU-PONTY
Entretanto, cada 6rgao dos sentidos esta ligado a condi-
90es de exercicio tao estritas quanta 0 ouri90-do-mar ao seu
campo ou ao seu Umwelt, desenhado por urn estilo de movi-
mento (0 olho) - Atividade prospectiva do olho - Circulo
visao-movimento - Tato e movimento
a
. Cada 6rgao dos sen-
tidos apresenta 0 mesmo enigma que 0 instinto, isto e, preor-
dena9ao a desencadeadores exteriores, a urn Umwelt com-
pativel com 0 exterior. "lnstitui9ao da Natureza" que nos
faz ter "juizos naturais", isto e, "interpretar" a a9ao das coi-
sas como se soubessemos divinamente bern a 6ptica e a geo-
metria. Existe ai urn Bauplan que executamos como 0 ouri-
yo-do-mar. Mas do mesmo modo que 0 ouriyo-do-mar for-
mou-se, tambem os nossos 6rgaos dos sentidos - a maquina
instituiu-se. A menos que se admita 0 milagre na embrioge-
nia (milagre habitual, isso e Malebranche), e preciso que 0
olho se tenha construido e posto aver. E urn corpo que pro-
duz a pregnfmcia, nao existe pregnancia das almas, e preciso
que ele comece a viver uma vida e aver. Nao dizemos: a vi-
sao e urna propriedade da materia, is so nao quer dizer nada -
mas: 0 olho e muito mais que uma ocasiao de ver para urn
pensamento que desceria nele - muito mais que meio ou 6r-
gao -, ele e ber90 da visao como 0 corpo de urna vida. Como
se deve pensar 0 corpo para que se tome suscita9ao da visao?
Nao e 0 olho que ve (0 olho coisa). Mas tampouco e a alma.
Existe urn "corpo do espirito' (Valery)31, algo que se rewe
no apare1ho da visao e ai cava 0 lugar donde se 0 ve ...
a. Niio pensar a estesiologia como urn pensamento que desce nurn corpo.
Isso e renunciar it estesiologia. Niio introduzir urn ''perceber'' sem "vinculos" cor-
porais. Nenhurna percep9iio sem movimentos prospectivos, e a consciencia de se
mover niio e pensamento de urna mudan9a de lugar objetivo, niio nos movemos
como urna coisa mas por redu9iio de afastamento, e a percep9iio e apenas 0 outro
polo desse afastamento, 0 afastamento manti do. E assim que movimento do
corpo + movimento das imagens retinianas faz com que a percep9iio seja estavel.
31. A mesma cita9iio em Resumes de cours, op. cit., 1959-1960. Cf. Ane-
xos e Signes, op. cit., p. 21, ou Le visible et !'invisible, op. cit., p. 274.
A NATUREZA
357
Eis 0 problema: - Qual e "0 animal de percep9
0es
"?
Eu dizia: progride-se no sentido de resolu9ao do pro-
blema com 0 esquema corporal:
_ totaliza9
ao
das partes espaciais do corpo e da rela9
ao
do todo ao espa90 exterior - Sistema de equivalencias e de
diferen9as que as segura quase-opera90es e urn resultado
postural;
_ totaliza9
ao
intersensorial: visao, labirinto e tato for-
mam urn sistema unificado - 0 que permite urna leitura do
mundo fazendo dele mesmo as subtra90es convenientes
a

Isto significa: 0 corpo e urna coisa sensivel
b
, mas cujos
movimentos formam por si urn sistema no simultaneo e no
sucessivo - nao apenas urna massa individual- einmalig
32
-,
mas I? uma massa articulada, urn sistema diacritico, 2? e
esse sistema e a pedra angular do mundo ou, inversamente,
tern sua pedra angular no mundo e abre para 0 mundo.
Ele e urna das coisas, e em circuito com as outras coisas.
o olho, coisa vista, 0 olho abertura para 0 visivel.
No mundo, e mensurador, padrao do mundo.
Minha mao coisa, minha mao que toea as coisas.
Como e possivel essa dualidade? Procurar a solu9ao na
rela9ao do corpo consigo mesmo: e ai que ele e tocado-
tocante.
A minha mao e coisa sobretudo para a outra maO que a
toea. Nao e a maO que e tocante e tocada.
Entretanto, se nao e a mesma, como posso dizer que
tenho urn corpo? Todo ativo ou todo passivo, ele nao e corpo.
a. Totaliza9iio sichbewegen - wahrnehmen.
b. Meu corpo para mim, mas tambem 0 corpo animal para 0 observador
exterior.
32. "Unico".
358 MAURICE MERLEAU-PONTY
E, com efeito, M urna especie de identidade do tocante
e do tocado na medida em que a mao que toca encontra na
outra sua semelhante, isto e, sente que essa outra poderia,
por sua vez, tomar-se mao ativa e ela pr6pria mao passiva.
Poderia: isso nao e absolutamente verificavel, pois no mo-
mento em que a mao tocada se toma tocante, ela deixa de
ser tocada, a reciprocidade dissolve-se no momenta em que
vai nascer. Mas essa caleidosc6pica nao a destr6i:
parece-nos ser precisamente porque eu ia me tocar tocando
que, de subito, tudo desmorona; e justamente porque a mao
tocada e a mesma que se toma tocante que ela deixa de ser
coisa sob a outra mao. Esse fracas so e justamente a pr6pria
apreensao de meu corpo em sua duplicidade, como coisa e
veiculo de minha com as coisas. Sao os dois "lados"
de uma experiencia, conjugados e incompossiveis, comple-
mentares. Sua unidade e irrecusavel, ela e simplesmente co-
mo a invisivel em que se articulam 2 experiencias
- Urn si dilacerado.
Esse circuito do corpo se tocando, quase se fechando
sobre si, curvado por preensao sinergica de urna coisa.
Esse circuito e 0 que 0 esquema corporal signtfica: e
esquema, nao massa informe, porque e
com 0 mundo, e isso mesmo porque e consigo na
generalidade.
Essa coisa-abertura para as coisas, participavel por elas,
ou que as porta em seu circuito, e propriamente a carne.
E as coisas do mundo, na medida em que sao nuc1eos
nelas, em que participam dela, em que se diluem nela, sao a
came do mundo, 0 sensivel.
Isso foi analisado na ordem do tato - Haveria mudan-
a fazer para aplicar isso a visao: 0 olho nao pode ver 0
olho assim como a mao toca a outra mao, ele s6 se ve nurn
espelho. A lacuna e maior entre 0 vidente e 0 visto do que
entre 0 tocante e 0 tocado - Segmento de invisivel incrusta-
A NATUREZA
359
do entre 0 olho e ele mesmo como coisa. Talvez seja apenas
em outrem que eu vejo 0 olho e essa faz com.que
o olho seja sobretudo vidente, muito mais vidente que vlsto,
came mais sutil, mais nervosa. Mas se ele nao fosse visivel,
nao veria, pois nao seria ponto de vista, nao teria
profundidade, ... A carne como Empjindbarkezt,
como sensivel senciente, mensurante, padrao - como ela apa-
rece na vida?
Oeve-se dizer dela aquilo que se disse da vida em rela-
a fisico-quimica: ela e ponto singular onde aparece urn.a
outra dimensionalidade. A Empjindbarkeit e, se nao locah-
zada, pelo menos nao e independente da .localidade: nao
esta na minha ou no meu corpo, mas ainda muito me-
nos alhures. [Ela e percebida, pelo menos, nurn Spiel
raum
33]
fora do qual ela nada e. Mas surge por investimento na
_ por abertura de urna profundidade, isto e, como nao
tente para 0 resto da vida, como urn outro-ser, W? relatlvo
nao-ser; relativo, 0 ilnico nao-ser que curnpre conslderar, ne-
gatividade natural. ,
Todas essas sao convergentes: eo ser bru-
to, da que permite compreender I? como pode
existir (nova fisica) ser que nao seja nucleo duro; 2? como
podem desenhar-se ali de macrofenomenos de
urn outro nivel: os seres vivos; 3? como esses corpos podem
ser carne, Empjindbarkeit, como 0 Empjind
en
34 pode ser
construido sobre urna estrutura invisivel (a cor-
po tocado-corpo tocante) e as coisas sentidas, do mesmo
modo que 0 corpo tocado, e instaladas em tom? de va-
zio central, ou habitadas por urna estrutura que e a reahdade
carnal delas.
33. "Espa,.o de liberdade", "margem", "espa,.o de atua,.ao".
34. "0 sentir".
360
MAURICE MERLEAU-PONTY
2) 0 corpo libidinal e a intercorporeidade. Estesiolo-
gia: a uniao da alma e do corpo levada a serio. E reexamina-
da a alternativa habitual: 0 corpo comourna das coisas, ou 0
corpo como 0 meu ponto de vista sobre as coisas: ele e os
dois: coisa-padrao enquanto came: sentir 0 meu corpo e tam-
bern ter sua postura no mundo.
A com 0 mundo esta incluida na do cor-
po consigo mesmo. A de minhas duas maos = troca
entre elas, a mao tocada se da a mao tocante como tocante
elas sao espelho uma da outra - algo de analogo na
com as coisas: elas "me tocam" tanto quanto eu as tocoa.
Nada de surpreendente: elas sao aquilo a que a Sinergia de
meu corpo da acesso, sao feitas do mesmo material que 0
esquema corporal, freqiiento-as a distancia, elas me freqiien-
tam a distancia
b
. Estou com elas numa de Einfiih-
lung: 0 meu interior e 0 eco do seu interior.
Mas, em conseqiiencia, 0 esquema corporal vai ser nao
s6 com as coisas e com urn Umwelt de coisas, mas tam-
bern com outros esquemas corporais. Entre as coi-
sas, existem corpos vivos "semelhantes". Estes vao inserir-
se no circuito de minha mao para a minha mao. 0 acopla-
mento de minha mao e de minha mao = reconhecimento de
urn "comportamento" naquilo que parecia "coisa", a mao
ativa vive a distancia na outra. 0 mesmo ocorre com 0 aco-
plamento de minha mao e da mao de outrem: 0 meu esque-
ma corporal como animal de condutas vive a distancia no
vivente exterior. Ha entre eles uma carnal, uma ex-
tensao do narcisismo do corpo. Esse narcisismo e tambem
abertura a generalidade: vivo como meus os comportamen-
a. A minha "atividade" previa e passividade.
b. A distancia delas e afastamento em rela9iio ao meu corpo como grau
zero de distancia.
A NATUREZA 361
tos oferecidos e vejo-os animados por urn esquema corpo-
ral. Neste caso, e tambem a came que resolve 0 problema: e
porque percebo que outrem e possivel para mim como urn
outro que percebe os mesmos sensiveis que eu percebo.
Came da estesiologia, came sutilizada da co-per-
isto e, da entre os esquemas corporais.
o meu esquema corporal projeta-se nos outros e os introjeta,
tern de ser com eles, procura a apre-
senta-se como indiviso com eles, deseja-os. 0 desejo cons i-
derado do ponto de vista transcendental = estrutura comurn
do meu mundo como carnal e do mundo de outrem. Culmi-
nam ambos numa s6 Einfohlung (cf. ineditos de Husserl).
Schilder
35
: 0 esquema corporal tern urna estrutura libidinal...
e sociol6gica.
Tal como no caso da estesiologia, isso emerge da vida
sem corte absoluto: assim como a estesiologia emerge da
com urn Umwelta, 0 desejo humano emerge do dese-
jo animal. Ja no animal, cerim6nia do amor, 0 desejo nao e
maquinal masabertura para urn Umwelt de congene-
res (eventualmente em outros), A
aparencia dos animais (pelagem, ornamentos) como 6rgao
de a especie nao esta tanto atras quanto diante
deles como Ineinander (Portmann). Do mesmo modo, a
humana e tao "natural" quanta 0 funciona-
mento dos sentidos humanos: ha urn "taximetro" que me da
as condutas todas decifradas e traduzidas em
ou debates, exatamente como a minha "postura" me da urn
levantamento do mundo. fision6mica de silhue-
35. Paul Schilder, The Image and Appearance of the Human Body, Inter-
national Universities Press Inc., 1950, trad. fro de F. Gantheret, Gallimard, 1968,
sob 0 titulo de L 'image du corps.
a. Quando se torna produ9iio e reprodu9iio de Umwelt.
362
MAURICE MERLEAU-PONTY
tas, gestos,. ros!os, assinaturas. Sinngebun
g
36 sem que tenha-
mos 0 sentldo Ideal que funciona aqui, porque e urn simples
em rela<;ao as dimensoes da minha pr6pria exis-
!encla
a
Corpo do Espirito, natureza do Espirito. 0 que nao
Impede que 0 conteudo seja muito diferente de animais - 0
mundo hurnano dos Umwelt animais -, mas 0 espirito e tao
natural ao homem quanto a Natureza aos animais.
Freud: sentir j a e ser homem. Ser carne j a e ser homem.
"Prazer" e obcecado. pela "realidade". 0 corpo exige algo
?O ou das rela<;oes consigo mesmo.
Esta em ClfCUltO com os outros. Mas isso, pelo seu pr6prio
peso de corpo, em sua autonomia. Ele nao e primeiro, fim
ou causa, mas tampouco e segundo, isto e, governado de fo-
ra w:n nurnericamente distinto do qual ele s6
sena melO, ocaSlao ou condi<;ao de existencia ou de realiza-
<;ao. 0 Eros e 0 Tanatos freudianos juntam-se ao nosso proble-
ma da came com 0 seu duplo sentido de abertura e narcisis-
mo, de media<;ao e de involu<;ao - Freud viu verdadeiramen-
te com. a proje<;ao-introje<;ao, 0 sadomasoquismo, a rela<;ao
de Ineznander eu-mundo, eu-natureza, eu-animalidade, eu-
socius
3
?
3) e Tudo 0 que precede = 0 corpo
e slmbohsmo. Inser<;ao de meus movimentos, de
mmhas aicr9T\'t'a
38
, de todas as minhas condutas em sistemas
de equivalencias interorganicos e interindividuais. Urn olho
que pai.sageI?' interroga<;ao e resposta.
Idem mUlto dlfundlda: a cibernetica, a teoria da infor-
ma<;ao = urn estimulo e uma "mensagem", isto e, age segun-
36. "Doaciio de sentido".
a. romada como nonna.
37. Tennina aqui a parte redigida em vennelho.
38. "Sensaciies".
A NATUREZA 363
do 0 sentido que ele tern no c6digo do alocutario. A auto-
regula<;ao do corpo e das rela<;oes corpo-mundo (feedback)
faz do corpo urn simbolismo e dos estimulos indices.
Mas na cibernetica e a ideia artificialista: 0 corpo esta
assimilado a uma maquina construida. Qra, ele se constr6i -
e urn simbolismo natural.
Para esclarecer 0 que dissemos, e necessario precisar as
rela<;oes desse simbolismo "natural" e do simbolismo "con-
vencional" ou "codigo". Nao existem dois simbolismos, urn
de indivisao, de indiferencia<;ao, com urn sentido latente,
cego - 0 outro artificial, convencional, com urn sentido ma-
nifesto? 0 prirneiro e urna especie de teleologia natural (os
nossos sentidos funcionam por institui<;ao da natureza), 0
segundo e verdadeiramente instituido por nos, sentido mani-
festo - Deve-se derivar 0 prirneiro do segundo ou 0 segundo
do primeiro? 0 corpo hurnano como simbolismo, isso per-
manece equivoco enquanto nao se responde a essa questllo.
Para responder-Ihe, e preciso se dirigir aquilo que esta
entre 0 simbolismo de indivisao e 0 simbolismo artificialis-
ta: a linguagem (dimensao que ja esta subentendida pelo cor-
po libidinal).
Revisao da ideia de conven<;ao relativamente a lingua-
gem: ela e conven<;ao, por oposi<;ao a toda a predestina<;ao
de signos a urn significado: 0 ele nao e dado (imita<;ao), ele
e criado por urn principio interno de diferencia<;ao dos sig-
nos nurna lingua. Esse principio e emergente em rela<;ao a
causalidade natural. Mas nao e convencional = assimihivel a
uma de 'nossas decisoes empiricas em nossas rela<;oes com
outrem, posto que tais decisoes pressupoem a comunica<;ao,
a qual nao pode resultar delas
a
; elas sup6em urn plano, a
imposi<;ao de urn valor derrisorio a signos, e urna lingua nao
e feita na base de urn plano (isto e, concep<;ao previa do
a. Elas modelizam a comunicaciio ja instituida, comunicaciio arquiteronica
364 MAURICE MERLEAU-PONTY
significado e do sistema de significantes, dos termos a codi-
ficar). Ela s6 eta acesso ao significado e articula os signifi-
cantes por afastamentos, a partir dos outros signos (= 0 todo
da lingua) e do uso precedente. Vida quase natural da lin-
guagem na indivisao significado-significante. Ela e como
urna segunda natureza, ela se precede, sua origem e mitica.
Portanto, e tambem macrofenomeno, tern urna arquitetoni-
ca. Difunde-se no corpo hurnano nao como urna causalida-
de positiva do espirito, mas entre as palavras como espirito
selvage",;, antes de se sedimentar em objetos positivos de
cultura. E, por certo, diferente da natureza no sentido de en-
telequia positiva, mas e natural ao homem e ultrapassa late-
ralmente, nao frontalmente - a estesiologia, ao reinvesti-Ios
do interior. - 0 Eros
Reinvestimento, diz Freud, novo corpo.
Dai 0 sentido de nosso tema: natureza e Logos: hci todas
as oposic;oes que se quiser entre natureza e linguagem
a
- hci
urn Logos do mundo sensivel e urn espirito selvagem que ani-
mam a linguagem (e indiretamente 0 algoritmo, a 16gica)-
a comunicac;ao no invisivel continua aquilo que e instituido
pela comunicac;ao no visivel, e 0 seu outro "lado", assim
como as coisas nos ensinaram que existia sempre urn outro
lado conjugado ao lado visivel, e incompossivel com ele.
2) 0 invisivel de idealidade, a Vernunfl39, nunca e mais
que a estrutura das coisas e do Ser, a intersec;ao de nossas
a. A abertura que a Iinguagem realiza para a verdade, para a idealidade,
para 0 invisivel, nao tern analogo no visivel objetivo. Mas (1) 0 visivel "objeti-
vo" e proje9ao de urn visivel primordial que e urn tecido de invisivel, a coisa
invisivel (N. do ed. A continua9ao do texto, no respeitante a 2, esta no corpo do
texto manuscrito e nao mais na margem, mas esta escrita com a mesma tinta
das passagens feitas it margem. Parece, portanto, ter sido acrescentada poste-
riormente no interior do desenvolvimento.)
39. Razao.
A NATUREZA
365
visadas, 0 verdadeiro relevo de nossa paisagem.
gem e sedimentac;ao, naturalizac;ao do excedente
circunscric;ao do invisivel em restos visiveis (uma cldade,
para aquele que compartilha de sua hist6ria, e de sen:
tido - ou urn rosto - mas para quem nao partlclpa dela, e
insensata - 0 caos de Paris - "nem esse rosto tao amado" -;
e no entanto, essa fnigil fachada que sustenta tudo, essa es-
indecifravel. - Fora isso, hci apenas 0 espirito de Deus
flutuando sobre as aguas, urn mundo, urn Ser a -
mesmo isso: esse sopro, essa respirac;ao sem 0 vlslvel, sao
apenas urn elemento abstrato como e
"cariatide do vazio" (Giraudoux
40
dlzla-o mSlstmdo no va:
zio". Cumpre insistir em "cariatide". 0 gigante Atlas esta
de pe nurn chao).
Essas relac;oes do visivel e do invisivel, do Logos do
mundo visivel e do Logos de idealidade, s6 serao estudadas
(0 visivel e 0 invisivel) nos pr6ximos a linguagem,
com outros sistemas de expressao (pllltura, clllema), com a
hist6ria e sua arquitetonica.
Necessidade desses estudos:
Eles fazem a passagem para 0 ser invisivel. .
o ser visivel e natural, construido em tomo da COlsa
natural.
Mas a linguagem, a arte, a hist6ria, gravitam.
do invisivel (a idealidade); relac;oes dificeis desse mVlSlvel e
dos aparelhos tecnicos visiveis que ele se. Isso
faz avanc;ar para 0 centro obscuro da subJetlvldade e m-
tersubjetividade - intersubjetividade idealligada pel a mcor-
40. J. Giraudoux, Eglantine (1927): "Ambos tinham 0 braco em tome da
cabeca, e pareciam sustentar urn pesado fardo, como de resto todos ,?S huma-
nos em pe ou deitados, sentados ou ajoelhados, cariatides do vaziO .. : . (p. 230)
Referencia amavelmente fomecida por Jean-Noel Deletang, secretano e con-
servador do Museu Giraudoux.
366 MAURICE MERLEA U-PONTY
poreidade, interior a incorporeidade - dos seres ideais cor-
relativos virtuais do simbolismo organizado em tomo deles,
sustentados por ele, dessa nova paisagem. 0
problema da dessas estruturas invisiveis e das estru-
turas visiveis impoe-se na medida em que a filosofia e uma
dessas ordens invisiveis que se sedimentam e quer, como
filosofia, entrar na posse do todo. Esse conflito, essa cons-
ciencia de si, a definem. - Ao examimi-Ia, e a sua propria
possibilidade que ela examina, e esse auto-exame e a sua

Apos esses estudos, chegar-se-a a problematica filoso-
fica integral:
A Natureza mas tambem a ideia apresentaram-se-nos
como intra-estruturas, nao coisas ou substan-
cias exteriores, mas interpresas do mundo para qualquer
urn que esteja nele e 0 habite na coesao de sua vida; tudo
isso subentende 0 Ser sobre 0 qual essas ontologias sao re-
cortadas, que engloba tudo aquilo que nao e nada, todos os
"raios do mundo" (Husserl), a dimensionalidade de todas
as dimensoes.
Esse ser e como que cavado por todas as dimensoes
examinadas e faz com que elas a urn so mundo.
Em particular, todo 0 invisivel (isto e, as estruturas sublima-
das e lateralmente designadas).
Deve-se pensar a dessa negatividade, natural
hurnana, e do positivo, do Ser e do vazio de que ele e inse-
paravel.
Em particular: 0 problema da subjetividade e de sua su-
deve-se, como Sartre, considera-Ia insuperavel en-
quanto Nada (ela propria se supera rumo ao mundo de que
tern necessidade para "ser no mundo", mas 0 Ser nao a supe-
ra, nao a engloba) ou deve-se, antes, aprofundar a critica da
ideia de Nada, e mostrar que 0 verdadeiro Nada nao e nichti-
A NATUREZA
367
ges des NichtsA' mas urn Etwas4
2
sempre em horizonte, cujas
positivas sao 0 vestigio e a ausencia?
Particularmente: confrontar essa filosofia com as onto-
logias classicas fundadas na sujeito-objeto (ontolo-
gias positivas - ou do objeto; ontologias negativas - ou do
sujeito).
(Quarto
Dais estudos preliminares
1) 0 que e a genese de urn ser vivo?
A melhor maneira de compreender 0 seu ser - estabele-
cimento desse Ser - ontogenia - A priori do funcionamento.
2) 0 que e a genese de urn tipo animal ou do humano
tipico de onde nascerao em seguida os individuos? A priori
da ontogenia.
Dir-se-a: a filosofia nao se ocupa da genese, das cir-
cunstancias empiricas: nao e delas que provem aquila que
se engendra - Scheler4
3
- Mas is so suporia a essencia descen-
do na existencia, a ordem transcendental perpendicular a
ordem horizontal dos fatos: onde esta a E essa sutu-
ra que nos interessa na genese, nao as de exis-
tencia" por elas mesmas, nem em que sentido hci totalidade
(no transespacial? Ou de simples emergencia,
com a dificuldade = 0 que nao esta em parte nenhurna, colo-
ca-se no todo, isto e, com urna existencia puramente nomi-
41. "0 nada do nada".
42. "Algo".
43. Max Scheler, Leformalisme en hhique, trad. fro de M. de Gandillac,
op. cit.
368 MAURICE MERLEA U-PONTY
nal?). A genese, isto e, a passagem do nada ao algo, como
modo de desvelamento radical do Ser, prova da totalidade, e
nao como anedota empirica, nem como pelo
interior. Genese ou surgimento, que situa 0 problema deixa-
do em suspenso por urna atitude transcendental se referindo
a ordem ideal. 0 que e primeiro "geneticamente" nao e for-
primeiro transcendentalmente ou para uma con-
interna e totalitaria, pode ser apenas 0 mais visi-
vel de urn bloco de Ser invisivel, mas e que, nesse caso, a
da genese foi superficial, onerada com postulados
corpusculares ou empiristas. A genese verdadeiramente com-
preendida deve mostrar uma relac;ao com 0 todo, isto e, es-
tar em conformidade com a genese transcendental e mesmo
com a sua forma sucessiva exigida por esta.
Nao perder de vista a seguinte bifurcac;ao:
- atualismo dos fatos parcelares -
encaixamento, evoluc;ao.
- recurso a idealidade, a outros fatos possiveis, mais ri-
cos que 0 atual, concebidos como urn outro atual = epigene-
se = recurso a uma outra pre-formac;ao (Ruyer, Driesch).
Definir urn Ser de entremeio, urn interser.
A) ONTOGENESE. A ANALISE DE DRIESCH
1) Os/atos
Nao retorno aos fatos, ja expostos. Resurno-os.
1) Fatos de regu/agem. 1891: ele separa por sacudimen-
to 2 blastomeros do ovo de ouric;o-do-mar. Primeiro, divisao
dos blastomeros isolados em hemisferios com 8 celulas (1/2
do resultado da divisao do ovo inteiro). Mas na noite do pri-
meiro dia 0 hemisferio tende a transformar-se nurna pequena
esfera e, na manha seguinte, em blastula completa, depois
A NATUREZA
369
em gastrula reduzida mas completa. Nao e urna regenerac;ao
por germinac;ao no nivel do ferimento: e uma
de todo 0 desenvolvimento.
Comprimindo-se 0 ovo de ouriC;o-do-mar sob lame las
de vidro tipos de muito variados. A partir do
instante em que a compressao cessa, a divisao recomec;a nu-
rna outra direc;ao. E a prova de que ela nao e dirigida por uma
divisao nuclear, visto que a pressao perturbou a posic;ao re-
lativa dos nucleos.
= 0 desenvolvimento "regulariza-se" ou "regula-se" in-
dependentemente de dispositivos topograficos. Ha outra coi-
sa alem das propriedades de elementos definidos por sua 10-
calizac;ao, sem individualidade espacial absoluta
a44

2) Fatos de
de 6rgaos ou de tecidos em falta.
Fatos em que a criatividade e menos visivel = aparente-
mente nao se trata de uma direC;ao conservada por desvio,
por uma distribuiC;ao de fatos parcelares muito. diversa, in-
dependente da topografia: trata-se de urn orgamsmo que se
recomp/eta.
a. Ectodenna de gastrula de estrela-do-mar, recortamos nele urn retangu-
10 de altura e de largura x e y; para cada valor de x eye modificado 0 destmo
de urn ponto
suas propriedades nao sao -Iocais - mas segundo uma totalidade a-espacial-
. - espaciais . .
totalidade que resiste it mudan<;a de posi<;ao dos elementos (ovo compnmldo).
44. Exemplo citado por Priesch p. 122, e 0 esquema p. 125.
370
MAURICE MERLEAU-PONTY
Na realidade, a operac;ao e igualmente independente de
condic;oes dadas de uma vez por todas.
Polipos hidroides do genero Tubularia - especie de ane-
mona-do-mar sustentada como uma flor no topo do pedUn-
culo - A Tubularia pode regenerar essa flor ou cabec;a - Mas
nao e somente urn todo amputado que se recompleta: a nova
cabec;a e formada por cooperac;ao de numerosas partes do
pedUnculo: nao importa em que ponto 0 pedUnculo seja cor-
tado, obtem-se sempre uma regenerac;ao da cabec;a, a qual,
portanto, renasce de qualquer regiao do organismo com uma
reorganizac;ao do funcionamento integral deles.
Ascidias do genero Clavellina: urn sistema branquial +
um saco intestinal, cada um deles separado pode regenerar 0
outro. 0 aparelho branquial pode transformar-se numa esfe-
ra branca (= camadas epiteliais germinativas com me sen-
quima entre elas) que, apos repouso, organiza-se produzin-
do uma ascidia pequena e completa.
Regulagem e regenerac;ao:
Urn desenvolvimento completo pode tambem ter lugar
a partir de um segmento V I I
VI
ou de uma parte VI
V2
-
ou de uma parte V2
ou de outras partes V3 V 4
Se as partes se sobrepoem parcialmente, 0 mesmo
lugar muda de atribuic;ao segundo 0 recorte.
Fica evidente a nao-dependencia em relac;ao ao lugar, it
topografia.
A NATUREZA 371
Contra a ideia da pre-formac;ao (encaixamento dos ger-
mes) simples desdobramento, a favor da ideia de uma epige-
nese: intervenc;ao, ademais, de algo que nao e dado no atual
(0 determinado) de um inatual.
Mas essas negac;oes precisam ser elaboradas.
Quer isso dizer intervenc;ao de um outro fator positivo?
Passagem do a-espacial ao metaespacial?
do inatual a uma outra atividade?
do atual ao possivel como um outro atua!?
2) Realiza{:ao e autocritica do possivel
Urn ponto tern, alem de uma prospektive Bedeutung,
uma destinac;ao real, uma prospektive Potenz, uma destina-
c;ao possivel.
"Existem mais possibilidades morfogeneticas em cada
parte de um embriao do que e atualmente realizado num caso
morfogenetico dado." (Driesch, The Science and Philosophy
of Organism
45
)
Cada celula de blastula de Echinus tern a mesma poten-
cia prospectiva das outras = equipotencialidade.
= realiza-se em cada lugar nao so aquilo que ele se torna
num caso, mas aquilo que se tornaria nos outros e ha a ten-
dencia para colocar em escorc;o em todos os pontos do corpo
da planana cabec;as e caudas de reserva. E a realizac;ao inge-
nua do possivel: vis dormitiva - ilusao retrospectiva.
1) Ora, observa 0 proprio Driesch, isso e apenas a "ex-
pressao anaHtica" do que se passa (Ph. de l'organisme, pp.
103-8) - recorte, expressao parcial, por aquilo que tern lugar
num ponto - 1sso falseia 0 fenomeno: nao ha somente vanos
possiveis em cada ponto, ha invariancia do resultado: 0 tipo.
45. Hans A. Driesch, Philosophie de l'organisme, trad. fro de M. Koll-
mann, Paris, Riviere, 1921, com umprefacio de J. Maritain, p. 65.
372
MAURICE MERLEAU-PONTY
Nao ha apenas varios possiveis locais, mas urna "especie de
ordem" (Ph. de /'organisme, p. 108), isto e, uma reparti<;ao
tal dos possiveis nos diferentes casos que possibilite a reali-
za<;ao de urn tipo constante.
Sera preciso dizer potencia prospectiva do sistema como
caos dos possiveis + fator invariavel governando a realiza<;ao
de possiveis invariaveis? (Ibid., p. 109) Mas 0 vinculo e mais
e preciso que a prosp. Bedeutung mude para que 0
tlpo permane<;a 0 mesmo. A pluralidade dos possiveis e ape-
nas A
0
avesso da invariancia do tipo, 2 avessos para urn s6
fenomeno de 2 faces. "Se em cada ponto do germe se pode
formar alguma coisa diversa do que realmente se forma em
cada caso, por que se produz precisamente em cada caso aqui-
10 que e nenhurna outra coisa?" (p. 66) Evoca<;ao
de pOSSlvelS me:tes dados e, por outra parte, urn principio de
ordem que admlte aquele que corresponde Ii situa<;ao em ou-
tros (corretivo de possiveis inertes - escolha), essa e a
expressao verbal do que se passa: 0 que se passa sao os 2 ao
mesmo tempo, os 2 em urn.
Alias, a ;egulagem nao e perfeita, incondicionada, 0 tipo
nao se mantem em todos os casos - a larva no litio: 0 seu
e.ndoderma forma-se no exterior, grande demais, massa esfe-
nca entre 0 endoderma e 0 ectoderma, simetria radial e nao
falta 0 esqueleto: se existisse urn principio de inva-
nanCla separado, ele regularia mesmo neste caso
a
. Vma vez
que nao 0 faz, devem-se inc1uir essas potencialidades anormais
no rol das do germe e dizer que,
quando elas nao se reahzam (larva normal) e porque estao
balanceadas por contrapotencialidades? - Nao: devem-se con-
ceber 0 uno e 0 multiplo como urn s6 fenomeno do qual a
larva no litio e urna variante e que, em cada caso, faz com que
a. Ou niio regularia nada.
A NATUREZA 373
urn unico valor seja possivel em cada ponto, em cada caso. 0
possivel e remetido ao fenomeno total. E na totalidade que
existem diversas possibilidades e elas confundem-se ai com
a invariancia.
"0 conceito de potencia prospectiva, requerido por nos-
sa analise, permanece indeterminado, e nao representa, como
e razoavel, nenhurna coisa particular presente em ato no or-
ganismo." (p. 77) (Eu acrescentaria: e do mesmo modo, em
contrapartida, principio de escolha dos possiveis.)
Essas no<;oes sao marcos que assinalam os limites do
espacial mas ainda nao a presen<;a de urn metaespacial.
2) Essa autocritica do possivel realista e evidente. Diante
do fato da determina<;ao progressiva: nao se tern equipoten-
cialidade absoluta, mesmo no come<;o; ha esbo<;os no interior
dos quais reina a equipotencialidade, mas que tern, compa-
rados entre si, potencias diferentes. A potencia do endoderma
e a do ectoderma sao reduzidas em rela<;ao Ii do blastoderma,
que "aciona 0 todo organico" (pp. 70-1). A restri<;ao perdura
ate que se tenha reduzido a zero a potencia prospectiva - ca-
minho para urn "desenvolvimento em series independentes"
(p. 99): formando-se a boca mesmo quando nao existe intes-
tino. De urna harmonia causal passa-se a urna harmonia de
constela<;ao - 0 desenvolvimento nao e explicado pela pree-
xistencia de possiveis, mas por sua elimina<;ao.
Dir-se-a que ele e governado pelo principio de ordem ou
de redu<;ao operando na potencia prospectiva? Mas parece
assegurado pela pluralidade de "estimulos diretores", de exci-
ta<;oes formadoras e diretoras. Os "bra<;os do pluteo dos ouri-
<;os-do-mar estiio sob a influencia morfogenica do esqueleto -
nada de esqueleto, nada de bra<;os ... 0 cristalino de certos an-
fibios forma-se em seu tegumenta como urna especie de res-
posta a urn estimulo formador proveniente da vesicula 6ptica
primaria. Quando essa vesicula nao chega a tocar 0 tegumen-
to, 0 cristalino nao se desenvolve. Por outro lado, se a vesicula
374 MA URICE MERLEAU-PONTY
opticae transplantada, 0 cristalino pode desenvolver-se em
pontos muito anormais, nos proprios locais onde se estabele-
ceu 0 contato" (p. 95) (Driesch citado em Spemann).
"Os olhos dos crusmceos podem regenerar-se identicos
a si mesmos quando 0 ganglio optico foi respeitado. Pelo
contrario, se esse ganglio foi retirado, e urna antena 0 que se
desenvolve." (p. 95) Por outra parte, 0 sistema nervoso cen-
tral comanda 0 poder regenerador (os anfibios so regeneram
pernas e cauda se as conexoes nervosas estiverem intatas) -
Portanto, a bolsa de possiveis de onde a escolha retiraria 0
possivel conveniente (antena ou olho) e uma ilusao: a "esco-
lha" e feita por ja adquiridas que desempe-
nham 0 papel diretor, a bolsa de possiveis e ilusoria, existe
auto-regulagem do processo que se repete e fornece as diver-
sas atualidades observaveis.
3) A reciproca. Longe de urna "influencia recipro-
ca de urnas partes sobre outras. Na realidade, toda parte
embrionaria pode ser considerada sob alguma como
urna causa possivel de morfogenia para qualquer outra parte.
E e ai que encontramos 0 verdadejro fundamento da epigene-
se" (p. 93), reciprocas" (p. 98). Isso nao exclui os es-
timulos diretores, mas trata-se de causas que sao elas pro-
prias efeitos. Ha simplesmente urna causas mais
ou menos importantes, estruturantes
a
, mas sem princi-
pio exterior, metaespacial. Nao se tern ou caudas de
planarias de reserva (ou antenas e olho de crustaceo): e a
aparencia. Tem-se urna que cria urn terri-
torio novo, e 0 lugar da decide sobre 0 que sera regene-
rado porque prescreve it dinamica interna 0 que ela tern que
produzir para reencontrar 0 seu equilibrio. 46 talvez seja
a. Acoes que sao apenas AuslOsung (p. 91).
46. Cf. p. 377. Termo adotado de Driesch e designando 0 "fator E", 0 fa-
tor de ordem, organizador ou regulador, determinando a forma sem ser dado
A NATUREZA
375
apenas mutua das partes" (p. "0 :valor
pectivo de uma celula qualquer de uma blastula e de
sua no todo." (p. 67)
Sai-se do no sentido em que 0 que se passa em X
e existe coerentemente com 0 que se passa n?s
outros pontos, e tudo isso coerentemente com a
do todo especifico que, como "imagem" e ?a
ontogenia. Mas esse a-espacial, esse ser nao e em S1, nao
e urn metaespacial: ele mantem-se, a cada mstante" preso
fatos microscopic os e espaciais (instigado por esttmulos d1-
retores localizados)a. .
Recaida no metaespacial. Para compreender e para cm-
gir-se a esse rigor, seria necessaria a
Gestalt - Driesch nao a tern: alternatlVa: ou a matena, a ma-
quina, e a e maquinal, de fatores
distribuidos no (p. 125), ou, se is so nao e 0 caso (e
isso nao e porque): "Cada fragmento de por
urn desenvolvimento completo deve umr-se a maquma em
sua integridade. Ora, como cada elemento de urn fragmento
determinado pode desempenhar em qualquer dos outros frag-
mentos urn papel muito diferente, dai resulta que cada parte
do sistema harmonico primitivo deve encerrar ao mesmo
tempo todas as partes elementares da maquina e, por
po, todas as partes do sistema sao os constttumtes
de maquinas diferentes. Maquina que se r:,en-
contra inteira em cada urna de suas partes (p. 125), entao a
nao e a maquina, mas a vida, e
"simbolo" de e de e a expressao de
pelas condicoes exteriores, ou ainda a entelequia, citado nos Resumes de cours,
op. cit., 1959-1960, p. 172: "fator E (entelequia)". Cf.
a. Existe uma outra dimensao alem do espaco fislco. entre os pontos
desse espac
o
, nao aU:m deles. Reinvestimento do espac
o
fislco.
376
MAURICE MERLEA U-PONTY
urna realidade, de urn verdadeiro elemento da na-
a Vlda"47 (p. 127), "entelequia" (0 que traz seu fim em
slmesmo).
A filosofia como outra positividade.
verdade do fator E como metaespacial so indire-
tamente e provada pela teoria (p 128) A f'l f'
d
. . I oso m prova-a
Iretamente.
Portanto,. a chegar it ideia de totalidade, recuo,
abandono da Idem do a-espacial ou do transespacial em fa-
vor do metae.spacial, da ciencia por urn outro mo-
do conhecImento "se pensa", nao se ve), evo-
de urna outra CienCIa duplicando a ciencia, descobrin-
do outros "fatores", de urna outra "positividade".
. acompanhar Driesch neste "filoso-
fIC? - pOlS ele a consciencia das dificuldades que
o tlnham conduzido a totalidade. E a totalidade, alias, nao e
chave: cumpre pens a-I a como "Gestalt" e a tentativa de
Dnesch mostra, por certo, as dificuldades de totalidade trans-
c:ndent.e: esbo<;o de totalidade de emergencia. A determina-
da entelequia, como se vai ver, e sempre remeti-
da para longe = nao se instala it margem de toda e qual-
quer com 0
3) de "filosofia" da entelequia
= sim, posto que se ve a transparencia.
Dmletlca do positivo e do negativo, do possivel e do
atual, parte e do todo a extrair dai: sobre a Gestalt
ontoiogia estrutural) ,
. . Apos 0 que: como, depois de Driesch, evoluem 0 inven-
tano dos fatos e a conceptualiza<;ao.]
47. Citado em Resumes de cours, adiante, p. 481.
A NATUREZA 377
o aparecimento do a-espacial, de urna tomada
como de urna positividade metaespacial, de
uma outra identidade.
Retorno it analise realista: E = "diversidade intensiva"
(Philosophie de l'organisme, p. 129), ou seja, simultanea-
mente potencia prospectiva e 0 principio de ordem que regu-
la em cada caso a coesao dos possiveis localmente realizados
e as segura a do tipo, a invariancia do todo.
Ve-se bern como esse retorno e POllCO conforme it inspi-
de Driesch, visto que restaura a ao passo
que Driesch forneceu as mais fortes razoes para abandona-Ia
em favor da epigenese.
"Qualquer ocorrencia espacial singular induzida ou mo-
dificada por enteiequia tem seu previo correlato singular nu-
ma caracteristica {mica da enteiequia, na medida em que ela e
uma multiplicidade intensiva. Seria inteiramente inconcebivel
supor qualquer outra coisa, embora a nossa suposir;iio leve a
uma consequencia deveras estranha: que nada realmente novo
pode acontecer em qualquer parte do universo. Todo 0 aconte-
cimento e 'evolutio', no mais profundo significado da pala-
vra." (Philosophy of the Organism, vo!. IL p. 154)
Parentesco profundo do finalismo e do mecanismo:
nada se passa, tudo e dado.
o que e E? Vai-se ver que e1e nao pode determinar E po-
sitivamente.
Resistencia it positiva que e instrutiva.
Nao se trata de urna energia - Ela nao viola 0 principio
de de energia
a
. E preciso que seja "algo que nao
e fisico" sem ser "antifisico".
a. Fazer dela uma energia seria, pois, violar 0 principio? Quer 0 prine i-
pio dizer portanto, que a fisiea e exaustiva? Sim para Drieseh, e ele 0 admite.
Ele nao eonsidera a "energia espiritual". E nao faz parte do mundo "positivo".
378
MA URICE MERLEAU-PONTY
Ela nao tern 0 poder de transformar a energia nem mes
moaA t 48d ,-
. ,. us osung a da energia potencial em
cmettca.
. , so tern poder suspensivo: da energia
cmettca em potencial.
E mesmo como? Seu poder suspensivo (= opor-se
a ... ). ser so suspensao de suspensao, suspensao de urn
equ!hbno entre dadas, apos 0 que estas agirao. Prepa-
vazlO em que vao agir que se anulavam
(cf. Lelbmz: 0 peso, fato transcendente (?) que permitiria aos
entrar em concorrencia e descera. Por exemplo
d . d ' na
b . 0 .e tecl 0, a entelequia suspende 0 equili-
.no das potenctahdades que se anulavam e urna d 1
hza El ' . ,. e as se rea-
. a e prmclplO de amortecimento: arranjo de urn certo
lugar onde se atolam, 0 que permite a outras
atuarem (assim 0 declive que encontra 0
de .eqUlhbno amortece 0 seu impulso e 0 converte em
lmpulso assim ocorre com a materia elastica em
urna se perde). Ela nao e invisivel as exterio-
res. urna que rompe urn equilibrio (perda de urna parte
do C?rpo) da lugar a uma das suspensoes que
urn restabelecimento da norma A for-
e modelada, por urn fator positivo, mas por urn con-
Junto de desapareclffientos de equiIibrio liberando urn co .
to de causalidades que regula. llJun-
48. "0 deflagrar".
a. Leibniz, a escolha divina = me' .
do possiveI mais pesado A escoIha di ou auto-realiza9iio
mensiio do meIhor de d' vma na mstaura9iio de uma di-
Ihard de Chard' ) , echve peIo qual 0 umverso "cai para 0 alto" (rei-
. m . Peso do meIhor. Do mesmo m d " Ih " .
qUia consiste em or anizar urn vaz' 0 0, a esco a da enteIe-
do. Cf. tatica e teori: dos jogos de' urn equilibrio menos vaIi-
b. Arquitetonica por organiza9iio de urna topografia.
A NATUREZA 379
Portanto, ela nao e substancia a-espacial- E, no entan-
to, nao esta "no lugar": "A entelequia e afetada por urn ato
sobre a causaIidade espacial como se proviesse de urna di-
mensao ultra-espacial; nao atua no atua dentro do es-
nao esta no apenas tern pontos de manifesta-
no (Philosophy ojOrganism, p. 235).
A entelequia na regulagem: quando 0 ovo e cindido, a
nao desdobra a entelequia, posto que ela nao estava no
ovo inteiro, mas era seu revestimento negativo. Nao existem
2 112 ente16quias nem, alias, magicamente, 2 entelequias no
sentido de coisas. 0 desdobramento dos organismos quer di-
zer que, apesar da podem-se ainda ter
ativas" da entelequia, a qual ocorre estar no plural: a duaIida-
de nada mais e aqui do que a integridade da entelequia
a
. Es-
para conceber 0 negativo, 0 nao-espacial, como negati-
YO, como do ser. Mas urna dificuldade: as coisas
participantes 0 arrastam para 0 positivo, 0 outro mundo (cf.
Platao): determinadas estiio la onde elas operam.
Portanto, e necessaria urna positivi dade de E:
Isto ainda e negativo (cf. Philosophy ojOrganism, vol.
II, p. 259) porque se pensa a partir do Mas poder-se-
ia chegar ao positivo (pensar "diretamente" E) a partir de meu
corpo e de sua com 0 Na realidade, a difi-
culdade reencontrar-se-ia: como compreender essa lacuna,
esse negativo, incrustado entre e resposta: esta espa-
cialmente entre elas? Enquanto elas sao concebidas positiva-
mente, a lacuna e ou propriedade do (0 que nao quer
dizer nada: 0 e tudo) ou intrusao de urna outra subs-
tancia no A so vira de urn reexame da ques-
tao da ontologia do em-si.
a. 02 nada mais e do que 0 Uno de negatividade.
b. Em meu corpo (Ph. de ['org., II, p. 266) tenho a experiencia de situa-
9iio e resposta com lacuna interposta, e a entelequia que e eu (psicoide - Ente-
Iequia do comportamento).
380
4) Conclusiio
I
negatividade
possivel
totalidade
MAURICE MERLEAU-PONTY
Pensamento segundo 0 positivo: ser 0 que e aquilo que e.
I
espa<;o
tempo
possivel
que e em si (propriedades locais)
causalidade linear: fonte do ser
esta no antes, futuro, produto
passado - pre-forma<;ao
nega<;ao do possivel: diminui-
<;ao exterior (7)
atualismo
totalidade pensamento por microeventos
nega<;ao da totalidade parcial:
Unico todo e 0 infinito.
Contra a insuficiencia desse pensamento:
positivo - outra substancia ou causalidade
Posslvel como outro atual realizado, reservatorio
escolha, principio de ordem transcendente meta-
espaclal '
transcendente ou parcelar, descendo nele
EpIgenese
E.sses dois modos de pensar negam que aconte<;a algu-
rna COIsa: evolu<;ao.
Negativismo ou idealismo:
Ha a-espacial ou urn atemporal - que nao e urna se-
gunda reahdade mas urna idealidade.
conduzido pelo espirito (principios "regu-
ladores - 0 espmto reconhece-se veiculado pela natureza).
A NATUREZA 381
Totalidade do espirito - 0 resto nao e senao seu momen-
to = a Natureza e fraqueza da Ideia (Hegel).
Mas problema da participa<;ao: urn padrao (pattern) de
nega<;oes nao e nada, e urn sistema.
Contra a filosofia da coisa e a filosofia da ideia.
Filosofia do "algurna coisa" - alguma coisa e nao nada.
E essa nega<;ao do nada e essencial: a vida possui fragilida-
de e obstina<;ao ao mesmo tempo: ela sera, se nada se lhe
opuser. Nao nueleo duro do ser mas brandura da carne. Dis-
sociar a nossa ideia do Ser daquela de coisa: a vida nao e uma
coisa separavel, mas investimento, ponto singular, vazio no
Ser, relevo ontologico, invariante, transversal e nao causali-
dade longitudinal encaixando-se na outra, aquilo que os mi-
crofen6menos balizam, nao compoem, possibilidade de va-
ria<;ao limitada em tomo da qual eles estao agrupados, con-
junto improvavel e nao simples caso particular do provavel
(de possiveis), nem principio positivo de urna outra ordem
de realidade, mas estabelecimento de urn nivel em torno do
qual se repartem os afastamentos, ser de cobertura, ser esta-
tistico contra 0 aleatorio, ultrapassagem por invasao, ambi-
giiidade das partes e do todo (contra Driesch a maquina nao
e atualmente rea<;ao de todas as suas partes), portanto, ser
por ligamento, que nao se pode apreender a parte, que nao se
deve analisar de perto (como nueleo duro), recusa do tudo ou
nada
a

Mas a vida nao e negatividade: e urn padrao de nega-
<;oes, urn sistema de oposi<;oes que faz com que 0 que nao e
isto seja aquilo, campo, dimensao - dimensao = a pro fundi-
dade para os seres pIanos. 0 impossivel torna-se possive!.
Relativamente a urna dimensao subordinada, e 0 meu ser.
a. Originalidade e fragilidade das superestruturas - Fortuna - a regulagem
imperfeita. Ultrapassagem no invisivel, no inacabado.
382
MAURICE MERLEAU-PONTY
Mas a abertura nao e abertura a tudo: e urna abertura especifi-
cada [??) d,: (Descartes): ponto de vista sob 0 qual
uma e possivel, nem toda dimensao e quantitativa ou
a e alusao it dimensionalidade. A vida - ser de
ou de isto e, terri tori os, regioes = ine-
a cada vez mais precisos de urn campo de
ou de ser. = por funcionamento
total, 0 estabelecimento de funcionamentos locais em intera-
Cf. aberta: modo de atribuido a urna
desde 0 seu inicio, sem principio organizador apreen-
sIvel a parte - os fatos parcelares se estabelecem em torno de
ou. urna norma que nao e minima, que nao e
maXIma (LeIbmz: 0 mundo sobre urn fundo de calculo divi-
n?), que e 0 estabelecimento do proprio ambito e do princi-
plO de de toda economia, hti. Essa
tendo cnstahzado uma prosseguira no nosso ni-
vel, comportamento.
(Portanto, e tempo nao seriais - Blocos de
edetempo.)
Esse po: e nao por identidade so e pensa-
do. por do mundo sensivel
a
, nao mais como "fato
pSlCologico" a se reconstruir em termos positivos mas como
visibilidade do invisivel - Cf. Goldstein: organi:mo - meio
Bergson: as "imagens"b. Mas nao se entenda isso como antro-
pologismo: 0 ser visto e aqui menos que 0 ser - a Gestalt dos
psicologos alude it Gestalt pura: ela subentende nos psi colo-
gos sensorial do ouvido que faz com
que haja 0 fenomeno da melodia) - Na natureza nao existe urn
campo preestabelecido (exceto 0 organismo-parente, mas co-
a. Cf. UexkiiU, amelodia.
b. A vida s6 se da a quem procura ver, nao a quem comprime 0 nucleo
duro.
A NATUREZA 383
mo formara ele urn descendente?), em todo 0 caso urn novo
campo se realiza. Portanto
a
, a forma percebida e nao urna ilu-
sao antropomorfica em it natureza em si nela implici-
ta mas it natureza englobada na natureza viva, que e preciso
despojar de revestimento hurnano (= ciencia): encontra-se en-
tao urn foco de fenomenos, urna lateral dos micro fe-
nomenos uns nos outros, urna coesao em torno do proprio ser
invisivel de direito, que eles envolvem, em torno do qual eles
se enrolam e cristalizam a Gestalthafte4
9
Mas entao os gra-
dientes sao a verdade da Gestalt?
E essa, entao, a verdade da qual 0 todo e a aparencia?
Nao, existem os fenomenos-envelopes
b
, que tern direitos
iguais - mas nesse caso trata-se de uma especie de nomina-
lismo: com efeito, tem-se 0 direito de nomear e descrever os
fenomenos - mas justamente so se nomeiam objetos de pen-
samento humanos -, cf. as curvas de crescimento da energia
- as grandezas de - e a permanece idealista
(F. Meyer: fenomenologia positiva
50
), kantiana: 0 Ser so e
determinavel como Ser-objeto, nao ha acesso it ontogenia.
Isso e impossivel, do proprio ponto de vista da ciencia, a
qual nao pode construir fenomenos-envelopes puramente
"convencionais". A causalidade de ponta a ponta nao e urn cri-
terio: pode-se constatar, para alem da serie historica, a exis-
tencia de parametros, mas nao arbitrariamente (isso seria,
urna vez mais, concomitantes do objeto [?] em
do tempo abstrato): isso seria ocultismo. Para que se
possa pronunciar urna tal lei, e necessario que os fatos postos
em serie encubram uma estrutura: por exemplo a estrutura
a. E preciso despojar a nossa visao do animal do embriao, das contribui-
90es do campo perceptivo humano.
49.0 que tern a aparencia de uma Gestalt.
b. Por exemplo, os "esb090s".
50. F. Meyer, ProbIematique de l'evolution, PUF, 1954.
384
MAURICE MERLEAU-PONTY
que faz a Fortpjlanzung
51
da energia, ao passo
que nao eXlste cumular;:ao semelhante para outros produtos
da cultura (os utensilios comportam seu senti do mais real-
mente que os simbolos) - Portanto, e necessaria urna estrutu-
ra curnulativa sob "a vida" como fenomeno-envelope.
"a ontogenia"
o ser da ciencia e 0 ser-percebido do embriao sao me-
nos que seu Ser, que e estrutura.
Como pensa-Io? A grande dificuldade vern sempre da
obsessao do - como partes extra partes - como ple-
no. Isso quer dlzer: urn ser totalmente exterior a si. 0 idealis-
mo, a espiritualizar;:ao da extensao nao mudam 0 problema: 0
puro e duylicado por urna interioridade pura que lhe
e paralela e que nao 0 encontra. A nor;:ao de vida = contragol-
pe do em-si sobre 0 para-si, quando este se apercebe como
preparado _do ele nao pode evitar essa constatar;:ao,
mas esta nao autonza a animar 0 exterior.
Recolocar em questao a extensao-objeto como plenitu-
de igual em todas as suas partes. Por certo, 0 espar;:o afasta,
separa de modo absoluto, mas nao porque haveria nele urna
pura: isso nao ocasionaria urn afastamento. So
eXlste afastamento por posir;:ao ou situar;:ao, por Umhofle52
entre pontos ontol6gicos, naopositivos. E isso que se chama
de estruturas.
5) 0 desenvolvimento das pesquisas depois de Driesch
assinala os mesmos pontos sensiveis
. Driesch: do a-espacial ao metaespacial, mas
poslhvamente llldeterminavel negatividade no Ser.
Poder-se-ia crer inicialmente que 0 duelo entre mecani-
cismo e vitalismo continua = regulagem reivindicada por
51. "Propaga9ao".
52. "Envolvimento por urn halo".
A NATUREZA 385
centros organizadores localizados: substancia quimica (orga-
nismo) (Spemann). Fatos de indur;:ao = indutores quimicos.
Indur;:ao ligada a covariar;:6es locais, contatos.
Mas: esses indutores talvez nao sejam desencadeadores
(propriedades especificas dos terrltorios onde eles operam).
o organizador, localizado, funciona por causalidade de
ponta a ponta ("competencia dos terri tori os").
Ziguezague das pesquisas de causalidade linear.
Interar;:ao? Se e concebida como urn conjunto de causa-
lidades lineares, e urna clareza ilusoria: existe urn fio ou urn
numero finito de fios da meada? Nao: a "causa" e efeito, ha
uma rede. Cf. Gesell: trabalho pelo avesso, como urna tape-
r;:aria, mas 0 homem pensa pelo lado direito - 0 corpo: isto
acontece levando em conta aquilo que nao e atual ou 0 e em
outro lugar: nenhurna exterioridade pura do espar;:o biol6gi-
co, nenhurna serle pura do tempo biol6gico. Vai haver ali Ser
de ubiqiiidade e Ser de antecipar;:ao, reajustamentos (?) tem-
pos e reajustamentos (?) espar;:o:
1) 0 ser a compreender
nao e 0 ser pre-formado (multiplicidade espacial, tempo
serial, com produr;:ao pela ftente)
nao e 0 ser de epigenese = negar;:ao do precedente, cria-
r;:ao, recurso ao a-espacial
Nor;:6es "complementares" (Gallien, p. 190
53
).
(na acepr;:ao dos fisicos)
Estes dois seres sao abstrar;:6es de urn s6
aspectos de urn so.
A "determinar;:ao progress iva" que e produr;:ao a partir da
equipotencialidade predominante da harmonia de constela-
r;:ao, da maquina "fluxo de determinar;:ao" (Gallien, p. 300).
53. T. Gallien, ProbltJmes et concepts de l'embryologie, Paris, Galli-
mard,1958.
386 MA URiCE MERLEAU-PONTY
"Emancipa(:o'o" ''parcelamento'' (P. Weiss
54
): realiza-
c;ao de mosaico por induc;ao em cadeia -lui um momenta em
que se tern esboc;os organicos, "na ausencia de sistema vas-
cular e de sistema nervoso", que "sao largamente independe-
tes" (p. 21). Ao mesmo tempo, pelo sistema humoral e ner-
voso, lui "reintegrac;ao" "processo centripeto" (p. 22) = reali-
zac;ao de uma "unidade funcional harmoniosa".
Nao se trata de uma passagem do Uno ao Multiplo, mas
de um tipo de unidade a uma outra, de uma certa relac;ao en-
tre urn mUltiplo e um outro: equivocidade profunda do lugar
na substfulcia viva: nao so 2 sentidos no adulto (anatomia e
funcionamento) mas tambem oposic;ao a esse par da vida
embrionaria, quando nao existe ainda diferenciac;ao "visi-
vel" (anatomia) nem, portanto, "funcionamento" (Gallien, p.
21, notas p. 3). Diferenciac;ao e organogenese sao "pre-fun-
cionais" - Ora, 0 organismo r:esulta desses processos mas
nao os abandona completamente (regenerac;ao).
Isso - elimina 0 possivel como simples reservatorio pre-
formado com urn principio de escolha.
- elimina 0 atualismo: nao e verdade que tudo seja atual:
lui uma atualidade do possivel enquanto possivel, isto e, a no-
c;ao de esbo(:o, ser de devir atual que e certas possibilidades.
Nao lui 2 tipos de ovos - regulagem.
-mosaico
mas 2 conceitos complementares (Gallien, pp. 190, 39).
Os chamados ovos em mosaico (ascidia) em que Dalcq55
obtem um girino completo com um fragmento de ovo, ou
mesmo dois girinos com a sec;ao meridiana, na condic;ao de
54. Paul A. Weiss, que editou a International Coriference on the Deve-
lopment, Growth and Regeneration of the Nervous System, University of
Chicago Press, 1950.
55. A. Dalcq, L 'oeuf et son dynamisme organisateur, Paris, Albin Mi-
chel, 1941 (por exemplo).
A NATUREZA
387
operar com um ovo virgem e nao no estagio 2 dos blastome-
ros, quando a regulagem nao e mais possive.I. Da mesma
rna 0 ovo de Spirolia, tipo de ovo em mosalCO, regulagem, e
verdade que sobordinada ao plasma polar necessario ao ovo
completo.
Inversamente, lui uma realizac;ao de mosaico no ovo de
regulagem. Horstadius
56
: a sec;ao meridiana de ovo ouri-
c;o-do-mar no estagio 8 da lugar it regulagem - mas nao a se-
c;ao mesotorial, que dli 2 embri6es deficientes atraves dos
orgaos para os quais a parte nao e competente. Entretanto, 0
mosaico nao tern uma fronteira precisa.
Enxertos de Spemann: os enxertos comportam-se ini-
cialmente ortsgemiiss
57
, no comec;o da gastrulac;ao. Mas ja
no estagio neurula eles estiio herkunftsgemiiss
58
- Portanto,
lui inicialmente regulac;ao e em seguida mosaico.
Nem 0 espacial nem 0 metaespacial concordam: 0 Ser
biologico esta sempre entre os dois: determinac;ao precisa de
esboc;os mas que nao funcionam localmente.
2) Tipos de ser introduzidos para exprimir essa "locali-
dade" da vida
Gradientes (C. M. Child
59
1929): plaquetas vitelinas do
ovo sobrepostas, cada vez menos volumosas it medida que se
acercam do polo animal- inversamente, grfulUlos ribonuc1ei-
cos cada vez mais densos, it medida que se distanciam do
polo vegetativo. Duplo gradiente (p. 249);
56. Citado por Spemann, cap. XVIII, por exemplo.
57. "Em conformidade ao lugar de suas respectivas p.
207 por exemplo.
58. "Em conformidade II sua origem". .
59. C. M. Child, The Physiological Gradients, Protoplasma, 5, Berhm,
1928; Physiological Dominance and Physiological Isolation in Development
and Reconstitution, Rouse 'Arch., 1929, 117, pp. 21-66.
388
MA URICE MERLEAU-PONTY
os gradientes sao "indicadores" de atividade morfogeni-
ca(p.249).
Os gradientes, imbricando-se, dao 0 - "campo animal"
- "campo vegeta-
tivo"
com 2 tipos de metabolismo.
A amputa9ao de urn deles animaliza ou vegetaliza a larva.
Os campos definem os territorios organoformadores:
"passagem do sistema dos gradientes ... caracterizados ini-
cialmente por diferen9as graduadas, quantitativas, para urn
mosaico de territorios organoformadores qualitativamente
diferentes" (p. 276). A determina9ao e urna "diferencia9ao
invisivel".
Ocampo morfogenico local controla a forma9ao supra-
numeraria obtida em caso de enxerto - 0 campo comporta
urna regiao fortemente regulada por ele, e urna periferia onde
essa regulagem, se alonga, ainda que menos provavel. Imbri-
ca9ao nos campos (Gallien, p. 281, notas da p. 11).
Dai a pergunta: em que sentido 0 campo esta no lugar?
Esta-lhe vinculado e nao esta repartido. Quanto ao tempo, 0
campo pode permanecer "virtual" (p. 292) enquanto espera
ohormonio.
3) Cf. historia do organizador de Spemann
Ha urna determina9ao precoce nos anfibios de urn cam:
po condromicrodinamico prefigurado por urn crescente des-
pigmentado: cada urn dos blastomeros so da urn embriao
completo se cada urn conservou 112 crescente despigmenta-
do. Portanto,ja existe urna significa9ao de ovo insegmentado.
Mas esse indutor, 0 centro organizador, comporta com-
ponentes neurais (Spemann) ou entao (Dalcq) ele proprio so
e feito de diferen9as quantitativas de urn gradiente, sendo sua
a9ao diversa aqui e ali por urna competencia apropriada dos
A NATUREZA 389
territorios reativos, porem com uma imbrica9ao do campo
embriomirio.
o estimulo da indu9ao parece banal, sem especificidade
zoologica: 0 organizador permanece indutor. Os proprios
adultos, vertebrados ou mesmo invertebrados, sao induto-
res, capazes pelo menos de A capacidade indu-
tora muda com 0 aquecimento. Acidos nucleicos? (Brachet
60
).
Ve-se urna cat,ilise, liberando 0 poder dos tecidos reativos:
indu9ao desencadeada por urn estilete de vidro. "Substancias
hipoteticas": organismos, cuja a9ao varia segundo limiares
para urna concentra9ao superior ou inferior ... A partir do ins-
tante em que a a9ao formadora e analisada fisicamente, a
reencontramos em outros lugares. A nao-especificidade em
urn ponto, ou em indutores, e urn argurnento mecanicista -
mas tambem vitalista: como essa a9ao banal e vaga pode dar
lugar a regulagens precisas? Nao se podem economizar pro-
priedades puras de campo (nao parcelares). Cf. regenera9ao
das planarias.
A mesma regiao C regenera a cabe9a se ela esti acima
da se9ao, a cauda se ela esta abaixo. Portanto, nenhurn mate-
rial especifico em C mas urna outra capacidade segundo C
fique solidario de tal ou tal polo. "Polaridade" cronologica
(?) do fragmento restante, disposi9ao em camadas sobrepos-
tas nos diferentes niveis do eixo cefalo-caudal das proprieda-
des cronologicas crescentes ou decrescentes:
conserva9ao de 0 (> na cabe9a)
atividade metabOlica
sensibilidade ao cianeto, alcool, temperaturas, ultra-
viol eta.
Gradientes, campo. Interesse ontologico dessas n090es:
60. Jean Brachet, Le role des acides nuc/eiques dans la vie de la cellule
de l'embryon, LiegelParis,Actualites biochimiques, n? 16, 1952.
390
MA URICE MERLEA U-PONTY
~ disposic;ao em camadas sobrepostas nao explica as
propnedades do campo, e mais seu simbolo ou signo.
Mas indica urna orientac;ao da biologia para urn Ser no
qual a interrogac;ao se faz experimental, e que nao e produzi-
do por processos defasados: as micropropriedades do campo
nao sao vagas analogias de suas macropropriedades.
o inter[?] e a orientac;ao: ser transversal
a-causal
nao substancial
estrutura
B) FILOGENIA
Problemas de genese: sao indicados porque envolvem 0
proprio tecido do ser.
Em particular a filogenia, posto que ela emerge como
problema em Darwin, na presenc;a do parentesco ideal dos
animais.
A morfologia e para ele a "alma" da biologia (A origem
das especies, cap. XIV
61
sobre a morfologia). Fato extraordi-
nario da identidade (articulos e articulac;oes) entre a mao, a
pata ornada com unhas ou garras, a pata de cavalo, 0 mem-
bro da tartaruga, a asa do morcego.
A soluc;ao para ele esta na identidade de origem - Teo-
ria da descendencia.
. Portanto, ideia de urna transformac;ao das e s p e i ~ s nas-
clda contra a "morfologia idealista" (seja concebida como fi-
nalidade transcendente ou como ideia da Natureza: Goethe62)
= reduc;ao do sentido interno a uma serie causal de eventos _
o problema da Filogenia = arquitetonica nao s6 do indivi-
61. Cita9iio exata, a morfologia "constitui a parte mais interessante da
historia natural, da qual pode ser considerada a alma" (Editions Marabout-Uni-
versite, 1973, pp. 435-6).
62. Cf. Goethe, Schriflen zur Naturwissenschaft, I, 3, Weimar, B6hlau,
1947-1970.
A NATUREZA 391
duo, mas da biosfera ou do mundo da vida: e ainda mais cla-
ramente urn problema ontol6gico do que embriol6gico.
Com base na historia do darwinismo, pode-se perfeita-
mente acompanhar a atitude da ciencia perante 0 problema
do Ser.
Darwin: mutac;ao-selec;ao. Modificac;ao do organismo
por concurso de acaso e de pressao da selec;ao. Problema de
saber donde vern urn certo ser determinado mostrando como
outros seres nao existem, isto existe porque aquilo nao exis-
te, fator de vida substituido por fator de morte: eliminac;ao
dos ineptos. 0 que e, e por definic;ao porque e 0 linico possi-
vel. Finalismo invertido, mas as determinac;oes sao tao rigo-
rosamente prescritas quanto pelo finalismo
a

Renascimento hoje em dia do darwinismo e do neodar-
winismo. Mas profundamente modificado.
Simpson: Rythmes et modalites de I 'evolution, trad. ftan-
cesa em 1950 de Major Features of Evolution, reed. 1953
63
.
a. Na realidade, 0 problema do ser vital estava eliminado pela imensida-
de de tempo, ao conceder uma probabilidade a todo 0 acaso? Niio, clilculo de
Ruyer, Neo-jinalisme, p. 175. Isso era tipicamente "filosofia" no mau sentido,
isto e, recurso ao "mau infinito" a fim de possibilitar 0 impossivel. Isso "leva a
crer na repeti9iio indefinida mesmo do improvlivel, num espa90 e num tempo
supostos infinitos, na pluralidade de mundos semelhantes e no eterno retorno"
(Ruyer, p. 174).
o proprio Democrito admite uma "triagem", diacrisis.
Fundo irracional da ciencia a psicanalisar.
Com efeito, Darwin dava-se os organismos (e os fatos, propensiio geo-
metrica de seu nfunero em principio - na verdade, nfunero estacionano -Iuta -
varia90es - mortalidade diferencial).
Ao mesmo tempo, saia dessa falta "filosofia" a ciencia que fornecia fa-
tos, ideias afetivas (cf. Descartes); a mesma mistura no neodarwinismo.
63. G. G. Simpson, Rythmes et modalites de ['evolution, trad. fro de P. de
Saint-Seine, Albin Michel, 1950, na verdade tradu9iio de Tempo and Mode in
Evolution, Nova York, Columbia University Press, 1944. Major Features of
Evolution data de 1953, Nova York, Columbia University Press. Em 1949, Simp-
son publica The Meaning of Evolution, Londres, Oxford University Press.
392
MA URICE MERLEAU-PONTY
Diz-se neodarwinismo porque se confere um papel im-
portante a sele9ao natural - e se ignora a hereditariedade do
adquirido (distin9ao soma - germes) - vitalismo e finalismo
- Mas a concept;ao da sele9ao e muito diferente.
Neodarwinismo ou "teoria sintetica da evolu9ao" (Simp-
son), ao mesmo tempo retomada das "pretensoes democritia-
nas" (Ruyer6
4
, p. 177) e inventano muito mais escrupuloso
da "sele9ao", ate mesmo revela9ao de dimensoes que ja nao
sao aquelas da teoria da descendencia.
1) As pretensoes democritianas
Apego a teoria da descendencia e a sele9ao como ex-
plica9ao ..
Julian Huxley: Evolution
6
5, elimina toda a orienta9ao di-
vina e vitalistica (divine and vitalistic guidance) - Resta, por-
tanto, "a menos ;que se confesse uma total ignoriincia e se
abandone por um tempo toda tentativa de explica9ao, a sele-
9ao natural" (citado por Ruyer, p. 177). E, portanto, urn a
priori 16gico. Mais precisamente: "empurra-se para urn can-
to" 0 que nao e meciinico, 0 homem - mas 0 que se fara ai
chegando? "Politic a cientifica de conserva9ao do mecanicis-
mo." (Ruyer, p. 178
66
)
A biologia repugna fazer sua revolu9ao antimecanicista,
esquecendo que a subversao do arcabou90 mecanicista da
fisica se tomou necessaria diante de alguns fatos: experien-
cia de Michelson - experiencia de Planck.
A sele9ao apresentada como fator explicativo positivo,
com papel organoformador, provou freqiientemente, em ex-
64. R. Ruyer, Neo-jinalisme, PUF, 1952.
65. Julian Huxley, Evolution, The Modern Synthesis, Londres, Allen &
Unwin, 1943.
66. Cita!;ao exata: "A politica cientifica dos biologistas que imaginam
que nao terao que subverter os quadros mecanisticos de sua ciencia ... "
A NATUREZA 393
perimentos, nao passar de um caso diferencial da eficacia
funcional. Cf. concorrencia ou guerra que nada criam por si
mesmas, que recompensam os inventores. Mas como se faz a
inven9ao? E preciso que se fa9a por sele9ao porque se apre-
sentou uma altemativa: explica9ao causal ou nenhuma expli-
ca9ao.
Dai a fragilidade das concep90es a priori do neodar-
winismo.
o darwinismo renasce por volta de 1930 com Fisher e
Wright. Eles calculam 0 tempo que a muta9ao leva para esten-
der-se a parte principal de uma popula9ao. Eles e Haldone
acreditam ver que 0 tempo e da ordem de grandeza determina-
da pela paleontologia e pela evolu9ao das especies.
Huxley: taxa media de muta9ao (dominante): 1 para
1.000.000 de individuos - supoe-se que ela acarreta uma chan-
ce suplementar em 1.000 de se reproduzir. Serao necessanas,
portanto, 5.000 gera90es para que metade da especie seja feita
de mutantes, e 12.000 mais para a especie inteira. NUmeros
variaveis com 0 volume da popula9ao. Levado isso em conta,
eles correspondem mais ou menos a curva da evolu9aO indi-
cada pela paleontologia para 0 Equidis. Na realidade, essa
coincidencia s6 e obtida com n090es auxiliares sumamente
contestaveis: a f6rmula fundamental utiliza uma n09ao de
''fitness' (aptidao) de uma variedade mutante e supoe que es-
sa fitness permanecera constante durante toda a dura9ao da
fixa9ao = ora, a varia9ao das condi90es exc1ui isso, e exc1ui
a manuten9ao de uma mortalidade diferencial constante. Aqui,
os numeros sao verdadeiramente uma mascara.
Cf. ainda a argumenta9ao neodarwiniana para reduzir a
ortogenese a ortossele9ao: segundo Morgan
67
, 0 nUmero de
individuos mutantes criaria por si mesmo uma especie de
efeito de "trilho" (rail), pois quando esse numero aumenta,
67. Th. H. Morgan, Evolution and Genetic, p. 148.
394 MAURICE MERLEAU-PONTY
urna segunda mutacao na mesma direcao "tern melhor chan-
ce de produzir urn novo avanco no mesmo sentido
a
... Por
exemplo, quando os elefantes tinham urna tromba de com-
primento inferior a urn pe, a probabilidade de ter (por muta-
cao) urna de mais de urn pe era proporcional ao com-
primento da tromba ja existente e ao nUmero de individuos
nos quais uma tal caracteristica poderia aparecer" (citado por
Ruyer, p. 187).
Isso supoe que a primeira mutacao (generalizada) colo-
cava os individuos "nurn plano mais alto". Mas em relacao a
que? Ao orgao a realizar - Se a segunda mutacao e fortuita,
o maior nUmero de mutantes primanos nao aurnenta as chan-
ces de que a segunda mutacao (suposta na mesma direcao)
faca urn "novo avanco no mesmo sentido" = isso e supor que
a apropriacao das partes e 0 Vorhaben
68
de urn todo, e supor
a nossa ideia do todo.
Huxley prossegue: "Na evolucao do automovel, a subs-
tituicao do motor de 1 ou 2 cilindros pelo de 4 cilindros foi
urn grande progresso; ela tinha urn valor de sobrevivencia
(survival value). Mas so depois que a maioria dos automoveis
teve motores de 4 cilindros e que a vantagem adicional dos
cilindros suplementares foi suficientemente grande para dar
aos 6 cilindros urn maior valor no mercado." Mas is so pres-
supoe urn campo hurnano em que os 4 cilindros encaminham
os c1ientes para os 6 cilindros. "Nao e bombardeando 0 equi-
pamento de uma fabrica de automoveis que se teriam serias
probabilidades de passar do motor de 4 para 0 de 6 ou 8
cilindros, mesmo com a ajuda da selecao efetuada pela esco-
lha de c1ientes. "(Ruyer, p. 188)
a. "Estando todos os individuos doravante num plano nlais elevado que 0
precedente." Mas ao mesmo tempo a evolu9iio iniciada restringe 0 campo das
muta90es uteis e, portanto, toma menos provavel 0 seu aparecimento.
68. "Projeto".
A NATUREZA
395
Essa obstinacao que se percebe nos cientistas, nessas
construc
oes
frageis, destinadas a elucidar 0 problema da
genese natural, a reduzi-la a urna destinacao estatistica - dir-
se-a que e urn apego a ciencia, por oposiCao as construc
oes
especulativas: Mas por que esse dilema? Aqui como alhures,
a altemativa nao e 0 finalismo. Nao, esse pensamento sem
rigor e ,lIma repugnancia a arquitetonica, a pluridimensiona-
lidade do Ser. E urn postulado: nao hit mais na criacao do que
na conservacao (Descartes). E urna "filosofia".
Esta at a ciencia? Os principios esti'io fora de questao - e
as construcoes hipoteticas ad hoc. Com muita freqiiencia,
em Simpson, hit (alem de mais ou menos antes da combina-
cao [?] dos fatos) construcoes a partir do principio mutac
ao
-
selec
ao
(construcao complicada), ate prova contrano.
Ora, essa prova nunca e crucial. E 0 de da
ciencia que se desloca. Ele desloca-se efetlvamente e nao sob
a influencia de Simpson.
2) Mas ao mesmo tempo 0 darwinismo e 0
neodarwinismo siio ciencia, eles atraem Jatos
o neodarwinismo, a complexidade da evoluc
ao
(teoria
"sintetica"69). Eles ja nao falam da origem, mas das origens
das especies. Ha pluralidade dos fatores de evoluC
aoa
, plura-
Ii dade das evolucoes (micro-macro-mega-evoluc
ao
). Com
essa pluralidade dos fatores desaparece a explicac
ao
causal
pela selec
ao
, talvez - aparece a sua custa toda urna serie de
69. A teoria sintetica da evolw;:iio, especialmente representada por 1.
Huxley.
a. Em particular, de um fator volume das
entre a "natureza" exterior e 0 PnnclplO d: sele-
intra-organica. tambem de uma pressao de da
pressiio variavel de a ausencia de sele9iio
pennite a do genero empavesado que produz toupelras , lobos .
396
MAURICE MERLEAU-PONTY
fenomenos-envelopes, propriedades da evolu<;ao e nao resi-
duo da sele<;ao, talvez necessidade de abandonar 0 ponto de
vista da descendencia, 0 qual assimila a genese das especies
a fatos observaveis no organismo ja dado, de aceitar urna fe-
nomenologia positiva e, finalmente, talvez urna ontologia que
saia do dilema ser-objeto finalismo. E isso que nos vamos
acompanhar em Simpson, por exemplo.
Simpson, Rythmes et modalites, e atraves dele 0 evolu-
cionismo contemporaneo.
Problematica nova, mas que nao e compreendida como
tal, cega, sempre reduzida a explica<;ao causal e ao esquema
descendencia-sele<;ao que forma 0 horizonte mental.
I) "Ritmo", "plano" da evolu<;ao.
A "evolu<;ao" nao como historia concreta, mas como
coisa ou variavel.
Metodo estatistico que permite apresenta-Ia como urna
constru<;ao mensuravel, definir-Ihe a "taxa de evolu<;ao" e
estabelecer a "curva-envelope do fluxo da vida" (Simpson,
p.18).
o que esta bern: toma-se em considera<;ao 0 fenomeno
global, para alem dos microeventos.
o que e inquietante: nominalismo, carater especulativo
das constru<;oes desse fenomeno global - Apressam-se em
procurar medidas e estatisticas sem saber muito bern 0 que
semede:
Exemplo: a no<;ao de taxa de evolu<;ao. Acredita-se ob-
servar a existencia de re1a<;oes constantes entre a taxa de cres-
cimento em diferentes estruturas (tamanho e comprimento
do focinho nos ancestrais do cavalo) - Mas, com freqiiencia,
essas correla<;oes nao sao verdadeiras: os 2 caracteres so evo-
luem juntos porque a sele<;ao opera no mesmo sentido em
ambos. Niio ha uma correla<;iio genetica.
A NATUREZA 397
Em outros: taxa de evolu<;ao de organismos inteiros. E
estabelecida ca1culando-se a media das evolu<;oes relativas a
toda a estrutura em conjunto (sem escolher) por "metodos
novos que reduzem os tra<;os das estruturas a urna forma coe-
rente e facil de manipular"70. Assim, certos autores prop oem
admitir urna "taxa uniforme de evolu<;ao"71, em que as dife-
ren<;as de ritmo exprimem diferen<;as de dura<;oes, e a "quan-
tidade de evolu<;ao"72 serve para avaliar essa dura<;ao.
Outros, pelo contrano:
Ou ainda: curva de sobrevivencias generic as - compa-
ra-se com a curva de sobrevivencia de popula<;oes de droso-
filas mutantes. Elas sao comparaveis - Portanto, existiria
uma especie de "metabolismo evolutivo". Mas, diz Simpson,
a sobrevivencia dos crocodilos segue quase 0 mesmo tra<;ado
que a das baratas - Postulado da analogia entre fenomeno de
grande extensao horizontal e fenomeno experimental. Dir-
se-a: esse e 0 metodo da fisica = so depois e que se sabe 0
que se mede. Nao e uma imita<;ao exterior? Pois parece que,
neste caso, as constru<;oes sao simplesmente falsas, como
Simpson mostra. E quando se deduz 0 falso, resta a ideia de
acumula<;ao de pequenas muta<;oes nas popula<;oes medias,
o que nao esta em contradi<;ao com os fatos mas nao corres-
ponde ao principio formulado: curva-envelope do fluxo da
vida.
Assim, de urn modo geral: a maioria dos filos manifes-
ta a tendencia para urn tamanho maior. Mas Simpson reduz 0
fato paleontologico a urn "segundo plano causal": a sele<;ao.
Essa sele<;ao e somente tomada no sentido das teorias geneti-
70. Simpson, op. cit., introdw;ao.
71.0 texto de Simpson fala de "taxa de urn car:iter Unico de evolw;:ao", p. 22.
72. Simpson fala de "evolw;oes quanticas". Cf. Major Features ... , cap.
12, 3, p. 216.
398 MAURICE MERLEAU-PONTY
cas das populac;oes, segundo as quais a dimensao das popu-
lac;oes desempenha um papel decisivo, utilizando os mate-
riais da mutac;ao para a feitura de novos organismos. Pois 0
volume da populac;ao determina a pressao de selec;ao (con-
correncia) em face da pressao de mutac;ao (em condic;oes
dadas do grupo interfecundo). Mas is so desempenha um pa-
pel de colmatagem da teoria mutac;ao-selec;ao = a genetica
permite compreender que a selec;ao nao opera no sentido do
util (6rgaos conservados ou desenvolvidos nas hipertelias,
porque eles sao geneticamente solidarios com 6rgaos uteis) -
Varios genes para um s6 carater, varios caracteres para urn
s6 gene - a critica de uma morfologia hereditaria mostra que
as" "potencialidades de desenvolvimento" e que sao herda-
das; interpreta-se assim a pre-adaptac;ao: e uma alta variabi-
lidade numa populac;ao, um banco onde as mutac;oes estao
em dep6sito. Todos esses abrandamentos da genetica permi-
tern colmatar uma lacuna entre 0 esquema te6rico mutac;ao-
selec;ao e os fatos. Mas a seguir 0 esquema fica fora de ques-
tao: ele nao e desmentido - ele nao e eficaz.
2) - da mesma mane ira os "estagios explosivos" da evo-
luc;ao do grupo
- da mesma mane ira: a microevoluc;ao - mudanc;as de
populac;ao continua endoevoluc;ao genetica.
a macroevoluc;ao - aparecimento e
divergencia de grupos descontinuos (especies, generos),
a megaevoluc;ao - evoluc;ao em gran-
de escala estudada pela paleontologia.
A descontinuidade e de regra no 3? grupo. Nao se tern
series descontinuas.
Simpson relaciona isso a uma lacuna dos documentos.
As descontinuidades da morfologia correspondem sem-
pre a consideraveis periodos de tempo. Isto nao e provavel
mas verossimil.
A NATUREZA 399
Portanto, concIusao intermediaria entre a ideia de que
tudo vern dos documentos e a ideia de que nunca houve for-
mas de transic;ao mais ou menos pr6ximas da prime ira.
Ele acrescenta uma razao: segundo a genetica das popu-
lac;oes, as formas transicionais eram variedades pouco volu-
mosas, dai a falta de documentos.
Explicac;ao complementar: essas pequenas populac;oes
tomam-se pre-adaptativas e evoluem por saltos sucessivos.
3) - Linhas de evoluc;ao lentas e rapidas.
"F6sseis viVOS."73
A quesmo e eliminada ao considerar esses casos como
limites inferiores e superiores de uma estimativa estatistica.
Linhas taquitelelicas
braditelelicas
horotelelicas (medias)
"Evoluc;ao fixada", "tipos imperativos".
Isso nao parece vinculado a nenhuma caracteristica ou
grupo de caracteristicas dos organismos (tal como 0 cicIo vi-
tallongo ou a reproduc;ao assexuada) - Simpson invoca: a di-
mensao das populac;oes
a
: braditelia deduzida de grandes po-
pulac;oes com fracas modificac;oes fortuitas e uma adaptac;ao
estavel a um meio que permanece acessivel. A pressao de se-
lec;ao numa grande populac;ao elimina toda mutac;ao.
- Acelerac;ao da taxa de evoluc;ao: os filos secundarios,
mais especializados, tendem a evoluir mais rapidamente que
a raiz ancestral.
- Inercia, orientac;ao e forc;a viva:
- a) inercia = evoluc;ao em si linear
forc;a viva = aquisic;ao pelo caminho de algo como uma
acelerac;ao que provoca uma ultrapassagem da meta e das
73. Cf. Tempo and Mode ... , p. 125.
a. Fecundas e continuas.
400 MA URICE MERLEAU-PONTY
hipertelias. Ou entao libertar;ao da "pressao das mutar;oes",
tendo diminuido a pressao da seler;a0
74
?
Assimilar;ao as leis da mecanica - assimilar;ao [?] que
Simpson rejeita. Mas talvez analogia? 0 que nao the ocorre
ao espirito e que, a partir dos fenomenos, tivesse que se cons-
tituir uma cinetica evolutiva. Ele Iimita-se a reduzir as 2 ideias
de inercia e de forr;a viva a mutar;ao-seler;ao.
- b) inercia = ortogenia. Simpson contrapoe ao princi-
pio diretor interno (direr;ao das mutar;oes geneticas) a exis-
tencia de inversoes na evolur;ao. A ortogenia e apenas uma
parte da trama. Ela propria pode comportar, como tipico (?)
neodarwinismo, urna direr;ao: e falso que todas as mutar;oes
imagimiveis se produzem, sobretudo apos modificar;oes da-
das; e "mais flicil" continuar do que comer;ar urna linhagem
inteiramente nova (Waddington, p. 242
75
). A escolha e entre
mais ou menos, entre positivo ou negativo. Mas 0 controle da
evolur;ao nao e principalmente genetico.
Ele concorda que certas estruturas so sao uteis apos seu
completo acabamento. Satisfaz-se em responder que se ve-
rifica urn efeito diferencial sobre a mortalidade de diferen-
r;as infimas.
Reexame da ortogenia do cavalo mostrando que ela nao
e tao direta ortosseler;ao, urna seler;ao que nao e a de urn
"engenheiro", mutar;oes que nao sao quaisquer (p. 256).
Critica da ideia de forr;a viva na origem da hipertelia
(Cuenot7
6
). Hli urn deslocamento do otimo aquem da origem
- solidariedade da hipertelia com as uteis
a
74. Simpson, op. cit., p. 67: "pressiio seletiva".
75. Cf. C. H. Waddington, An Introduction to Modern Genetics, Lon-
dres, Allen & Unwin, 1939.
76. L. Cuenot, Invention et finalite en bi%gie, Flammarion, 1941, cita-
do por Simpson.
a. Se a hipertelia existe, e por coincidencia da dire9iio da pressiio de sele-
9iio e da muta9iio.
A NATUREZA
401
ecletismo-
nominalismo: nao se procura pensar a coisa - combi-
nam-se principios por contrapontos.
Vimos a "filosofia" do neodarwinismo: 0 principio mu-
tar;ao-seler;ao = mutar;oes fortuitas com sua distribuir;ao e
desbaste, por seler;ao - a arquitetonica reconduz ao plano
dos eventos intramundanos, cf. Descartes: nao ha mais na
criar;ao do que na conservar;ao = filosofia do horizontal.
descendencia segundo tempo objetivo ("fatos")
e ordem causal ("ciencia")
Aparecimento neste plano de formas cada vez mais
complexas, urnas a partir de outras.
De outro lado, ter-se-iam 0 "idealismo" e urna morfo-
logia idealista, e "ideias" da Natureza: dimensao "vertical"
donde provem os grandes filos - Ruyer.
1
As concepr;oes do ela vital, do vitalismo, da totalidade,
representam, enquanto emergentes, a invasao na ordem hori-
zontal de uma outra dimensao, urn esforr;o para pensar sua
relar;ao de urn modo nao dualista.
Examinaremos urna outra ontologia: considerar que nao
cabe explicar causalmente e nao causalmente, postular uma
ou duas dimensoes.
Darwinismo: 1 dimensao do atual- 0 resto e impossive!.
Idealismo: outra dimensao, ha 0 possivel.
402
MAURICE MERLEAU-PONTY
Nos: eles tern razao, um contra 0 outro: 0 darwinismo
tern razao em dizer que 0 problema nao consiste, em primei-
ro lugar, em explicar por que isto
a
, que e preciso mostrar que
o resto e eliminado - mas ele se concede uma fecundidade da
vida a partir do que ele so tern que desbastar, urn acaso que
utiliza tudo.
o idealismo tern razao em dizer que 0 atual nao e, como
plano tmico e sem espessura, sem relevo, suficiente - mas 0
resto e por ele concebido como ideal, como todos os proble-
mas implicados.
Problema: colocar algo entre 0 acaso e a ideia, entre 0
interior e 0 exterior. Esse algo e a sutura organismo-meio, or-
ganismo-organismo.
Nessa sutura, passa-se algo que nao e um fato atual -
uma juntura - que e articulacao da ordem vertical sobre a or-
dem horizontal. Ideia do Ser como dimensionalidade, cujas
dimensoes acima nao sao mais do que a realizacao e aspec-
tos abstratos. Colocar as duas ordens nesse meio ontologico.
Existe, assim, "parentesco" dos vivos e de nos com eles.
Este debate:
1) neodarwinismo: Simpson. Como 0 darwinismo se
impregna de um conteudo novo = ve-se reaparecer outra coi-
sa que nao 0 atual.
2) Idealismo: Dacque.
3) Basta admitir uma "fenomenologia positiva" (F.
Meyer) ou uma ontologia?
[Quinto
1. Renascimento e metamorfose do darwinismo
A filosofia darwiniana e modificada por:
a. Leibniz.
A NATUREZA 403
- 0 metodo estatistico - Ele tern por efeito introduzir a
ideia de uma causalidade no interior de uma a-causalidade -
global - nao determinante - interesses pelos fenomenos-en-
veiopes, a "curva-envelope do fluxo da vida" (Simpson), ati-
tude disciplinada.
- Intervencao da genetic a da populacao: entre 0 organis-
mo e a natureza intervem as relacoes interiores a populacoes
segundo 0 seu volume. Dai a ideia de uma pressao de mutacao
.oposta Ii pressao de selecao. A pressao de mutacao nao e 0
simples acaso, a "flutuacao". Ha um ritmo de mutacao depen-
dente da amplitude das populacoes. A selecao nao e um fator
simplesmente negativo ou de desbaste
a
. 0 meio nao e defini-
do simplesmente pelo meio fisico. Nem pelo meio atual. Ideia
de que 0 par organismo atual-meio atual nao e uma imbrica-
cao de 2 circulos possiveis: funcoes possiveis do organismo
para outros meios. Ideia do meio ecologico ou biotopo.
Essas nocoes sobrepoem-se Ii filosofia darwiniana e mo-
dificam-na. Em certo sentido justamente por causa do dog-
matismo mutacao-selecao.
Grande liberdade de descricao.
Simplesmente: nao se da um alcance ontologico a essas
descricoes.
em ultima analise, recai-se na ontologia mecanicista
portanto: novidade de descricao
recaidas de mecanicismo que as compromete.
Exemplos:
A) A EVOLUCAo COMO FENOMENO-ENVELOPE
Procura-se considera-Ia globalmente, nao so segundo a
historia empirica de sua descendencia.
a. Hli uma centripeta, que mantem em comum (?), e uma
centrifuga, que esta na origem da ortogenia, por exemplo, a
404
MA URiCE MERLEAU-PONTY
da "taxa de
Suas incertezas segundo 0 proprio Simpson.
Natureza e Logos, p. 1477.
Procedimento construtivo, nominalista - de
variaveis das quais nao se sabe a
Eo metodo da fisica? Mas a maior parte das constru-
sao simplesmente falsas.
B) MICROEVOLUCAo, MACROEVOLUCAo,
MEGAEVOLUCAo
Natureza e Logos, p. 14 verso.
Estagios "explosivos".
C) LINHAS LENT AS E RAPIDAS DE EVOLUCAo
- ("F6SSEIS VIVOS").
Simpson explica: relaxamento da - aumento da
variabilidade do grupo - menos cientifica - vanos
genotipos podem ter valor adaptativo. Eles afastam-se irra-
diando a partir do tipo ancestral. Simpson acrescenta: isso su-
poe sempre a abertura de urna zona adaptativa desocupada.
A variabilidade senil = subdivisao dos grupos locais.
menos estavel - impressao de urna "explo-
pre-adaptativa antes da
Os casos de fixada", os "tipos imortais".
Tudo is so e urn caso-limite de taquitelia e braditelia.
por Simpson desses descritivos a partir
da dimensao das
Cf. Natureza e Logos, p. 14 verso.
Ele tern razao em recusar urna metafisica ruim. Mas sera
que eliminou 0 fato descritivo pelas causas? 0 sincronismo
77. Isso remete para a folha manuscrita 14 que compreende quatro pagi-
nas (anotadas recto, verso, C e D) que precede esta.
A NATUREZA 405
realizado pela historia de urna determinada especie da lugar
a urnfenomeno novo.
D) INERCIA, ORIENTACAo E FORCA VIVA"
Cf. Natureza e Logos, p. 14 verso A.
Critica com razao a causal a inercia fisica:
o movimento evolutivo so e inercia na fisica; e urna agin-
do contra a pressao da Mas nao se formula a questiio
da de uma critica evolutiva, limitando-se a redu-
zir a ortogenia it
Cf. Natureza e Logos, p. 14 verso B.
Em surna, da-se, antes, colmatagem do hiato entre dou-
trina e fatos - 0 que faz com que a doutrina seja conservada
- mas e heuristica? Grande parte da historica tern
a exc1usiva de mostrar que nao e nociva.
viva: hipertelia Natureza e Logos, C.
E) "RITMOS E MODALIDADES" DA EVOLUCAo
Notas em vermelho (7
78
). 0 fundo permanece 0 mesmo.
Mas chega-se a enormes macroscopicas. 0 fator
que 0 cria nao e exclusivamente interno (quantum). Portanto,
existe ali urn cruzamento organismo-mundo. Advento de es-
truturas. Ou ainda, a proxima vez, atributo oposto (Dacque).
Atitude neodarwiniana perante:
- A lenta e rapida: considerada como caso-li-
mite da probabilitaria - Atraves disso, os tipos
"imortais", a "fixada", taquitelia e braditelia, con-
servam urn sentido.
- "Inercia", e viva" - na
Inercia = ortogenia, do si linear.
a. Continuidade (?) finalismo - mecanicismo, hipertelia - for<;a viva, e
mecanicista ou finalista?
78. Trata-se da folha manuscrita 7. Cf. pp. 348 ss.
406
MAURICE MERLEAU-PONTY
For'Ya viva = acelera'Yao adquirida pelo caminho, a qual
provoca urna ultrapassagem da meta (hipertelia).
NO'Yoes mecanicistas = assimila'Yao Ii mecanica dissica.
Mas tambem finalistas: a hipertelia supoe a fortiori urna
orienta'Yao em dire'Yao Ii meta.
Atitude de Simpson: ele critic a a assimila'Yao superfi-
cial Ii mecanica: 0 movimento evolutivo e urnaforr
a
agindo
contra a pressao de sele'Yao (liberta'Yao da pressao de muta-
'Yao). Ha inversoes da evolu'Yao.
Mas 0 que pensa ele proprio?
1) Ortogenese
a) Reexame dos fatos: a ortogenese do cavalo nao e tao
direta. E urna ortossele'Yao - que nao e a de urn engenheiro.
- entre muta'Yoes que nao sao quaisquer.
b) Com efeito: as muta'Yoes sao canalizadas pela sele'Yao
sexual- no interior das popula'Yoes.
Elas, algumas vezes, so comportam duas possibilidades:
sim ou nao, + ou -.
Apos urna modifica'Yao dada, fica mais ''facil'' continuar
do que come'Yar urna linhagem inteiramente nova.
Ele admite urna dificuldade: certas muta'Yoes so sao
uteis quando sao [?] - mas experimentos mostram urn efeito
diferencial sobre a mortalidade de diferen'Yas fracas.
c) Muito certo - 0 problema fica ainda mais surpreen-
dente.
d) A popula'Yao, a altemativa, 0 efeito de trilho = manei-
ras de reduzir 0 campo do provavel para explicar a concen-
tra'Yao no improvavel. Tudo isso supoe 0 que esta em causa =
que deve haver algo e nao nada.
Ultimo argumento: 0 efeito diferencial de muta'Yoes fra-
cas nao e devido Ii sua associa'Yao com muta'Yoes uteis? Nes-
se caso e, tal como acima, urna maneira de mascarar a passa-
gem ao improvavel.
A NATUREZA 407
2) Hipertelias
a) Deslocamento do otimo aquem do tamanho da espe-
cie por mudan'Ya de meio.
b) Solidariedade da hipertelia com as muta'Yoes uteis.
c) Coincidencia da dire'Yao das pressoes de sele'Yao e da
pressao de muta'Yao.
d) A pressao de sele'Yao age sobretudo sobre os fracos.
Tudo isso = colmatagem teoria-fato: nao impossibilida-
de. Apagam-se os contomos do fato, que se converte em ilu-
sao. Perigo desta situa'Yao teorica.
Modalidade da evolu'Yao:
"Esbo'Yos", "estilos". Especializa'Yao por cisao, evolu-
'Yao filetica, evolu'Yao quantica (grandes unidades taxionomi-
cas),limiares.
Mas, a despeito da descontinuidade dos docurnentos, os
tres tipos sao remetidos, em principio, Ii unidade.
Nenhum meio de assinalar urna falha na teoria. Mas nao
havera declinio (e dec1inio da causalidade em fisica)? Porque
tambem se pode tentar construir a teoria a partir das aparen-
cias suscetiveis de constata'Yao. Isso seria construir a "cineti-
ca evolutiva" original.
Na realidade, e ai que 0 proprio Simpson deveria che-
gar, visto que ele exc1ui a explica'Yao pela causalidade dog-
matica: Major Features of Evolution (p. 59): "the cause of
an evolutionary event is the total situation preceeding it ... so
that it is not entirely realistic to attempt designation of sepa-
rate causal elements within that situation. At most one may
speak of "factor complexes" of "constellations". Such a
point of view obviates argument as to whether, say, mutation
or selection is dominant in evolution as a whole, and it should
(but will not) end the long-continued dispute on internal or
autogenetic as against external or ectogenetic control of
evolutionary trends. The apparent alternatives are not real
408 MAURICE MERLEAU-PONTY
and choice is not forced, indeed is meaningless in these
terms "79.
Portanto, em particular, vai-se privilegiar a selec;ao como
realizac;ao do provavel em condic;oes dadas - (isso leva a in-
troduzir ai fatores antialeatorios: populac;ao, efeito de trilho,
que tacitamente 0 transformam).
Curnpriria fazer jus a urna descric;ao da evoluc;ao tal qual,
com seus movimentos de neguentropia, seus pontos irregula-
res que nao sao exigidos pelo provavel.
2. Idealismo
E isso 0 que faz a morfologia idealista:
Ponto de partida: nao a ideia da descendencia = criac;ao
do em si das variedades morfologicas - mas constatac;ao des-
sas variedades. Relac;oes de AbleitungS
o
ideal- e da distancia
entre elas e 0 que sabemos da descendencia de fato.
A) A "URBILD81 DOS VERTEBRADOS";
UMA CERTA TOPOLOGIA DA CORPOREIDADE
Eixo vertebral horizontal, movel, mas capaz de se firmar.
Viga mestra.
o sistema nervoso a segue.
Os membros portadores desse eixo com extremidades
rigidas e moveis.
Cabec;a no prolongamento com orgao dos sentidos - cau-
da pendular (Dacque
82
, nota da p. 56).
79. Passagem citada e traduzida para 0 frances por Merleau-Ponty em
Resumes de cours, 1959-1960, adiante p. 483.
80.
81. "A imagem origimiria", na de mode10.
82. Cf. Edgar Dacque, Organische'Morphologie und Paliiontologie,
Berlim, Verlag von Gebriider Bomtraeger, 1935. Citado por Simpson, Major
Features ... , p. 247.
A NATUREZA
409
Essa ideia = a priori, Bauplan, verdade intema - nao
derivada da adaptac;ao: ambito da adaptac;ao.
Todos os animais estao adaptados e preenchem bastante
bern seu lugar. Nao se trata de urn grau supremo [ ou: superior]
de adaptac;ao. E Wesen. Nao reduzida ao visivel (Entwick-
lungsmechanik83). A topografia biologic a nao e a do cristal.
Procurar acima dos caracteres lineanos. Topologischen Ty-
pen Ideen
84
.
Apreensao "estetica", "alegria intensa" da Gestaltung
85
primordial (?)
= "jogo da Natureza".
Ou ainda as amonitas com sua estrutura de base (habita-
culo, enrolamentos, nos e segmentac;ao das 2 conchas) sobre
a qual atua a evoluc;ao.
Apreender urna erhabene Zwecklosigkeit8
6
(Schope-
nhauer).
Estas considerac;oes sao, em realidade, a base de toda
teoria da descendencia; essa teoria, a maior parte das vezes,
nao e mais do que a sua transposic;ao, 0 material sendo
lacunar.
Ora, a transposic;ao em teoria da descendencia mascara
as categorias fundamentais que derivam dela.
B)
J)A mutafO,o
Deste ponto de vista, ela vai ser uma modificac;ao geno-
tipica, dizendo respeito, portanto, ao Urtypus. Cf. Max We-
83. "Medinica de desenvo1vimento".
84. "Ideias dos tipos topo1ogicos".
85.
86. "Sublime ausencia de fina1idade". Schopenhauer, Die Welt als Wille
und Vorste/lung, SW, Bd I, pp. 629-30.
410
MAURICE MERLEAU-PONTY
ber: necessidade de tipos ideais para discemir na hist6ria cer-
tas possibilidades objetivas, certas articula90es decisivas que
teriam aberto urn outro futuro (imagina-se urn fato suprimi-
do e constr6i-se 0 resultado com a ajuda de tipos).
Ora, mesmo aqui, a muta9ao e Um Wuif87.
Portanto, a conceber como, possiveimente, divergencia
ou polivalencia. De urn modo geral, ha que observar tipos de
evolu9ao.
2) 0 cicio: explosao ou virnlencia
Weiterbildung - ou ortogenese
adapta9ao
Formverwildernng: desciviliza9ao.
3) Correlaroes, limiares, convergencias
Transpostos certos "Rubicoes", impossibilidade de re-
troceder e realiza9ao de desenvolvimentos semelhantes na
divergencia rejeitada
87. "Inversao".
A NATUREZA 411
rela9ao de descendencia: ex.: aves e mamiferos (Dacque,
p.17).
Em parte algurna Dacque afirma que nos encontramos
em presen9a de determina90es end6genas. Mas nao quer que
sejam excluidas e que se renuncie a descreve-las por razoes
de principio.
Sobre este exemplo: ve-se como e preciso distinguir 0
sentido das semelhan9as ou das diferen9as: urnas dependem
da participa9ao nurn mesmo tipo origimirio, as outras tern
urn carater relativamente secundano, sendo devidas a con-
vergencias, adapta90es. Nao postular que 0 mais simples e
cronologicamente primeiro (Schein - Kontinuitiit
88
). Critica
anaIoga it da etnologia. Nao postular que todos os animais
sao classificaveis segundo urna hierarquia objetiva (como as
culturas). Leitura dos fatos: a estatistica mistura fatos que
tern sentidos diferentes.
4) Zeitsignaturen
89
, Zeitbaustile
90
Sobre este ponto, ele tern ideias muito originais: existem
caracteres que "estao no ar" e que se produzem aqui e ali sem
rela9ao filetica e sem influencias ambientais semelhantes - e
a diversos titulos; aqui echt
91
(vinculado ao Urfypus), ali
unecht
92
Exemplo: animais terrestres da Idade Media da Ter-
ra (Dacque, pp. 28-9). E urn erro deduzir dai que 0 reptil e 0
ancestral da ave. 0 arque6pterix nao e 0 ancestral da ave
(p. 31). 0 estilo em paleontologia como estilo dos m6veis.
"Imita90es" - Tipos "puros".
88. "Continuidade aparente", "pseudocontinuidade".
89. "Assinaturas de epoca", Resumes decours, 1959-1960.
90. "Estilo de constru9ao temporal".
91. "AuH:ntico", "verdadeiro".
92. "Inautentico".
412 MAURICE MERLEAU-PONTY
Interpreta9ao:
Distinguir inteiramente evolU9aO e filia9ao.
A evolu9ao e historia e nao filia9ao (que viria a ser urna
historia reduzida a urna filia9ao?)
Nao existe urna rela9ao de filia9ao que nao seja ambigua
(a intepretar no sentido de ascendencia ou de descendencia?).
A ontogenia como recapitula9ao? Nao: 0 somatico nao
pode restituir 0 genetico.
Ocorre, por vezes, urna antecipa9ao.
Toda filogenia e ideal: pois a Natureza produz apenas
esquemas, nenhuma Uiform poderia viver.
A historia, ao contrario, so e possivel pela ideia de
schneiden
93
Para ter urna historia da vida, seria necessario
ter a ideia do que "ela quer". Nos nao a temos. Por conseguin-
te, as nossas Unformen
94
sao sempre Verborgene
95
(?). Esta-
se "na vizinhan9a" delas, nao se as encontra.
Portanto, a nossa idea9ao e apenas hurnana - com os
nossos sentidos. Ela nao nos coloca na produ9ao natural. E
preciso emprega-Ia com consciencia de sua insuficiencia e
do fato de que ela nao nos da a produ9ao, que as constru-
90es da descendencia juntamente com as ideias sao inade-
quadas para a produ9ao.
A produ9ao: nao uma arvore, mas pequenos bosques
com varias raizes entremisturadas (faunas [?] antigas tao di-
vergentes quanta as nossas - talvez todos os tipos realizados
desde longa data).
Conclusao kantiana: a Ciencia e uma idealidade quando
o cientista quer realiza-Ia. E em sua realidade: metafisica.
93. "Cortar".
94. "Formas originarias".
95. "Veladas", "escondidas".
A NATUREZA
413
Deve-se reexaminar: nao seria preferivel concluir pela
fenomenologia (pois a suposi9ao de urn GruncP
6
de produ-
9ao e causal, autoriza 0 antropomorfismo): estudar 0 impro-
vavel, e leva it ontologia: nao ideia mas estrutura.
[Sexto
1. Descri(:oes da morfologia
A morfologia restabelece a prioridade da descri9ao so-
bre a constru9ao (descendencia).
Exemplos:
Os "cic1os": explosao ou - Weiterbildung
97
(or-
dinaria ou adapta9ao) - Formverwilderung (desciviliza9ao).
Convergencias, aparecimento de certas semelhan9as it
margem das rela90es de sele9ao: e que modifica90es de possi-
veis nao sao quaisquer. Existe urna Bindung
98
- M "Ru-
bicoes" ...
Convergencias das aves e dos mamiferos: elas estao ba-
seadas no que existe aqui e ali: sangue quente - cabelos e
pelos (nao procedentes uns dos outros)
penas .
circula9
ao
pulmonar e cora9ao impar desenvolvtmen-
to do cerebro, orgaos dos sentidos, de urn aparelho vocal
marcha e saIto comparaveis nas aves enos mamiferos por
oposi9
ao
ao rastejar dos repteis: membros articulados nao la-
teralmente. Isso so e possivel com trocas aceleradas e sangue
quente.
Esses desenvolvimentos sao paralelos mas nao em rela-
9ao de causalidade: os mamiferos conservaram 0 arco aorti-
96. "Fundo".
97. "Forma<;iio continua".