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University of Ottawa
http://www.archive.org/details/josphinedebeaOOmass
FRDRIC MASSON
DE l'acadmie franaise
JOS
de
Beaiiarnais
1763-1796
QUINZIEME EDITION
revue, cofrige'e et considrablemeit augmente
PARIS
ALBIN MICHEL.
diteur
22, Rue Huyghens, 22
=:--=:
1909
Tous droits rservs
I
BIBUOTHSCAJ
'
^4^\
AVANT-PROPOS
DE LA QUATORZIME DITION
Voici un livre pour lequel j'avoue ma complai-
sance, car il est de ceux qui m'ont cot le
plus de soucis. Il
y
a quinze ans, j'en publiais la
premire esquisse dans la Revue de Paris
(numros des i5 mai et i^^'juin iSgS) ; voici dix
ans paraissait un volume o cette tude avait
t entirement reprise; aujourd'hui, c'est pres-
que une version nouvelle que je prsente : du
moins, c'est une version complte o, sur
bien des points, j'ai obtenu des confirmations
et des affirmations; o je me suis corrig par
ailleurs, o j'ai redress des erreurs reconnues
et fortifi des points discutables. Cette marche,
AVANT-PROPOS
que je me permets de relever, indique la conti-
nuit de mon travail, et aussi quel en est Tesprit.
Un livre n'est jamais
fait;
l'histoire n'est
jamais crite; elle reoit constamment des
notions et des vues nouvelles. Ici surtout, o
ma construction forcment fut lgre, tant
faite de notes prises dans des minutiers de
notaires, des collections d'autographes, des
mmoires judiciaires, des imprims regards
la loupe et passs au crible. Les archives publi-
ques taient presque muettes ;
les archives pri-
ves m'taient fermes,

et de ceci je me
vante; car il et fallu solliciter, donc engager
mon indpendance, et, contre des documents
mdiocrementsrs, faire capituler ma conscience
d'historien. March de dupe, auquel je ne sous-
cris point. Donc, tout naturellement, certains
tais ont cd, des parties de l'chafaudage ont
faibli,

mais non point certes sous les criti-
ques qui, la plupart, ont port faux. Les pou-
trelles avaient de l'aubier et elles ont travaill.
Mais la construction tient. Elle a rsist
des contradictions qui, dix annes durant, ont
contest ce livre en son esprit, l'ont discut en
ses dtails, et surtout

oh! surtout!
l'ont
plagi, sous couleur de le rfuter.
AVANT-PROPOS
Le plagiat est une pierre de touche; on ne
plagie que ce que Ton croit affirm, positif et
non discutable; on s'en empare pour se donner
figure d'historien, et, dfaut d'autres, cr-
dules mes rcits, tout le moins puis-je
compter mes plagiaires.
Grces leur soient rendues!
Dans l'espce plagiaire, il
y
a deux genres
qui mritent d'tre distingus et, puisqu'ici
l'occasion s'en prsente, je le veux dire : Il
y
a
le plagiaire honteux qui, bnin, bnin et timor,
prend les phrases, tire les pages, escamote le
train, et se frotte les mains, disant : voil de
bonne ouvrage! Nul ne saura que ce n'est pas
moi et j'en aurai l'honneur.
C'est le pickpocket qui s'attache au porte-mon-
naie; mais, dans ses mains, les napolons, s'il
y
en avait dans la bourse, s'argentent, et les cus
se cuivrent : cela ne fait point grand tort l'in-
venteur, et puis il faut bien que chacun vive.
Mais il
y
a tout prs le plagiaire agressif.
Celui-ci emprunte un chapitre, rserve faite
d'une ligne sur quoi il discute, prore, invective
au besoin et, s'tant ainsi pos en critique
averti, s'imagine avoir dtourn les soupons
et s'tre cr un alibi.
AVANT-PROPOS
Celui-l, c'est le bandit; il travaille, le trom-
blon dans une main, la plume dans Fautre, avec
une dsinvolture frippe qui vaut bien un coup
d'il. Son ignorance est au niveau de sa
superbe et s'taie de son impudence. Il opre
Paris et en province comme l'tranger, mais
la province lui est surtout favorable, tant pro-
pice aux bonnes copies et aux vastes penses.
Voil les genres, mais il
y
a les sous-genres,
et ils sont l'infini, de faon qu'il faudrait
des volumes et des volumes. A quoi bon,
dira-t-on ?

Pourquoi pas, rpondrai-je. Le
plagiaire A^aut autant d'tre collectionn que
le millepattes et, piqu sur une planche de
lige, il ferait presque aussi bon effet que le
Cimex lectularius de Linn {uulgo : punaise).
Selon le climat, le milieu, les croisements, il se
diffrencie, faire croire qu'il constitue un
c( genre nouveau. Dans l'espce du plagiaire
matamore on a des surprises, comme de se
demander qui plagia de lui ou de soi et d'tre
oblig de recourir aux dates. 11
y
a, de cette
sorte, des anecdotes qui, aprs un petit chaud
de colre, car on rpugne tre vol, ne mri-
tent que l'clat de rire qu'on leur donne. Faire,
dplus, une rclame au voleur! Que non pas.
AVANT-PROPOS
Vas en paix, mon ami, et que le bien d'au-
trui te profite s'il se peut. Par toi, un peu de
vrit se trouve rpandu et cela t'tonne

autant, s'il se peut, que la Vrit mme.


Donc, mieux que par les critiques, ce livre a
t honor par les plagiaires : depuis dix ans,
y
a-t-on ajout quelque chose? Gure. Pourtant,
rcemment, un volume a paru qui fut destin
par son auteur Tcraser; quoi il ne manqua
point en le dmarquant d'abord, et cela fut le
pire supplice. Mais comme ce volume devait
apporter des choses nouvelles! Songez donc!
Il tait compos sur le^ pices originales des
Archives de la Maison Tascher de la Pagerie,
que le duc Tascher avait remises lui-mme
l'auteur.
Et, ds lors, il me fallut trembler : ce n'tait
point l de la besoigne la grosse, brosse sur
un coin de table la commande d'diteur, mais
un travail de longue haleine, un travail qui avait
occup dans la vie de l'auteur prs de deux lus-
tres, et les avait combls : sinon plus
;
pour
parler en prose huit ans : plus que moins, car ce
AVAN-PROPOS
fut le duc Tascher qui prit cette confiance en
l'auteur
;
or, il n'y eut de nos temps qu'un duc
Tascher, et voici huit annes qu'est mort sans
hoirs, Neuhausen, prs Munich, Louis-Robert-
Maximilien- Charles -Auguste Tascher de la
Pagerie, duc Tascher de la Pagerie, seul et
unique de sa branche, seul et dernier en droit
de prendre et porter ce titre ducal.
Il lui venait, travers son pre, Gharles-
Joseph-Louis-Robert-Philippe, de son grand-
oncle, le baron Emeric-Joseph-Wolfang-Heri-
berg de Dalberg, en faveur duquel il avait t
cr par lettres patentes impriales des
i4 avril, 8 juillet 1810 et 16 mai 181
1,
avec
rversion ventuelle en faveur d'un neveu et
hritier, qui fut ce Charles-Joseph-Robert-Phi-
lippe de Tascher, lequel n'eut qu'un seul fils, ce
Louis- Robert- Maximilien- Charles -Auguste. La
rversion et l'investissement furent confirms par
dcret imprial du 2 mars iSSg et par arrt
ministriel du
19
janvier
1870,
en faveur de ce
neveu et de ce petit-neveu du duc Dalberg, et, le
second duc tant mort sans hoirs le 3 aot
1901,
le titre de duc Tascher fut teint. Il Test et le
demeure.
Nul n'a le droit de le prendre et de le porter,
AVANT-PROPOS
moins que le Prsident de la Rpublique fran-
aise ne l'ait depuis igoi relev et rrig par
un acte demeur secret, non publi et ds lors
inexistant.
L'auteur de ce volume sur Josphine ayant
donc employ huit annes de sa vie, pour le
moins, rfuter mon livre, que devait-il en
rester?

Rien! moins que rien!


Des lambeaux disperss et des membres affreux
Que des chiens dvorants se disputaient entre eux.
Spectacle affligeant pour un pre que de voir
un de ses enfants si proprement dissqu qu'il
n'en reste pas mme un tout petit morceau
porter la spulture de famille.
Songez : j'avais affaire un praticien dont le
bistouri est redoutable. L'auteur de livres tels
que : Des Abus de la castration chez la
femme^
De VExtirpation totale de l'utrus par la i^oie
vaginale, Introduction la pratique gyncolo-
gique, est de ceux qui savent la femme^ peut-
tre pas sous l'aspect o l'envisagent d'ordi-
naire les historiens
;
mais tout est dans tout.
Eh bien! M. le D"" Pichevin, car tel est ce
AVANT-PROPOS
gyncologue, a pass, et mon livre demeure; il
a perdu une date laquelle je tenais peu, il a
reu des confirmations sur des points qui
taient douteux et il a pos des questions qui
demeurent irrsolues : si telles taient les
pices demeures aux mains des Tascher aprs
qu'Aubenas eut publi ses excellents volumes,
on comprend qu'elles aient t cartes, les
unes comme oiseuses, les autres comme pril-
leuses. Quant aux documents que rvle ce
volume, d'aprs .la Bibliothque nationale ou les
Archives, je croyais bonnement les avoir publis,
mais il leur manquait la cote, et M. le D^'Piche-
vin les en a habills
;
cela en a fait des tres
nouveaux.
C'est un procd de Face massage. Il russit
parfois.
En vrit, voil les dcouvertes qui ont
motiv dans un grand nombre de journaux l'im-
pression d'une Prire d'insrer o le Docteur
annonait & qu'il me rpondait pertinemment .
Je ne sais vraiment pas sur quoi. Je crois bien
qu'il s'agit de cette Bnaguette dont la nais-
sance me parut suspecte. QueBnaguette ne pro-
cde point de Josphine, j'y ai consenti; mais
qu'elle ne procde d'aucun Tascher, voil qui
AVANT-PROPOS
semble impossible et dans la polmique qui s'est
leve ce sujet et laquelle j'ai voulu rester
tranger, M. le Docteur Pichevin, dtenteur,
depuis huit annes, des secrets que lui a confis
feu M. le duc Tascher de la Pagerie, ne semble
point avoir eu le beau rle.
Au surplus, M. le D"^ Pichevin a arrt son
livre, VImpratrice Josphine^ l'anne
1790.
M* de Beauharnais, attendra quatorze ans sa
couronne, mais, ds
1790,
elle n'en est pas
moins sacre et couronne par ce docteur qui
est de la Martinique : en tant que Martini-
quaise, elle porte Vlmperiuni en puissance;
elle est reine et plus que reine, car on lui a
prdit qu'elle le serait.
Si c'est l une mthode scientifique; si, aux
problmes de la biologie, les docteurs en mde-
cine de l'Universit de Paris appliquent de
telles solutions que M. le D^ Pichevin aux pro-
blmes de la biographie; si c'est l comme on
tudie, comme on compare, comme on proba-
bilise, comme on porte un diagnostic

c'est-
-dire une hypothse

en vrit les patients
sont bien lotis et malheur aux aegrotants!
Mais c'est, pour l'ordinaire, en forme de passe-
temps, que ces messieurs consacrent nos
AVANT-PROPOS
tudes quelques minutes des loisirs que leur
laisse la mdecine. Pourquoi pas nous la chi-
rurgie ? La vocation peut m'en prendre
;
pourtant,
quel accueil obtiendrais-je si, un matin de prin-
temps, l'hpital Broca, j'allais dire mon
cher et grand ami Samuel Pozzi : Prte-moi
une de tes malades pour que je l'hystrecto-
mise.

L'histoire, quel besoin de prparation, d'tu-
des, de diplmes pour la pratiquer! On travaille
sur le cadavre et ces sommaires dissections sont
un jeu pour des personnages aussi renseigns
sur Tanatomie des tres. Que ne le sont-ils autant
sur la construction d'une phrase, la probabilit
d'un fait ou la composition d'un livre!
Les associations de mdecins poursuivent
pour exercice illgal quiconque, sans diplme,
s^avise de conseiller une tisane ou de presser un
bouton. Il se peut pourtant que certain de ces
rfractaires ait eu le gnie de gurir. Gela,
rpondent les associs, n'est d'aucune impor-
tance; Esculape ressusciterait qu'au premier
cas de gurison, il irait la Sant mditer sur
les gloires de la chausse cramoisie et sur les
prils de la concurrence.
Il n'y a point d'associations d'historiens;
AVANT-PROPOS
l'historien ne paye point patente et tout
citoyen, ds qu'il sait former des caractres, a
le droit, nul ne l'ignore, d'crire ses penses et
son nom au pidestal des statues. Sans doute,
ces graveurs de
Graffiti^
l'pigrammatiste latin
a dit leur fait. Mais que leur chault!
A mon grand regret, les travaux de M, le
D"" Pichevin ne m'ont point apport les res-
sources sur qui j'avais cru pouvoir compter,
tant donn que cet minent praticien avait
tenu sous sa main tous les papiers de la famille
Tascher.
Durant qu'il les compulsait, n'et-il pu en
extraire les inventaires aprs dcs de M"" de
Sanois, de M. de la Pagerie, de M^* de la
Pagerie-Sanois et de tante Rosette, le con-
cordat consenti par les cranciers la mort de
M. de la Pagerie, et toutes autres pices que les
notaires de l-bas n'eussent point manqu de
fournir au mandataire de feu M. le duc Tascher
de la Pagerie. Pour moi, qui ne saurais avoir
une telle ressource, j'ai par bonheur trouv
d'autres archives o j'ai pu m'informer. Pour
ce volume comme pour les autres, j'ai tenu le
dossier ouvert et, chaque fois qu'un nom
ou un fait s'est prsent dans mes lectures,
AVANT-PROPOS
chaque fois qu'un papier a pu tre acquis ou
consult, une note est venue s'ajouter dans la
chemise de papier gris qui, peu peu, s'est gon-
fle. Grce ces papiers tourns en allumettes,
j'essaie, sous les cendres froidies, de rallumer la
flamme. Grce eux, je me contrle plus svre-
ment que quiconque, j'inspecte et j'prouve la
trame que j'avais tisse brin brin, fil fil, et
sur qui j'avais brod. Elle n'a gure boug. Dans
les lisires, quelques dfauts : date contestable^
hypothse fautive, c'est tout et cela n'importe;
partout o il tait utile que le rseau ft ren-
forc, les fils sont venus doubler les fils; les
conjectures d'apparence hasarde

telles que
m'en avaient reproches mon minent confrre,
M. le vicomte E.-M. de Vogu

sont devenues
des faits acquis, qu'on ne peut plus contester,
car dix documents les confirment. Je suis hors
du doute sur des points qui ont pu me sembler
moi-mme mdiocrement appuys et c'est
avec confiance que je prsente ces retouches
poses d'aprs nature. Ainsi le dessin est-il plus
serr, les traits s'accusent-ils davantage et les
dtails ressortent. Moins flatt encore, plus ra-
liste si l'on veut, le portrait, mon gr, res-
semble plus.
AYANT-PROPOS
Josphine vivante fut aimable, serviable et
tendre.

Cela un peu trop au gr des gens
pudibonds, mais la pudibonderie n'tait point
de mode en son temps. Aussi bien, qu'elle ait
pris et donn infiniment de plaisir, qu'elle ait
t pour soi et les autres l'tre de A^olupt,
qu'elle ait trouv son lvation graduelle
la fortune propice et que, d'chelon en che-
lon, elle soit arrive ce point d'avoir un petit
htel en location et un million de dettes en pro-
prit, cela n'a rien qui entache en quoi que
ce soit son caractre. Elle est ce qu'elle est
et ne demande point tre autre. Sit ut
est. Nul n'aurait, si elle en tait reste l,
s'occuper de ce qu'elle fit ou non; elle pour-
rait changer d'amants toute heure de jour et
de nuit qu'on n'aurait rien
y
redire ni mme
dire.
Mais, du jour o, dans cette banale auberge,
Bonaparte est entr, du jour o il s'y est tabli
et
y
a dress son lit de camp, de ce jour-l
la femme appartient l'histoire. Comme elle
apporte sur Bonaparte un lment indispensable
de connaissance, de ce jour, tout ce qu'elle a
pens, dit, crit, ses confidences les plus
intimes, ses passions les plus caches, ses vices
AVANT-PROPOS
les plus secrets, son pass tout entier, je m'en
empare; et j'y dois porter la lumire.
Je ne sais s'il me sera permis de reprendre
encore ce volume et d'y joindre de nouveaux
documents. Tel quel, il fournit un cadre o l'on
pourra sans doute placer des faits que j'aurai
ignors, mais dont, selon mon opinion, on ne
sortira gure.
Bien que j'aie dans Napolon et les femmes
esquiss la Madame Bonaparte que je com-
prends, je compte
y
revenir dans peu et mon-
trer le dveloppement du caractre et la succes-
sion des vnements ^sentimentaux qui rendent
Josphine un des types caractristiques de son
temps.
Si ce livre est cruel, tant pis pour ceux qui
m'auront, par des apologies dplaces, oblig
le complter.
F. M.
Clos des fes, juillet
1909.
INTRODUCTION A LA PREMIRE EDITION
Cette tude est divise en trois parties, dont les
deux premires vont paratre presque simultan-
ment.
Dans celle-ci, Josphine de Beauharnais, j'ai
voulu rendre compte de l'existence de Josphine
depuis sa naissance jusqu' son union avec le
gnral Bonaparte.
Dans la deuxime, j'ai prtendu recueillir les
dtails pars qui permettent de reconstituer le rle
de Josphine Impratrice et Reine.
Dans la troisime : Josphine aprs le divorce,
j'essaierai,

lorsque mon livre sur Napolon et sa
Famille aura t conduit jusqu' la date de 1809,

de runir des indices suffisants de la femme pour


qu'on apprcie dfinitivement son caractre.
L'ayant montre jeune fille et jeune femme hors
INTRODUCTION
de la direction de Napolon
;
ayant tabli ensuite
ce qu'elle a gagn cette sujtion, il conviendra
de chercher ce qu'elle sera devenue lorsqu'elle
en aura t libre. Qu'aura-t-elle gagn en esprit
de conduite, en noblesse d'me, en rectitude de
jugement? Gomment mnera-t-elle sa vie et quelle
devra tre sur elle l'opinion de l'histoire, voil ce
qu'il faudra dire. Ce volume fera la preuve arith-
mtique des deux prcdents. Il tablira si je me
suis ou non tromp, si je me suis montr juge
indulgent ou prvenu.
Pour le moment, bien que la plupart des docu-
ments soient assembls sur cette troisime partie,
je prfre la rserver, certaines notions devant
d'abord tre exposes ailleurs, mais, quant aux
deux premires, l'tat d'avancement de mes autres
travaux m'oblige les publier et puisque l'occasion
s'en prsente, il convient que je m'explique sur
certains faits qui me sont personnels.
On m'accuse, dans certains milieux, de porter
contre Josphine une sorte d'acrimonie et d'esprit
systmatique de dnigrement. L'on dit qu'il est au
moins inutile d'aller rechercher quelles furent les
origines, quelle la vie antrieure, quelles les fr-
quentations et les habitudes d'une femme que Napo-
lon a aime, qui, durant quatorze ans, a t la com-
pagne de sa gloire, qu'il a fait prs de lui monter
au trne et dont le nom est associ son nom. On
ne doit pas toucher cette femme : elle est sacre.
INTRODUCTION
C'est le systme qu'on prtendait par ailleurs
appliquer Napolon : il tait permis d'crire sur
lui, mais condition de respecter toutes les
lgendes, de ne point faire descendre un instant le
dieu du pidestal
;
condition surtout de respec-
ter ce qu'on appelait les secrets de la Famille,
comme si ces secrets, dont les plus graves furent
tals devant le monde par ceux-l mme qui en
taient les dpositaires, n'taient point indispensa-
bles l'histoire, n'apportaient point, avec les cau-
ses mmes des dcisions, les justifications de la
politique entire de Napolon.
J'ai continu mon chemin, et je le poursuivrai,
si la vie veut encore de moi, jusqu'au bout
;
je
dirai tout ce que j'ai trouv, tout ce que j'ai pens
mme, sans rticence, sans complaisance, parce
que c'est ainsi seulement qu'il faut honorer le
Hros : si quelques-uns voient des fautes o je
vois du grand et du noble, si quelques autres
essaient de tirer des armes de ce que j'aurai
rvl, peu importe : j'ai trop la conviction que la
Vrit seule, la Vrit tout entire, peut servir sa
mmoire pour hsiter et me reprendre. Mais,
prsent, je me sens plus touch que je n'ose dire
par le reproche : il s'agit d'une femme, et
cette femme, ai-je le droit, en la partie de sa vie
qui n'est point proprement dire historique, de
lui appliquer les procds d'investigation minu-
tieuse qui sont dans ma mthode de travail ?
INTRODUCTION
Ne fouettez pas une femme, mme avec des
roses ! a dit le pote antique. Sans doute, si
cette femme n'a t qu'une femme, si elle n'a
exerc nulle action sur son temps, si elle n'a jou
nul rle dans la politique, si les partis n'ont pas
pris tche de donner d'elle une image menteuse
et, son profit, de fausser l'histoire. D'une telle
femme indiffrente et sans nom, quoi bon cher-
cher les tares et discuter les aventures ? C'est un
libelle si on la dsigne
;
c'est un roman si l'on
gnralise et, si l'on va plus aux dtails, c'est de
la pornographie. L'on ne gagne pas grand'chose
raconter les travers et les misres qu'elle a eus en
commun avec son sexe, et, de fait, il vaut mieux
s'en taire.
Mais convient-il d'tendre la rgle celles-l qui
ont pris une place dans l'tat, qui, directement ou
non, ont t associes aux grands vnements et
aux grandes passions de l'Humanit ? Celles-l
n'appartiennent-elles pas l'crivain
;
n'a-t-il pas
droit sur elles et quelque chose de ce qui est elles
doit-il demeurer secret ? Ici, plus de vie prive,
plus de pudeur fminine, plus de respect : ce n'est
plus une femme, c'est un personnage d'histoire
et
l'Histoire a pour base ncessaire la vrit
intgrale sur les tres qui relvent d'elle.
Sans doute, en ce qui touche la femme, cette
thorie trouve encore des contradicteurs. C'est
peine si, dans les livres d'histoire didactique, aca-
dmique et pdagogique, l'on se hasarde pronon-
INTRODUCTION
cer les noms de ces femmes qui, sans avoir t
reines ni impratrices, ont cependant obtenu sui'
les rois, les empereurs, et par suite sur les nations,
bien plus de pouvoir que les pouses lgitimes et
qui ont, bien autrement qu'elles, influ sur les
vnements. Si, depuis quelque temps, l'on
s'enhardit parler de leurs actes politiques, l'on
se garde de fouiller leur pass, de raconter en
dtail leur vie antrieure, de rechercher leurs liai-
sons, d'tablir leur caractre et de dfinir leur
fr.on de penser. Il semble qu'on n'ait retenir
d'elles que ce qu'elles ont fait, crit et dit publi-
quement depuis le moment o elles sont montes
sur un thtre public. Sur tout le reste, on glisse
et plus on est discret, mieux on est vu.
Des souveraines, on parle davantage, et il est
permis mme de recueillir tout dtail sur elles
pourvu que ce soit en des publications documen-
taires portant l'estampille d'un gouvernement.
Alors, l'on accepte sans indignation des rvla-
tions qui, venues d'un particulier, auraient paru
misrables et sacrilges. Mais qu'on se garde d'ap-
prcier ni mme de raconter : ce qui tait loisible
aux contemporains accicdits est interdit leurs
descendants sans mandat. Le document net et cru
est de l'Histoire
;
le mme document utilis pour
l'histoire, entour, soutenu d'autres documents,
est du pamphlet. Cela est ainsi et il suffit d'tre
averti.
Etudiant Napolon, j'ai rencontr Josphine.
INTRODUCTION
Cette femme a tenu dans la vie sentimentale du
Gnral, du Consul, de l'Empereur la plus grande
place
;
son action n'a point t trangre certai-
nes dcisions qu'il a prises et, pour rendre compte
de certaines tendances de son esprit, de certains
tats de son imagination et de son cur, il est
ncessaire de savoir exactement qui elle est,
comme elle pense, d'o elle vient, o elle est alle.
Dans la plupart, sinon dans tous les livres qui lui
sont consacrs, l'on ne trouve que lgendes imb-
ciles, apologies intresses, erreurs volontaires,
un fatras de dclamations oiseuses qui ne prou-
vent rien, n'expliquent rien, ne mnent rien. Au
lieu de faits, des pithtes
;
au lieu de dates, des
adjectifs. Il a donc fallu reprendre cette vie comme
et fait un juge d'instruction, ne conserver de tout
l'imprim que les pices srieuses, authentiques,
manes de l'intresse ou de ses contemporains,
grouper autour de ces documents les documents
nouveaux que des recherches personnelles avaient
fait rencontrer et, du dossier ainsi form, ind-
pendamment de toute ide prconue, en dehors
de toute pense de flatterie ou de complaisance,
dgager la femme, sa vie, ses actes, son caractre,
son esprit.
Ces notions sont indispensables pour complter
ce que j'ai dit et ce que j'aurai encore dire des
relations de Napolon avec Josphine
^,
des rap-
*
Napolon et les femmes.
INTRODUCTION
ports de la famille Bonaparte avec elle. J'ai besoin
des antcdents : sans eux, point de caractre qui
se puisse dfinir et tablir.
C'est ce que j'ai fait ailleurs pour les frres et
les surs de Napolon : mais, comme leur vie tait
ds le dbut lie la sienne, rien n'tait plus ais
que d'exposer, mesure que je l'tudiais lui-
mme, l'origine et la constitution de leurs liai-
sons, le dveloppement des sentiments et des int-
rts rciproques, de fournir les indications nces-
saires sur l'ducation, le caractre, la forme
d'esprit des tres
;
il n'en est pas ainsi pour la
femme qui joue le rle principal dans son exis-
tence et dans son cur durant les plus brillantes
annes de sa carrire
;
elle entre brusquement
dans sa vie et s'y installe sans qu'on ait pu se ren-
seigner ni sur son ducation, ni sur ses actes, ni
sur son pass
;
c'est donc part qu'il convient de
l'tudier, et, pour la comprendre, il faut, de toute
ncessit, supprimer toute complaisance et n'avoir
en vue que la vrit.
Par malheur, cette vrit va heurter une lgende
accrdite dans certaines coteries o Josphine
est devenue intangible, comme ailleurs Marie-
Antoinette. Ce n'est pas sans doute le mme sen-
timent et les causes ne sont pas semblables, mais
le rsultat est pareil : pour Marie-Antoinette, ses
malheurs, son courage et sa mort ont command
le respect et, devant elle, la critique, mme la docu-
mentation, s'arrtent
;
l'on rpugne se mler aux
INTRODUCTION
accusateurs et, bien que certaines parties d'his-
toire demeurent inexplicables tant que Fon n'aura
point sincrement tudi la femme qu'elle fut et le
rle qu'elle a jou, jusqu'ici il ne s'est gure ren-
contr de travailleur honnte et impartial pour
tenter d'crire sa vie entire
;
mme les mieux
arms se laissent influencer, vitent de grouper
des faits dcisifs et, en dernire analyse, att-
nuent leurs jugements : Il
y
a l de la grandeur
et de la dsolation et, dfaut de sympathie, la
piti s'impose avec le respect.
Josphine n'a point de malheurs, il est difficile
de lui trouver du courage et, quant au motif de sa
mort, il n'est point pour l'honorer. Ce ne sont
donc point de tels sentiments qu'elle inspire.
L'image que l'on a prise d'elle n'est point due au
caractre qu'elle a dvelopp, ni aux souvenirs
qu'elle a laisss. 11 s'est opr, pour lui crer,
l'aide des lments pars en suspension dans
l'atmosphre national, la lgende qui s'est attache
son nom, un travail dont il est d'autant plus
ncessaire de rechercher le dveloppement, qu'il
est impossible de n'y point discerner des vellits
de dnigrement contre Napolon.
Parallle une poque la lgende de Napolon,
dont elle est, dont elle et d rester le commen-
taire et le dveloppement, la lgende de Josphine
a t ensuite propage dessein de diminuer
l'Empereur, de le montrer en faute, de lui enlever
le bnfice de certains de ses actes, d'attnuer les
INTRODUCTION
ides directrices de sa conduite, celles qu'il
importe d'autant plus de mettre en relief que,^'el-
les, dcoule la doctrine tablie par lui et fausse
depuis lui.
Sans doute, les rsultats de ce travail seront
phmres et il suffirait de quelque patience pour
les voir s'vanouir. La notion acquise par le peuple
n'en a point t modifie et cette notion prise
d'ensemble, sans dtail, se rapproche assez sensi-
blement de la vrit

telle au moins que l'ima-
gination populaire la peut concevoir

pour tre
sans inconvnients. Cette notion fortifie des
gards, amollit un peu d'autres, la notion que le
peuple s'est forme de l'Empereur, mais, si elle
s'est ainsi constitue, c'est la suite d'une inluc-
table loi des races. En toute religion, les divinits
que se donne le peuple vont par couple : il faut
une desse prs du dieu : une religion exclusive-
ment mle ne saurait longtemps sduire et attacher
les Latins : il faut que l'lment femelle s'y intro-
duise et, lorsque la desse n'absorbe pas tous les
hommages, on serait mal venu de se plaindre.
C'est ailleurs, dans une classe qui se croit plus
releve, qui s'imagine plus instruite, qui pourrait
avoir reu une culture plus gnrale, qui a, en
tous cas, plus de facilits de lire, que s'est for-
me, rpandue, accrdite, la lgende de Jos-
phine
;
l, sera reue avec empressement, accueil-
lie avec joie, toute allgation ayant pour but de
diminuer l'Empereur : cet homme est gnant; il
INTRODUCTION
fait trop, par sa taille, sentir aux pygmes leur
petitesse
;
il prouve trop, par son exemple, com-
bien l'action est suprieure la parole, l'crit,
au verbiage
;
il a trop, par ses dcisions, rendu
Adsible le pril que font courir une nation l'es-
prit pdagogique et l'esprit robin
;
il a trop bien
su, par ses dcrets, museler les fauteurs d'anarchie,
ceux de la chaire et ceux de la barre
;
il a trop bien
tabli, par son exemple entier, la supriorit de la
socit obissant une direction militaire sur une
socit dsorganise par l'anarchie civile, pour
que, mort ou vif, il ne reste point l'ternel enne-
mi
;
car ils sentent bien que, tant que vivra son
culte intime dans le cur des Franais fidles,
tant que les gnrations se lveront son nom et
se guideront sur son toile, tant qu'il sera parl
d'Honneur, tant qu'il sera question de Patrie, ils
auront encore des retours craindre et des revan-
ches redouter.
Sans doute, ici, l'arme tait mdiocre, mais
c'tait une arme
;
on la leur offrait et ils l'ont
prise.
Qui l'offrait ? Un peu tout le monde, car cette
lgende ne s'est point tablie d'un coup; elle a t
compose de toutes sortes d'lments disparates.
Son origine est lointaine : elle date des premiers
jours du Consulat.
En ce temps, les nobles rentrs vantent Jos-
phine et l'exaltent. Ce n'est qu' elle qu'ils doivent
leur retour et leurs biens. Pour ce Bonaparte, de
IXTRODUCTIOX
la reconDaissance
;
fi ! Pour la Aicomtesse de
Beauharnais, la bonne heure !

C'est le dbut.
Au divorce, beaucoup des anciens compagnons
de guerre, des employs civils, des gens de la
Rvolution, tmoignent pour Josphine d'autant
plus d'admiration complaisante que, par l, ils
rabaissent l'autre, l'Autrichienne. Ils regrettent,
ils blment la rsolution de l'Empereur, et, par
leurs discours et leurs rcits, fournissent une pre-
mire base la lgende orale.
Voici la chute de lEmpire : unis cette fois seu-
lement, les uns, parce que les Beauharnais se sont
ouvertement rallis la Restauration, les autres,
parce que Josphine demeure toujours leurs
yeux la femme de l'Empereur, Royalistes et Bona-
partistes s'accordent pour parer de couleurs pres-
tigieuses une mort dshonorante. Opposition
encore, mais double effet. Gomme les brochu-
riers abondent, que tout est prtexte brochures,
une charrete de lettres et de mmoires apocry-
phes, une pleine pannere de Canards :

pre-
mire base la lgende crite.
Les Gent-Jours, l'Empereur visitant Malmaison,
l'Empereur partant de Malmaison pour le grand
exil, Josphine associe, morte, cette convulsion
suprme du patriotisme, ce dernier acte du
drame national, comment ne pas rejoindre, ne pas
confondre ces deux souvenirs ?
La Restauration

et alors, par opposition aux
Bourbons, par regret du pass, par curiosit, par
INTRODUCTION
got d'apprendre des anecdotes sur l'homme dont
on parle uniquement et qui a si peu laiss crire

la grande mare des mmoires sur l'Empire.


Naturellement, Josphine
y
prend sa place et,
moins on mnage l'Empereur, mieux on la pr-
sente. Ds lors, le mouvement apologtique se
dessine, et, lorsque l'on a puis ce qui tait public
ou ce qui tait inventable sur Napolon, voici, sur
Josphine, les mmoires de M"^ Lenormant, de
M""^ de Vaudey, de M"" Avrillon, de M""^ Geor-
gette Ducrest, sans compter les mmoires de
]y|ine
d'Abrants, les mmoires de la Contempo-
raine, les mmoires des gnraux, des officiers,
des soldats
;
voici le Mmorial et les louanges
entoures de quelques critiques que donne l'Em-
pereur mme. Jusqu'ici, point de mal et, de fait,
au milieu des fadaises ainsi publies, dans ce
fatras d'crits apocryphes , l'on discerne des
parcelles de vrit, des observations directes, des
traits de nature. Le mensonge abonde
;
surtout
l'arrang, le mis-au-point par les teinturiers, mais
presque tout mrite d'tre pass au crible et, de
cette boue, l'on retient quelques paillettes.
Ce mouvement de mmoires n'est pas sans
influence sur l'apothose napolonienne, qui pr-
pare la Rvolution de Juillet, qui motive, explique
et consacre l'avnement de Louis-Philippe. Jos-
phine
y
disparat
;
c'est le grand soldat qu'on
honore, Vhomine de la Revanche, le vengeur
attendu du Drapeau. Pourtant, comme il faut au
INTRODUCTION
peuple une part de roman, de tendresse, de fleur
bleue pour complter et achever son hros, c'est
Josphine qui la fournil. Elle s'embellit physique-
ment et moralement au point de n'tre plus gure
reconnaissable ;
mais ne croit-on pas embellir
ainsi Napolon, et n'est-il pas tout juste qu'elle se
transfigure avec lui, puisqu'elle lui donne la r-
plique dans les drames populaires, qu'elle fournit
sa part d'motion aux volumes de cabinet de lec-
ture et qu'elle est constamment en scne dans les
anecdotes la Marco-Saint-Hilaire ?
Il
y
a exagration dans les louanges, invraisem-
blance dans les dialogues, ineptie dans les histo-
riettes, mais quoi bon chercher la mesure dans
ces recueils destins exploiter la passion popu-
laire : autant
y
demander du style. Rien dire :
depuis la mort de l'Empereur, l'volution s'est
produite et accomplie naturellement ; elle est logi-
que ; elle est conforme aux lois historiques. La l-
gende de Josphine a suivi le mme cours, a subi le
mme accroissement que la grande lgende
laquelle elle est demeure subordonne
;
la pro-
portion s'est maintenue entre l'une et l'autre
;
il
ne s'est ml l'extension de celle-ci aucun l-
ment qui soit prlev sur celle-l, qui
y
soit con-
traire ou hostile. On n'y rencontre nulle action
externe, rien qui soit, peut-on dire, particulier
Josphine, qui tende lui crer en dehors et
ct de la personnalit de Napolon une person-
nalit propre.
INTRODUCTION
Mais voici du nouveau : il ne va plus suffire que
Josphine volue dans l'atmosphre de Napolon
et qu'elle en soit le satellite, il s'agit de l'en dta-
cher dans une mesure, de montrer qu'elle eut des
ides distinctes, une action propre, de la prsen-
ter comme le bon gnie dont l'abandon concide
avec les fautes et la dcadence de l'Empire : c'est
quoi, dans un but facile comprendre, s'emploie
la Reine Hortense et la publication des lettres de
Napolon Josphine en est le premier son de clo-
che. Sans doute, dans le tome premier, Josphine
n'apparat encore que dans un rang subordonn,
mais le tome second est tout entier consacr
la mre tendre , l'pouse vertueuse , l'impra-
trice dlaisse
;
Beauharnais mme
y
trouve son
lot.
On fait mieux : pour venger Josphine des criti-
ques du Mmorial, on fait composer par Ballouhey,
ancien secrtaire des dpenses, un travail qu'on
imprime, o il est dmontr que Josphine a t
la souveraine la plus ordonne et la moins dpen-
sire qu'on ait vue en France
;
et l'excellent comp-
table, pour soutenir cette thse ardue, n'hsite
pas omettre des chiffres et en fausser d'au-
tres. Impression faite, on se ravise, on trouve
bon droit la publication dangereuse, on rserve la
brochure pour la circulation prive. A partir de
i836, concidant avec les tentatives du Prince
Louis-Napolon, c'est, dans les petits journaux
qu'il subventionne, une recrudesc,ence d'anec-
INTRODUCTION
dotes, de racontars, de romans sur sa grand'mre.
Il n'est question que d'elle et, voir la place qu'on
lui fait, on ne saurait douter du mot d'ordre.
Le but se dvoile partir de
1849.
^^ cette date
jusqu'en 1870,
s'accomplit rgulirement un tra-
vail, d'abord officieux, puis officiel, pour tablir et
propager une lgende de Josphine distincte de la
lgende de Napolon.
Ceci semblera trange et des contemporains
mme le nieront parce qu'ils ne l'auront, alors, ni
aperu ni compris. Sans doute, cela tiendra-t-il
ce que la plupart de ceux qui ont servi le plus
fidlement le second Empire, dans les postes mme
les plus levs, n'avaient ni le sentiment, ni la
tradition, ni la foi napolonienne. Par une trange
rencontre, c'tait dans les partis d'opposition

parti orlaniste et parti rpublicain

que se trou-
vaient alors les napoloniens

soldats des gran-


des guerres rallis la Monarchie de Juillet aprs
i83o et demeurs fidles leur nouveau sea'ment,
journalistes et avocats torms l'cole et selon la
doctrine de Carrel et ayant reconnu dans le Hros
l'unique soldat de la Rpublique dmocratique
unitaire. Ceux-l ne s'y sont pas tromps, pas plus
que ceux qui, groups ds les premiers jours
autour du Prince Louis, avaient t les confidents
de ses rves, l'avaient pouss l'action et avaient
jou leur vie dans ses tentatives, les hommes de
X
Occident Napolonien et du Capitole.
Je les ai connus et j'ai constat comme ils pen-
INTRODUCTION
saient juste. Certaines de leurs observations que
j'ai recueillies m'ont singulirement clair.
Napolon III tait d'abord Tascher et Beauhar-
nais. Il avait des points de ressemblance trs frap-
pants avec le roi Louis
;
mais il tait d'abord le fils
de sa mre. Il avait t lev par elle
;
il l'avait
adore; rien d'tonnant ce que, d'elle, son esprit
et son cur eussent reu d'ineffaables empreintes.
La Reine, durant les longs jours d'exil, n'avait pas
manqu de lui dire ses griefs, ceux de l'Impratrice,
ceux d'Eugne. En lui donc et par lui, lorsqu'il est
au pouvoir, se continue, se perptue, s'accentue
mme la lutte des deux races d'o il drive,

cette
lutte qui a dur dj de
1796
18
14

et combien
les Beauharnais l'emportent sur les Bonaparte !
Que ce soit ou non par l'effet de sa volont,
qu'il
y
porte un dessein prmdit ou qu'il cde
aux circonstances, qu'il obisse ses propres ten-
dances ou qu'il subisse des influences extrieures,
il n'importe : les faits sont l, ils sont indniables,
durant vingt ans ils sont concordants et ils ta-
blissent, soit une concidence si trange que l'His-
toire n'en fournirait point d'autre exemple, soit
une rgle de conduite immuable d'autant plus cu-
rieuse qu'elle est plus secrtement suivie et que,
certains symptmes extrieurs, on pourrait par-
fois penser que le Prince Louis-Napolon en dvie,
alors qu'il cherche seulement, dans la mise en
relief de certaines personnalits, un contrepoids
ncessaire d'autres influences.
INTRODUCTION
Sans doute, Napolon III n'a pu refuser aux
Bonaparte de la branche dclare successible pai*
l'Empereur les titres et les dignits auxquels ils
ont droit
;
mais il fait leur part la moindre possible
et le plus ordinairement, il s'arrange pour les
tenir l'cart. Pour la branche de Lucien, malgr
la rconciliation des Gent-Jours, malgr le mariage
de la fille de Joseph, malgr l'intimit tablie en
exil, malgr les communs prils de i83i, rien que
de vains honneurs de Cour.
Par l'un de ses premiers actes, le dcret confis-
quant les biens de la maison d'Orlans, il les ruine
tous, la branche de Jrme, comme la branche de
Lucien, comme les Murt et les Bacciochi, puis-
que, sans leur avis, sans leur consentement, il
renonce formellement, en leur nom, auxrevendica-
tions lgitimes qu'ils ont exercer, au sujet des
confiscations de i8i5 et de 1816. Ainsi, ils dpen-
dent de lui
;
ils ne reoivent d'argent que de lui
;
ils perdent tout espoir de recouvrer jamais une
fortune indpendante. Les gnrosits qu'il fait
certains, selon son bon plaisir, d'aprs la conduite
qu'ils tiennent ou les influences qu'ils font agir,
ne sont que des restitutions, singulirement mini-
mes par rapport aux droits formels qu'ils auraient
^ exercer en France, en Italie, Naples et ailleurs
;
elles sont trangement onreuses qui les
accepte, puisque les recevoir c'est renoncer toute
revendication et comment les refuser, puisqu'il
faut vivre ?
IINTRODUCTION
Pendant qu'il tient l'cart les Bonaparte, c'est
des Tascher et des Beauharnais qu'il s'entoure
uniquement. C'est la Grande-Duchesse Stphanie
de Bade

une Beauharnais

qui est l'oracle de


la nouvelle cour et qui vont tous les honneurs
;
c'est la Reine de Sude,

une Beauharnais deve-
nue Bernadotte

qui est la marraine du Prince
Imprial !
C'est aux Tascher devenus allemands qu'il
demande le grand matre de la Maison de l'Imp-
ratrice, son premier chambellan, ses familiers de
tous ordres.
Dans sa Maison, qu'on ne cherche pas les noms
des fidles qui ont souffert pour Napolon, qui ont
support pour lui l'exil et la mort, les noms des
victimes de la Terreur blanche, les noms mmes
des compagnons de Sainte-Hlne. On a mieux :
peine se pare-t-on de quelques duchs d'Empire,
directement hrits, le plus souvent substitus,
parfois mme apocryphes

car on ignore l'his-
toire; le gros des places est rserv ceux-l dont
les pres ou les mres ont fait partie des Maisons
de la Princesse Louis, de la Reine Hortense ou de
l'Impratrice Josphine divorce. Quelle a t la
conduite des pres lorsque l'Empire tomba, com-
ment les uns ont affirm leur fidlit en obtenant
tout de suite des grces, des titres, des pairies;
comment les autres ont insult leur bienfaiteur
dans d'odieux pamphlets, comment quelques-uns
ont pris mme les armes contre l'Empereur et
INTRODUCTION
command le feu contre lui, on ne s'en inquite
point; si, sur chacun d'eux, un particulier dsarm
a pu composer un dossier de pices officielles,
authentiques, irrfutables, dont, avant
1870,
la
publication, inutile depuis cette date, et t cra-
sante, quelle facilit ne trouvait pas pour se ren-
seigner un gouvernement ayant ses ordres toutes
les archives et toutes les polices ?
Voil le cur et l'intimit; voici la politique :
ds l'tablissement du second Empire, un travail
officiel s'opre en vue de donner Josphine,
et mme Hortense, une place dans l'histoire de la
Dynastie. C'est le Partantpour la Syrie qui devient
l'hymne officiel, au lieu du Vivat de l'abb Rose,
e\2i Marche de la Caravane et du Veillons au salut
de VEmpire^ qui retentissaient jadis dans les solen-
nits impriales. Par une tonnante propagande,
on rpand millions d'exemplaires la figure de
Josphine : images d'Epinal, lithographies, gra-
vures au burin, tout est bon. Un seul tableau, un
seul, consacr Napolon, entre au Muse de
Versailles, et Josphine
y
figure avec Hortense.
Il ne se trouve pas Paris une place o l'on rige
une statue l'Empereur, mais on en lve une
Josphine. L'Empereur, qu'est-ce que l'Empereur?
Un souverain comme les autres. L'on inaug-ure un
INIiise des Souverains et l, mlanges avec les
dfroques apocryphes, les pantoufles cules qu'on
prtend de Marie-Antoinette, le bureau de Louis XV
et le fauteuil roulettes de Louis XVIII, on dispose
3
INTRODUCTION
les reliques de l'Empereur, et l'on met les ori-
peaux de l'Ordre du Saint-Esprit en meilleure vue
que le manteau du Couronnement! L'Empereur, le
chef et le fondateur de la Dynastie, au moins cela,

rien que cela sans doute, car, du Gnral et


du Consul, il n'est plus question,

l'Empereur,
par qui l'on vit et de qui l'on vit, est rejet trs
loin parmi les Bourbons, les Valois, les Captiens,
les Carolingiens; figure d'anctre, soit! mais
anctre singulirement dlaiss, donl on se recom-
mande encore des jours, mais dont il est interdit
d'voquer les dcisions et de recommander la tra-
dition, dont on accepte l'hritage mais sous bnfice
d'inventaire, dont on trie les penses comme les
papiers, et qui, en lui reconnaissant des parties
de gnie, Ton refuse l'esprit politique et Tinstinct
de l'avenir.
Point de Bonaparte, mais des Beauharnais ! C'est
l la trinaire divinit dont on se recommande,
laquelle on ddie des avenues

avenue Josphine,
avenue de la Reine-Hortense, boulevard du Prince-
Eugne

des statues et des livres. Car si, sui
Napolon, on dcourage l'enqute historique
;
si,
durant ces vingt annes, toute la production
offi-
cielle se borne la publication tronque et peu
scientifique de la Correspondance et des Commen-
taires; si l'on abandonne des adversaires du
rgime le soin d'crire VHistoire du Consulat et de
VEmpire^ si on laisse sans rfutation et sans riposte
les
pamphlets de Charras, de Barni. de Mario Proth,
INTRODUCTION
de Lanfrey, de Paschal Grousset; si, dans les
lyces et les collges, on encourage la difFusion
de prcis d'histoire nettement anti-napoloniens;
si, dans les bureaux historiques du Ministre de la
Guerre, on suspend l'tude des campagnes de
Napolon, l'on trouve, pour Josphine, Eugne et
Hortense, des annalistes dont on subventionne les
indigestes publications. Le ^larchal Marmont
s'attaque-t-il, en ses mmoires posthumes, la
gloire du Prince Eugne ? c'est une pluie de bro-
chures, officieuses sinon officielles, en attendant
la condamnation par le tribunal civil de la Seine.
Qu'on ne touche point aux Beauharnais, ils sont
sacrs; c'est eux l'aurole. Dans l'une des cir-
constances les plus solennelles de sa vie, faisant
part de son mariage aux grands corps de l'tat,
l'empereur Napolon III dit : v Une seule femme a
sembl porter bonheur et vivre plus (|ue les autres
dans le souvenir du peuple, et cette femme, pouse
modeste et bonne du gnral Bonaparte, n'tait
pas issue d'un sang royal, et il ajoute, parlant
de celle qu'il appelle partager son trne : Gra-
cieuse et bonne, elle fera revivre dans la mme
position, j'en ai le ferme espoir, les vertus de
l'Impratrice Josphine.
Ainsi, durant le second Empire, s'labore cette
lgende parallle dont les propagateurs savaient
fort bien Futilit : Etablir Napolon seul comme
l'Homme de Gnie, ayant pens, command, accom-
INTRODUCTION
pli seul,

comme c'est la vrit

les actes de
son histoire, le mettre en la place o il doit tre,
si haut, si loin, hors de toute porte des tres qui
l'ont approch, c'est dangereux pour celui qui se
rclame de lui. Interposer, entre Napolon P' et
Napolon III, les frres de l'Empereur, s'efforcer
d'attirer sur eux une part de sa renomme, c'est
pis encore : car certains des Bonaparte vivants ont,
plus que l'hritier de l'Empire, la tradition, la
ressemblance physique et morale avec le fondateur
de la Dynastie, portent plus profonde l'empreinte
de la race et en prsentent plus marqus, dans le
corps et l'esprit, les traits caractristiques. Sans
doute le respect filial
y
perd, et l'on peut s'tonne?
que Napolon III nglige ainsi le pre dont il tient,
uniquement pourtant, ses droits l'hrdit.
L'rection d'un monument familial dans l'glise de
Saint-Leu est l'unique hommage qu'il lui rend,
hommage purement priv, tandis que, sa mre,
son oncle, sa grand'mre, il n'a mnag nul
des honneurs publics : et ce n'est pas, certes,
cause des dissentiments entre Napolon et Louis,
ce n'est pas cause du ddaigneux pardon inscrit
dans le testament de Sainte-Hlne que Louis est
ainsi mis de ct; mais, d'abord, parce que le fils
semble prendre parti pour sa mre; surtout, parce
que Louis est Bonaparte et que ce qu'on lui don-
nerait lui, il faudrait l'accorder Joseph, Jrme
et mme Lucien : on leur fera tous quatre des
statues, mais Ajaccio; c'est sans prils.
INTRODUCTION
Comme la lgende Beauharnais est plus commode
et plus profitable ! Le dernier fils du prince Eugne,
Bavarois par son ducation, Russe par son mariage,
est mort en 1802; les Leuchtenberg, ses fils, sont
attachs et fixs en Russie. Des autres branches
Beauharnais, point de descendants mles. On
contentera les femelles avec quelques duchs,
quelques grandes places

certaines la vrit
trangement attribues

et l'on
y
gagnera tous
les points de vue, surtout

n'est-il pas vrai ?

pour la confiance et la discrtion
Et cela a t ainsi. A quel degr fut pousse
l'inconscience, sinon le scepticisme, il ne convient
pas de le rechercher : j'en ai dit assez.
Sans ce travail dirig contre la vrit de l'His-
toire et par suite contre la gloire de l'Empereur,
sans ce parti pris pour les Beauharnais, sans cet
abandon des traditions napoloniennes que quali-
fiaient si svrement les vritables Bonapartistes
et dont je les ai si souvent entendu gmir, je n'au-
rais pas sans doute t amen m'inquiter aussi
directement de Josphine; j'aurais pu laisser ses
faiblesses dans une ombre propice et je n'aurais pas
men avec cette rigueur mon enqute; mais, veil-
le parles apologies intresses, mon attention eut
besoin d'tre satisfaite, et la vrit, obscurcie
par
des affirmations complaisantes, doit tre redresse.
Je ne porte ici point de haine, mais aussi nulle
apprhension et seulement une entire bonne foi.
INTRODUCTION
Lorsque, il
y
a quatre ans, l'esquisse de ce pre-
mier volume a paru dans la Revue de Paris, des
rectifications m'ont t adresses. L'on verra si j'en
ai tenu compte. M'est-il permis d'esprer que les
divers gens de lettres, qui, en dmarquant ces
articles, se sont alors appropri mes erreurs,
voudront bien tenir compte de cette observation ?
Sur tout autre point o je me serais encore
tromp, je sollicite instamment les communications
des intresss : qu'ils mettent en compte, pour me
pardonner mes inexactitudes, les difficults singu-
lires que prsente un tel livre, o l'absence de
documents certains et officiels oblige souvent
des conjectures, o l'on ne marche qu' ttons en
saisissant quelques bribes de lettres, quelques
dates de contrats, quelques actes civils ou reli-
gieux. En conscience, j'ai cherch le vrai, je crois
l'avoir dml et si, sur des points, je me trouve
l'avoir tabli contrairement aux opinions reues,
sur d'autres j'ai pu disculper Josphine d'une faon
qui, je crois, ne laissera point de doutes.
A cette enqute, Josphine aura plus gagner
qu' perdre et, en rsum, elle se trouvera plus
aimable tant plus humaine et plus vraie. Par les
tristesses, la pnurie, les douleurs de sa jeunesse
elle s'lve et grandit. Ce n'est plus ici une bau-
druche souffle qui l'on a fourni l'apparence des
bustes de cire qu'on voit aux vitrines des coiffeurs
;
qui, avec des bonts la Sedaine et des grces de
journal des Modes, expose, d'une voix phonogra-
INTRODUCTION
phique, les aphorismes de Marco de Saint-Hilaire
et de Mathurin de Lescure, c'est une femme avec
des os, de la chair, peu de cerveau,

et des sens
;
ce n'est plus un tre de raison, c'est la femme de
son pays, de son temps et de son milieu, et si elle
a tous les gots, tous les dsirs, tous les caprices
de la femme qu'elle est, s'en devra-t-on tonner?
Et si, ayant cherch le luxe et l'ayant trouv, cette
femme est, par une fortune plus improbable encore
qu'on ne l'avait imagine, mene des plus bas
chelons au plus sourcilleux sommet, les qualits
qu'elle
y
montrera ne seront-elles pas plus rares,
la distinction d'allures, d'esprit et de cur qu'elle
y
dploiera ne sera-t-elle pas bien autrement
remarquable que si l'lvation avait t moins
brusque, l'ducation plus complte, les frquen-
tations plus releves et la destine moins trange?
Seulement ce n'est plus une impratrice, ce n'est
plus une grande dame :

c'est une femme.
Frdric Masson.
Clos des Fes, novembre 1898.
JOSEPHINE
DE BEAUHARNAIS
I
LES ILES
Les Iles, c'est le mot magique qui, en France,
durant tout un sicle, vient tenter quiconque est
amoureux d'aventures, affam de gloire et d'argent.
Avec ce mot, on remue Paris et la France; les bas
de laine se vident dans le Mississipi; des exodes
se forment pour la France quinoxiale; on veut
tantt les Indes ou le Sngal, tantt la Cochin-
chine et Madagascar; un courant continu emporte
les hommes jeunes vers le large, vers les pays
inconnus, vers les empires conqurir et, aprs
le Canada et la Louisiane perdus, en quelques
annes, il semble que la France va recouvrer des
possessions coloniales cent fois plus vastes et plus
riches que celles que la guerre continentale lui a
fait perdre.
Et ce n'est point illusion, mais vrit dmontre :
JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
voici Saint-Domingue : ds
1640,
il est vrai, les
Boucaniers franais, qui s'y sont irrgulirement
tablis, ont reu de la mtropole un gouverneur;
en
1697,
l'Espagne, par le trait de Ryswick, a
reconnu la France des droits sur la partie occi-
dentale; mais, en 171 1 seulement, se sont leves
les premires baraques du Cap-Franais; en
ly/ig,
Port-au-Prince a t dsign, par ordonnance du
Roi, pour l'emplacement d'une ville; et ce n'a t
qu' partir de iy63 que le courant d'migration s'y
est port rgulirement et que les capitaux
y
ont
afflu. Or, vingt-cinq ans aprs, en
1788, la colonie
de Saint-Domingue exporte en France, par
627 bti-
ments, jaugeant i65 286 tonneaux, une valeur
dclare de 162
994
367
livres 16 sous
9
deniers.
La France, par 678
btiments,
y
importe une valeur
totale de 122 198 229 livres, compris les ngres,
au nombre de
27
812 (hommes, femmes et enfants),
qui entrent dans le total pour 58
070 884;
la popu-
lation est d'environ 52o 000 individus, dont 4o 000
blancs, 28 000 affranchis ou descendants d'affran-
chis et 452 000 esclaves. Les habitants exploitent
793
sucreries, 3i 58o indigoteries,
789
cotonneries,
3 117
afeyres, 182 guildiveries
;
ils possdent
40
000 chevaux, 5o 000 mulets, 260 000 bufs ou
moutons. La valeur totale des revenus passe
200 millions de livres.
Ailleurs, mmes rsultats : la Martinique n'a t
remise la compagnie des Indes occidentales qu'en
i665; elle a subi des rvolutions de tous genres,
LES ILES
dix douze descentes ou occupations par les Anglais
et les Hollandais. Gomme si ce n'tait pas assez
des guerres qui ont ruin son commerce, des
administrations qui ont paralys son industrie, de
terribles ouragans (celui de 1766
en particulier)
ont plusieurs reprises dtruit ses rcoltes, abattu
ses maisons, ras ses plantations. Or, malgr cela,
en l'anne 1788,
la Martinique exporte pour la
France une valeur de 25 65o 000 livres
;
pourl'tran-
ger une valeur de
7
747
000 livres; elle reoit de
France pour i5 millions, de l'tranger pour 10 mil-
lions de marchandises. Balance son profit,
8 millions
'.
A la Guadeloupe, o le commerce interlope avec
les colonies anglaises se trouve favoris par la
situation, l'exportation est, en 1788,
de i6millions
pour la France, d'un million et demi pour l'tran-
ger; l'importation franaise atteint 5 millions et
demi, l'trangre 3. Balance, au profit de la Gua-
deloupe, 8 millions et demi.
Et ces 8 millions de la Guadeloupe comme les
8 millions de la Martinique, loin d'tre perdus
pour la France,
y
rentrent pour la plus grande part
sous forme de remises d'argent.
*
En i885, la valeur totale des exportations de la Martinique
tait de 21
443
382 francs, dont i5 210 060 francs pour la
France. Les importations s'levaient 21 goS 243 dont
9 193 441
francs de PVance. Balance au dtriment de la mtro-
pole, plus de 6 millions : balance au dtriment de la colonie
prs de Sooooo francs. Par rapport 1788,
dficit de la mil-
lions, valeur nominale ;
de 60 millions, valeur relle.
JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
Pour Tensemble des Antilles franaises, le chiffre
des exportations pour la France atteignait cette
anne 1788 le total de 218 on 000 livres
;
des expor-
tations pour l'tranger,
9
920
000 livres. Ce chiffre,
quintupl pour fournir la valeur reprsentative
actuelle :

un milliard cent quarante millions
de francs,

profitait uniquement la mtropole;
car le commerce tranger, aussi restreint que pos-
sible, tait soumis des droits considrables;
l'importation et l'exportation ne s'opraient que
par navires franais; la France bnficiait donc,
non seulement des marchandises vendues, non
seulement des bnfices perus par les interm-
diaires et les transporteurs, mais des sommes
mme dont elle payait et faisait payer l'Europe
les produits coloniaux, puisque la plupart des
croles riches habitaient la France continentale et
s'y faisaient remettre leurs revenus.
Telle avait t la prodigieuse richesse cre en
trente ans parla seule industrie de quelques-uns de
ces Franais qu'on dclare volontiers incapables de
coloniser. GesFranais avaient, en deuxsicles, sans
secours de leur gouvernement et presque son
insu, successivement dcouvert, conquis et occup
le Canada, Terre-Neuve, la Louisiane, les Antilles,
la Guyane, le Sngal, l'Ile-de-France, Bourbon,
Madagascar, l'Indoustan entier; mais, par une
doctrine nfaste que les Gouvernements, quels
qu'ils soient, semblent se transmettre, ces colonies
LES ILES 5

cres par l'effort individuel des citoyens,



n'taient envisages par le pouvoir mtropolitain
que comme une monnaie d'appoint pour acheter
sur le continent des traits de paix ou
y
payer des
alliances; chaque guerre continentale o Ton
prouvait des revers, c'tait avec des colonies
qu'on soldait; chaque guerre continentale o l'on
avait des succs, c'tait d'accroissements continen-
taux qu'on s'inquitait, jamais de revendications
coloniales. Puis, des misrables dbris qui res-
taient encore, on faisait des terrains d'exploitation
ou d'exprience; on
y
appliquait des lois, dont la
ncessaire consquence tait la ruine et le mas-
sacre des braves gens qui
y
avaient port leurs
capitaux et leur personne. Et l'on s'tonne ensuite
que le mouvement colonial se soit arrt, que les
Franais se soient dcourags d'aller sur des terres
lointaines, au pril de leur vie, crer des richesses
pour une nation incapable de les protger, inca-
pable mme de les comprendre et qui se rjouit
de retarder les guerres ncessaires en dsavouant
ses plus admirables soldats!
Il est cet arrt d'autres causes encore dont la
lgislation mtropolitaine n'est pas une des moin-
dres. Par l'galit des partages successoraux, la
natalit a diminu dans la proportion qu'on sait; le
malthusianisme s'est tendu sur toutes les provin-
ces qui jadis fournissaient le plus grand nombre
d'migrs coloniaux. Le pre de famille, ne voulant
pas que son hritage soit divis l'infini, a res-
6 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
treint le nombre de ses enfants; les fils, sachant
que tous, quelle que soit leur conduite, ils succ-
deront une portion de la fortune paternelle, pr-
frent attendre cette part, fLit:elle infime, aller
se crer eux-mmes une situation personnelle. Ceux
qui partent encore sont pour l'ordinaire des mal-
heureux auxquels rien n'a russi et qui vont l
comme au suicide. Ils n'emportent nul capital, ils
n'ont nulle relation, ils ne trouvent aucune pro-
tection ;
quoi d'tonnant s'ils ne russissent pas,
si les plus favoriss sont ceux qui parviennent
vgter.
Jadis, sous le rgime du droit d^anesse, c'taient,
d'ordinaire, des cadets de famille qui allaient ainsi
chercher fortune
;
mais ils ne partaient point les
mains vides. Soit qu'ils eussent dj reu leur
lgitime, soit qu'ils tinssent de leur pre ou de
parents cotiss une pacotille, ils arrivaient dan&
la colonie avec un capital marchandises qu'ils
n'avaient point eu brcher, puisque le passage
leur tait le plus ordinairement accord sur les.
vaisseaux du Roi. C'tait leur industrie tirer
parti de ce capital et, souvent, si la pacotille avait
t bien compose, ils le dcuplaient. Munis qu'ils
taient de lettres pour le gouverneur et l'inten-
dant, ils n'avaient eu garde d'oublier leurs certi-
ficats de noblesse qu'ils faisaient enregistrer par
les cours souveraines et, tout de suite, ils se trou-
vaient affilis une franc-maonnerie dont la pro-
LES ILES
7
tection tait d'autant plus utile que les rgles pour
y
tre admis taient plus strictes. Ils ne manquaient
point d'obtenir quelque concession de terres, car
ce n'tait point le sol qui manquait, et, s'ils avaient
apport ou conquis par leur industrie le capital
ncessaire pour mettre cette concession en valeur,
presque tout de suite, ils se trouvaient riches.
Mais, sans ce capital, mieux eussent-ils fait de
rester chez eux, de prendre parti mme comme
simples soldats dans un rgiment.
Aux Antilles, ce capital, pour devenir rmunra-
teur, devait reprsenter environ deux fois et demie
la valeur de la proprit exploiter : ainsi, une
proprit de cent carreaux de terre, quivalant
68 hectares, dont la valeur marchande, en pleine
exploitation, et t de 200 000 livres, exigeait seize
bufs, cent cinq mulets, deux cents ngres, plus des
ustensiles, outils et harnais,

le tout montant
56o 000 livres. Moyennant ces avances, on rcoltait
et on fabriquait, anne moyenne et sur terrain
moyen, pour i53 000 livres tournois de sucre et
sirop. En dduisant 55 000 livres pour nourri-
ture des ngres, frais d'conomat, impositions,
amortissements et rparations, restait net
98
000
livres, soit 18
p.
100 du capital si la concession
avait t gracieuse, 12.2/3 p.
100 si la terre avait
t achete. Ce dernier chiffre plus probable
;
car, sur la concession nue, les btiments cons-
truire avaient ncessit des fonds qu'il fallait
rmunrer. Toutefois, la canne sucre, cer-
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
tains habitants joignaient diverses autres cultures
lucratives, en sorte que, dans des plantations bien
conduites, le produit pouvait s'lever de i5 20
p.
100.
Mais, sans capital, pas de produit
;
car il n'y a
pas dire qu'on travaillera de ses mains, qu'on se
crera ainsi un capital. Pour l'Europen, pas de
travail possible aux Antilles (on en a fait l'exp-
rience la Martinique avec les engags pour trois
ans, dits les trente-six mois)
;
pas de travail aux
colonies hormis au Canada, et l, un travail peu
rmunrateur, analogue par ses fruits au travail
en Europe. A mesure qu'on descend vers la zone
tropicale, vers les pays o se font les rcoltes abon-
dantes de produits recherchs en Europe, l'Euro-
pen est incapable de supporter un travail quelcon-
que. L'Africain ou l'Asiatique le peut, mais, pour
l'attrait d'un salaire, il s'y refuse. De l, la con-
trainte, l'esclavage; mais le ngre cote cher:
l'adulte, yjtce d'Inde, de dix-huit trente ans, vaut
de I 800 2 400 livres, souvent plus. La ngresse,
un peu moins
;
elle travaille d'ailleurs presque
autant; et l'on ne distingue point les mles des
femelles lorsqu'on nombre les ttes d'une habita-
tion.
Si l'on administre bien et paternellement,
la
troupe des ngres s'augmente de soi. Mais
,
d'abord, il a fallu acheter et, pour acheter, il a fallu
un capital. Et il ne suffit point du capital immdia-
tement ncessaire pour se procurer les ngres en
LES ILES
9
nombre suffisant pour exploiter la terre qu'on a, il
faut encore des rserves, car il n'y a point d'assu-
rances contre les pidmies
;
il n'y en a point
contre les tremblements de terre et les coups de
vent; et ce n'est pas une rcolte seulement qu'on
y
perd, mais souvent tout le matriel de l'habi-
tation.
Donc, pour russir, condition essentielle : le
capital premier
;
mais comme beaucoup

sinon la
plupart

ont emport ce capital, le passage, le
sjour aux Iles russit quantit, qui reviennent
un jour en France les mains pleines d'or : ce sont
surtout dire vrai, des descendants, des parents
ou des amis de gouverneurs, d'intendants ou de
commandants des troupes, des favoris des ministres
ou mme du Roi. De l, les grandes concessions
de terres, de l, les belles habitations en plein
rapport
;
de l, les fortuns qui, aprs une ou deux
gnrations, dbarquent la Cour pour rclamer
leur rang et reprendre leur place, jeunes hommes
aux airs et la tournure de Princes charmants,
dont les noms de revenants voquent les aeux
partis jadis pour les Iles, disparus, oublis. Ils sont
en rgle, mieux que quiconque; car, l'orgueil de
leur race maintenue intacte, ils ont joint l-bas
l'orgueil d'une autre noblesse, celle de la peau, et
ils tiennent aLitant l'une qu' l'autre. Plus jolis,
plus fins, plus rares que les Franais du vieux sol,
avec des yeux de diamant noir, une sveltesse non-
4
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
chalante dans la taille, une langueur provocante
dans la dmarche, en mme temps une violence de
passion que nulle folie n'arrte, une vigueur de
temprament que nul excs n'puise, une lgance
naturelle que chacun imite et que personne n'gale,
une prodigalit si aise que rien, semble-t-il, n'en
peut tarir la source, une bravoure qui se joue aux
prils et
y
trouve le plus rare des plaisirs, ils affo-
lent les femmes, dcrtent la mode, rgnent
Paris, Versailles, partout o il leur plat d'tablir
leur domination.
Et c'est des Iles que viennent aussi les Reines
de Paris, ces croles grandes fortunes, aussi
dsireuses de titres et de charges de Cour que
d'lgance et de luxe. Parmi elles, sans avoir se
msallier,

car elles sont de bonne race la plu-
part, de petite noblesse mais authentique,

les
seigneurs dsireux de redorer leur blason vont
plus volontiers maintenant chercher des pouses
que parmi les filles de finance. Et, aprs un court
passage dans quelque couvent la mode, tout de
suite introduites dans le grand monde, elles s'y
trouvent l'aise et
y
portent, avec une grce qui
n'est qu' elles, leurs faons, leur parler noncha-
lant et le nglig de leurs habitudes. D'elles, vien-
nent des rvolutions inaperues, la haute coiffure
remplace par le mouchoir la crole, le grand
habit dtrn par la gaule flottante et souple, les
soies et les velours abandonns pour les blanches
toffes de mousseline et de percale, d'un blanc
LES ILES
II
qu'on n'obtient que l-bas, aux rivires de TArti-
bonite, o les raifines envoient laver leur linge.
D'elles, concidant juste avec le mouvement que
provoque Rousseau, prcdant cet autre mouve-
ment qui, des fouilles d'Herculanum et de Pompi,
va, par les peintres, se rpandre, se propager et
devenir tyrannique, d'elles drive un courant de
simplicit apparente, le plus onreux de tous les
luxes. Si riches soient-elles, elles n'ont point
cette hauteur d'argent qui rend insoutenables la
plupart des filles de finance
;
plus prodigues que
celles-ci, parce que leur nonchalance les rend
incapables de dfense, plus tentables parce que
toute fantaisie leur est nouvelle et qu'elles
y
por-
tent, avec l'ardeur qui est en leur sang, l'incons-
cience d'argent qui fut dans leur ducation, elles
donnent aux divertissements et aux plaisirs un
tour nouveau, elles portent aux ameublements,
aux toilettes et aux maisons une faon qui leur est
propre.
Non seulement la Cour, non seulement la socit
qui en ressort est ainsi envahie et domine par les
croles, mais la Ville entire et toute la province
maritime : Plus mme que les propritaires d'habi-
tations, les commerants, les intermdiaires font
fortune aux Iles. C'est des Iles que vit Bordeaux,
qui envoie aux Antilles 242 navires, Nantes qui en
a i3i, le Havre
107,
Marseille i33, puis la Rochelle,
Dunkerque, Rayonne. Sans doute, la noblesse ne
droge pas au commerce maritime, mais elle s'y
T2 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
adonne peu et le laisse volontiers aux bourgeois.
D'ailleurs, o commence, o finit le commerce
maritime ? On s'enrichit bien plus vite vendre du
bois d'bne que du sucre et si, la premire gn-
ration, un tel argent n'est pas bien vu,

encore
procure-t-il des Lettres de noblesse

la seconde,
qui s'en souvient? A la vrit, la vanit tente par-
fois ces nouveaux riches et ils aiment assez faire
entrer leurs filles dans quelque famille titre o
elles sont traites mdiocrement, mais, d'ordi-
naire, l'change de fils et de filles se fait entre
armateurs de France et ngociants des Antilles.
Que de tels mnages viennent Paris ou qu'ils res-
tent dans les ports, ils donnent bientt le ton
la bourgeoisie la plus riche, ils ont des gens de
lettres quand ils veulent, des parlementaires autant
qu'il leur plat et des financiers plus qu'ils n'en
souhaitent. A la fin duxviii^ sicle, en toute maison
ouverte, o l'on reoit, o l'on se distingue en
ftes rares, lgantes, dpensires, qu'on cherche,
l'on trouvera l'argent des colonies !
Gela est beau, mais ct des arrivs, combien
restent en route ! Combien dans ce grand mouve-
ment d'migration et, pour prendre un terme d'
prsent, 'expansioii coloniale^ cherchent et pour-
suivent la fortune sans jamais l'atteindre ! Combien,
partis les mains et les poches vides, ou avec une
pacotille mal compose, ont d, pour gagner leur
pain, s'abaisser des mtiers qu'ils eussent cer-
LES ILES i3
tainement ddaigns en France, ont t con-
traints d'entrer au service de quelque habitant et
de faire le dos brl, comme on dit Saint-Domin-
gue, de faire claquer sur les ngres le fouet de
commandeur! Combien, ayant russi grand'peine
tablir une mdiocre plantation, ont vu en une
heure tout leur travail dtruit par une pidmie ou
u 1 cyclone ! Combien, surtout, portantaux pays nou-
veaux leurs vices d'origine, perdent en une nuit la
rcolte d'une anne, s'endettent, sont contraints de
tout vendre, tombent la pire misre ! Car, il n'est
point le dissimuler, ceux qui partent, beaucoup
par esprit d'aventure, beaucoup pour blanchir leur
honneur, tous pour faire fortune, ne peuvent man-
quer des gots et des apptits inhrents leur
temprament. C'est un jeu qu'ils ont jou et tout
jeu les attire
;
c'est une aventure qu'ils ont courue,
et toute aventure leur agre. Ils sont braves
;
ils
portent l'pe : duels. Ils sont sensuels, ils poss-
dent des ngresses ou des filles de couleur : cons-
quence. Ils sont brutaux, ils ont des esclaves: coups
et parfois pis. Ils glissent d'autant plus vite au mal
et s'y enfoncent d'autant plus que l'audace est plus
dans leur sang et que les freins sont plus disten-
dus. Toutefois, mme aux plus bas tombs, sinon
eux, au moins leurs fils, une ressource reste,
s'ils sont nobles, inscrits et reconnus tels : les filles
blanches, nobles, n^pousent que des blancs et des
nobles. Beaucoup ne sont pas assez riches pour
tenter les gentilshommes de France
;
d'ailleurs, il
i4 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
faudrait les aller trouver. Sur place, gure d'pou-
seurs. On n'est donc pas fort difficile sur les ant-
cdents ds que la noblesseest prouve. Et ainsi
quelques-uns se sauvent.
T
TASGHER ET BEAUHARNAIS
En
1726, dbarque la Martinique un noble du
Blsois, Gaspard-Joseph Tascher de la Pagerie qui,
comme tant d'autres, vient chercher fortune. Il
appartient une ancienne famille qui tablit rgu-
lirement sa filiation depuis le milieu du xv^ sicle
et prtend remonter auxii^. A l'entendre, en 1142,
un Aimericus Tacherius a fait une donation l'ab-
baye de Saint-Mesmin
;
en 1176,
un Nicolas Tas-
cher a reu de Louis le Jeune la permission d'ta-
blir sur les murs d'Orlans telle construction qu'il
lui plairait; en
1192,
un Regnault Tascher, cheva-
lier crois, a sign, au camp devant Saint-Jean-
d'Acre, un emprunt sous la garantie du comte de
Blois
;
en 1248, un Arnaud Tascher, ayant pris la
croix avec Louis IX, a donn quelque part un reu
des banquiers italiens; en 1809,
un Ferry Tas-
i6 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
cher a eu en don de Philippe le Bel la Seigneurie
de Garges prs Gonesse.
S'il est vrai qu'une branche ait rsid durant
deux trois gnrations dans l'Ile-de-France, la
famille ne s'y est point fixe, elle s'est rpandue
dans rOrlanais o elle a tenu les seigneuries
de Brmant, de Romphais, de Malassise et de la
Pagerie, de la Hallire, de Pouvray de la Salle, de
Goutres et de Villiers, et dans la gnralit de
Mortagne o elle a eu les seigneuries de Marcilly,
de Vauay, de Beaulieu, de Boisguillaume, de Lor-
marin.
Point d'illustration : point d'alliances brillantes
et utiles

une avec les Ronsard est pour honorer,


non pour servir.
Des autres : Chaumont, du Bois, Mgardon, des
Loges, Racine, Phline, Arnoude, rien dire
;
ce
sont la plupart filles de bonne maison, apportant
parfois en dot quelque seigneurie dont se pare le
mari, mais, chaque gnration, travail refaire.
Au service du Roi fondent ces petites fortunes des
gentilshommes de province. Ils s'endettent pour
s'quiper, pour se soutenir dans un rgiment,
esprant toujours une compagnie qui, si elle leur
choit, achve de les ruiner. Car, celles que donne
le Roi qui ne peut en lever ou en acheter, sont
rtablir et cotent presque plus.
Ils attendent donc dans une lieutenance, souvent
s'y font tuer, comme Marin Tascher la bataille de
Saint-Quentin, Jean au sige de Turin, Jacques au
TASCHER ET BEAUHAR.\AIS
17
sige de Bergues, mais souvent aussi, lasss, s'en
retournent en leur province, o ils pousent quel-
que petite hritire, font souche et, peine leurs
fils en ge, n'ont d'autre ide que de les mettre
au service. C'est l, sans doute, cet attachement
au mtier, cet esprit de sacrifice et de dvouement,
perptu travers les gnrations, la gloire de la
noblesse franaise,

mais comme elle la paye !
Le grand-pre de Gaspard-Joseph, retir avec le
grade de capitaine de cavalerie, a us ses derni-
res ressources commander, en
1674,
l'escadron
de l'arrire-ban de la noblesse du Bisois. Il en a
tir un beau certificat sign du vicomte de Turenne,
mais ne s'en est point trouv plus riche. Il n'a
laiss qu'un fils, Gaspard, qui, malgr deux bons
mariages, n'a pu se sortir d'affaire. Il est vrai que
c'est de l'honneur surtout que lui ont apport
M"" du Plessis-Savonnire etBodin de Boisrenard,
de familles gales la sienne, toutes militaires,
chez qui, chaque gnration, s'offre au Roi l'ho-
locauste d'un soldat tu pour la France.
Gaspard demeure donc Blois o, en i65o, son
grand-pre s'est tabli aprs avoir vendu sa sei-
gneurie de la Pagerie, sise dans la paroisse de
Vievy-le-Ray, dont ses descendants ont pourtant
gard le nom. Il s'y mle la vie municipale, au
point de ne point ddaigner par la suite (lySS) de
se faire lire chevin. De ses deux mariages, il a
eu six enfants, deux fils et quatre filles. Pour deux
de ses filles, Anne et Madeleine, moyennant les
i8 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
habituels certificats d'indigence, il obtient des pla-
ces Saint-Cyr (3i mars 1721 et 3o aot
1734)
'
en
en sortant, ces deux entreront en religion ainsi
qu'une troisime et s'en iront un couvent de Bor-
deaux. Le fils cadet prendra aussi le parti de
rglise et, d'abord chanoine de Blois, il deviendra
par la suite un des aumniers de la Dauphine, de
l sera grand vicaire de Mcon en
1764,
abb de
Selincourt au diocse d'Amiens (ce qui lui vaudra
7
5oo livres de revenu) et plus tard encore, assure-
t-on, abb et vicomte d'Abbeville.
Reste l'an, qui se nomme Gaspard-Joseph,
comme son grand-pre. Il a, semble-t-il, tent de
servir, a mal russi. On le dit mauvais sujet. Peut-
tre est-il en dispute avec sa belle-mre; en tout
cas, il prtend chapper cette vie de gentilltre
pauvre et prfre courir l'aventure. Sans grade
militaire, sans fonction civile, il arrive la Marti-
nique ;
il s'tablit au quartier Sainte-Marie
;
peut-
tre sur des terres qui lui ont t concdes, plus
probablement comme employ chez un habitant.
Au bout de quatre ans, en
1730,
pour conserver
ses droits et ses privilges de noblesse, il prsente
au Conseil souverain une demande afin de faire
enregistrer ses titres
;
cause des formalits, des
productions demander en France, cela dure
quinze ans, trane jusqu'en 1743:
dans l'intervalle,
en
1734,
il se marie, pouse, au Garbet, une demoi-
selle Marie-Franoise Boureau de la Ghevallerie,
dont le pre venu aussi du Blsois, avait la Mar-
TASCHER ET BEAUHARNAIS
19
tinique pous M"'" Jaham des Prs et s'tait par
l trouv alli ce qui tait de mieux dans Tle :
les Giraud du Poyet, les Le Vassor, les Mass de
Beauvoir et les Dyel du Parquet. Toutefois, ce
Boureau de la Ghevallerie, dont le pre est
prvt de la Marchausse de Langeais, semble
de noblesse bien incertaine et son nom ne figure
sur aucune des listes des nobles la Marti-
nique.
Cette demoiselle Boureau apporte Gaspard-
Joseph quelques biens au Garbet o il se fixe et
dans File de Sainte-Lucie o il fait des voyages
;
mais il ne russit point dans ses entreprises, gre
mal, a pire conduite, s'endette, est rduit pen-
dant longtemps servir en qualit d'conome
dans diffrentes habitations . Expropri, il quitte
le Carbet, vient s'tablir Fort-Pioyal. Au moins
a-t-il une nombreuse postrit : cinq enfants: deux
fils: Joseph-Gaspard, n au Garbet en
1735, et
Robert-Marguerite, n en
1740,
et trois filles :
Marie-Euphmie-Dsire, Marie-Paule et Marie-
Franoise-Rose.
Pour les garons, l'abb de Tascher obtient de
la Dauphine, Marie-Josphe de Saxe, des places de
pages dans sa maison. Les preuves qu'ils ont
fournir sont admises par M. Glairambault le
4
aot
1700,
et en
1752, l'an, Joseph-Gaspard, dj bien
g,
semble-t-il, pour profiter de cette faveur, car
il a ses dix-sept ans, part pour la France et est reu.
Il reste peu dans la maison, se contente pour en
20 JOSEPHINE DE BEAbHARNAIS
sortir, au lieu de l'habituelle sous-lieutenance de
cavalerie, d'un brevet de sous-lieutenant dans une
compagnie franche de Marine la Martinique
;
bre-
vet sans place, titre nu. Lorsqu'il regagne les Iles,
en
1755,
son frre cadet lui a dj succd : il n'y
passera gure plus de temps, et, sa sortie, entrera
dans la Marine.
Ainsi telle la situation en 1766, trente ans aprs
l'arrive : point d'argent, point de rputation, la
misre obligeant des mtiers qui feraient dchoir
;
toutefois , ce fait d'tre n noble
,
qui, par un
mariage, a dj apport une fois le salut, l'appor-
tant encore pour l'ducation des fils, mis ainsi
porte d'une carrire. Restent les filles : les voici
en pleine maturit: quinze, dix-huit, vingt ans,
qu'en faire ?
En
1755,
par un de ces habituels guet-apens qui
constituent sa politique l'gard de la France, la
relient travers les ges, et lui prtent une si belle
tenue pour la continuit des desseins et la simili-
tude des procds, l'Angleterre, en pleine paix,
fait, dans les parages de Terre-Neuve, attaquer deux
vaisseaux franais, VAlcide et le Lys, par les
dix vaisseaux de l'amiral Boscaw^en. En mme
temps se droule un plan gnral d'attaque contre
toutes les colonies franaises. Le Roi a besoin aux
Antilles d'un homme d'nergie et, par provisions
du i" novembre
1756,
il nomme la place de gou-
ASCHER ET BEAUHARNAIS
verneur et lieutenant gnral des les de la Marti-
nique, la Guadeloupe, Marie-Galande, Saint-Mar-
tin, Saint-Barthlmy, la Dsirade, la Dominique,
Sainte-Lucie, la Grenade, les Grenadins, Tabago,
Saint-Vincent, Cayenne avec ses dpendances et
les les du Vent de FAmrique , Messire Franois
de Beauharnais, major de ses Armes navales, qua-
lifi haut et puissant seigneur, baron de Beauville,
seigneur de Villechauve et de Monvoy, etc., etc., etc.
M. de Beauharnais, tabli presque souverain en
ces colonies, charg de la terrible responsabilit
de les dfendre contre la menace anglaise, est un
homme de quarante-deux ans
,
qui sert depuis
vingt-sept sans grand clat. Garde-marine en
1729,
enseigne en
1733,
lieutenant de vaisseau en
1741,
chevalier de Saint-Louis en
1749,
capitaine de vais-
seau en
1701,
major des Armes navales en
1704,
il a, malgr cette facilit gagner ses grades, peu
quitt Rochefort o il est n et o, en dernier lieu,
il est tabli major de la marine. Nulle action de
guerre, mais, dit-on, c'est un sujet aim et estim
dans son corps; il est d'un caractre doux et liant;
il a du talent; il s'est toujours conduit avec beau-
coup de sagesse, il a bien rempli toutes les mis-
sions dont il a t charg et, d'ailleurs, son nom
est aussi connu dans le service des Colonies que
dans celui de la Marine . Un tel rapport est d'un
ami, et qui s'aviserait de contredire le tout-puis-
sant M. iBgon, premier commis de la Marine, qui,
sous ces ministres essentiellement instables

six
JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
en dix ans : Rouill, Machault, Peyrenc de Moras,
Massiac, Lenormand de Mezy, Berryer, et aucun
du mtier est le matre vritable.
M. de Beauharnais, qui n'est point encore mar-
quis

sa chtellenie, terre et seigneurie de la
Fert-Aurain, dans l'lection de Romorantin,
sept lieues de Blois, ne sera rige en marquisat
que par lettres de
1764,

mais auquel dj il
semble qu'on en donne le titre, appartient une
famille qui n'est connue dans l'Orlanais que depuis
l'extrme fin du xiv^ sicle (iSgo) et qui, alors,
n'tait point d'pe : On se demande mme, et
bon droit, si elle tait noble. Dans le doute, le
Beauharnais s'abstient non sans adresse, de solli-
citer ce qui demanderait des preuves. Ses anctres
ont presque tous port la robe et une robe galonne
de finance : matres des requtes de l'Htel, prsi-
dents et trsoriers gnraux de France au Bureau
des finances d'Orlans, contrleurs de l'Extra-
ordinaire des guerres
,
prsidents au Prsidial
d'Orlans, conseillers au Parlement de Paris
;
ils
ne s'y sont point ruins et ont fait de bonnes
alliances avec les Nesmond, les Bonneau, les Rous-
seau, les Phlypeaux, gens riches et graine
ministres.
Au XVII sicle, un cadet de la famille s'est pris de
got pour la marine et est parvenu, en 1640, com-
mander un navire dans la flotte de l'archevque de
Bordeaux. Cet exemple et, bien plus, la certitude
de trouver des protecteurs assurs en les cousins
TASCHER ET BEAUHARNAIS
23
Phlypeaux, qui, durant deux sicles presque, de
1610 1781,
tiennent au moins un des quatre offi-
ces de secrtaires d'Etat, et gardent toujours la
haute main sur la Marine remplie par eux de leurs
cousins, allis et protgs, dtermine tous les
jeunes gens de la gnration suivante, et cinq se
trouvent en mme temps sur les vaisseaux du Roi :
un arrive intendant gnral des Armes navales
et, en sa faveur, le Roi, par lettres du aS juin
1707,
rige en baronnie, sous le nom de Beauville, la
terre et seigneurie de Port-Maltais , la Cte
d'Acadie, dont antrieurement il lui a fait don
;
trois se retirent capitaines de vaisseau et cheva-
liers de Saint-Louis, et enfin, celui qu'on appelle
le marquis parvient, aprs une belle et brillante
carrire, au grade de lieutenant gnral des Ar-
mes navales et une commanderie de Saint-Louis.
Du coup, en une gnration, les Beauharnais ont
conquis leur place
;
ils ont rendu leur nom, ainsi
multipli, populaire dans l'arme de mer; s'aidant,
s'appuyant, se soutenant l'un l'autre, s'tayant
du crdit des Phlypeaux et des Bgon, leurs
parents, ils ont trouv la fortune favorable et n'ont
garde de ne point engager dans ce bon mtier les
fils qu'ils ont.
Franois de Beauharnais, celui qui, le i3 mai
1757,
dbarque en gouverneur la Martinique, est
le fils an de Claude, l'un des capitaines de vais-
24
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
seau et d'une demoiselle Rene Hardouineau dont
la mre s'est remarie celui qu'on nomme le mar-
quis de Beauharnais, le lieutenant gnral des
Armes navales. Comme neveu de l'un et petit-
fils de l'autre, il leur succdera ainsi dans un htel
Paris, rue Thvenot, o le marquis est mort en
1749-
Il amne avec lui sa jeune femme, ne Pyvart
de ChastuU, qu'il a pouse six ans auparavant.
Elle est sa cousine, ayant elle-mme pour mre
une Hardouineau, et elle lui a port une part et
de beaucoup la meilleure de la grosse fortune
de ces Hardouineau qui ont des habitations impor-
tantes Saint-Domingue. M. de Beauharnais en
possde aussi personnellement, qui lui provien-
nent d'un de ses oncles, capitaine de vaisseau,
mort clibataire au Petit-Goave en
1741. Mais il
a dj fortement corn son propre bien. De sa
femme il a eu deux fils, dont un seulement est
vivant : Franois, n la Rochelle l'anne prc-
dente.
Quel rapport peut s'tablir entre ce grand sei-
gneur arrivant en matre dans les terres de son
gouvernement, riche par sa femme 100 000 livres
de rentes, en dehors des bienfaits du Roi et de son
traitement de i5o 000 livres, et ces Tascher qui
vivent grand'peine, en un coin de l'le, sans
position, sans fortune, dconsidrs et perdus de
dettes ?
TASCHER ET BEAUHARNAIS aS
Sans doute, ils sont, l'origine, de la mme pro-
vince, et M. Tasclier n'a point manqu de se faire
recommander
;
son nom est bon et a du relief prs
d'un compatriote de noblesse moins sre. Peut-tre
mme

quoique l'on n'en ait rien trouv

existe-
t-il entre les deux familles quelque lointaine
alliance, mais, cela tant, tout devrait se borner sans
doute, de la part de M. de Beauharnais, un bon
accueil et quelques vagues promesses
;
il n'en est
pas ainsi et l'on a mieux : des femmes vient en
effet l'effective protection, mais c'est d'une vivante,
non des mortes.
III
MADAME RENAUDIN
Gaspard-Joseph, on Ta vu, avait trois filles : par
quelles intrigues, quel titre, parvint-il faire
entrer l'ane, Marie-Euphmie-Dsire, dans la
maison de M. de Beauharnais ? Servante releve,
demoiselle de compagnie, on ne sait. En tout cas,
elle sut vite s'y faire sa place et s'y lever, puisque,
l'anne d'aprs, elle
y
tait tablie en pied, logeait
au Gouvernement et jouissait, sur le gouverneur
gnral et sur sa femme, d'un crdit qu'on disait
sans limites. M. de Beauharnais pensait lui faire
faire un beau mariage et elle
y
pensait surtout.
D'abord on visa un M. Gilbert Voisin de Vronne,
commandant des troupes dtaches Saint-Pierre,
riche propritaire de la Guadeloupe; mais il ne se
laissa point prendre et il accusa tout net le marquis
de Beauharnais d'avoir essay de le dshonorer en
28 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
lui faisant pouser sa matresse. Il fallut dchanter.
Le marquis et la marquise firent alors l'effort d'attirer
au Gouvernement un sieur Alexis-Michel-Auguste
Renaudin dont le pre, assez considr dans la
colonie pour
y
avoir reu, avec le grade de major,
le commandement de toutes les milices, possdait
une belle habitation au quartier du Lamentin et
des biens considrables Sainte-Lucie. Alexis
Renaudin tait jeune, bien tourn, d'une famille
militaire qui, sous Louis XIII, avait fourni un lieu-
tenant gnral des Armes
;
par sa mre, ne
Raguienne, il tenait ce qui tait le plus ancien
dans l'le, un Raguienne tant, ds
1691, membre
du Conseil souverain, de mme que, par sa sur,
marie M. de Saint-Lgier de la Saussaye, qui
prenait du marquis, il se rattachait ce qui tait le
plus qualifi : proie dsirable. Quoiqu'il ft, parat-
il, de vie dborde et qu'il et mrit, tant all en
France pour occuper, dit-on, une charge de con-
seiller au Parlement de Bordeaux, que son pre,
lequel l'accusait d'avoir voulu l'empoisonner, obtnt
contre lai une lettre de cachet et le fit, quatre
annes durant, enfermer au chteau de Saumur, il
fut attir, reu, dsir au Gouvernement. M. de
Beauharnais l'employa comme une sorte d'olRcier
d'ordonnance, lui mnageant ainsi les moyens de
voir Dsire et d'en devenir amoureux. Cela lit une
grosse affaire, les parents de Renaudin ne voulant
point d'un tel mariage, allguant, non pas le
dfaut de fortune d'Euphmie, mais l'incon-
MADAME RENAUDIN
29
duite du pre et le dsordre public de ses
affaires et les reproches qu'on faisait publique-
ment dans Tle M" de la Pagerie d'avoir abus
dans plusieurs circonstances de son crdit auprs
de M. et M^ de Beauharnais pour obtenir d'eux
des grces qui avaient excit les plus vives
plaintes .
Devant le refus de M. et M'' Renaudin, il n'y
avait qu' manuvrer et ces manuvres occu-
pi'ent singulirement le Gouverneur, qui pour-
tant ce moment aurait d avoir d'autres soucis.
Les Antilles taient un des objectifs des Anglais,
et, pour les mettre en dfense, que de soins il
aurait d prendre, et combien il avait peu de
temps !
Or, si, la Martinique, quelque terre avait t
remue, la Guadeloupe et dans les autres posses-
sions, pas un prparatif n'tait fait lorsque, le
i5 janvier
1709,
l'amiral Moore, avec dix vaisseaux,
autant de frgates, quatre galiotes bombes et
prs de 8000 hommes de dbarquement, parut
devant Fort-Royal. Le 16, il mita terre une partie
de ses forces
;
mais, grce d'heureux hasards bien
plus qu'aux bonnes dispositions du Gouverneur,
il fut repouss. Les colons volontaires firent bril-
lamment le coup de fusil
;
la garnison se tint bien
;
l'quipage du Florissant^ seul vaisseau en rade

car, la veille, M. de Beauharnais avait jug propos


de renvoyer en France YAigrette et la Bellone^onr
annoncer qu'il tait attaqu fournit des secours
3o JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
opportuns
;
et, sans autrement insister, dans la
nuit du 17
au 18, les Anglais rembarqurent. Le
19,
ils parurent devant Saint-Pierre, changrent
quelques coups de canon avec les batteries, puis,
reprenant le large, passrent, le 21, le canal de la
Dominique et, le 22, se prsentrent devant la
Basse-Terre de la Guadeloupe.
Soit que leur attaque de la Martinique n'et t
qu'une diversion, soit qu'ils eussent jug la Marti-
nique fortement occupe et qu'ils pensassent
trouver la Guadeloupe une conqute plus facile,
c'tait l qu'ils portaient leur srieux effort, l
donc que le Gouverneur gnral devait courir.
Certes, il n'et pu sauver la Basse-Terre : le 22,
aprs huit heures de bombardement, les forts et
les batteries avaient t rduits au silence et va-
cus ;
le 23,1e bombardement avait continu contre
la ville dsarme, des ruines de laquelle les Anglais
avaient pris possession sans combat. Mais, la ville
conquise, restait l'le. Sans doute, Nadau du Treil
qui commandait en qualit de lieutenant du Roi,
n'avait gure que 4000 hommes, dont moiti
troupes de marine et milices et moiti ngres
arms fournis par des propritaires
;
mais il avait
pour auxiliaire le climat, qui, ds les premiers
jours, jetait bas cinq cents Anglais dont Hopson,
leur gnral, et qui continuait ravager les effec-
tifs. Il ne pouvait compter se sauver lui seul, mais
il donnait au gouverneur gnral le temps de ru-
nir ses moyens, de les porter sur l'arme anglaise
MADAME RENAUDIN
3r
affaiblie et de l'craser. M. de Beauharnais avait
mieux faire. Un mois, deux mois se passent. Un
temps il a pu allguer qu'il manque de navires
pour transporter ses troupes. Mais, dater du
8 mars, plus de prtexte : l'escadre aux ordres de
Bompard est arrive Fort-Royal, et c'est huit
vaisseaux et trois frgates. Or, il faut encore
M. de Beauharnais six semaines pour se dtermi-
ner. Le 23 avril seulement, il fait voile avec l'es-
cadre, qu'il a renforce du Florissant et d'une
douzaine de corsaires. Le
27,
il arrive la Guade-
loupe o, sans obstacle, il dbarque ses troupes;
mais l, il apprend de quelques colons que, la
veille, 26, Nadau du Treil a capitul avec les An-
glais. Il interroge un ou deux habitants, se flaisse
dire qu'ils ne sont point disposs reprendre les
armes, se fait dlivrer par eux une sorte d'attesta-
tion, et, sans rien tenter, sans un combat, sans une
escarmouche, il rembarque son monde. Il n'attend
pas l'escadre, il monte de sa personne sur un
bateau corsaire, le Zomby^ dbarque, le 2 mai, au
Prcheur d'o, par terre, il se rend Saint-
Pierre.
En vrit, pourquoi ces retards d'abord, pour-
quoi ensuite cet tonnant empressement si M. de
Beauharnais n'a point quelque motif d'importance?
On prtend la Guadeloupe que, s'il a tant tard,
c'est pour un intrt particulier et de famille,
les noces d'un fils que le Gouverneur gnral ne
voulait pas retarder : mais M. de Beauharnais n'a
32 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
point de fils en ge d'tre mari
;
ce bruit pour-
tant, il est quelque apparence, puisque ce sont les
noces de M"^ Euphmie de la Pagerie qu'on a con-
clues. M. Renaudin pre est mort quelques jours
auparavant. Renaudin fils doit faire partie de l'exp-
dition annonce. Il est venu le 21 prendre cong de
M"^de la Pagerie : grande scne :

Tantt, elle
voulait retenir son amant et l'empcher de s'expo-
ser aux dangers qui le menaaient, tantt, elle
l'encourageait elle-mme aller cueillir des lauriers
dont elle devait partager la gloire avec lui. Renau-
din, mu, attendri, lui rpond que, puisqu'elle lui
en faisait une loi, il irait o son devoir l'appelait,
mais il pouvait lui arriver malheur et il voulait
qu'au moins elle portt son nom. Tout de suite,
contrat pass : M"*" Renaudin mre ne refuse point
sa signature, mais elle signifie qu'elle substitue
tous ses biens aux enfants natre du mariage et,
leur dfaut, aux enfants de sa fille, M"'" de Saint-
Lgier de la Saussaye. Ensuite, toujours le 22, le
mariage. Voil pourquoi l'escadre n'a fait voile que
le 23
;
voil pourquoi la Guadeloupe a t con-
quise par les Anglais; voil pourquoi, sans s'ar-
rter la reprendre, M. de Beauharnais est si
press de revenir.
Dsormais, au Gouvernement, le pouvoir de la
jeune M""" Renaudin parat plus grand encore. Par
elle, sa cadette, Marie-Paule, trouve un mari en la
personne de M. Lejeune-Dugu, ancien mousque-
taire et chevalier de Saint-Louis, d'une famille Le-
MADAME RENAUDIN 33
jeune de Malherbe, ancienne et assez riche. Par
elle, son pre obtient un commandement dans les
milices
;
son frre, employ comme lieutenant des
canonniers gardes-ctes, est pris pour aide de
camp par le Gouverneur
;
bref, tout irait au mieux
si Renaudin se montrait d'aussi bonne composition
que les Tascher
;
mais il a sans doute lieu d'tre
moinssatisfait. On afrme qu'il marque son dplaisir
d'une manire frappante : mais il n'hsite point
rpondre que, la protection et les grces du Gou-
verneur lui cotant son honneur, il a eu peine en
prendre son parti.
Cette vie et pu se prolonger encore sans le
scandale de la Guadeloupe : Beauharnais avait,
dans son rapport, rejet tous les torts surNadau du
Treil et ses officiers : il reut un ordre de les
mettre en jugement. Le i5 janvier
1760,
un conseil
de guerre condamna Nadau du Treil et de la Pothe-
rie, lieutenants de Roi, tre casss et dgrads
la tte des troupes et des milices sur la place de
Fort-Royal, puis tre conduits en France pour
y
tre enferms perptuit. D'autres officiers furent
casss et dgrads. Mais les uns et les autres ne
manqurent pas de se dfendre et d'accuser le
Gouverneur gnral
;
Bompar, mis en jugement
son retour en France, montra les ordres qu'il avait
reus : malgr les appuis qu'il avait la Cour,
Beauharnais fut destitu, remplac par un chef
d'escadre, M. Levassor de la Touche qui, origi-
naire de la Martinique, se faisait fort de dfendre
34
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
la colonie. Il arriva par un navire marchand le
29
janvier 1761.
Les griefs de tous genres que les habitants
avaient fait valoir contre M. de Beauharnais taient
de telle gravit que, sans les protecteurs qu'il s'tait
mnags, la destitution et t sa moindre puni-
tion ;
on n'avait pas manqu de fournir des preuves
du crdit qu'avait obtenu jVP Renaudin, et la con-
duite de l'ancien gouverneur confirma tout ce
qu'on avait pu dire. Rappel, remplac, voyant un
autre jouir de ces honneurs o il se plaisait et pr-
pos ce poste de danger qu'il n'avait point su gar-
der, tomb ainsi de toute sa hauteur morale et, si
l'on peut dire, de toute sa hauteur physique, M. de
Beauharnais ne put se rsoudre quitter la Marti-
nique. La
grossesse de sa femme lui servit un
temps de prtexte, sinon d'excuse : mais, le 28 mai,
M""^ de Beauharnais accoucha d'un fils qui fut
ondoy le 10 juin et reut les noms d'Alexandre-
Franois-Marie; et M. de Beauharnais ne partit
point.
Qu'attendait-il et qui le retenait?
Ce n'tait pourtant plus M"*"
Renaudin : choisie par
M. de Beauharnais pour assister comme marraine
le jeune Alexandre en son ondoiement. M* Renau-
din s'tait, le jour mme o cette crmonie avait
t clbre, le 10 juin, embarque avec son pre sur
le vaisseau du Roi le Vaillant, afin d'aller en France
soutenir contre son mari, parti dj depuis quelque
temps, toute une srie de procs criminels o
M. de Beauharnais n'et pu impunment paratre.
MADAME RENAUDIN 3
N'accusait-elle point Renaiidin de l'avoir voulu
empoisonner et n'affirmait-elle point, preuve,
avoir trouv de l'arsenic dans la poche d'une de
ses vestes de bazin. A quoi Renaudin, peu chan-
ceux, moins qu'il ne ft dcidment empoison-
neur patent, rpondait que, tant en deuil de son
pre, il ne portait depuis trois mois que des vestes
noires. D'ailleurs, il se rebiffait, et de l'htel garni,
l'enseigne de Saint-Antoine o il tait descendu,
rue Traversire Saint-Honor, il avait, le
4
juin,
lanc contre sa temporaire pouse, une plainte
reconventionnelle disant que, durant qu'il tait
pass en France pour des raisons qu'il expli-
querait en temps et lieu , Madame, retire chez
ses parents sous le prtexte du prtendu empoi-
sonnement, s'tait transporte sur l'habitation pro-
venant du beau-pre rcemment dcd, accompa-
gne de son pre M. Tascher, et des sieurs Cardon
et Moss, avait forc et fait forcer les portes des
appartements et des armoires, enlev et fait enlever
tous les effets appartenant la succession et mme
personnellement son mari. Il ouvrait en mme
temps son portefeuille un avocat qui rdigeait un
mmoire en sparation de corps et de biens, s'ap-
puyant sur les relations de M^ Renaudin avec le
marquis de Beauharnais.
Il faut croire que chez celui-ci l'amour tait ce
point imprieux, que l'opinion publique ne comp-
tait point, puisque c'tait cette femme, publique-
ment accuse d'adultre et de vol qu'il choisissait
36 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
pour marraine de son fils
;
il n'avait pu l'accompa-
gner, mais il pouvait si peu se passer d'elle que,
peine avait-elle fait voile, il lui crivait le 26 juin :
Que de choses j'aurais vous dire, Madame, s'il
tait question de vous faire part de toutes les
inquitudes que nous avons eues votre sujet et
pendant votre voyage. Mais vous connaissez mes
sentiments pour vous
;
ainsi, vous tes bien persua-
de qu'elles sont grandes et qu'elles ne seront cal-
mes que lorsque nous serons porte d'avoir par.
vous-mme de vos nouvelles.
En France, que nous dirons de mal de ce pays-
ci, Madame...
Ce ne fut que le
17
avril 1761 que M. et M^ de
Beauharnais quittrent la fin la Martinique. Pour
ne pas exposer le petit Alexandre aux hasards
d'une traverse, peut-tre pour avoir prtexte de
payer une pension, on le laissa aux soins de
jyjme
Taschcr, mre de M"' Renaudin.
Cela faisait une belle bravade.
Qu'advint-il pourtant des plaintes rciproques
du mnage Renaudin ? L'on est mdiocrement
renseign sur les aventures de ce gentilhomme
postrieurement
1779;
nanmoins, on peut tre
assur qu'il ne donna point suite ses projets de
sparation, ou, tout le moins, que M"*^ Renaudin
conserva entiei's les avantages qu'elle avait reus
lors de son mariage : le 5 avril
1777,
quand
M. Renaudin vendit son neveu M. de la Saussaye
les droits qu'il possdait sur l'habitation du La-
MADAME RE.NAUDIX
mentin, il stipula que, aprs sa mort, il serait pay
sa femme une somme de 175217
livres 6 sols
9
deniers, dont
14078
pour intrts, 40000 pour
douaire et 121
149
livres 6 sols
9
deniers pour prin-
cipal. Il se rservait sa vie durant l'intrt de ce
capital et M""^ Renaudin, par un de ses frres
charg de sa procuration, accepta cet arrangement.
Cette somme de 121 000 livres devait reparatre
frquemment par la suite, mais toujours l'tat
d'esprances.
N'importe, il est surprenant que, une femme
qu'il accuse d'adultre et qui l'accuse d'empoison-
nement, Renaudin ait fait don mme d'une esp-
rance... moins que M. de Beauharnais qui malgr
tout tait mnager n'et dcouvert quelque nou-
veau pot aux roses.
IV
LE PRE ET LA MRE DE JOSPHINE
Avant son dpart, M. de Beauharnais avait encore,
semble-t-il, procur un bon parti l'an des
Tascher, l'ancien page de la Dauphine, le lieutenant
des canonniers et bombardiers gardes-ctes. Par
devant le frre Yves, capucin, cur des Trois-Ilets,
Joseph-Gaspard avait pous, le
9
novembre
1761,
M" Rose-Claire Des Vergers de Sanois et c'tait cer-
tes une fortune inespre, car ce Des Vergers de
Sanois ou de Maupertuis, d'une ancienne noblesse
de Brie et que leur naissance mettait au moins de pair
avec les Tascher, taient des familles les plus vieilles
et les plus considres de la colonie. Etablis, ds
1644,
Saint-Christophe, o ils avaient suivi un
oncle, le commandeur de Poincy, qui
y
tait gou-
verneur pour le Roi, ils avaient pris une partactive
la dfense de cette le contre les Anglais et lors-
4o JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
que, en 1690,
elle fut dfinitivement conquise, ils
avaient abandonn leurs biens et s'taient reti-
rs la Martinique o, aussitt, leur noblesse fut
reconnue et enregistre : ils s'y allirent au mieux,
fournirent plusieurs conseillers au Conseil souve-
rain et possdaient, en 1761, une certaine fortune
qu'avait augmente la dernire gnration un
mariage avec une demoiselle Marie-Gatherine-Fran-
oise Brown, fille d'un Antoine Brown ^, qui se
qualifiait cuyer et d'une Catherine Des Vergers
de San ois. Toutefois, il ne faut rien exagrer : si
parle contrat pass le
9
novembre
171, Joseph-
Gaspard tait dit apporter 24100 livres qu'il et
certes t empch de montrer, M" de Sanois
apportait personnellement i8 3oo livres provenant
de ses pargnes
;
de plus, elle recevait de ses
parents 3 000 livres de rentes, au capital de
60 000 livres exigibles au dcs de ses pre et
mre
;
et en attendant nourriture, logement, et
entretien chez les beaux-parents. Rose-Glaire pas-
sait donc bon march pour une hritire, et tant
ne le
27
aot 1786 et ayant pass vingt-cinq ans,
elle n'avait point se rendre difficile.
A ce mariage, clbr au Trois-Ilets, n'assiste,
il faut le remarquer, aucune des autorits de la
colonie : ni gouverneur, ni intendant, ni lieutenant
de Roi, ni conseillers au Conseil souverain.
M. Tascher, le pre, ne figure point dans l'acte

1
On a dit : Antoine Brown devait appartenir aux Brown.
d'Irlanrie, Yicomte de Montaigne. Cela reste prouver.
LE PRE ET LA MERE DE JOSPHINE 41
te qui confirme qu'il avait, comme on le dit, accom-
pagn en France M" Renaudin.

Les tmoins,
M. Ganteaume, commandant au quartier des Trois-
Ilets
;
M. d'Audifrdy, capitaine de cavalerie;
M. Girardin, ancien officier
;
M. Assier fils, major
de la compagnie des volontaires, sont des voisins
tout proches ou des parents, dont plus tard on
retrouvera les noms.
Rien qui sorte de l'ordinaire, quoique l'un des
frres de la marie soit membre du Conseil souve-
rain, quoiqu'un cousin, M. Girardin deMontgrard,
remplisse auprs du mme Conseil les fonctions de
procureur gnral. Est-ce donc que la famille de
Sanois voit de mauvais il un tel mariage, que,
hormis pre et mre, nul n'y parat?
Que faut-il encore penser des qualits donnes
aux parties et n'en doit-on pas tirer quelque induc-
tion ?
Les la Pagerie se qualifient chevaliers, sei-
gneurs de la Pagerie; M de la Pagerie se dit
Demoiselle Ql l'on ne donne que du messire M. de
Sanois, sans nul titre sa femme. En ce temps,
cela a son importance.
Joseph-Gaspard, qui, tant n en lySS, est
peine d'un an plus
g
que sa femme, s'tablit aux
Trois-Ilets chez ses beaux-parents qui
y
possdent
une jolie habitation et qui ont de plus des terres
Sainte-Lucie; mais, peine quelques mois couls,
il est, en sa qualit de lieutenant de canonniers,
appel dfendre la colonie contre une nouvelle
G
42
JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
gf
descente des Anglais. Le gouverneur, M. Levassor
de la Touche, originaire de la Martinique, ayant
pous une crole, M" de Rochechouart, connais-
sant au mieux toutes les ressources, le fort et le
faible de l'le, a utilis tous les moyens, group
tous les lments de dfense, organis les batail-
lons de milice, cr des compagnies de flibustiers
et de cadets de famille, mme arm un rgiment de
ngres d'lite. Moyens de transport, approvision-
nements, batteries de ctes, il a tout prvu, tout
prpar ;
et ses dispositions n'ont pour l'efficacit
nul rapport avec celles prises deux ans auparavant
par M. de Beauharnais; mais il n'a, au total, que
I 000 hommes de troupes rgles

700 grenadiers
royaux et 3oo soldats de marine

et l'expdition
qui se dirige sur la Martinique se compose de dix-
huit vaisseaux de ligne, douze frgates, quatre
galiotes bombe et environ deux cents navires
ayant bord 20 000 soldats !
Le
7
janvier 1762,
les Anglais sont signals; le
9,
ils dbarquent i 200 hommes Sainte-Anne,
mais
y
chouent un vaisseau de ligne qu'ils incen-
dient et, aprs trois jours d'escarmouches o ils
perdent soixante hommes, ils sont contraints par
les milices de se rembarquer. Le i3, nouvelle
descente de 2000 hommes aux Anses d'Arlets; les
grenadiers royaux et les milices prennent encore
l'avantage; mais, bien que dbusqus de leur pre-
mire position, les Anglais gardent pied. Le
16,
leur flotte entire parat devant la baie de Fort-
LE PRE ET LA MRE DE JOSPHINE
O
Royal, ouvre le feu et, durant dix heures, bombarde
les batteries de dfense qu'elle rend intenables
;
puis, le vrai dbarquement s'opre; le
17,
il est
termin et, munis de leur matriel, les Anglais
occupent les points dominants : ceux que les
Franais gardent encore leur sont successivement
arrachs et le bombardement de la citadelle et de
la ville commence. Il dure huit jours et se termine
par une capitulation honorable. Le Gouverneur
gnral, dcid tenir jusqu'au bout, a, du La-
mentin, gagn les hauteurs du Gros-Morne, o il
compte, avec quelques forces qui lui restent, pro-
longer la dfense jusqu' ce qu'il reoive de France
les secours annoncs
;
mais les habitants, dcou-
rags, craignant la ruine et l'incendie de leurs pro-
prits, se htent de signer avec les Anglais des
capitulations isoles. Rduit un seul quartier
dont les habitants refusent de se dfendre, la
Touche capitule son tour le i3 fvrier; le i5, la
capitulation est dfinitive et, vingt-cinq jours aprs,
le 8 mars, arrive l'arme de secours :
9
000 hommes,
monts sur onze vaisseaux et quatre . frgates
aux ordres du comte de Blnac. Il est trop tard.
M. de la Pagerie avait suivi jusqu'au bout la for-
tune du Gouverneur. Charg, a-t-il dit lui-mme
par la suite, du commandement d'une batterie la
Pointe-des-Ngres, il
y
avait soutenu pendant neuf
heures le feu de trois vaisseaux, et ne s'en tait
retir que pour continuer la lutte aux batteries de
Latapy et du morne Tartanson. Il ne s'tait point
44
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
ensuite associ aux capitulations isoles des habi-
tants, avait accompagn M. de la Touche dans sa
marche sur Saint-Pierre et n'avait pos les armes
que sur son ordre.
La conqute acheve, il retourna vivre aux Trois-
Ilets o, le 23 juin
1768,
sa femme /?05e accoucha
d'une fille qui, cinq semaines plus tard, reut au
baptme, de son grand-pre maternel Joseph des
Vergers de Sanois, et de sa grand'mre paternelle,
M77e-Franoise Boureau de la Chevalerie de la
Pagerie, les noms e Marie-Joseph-Rose : c'est Jos-
phine.
Dans les trois annes qui suivirent, M""^ de la
Pagerie eut deux autres filles : Gatherine-Dsire,
ne le 11 dcembre
1764
(nomme par son grand-
pre paternel et sa grand'mre maternelle) etMarie-
Franoise, ne le 3 septembre 1766
(nomme par
son oncle maternel et par sa tante maternelle
M""* Lejeune-Dagu).
La fantaisie qu'prouva plus tard Josphine de
se rajeunir, certaines contradictions que l'on ren-
contre dans les pices officielles et qui paraissaient
inexplicables, ont fait discuter la date vraie de sa
naissance, et, suivre uniquement les textes, l'on
et t embarrass. Outre un acte de dcs en
date du 16 octobre
1777,
au nom de Gatherine-
Dsire, l'on trouvait, en date du 5 novembre
1791,
un acte d'inhumation au nom de Marie-Jo-
seph-Rose : l'on en concluait, fort iiaturellement,
que des trois filles de M. et M'^' de la Pagerie,
LE PRE ET LA MRE DE JOSPHINE 45
l'unique survivante tait Marie-Franoise, ne
le 3 septembre
1766;
tandis que dfait, c'tait
cette Marie-Franoise qui tait morte en
1791,
et
que Marie-Joseph-Rose vivait \
De 1761
1791,
six curs, moines ou mission-
naires, avaient successivement t chargs de la
tenue des registres aux Trois-llets : le frre Marc,
capucin, pouvait ne pas connatre les prnoms
exacts de ses paroissiennes et prendre l'une pour
l'autre. Sans doute, il semblait trange que les
^
Il est totalement impossible de comprendre quoi que ce
soit la dmonstration que M. le D"" Pichevin a tente au sujet
de l'identitication de Josphine soit avec Marie- Joseph -Rose,
dite Yeyette, soit avec Marie-Franoise dite Manette. La pre-
mire partie est consacre dmontrer que Josphine est Marie-
Franoise, la seconde qu'elle est Marie-Joseph-Rose. Commen-
ces en rfutation de mes dires, ces pages se terminent par leur
acceptation totale. Reste la question Bnaguette : j'ai mis une
hypothse, mais sans
y
insister. Je n ai point dit que Bna-
guette ft la hlle de Josphine; j'ai mme dit exactement le con-
traire. Mais M. Pichevin n'a eu garde de dire de qui Bnaguette
tait la fille, et pourtant l'on affirme qu'il le sait. Une polmique
sest engage entre les descendants de Bnaguette, ou du moins
leur porte-parole et M. le D"" Pichevin. Celui-ci soutenant que
Bnaguette n'tait de rien aux Tascher, qu'elle tait multresse,
qu'elle tait fille naturelle d'une Marie-Louise Bnaguette veuve
Chanoit
(?)
demeurant Rivire-Sale
;
ceux-l affirmant que
Bnaguette tait la fille de Josphine, qu'elle tait blanche et
que la veuve Chanoit
(?)
tait un mythe. Je persiste penser
que Josphine n'est point la mre de Bnaguette
;
je ne tiens pas
formellement l'hypothse qui pourtant permet seule d'expli-
quer comment un acte d'inhumation se trouva dress au nom
de Marie-Joscph-Rose ; mais je ne puis m'empcher de croire
qu'il
y
a en Bnaguette des Tascher, soit par Marie-Franoise,
soit par Joseph-Gaspard, aussi mauvais mari que mauvais admi-
nistrateur.
46 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
assistants, MM. Pocquet de Pulhery, d'Aiidifrdy,
Cleet,' Durand cadet, Jean Goujon et Tascher, qui
avaient sign l'acte de spulture, n'eussent
point relev l'erreur, mais lit-on les actes qu'on
signe?
D'ailleurs est-on certain que ces prnoms
n'eussent point t suggrs au frre Marc : d'un
document, trop peu authentique pour qu'on s'y fie,
trop affirmatif pour qu'on le nglige, il rsulte
que, le
17
mars
1786,
une demoiselle Tascher serait
accouche, Rivire-SaJe, d'une enfant du sexe
fminin, qui aurait t tenue au baptme par ses
grand-pre et grand'mre, adopte par M* de la
Pagerie et, aprs la mort de celle-ci, marie le
12 mars 1808, un sieur Blanchet, ngociant Fort"
Royal. Il n'est pas douteux que cette enfant a exist :
lors de la mort de M""* de la Pagerie et du rgle-
ment de ses affaires, en 1807, Decrs, ministre de
la marine, crivait, par ordre de l'Empereur, au pr-
fet colonial : La demoiselle de dix-huit ans, enfant
trouve, que M*"^ de la Pagerie avait recueillie et
adopte, sera marie convenablement et elle sera
dote de 40000 60 000 mille francs, en supposant
que cette somme puisse lui faire conclure un ma-
riage plus avantageux qu'elle n'et pu l'esprer si
M""^ de la Pagerie avait pourvu son tablissement.
Le prfet colonial, par lettre du 2 avril 1808, rendit
compte que, conformment ces ordres et moyen-
nant ladite dot de 60 000 francs, la demoiselle de
dix-huit ans, qu'il nommait Marie-Bnaguette,
LE PERE ET LA MERE DE JOSEPHINE
4?
avait pous, quelques jours auparavant, le
secrtaire particulier du capitaine gnral, com-
mis principal de la marine,
g
de plus de qua-
rante ans, dou d'un caractre rendre une
femme heureuse et en tat de faire valoir la
fortune qu'elle tenait de la munificence imp-
riale.
Les dates fournies concordent avec une telle pr-
cision qu'il parat bien difficile qu'il ne s'agisse
pas ici de la mme personne. Ce n'est pas Jos-
phine qui est accouche Rivire-Sale en
1786.
car, cette date, sa prsence Paris ou aux envi-
rons est constante. Est-ce donc que l'accouche,
dans un intrt facile comprendre, a pris les pr-
noms de sa sur pour faire rdiger l'acte de bap-
tme et que, pour le mme intrt, on les lui a
conservs dans l'acte d'inhumation ? En tout
cas, nul doute n'est possible sur la personnalit
de Marie-Joseph-Rose et sur la date de sa nais-
sance.
Josphine tait ne franaise : en janvier
1763,
la suspension d'armes entre les cours de France,
d'Espagne et d'Angleterre avait t publie la
Martinique; le 3i mars, la nouvelle du trait de
Paris
y
avait t o^ffciellement connue
;
le 12 juin,
la flotte franaise charge de reprendre possession
de l'le avait touch Sainte-Lucie; le i4, l'inten-
dant, M. de la Rivire, tait venu demander la
remise au commandant anglais, et, cette remise
48
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
tant effectue, le nouveau gouverneur, le marquis
de Fnelon, avait dbarqu le 8 juillet. Aussitt,
M. de la Pagerie avait fait, prs de la Cour, ses
instances pour obtenir la rcompense de ses ser-
vices, et il avait sollicit, en mme temps que sa
rforme comme lieutenant de canonniers, une pen-
sion du Roi. Il en eut une de 45o livres. 11 fallait
que le Roi ft riche ! Mais M. de la Pagerie avait
Versailles un bon avocat. M. de Beauharnais, depuis
son retour en France, s'tait intrigu pour retrou-
ver la faveur des ministres, et, comme la bienveil-
lance des bureaux lui tait acquise, il avait russi,
non seulement faire passer l'ponge sur les actes
de son administration,

en particulier sur une
certaine affaire d'approvisionnement de la Marti-
nique qui avait t l'objet d'une dnonciation for-
melle de la part des habitants
;

non seulement
faire mettre en oubli, en ce qui le concernait, la
responsabilit de la prise de la Guadeloupe et de
ce qui l'avait prcd et suivi, mais, la paix sur-
venant, obtenir coup sur coup les grces les
plus flatteuses et les plus dsirables : pension de
12 000 livres, grade de chef d'escadre des Armes
navales, rection en marquisat, sous le nom de la
Fert-Beauharnais, de la chtellenie, terre et sei-
gneurie de la Fert-Aurain. en Sologne. Qu'et-on
fait de plus, en vrit, si, au lieu de perdre une
colonie, il l'avait conquise ou simplement conser-
ve?
Que M. de laPageriept son tour compter sur
LE PRE ET LA MRE DE JOSPHINE
49
la protection du nouveau marquis, comment en
douter? A son arrive en France, M""* Renaudin
s'tait, dit-on, place quelque temps au couvent
des dames Cordelires, rue de Grenelle-Saint-Ger-
main
;
puis elle avait pris un appartement rue
Garancire
;
et enfin, Paris comme la campagne,
elle s'tait mise vivre publiquement sous le mme
toit que M. de Beauharnais, tandis que M""^ de
Beauharnais qui, au dbut du moins, ne semblait
point avoir de soupons, qui, sans doute, avait la
premire Fort-Royal attir M"^ de la Pagerie et
souhait sa compagnie, qui mme, dans la pre-
mire anne de son retour, avait encore des
illusions, contrainte la fin d'ouvrir les yeux, se
retirait prs de sa mre, Blois, d'o elle venait de
temps en temps faire quelque court sjour Paris.
On a dit qu'elle voulait tout prix vivre seule
et, pour le dmontrer, on a donn quelques lettres
o, j\P^ Renaudin, sa chre amie , elle de-
mande comme une grce que son mari lui laisse
une de ses terres pour
y
vivre son gr. Cela ne
vient-il point de ce qu'elle ne voulait point vivre
en tiers. Et cela est-il criminel? Cela parat l'tre
d'autant moins que l'argent venait d'elle aussi bien
que les terres et qu'elle bornait ses exigences
ne point vouloir vivre Paris. Ce fut pourtant l
que, dans un voyage, elle mourut le 5 octobre
1767.
Dsormais, M"" Renaudin tait, sans lutte pos-
sible, l'unique matresse : elle n'avait pas seulement
la main sur le marquis, mais sur sa maison et sur
5o
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS

'
ses fils, sur Alexandre surtout qui, demeur si
longtemps la Martinique sous la garde de
M""^ Tascher, tait plus spcialement son pupille.
Elle s'tait impatronise et, en femme de tte, elle
prtendait se maintenir perptuit en posses-
sion de cette fortune o elle tait installe. Pour
cela, il lui fallait des appuis dans la place : il fal-
lait qu'elle crt des obligations la seconde
gnration : Paris, elle tait isole, ne voyait
personne, n'avait personne pour lui prter aide et
secours
;
mais, l-bas, elle avait sa famille, frres,
belles-surs et nices, et ce fut de l qu'elle
demanda des allis, et ce fut avec de si mdiocres
moyens que son gnie d'intrigue forma un plan qui
devait, en assurant le sort des siens et son propre
avenir, lui donner bien de l'argent et lui rendre
mme quelque considration.
V
ENFANCE ET JEUNESSE DE JOSPHINE
La pension de 45o livres que M. de la Pagerie
avait obtenue de la Cour venait d'autant mieux
que, dans la nuit du i3 au i4 aot
1766, un ouragan
avait presque dtruit son habitation. La maison
fut ruine, les plantations dvastes, sort com-
mun d'ailleurs l'le entire, o les pertes furent
immenses. Quatre-vingts navires grands et petits
furent jets la cte, quatre cent quarante per-
sonnes tues, cinq cent quatre-vingts blesses. Ce
fut un dsastre. Aux Trois-llets, seul le btiment
de la sucrerie rsista
;
on s'y installa tant bien que
mal. M. de Sanois, qui mourut l'anne suivante,
laissa sa veuve, par suite de l'ouragan et sur-
tout, parat-il, d'un fcheux notaire, 3oo 000 livres,
mais de dettes. C'tait l le grand parti ! Les res-
sources que trouvera M. de la Pagerie ne lui
y
\
52 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
permettront pas, durant vingt-cinq ans, de rta-
blir une maison. C'est dans la sucrerie, laquelle
on a seulement ajout une galerie du ct du
midi et o l'on a dispos des chambres dans
la partie suprieure, que l'on vit. La mer tout
prs, mais qu'on ne voit pas
;
un quart de lieue,
le village, une cinquantaine de petites cases en
bois autour d'une chapelle
;

et l quelques habi-
tations
;
la plus proche un M. Marlet
;
Fort-
Royal de l'autre ct de la large baie, loin, loin !
C'est l que Josphine est nourrie par une mu-
ltresse appele Marion, qui, plus tard affranchie
par ordre de l'Empereur, reut une pension an-
nuelle de 5oo francs, porte i 200 sur les ins-
tructions formelles de Napolon
*
;
c'est l qu'elle
^
Yoici le texte de ce brevet en date du 20 septembre
1807 :
TRSORERIE GNRALE DE LA COURONNE
Brevet d'une pension de i 200 francs en faveur de demoiselle
Marion, multresse libre de la Martinique.
Napolon, empereur des Franais, roi d'Italie, protecteur de
la Confdration du Rhin.
Voulant rcompenser les soins que la demoiselle Marion,
multresse libre de la Martinique, a donns Notre Epouse
bien-aime l'Impratrice des Franais, reine d'Italie, dans sa
plus tendre enfance,
Nous lui avons accord et accordons par les prsentes une
pension annuelle de douze cents francs pour en jouir sa vie
durant.
Mandons et ordonnons en consquence au sieur Estve,
trsorier de Notre Couronne, de faire payer sur les fonds de
Notre Trsor, demoiselle Marion, ladite pension de douze
cents francs de trois mois en trois mois, dater du i^"" jan-
vier 1808, sur la remise d'un certificat de vie et la prsenta-
ENFANCE ET JEUNESSE DE JOSEPHINE 53
grandit en pleine libert jusqu' l'ge de dix ans.
La flnerie dans les ombres profondes que font
les immenses manguiers, au-dessus du ruisseau
clair o Ton prend son bain
;
les longues admira-
tions de soi, l'tude de son corps et des mouve-
ments de grce qu'on lui peut donner
;
le continuel
bavardage, flatteur, adulateur, tendre pourtant,
des multresses et des ngresses, qui, de bonne
foi, louent la beaut de la petite matresse et l'exal-
tent, disent des histoires, racontent les nouvelles
des habitations voisines, tout un fatras de riens
dont se fait la vie
;
point de souci d'existence, point
de lutte pour en conqurir le ncessaire
;
en ce
climat bni, point de froid craindre, point de
faim satisfaire : des fruits, l'eau du rocher, c'est
assez : mais de fleurs, de cailloux brillants, de
coquillages aux vives couleurs, de tout ce qui sert
se parer, l'on n'a jamais assez et, longuement,
pour l'unique plaisir de ses yeux, l'enfant blan-
che, au milieu des noires attentives, passe les
heures regarder dans le miroir du ruisseau
comme sied ses yeux, son teint, ses cheveux,
une couleur, un reflet, une faon de coiff'ure, une
tion du prsent brevet sign de notre main et vis de l'archi-
chancelicr de l'Empire faisant les fonctions de chancelier de
Notre Palais imprial.
Sign : NAPOLON.
Par l'Empereur :
Vu : l'Archichancelier Le Trsorier gnral
de 1 Empire, de la Couronne,
Sisn : Cambacrs. Sign : Estve.
54
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
expression de sourire. Et, sur toute sa personne
qui ignore la pudeur, elle mne ainsi son enqute
paresseuse, durant que, lui chantant des chansons
croles, conjurant pour elle les sorts ou lui pr-
disant des prestigieux destins, les ngresses lui
font une cour. Comme, en une telle existence,
pntre peu l'pre souci du lendemain dont souffrent
et pour lequel s'agitent les gens du nord ! On se
berce de rves, dont la lumire satisfait; et on
laisse les jours prsents couler dans leur oisivet
chaude. Toutes choses de nature deviennent plus
sensibles, plus intimes qui vit ainsi, entrent
plus profondment. Les fleurs, les oiseaux, les
plantes, les animaux s'associent l'existence. Ce
n'est point de l'humanit, les ngres : si au-des-
sous du blanc, si loin ! Mais, dans cette grande
animalit

pour qui Ton est doux d'ordinaire,
avec des violences des jours, et, alors, cette
sorte de folie de coups qui monte au cerveau de
quiconque commence frapper

on les aime,
comme le reste, pour la commodit, pour l'utilit,
pour l'agrement
;
mais on ne leur donne rien du
cur, rien de tendresse, et, comme des fleurs
fltries, on les jette lorsqu'ils cessent de plaire.
Si sre que soit la ngresse ou la multresse, qui
sert de nourrice, de bonne l'enfant blanc, elle
ne saurait jamais prendre une supriorit, donner
une direction, faire faire quelque chose, comman-
der l'enfant, elle est esclave. De l, mesure que
l'enfant peroit des sensations et en reoit des
ENFANCE ET JEUNESSE DE JOSEPHINE 55
t
~
ides, une conscience de sa valeur, de sa puis-
sance, de son autorit, de son droit, la certitude
qu'il n'est infrieur rien et qu'il est gal tout.
Mais, en mme temps, s'il tablit des rapports et
noue des relations avec des enfants blancs qu'il
considre comme possdant virtuellement une
noblesse gale la sienne, une politesse, une
grce, une gentille faon de parler et d'agir qui
ne tient point l'ducation, ne semble point
apprise, rsulte autant de la confuse impression
de ce qu'il doit des pareils, que du besoin qu'il
prouve de dployer la joliesse des mouvements,
la suavit de la voix, l'lgance du corps, longue-
ment tudies. Car les tres vraiment aimables
et qui, dans la socit, se montrent toujours tels,
le sont surtout parce qu'il leur sied d'tre aima-
bles, bien moins pour plaire aux autres que pour
se plaire.
Et c'est bien ainsi, semble-t-il, de Josphine :
cette sorte d'apprentissage de sa coquetterie en
pleine indpendance
;
nulle autre socit que les
multresses de l'habitation, qui la regardent et
l'admirent; nulle culture intellectuelle, morale,
ou religieuse
;
une mre, une grand'mre, des
tantes qui la laissent se dvelopper sa guise
;
point d'argent, mais pas de besoins. On a prtendu
que M. de la Pagerie possdait cent cinquante
ngres, jouissait de quelque 5o ooo livres de rente,
tenait table ouverte, reprsentait magnifiquement.
Ah ! le pauvre homme ! Gomment et-il fait en
56 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
cette piirgerie qui lui servait de demeure, n'ayant
pas mme de quoi rebtir sa maison ! Quinze
vingt ngres, des dettes crasantes,

peut-
tre, quand mme, la folie du jeu : srement l'a-
mour des femmes de couleur (tmoin cette sur
naturelle de Josphine qu'on vit plus tard aux
Tuileries), voil sa vie. Je souhaite de tout mon
cur que ce soit un petit neveu tel que vous le
dsirez, crit sa femme enceinte M" Renaudin
;
peut-tre cela donnera-t-il plus d'amiti a son pre
pour moi. Et une autre fois : Il passe son
temps son charmant Fort-Royal
;
il
y
trouve plus
de plaisirs que ceux qu'il pourrait trouver auprs
de moi et de ses enfants. Il reste donc si peu
que pas aux Trois-Ilets, et lorsqu'il n'est pas la
ville, il est Sainte-Lucie o Ton dit qu'il a des pro-
prits.

A la vrit, l'on ne trouve point son nom


parmi les deux cent trente-huit habitants principaux
de cette le qui, quelques annes plus tard, fondent
une association coloniale en vue d'ouvrir un com-
merce direct avec la mtropole, mais M. de la
Pagerie a sans doute une raison d'y tre puisqu'on
lui a confr le grade de capitaine des dragons de
la milice, ce qui implique des proprits et, aux
termes du rglement de
1768,
une rsidence con-
tinue : mais qu'taient les dragons de Sainte-
Lucie ?
Voici pourtant que Josphine Yeyette comme
on l'appelle

marche sur ses dix ans et l'on
songe qu'il faut lui apprendre les belles manires;
ENFANCE ET JEUNESSE DE JOSPHINE 5-j
c'est pourquoi on la met en pension Fort-Royal
chez les Dames de la Providence. M"^ Tascher, la
mre, veuve depuis
1767,
continue rsider
Fort-Royal, avec sa fille Rosette de la Pagerie *,
et
c'est chez elle que sortira, peut-tre que vivra
Josphine.
L'institution des Dames de la Providence est
bien moins en faveur dans la colonie que celle
des Ursulines de Saint-Pierre
;
mais on n'a pas le
choix : en croire leur programme, on apprend
d'ailleurs chez elles tous les arts libraux et
autres : de fait, un trs mdiocre enseignement
primaire, quoi Ton ajoute un peu, fort peu de
musique et de danse.
Vers la quinzime anne, l'on juge Tducation
de Yeyette termine et elle rentre aux Trois-Ilets.
Faut-il croire que, ds ce moment, elle est coquette ?
que Tercier, alors capitaine au rgiment de la Mar-
tinique, qui se flatte de ne lui pas avoir t indiff-
rent, ne ment pas cette page de ses mmoires ?
Faut-il retenir quelque chose de l'histoire trange
de cet Anglais qui, dans sa prime jeunesse, aurait
connu et aim Josphine, qui ft rest fidle ce
souvenir, au point de ne vouloir jamais se marier,
et qui, en 18
14,
possesseur d'une fortune consi-
drable, parvenu au grade de gnral, et crit
l'Impratrice qui se ft souvenue de lui et l'et fait
*
Morte seulement le i"" octobre 1807, ayant vcu fort gne,
fort pauvre, malgr quantit de secours de l'Empereur et laissant
20.000 francs de dettes.
58 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
inviter dner Malmaison. Mais, au jour fix,
Josphine est malade, alite, mourante et l'Anglais
ne la revit jamais...
Pour la coquetterie, en vrit, qui peut douter
qu'elle existe : n'est-ce pas d'instinct que la femme
veut plaire ? n'y prtend-elle point dans l'incons-
cience de ses primes annes et n'est-ce pas l tout
le but de sa vie? Mais combien plus, lorsque l'u-
nique tude de la femme a t la mise en valeur
de ses agrements, lorsque l'existence mme
qu'elle a mene, la socit o elle vcu, les
flatteries qu'elle a reues, ne lui ont pas permis
de donner son esprit un autre aliment, son
cur un autre but, son oisivet une autre dis-
traction ?
Et pourtant, qui sait ? mme de bonne foi lors-
qu'ils ont crit et parl, Tercier et l'Anglais res-
taient-ils dans la vrit? N'est-il pas habituel qu'
l'ge mr, l'on s'imagine avoir aim toute femme
qu'on a rencontre dans l'enfance, et ce sentiment
ne se double-t-il point de vanit lorsque la femme
est aux sommets o est monte Josphine? Avoir
t le premier amant d'une Impratrice-Reine, cela
n'est-il point rare et ne convient-il pas de rester
sur un tel souvenir? Ne faut-il pas s'en parer? Ne
peut-on, mme s'il est inexact, et qu'on l'ait seu-
lement imagin, en tirer l'.agrement vaniteux
d'une longue vie ? Et, pour la femme mme, si
confus qu'un tel amour puisse tre en sa mmoire,
ne se plat-elle pas l'ide qu'elle en a t l'objet,
EP^FANCE ET JEUNESSE DE JOSPHINE Sg
ne se trouve-t-elle pas ainsi reporte aux jours
jamais regretts, n'est-elle pas flatte d'un hom-
mage qui, en elle, s'adresse, non la souveraine,
non la femme qu'elle est, mais la jeune fille
qu'elle fut, tel qu'ainsi, l'accompagnant travers
toutes ses fortunes, il semble lui rendre la joie de
ses quinze ans ?
Et s'il faut ainsi s'expliquer, c'est qu'en ce
temps, Josphine n'est point arrive sa beaut :
une belle peau, de beaux yeux, de jolies extrmi-
ts, mais le corps lourd et sans grce, la taille
paisse, une figure large, sans traits, avec un nez
relev et commun, rien de ce qui fera sa sduc-
tion et explique son triomphe. Jeune fille, telle
que ses parents eux-mmes la dpeignent, elle ne
donne nulle ide de ce qu'elle sera plus tard, de
ce qu'elle se fera par coquetterie, par dsir,
volont, habitude de plaire. Son esprit n'est gure
cultiv, mais, au couvent elle doit au moins une
criture assez lgante et une orthographe qui
ce moment n'est gure plus incorrecte que celle
de ses contemporaines. Elle n'a point manqu
d'entendre sa grand'mre, sa tante, son pre, sa
mre, parler des lointains parents, raconter les
familles, dire les alliances o l'on s'accroche comme
des espoirs
;
puis, on a numr devant elle les
grands seigneurs de France qui ont quelque rap-
port avec les Iles,
y
ont des possessions,
y
ont
pris femme,

c'est toute la Cour
et son im-
perturbable mmoire a retenu tous ces noms, tous
6o JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
ces rapports que ces tres inconnus ont forms
les uns avec les autres. Gela est une science et
peut-tre la plus ncessaire qui soit en une so-
cit polie. Elle a un filet de voix et chante en
s'accompagnant de la guitare. Elle danse mdio-
crement, n'ayant eu qu'un mauvais matre, mais
ne demanderait qu' apprendre. D'ailleurs, fort
douce de caractre, toute soumise ses parents,
tout aimable, toute prte obliger, s'empresser
mme, n'tait sa paresse native, son bonheur
se tenir tendue et rver.
VI
ALEXANDRE DE BEAUHARNAIS
Durant que Josphine mne cette vie aux Trois-
Ilets et Fort-Royal, qu'est devenu Alexandre de
Beauharnais ?
Plusieurs annes, il est rest aux mains de
M""*
Tascher la mre : et l'on peut croire que ce
fut trs peu avant la mort de M"* de Beauharnais
qu'on le fit revenir de la Martinique. Aucune
preuve qu'il soit Tenterrement. La premire men-
tion authentique qui soit faite de lui est aux regis-
tres paroissiaux de l'glise Saint-Sulpice de Paris :
un acte de baptme, en date du i5 janvier
1770,
s'appliquant Alexandre-Franois-Marie, n la
Martinique le 28 du mois de mai
1760,
sur la pa-
roisse de Saint-Louis du Fort-Royal, ondoy le
10 juin de la mme anne par le frre Ambroise
capucin, cur. Les crmonies du baptme lui
62 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
sont donc supples dix ans seulement aprs
l'ondoiement
;
mais, parat-il, cet ondoiement
est inscrit comme baptme aux registres de
Saint-Louis. S'il en est ainsi et que le baptme
ait t ritr, est-ce, de la part des parents, ngli-
gence, indiffrence ou intrt ? Ne savent-ils
pas que, pour les canonistes, la ritration du
baptme est un crime si norme qu'il est appel
dans le droit : Res nefanda, immanissimum
scelus ? N'ont-ils vu l qu'une facilit pour
se procurer les extraits toujours requis? Ou peut-
on penser qu'il existe une autre raison moins
avouable ?
En tout cas, de mme qu'il
y
a dix ans, Saint-
Louis du Fort-Royal, c'est M""" Renaudin, a haute et
puissante clame Marie-Euphmie-Dsire Tascher
de la Pagerie, pouse de M. Renaudin, cuyer,
ancien major de l'le de Sainte-Lucie
,
que donne
pour marraine son fils, haut et puissant seigneur
messire Franois de Beauharnais, chevalier, mar-
quis de la Fert-Beauharnais, baron de Beauville,
seigneur de Mauroy, Prouville, etc., etc., cheva-
lier de l'ordre royal militaire de Saint-Louis, gou-
verneur gnral des les du Vent de l'Amrique,
chef d'escadre des Armes navales , en lui asso-
ciant pour parrain, haut et puissant seigneur
messire Franois-Marie Pyvard, chevalier, sei-
gneur de ChastuU, chevalier de l'ordre royal mili-
taire de Saint-Louis, capitaine aux Gardes
fran-
aises .
ALEXANDRE DE BEAUHARNAIS 63
Il faut pourtant songer rinstruction du nou-
veau baptis, car ce n'est point la Martinique
qu'il a pu recevoir une ducation bien complte.
Sans doute, il rejoint quelque temps son frre
an au collge du Plessis, devenu, depuis son
rtablissement par Richelieu, grce l'adminis-
tration des deux abbs Gobinet, le rival de Louis-
le-Grand, le collge qu'ont frquent les enfants
des familles riches qui ne voulaient point entendre
parler des Jsuites , et demeur, aprs la ferme-
ture et la rorganisation de Louis-le-Grand, pres-
que le seul tablissement d'instruction secondaire
o les jeunes gentilshommes trouvent, avec la
discipline approprie, un enseignement de haut
vol et une socit de leur got.
Les jeunes Beauharnais
y
ont conserv, comme
d'usage, leur prcepteur particulier, M. Patricol,
ancien professeur de mathmatiques, et ne pren-
nent des classes que ce qui leur convient : bientt
d'ailleurs, ils sont, par leur pre, envoys, avec
Patricol, l'Universit de Heidelberg o, pour
apprendre la langue allemande, ils font un sjour
de prs de deux annes. Ensuite, diverses repri-
ses, on rencontre Alexandre Blois, chez sa
grand'mre, M""' Pyvard de Chastull, laquelle sem-
ble avoir pris son parti des relations de son gen-
dre avec M^ Renaudin au point d'entretenir avec
elle une sorte de correspondance
;
seul moyen
peut-tre qu'elle ait trouv d'obtenir d'elle ses
petits-fils.
64
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
En
1774,
Fane des Beauharnais tant entr au
service, Patricol est engag, par le duc de la
Rochefoucauld,
pour servir de prcepteur aux
deux fils de sa sur, Rohan-Ghabot, et il amne
avec lui Alexandre
;
c'est de cette faon que
celui-ci se trouve passer la Roche-Guyon une
partie de sa jeunesse, les annes sans doute
les plus intressantes au point de vue de la
formation
intellectuelle et morale
;
c'est comme
commensal, comme compagnon de jeux et d'tu-
des des jeunes Chabot, nullement comme parent,
comme on a dit

car ce ne sera qu'en 1788


qu'il
y
aura alliance entre une Pyvard de Chastul
et un la Rochefoucauld et, jusque-l, il n'y a,
semble-t-il,
nul rapport* et, coup sur, nulle
parit,

c'est comme lve de M. Patricol qu'il
acquiert la protection du grand seigneur qui lui ^
donne asile, et qu'il contracte les opinions
librales,
philanthropiques et philosophiques que
ne saurait manquer de rpandre autour de lui
le fils de la duchesse d'Anville, le fondateur
^
Sans doute je n'ai trouv nulle alliance, nulle parent, si
loin que j'aie pouss la recherche, mais un scrupule me vient
de ce prnom d'Alexandre, inconnu jusque-l dans la famille
Beauharnais et si habituel chez les La Rochefoucauld. Ce trs
lger indice n'est-il pas de nature faire supposer une liaison
antrieure au dpart de M. de Beauharnais pour la Marti-
nique? Faut-il en induire une sorte de patronage, mme une
lointaine attache de famille ? Le marchal de Castellane dont le
pre avait pous la veuve du duc de La Rochefoucauld parle
de protection, nullement de parent, et, jusqu' preuve du
contraire, je crois qu'il faut s'en tenir l.
ALEXANDRE DE BEAUHARNAIS 65
de la Socit des Amis des Noirs, le Cory-
phe de la Secte .
Nul homme meilleur, nul plus dispos bien
faire, nul esprit plus faux
;
un cerveau mdiocre,
o s'est labor, au milieu des causeries des co-
nomistes et des philosophes, un rve d'ge d'or
;
un cur excellent qu'ont sduit les thories de
Raynal, de Jean-Jacques et de l'abb Morellet
;
une intelligence trop peu exerce pour prvoir les
consquences de ces doctrines, pour juger que
leur application conduit la Royaut sa ruine,
la Noblesse sa destruction, la Nation la
guerre civile, entrane la perte des colonies, et,
dans la destruction de la socit mme, ne laisse
au peuple pour unique salut que la dictature
militaire.
Q)uelle influence un tel milieu ne doit-il pas
exercer sur un tout jeune homme, qui arrive des
universits d'Allemagne, ces universits o l'on
rve de Werther, o se prparent les Brigands,
manifestation ce point clatante qu'elle ne sau-
rait tre individuelle, qu'elle parat la rsultante
des opinions collectives, interprtes par un
homme de gnie.
Et, de l, il tombe la Roche-Guyon, dans ce
chteau ducal, o, l'agrement exquis d'une
grande vie, opulente, aristocratique, raffine, se
mle comme une lgance nouvelle, l'expos de
doctrines d'galit devant la loi, d'galit devant
la couleur, de bienveillance et de philanthropie.
66 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
Quoi de mieux sant un duc et pair que de se
dire dmocrate, de se croire tel au fond du cur?
Perd-on quoi que ce soit de ses dignits et de son
prestige, et n'est-il point facile de disserter ainsi
sur la fraternit, quand on se tient au moins pour
l'an de la famille ? Sans pril immdiat pour qui
les professe, mme pour qui les met dans une
mesure en pratique, ces thories sont-elles aussi
innocentes pour les auditeurs s'ils les prennent
sincrement au srieux, s'ils sont tents de passer
l'application et surtout s'ils remplacent cet or-
gueil de race que tempre une bienveillance gn-
rale, par une conviction de leur valeur personnelle
qui a pour corollaire la haine de toute supriorit
sociale ? Or, cette conviction, Alexandre ne man-
que point de l'acqurir par le fait mme de son
ducation, par l'avantage qu'il prend dans les
tudes sur les jeunes Chabot, par l'espce d'inf-
riorit sociale o il se trouve, par l'habituelle
socit, la confidence o il vit avec ce Patricol,
pion haineux, qui, en priodes redondantes, dis-
serte des vertus, s'indigne des vices, prche l'ga-
lit, admire la nature et porte partout la certitude
de ses mrites et la fureur qu'ils ne soient point
reconnus. Ce prcepteur, qui a lu VEmile, ne peut
manquer d'avoir retenu le Contrat social. Et c'est
l une nourriture que les jeunes gens n'absor-
bent pas impunment : d'autant plus sduisan-
tes qu'elles sont alors dans leur nouveaut et
leur mode, les doctrines politiques, sociales,
ALEXANDRE DE BEAUHARXAIS 67
morales de Jean-Jacques, s'imposent la raison
par leur apparente rectitude, l'imagination par
leur loquence, la conscience mme par la
justification qu'elles prtent la passion. Cha-
que enfant qui aura t Emile, pensera, jeune
homme, tre Saint -Preux, et, en mme temps,
mditera des lois et posera des principes. Comme
il ne sera point Rousseau et n'aura point de
gnie, il n'aura gard du style du matre qu'une
phrasologie tourne en dclamation, mais cette
dclamation, il
y
croira, au point de donner
parfois sa vie pour elle.
Ce milieu, cette ducation, c'est tout Alexandre,
c'est le vtement qu'il revt en ces annes et qui
-collera sa chair de faon n'en plus tre arrach.
Il
y
manquerait pourtant le sentiment, mais il a
pour ce rle M""^ Renaudin. Qu'Alexandre soit
Heidelberg, Blois ou la Roche-Guyon, elle ne
le perd point de vue. Elle est son sujet en cor-
respondance avec Patricol et avec M^ de Chastul,
la grand'mre. Elle le nomme son cher filleul
;
il
l'appelle sa bonne, sa chre marraine
;
il lui dit
qu'elle lui tient lieu de mre et qu'il l'aime aussi
tendrement que si elle l'tait , et c'est en mme
temps des compliments de pdantisme o l'on sent
la lourde main de Patricol. u Continuez toujours
de m'crire, ma chre marraine, crit ce garon
de quatorze ans, et soyez sre de me faire un trs
grand plaisir et de former mon style
;
il en a bien
besoin et c'est sur- vos lettres que je prendrai
68 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
leon : M"" de Svign ne me sera plus nces-
saire.
Nul soin que ne se donne M" Renaudin pour
s'assurer sur ce jeune homme une influence ana-
logue celle qu'elle a prise sur le pre : c'est que,
dans le plan qu'elle a form, Alexandre tient le
principal rle. La grande aisance dont on jouit
dans la maison tient bien moins la fortune du
marquis qu' celle que les fils ont hrite de leur
mre et, dans l'avenir, elle s'accrotra encore.
Point de compte faire sur celle de l'an : il n'a
jamais vcu dans la maison, s'est mancip, mne
la vie large, avec les vices qu'elle entrane. Point
penser qu'on le retiendra
;
seulement, par
de bons procds, en payant opportunment des
dettes de jeu, on l'adoucira, on empchera qu'il
se dclare adverse, qu'il n'agisse sur son frre, car
que resterait-il si celui-l aussi s'chappait ?
Sans doute, du produit de ses diamants^ c'est
de style en ce temps, lorsque, dans un contrat,
une femme ne veut point dire d'o elle tire l'argent
qu'elle emploie

M Renaudin a achet, Noisy-
le-Grand, vis--vis la ferme des religieux de Saint-
Martin, une maison avec cour, basse-cour, curies,
remises, jardin potager et autres dpendances
;
mais cette maison qu'elle a paye 33 ooo livres
la comtesse de Lauraguais, le i8 octobre
1776,
n'a de rapport que sur dix-neuf arpents en trois
pices. Cela ne fait pas 5oo livres de rente. C'est
ALEXANDRE DE BEAUHARNAIS 69
d'ailleurs ici un revenu singulirement fragile et,
s'il fallait
y
compter pour l'entretien, que ferait-
on ?
Il est vrai que, dans cette maison, M""' Renau-
din a des meubles. Elle en a tant et tant que tan-
tt elle dira en avoir pour une trentaine de mille
livres
;
mais peut-elle vivre sans ces meubles, et
liquider, que rapporteraient-ils ? Qu'est-ce d'ail-
leurs que tout cela pse en balance avec les
4o 000 livres de rente d'Alexandre ?
Mais le pre n'a donc point de fortune, nul
moyen ? 11 a hrit de sa grand'mre, remarie
ce Charles de Beauharnais, duquel il a pris le
titre de baron de Beauville
;
mais le titre est nu,
les terres sont restes en Acadie, devenue anglaise
grce des guerriers de la valeur et de la probit
de notre marquis et le mieux qu'il
y
ait dans la
succession est un htel rue Thevenot o Charles
est mort et o sa veuve a habit jusqu' son der-
nier jour. La terre de la Fert-Aurain, ce marqui-
sat de Beauharnais, qu'est-ce que cela rapporte?
Trois mille livres ;
la seigneurie de Mauroy-Prou-
ville moins encore
;
restent les terres de Saint-
Domingue : trois habitations, une Logane, une
L'Acul, la troisime la Ravine
;
elles sont indi-
vises entre le marquis et son frre cadet, celui
qu'on appelle le comte des Roches-Baritaud, mais,
soit que le marquis ait employ pour le mettre
en valeur l'argent de ses fils, soit qu'il leur ait
emprunt sur sa part, toujours est-il que seuls les
70 JOSEPHINE DE BEA.UHARNAIS
fils paraissent et agissent en propritaires. Quel-
que argent comptant, la pension qu'il reoit du
Roi, des terres qu'il achve d'hypothquer, des con-
trats qu'on aline successivement et dont l'argent
passe de la main la main, telle est la fortune du
marquis, et si, une dame de bon apptit telle
qu'est M""^ Renaudin, elle a suffi jusqu'ici, c'est
condition d'en manger le fonds avec le revenu.
VII
LE MARIAGE
A peine Alexandre a-t-il atteint ses dix-sept ans,
peine a-t-il, par la protection du duc de la
Rochefoucauld, colonel du rgiment de la Sarre-
infanterie, obtenu une sous-lieutenance, que
M"^ Renaudin entend le marier son gr, sa
guise et pour sa propre utilit. On ne consulte
point le jeune homme qui est tout sa joie de
sortir de pages, qui, ayant obtenu de son protec-
teur qu'on lui compte pour services le temps qu'il
a t inscrit la premire compagnie des Mous-
quetaires (lo mars 1774-^3
dcembre
1775)
n'a eu
qu' paratre comme cadet pour tre sous-lieutenant
prendre rang de ses seize ans
(8
dcembre
1776).
Alors, il a quitt la qualification de chevalier qu'on
donne tous les cadets de famille, pour le titre
de vicomte

qui l'on chercherait vainement
72
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
une apparence de justification dans les titres por-
ts et les terres possdes par les diffrents mem-
bres de la famille. Mais, depuis
1774,
l'on est
entr dans l'anarchie et, soi-disant pour plaire
la Reine, chaque gentilhomme s'affuble d'un titre;
vicomteest la mode, il est joli et rare et sonne
la vieille noblesse. Sans doute Alexandre a l'esprit
philosophique et professe le mpris des titres,
mais cela n'empche point d'en prendre, et pour
qui compte tenir ses garnisons en veil par son
lgance et ses fredaines, une vicomte, mme
imaginaire, est un trsor. Au surplus, dans la
famille Beauharnais, pour ce genre de choses, on
eut toujours la manche large : ce temps d'Alexan-
dre, ils ne sont pas moins de deux porter le titre
de chaque terre rgulirement rige : deux mar-
quis pour l'unique marquisat de la Fert-Beauhar-
nais dans la branche ane
;
deux comtes, dans la
branche cadette, pour Tunique comt des Roches-
Baritaud. Le vicomte est au moins seul de son
espce et s'il n'y a point de vicomte, qu'importe ?
Aussi bien peut-tre en est-il une, en Canada, aux
environs de la baronnie de Beauville.
Leste, pimpant, tout clair en son habit uniforme
de drap blanc, revers et parements gris argen-
tin, le vicomte s'en vient de Noisy Rouen o son
rgiment arrive justement de la garnison de Lille.
Il fait ses exercices, il se perfectionne aux math-
matiques et l'quitation, il prend l'air du mtier,
il se donne des allures de conqute. Quant au ma-
LE MARIAGE
75
riage, rien certes n'est plus loin de son esprit,
mais M"'' Renaudin
y
pense pour lui.
Lorsqu'il arrive pour passer un semestre Noisy,
elle s'arrange si bien que, pour acqurir la bien-
veillance de celle qui tient sa bourse, tre plus
vite mancip et jouir de la fortune de sa mre,
Alexandre consent tout. Aussitt, le travail est
repris sur le marquis qui, le 28 octobre
1777,
crit
cette lettre M. de la Pagerie : Mes enfants
jouissent prsent de quarante mille livres de
rente chacun. Vous tes le matre de me donner
Mademoiselle votre fille pour partager la fortune
de mon chevalier : le respect et l'attachement
qu'il a pour M"'^ de Renaudin lui fait dsirer ar-
demment d'tre uni une de ses nices. Je ne
fais, je vous l'assure, qu'acquiescer la demande
qu'il m'en fait en vous demandant la seconde,
dont l'ge est plus analogue au sien.
J'aurai fort dsir que votre fille ane et
quelques annes de moins, elle aurait certainement
eu la prfrence puisqu'on m'en fait un portrait
galement favorable, mais je vous avoue que mon
fils, qui n'a que dix-sept ans et demi, trouve qu'une
demoiselle de quinze ans est d'un ge trop rappro-
ch du sien. Ce sont des occasions o des parents
senss sont forcs de cder aux circonstances.
Le marquis ne demande pas que M. de la Page-
rie fournisse une dot, Alexandre, outre les
40 000 li-
vres de rente qu'il a de sa mre, en a encore prs de
25 000 attendre. Ce qu'il faut, c'est que M. de la
74
JOSPHINE HE BEAUHARNAIS
Pagerie se hte d'amener sa fille en France, et,
s'il ne peut venir lui-mme, qu'il la confie une
personne sre et l'envoie par un navire de com-
merce o elle aura une traverse plus commode
et plus agrable .
A cette lettre du marquis

ces lettres plutt,
car il
y
en a une pour M. de la Pagerie, une pour
Madame, une pour Toncle, le baron de Tascher

]\jme
Renaudin en joint une de sa main. Elle se
chargera de sa nice, lui tiendra lieu de mre,
compltera son ducation. Qu'on la lui envoie seu-
lement! Le jeune homme a tout pour plaire:
figure agrable, taille charmante, de l'esprit, du
gnie, et, ce qui est d'un prix inestimable, toutes
les qualits de Fme et du cur sont runies en
lui : il est aim de tout ce qui Tentoure . On ne
cherche point de dot; si M. de la Pagerie veut
faire quelque chose pour le mariage, ce sera assez
qu'il promette une rente dont il gardera le capital.
En vrit, il peut promettre : voici bien des an-
nes que M* Renaudin rclame une de ses nices,
bien des annes que la grand'mre M""* Brown de
Sanois rpond : Je ne suis pas dans une situation
la faire partir , ou je regrette de n'tre pas en tat
de vous l'envoyer , bien des annes que lorsqu'on
parle de voyage en France Joseph-Gaspard, il
rpond pour raison de son refus qu'il faut beau-
coup d'argent et que c'est ce qui lui manque
;
il a
cela de commun avec une foule d'honntes gens
;
mais cette fois il va bien tre oblig de se dcider.
LE MARIAGE
Cette lettre est en date du 23 octobre
;
or, le i6,
aux Trois-Ilets, la deuxime fille de M. de la
Pagerie, Catherine-Dsire, celle que M""^ Renau-
din trouvait, avec ses treize ans, en rapport d'ge
avec Alexandre, a t enleve par une fivre mali-
gne. Le
9
janvier
1778,
M. de la Pagerie annonce
cette mort au marquis, mais le projet de mariage
lui sourit trop pour qu'il pense le rompre : d-
faut de sa fille cadette, il offre la troisime, Marie-
Franoise, qu'on appelle Manette dans la famille.
Elle n'a que onze ans et demi, mais c'est tant mieux,-
car on pourra lui donner en France une belle
ducation. Nanmoins, si on acceptait l'ane, ce
serait plus simple : elle a une fort belle peau et
de trs beaux bras, elle dsire infiniment venir
Paris. Peut-tre se dcidera-t-il en ces conditions
amener, au mois d'avril ou de mai, ses deux
filles afin que l'on choisisse entre elles. Ce lui
sera d'ailleurs une occasion de consulter les m-
decins et de solliciter, de la Cour, les grces
qu'il doit attendre .
Ce que prtend M""* Renaudin, c'est qu'Alexan-
dre pouse une de ses nices
;
elle ne tient pas
plus l'une qu' l'autre, celle de onze ans qu'
celle de quinze. Sans se perdre en regrets inutiles
sur la petite morte : Arrivez avec une de vos
filles, avec deux, rpond-elle son frre le
II mars
1778 ;
tout ce que vous ferez nous sera
agrable. Il nous faut une enfant vous.
Est-ce
si fort le dsir d'Alexandre? Il a accept la fiance
76
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
de treize ans et demi, parce que c'tait le mariage
immdiat, l'mancipation par suite et la jouissance
entire de sa fortune; mais, pour cela mme, la
fiance de onze ans et demi lui parat un peu verte
et il en prfrerait une plus immdiatement pou-
sable. Ce qu'il aimerait mieux encore, ce serait
n'pouser point. De Rouen, son rgiment est venu
Morlaix, cause de la guerre renouvele avec
l'Angleterre
;
Alexandre l'y a rejoint, il fait du
service, ])ense la gloire et ne se soucie point de
prendre femme.
On ne voit pas sans doute qu'il ait sollicit de
faire partie des piquets embarqus, durant la
guerre maritime, pour faire la garnison des vais-
seaux
;
il
y
avait des piquets commands par des
lieutenants et des capitaines, sur VAmphyon et le
Diadme qui prirent part au combat d'Ouessant
;
il
y
en avait sur le Triton, le Caton, le Citoyen^ le
Conqurant qui, sous le comte de Guichen et le
comte de Grasse, combattirent glorieusement les
Anglais sur toutes les mers. Six cent trente hom-
mes du rgiment taient dtachs au service de la
marine, mais, soit malchance, soit rpugnance aux
coups, Alexandre n'y fut jamais employ.
Les lettres courent durant ce temps : en voici
une que M. de la Pagerie crit le
24
juin en r-
ponse celle du 1 1 mars : il a bien prpar sa fille
Manette venir en France
;
mais il n'a pass que
trs peu de temps au Trois-Ilets, d'o il a t
LE MARIAGE
77
oblig de retourner Sainte-Lucie; lorsqu'il en
est revenu, il a trouv sa fille si bien sermonne
par sa mre qu'elle ne veut plus entendre un
dpart; d'ailleurs, elle sort peine de trois mois
de fivres, et, d'accord avec mre et grand'mre,
elle se refuse les quitter. Si
f
avais eu des
moyens honntes pour le prsent^ ajoute M. de la
Pagerie, je partais et j'amenais l'ane qui brle
de voir sa chre tante... Deux motifs m'ont arrt
pourtant : point assez de moyens pour le prsent
et quinze ans qu'elle a aujourd'hui.
Cette confession faite sa sur, il crit M. de
Beauharnais pour la lui renouveler: mais c'est avec
l'offre pressante de son ane qui a le plus vif d-
sir d'aller en France, qui mrite la prfrence par
ses sentiments, un excellent caractre et une figure
assez agrable
;
seulement elle est trs avance
pour son ge .
Avant que ces lettres des 24 et 20 juin aient pu
parvenir destination, le 28 juillet, M. de Beau-
harnais a crite M. de la Pagerie pour le presser
de venir, car, dit-il, je pourrais mourir, et alors,
les tuteurs de mon fils, mineur de quatre ans*
qui soupire aprs cette alliance, voudraient peut-
tre s'y opposer et lui en proposer une autre . 11
ne tient pas plus une fille qu' l'autre : Celle
que vous jugerez le mieux convenir mon fils sera
celle que nous dsirons. Et, pour plus de sret,
*
Il entend dire : qui a encore quatre ans de minorit.
78
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
afin de gagner du temps, sans mme consulter
son fils, le marquis envoie M. de la Pagerie un
pouvoir pour faire publier la Martinique les
bans du mariage : et, dans ce pouvoir, les noms
et prnoms de la future pouse sont en blanc !
Les lettres de M. de la Pagerie des 24 et 2 5 juin
arrivent en France tout au commencement de sep-
tembre. M. de Beauliarnais les communique
Alexandre qui est toujours son rgiment, au
Conquet, prs de Brest, et Alexandre, bien qu il
n'y porte aucun enthousiasme, accepte de bonne
grce la substitution. Toutefois, il introduit une
rserve : Srement, crit-il, votre intention n'est
point de me faire pouser cette demoiselle si elle
et moi avions rciproquement de la rpugnance
l'un pour l'autre.
Arm de ce quasi-consentement, M. de Beau-
harnais rpond le
9
septembre la lettre du 25 juin.
Plus d'incertitude, plus de difficult : C'est une
de vos demoiselles que nous dsirons. L-dessus,
M"*
Renaudin insiste et sur la ncessit de ne
point perdre de temps. Hlas ! que ne puis-je
voler et vous aller chercher ! Venez, venez, c'est
votre chre sur qui vous en conjure !
Mais on est en pleine guerre : les Anglais mena-
cent les Antilles
;
les croles se prsentent en foule
pour servir; le marquis de Bouille, gouverneur
des lies du Vent, rassemble tous ses moyens
pour reporter enfin aux colonies anglaises les
coups que les ntres ont trop souvent reus; ces
LE MARIAGE
79
moyens sont des plus mdiocres : Sainte-Lucie,
il n'y a qu'une garnison de cent soldats qui, avec
quatre-vingts hommes de couleur solds, cinq cents
miliciens et une vingtaine de canonniers occupent
le Morne-Fortun, point central de la dfense. Ce
n'est gure le moment de s'en aller en France
pour un homme qui s'est fait nommer capitaine
des dragons de la milice et qui compte sur ce grade
pour rclamer les grces de la Cour. Si les An-
glais prennent Sainte-Lucie

et c'est ce qui
arrive le 28 dcembre

qui s'occupera des int-
rts de M. de la Pagerie, qui traitera avec les
Anglais pour conserver l'habitation ? Enfin, est-il
prudent de se riquer sur mer avec une jeune fille,
alors que, aux incertitudes de la traverse, vient
s'ajouter le danger d'un combat possible et la
crainte d'tre pris parles Anglais? Ce seraient des
raisons dcisives pour tout autre que pour M Re-
naudin
;
mais, elle, il faut sa nice, il la faut
tout prix
;
bien plus que les Anglais, elle redoute
les menes de la parent Beauharnais contre
ses projets
;
d'autres partis considrables qui
sont proposs la famille
;
l'ardeur du jeune
homme qui peut se refroidir force d'attendre .
Il n'y a qu'une solution, c'est que, tout risque, la
nice arrive.
Cette lettre est du
24
novembre
1778,
et en aot
suivant, M. de la Pagerie n'est pas encore en
France. Or, il se peut qu'on prpare Brest une
expdition et qu'Alexandre, promu capitaine, tou-
l
80 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
jours dans le rgiment de la Sarre, le 3 juin
1779,
se trouve, sous peine d'tre dshonor, oblig d'en
faire partie. Le vicomte veut bien se battre, mais
bonne distance de France
;
c'est sur les ctes
d'Angleterre qu'il voudrait se frayer un chemin
vers la gloire, trop heureux, s'il pouvait un jour
dater une lettre M""^ Renaudin de Portsmouth ou
de Plymouth . Quant aller aux colonies, le seul
endroit o l'on se batte, qu'on ne compte pas sur
lui. Son zle, quoique bien grand, ne s'tend pas
si loin. Mme, comme il attend toujours sa
fiance et qu'il serait malsant de ne point se
trouver au rendez-vous qu'il lui a donn, il tombe
fort opportunment malade et vient se faire soi-
gner Noisy. Il
y
est encore le 20 octobre quand
]\|me
Renaudin
y
reoit une lettre o M. de la Pa-
gerie annonce qu'il a profit d'un convoi escort
par la frgate la Pomone, qu'il s'est embarqu,
avec sa fille, sa sur Rosette et la multresse
Euphmie, sur la flte du Roi, Vile de France^
qu'il a pass par Saint-Domingue et qu'il est en
France, Brest, fort malade, fort prouv par une
longue et terrible traverse o dix fois il a cru
prir. On craint pour sa vie, et sa fille s'empresse
le soigner. Aussitt, M"^* Renaudin et Alexandre
partent pour le joindre.
C'est ici la premire entrevue entre Josphine
et son futur mari, et celui-ci ne parat point en-
thousiasm. Dans les lettres qu'il crit son pre,
il se donne tche de faire valoir sa fiance
LE MARIAGE 8i
comme si c'et t le marquis qui dt pouser et
non lui-mme. Mademoiselle de la Pagerie, crit-
il, vous paratra peut-tre moins jolie que vous
ne l'attendez, mais je crois pouvoir vous assurer
que l'honntet et la douceur de son caractre
surpassent tout ce qu'on a pu vous en dire.
Etrange forme d'amour chez un fianc de dix-neuf
ans : car, il n'y a pas
y
revenir, Alexandre est
fianc. Porteur des pouvoirs du marquis, M. de la
Pagerie a fait publier les trois bans en l'glise
Notre-Dame de la Martinique les 1
1,
i8 et aS avril,
il
y
a tantt huit mois, et l'on n'a plus qu' passer
l'glise.
La voiture

M. de la Pagerie, ses surs, sa
fille, sa ngresse et Alexandre

se dirige lente-
ment sur Paris par Guingamp et Rennes. On arrive
la mi-novembre : on s'installe en l'htel de la rue
Thvenot o le marquis vient peine de s'tablir

car on publie les bans du mariage en mme temps


Saint-Sulpice, dont dpendait l'ancien domicile, et
Saint-Sauveur, dont dpend la rue Thvenot,

et M^ Renaudin, qui est une femme de tte, s'em-
ploie commander le trousseau pour lequel elle
paye, de son argent ou de celui de M. de Beau-
harnais, la belle somme de 20.672 livres; elle
n'oublie rien et se trouve partout o il faut, car il
convient que la Cour accorde enfin M. de la
Pagerie les grces qu'il a tant mrites
;
et
comme il est hors d'tat de solliciter lui-mme
82 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
=

OU s'y prendrait mal, c'est M^ Renaudin qui le
supple
;
point de ministre, ni de premier commis
qu'elle ne visite, et ne les trouvant pas, elle leur
crit et leur remet les lettres, les mmoires, les
apostilles dont son frre a eu soin de se munir

tel au Gap Franais le certificat de M. d'Argout


qui
y
commande, attestant que dans le temps o
il gouvernait les les du Vent, il vit Sainte-Lucie
M. Tascher de la Pagerie, capitaine des dragons
de la milice de cette le et qu'il fut satisfait du
zle, de l'intelligence et de l'application de M. de
la Pagerie pour la tenue desdits dragons . Le
tout est un peu endommag, mais c'est une occa-
sion d'attendrir : Mon frre tant embarqu sur
la flte du Roi, L'Ile de France, vous savez dans
quel tat tait ce vaisseau lors de son arrive
Brest
;
les papiers n'ont pas t l'abri des voies
d'eau
;
vous en aurez la preuve par le paquet ci-
joint que je vous envoie tel que je l'e^^ tir de la
malle qui le renfermait. Et pour montrer qu'ils
ne sont point gens du commun, elle termine en
disant : Mon frre me charge de vous faire part
du mariage de sa fille avec le vicomte de Beau-
harnais. Il sera bien flatt si vous voulez
y
donner
votre attache.
Cette lettre est du
7
dcembre; le 10, on passe
le contrat rue Thvenot. Petit comit la lecture :
les deux pres, M"* Renaudin, le frre an
d'Alexandre qui se qualifie marquis de Beauharnais
et capitaine de dragons
;
son oncle, Claude, comte
LE MARIAGE 83
des Roches-Baritaud, chef d'escadre
;
le fils de ce
Claude, appel Claude de mme et qualifi aussi
comte de Beauharnais
;
enfin, un oncle la mode
de Bretagne, Michel Bgon, conseiller honoraire
au Parlement de Metz, intendant de la Marine, le
frre de ce premier commis qui fut au marquis un
protecteur si particulirement utile. C'est tout;
pas une femme du ct Beauharnais, ni la belle-
sur ne Beauharnais, ni la tante ne Mouchard,
ni la cousine germaine, qui sera M"* de Barrai.
Du ct maternel, personne, pas mme le parrain,
l'oncle Chastull.
Pour les Tascher, Louis-Samuel Tascher, prtre,
docteur de Sorbonne, prieur de Sainte-Gauburge,
aumnier de S. A, S. Monseigneur le duc de Pen-
thivre, de mme nom certes que la future, et son
cousin, mais au dix-neuvime degr. Aprs, sim-
plement, deux demoiselles Ceccony, Madeleine-
Louise-Marguerite et Louise-Blanche, filles ma-
jeures, qui n'ont nulle parent que l'on sache avec
les Tascher et qui sans doute sont en liaison avec
la Renaudin. Nul nom qui sonne, qui montre,
comme il est d'usage, des protections, des rela-
tions, des alliances dont on se fasse honneur.
Le
moindre bourgeois qui se marie a, au pied de son
contrat, des signatures plus brillantes.
Mais, prsent, le texte vaut qu'on s'y arrte.
Alexandre, comme a dit son pre, possde envi-
ron quarante mille livres de rente. Cet apport pro-
vient des successions encore indivises entre son
84
JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
frre et lui, de sa grand'mre et de sa mre. Nulle
dsignation de biens, nulle valuation. Cela ne
sort pas des usages : on est d'ordinaire assez peu
prcis dans ces contrats o justement la prcision
paratrait le plus ncessaire. Autant qu'on en peut
juger par des documents postrieurs, la fortune
consiste surtout dans les proprits Saint-Do-
mingue
\
reprsentant en
1779
plus de 800000
livres de capital, et il n'est pas indiscret de sup-
poser qu'elles rapportent mieux que le vingtime
denier. En France, on ne sait trop la valeur de ce
que possde Alexandre : il eut, par la suite C[uelques
terres autour de la Fert-Aurain, mais c'taient
des biens nationaux
;
il eut, en indivision avec
son' frre, le chteau et la terre mme sur qui tait
tabli le marquisat
;
leur pre les leur abandonna
par acte du 16 aot
1784,
moyennant une rente
viagre de 3 000 livres, et une rente perptuelle
de cinquante
;
il eut encore quelques terres autour
de la Fert, mais achetes plus tard et non payes
sa mort : pour le moment, on ne lui voit que
quelques
morceaux de terre Petit-Pont, aux
Groix et Vineuil et des contrats de rentes, l'un
de cinquante livres perptuel, l'autre de 61 3 livres
i5 sols II deniers de viager; tout cela est assez
^
Il
y
a trois habitations, l'une desquelles : La Ravine, dont
Alexandre est propritaire pour un tiers, est vendue vers
1793
63oooo livres au citoyen Chaurand, ngociant de Bordeaux.
Mais l'argent en provenant est en grande partie dpos chez un
sieur Corrant, banquier, qui fait faillite en
1794-
LE MARIAGE
vague. Jusqu' plus ample inform, il faut s'en
tenir au chiffre brut et le prendre pour vrai.
Le marquis ne donne rien cause du mariage.
La future apporte des effets mobiliers, d'une
valeur de i5ooo livres, rests la Martinique et
provenant de cadeaux faits par diffrents parents,
plus une dot constitue par son pre de 120000
livres argent, dont vingt mille doivent tre remi-
ses pour tre employes en linge, dentelles, habits
et autres choses relatives au trousseau

on a vu
que a t M Renaudin qui a fourni ces 20 000
livres

et le surplus, portant intrt au denier
vingt, restera aux mains de M. de la Pagerie. C'est
donc la promesse d'une rente de 5 000 livres pour
le paiement de laquelle nulle garantie n'est four-
nie
;
M. de la Pagerie s'engage de plus conser-
ver sa fille sa part intgrale dans sa succession
future
.
Qui, en apparence, donne bien plus que M. de
la Pagerie, c'est M""*^ Renaudin. Elle donne sa
nice sa maison de Noisy-le-Grand, le mobilier la
garnissant jusqu' concurrence de 3o 000 livres et
la fameuse crance sur le marquis de Saint-Lger
de 121
149
livres 6 sols
9
deniers

cette crance
qui provient du partage de la succession Renaudin-
Raguienne, et dont la jouissance et la perception
appartiennent M. Renaudin sa vie durant. Cela
sonne sur le contrat; mais, aussi bien sur la mai-
son que sur les meubles et la crance, M^ Renau-
din se rserve l'usufruit tant qu'elle vivra : elle
86
JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
stipule le droit de retour, au cas de prdcs de sa
nice et elle garde la possibilit d'aliner ses biens,
sous clause de remploi il est vrai, mais on verra
ce que seront ses remplois.
Nul doute que ce ne soit l la totalit de la for-
tune apparente, acquise, de M" Renaudin : en de-
hors de sommes d'argent comptant qu'on la voit
employer et dont on ignore et l'on devine l'ori-
gine : ainsi, la somme de 33 ooo livres qui lui a
servi en
1776
l'achat de sa maison de Noisy
;
ainsi, la somme de 20000 livres qu'elle a dpense
en
1779
pour le trousseau de sa nice
;
ainsi, une
autre somme de 20 000 livres et une de 6 000 qu'elle
prtera son frre le 26 avril 1781 ;
ainsi, une
somme de 20000 livres avec laquelle, le
29
mai
1782,
elle fera l'achat d'une habitation dite le Trou-
Pilate, situe Saint-Domingue, quartier de Nippes
et du Rochelois. Faut-il tirer quelque conclusion
del rptition de ces chiffres presque identiques?
Fut-il remarquer que jamais, dans aucun des con-
trats passs, M""^ Renaudin n'indique l'origine de
l'argent qu'elle place : ce ne sont donc pas des
deniers patrimoniaux; toujours ils proviennent de
la vente de ses diamants : des diamants pour plus
de 100 000 livres !
En change des biens que M. de la Pagerie et
j^|me
Renaudin assurent ainsi la future pouse,
Alexandre lui constitue en cas deviduit,un douaire
de cinq mille livres de rente avec assurance d'un
logement ou de mille livres de plus par anne.
LE MARIAGE
87
Trois jours aprs le contrat, le i3 dcembre, en
plein hiver, le mariage est bni dans l'glise de
Noisy-le-Grand. On a certes des exemples de ma-
riages clbrs dans leurs terres par des grands
seigneurs, mais, ici, il ne s'agit point de terres;
c'est en une maison de campagne, une sorte de
vide-bouteilles que se fait la noce, comme si l'on
se cachait. M. de la Pagerie n'a pu venir de Paris,
repris qu'il a t par sa maladie, et a d se faire
reprsenter par son lointain cousin, M. Tascher,
prieur de Sainte-Gauburge. Peut-tre M" Renau-
din habitant rue Thvenot chez M. de Beauharnais,
n'a-t-elle de domicile particulier, de paroisse per-
sonnelle, de cur propre, qu' Noisy-le-Grand :
par suite ne peut-elle donner au mariage de sa
nice une garantie entire de validit qu'en le fai-
sant clbrer en sa paroisse lgale. La prcaution
serait bonne prendre avec un mineur qui pour-
rait allguer la contrainte, ch^ercher des motifs
d'annulation, trouver celui-ci sur lequel tant de
cas de dispense ont t fonds. M""* Renaudin est
une femme de tte.
Point d'affluence, mais assez de monde pour
assurer la publicit : du ct Beauharnais, outre
pre, frre, oncle et cousin, ce Michel Bgon qu'on
a dj vu figurer au contrat, M. Noul de Villam-
blin, M. Mouchard de Chaban, alors officier aux
Gardes, et qui cette prsence vaudra plus tard
la place de prfet et de conseiller d'Etat et le titre
de comte; deux camarades du vicomte, le cheva*-
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
lier de Toustain et le chevalier de Saint-Souplet^
et Patricol, son ancien prcepteur. Du ct de la
marie, M. de Gourpon de la Vernade, un crole
de la
Martinique, retrouv Paris, M. de Villars,
capitaine dans Royal-Ghampagne-Gavalerie et le
chevalier Lejeune-Dagu, un parent de la tante
de Josphine. M. de Gourpon de la Vernade et
M. de Villars sont qualifis de cousins, mais c'est
une parent bien lointaine et dont on ne trouve
point de justification. Rien d'autre. Nulle femme
signant au registre.
i
Celui-l sans doute qui par son migration fut la cause
involontaire de la mort de son pre et de ses deux frres,
condamns par le Tribunal rvolutionnaire le
14 ventse an II.
VIII
LE JEUNE MNAGE
Aussitt aprs le mariage, le jeune mnage vint
s'tablir rue Thvenot, dans Thtel du marquis.
Malgr le jardinet, malgr la construction noble
et ferme, la hauteur des tages et la jolie ordon-
nance de Fescalier, rien de triste comme cette
maison, comme cette rue, troite, encaisse, o
dbouche la Cour des Miracles, o l'unique spec-
tacle est de regarder venir les pitons par Fignoble
petite rue des Deux-Portes, ci-devant Gratte-Cul
;
o, des deux issues, de la rue du Petit-Carreau
ou de la rue Saint-Denis, pas une voiture ne se
hasarde entre les maisons normes et froides, tou-
tes de pierre de taille. Et c'est en cette prison
qu'il faut vivre au sortir des Antilles, du rayonnant
soleil, de la nature en fte, de la libert entire
et de la douce paresse au plein air.
9
90 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
On a dit que, pour s'gayer, Josphine avait Pa-
ris, la Cour et sa parent nouvelle, mais, par quan-
tit de raisons, le monde lui tait ferm, et la
famille du marquis ne s'empressait point autour de
sa bru. Sans doute, M. de Beauharnais voyait son
frre, le comte Claude, mais celui-ci vivait le plus
ordinairement dans ses terres, prs de la Rochelle,
ne se souciant pas de se trouver en la mme ville
que sa femme, la clbre Fanny de Beauharnais,
^
ne Mouchard, fille de finance qui avait donn
dans les lettres surtout pour
y
trouver des
amants, qui avait eu Dort, Laus de Boissy et Gin-
guen avant de tomber Cubires
;
qui, bien que
son mari ft gnralement reconnu pour un hon-
nte et brave homme, bien qu'il ne la gnt en
rien et lui donnt, selon ses moyens et sa fortune,
le nioyen de vivre fort honntement, le laissait
poursuivre de romans clef par ses adorateurs et,
pis encore, s'entourait de personnages tels que
Restif de la Bretonne, Mercier, Vige et Doigny
du Ponceau. A regarder sa littrature, lire ses
lettres, on ne prend pourtant point l'ide qu'elle
fut une mauvaise femme : cela est pastoral, pom-
mad, laudatif, mollient, cela est plat, mais gure
plus que les vers de M"^ d'Houdetot, de M*"" de
Sabran, que les vers de toutes ces dames. Seule-
ment, elles ne se font point imprimer, ou, si elles
s'y risquent, c'est en gardant l'anonyme, en tirant
seulement pour leurs amis quelques exemplaires
dont le don est soi seul une rare faveur. C'est
LE JEUNE MNAGE
91
un travers coup sur, mais on ne l'tal point, on
ne le vend pas, on en fait prsent, comment ds
lors tre svre ? Et puis, le pch se prsente si
joliment, il a pour avocats de si gentils culs-nns
d'amours par Marillier ou Moreau le Jeune, il a pris
un format et des caractres ce point sduisants qu'il
faut bien l'absoudre. A demi cach, n'est-il pas
demi pardonn ? Mais se cacher, ce n'est point l
ce qui convient Fanny ! Ses recueils de posie
semblent uniquement destins taler devant la
France et l'Europe la liste de ses belles rela-
tions . Sous prtexte d'ptres, stances, quatrains,
boutades, romances, elle ddicacie quiconque
porte un nom dans la littrature, le militaire et la
noblesse, quiconque, voyageur, traverse la
France et, selon l'ancienne habitude des gens du
Nord, prouve le besoin de venir domicile, s'en-
tretenir avec les clbrits. Elle ignore sans doute
l'orthographe de leurs noms : qu'importe ! le comte
d'Hartig, le prince de Gonzague, le baron de Gloots,
le baron d'Alberg% le comte d'ls, le comte
Stanislas de Poleschi, le prince Joseph Jablonoski,
M. de Niemcevits, M. Malezenski, le prince Adam
Czatorinski (comme elle crit) ne font-ils pas belle
figure prs du comte de Duras, du marchal de
Richelieu, du marchal de Brissac, du chevalier de
Coss, du cardinal de Bernis, du duc de Nivernais,
1
De l la liaison plus tard avec ce Dalberg, devenu arche-
vque de Mayence, archichancelier de l'Empire, prince primat
de la Confdration du Rhin, grand-duc de Francfort et le reste.
92
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
du comte de Tressan, et mme du roi de Prusse ?
N'est-ce pas montrer qu'on est vraiment une muse
recevant les hommages du monde entier et condes-
cendant, en grande dame,
y
rpondre par quel-
ques vers ? Et comme si ce n'tait point assez de ce
livre d'adresses qu'elle tale en vers, elle pare ses
volumes de posies du fatras de littrature que lui
ont adress tous les hommes de lettres qu'elle
nourrit : Tout encens lui semble odorant pourvu
qu'il soit pais, et comme elle a un vestiaire pour
les besoigneux et qu'elle leur offre sa table, la com-
tesse Fanny

baptise Marie-Anne-Franoise

ne manque pas d'amateurs, mais, pour la situation
dans le monde, aucune. On parat savoir qu'elle
prtendit ddier son mari un ouvrage de sa
faon qui n'tait point de littrature et qui se pr-
sentait modestement sous le nom de Sophie. Cette
Sophie ayant voulu tre tout au long Beauharnais,
cela fit une histoire

et celle-l Fanny l'et volon-


tiers retire du public, mais on n'est pas impun-
ment une femme illustre et cela console d'tre
dconsidre. A l'en croire, elle fit un tendre
accueil Josphine, et si elle n'a chant sa venue
que lorsque M"^ Tascher se fut mue en M""^ Bona-
parte, c'est sans doute que l'occasion avait manqu,
car quelle impression n'avait-elle pas produite !
Quand Zphir poussa le vaisseau
Qui vous conduisit sur ces rives,
Vous rappelez-vous le tableau
Qu'offrirnet vos grces naves?
LK JEUNE MNAGE gS
Avec les Amours ingnus
Escorts du tendre Mystre
On crut voir l'aimable Vnus
Descendre l'le de Cythre.
A votre sourire charmant
On tait forc de se rendre.
Aussi ftes-vous prompteraent
La conqute d'un Alexandre.
Il ne fut pas longtemps heureux.
Hlas ! on sait trop son histoire,
Mais, rpublicain vertueux
Il vit au Temple de Mmoire!
Cela sans doute est ingnieux, opportun et bien
dit, mais non pire que ses autres morceaux.
Le frre an d'Alexandre avait pous la fille de
cette Fanny. C'tait, a-t-on dit, une personne fort
distingue par son esprit et son caractre, qui,
dans la socit de sa mre, avait puis l'horreur
des sentiments affects et faux, la juste haine de
cette littrature, le got du simple et du vrai. Mal-
gr les lgrets de son mari, elle tait reste
irrprochable, mais elle frquentait si peu chez son
beau-pre qu'elle ne figura ni au contrat, ni au
mariage d'Alexandre. On peut penser que si des
intrts de famille avaient dtermin son mariage
avec son cousin, elle ne pouvait envisager de la
mme faon que Josphine la position prise dans
la maison par M^ Renaudin.
Peut-tre certains hommes, parents ou allis^
venaient-ils davantage chez le marquis : on pour-
rait le croire l'intimit que Josphine conserva
94
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
avec plusieurs
;
mais des hommes ne sont pas pour
servir de chaperons une jeune femme, et un tel
rle ne pouvait tre rempli ni par M Renaudin,
ni par Fanny,
Donc, nul fonds faire sur la famille : d'elle-
mme Josphine ne connaissait personne, hormis
peut-tre quelques croles
;
encore, n'est-ce que
bien plus tard qu'on la trouve en relations avec des
gens de Sainte-Lucie. Elle avait sans doute espr
que son mari la produirait dans le monde, mais
Alexandre, qui s'en souciait peu, avait, ds le prin-
temps de 80,
rejoint son rgiment Brest, et la
pauvrette se trouvait en ce logis de la rue
Thvenot, entre sa tante, son beau-pre, son pre
aigri, malade, courant aprs l'argent et les grces
de Cour. Elle n'avait pour se distraire qu'
promener dans Paris, ses poches emplies des pau-
vres bijoux de sa corbeille pour se donner la joie
de les tter en marchant.
Les jours lui semblaient longs, et apprendre
que son mari passait fort bien son temps Brest,
elle ne pouvait manquer d'en prendre de la jalou-
sie, mais lui en plaisantait : il lui crivait, le
16 aot : Enfin, mon cur, je ne vois plus qu'un
mois qui me spare du moment oje dois te revoir,
t'embrasser, t'assurer du plaisir que j'prouve avec
toi et te jurer de nouveau que je te suis et j'ai t
fidle. S'il fallait qu'il jurt, c'est donc qu'elle
avait dj des soupons, et, sous ce jargon d'inti-
mit, l'on sent dj les dissonances du cur.
LE JEUNE MNAGE gS
Revenu Paris durant que son rgiment allait
prendre la garnison de Verdun, le vicomte ne se
soucia nullement encore de montrer sa femme. II
la trouvait gauche, emprunte, ignorante
;
pis que
cela, il la trouvait laide, la taille lourde, nulle
tournure, des yeux de province et, par-dessus, de
folles ides d'amour conjugal, de tendresse et de
jalousie. Il s'tait laiss marier pour tre libre de
sa fortune et de ses actes
;
et s'il n'entendait point
que sa femme le suivt dans ses garnisons, moins
encore la voulait-il dans le monde o ses meilleurs
appuis taient sans doute ses parents maternels.
Quant la Cour, il aurait assez de peine s'y
introduire lui-mme, s'y faire agrer pour ses
talents de beau danseur, sans parvenir jamais
ces distinctions dsires par tous les gentils-
hommes d'ancienne noblesse : monter dans les
carrosses du Roi et suivre Sa Majest la chasse.
Soutenu par les La Rochefoucauld, surtout par le
duc de Coigny, lequel s'tait fait une spcialit
d'appuyer de son crdit de telles prtentions et
qui, parfois, par un coup de surprise et de faveur
parvenait, comme dans le cas du prtendu baron
de Batz, les faire passer, le vicomte devait un
moment s'imaginer qu'il
y
parviendrait. Le gnalo-
giste des Ordres lui barra franchement la route.
M. de Beauharnais, crit-il le i5 mai 1786 M. de
Coigny, n'est pas susceptible des honneurs de la
Cour qu'il sollicite. Sa famille est d'une bonne bour-
geoisie d'Orlans
,
qu'une ancienne gnalogie
96
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
i
manuscrite dpose au cabinet de l'Ordre du Sainte
Esprit, dit avoir t connue d'abord sous le nom de
Beauvit, qu'elle a quitt ensuite pour prendre celui
de Beauharnais. Aucuns de ses sujets ont t
marchands, chevins et lieutenant au bailliage et
sige prsidial de la mme ville et d'autres
conseillers au Parlement de Paris. Une de ses
branches, connue sous le nom de seigneurs de la
Bretesche, a t condamne, par jugement de
M. de Machault, intendant d'Orlans, du
4
avril
1667,
comme usurpatrice de noblesse,
2.000 d'amende qui fut modre celle de
i.ooo livres.
Ce fut pour aboutir cet chec, le plus morti-
fiant que put recevoir un gentilhomme ou prtendu
tel, que le vicomte de Beauharnais s'effora
durant huit annes franchir, en dansant, les
degrs, et malgr Coigny, l'illustre Goigny, auquel
on n'avait rien refuser, il trouva, la porte du
sanctuaire, un manant qui lui en barra l'entre?
Qui faut-il le mieux rendre responsable de ce que
sera tout l'heure le vicomte de Beauharnais,
Patricol qui lui infusa la doctrine ou le gnalo-
giste qui lui souffla la haine ? Parce qu'on lui avait
refus de monter aux carrosses du Roi, il fallut
qu'il n'y et plus de carrosses, ni de roi

jusqu'
ce qu'il n'y et plus de Beauharnais.
Conoit-on que ce travail o il appliquait son
gnie, le vicomte l'et rendu plus ardu encore en
se compliquant d'une pouse? Garon ou quasi tel,
LE JEUNE MNAGE
97
il comptait faire son chemin, mais pas si sot que
de remorquer une femme que, ni l'argent, ni l'du-
cation, ni les entours n'auraient prpare un tel
rle. Il ne fit donc rien ni pour la prsenter*, ni
pour la mener dans les maisons o il tait accueilli,
pas mme dans celle o il avait t lev, o il
passait encore sa vie, chez le duc de La Rochefou
cauld. Pendant qu'il
y
dansait des pas,
y
jouait des
comdies,
y
reprenait ses habitudes, Josphine
avec ses dix-sept ans, allait de la rue Thvenot
Noisy-le-Grand, sous la garde de M"" Renaudin qui
revoyait jusqu'aux lettres intimes qu'elle crivait
son mari, et elle avait comme distraction de
rechercher, dans la garde-robe du vicomte, les
vestes brillantes ou les habits paillets qu'il fallait
lui envoyer pour les ftes o il tait convi.
Ds 17815
lorsque son mari lui crit, c'est en
matre d'cole et l'on dirait ses instructions
dictes par Patricol : Je suis ravi du dsir que tu
me tmoignes de l'instruire. Ce got qu'on est
toujours mme de contenter, procure des jouis-
sances toujours pures et a le prcieux avantage de
ne laisser aucun regret quand on l'coute. C'est
1
II faut
y
insister, car, prsent, cette lgende que Jos-
phine fit partie de la cour de Marie-Antoinette semble revenir
d'Allemagne. Reichardt prtend avoir vu Josphine au palais de
Saint-Cloud suivant la Reine en qualit de demoiselle d'honneur
avant son mariage avec l'infortun gnral Beauharnais. Or, on
a vu ce qu'tait Josphine avant son mariage; ce mariage est en
date du i3 dcembre
1779;
et Saint-Cloud fut achet pour la
Beine le 24
octobre 1784. Croyez ensuite aux tmoins oculaires!
98
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
en persistant dans la rsolution que tu as forme
que les connaissances que tu acquerras t'lveront
au-dessus des autres et que, joignant alors la
science la modestie, elles te rendront une femme
accomplie. Les talents que tu cultives ont aussi
leurs agrments et, en
y
sacrifiant une partie de la
journe, tu sauras runir l'utile Fagrable.
Elle a dix-sept ans, il en a vingt, et voil ce
qu'ils se disent ! Au reste, ds le premier jour
qu'il a vu sa fiance, il a, c'est lui-mme qui le
dit, form le plan de recommencer son duca-
tion et de rparer par son zle, les quinze
premires annes de sa vie qui avaient t ngli-
ges.
C'est parce que Josphine n'a pas rpondu
comme il l'attendait cette manie, parce qu'il a
dcouvert en elle un dfaut de confiance qui l'a
tonn, qu'il s'est refroidi. Puis, il a aperu en elle
une indiffrence et un peu de volont de s'ins-
truire qui l'ont convaincu qu'il perdrait son temps.
Alors, il a pris le parti de renoncer son plan et
d'abandonner qui voudrait l'entreprendre l'du-
cation de sa femme.
Qu'elle se remette travailler, qu'elle lise les
bons potes, qu'elle apprenne par cur des tirades
de thtre, qu'elle tudie l'histoire et la gogra-
phie, peut-tre reviendra-t-il, mais encore devra-
t-elle mettre de ct son fatigant amour, ne
s'occuper ni de ce que dit son mari, ni de ce qu'il
fait, ni de ce qu'il crit, et ne pas prtendre que
LE JEUNE MENAGE
99
dans le monde il ne voie qu'elle. C'est son dernier
mot, et c'est Patricol, charg de le confesser et,
s'il est possible, de le ramener, qui en fait la confi-
dence INI""^ Renaudin.
Certes, l'excuse est singulire, mais, suivre
Alexandre par la vie, on peut croire qu'ici il est
sincre. Sans doute, il aime le monde, les femmes,
l'avancement et les grades, mais, de nature, il est
versatile et peu fix, sauf en ce qui touche une
fatuit qui demeure stable et qui parait sans
limite : cette fatuit il joint un pdantisme qui
est peu ordinaire dans sa classe et dans son tat.
Il prouve une joie sans gale crire des phrases
pompeuses, creuses et longues, en crire des
pages aprs des pages, prcher l'instruction,
s'tablir en matre d'cole. Ce n'est pas mme le
pdantisme de collge tel que l'introduiront dans
le gouvernement Robespierre et Saint-Just, tel que
Camille, avec des parties de gnie, le portera dans
la littrature politique, c'est un pdantisme sp-
cial, un pdantisme infaillible, un pdantisme
hautain qui est l'autre ce qu'un vicomte est un
robin. Patricol a dteint sur Alexandre si profon-
dment qu'Alexandre est Patricol mme
;
seule-
ment, Alexandre joint la facult d'ennuyer, la
confiance exalte en son savoir, sa vertu et son
esprit de conduite, tous les vices de la socit au
milieu de laquelle il vit, toute la vanit d'un nou-
veau noble, toute l'inconsistance d'un caractre
faible, toutes les violences de passion d'un homme
100 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
jeune, riche et sans frein, toutes les incertitudes
d'un esprit perptuellement mcontent, et, en ce
qui touche sa femme, une sorte de mpris pour le
mariage qu'il a fait, compliqu de ddain pour la
provinciale qu'il a pouse et qui n'a mme pas
ses yeux le mrite d'tre jolie.
Durant qu'Alexandre se promne de chteau en
chteau, Josphine, plissant sur les rudiments,
essayant en vain de mettre dans sa petite tte
crole des noms et des dates, trane pniblement
sa grossesse de la rue Thvenot Noisy. Elle
revient Paris pour son terme et, le 3 sep-
tembre
1781,
accouche, rue Thvenot, d'un enfant
mle qui est baptis le lendemain en l'glise Saint-
Sauveur, rue Saint-Denis, et reoit les prnoms
d'Eugne-Rose. 11 a pour parrain son grand-pre
paternel, le marquis, et pour marraine, sa grand'-
mre maternelle, M" de la Pagerie (Rose Desver-
gers de Sanois) reprsente par M^ Renaudin. Le
vicomte, revenu pour les couches, assiste la
crmonie, ainsi que l'invitable M. Bgon et M. de
la Pagerie qui a constamment retard son retour la
Martinique sur l'espoir d'obtenir quelque grce de
la Cour. Sans doute, l'anne prcdente, le
22 avril
1780,
ses services militaires lui ont valu
la croix de Saint-Louis et
c'a
t le marquis de
Beauharnais qui a t charg de le recevoir, mais
si cette faveur est dj surprenante

car, pour
que l'on passe M. de la Pagerie, pour annes de
LE JEUNE MENAGE
service toutes celles qu'il a vcues en son le,
pour qu'on ne lui fasse point reproche d'avoir quitt
son poste de capitaine des dragons de la milice de
Sainte-Lucie au moment o cette le tait attaque
par les Anglais, pour qu'on lui compte pour
services militaires, le temps qu'il a port le
titre de capitaine de milice dans une colonie
occupe par l'ennemi, il faut sans doute quelque
crdit dans les bureaux

si c'est dj une
faveur, une croix n'emplit pas la bourse, et ce
que M. de la Pagerie et souhait surtout,
c'et t une augmentation de pension, quoi l'on
comprend que les ministres fissent rsistance.
Mais il ne se lassait point : d'ailleurs la maison
tait bonne et il ne lui en cotait rien. Outre le
vivre et le couvert, il
y
trouvait mme de l'argent,
car c'est l qu'il emprunte, le 26 avril, de
M^ Renaudin cette somme de 26000 livres dont
il ne paya jamais un sol d'intrt, si bien qu'en
1791,
on en rclamait sa veuve neuf annes et
demie.
Le baptme fait, l'accouche rtablie, Alexandre
parat se soucier aussi peu du fils qu'il vient
d'avoir que de la femme qui le lui a donn : il
recommence si bien jouir de Paris que
^jme
Renaudin dcide qu'un voyage un peu long lui
est ncessaire et qu'elle le dtermine partir pour
l'Italie.
Il est en route le i^' novembre, s'embarque

Antibes, relche Gnes : en quel esprit de
102
JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
dclamation, de fausse misanthropie, c'est ce qu'il
faut voir : Je m'imagine, crit-il M""^ Renaudin,
que vous avez dj quitt Noisy et je vous vois,
prsent, dans notre capitale qui va tre bien bril-
lante cet hiver : des illuminations, des ftes
publiques vont vous faire passer rapidement tous
vos moments. Mes plaisirs moi seront d'une
autre nature et achets par des peines. L'admira-
tion d'un tableau, d'une statue, d'une colonne
;
l'tude des chefs-d'uvre qu'ont faits les hommes
dans un temps o les arts ont t pousss au plus
haut degr de perfection sera une occupation qui
me consolera d'un loignement qui me cote, je
vous jure, plus qu'on ne pense (au moins ceux qui
sont habitus ne pas me rendre justice), mais
loignement qui, depuis que je suis hors de ma
patrie, m'a fait verser souvent des larmes.
N'est-ce point l le ton que doit prendre un lve
de Rousseau, et n'est-ce pas ainsi que doit se
prsenter un gnie incompris, mconnu, pers-
cut ? L'antithse n'est-elle point belle et ne con-
vient-il pas de s'attendrir ?
Aussi bien, le vicomte n'en prend pas moins
Rome sa part de toutes les ftes et, durant six
mois, ne s'en donne pas moins tous les airs de
l'amateur des arts. A son retour, le
29
juillet
1782,
il semble un peu calm, et il a pour sa femme des
attentions. Il parait enchant de se retrouver avec
elle. On est d'ailleurs dans un cadre nouveau et
le beau-pre La Pagerie, dsesprant de faire
LE JEUNE MENAGE io3
reconnatre ses services, a enfin regagn son le.
Quittant l'htel de la rue Thvenot, le marquis
s'est transport avec sa bru et M""^ Renaudin, dans
un htel dont Alexandre est devenu, en son
absence, le principal locataire et qui est sis en un
quartier neuf et plus au got du jour, rue Neuve-
Saint-Charles, un bout de rue qui prolonge la rue
de la Ppinire, entre la rue de Courcelles et le
faubourg Saint-Honor, tout prs de l'glise Saint-
Philippe du Roule nouvellement btie et non
encore consacre.
Les belles rsolutions du retour durent peu et
l'air de la rue Saint-Charles ne vaut pas mieux
pour Alexandre que celui de la rue Thvenot.
Paris l'entrane et il est incapable d'y rsister.
Mme pas Paris, Verdun o est sa garnison. Quel-
qu'un qui l'a connu a dit qu'il tait d'une grande
coquetterie avec les femmes . Il fut tel jusque
sur les marches de l'chafaud. Or, il tait dans le
caractre de Josphine d'tre jalouse, dans son
temprament de pleurer et de faire des scnes.
En ce moment o elle n'avait aucun tort, o les
griefs ne lui manquaient point, comment n'et-elle
pas manqu de s'en prvaloir? Et d'ailleurs, dans
la vie qu'on lui avait faite, quel autre objectif avait-
elle que son mari ? Quel drivatif offrait-on une
femme de son ge, quelle satisfaction lui donnait-
on, quel plaisir, quelle distraction ? Et n'avait-elle
pas droit de se plaindre ?
A peine Alexandre a-t-il pass un mois en
io4 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
France qu'il song repartir. Il n'est point satisfait
de son grade de capitaine
;
il n'est point dispos
faire du service de garnison
;
il ne se soucie nulle-
ment d'embarquer sur les vaisseaux du Roi pour
s'y faire tuer comme le capitaine de Montcourrier
ou blesser comme le capitaine de Montoy de
Bertrix, ses camp:'ades de la Sarre. Il lui faut
lui du particulier, car il s'inquite de la perspective
de n'obtenir que fort tard un rgiment et, sans
doute, pour avoir cet agrment de la Cour, ce n'est
point trop de se signaler. Justement, M. de
Bouille, gouverneur des Iles du Vent, est en
France : il
y
est venu pour dterminer le ministre
une grande expdition contre Plymouth
;
le
public ignore sans doute son dessein et le croit
occup de la conqute de la Jamaque, mais, o
qu'aille le vainqueur de la Dominique et de Saint-
Christophe, il
y
aura toujours de la gloire le
suivre. Alexandre souhaite de l'accompagner
comme aide de camp.

Rien moins.

Il se fait
prs de lui chaudement appuyer par le duc de la
Rochefoucauld qui lui a obtenu d'abord un cong
indfini du ministre de la Guerre, mais ses dmar-
ches n'aboutissent pas. On a les lettres de M. de La
Rochefoucauld
;
il est impossible qu'elles soient
plus agrables
;
il n'y oublie rien, ni le vif
intrt que toute sa famille et lui prennent au
jeune homme , ni la connaissance qu'il a de lui
depuis son enfance, parce que, dit-il, il a t
lev chez nous avec mes neveux
;
ni l'honn-
LE JEUNE MENAGE io5
tet, ni l'me, ni l'esprit, ni la grande ardeur pour
s'instruire, ni mme le voyage en Italie fait avec
beaucoup de fruit , mais pourquoi pas un mot du
marquis, s'il ne considre le rappel de son nom
et de ses anciennes qualits comme devant des-
servir le vicomte ? pourquoi, parlant M. de
Bouille qui arrive de la Martinique, qui a pous
une demoiselle Bgue, de la Martinique, dix fois
allie aux Sanois, pas un mot des La Pagerie, si
les La Pagerie ont rellement l-bas la situation
qu'on leur prte ?
Le dpart de M. de Bouille est subit, et peut-
tre est-ce l le motif de l'chec d'Alexandre, mais
il s'obstine et n'ayant pu partir comme aide de
camp, c'est comme volontaire que, le 26 sep-
tembre
1782,
il s'embarque pour la Martinique,
que menace une descente anglaise et qui a le plus
pressant besoin de secours. Au moment de son
dpart de Paris, sait-il que sa femme est de nouveau
enceinte ? En tout cas, il l'apprend d'elle Brest
o il est oblig de s'arrter quelque temps et il
se flicite d'en avoir la certitude .
Toutefois, il n'est point expansif
;
ce n'est point
Josphine, c'est M"" Renaudin qu'il adresse ses
confidences, ses plaintes sur ce que l'on ne le
comprend pas, sur le peu de cas que l'on fait du
mrite de sa rsolution et de ses sacrifices .
Enfin, dit-il, j'ai pour moi ma conscience qui
s'applaudit d'avoir su prfrer aux douceurs
actuelles d'une vie tranquille et passe dans les
io6 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
plaisirs, la perspective, quoique loigne, d'un
avancement qui peut m'assurer une existence plus
flatteuse pour l'avenir, me valoir une considration
utile mes enfants.

Il arrive la Martinique au mois de novembre.

Seul ? on dit que non et qu'il a pris ou trouv une


compagne de voyage
%

et, ds son dbarque-
ment, il semble que ses rapports avec sa belle
famille manquent de cordialit. Tous les torts sont-<
ils pourtant du ct d'Alexandre ? N'a-t-il pas le droit
de s'tonner de la mdiocre situation que son beau-
pre a dans la colonie, du peu d'estime o on le
tient, de l'espce de misre o il vit ? D'autre part,
M. de La Pagerie qui n'est rentr que depuis quel-
ques mois, n'ignore rien des dbuts du mariage,
et se tient sur Fextrme rserve. Sa femme se
permet des observations que le gendre accueille
mal. Chacun a des reproches se faire, chacun a
des griefs invoquer et tels qu'on ne se les-
pardonne gure. De la famille de sa femme, le
vicomte ne voit gure que l'oncle, le baron de
1
Je n'avais point prononc le nom en
1899,
il le fut depuis
lors. C'est celui de Laure de Gix-ardin, fille de Jean-Pierre de
Girardin, cuyer, seigneur de Montgirald, et de Claire-Elisa-
beth Hook de Gatteville. Elle avait pous Alexandre-Franois
Le Yasser de la Touche, cuyer, seigneur de Longpr, lieute-
nant des vaisseaux du Roi, dont elle tait veuve depuis le
5 dcembre
1779
et dont elle avait eu un fils, mort en 1824, et
une fille Betzy, marie en 1798
Edouard, duc de Fitz-James;
elle se remaria en 1785 Arthur Dillon, dont elle eut une fille
Fanny, marie au comte Bertrand
cette charmante com3sse
Bertrand qui accompagna son mari Sainte-Hlne.
LE JEU>'E MNAGE
107
Tascher qui, tabli Fort-Royal comme directeur
du port, mari une demoiselle Roux de Chapelle
tenant aux meilleures familles de la colonie, a pris
une position bien meilleure que son an et jouit
d'une vritable considration. Pour lui, Alexandre
dploie toutes les grces, et, comme il sait l'oc-
casion tre aimable et sduisant, qu'il porte avec
lui cette fleur d'lgance, ce ton de bonne compa-
gnie, ces talents de danseur, ces faons de philo-
sophe, tout le train la mode dont il s'est par
la Roche-Guyon, il ne manque pas de plaire. La
baronne de Tascher est enthousiaste : Dieu
veuille, crit-elle, que mon fils puisse lui ressem-
bler en tous points
;
je ne lui demande rien de
plus et je serais la plus heureuse des femmes.
C'est l toute la conqute d'Alexandre, car c'est
vainement que M. de Bouille prpare ses forces
pour risquer une offensive hardie. L'chec de la
tentative contre Gibraltar a tout dcid. Plus d'es-
poir pour le vicomte de se signaler dans les exp-
ditions puisque la paix va se conclure, que les
prliminaires en sont signs le 20 janvier
1783, et
qu'aussitt la nouvelle reue, les hostilits cessent
aux Antilles. Irrit et inoccup, le vicomte subit
d'autant plus facilement les impressions que lui
fournit la Dame de ses penses , laquelle est
experte, ennemie des Tascher, jalouse du mariage
que M"^ Renaudin a fait faire sa nice et prte
user de tous les moyens pour troubler jamais
le jeune mnage. Elle sait les coquetteries qu'a
io8 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
pu faire jadis Josphine, les flirts
auxquels elle
s'est livre : quelle occasion d'en runir les
histoires, d'en collectionner les preuves et de
s'attacher ainsi un amant dsirable, en le spa-
rant jamais de sa femme ! Nul commissaire
ne mena une enqute avec cette svrit, cette
adresse et cette gnrosit. Les ngres et les
ngresses sont rgals l'envie pourvu qu'ils
parlent et ils parlent souhait. Munie de pices
qu'elle croit dcisives, la dame part en claireur
;
Alexandre doit la suivre bientt, mais il tombe
malade chez un habitant qui lui a donn l'hospi-
talit. Par reconnaissance, et pour gayer sa conva-
lescence, il prend la femme, mais l'habitant
n'apprend son infortune qu'aprs le dpart du
tratre.
IX
LA SPARATION
Le 10 avril
1783,
Josphine est accouche Paris,
rue de la Ppinire (la rue Saint-Charles n'en est
qu'un court prolongement et les deux noms s'em-
ploient indiffremment) d'une fille qui a t baptise
le lendemain, la Madeleine de la Ville-l'Evque,
et qui a reu les noms d'Hortense-Eugnie. Le
parrain est le grand-pre La Pagerie, auquel on
donne pour la premire fois du Haut et Paissant
Seigneur et qu'on qualifie capitaine de dragons,
sans dire que c'est de milice; il est reprsent par
son neveu, le fils an du baron Tascher, qui,
g
de
dix ans, a t envoy Paris pour
y
suivre le col-
lge. La marraine est Fanny Beauharnais qui, pour
le moment, est retire aux Dames de la Visitation,
rue du Bac. On a soin d'indiquer dans l'acte que
le pre qualifi vicomte de Beauharnais, baron de
JOSEPHINE DE BEAUHRNAIS
Beauviile, capitaine au rgiment de la Sarre, est
actuellement en Amrique pour le service du
Roi .
Ce pre n'a point avant deux m.ois la nouvelle
de sa paternit; les lettres ne mettent gure moins
de temps : c'est donc au plus tt au milieu de juin.
Le 8 juillet, il crit sa jeune femme la lettre
que voici :
Si je vous avais crit dans le premier moment
de ma rage, ma plume aurait brl le papier et
vous auriez cru, en entendant toutes mes invec-
tives, que c'tait un moment d'humeur ou de jalou-
sie que j'avais pris pour vous crire; mais il
y
a
trois semaines et plus que je sais, au moins en
partie, ce que je vais vous apprendre. Malgr donc
le dsespoir de mon me, malgr la fureur qui me
suffoque, je saurai me contenir; je saurai vous
dire froidement que vous tes mes yeux la plus
vile des cratures, que mon sjour dans ces pays-ci
m'a appris l'abominable conduite que vous
y
aviez
tenue, que je sais, dans les plus grands dtails,
votre intrigue avec M. de Be..., officier du rgi-
ment de la Martinique, ensuite celle avec M. d'H...,
embarqu bord du Csai\ que je n'ignore ni les
moyens que vous avez pris pour vous satisfaire,
ni les gens que vous avez employs pour vous en
procurer la facilit; que Brigitte n'a eu sa libert
que pour l'engager au silence, que Louis, qui est
mort depuis, tait aussi dans la confidence
;
je sais
LA SPARATION
enfin le contenu de vos lettres et je vous apporterai
avec moi un des prsents que vous avez faits. Il
n'est donc plus temps de feindre et, puisque je
n'ignore aucun dtail, il ne vous reste plus qu'un
parti prendre, c'est celu de la bonne foi. Quant
-au repentir, je ne vous en demande pas, vous en
tes incapable : un tre qui a pu, lors des prpa-
ratifs pour son dpart, recevoir son amant dans
ses bras, alors qu'elle sait qu'elle est destine
un autre, n'a point d'me : elle est au-dessous de
toutes les coquines de la terre. Ayant pu avoir la
hardiesse de compter sur le sommeil de sa mre
et de sa grand'mre, il n'est point tonnant que
vous ayez su tromper aussi votre pre Saint-
Domingue. Je leur rends justice tous et ne vois
que vous seule de coupable. Vous seule avez pu
abuser une famille entire et porter l'opprobre et
l'ignominie dans une famille trangre dont vous
tiez indigne. Aprs tant de forfaits et d'atrocits,
que penser des nuages, des contestations surve-
nues dans notre mnage? Que penser de ce dernier
enfant survenu aprs huit mois et quelques jours
de mon retour d'Italie? Je suis forc de le prendre,
mais j'en jure par le ciel qui m'claire, il est d'un
autre, c'est un sang tranger qui coule dans ses
veines! Il ignorera toujours ma honte, et, j'en fais
encore le serment, il ne s'apercevra jamais, ni
dans les soins de son ducation, ni dans ceux de
son tablissement, qu'il doit le jour un adultre;
mais vous sentez combien je dois viter un pareil
112 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
malheur pour l'avenir. Prenez donc vos arrange-
ments : jamais, jamais, je ne me mettrai dans le
cas d'tre encore abus, et, comme vous seriez
femme en imposer au public si nous habitions
sous le mme toit, ayez la bont de vous rendre
au couvent, sitt ma lettre reue; c'est mon der-
nier mot et rien dans la nature entire n'est capable
de me faire revenir. J'irai vous
y
voir mon arrive
Paris, une fois seulement; je veux avoir une
conversation avec vous et vous remettre quelque
chose. Mais, je vous le rpte, point de larmes,
point de protestations. Je suis dj arm contre
tous vos efforts, et mes soins seront tous employs
m'armer davantage contre de vils serments aussi
faux et aussi mprisables que faux. Malgr toutes
les invectives que votre fureur va rpandre sur mon
compte, vous me connaissez, Madame, vous savez
que je suis bon, sensible, et je sais que, dans l'in-
trieur de votre cur, vous me rendrez justice. Vous
persisterez nier parce que, ds votre plus bas
ge, vous vous tes fait de la fausset une habi-
tude, mais vous n'en serez pas moins intrieure-
ment convaincue que vous n'avez que ce que vous
mritez. Vous ignorez probablement les moyens
que j'ai pris pour dvoiler tant d'horreurs et je ne
les dirai qu' mon pre et votre tante. Il vous
suffira de sentir que les hommes sont bien indis-
crets, plus forte raison quand ils ont sujet de se
plaindre : d'ailleurs, vous avez crit; d'ailleurs
vous avez sacrifi des lettres de M. de Be... celui
LA SEPARATION ii3
qui lui a succd; ensuite, vous avez employ des
gens de couleur qu' prix d'argent on rend indis-
crets. Regardez donc la honte dont vous et moi,
ainsi que vos enfants, allons tre couverts, comme
un chtiment du ciel que vous avez mrit et qui
me doit obtenir votre piti et celle de toutes les
mes honntes,
Adieu, Madame, je vous crirai par duplicata
et Tune et l'autre seront les dernires lettres que
vous recevrez de votre dsespr et infortun
mari.
P.-S.

Je pars aujourd'hui pour Saint-Do-
mingue et je compte tre Paris en septembre ou
octobre, si ma sant ne succombe pas la fatigue
d'un voyage, jointe un tat si affreux. Je pense
qu'aprs cette lettre je ne vous trouverai pas chez
moi et je dois vous prvenir que vous me trouve-
riez un tyran si vous ne suiviez pas ponctuellement
ce que je vous ai dit.
Cette lettre crite, le vicomte a fait partir pour
la France sa matresse laquelle il a donn
rendez-vous Paris et lui-mme s'est embarqu,
le i8 aot, sur la frgate VAtalante o il a obtenu
passage ;
mais, avant, il a eu avec son beau-pre
une explication qui a amen une rupture dfi-
nitive.
Il arrive en France au commencement d'octobre;
il trouve au port des lettres de son pre et de
ii4 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
M"^ Renaadin qui tentent encore un accommode-
ment, mais il ne veut rien entendre et, route
faisant, de Chtellerault, le 20 octobre, il crit
Josphine pour lui intimer de nouveau ses ordres.
Il lui dit :
J'ai appris avec tonnement, en arrivant en
France, par les lettres de mon pre, que vous
n'tiez pas encore dans un couvent, ainsi que je
vous en avais tmoign la volont par ma lettre
date de la Martinique. J'imagine que vous avez
voulu attendre mon arrive pour vous soumettre
- cette ncessit et que ce retard ne doit pas tre
considr comme un refus. En vous crivant du
mois de juillet dernier, j'avais dj fait toutes mes
rflexions et mon parti tait dcidment pris. Vous
sentez que ce n'est pas une fivre inflammatoire
-et putride que j'ai eue, occasionne par l'excs de
ma douleur, qui aura pu me faire changer d'avis,
non plus que des rechutes continuelles durant
quatre mois pendant lesquels j'ai t entre la vie
et la mort, non plus que l'entier drangement de
ma sant qui me fait craindre de ne la jamais bien
rtablir. Je suis inbranlable dans le parti que j'ai
pris et je vous engage mme dire mon pre et
votre tante que leurs efforts seront inutiles et ne
pourront tendre qu' ajouter mes maux, tant au
moral qu'au physique, en mettant ma sensibilit
enjeu et me mettant dans l'obligation de contrarier
leurs dsirs. Quant nous, ceci soit dit sans fiel,
LA SPARATION ii5
sans humeur, pouvons-nous habiter ensemble
aprs ce que j'ai appris ? Vous seriez tout aussi
malheureuse que moi par l'image perptuelle de
.vos torts que vous sauriez tre connus de moi. Et,
quand mme vous seriez incapable d'un remords,
l'ide que votre mari aurait acquis des droits
vous mpriser ne serait-elle pas tout au moins
humiliante pour votre amour-propre ? Prenez donc,
croyez-moi, le parti le plus doux, celui d'acquies-
cer mes dsirs, et prfrez dans cette cruelle
position la certitude de ne point prouver de mau-
vais procds de ma part l'obligation dansla({uelle
vous me mettriez d'en mal agir et d'user svre-
ment avec vous si a^ous ne vous soumettiez p^s
ce que j'exige. Je ne vois cependant aucun incon-
vnient, si vous dsirez retourner en Amrique,
vous laisser prendre ce parti-l, et vous pouvez
opter entre ce retour dans votre famille et le cou-
vent Paris.
Josphine esta Noisy ce moment, car Alexandre
ajoute : Gomme j'espre faire en cinq ou six
jours les soixante-dix lieues qui me sparent encore
de la capitale et, qu'une fois rendu, j'aurai besoin
de me promener en voiture pour me distraire et
suppler la faiblesse de mes jambes, vous m'obli-
gerez d'envoyer Paris mes chevaux et ma voiture
pour dimanche prochain 26 du courant. Si Euph-
mie veut profiter de cette occasion pour
y
amener
Eugne, j'en serai trs reconnaissant et je lui devrai
ii6 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
iin plaisir, et il
y
a bien longtemps que je n'en ai
got.
Il termine ainsi : Vous ne trouverez dans ma
lettre aucuns reproches et combien cependant ne
serais-je pas en droit d'en faire, mais quoi ser-
viraient-ils ? Ils ne dtruiraient pas ce qui a exist,
ils n'auraient pas mme le pouvoir de vous rendre
vraie! Ainsi, je me tais. Adieu, Madame; si je
pouvais dposer ici mon me, vous la verriez
ulcre au dernier point, mais ferme et dcide de
manire ne jamais changer. Ainsi nulle tentative,
nul effort, nulle dmarche qui tende m'mouvoir.
Depuis six mois,je ne m'occupe qu' m'endurcir sur
ce point. Soumettez-vous donc ainsi que moi une
conduite douloureuse, une sparation affligeante
surtout pour vos enfants, et croyez, Madame, que,
de nous deux, vous n'tes pas la plus plaindre.
Sur cette lettre, Josphine se hte de revenir rue
Saint-Charles, mais Alexandre n'y descend pas.
Il va loger dans une maison garnie, rue de Gram-
mont, puis s'installe rue des Petits-Augustins (rue
Bonaparte) , dans le petit htel de La Rochefouca uld,
dpendante du grand htel dont la principale
entre est rue de Seine. Toutes sortes de dmar-
ches sont tentes par le marquis, parM^'^Renaudin,
par quantit de personnes respectables pour
amener une rconciliation, mais le vicomte reste
inflexible; il veut tout prix conserver la libert
qu'il a reconquise, et l'on dit qu'il a pour cela une
LA SPARATION 117
3onne raison : il a retrouv Paris la femme qui
fut sa matresse la Martinique et qui peut-tre
ne l'a prcd que parce qu'elle ne pouvait dissi-
muler plus longtemps son tat.
Ce serait l, semble-t-il, autant d'nigmes pour
Josphine et ceux qui la soutenaient. Tout ce qu'il
fallait savoir, ils l'avaient pourtant appris par une
lettre que M^ de la Pagerie a adresse au marquis
;
elle a racont que durant son sjour la INIartinique
le vicomte les a fort ngligs; elle lui passait le peu
de temps qu'il leur a donn en faveur de sa jeu-
nesse
;
livr plusieurs femmes, il tait plus agra-
blement la ville qu' la campagne, mais elle ne
se serait jamais attendue que M de Longpr, son
compagnon de voyage , lui aurait tourn la tte
au point de se manquer lui-mme comme il a fait.
Pour le sparer de son pouse, M""^ de Longpr
a eu la bassesse de lui inspirer d'interroger un de
mes esclaves qui ils ont l'un et l'autre fait dire
tout ce qu'ils ont voulu en lui prodiguant de l'ar-
gent et l'accablant de promesses. Le vicomte lui a
donn quinze modes deux fois
*.
Or quel est
l'esclave que l'on ne corromprait pas avec cette
somme, et quel est celui qui ne vendrait pas ses
matres pour la moiti moins; je le tiens enchan,
je voudrais bien qu'il ft possible de vous l'en-
voyer pour le questionner; vous jugeriez vous-
^
La Mode, Moeda d'Oiiro ou monnaie d'or de 4800 reis dite
Lisbonnine, pesait 10 gr.
700 au litre de 917 et valait au pair
34fr.
89.
ii8 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
mme, Monsieur, de toutes les faussets qu'on lui
a fait dire par les erreurs o on Ta induit. Tou-
tefois, ce n'est point le vicomte qu'elle accuse, mais
celle qui l'a entran. Ah! s'il donnait des preuves
bien sincres d'un vritable retour et d'un parfait
repentir sa femme, malgr les offenses qu'elle a
reues, pourrait revenir lui. Mais autrement!
Qu'il est douloureux pour moi, crit M'"^ de la
Pagerie, d'tre spare d'elle et de me rappeler
tous les dangers qu'elle a courus pour se rendre
malheureuse ! Nous sommes. Monsieur, tous mor-
tels, si elle avait le malheur de vous perdre,
quels maux ne serait-elle pas expose ? Pour les
prvenir, vous me rendriez le plus grand des ser-
vices si vous pouviez obtenir de son mari de la
laisser venir rpandre ses larmes et ses chagrins
dans le sein de ses honntes parents; je vous le
demande mme au nom de toute l'amiti que vous
avez pour elle, car peut-elle encore vivre avec un
mari qui est assez faible pour employer les pro-
messes et l'argent pour se couvrir de honte en
achetant le dshonneur de sa femme. ma pauvre
fille! Toutes vos peines sont dans mon sein, elles
ne me laissent du repos ni jour ni nuit, venez
mler vos pleurs ceux d'une tendre mre.
Aprs un mois d'efforts pour obtenir une rcon-
ciliation, Josphine, la fin de novembre, choisis-
sant le couvent de prfrence la famille, se dter-
mine se retirer l'abbaye de Panthemont, rue de
LA SPARATION'
119
Grenelle, o M^ Renaudin s'enferme avec elle, et,
le 8 dcembre, elle fait requrir le commissaire
au Chtelet, Joron, de se transporter par devers
elle, pour recevoir sa plainte contre son mari. Elle
raconte alors dans le plus grand dtail les dbuts de
son mariage, l'existence qu'elle a mene, l'indiff-
rence de son mari, dont elle avoue qu'il a t
plus fort qu'elle de ne pas lui tmoigner sa sensi-
bilit
;
elle dit les voyages et les dplacements
d'Alexandre d'o il rsulte que du i3 dcembre
i^;79, jour de son mariage, au 6 septembre
1782,
jour du dpart du vicomte pour la Martinique,
elle a tout au plus pass dix mois avec lui
*
;
elle
annonce enfin le refus formel du vicomte de repren-
dre la vie commune et, pour attester les injures,
elle joint la plainte les lettres du 12 juillet et du
20 octobre, qui constituent son grief principal.
Il est certain que si Alexandre avait eu repro-
1
Du i3 dcembre
1779
au mois d'avril
1780 (on a une lettre
d'Alexandre date de la Roche-Guyon le 26 mai, qui le montre
parti avec les semestriers) : quatre mois ; du mois de jan-
vier 1781 (une lettre M'"^ Renaudin du i**'" novembre
1780
prouve qu' cette date il est encore la Roche-Guyon. Il est
peut-tre revenu Paris en dcembre; il
y
est en tout cas en
janvier 1781 o Eugne est conu) au mois davril ou mai (il
y
a
une autre lettre M^ Renaudin de la Roche-Guyon, le 5 mai),
quatre mois; du mois de septembre
1781 au i*"" novembre,
date du dpart pour l'Italie, deux mois; du aS juillet
1782, date
du retour d'Italie, au 6 septembre, date du dpart pour la Mar-
tinique, un mois et demi ; c'est bien compter onze mois et
demi, dont il faut dduire les diverses villgiatures d'Alexandre
et ses constants dplacements.
120 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
cher sa femme des faits postrieurs au mariage,
il n'et point manqu de le faire; son imputation
au sujet de la naissance d'Hortense tombe d'elle-
mme, par le simple rapprochement des dates,

puisqu'il est revenu d'Italie le 25 juillet et qu'il


s'est coul deux cent cinquante-neufjours jusqu'
l'accouchement
;
d'ailleurs, et cela a une impor-
tance, lui-mme en a fait amende honorable puisque,
selon le tmoignage du cur de Noisy, il est venu
vers le
17
mars
1784
embrasser cette enfant qui est
l en nourrice. Il n'est point all chez le cur. Il a
pay deux mois la nourrice, a donn sa fille
des bijoux de la foire et est reparti trs content.
Voil qui prouve comme il tient ses dires
;
il est
prsumer que les autres allgations sont aussi
fausses, sans quoi, au bout de quinze mois, il
ne les et pas volontairement et pleinement
dmenties.
Sans doute, Alexandre a vu que le procs engag
tournerait sa confusion; sans parler des Tascher,
ni de son pre qui ont embrass avec chaleurle parti
de Josphine, tous les siens, oncle, tante, frre,
belle-sur, paraissent avoir fait de mme. Peut-tre
les La Rochefoucauld sont-ils intervenus et n'est-ce
point sur eux seuls que le vicomte peut faire
fonds ? Lorsque le duc a quitt le commandement
de la Sarre pour passer marchal de camp, n'est-ce
pas lui qui a mnag Alexandre son entre comme
capitaine au rgiment Royal-Ghampagne-Gavalerie
(2
juin
1784)
et qui l'a fait dtacher prs de lui, en
LA SPARATION
qualit d'aide de camp? Ne peut-on penser que c'est
tous les efforts combins des personnes qui s'in-
tressent lui, qu'a cd le vicomte lorsque, le
3 mars
1785,
il se rencontre avec Josphine chez
leur notaire ? Il fait les excuses les plus compltes
pour ses lettres dictes par la fougue et l'empor-
tement et, pour viter un clat et un procs, il
consent volontairement une sparation laquelle
Josphine acquiesce pour donner ses deux
enfants la preuve la plus forte de son amour mater-
nel . Tout le prambule, tout l'expos des faits,
dans cet acte de sparation fait sous seing priv,
est ce point et si hautement l'honneur de Jos-
phine, que, sans contredit, il faut, pour que son
mari
y
consente, qu'il n'ait pas mme une allga-
tion contraire fournir. Les articles de la spa-
ration, tout l'avantage de la femme, le dmontrent
du reste surabondamment.
Josphine habitera o il lui plaira; elle touchera,
sur sa propre quittance, les intrts de sa dot et
tous autres revenus quelconques qui lui cherront.
Elle recevra de son mari une pension annuelle
de 5 000 livres et ce jusqu' ce qu'elle ait recueilli
des successions pour cette somme. Eugne-Rose
restera son pre, mais il vivra jusqu' l'ge de
cinq ans, c'est--dire jusqu'au 3 septembre
1786,
sous les yeux de sa mre, dans l'appartement qu'il
occupe prsent, dans la mme maison qu'elle.
Il sera entirement dfray par son pre et passera
les ts prs de sa mre la campagne. Hortense
JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
restera avec sa mre, et le pre paiera pour elle,
par trimestre et d'avance, i ooo livres jusqu' ce
qu'elle ait sept ans, et i 5oo, pass cet ge. Enfin,
Alexandre donnera sa femme les pouvoirs les
plus amples toutes les fois qu'il en sera requis
;
il paiera tous les dpens de l'instance, et le procs
tant teint et assoupi, tous les droits de Josphine
seront rservs au cas o son mari manquerait
quoi que ce soit des stipulations arrtes.
Telle est la fin du procs qui, du sous seing
priv, la premire difficult que fait le vicomte,
tourne l'arrt de Cour suprme, par une homo-
logation de l'acte de sparation : Josphine en sort
avec les honneurs de la guerre et le douaire que
lui a reconnu son contrat de mariage; plus d'in-
certitude sur l'tat de sa fille qu'Alexandre renonce
contester, et, pour un an encore, la garde de
son fils. Le sjour qu'elle a fait Panthemont a t
d'autre part singulirement profitable son du-
cation et sa situation mondaine. Panthemont tait
le couvent o s'abritaient de prfrence les femmes
spares ou en instance de sparation, les vieilles
filles voulant vivre bon march, les orphelines
en qute de mari. Moyennant pension de 800 livres
et l'appartement pay part, de 3cxo jusqu' i 000
livres par anne, on
y
tait tout souhait. C'tait
un immense htel garni, d'honorabilit entire,
ouvert aux femmes de la premire distinction
,
avec desjardins, des btiments sans fin, des glises,
des chapelles, chaque tage des parloirs-salons,
LA SEPARATION
laS
un endroit o, par got, beaucoup de femmes
allaient vivre, assures d'y trouver bon gte bon
march et agrable socit, plus libres qu'ailleurs,
saufles heures de rentre, et, au fond, parfaitement
indpendantes.
L'indpendance et le monde avaient jusqu'alors
manqu Josphine, svrement tenue, la ville
et la campagne, sous la frule de M""^ Renaudin

laquelle, malgr ses vertus comme tante, ne


pouvait gure, par ailleurs, tre estime que pour
ce qu'elle tait et qui, par la situation mme o
elle s'tait place, s'tait ferm toutes les portes
d'un monde o l'on et admis sans doute qu'elle
ft la matresse du marquis, mais o nul n'admet-
tait qu'elle vcut maritalement avec lui.
Or, Panthemont, une fois M"" Renaudin retour-
ne ses occupations, Josphine fut la vicomtesse
de Beauharnais, une jeune femme malheureuse,
irrprochable, victime d'un poux barbare. Elle
tait intressante
;
son histoire tait pour tou-
cher; ses petits enfants pour mouvoir.
Par l'habituelle rencontre dans les couloirs, les
salles manger, les parloirs et les chapelles, avec
des femmes aimables, coquettes, distingues de
toutes manires, par les liaisons qu'entrane la
vie en communaut, Josphine s'assouplit, se fami-
liarise, s'exerce bien parler et bien vivre. Sans
doute, ce n'est point avec les grandes dames qui
passent Panthemont qu'elle se lie, mais elle les
voit, et c'est assez. Elle a gard d'elles un si fidle
124
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
souvenir, que, seize ans plus tard, leurs noms,
entendus alors, sont les premiers qu'elle voque
pour mettre un semblant d'galit entre elle,
femme du Premier Consul, et la duchesse de
Guiche, ambassadrice du comte d'Artois, pour
crer entre elles deux une sorte de lien de socit
et faire voir qu'elle sait le monde : Comment se
porte Madame de Polastron, dit-elle. Je Vai vue a
Panthemont. Elle avait une figure bien intressante
et une tournure charmante.
Comme elle les a regardes; comme elle a sur-
veill leurs gestes, pi leurs mouvements, cout
leur son de voix, retenu la banalit de leurs
paroles; comme on se l'imagine attentive, inven-
tant des prtextes pour les prendre au passage, les
voir entrer, saluer, sortir, pour saisir le secret de
leur aisance aimable et de leur naturelle bonne
grce. A qui, comme elle, dans les longues oisi-
vets des Trois-Ilets, et, aprs, de Noisy et de la
rue Thvenot, durant des jours et des jours, a
tudi ses attitudes et cherch tirer le mieux
parti de son corps; qui, comme elle, connat
pour n'en avoir nglig aucune des grces, chacune
des lignes que la femme peut dessiner; qui
porte en soi, comme elle, par un don suprieur, le
sens de l'-propos, le tact et le got; qui apparat
au
premier coup, comme elle, la tache ineffaable
de cette vulgarit, d'autant plus odieuse et rpu-
gnante qu'elle est plus confiante et plus sre de
soi, rien d'ais comme de s'approprier ces mou-
LA SEPARATION laS
vements dlicats, ces formes exquises qui dsignent
au propre les tres sociaux de ceux qui ne sont
pas tels et ne le seront jamais.
Josphine possde dj, de la femme, deux des
vertus essentielles : elle est coquette et elle sait
mentir. Sans prendre la lettre les accusations
d'Alexandre, on doit au moins reconnatre qu'en
ces deux griefs, il pouvait tre fond. N'et-il
pu d'ailleurs les invoquer contre toutes les femmes
au hasard et, ne sont-ce pas l les conditions de
leur nature et les raisons mmes de leur agrment?
Et, ces deux qualits, qu'un mari est tent de
regarder comme des vices, Josphine ajoute, par
la facult d'assimilation qui est en elle, cette du-
cation physique qui la mettra tout part dans une
socit nouvelle. Elle apprend le ton dont il faut
parler, et, comme sa voix est jolie et rare, elle prte
ce qu'elle dit un charme incomparable; elle s'in-
gnie reproduire ces gestes frles qui sont d'une
dame, elle s'exerce marcher dans les longs cou-
loirs, comme elle devra faire dans un salon, et
c'est ainsi que, peu peu, elle s'lve et se com-
plte, se rend capable de paratre, susceptible de
sduire.
Et, en mme temps, par le calme de la vie qu'elle
mne, par l'abolition de la jalousie qui l'a dvore^
par la suppression de cette sorte d'esclavage o
l'a maintenue sa tante, par ses vingt ans survenant
et lui enlevant son air d'enfance trop longtemps
conserv, une transformation s'opre en son tre
126 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
physique; cette volution qui, de la lourde, mas-
sive Yeyette, fait l'tre dlicat et souple, infiniment
gracieux et rare, l'tre de volupt entre tous dsi-
rable, car, nulle des sductions qu'elle peut
se donner, elle ne l'ignore et, ddaigne, elle a
conscience de l'effort qu'il faut faire pour attirer
et retenir.
Enfin si, au couvent, elle n'a point form de
liaisons avec les dames du premier rang qui vivent
en leur part et ne se mlangent point, qui seule-
ment passent, soit pour visiter les petites pension-
naires ou pour faire quelques jours une retraite
de dvotion, elle a rencontr, sur un degr au-
dessous, des femmes plus faciles, plus accueil-
lantes, qui tiennent la haute domesticit du
Chteau, qui sont de la noblesse de province, ou
de la grande bourgeoisie de Paris et qui se font
une distraction, un plaisir de plaindre, d'gayer,
de dresser une jeune femme.
De plus elle s'est trouv des parents avec
certaines novices ou religieuses qui tant de
bonne maison ne manquent point d'avoir une
influence : Ainsi cette Marie-Sophie-Mathurine
de Pradines qui le 23 mai 1785 prend le voile
l'abbaye aux Bois, M"^ Renaudin et Josphine
s'empressent la crmonie, les Pradines de
Barsa, de Saint-Estve et de Flayols tant de vieille
maison en Haut Languedoc et devant s'avouer pour
parents.
C'est Panthemont que Josphine forme ses
LA SPARATION
127
premires relations de socit, qu'elle fait ses
dbuts dans la vie franaise. A tous les points de
vue, cette retraite de quinze mois lui est proii-
table :

les prisons devaient lui russir.
t
X
FONTAINEBLEAU. LA MARTINIQUE
En sortant de Panthemont, Josphine se trouve,
vingt et un ans, libre de toute tutelle, charge
de pourvoir avec 1 1 ooo livres de rentes son
entretien et celui de sa fille. Encore faut-il que
les deux pensions que doivent lui faire son mari
et son pre soient exactement payes et, pour
celle de la Martinique, les envois sont-ils rgu-
liers ?
Peut-tre bien va-t-elle s'gayer d'un sjour
Croissy-sur-Seine, chez quelqu'une de ses nou-
velles connaissances du couvent, avant de rejoindre
Fontainebleau, vers le milieu d'aot, le mar-
quis et M* Renaudin. Ceux-ci ont prouv le
besoin de se restreindre, de se dpayser et de
faire peau neuve. Alexandre, vivant dsormais

part, a emport ses revenus qui faisaient la fortune
i3o JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
commune
;
les proprits coloniales du marquis,
mdiocrement administres par M. de la Pagerie,
rendent peu ou point; la pension de 12000 livres
a t rduite des deux tiers par arrt du Conseil
d'Etat; enfin M Renaudin, dont le mari semble
tre mort vers ce moment, est en procs pour sa
crance sur le marquis de Saint-Lger qui consti-
tue tout son avoir; impossible dans ces condi-
tions de conserver une double habitation; on quitte
donc dfinitivement Paris et, comme l'existence
Noisy, durant toute l'anne, serait vraiment trop
svre, on vend la maison qui cote entretenir et
exige une sorte de train. J'ai bien du chagrin.
Madame, crit M""" Renaudin le cur de Noisy,
le l'j mars
1784,
des vnements malheureux qui
vous forcent vendre votre maison. Je suis oblig
de le trouver bon pour vos intrts et ceux de
M"* de Beauharnais, mais je le trouve trs mau-
vais pour la paroisse et moi surtout. Des deniers
provenant de Noisy, on achte Fontainebleau,
rue de France, une petite maison entre cour etjar-
din, maison deux fins, car on espre, en mme
temps que le bon air, trouver des ressources de
socit et, au moment des voyages de la Cour,
quelques motifs de distraction. A Paris, Josphine
garde seulement un appartement de 3oo livres
l'abbaye de Panthemont, qui lui servira de pied
terre.
On a dj des relations Fontainebleau, et c'est
ce qui dtermine
y
venir plutt qu' Gompigne
FONTAINEBLEAU

LA MARTINIQUE i3i
OU Senlis o se groupent de petites compagnies
analoo-ues. La comtesse Fannv
y
a tabli sa rsi-
dence, ainsi que ces demoiselles de Cecconi qui ont
sign au contrat de Josphine. Cela fait un point
d'appui. D'ailleurs, les gens n'ont pas tant l'habi-
tude de s'enqurir : M" Renaudin est aimable,
intelligente, avise et elle esta prsent d'ge cano-
nique; sa nice est jeune et jolie, fait des frais et
a trouv des prtendants; le marquis est dcoratif
et de nom connu : l'on est gnralement bien dis-
pos pour les gens dchus d'une grande position :
on satisfait sa vanit en les frquentant, son envie
en les voyant tombs, son orgueil en les surpas-
sant. Ils se plaignent et c'est, pour qui les coute,
une satisfaction de plus. Hormis M. de Montmorin,
gouverneur du Chteau, qui est de bonne maison,
frre d'ambassadeur et alli ce qui est le mieux
en Cour, la socit que voit le marquis, dont
M"* Renaudin se recommande dans ses lettres et
qu'on retrouve plus tard dans les comptes de Jos-
phine, est plutt bourgeoise; c'est celle qui, en
toute rsidence royale, s'accroche aux petits em-
plois de conciergerie, de gruerie, de capitainerie,
pour endosser des jours un uniforme, parer son
nom d'un semblant de particule, obtenir la fin des
lettres d'anoblissement
;
en premire ligne, M. Des-
champs, secrtaire du gouverneur; M. de Cheis-
sac, matre des Eaux et forts et sa femme
;
M. Hue,
greffier des deux siges de la capitainerie, son fils et
ses filles
;
M. Jamin, concierge de l'hte' d'Albretet
i32 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
sa femme (le titre de concierge ne doit pas ton-
ner : Montmorin lui-mme, entre ses titres, est
concierge)
;
enfin M. Cadeau d'Acy, qui habite
porte porte, dans la rue de France. Le plus bril-
lant est fourni par le vicomte et la vicomtesse de
Bthisy, celle-ci ne Souchon des Raux, celui-l
colonel des grenadiers royaux de Picardie : cette
relation vient de Josphine et travers Panthe-
mont. A Panthemont, en effet, estabbesse, depuis
le mois de fvrier
1743,
la tante du colonel, Marie-
Franoise de Bthisy, qui dirige la communaut
en femme singulirement experte, et a rebti
Fglise et la plupart des btiments
;
elle s'est cons-
titue la protectrice de la vicomtesse durant oa
sjour au couvent et lui continue prsent ses
bons offices.
Pour tout ce monde, Josphine ne sera point
ingrate : selon une tradition contemporaine, elle
sauva, en septembre
1792,
la vie de M""^ de Bthi-
sy, Tabbesse
;
M"^ Gecconi, qui rsidait encore
Fontainebleau en i8io,
y
touchait depuis l'an XII
une pension de i 200 francs, et M"" de Montmorin,,
ne Morin de Banneville, dont le fils tait pouss
dans les ambassades, en avait une de 3 600 francs.
Avec Hue, qui, en
1787,
quitta le greffe des Eaux
et forts pour devenir valet de chambre du Dau-
phin, d'o il passa au service de Madame Royale,
puis de Louis XVIII, qu'il accompagna dans ses
exils, elle entretint, au moins durant le Consulat,
une correspondance qui eut pu aussi bien com-
FONTAINEBLEAU LA MARTINIQUE i33
promettre Hue qu'elle-mme,

mais plutt elle
que lui. Quant Deschamps, ds l'Empire, il avait
t appel prs de l'Impratrice comme secr-
taire des commandements, avec un traitement de
I2
000 francs sur les tats de sa maison et un
autre, de mme chiffre, sur les tats de la Maison
de l'Empereur, titre de rapporteur des pti-
tions.
Grce cette socit, Josphine passe assez
agrablement sa vie
;
elle va quelquefois au bal,
assiste des comdies de salon et, sans craindre
vent ni pluie, elle suit les chasses cheval. A des
jours, en effet, la ville s'emplit d'abois de chiens,
de sonneries de cors, de piaffements de chevaux,
c'est, avant que le Roi n'arrive, la vnerie royale
pour les chasses d'essai; pas besoin d'tre prsent
pour courir alors la queue des chiens
;
et quel-
quefois mme, grce aux protections, apercevoir
un sanglier. Le Roi ne vient plus gure qu'en d-
placement de chasse pour un jour ou deux : le
voyage de 86, o, pour donner l'exemple de la
vertu

peut-tre parce que le comte d'Artois a
perdu deux millions

les gros joueurs ont t
bannis, a t dplorable d'ennui; tout manquait,
les spectacles, le jeu, la chasse mme. En
87,
on
recule devant la chert du grand voyage et, dsor-
mais, Fontainebleau tombe dans un silence que
trouble seulement, pour un jour ou deux, le pas-
sage subit des veneurs.
Josphine d'ailleurs n'a point qu' chasser; elle
i34 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
a fort faire avec le marquis, avec M""^ Renaudin,
souvent malades

celle-ci mme fort gravement
en
87;

avec son fils qu'elle garde prs d'elle
jusqu'en septembre 86 et qui, en janvier suivant, est
mis par son pre la pension Verdire
;
avec sa
fille, ramene de Ghelles o elle a t prs de deux
ans en nourrice chez la mre Rousseau et qu'on
inocule sur Tordre de M. de Beauharnais, grand
partisan de toutes les nouveauts et trop li avec
les La Rochefoucauld pour ne point partager leur
passion pour la vaccine.
Ce n'est point qu'une dtente se soit produite
par ailleurs : si le vicomte qui, d'aprs ses
anciennes lettres, n'aurait nullement s'occuper
d'Hortense est revenu sur son dni de paternit et
a confess que ses doutes taient injurieux, s'il en
profite pour prcher, rgenter, jouer au pion phi-
lanthrope et bnisseur, il ne s'en montre vis--vis
de Josphine que plus pre, plus avare et plus
ladre. C'est la ngresse Euphmie qu'Eugne a
t confi, c'est avec elle qu'il habite au compte de
son pre et c'est par Euphmie que passent les
rclamations que la femme adresse au mari (fvrier
1786),
et cela est lamentable : Je vous en veux,
ma chre Euphmie, crit Josphine, de ne m'avoir
pa donn de vos nouvelles et de celles de mon
cher Eugne. Vous savez combien vous m'intres-
sez l'un et l'autre : ne soyez donc pas si paresseuse
et embrassez ce cher enfant de ma part. J'ai oubli
de vous remettre la note des meubles qui ont t
FONTAINEBLEAU LA MARTINIQUE i35
fournis par M. Grennevike (sic) et qui sont rests
en ma possession. La voici : une commode, une
toilette, le fauteuil de toilette, deux petites tables
rondes, un cran et une table de nuit. Je suis tour-
mente par l'bniste. Je vous prie en consquence
de faire part de cette note M. de Beauharnais.
Vous lui direz aussi que sa fille se porte bien et
qu
elle l'assure de son tendre respect. Cette petite
malheureuse devient intressante tous les jours.
Adieu, ma chre Euphmie, je vous embrasse
comme je vous aime, c'est de tout mon cur.
Je vous prie de m'envoyer par M. d'Orfeuil le
petit gobelet que vous m'avez promis. Bien des
choses M^ Pimproux.
Mais cela n'est rien : les exigences de Beauhar-
nais redoublent sur cette lettre, et c'est un homme
d'affaires qu'il confie le soin de rclamer prsent
les meubles de la rue Saint-Charles et les diamants
de la corbeille. Je ne peux croire, crit Jos-
phine, le 6 mars, que les vues de M. de Beauhar-
nais, en me faisant demander l'tat de mes effets
ne soient que pour s'pargner des surprises.
Depuis son retour de la Martinique, il a rebut,
presque tous les mmoires qui lui ont t prsen-
ts, en promettant de les payer si je reconnaissais
que ces dits mmoires taient vritables. Je n'ai
pas refus de le faire puisque le marchand avait
fourni sa marchandise et que l'ouvrier avait tra-
vaill
;
mais tous ces objets ne sont pas rests
ma possession
;
M. de Beauharnais a tout fait vendre
t36 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
aussitt son arrive Paris
;
il doit mieux savoir
que personne ce que sont devenus les meubles; je
lui ai fait envoyer par la gouvernante de son fils,
il n'y a pas un mois, la note de ce que j'ai en ma
possession, qui consiste en peu de chose. Quant
aux bijoux et diamants, j'ai t bien surprise d'une
note que m'a remise mon beau-pre il
y
a quinze
jours, qui lui a t adresse par le joaillier qui les
avait fournis. C'est le compte total de tout ce qu'il
a fourni M. de Beauharnais pour son mariage,
dans lequel il se trouve beaucoup d'objets pour lui
qui lui ont servi faire des prsents
;
il demandait
que je reconnusse avoir reu tous ces objets. Cela
lui tait, disait-il, ncessaire pour ses arrange-
ments avec M. le vicomte. J'ai rpondu ce joail-
lier que je ferais un faux en convenant de ce qu'il
dsirait, mais que je lui envoyais volontiers la
note de ce que j'avais reu de M. de Beauharnais
et qui tait en ma possession. Cette note a consist
dans une paire de girandoles, une paire de brace-
lets, une montre et un cordon garni de petits dia-
mants.
Pourquoi le vicomte n'a-t-il point rclam les
girandoles, les bracelets, la montre et le cordon
;
il en avait l'emploi. 11 a depuis la fin de
1784
rompu sa liaison avec M^^ de Longpr, laquelle a
pous Saint-Sulpice, le
7
fvrier
1785, Arthur-
Richard Dillon, dit le comte Dillon

le beau Dil-
lon, marchal de camp en
1784,
qui en 1786 s'en
alla gouverner Tabago, fut plus tard dput de la
FONTAINEBLEAU

LA MARTINIQUE i37
Martinique et mourut dcapit en
1794-
Mais il n'a
point tard reprendre une matresse. Or, soit pour
suivre l'exemple paternel et constituer cette per-
sonne une fortune particulire, soit pour subvenir
des dpenses qui excdent ses moyens, Alexan-
dre aline, dans le courant de
1785,
partie des biens
qu'il possde en France autour de Blois. Il
cherche vendre ceux qu'il possde aux colonies.
Ce n'est point qu'il ait augment la pension qu'il
doit sa femme, il apporte mme une grande
irrgularit la payer, mais il a d'autres besoins.
Est-il possible de dmler quel char il est ce
moment attach ?
En juin 1786, nat aux environs de Cherbourg,
une enfant qui sera connue sous le nom d'Adle et
qui se nomme en ralit Marie-Adlade ^ Selon
une tradition qui a toutes chances d'tre exacte,
elle est la fille d'une demoiselle de la Fert,
^
Dans la premire esquisse de ce livre, parue dans la Revue
de Paris (numros des i5 mai et i^' juin
1893),
j'avais t
amen, par une trange concidence de dates, par des rappro-
chements de faits qui me laissent encore une certaine incerti-
tude, indiquer, sans l'afGrmer, que cette enfant pouvait tre
la fille non de Beauharnais, mais de Josphine. Une communi-
cation prcise, manant de la source la plus autorise

du
petit-fils mme de Marie-Adlade

m'a permis de me corriger
sur ce point. D'autre part, la date de mariage de M de Long-
pr avec Dillon et les dtails que donnent les Jerningham Letters
sur le voyage de noces de Arthur Dillon en Angleterre, excluent
toute possibilit que M""*^ de Longpr soit la mre d'Adle. Une
nouvelle communicalion qui, cette fois, a bien des chances pour
apporter la vrit ma t faite rcemment et je la reproduis
presque littralement.
i38
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
jeune et belle, de trs bonne famille . M" de la
Fert a t amene par Alexandre une femme de
ses amies, l comtesse Le Breton des Chapelles,
qu'il a prie de bien vouloir chercher ou donner
un abri cette jeune fille. M'"^ des Chapelles qui,
au dire de sa petite-fille, M""^ de Riencourt, tait la
personne la plus obligeante qui se pt rencontrer
et qui connaissait, semble-t il, Alexandre, de Blois,
s'empressa pour lui rendre ce service. Adle naquit
et, sur les indications de la femme de chambre de
M"" des Chapelles, fut mise en nourrice chez les
poux Machur Clamart-sous-Meudon. Le vicomte
remboursait M"" des Chapelles ce que celle-ci
payait la famille Machur.
M" des Chapelles et ses enfants venaient souvent
voir Adle qui ne connut jamais sa mre, mais qui,
par la suite, fut conduite diverses fois chez son
pre
;
elle se souvenait surtout d'une visite dans
son appartement, rue des Petits-Augustins. On
la menait aussi chez M. Bodard, ami d'Alexandre,
plus tard consul en Italie
;
elle
y
resta une fois
plusieurs jours, rue de l'Odon. C'est sans nul
doute M. Bodard qui reut les confidences et les
dernires volonts d'Alexandre. Enfin elle se
souvenait d'avoir t appele Fontainebleau o
vivaient depuis plusieurs annes le vieux marquis
de Beauharnais et M^ Renaudin.
Si l'on est tent de penser que le nom de la Fert
est un pseudonyme qu'Alexandre avait intelligem-
ment tir de sa terre de La Fert ; si l'on n'a pu
FONTAINEBLEAU
LA MARTINIQUE iSg
jusqu'ici identifier cette famille Le Breton des
Chapelles, tous les autres dtails que l'on a vrifis
se sont trouvs d'une entire exactitude : en ce qui
concerne les habitations, en ce qui regarde les
personnes et, en particulier, Bodard de Tercy,
auteur lger et fugitif de comdies aimables, qui,
grce Beauharnais, entra en
1791
dans l'adminis-
tration, fut chef de division la caisse de l'Extra-
ordinaire, dont Laumond tait le directeur, fut
dnonc et emprisonn pendant la Terreur, puis
nomm vice-consul Smyrne, commissaire
Naples, consul gnral Gnes. Il est donc vrai-
semblable que ce rcit dont la sincrit n'est pas
douteuse est exact. La mre aprs son accouche-
ment a disparu; Alexandre mari n'a pu reconnatre
l'enfant qui grandit ainsi Clamart, peut-tre,
partir de
1794,
3lux frais de M"^ Renaudin et qui, en
1800, apparat dans la vie de Josphine, laquelle
prend soin d'elle de concert avec M^ Renaudin.
Celle-ci, mourant, lui lgue une rente de trois
cents livres. Josphine lui donne pour tuteur son
ami et confident, Calmelet, subrog-tuteur de ses
enfants
;
le 8 frimaire an XIII
(29
novembre i8o4),
elle la marie un sieur Franois-Michel-Augustin
Lecomte, capitaine d'infanterie, aide de camp du
gnral Meunier, qu'elle fait, cette occasion,
nommer receveur particulier des contributions
Sarlat; et, munie de l'autorisation spciale de
l'Empereur, elle la dote d'une ferme situe Pro-
nettes, canton de Glabbeaux, dpartement de la
i4o JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
Dyle, achete i 190000 francs le
19
pluvise an VI.
Le million tait en assignats, mais les terres taient
biens nationaux. En outre, il
y
a six mille francs de
trousseau et six mille francs d'apport.
C'est l, sans contredit, une trange bont, mais
on trouverait sans peine des exemples analogues
de tels pardons. Pourtant, ici, ce qui en double le
mrite, c'est que, aux peines morales, se sont
jointes des misres en quelque sorte physiques.
M Renaudin, malade, s'abandonne : si Alexandre
est lent payer la pension, c'est bien pis pour le
Trsor royal, et Josphine, dbutant ainsi en son
rle de solliciteuse prs des puissances, doit crire
diverses reprises au ministre pour demander le
paiement des quartiers chus. Puis il s'agit de
presser la rentre des fonds de la Martinique, et
ce n'est point l mdiocre affaire
;
il faut arracher
les revenus par bribes de deux ou trois mille livres
;
opposition est mise sur l'argent envoy au mar-
quis cause des dettes de M. de la Pagerie, son
grant, et ce sont alors des critures sans fin. Les
excuses ne manquent pas : lettres qui ne sont pas
parvenues, mauvaises rcoltes, manque d'occasions
sres, puis des procdures et le reste. Lorsque,
la fin, arrivent deux ou trois mille livres, il
y
a
beau jour qu'elles sont dues et Josphine veut
esprer que son pre s'occupe srieusement
lui faire passer bientt des fonds plus consid-
rables . On vit troitement et dans les dettes,
et l'on voit venir l'heure des sacrifices ruineux .
FONTAINEBLEAU LA MARTINIQUE 141
Au milieu de ces inquitudes, Josphine n'a-
t-elle pas cherch des distractions moins innocentes
que le cheval, la chasse et la comdie ? Abandonne
vingt ans par un mari insupportable, dont les
liaisons avec d'autres femmes sont publiques, les
infidlits notoires et les injustices dmontres,
livre uniquement elle-mme, jeune, charmante,
sensuelle, infiniment coquette, comment Josphine
ne prendrait-elle pas un amant ? Si jamais femme a
t excusable, c'est elle. On dit qu'elle eut, au dbut
de 1788,
un certain M. de Gresnay, cousin de M. de
la Vieuville. Y en eut-il d'autres, avant et aprs?
Ce chevalier de Coig-ny qu'elle sauva en 1800,
serait-il le mme que ce CresnayPQue faut-il pen-
ser de Scipion du Roure que, plus tard, dit-on,
elle se donnait elle-mme ? Mais quoi? O aurait-
elle trouv une rgle de vie si inflexible qu'elle se
privt d'tre admire et d'tre aime ? Comment se
serait-elle uniquement consacre des devoirs
que nul ne lui avait enseigns et que le milieu o
elle avait vcu ne lui avait gure appris respec-
ter? Ces devoirs, d'ailleurs, n'auraient-ils
pas t
imaginaires et le lien qui l'attachait son mari
ayant t rompu par son mari lui-mme, n'tait-elle
pas libre de porter o il lui plaisait ses affections
et ses dsirs ?
Est-ce la rupture de quelque liaison et au dchi-
rement qui l'a suivi, est-ce quelque imprudence
dont il s'agit de dissimuler les suites, est-ce des
dettes qu'on ne saurait payer que moyennant une
i42 JOSPHINE BE BEAUHARNAIS
retraite, est-ce aux instances de ces parents qu'il
faut attribuer le brusque dpart de Josphine pour la
Martinique, en juin 1788? Nul de ses biographes n'a
tent d'expliquer pourquoi, abandonnant son fils
qui justement doit venir passer l't prs d'elle, sa
tante qui relve peine d'une grave maladie, son
beau-pre infirme qui a besoin d'tre entour, elle
s'vade en quelque sorte de Fontainebleau et, sans
savoir s'il
y
a un vaisseau en partance pour les An-
tilles, se rend en toute hte au Havre avec sa fille,
si presse que, sans attendre le btiment de l'Etat
sur lequel, dit-on, elle a obtenu passage, elle pro-
fite du premier navire de commerce mettant la
voile, un petit et vilain bateau qui manque de p-
rir corps et biens sa sortie du port. Question
d'argent? Sans doute elle en manque
;
elle est dans
(( un besoin pressant , mais n'en cote-t-il pas
moins encore d'attendre Fontainebleau les remises
de son pre que de les aller chercher douze
cents lieues ? Le voyage est cher
;
il est au moins
imprudent pour une femme de vingt-cinq ans qui
va ainsi toute seule courir les mers
;
il est dange-
reux pour une enfant de cinq ans comme est Hor-
tense
;
il est inopin, car Josphine a laiss repar-
tir seul pour les lies son oncle, le baron de Tascher,
venu en France en mai
87 ;
il n'est motiv par rien
d'officiel, rien qu'on sache, ni par un vnement de
famille, ni pas un deuil, ni par une succession.
Qu'est-ce donc ? A dfaut de documents quelcon-
ques, l'on est rduit aux conjectures; et l'obliga-
FONTAINEBLEAU

LA MARTINIQUE i43
tion de ce voyage mystrieux et subit, tant don-
nes les notions qu'on a pu prendre de la psycho-
logie de Josphine, ne peut tenir qu' une de ces
deux causes : amour ou dettes. Peut-tre, comme il
arrive dans les maisons o le buffet est vide,
y
a-
t-il eu dispute entre M Renaudin et ses frres
Tascher, entre le marquis et sa vieille amie, entre la
tante et la nice, et pour Josphine la place Fon-
tainebleau est-elle intenable? Peut-tre trouvera-
t-on quelque jour une preuve de poursuites exer-
ces contre elle et aboutissant un dcret de prise
de corps? Peut-tre rencontrera-t-on quelque lettre
prcisant et affirmant la ncessit physique d'un
dpart ? Ce qui est certain, c'est qu'il
y
a ncessit,
donc contrainte.
Sauf le coup de vent la sortie de la rivire, la
traverse est heureuse et rapide. Arrive la Mar-
tinique, Josphine se rend immdiatement aux
Trois-Ilets et, dans cette mdiocre habitation, prs
de son pre dj malade

il est mort deux ans plus


tard le
7
novembre
1790,

prs de sa sur dont la


sant inquite depuis longtemps et qui succombe,"
dit-on, une passion malheureuse elle est morte
le
4
novembre
1791,
elle passe fort tristement
prs de deux annes. La socit est naturellement
des plus restreintes : elle se borne aux voisins les
plus proches, les Marlet, les Gantheaume, les d'Au
diffredi, lesGirardin, les Percin*. La vie estmono-
'
La plupart de ces noms se retrouveront plus tard dans les
comptes de Josphine : elle fera, en l'an XII, une pension de
i44 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
tone, trique et sans but
;
peine quelque baptme
pour s'gayer, tel que celui de Franoise-Stphanie
Tascher, dont Josphine fut marraine et qui se mon-
tra si ardemment reconnaissante d'avoir t faite
princesse avec un million de dot; ou celui de M"* Le
Vassor de la Touche, cousine de M^^de Longpr
;
les heures sont inoccupes et longues, etles soucis,
les cruels soucis d'argent sont pareils ceux
qu'on trouvait Fontainebleau. Joseph-Gaspard
Tascher de la Pagerie mourra insolvable; sa mort,
sa veuve, force d'implorer les cranciers, obtien<
dra d'eux un concordat par quoi elle promettra de
rpartir entre eux 3oooo livres dans le dlai de
trois annes, puis 3o ooo livres par an jusqu'
parfait paiement des dettes.
Qu'on juge ds lors ce qu'il faut penser du luxe
de l'habitation et de ce que devait tre l'existence
avant cette dernire et suprme faillite. On a triom-
ph de ce queMRenaudin, l'en croire, aurait,
Paris, de juin 1780 fin
1790,
touch, pour le compte
de sa nice,
17
4o3 livres 10 sols. Or, mettant de
ct quelques remises provenant d'objets et de
meubles vendus, c'est fort exactement, pour trente
mois, la pension que le vicomte est tenu de faire
I 200 francs M. de Girardin; elle comblera les d'AudifTredi (qui
sont une branche cadette des d'Audiffret de France), adoptera
presque les enfants
;
Alix d'Audiffredi qu'elle fera lever ses
frais chez M Campan, et Sainte-Catherine qu'elle mettra en
pension chez M. Gay-Vernon, qui, plus tard, entrera aux pages,
ne voudra point abandonner l'Empereur en i8i5, s'immortali-
sera par son dvouement.
FONTAINEBLEAU

LA MARTINIQUE i45
sa femme

et sur ces
1
7 000 livres, 1 5 000 servent
teindre des dettes criardes. Qi^i^Tit aux parents
Tascher, ils ne versent rien, mais ils nourrissent.
Josphine n'avait mme pas chance de s'man-
ciper Fort-Royal o, entre sa tante Rosette et son
oncle Tascher, elle ft retombe en tutelle, moins
qu'elle n'y et prpar la moins raisonnable des
aventures : elle reste donc l, dans la purgerie,
pave choue attendant les mares incertaines,
le coup de vent qui la remportera au large, vers
ce Paris ador dont elle a got peine et dont
le mirage la hante.
XI
LE RETOUR
Pendant que Josphine court les mers, Beau-
harnais fait son chemin : une compagnie dans un
rgiment de cavalerie ne saurait longtemps suffire
son gnie
;
il n'a sans doute fait aucun service
dans Royal-Champagne, et Ton ignore mme s'il
y
a paru, mais il n'en a pas moins tous les droits
tre avanc. N'a-t-il pas, en effet, t dtach
comme aide de camp prs du marquis de Bouille
nomm commandant de la province des Trois-
Evchs et cette campagne d'une anne peine
(1787)
ne doit-elle point lui compter plus que s'il
l'avait faite aux Antilles : il ne manque point de
conqutes, et se targue de nombreux et brillants
succs. Ce genre de mrite flatte son amour
propre et l'occupe presque exclusivement. A son
camarade. Bouille le fils, il raconte sans cesse ses
i48 JOSPHINE DE BEAUHARNIS
bonnes fortunes, dont il lui communique mme
les pices justificatives qu'il conservait et classait.
Il joint ses confidences des prceptes de con-
duite avec les femmes, tels qu'et pu les donner
un Choderlos de Laclos, et pour juger cette gn-
ration des hommes bonne fortune, qui s'applique-
ront tout l'heure la Rvolution, cette note n'est
point inutile. En mme temps qu'un homme, pour-
suivant ainsi, par tous les moyens, les succs de
femmes, Louis de Bouille trouve en Beauharnais
un gentilhomme exaspr par son chec pour les
carrosses. Ce dsavantage, qui faisait le tourment
de sa vanit, a peut-tre plus contribu qu'aucun
autre le jeter dans le parti ennemi de la Cour et
dans les voies de la Rvolution.
A peine a-t-il pass une anne faire l'ducation
de Louis de Bouille que le i^"" mai 1788, il est pro-
mu major en second et rentre dans la Sarre. C'est
un grade cr cette anne mme, le
17
mars, et
destin ceux des capitaines en pied, de rempla-
cement ou de rforme, ayant au moins cinq ans de
services, que leur naissance et les services de
leurs pres destinent plus particulirement au com-
mandement d'un rgiment . Pour parler franc,
c'est le moyen qu'on a imagin pour donner satis-
faction des officiers fort protgs, qui tous pr-
tendent tre colonels et qui, ds qu'ils ont atteint
vingt-cinq ans, s'indignent qu'ils ne le soient point.
Tel Beauharnais, en
1784.
C'est au duc de la Rochefoucauld, dont il conti-
LE RETOUR
149
nue tre le commensal, qu'il doit cette faveur de
la Cour, et dsormais, sous la monarchie, sa car-
rire est assure. Mais quoi, finir marchal de
camp, lieutenant gnral, la belle affaire ? Que pr-
tend-il donc ? Que veut-il? Que rve-t-il? 11 ne
sait trop, parce qu'il embrasse ensemble toutes
les ambitions, mais, moins son but est dfini, plus
son inquitude est grande. 11 croit avoir des griefs
parce que les faveurs ne sont point toutes venues
le trouver
;
il est certain qu'il est victime d'injus-
tices parce qu'on n'en a point fait en sa faveur. 11
s'est attir des mortifications, soit que sa spara-
tion lui ait fait tort, soit que, par ailleurs, il ait
dplu, soit qu'on le trouve en une coterie qui n'est
point en bonne odeur. Cela n'est rien encore : on
l'a bless en sa vanit, on a prouv ce philosophe
qu'il n'tait point noble
;
un manant lui a ferm
sur le nez la portire des carrosses royaux. M. le
vicomte de Beauharnais ne le pardonnera point.
Aussitt que les symptmes prcurseurs de la
Rvolution se laissent entrevoir, il est au pre-
mier rang des novateurs, dont son patron s'est
fait le protecteur le plus qualifi. Fondateur, pr-
sident ou souscripteur de toutes les socits phi-
lantropiques qui, sous un prtexte de bienfaisance
ont dissimuljusque-l leurs tendances anarchistes,
le duc de La Rochefoucauld, signal par ses rela-
tions avec les philosophes et les littrateurs, a pris
position l'Assemble des Notables et s'est tabli,
avec son cousin, le duc de Liancourt, le chef des
i5o JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
aristocrates libraux.

Ces deux mots jurent^
mais combien plus les ides !

Grand nom,
grande fortune, cur gnreux, esprit mdiocre,
il est n souhait pour le rle qu'on veut lui faire
jouer, et, derrire lui, se groupent naturellement
la cohue des utopistes, des mcontents et des en-
vieux.
Beauharnais est tout cela ensemble : on l'a vu
aux phrases qu'il a crit
;
on le sent mieux sa vie
ballotte sans boussole avec la perptuelle inqui-
tude d'autre chose. Moins sa conscience est nette,
plus il entasse de phrases pour en attester la
puret. Plus sa vie est orageuse et dsquilibre,
plus il souhaite de dtruire l'organisme social
contre lequel il est insurg. Ses passions et ses
aventures sont vulgaires, mais il les ennoblit par
des dclamations
;
il croit en tirer un relief d'homme
incompris, d'homme qui a souffert pour et par la
femme, et, du haut de sa vertu prouve, il dicte
des oracles aux peuples. Ds les premires assem-
bles provinciales, l'en croire, il se signale, il se
met en avant
;
il reoit une place d'administrateur,
la seule compatible avec la carrire militaire
qu'il entend suivre . Administrateur est peut-tre
beaucoup : le vrai est qu'il est nomm par l'Assem-
ble provinciale de l'Orlanais, membre, pour la
Noblesse, de l'Assemble de dpartement de
l'Election de Romorantin. Le dpartement com-
prend deux Elections (Blois et Romorantin), et,
dans chaque lection, l'Assemble provinciale a
LE RETOUR i5i
choisi un membre pour le Clerg, un pour la No-
blesse, trois pour le Tiers Etat ^
Les Etats gnraux convoqus, Alexandre se
prsente la Noblesse du bailliage de Blois pour
en tre l'un des deux dputs. Il se trouve l un
homme dont le nom est clbre par des travaux
d'un autre genre, qui, tabli depuis vingt ans
peine dans le Blsois, s'y est acquis, par ses lar-
gesses, une popularit trs grande. C'est le fermier
gnral Lavoisier, membre de l'Acadmie des
sciences. En
1778,
il a achet des Bgonia terre de
Freschines. Il a provoqu par son exemple un rel
progrs agricole et surtout, lors du cruel hiver de
1788-89,
il a offert sans intrt, la ville de Blois,
cinquante mille livres pour tre employes en achat
de grains. Il est la forte tte de l'assemble dont
il est lu secrtaire et dont il rdige les cahiers.
Peut-tre, n'tant point noble, craint-il, s'il est lu
dput de la Noblesse, que son lection ne soit
conteste
;
peut-tre, tant fermier gnral, craint-il
l'incompatibilit; quels que soient ses motifs, c'est
lui qui, pris d'une belle flamme pour Beauharnais,
cabale en sa faveur et le fait nommer presque
l'unanimit.
Le cahier que Lavoisier a rdig et qu'Alexandre
est charg de soutenir est le plus rvolutionnaire
*
L'assertion d'Alexandre est formelle et ne peut se rapporter
qu' cette nomination. Toutefois le Beauharnais nomm est qua-
lifi marquis dans le Procs-verbal des sances de l'Assemble
provinciale de l'Orlanais.
i52 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
que l'on puisse trouver en France, tout inspir des
doctrines de Jean-Jacques, tout imprgn de para-
doxes philosophiques. En voici, du reste, le
prambule : k Le but de toute institution sociale
est de rendre le plus heureux qu'il est possible
ceux qui vivent sous ses lois. Le bonheur ne doit
pas tre rserv un petit nombre d'hommes : il
appartient tous : ce n'est pas un privilge exclu-
sif qu'il faut disputer, c'est le droit commun qu'il
faut conserver, qu'il faut partager, et la flicit
publique est une source dans laquelle chacun a le
droit de puiser la sienne. Tout est dans ce cahier :
le vote par tte, l'interdiction d'une chambre hr-
ditaire, l'emploi de l'arme aux ouvrages publics et
aux confections de chemins, l'abolition des privi-
lges, la justice gratuite, la simplification des
formes, un code criminel inspir de la jurispru-
dence criminelle d'Angleterre, l'tablissement d'un
conseil charg de former un plan d'ducation
nationale, la suppression de la capitation, la fixa-
tion des dpenses, la libert des mtiers, quoi
encore? Sans doute la suppression des preuves
de noblesse et l'entre libre aux carrosses du
Roi!
Beauharnais est donc fidle son mandat et con-
squent avec lui-mme lorsque, ds son arrive

Versailles, il se range dans la minorit de la No-
blesse, les Quarante-sept^ avec Gastellane, La
Fayette, d'Aiguillon, le duc d'Orlans, les deux
Toulongeon, Bureau de Puzy, Lezay-Marnesia,
LE RETOUR i5:
Luynes, Menou, Lameth, Laliy-Tollendal et, par-
dessus tout, le duc de La Rochefoucauld. Il est des
quarante-sept qui, le 26 juin, viennent se runir
au Tiers pour la commune vrification des pou-
voirs. Dans la nuit du
4
aot, cette nuit o, dans
une ivresse de dvouement, tant de gens sacri-
fient ce qui ne leur a jamais appartenu, il propose
l'galit des peines pour toutes les classes de
citoyens, l'admissibilit de tous les citoyens dans
tous les emplois ecclsiastiques, civils et militaires :
il soutient et prcise sa motion le 21 aot, lors de
la discussion sur la Dclaration des Droits, et, en
rcompense de son attitude, lorsque l'Assemble,
aprs les journes d'octobre, est livre la gauche
par le dpart ou l'abstention de la droite, il est, le
2,3 novembre, lu secrtaire avec Volney etDubois-
Cranc pour collgues et d'Aiguillon pour prsi-
dent.
Ds lors, il a, dans l'Assemble nationale, une
position
;
il parle de la vertu
;
il trouve cette for-
mule des Capacits destine, malgr la barbarie du
mot, faire un si beau chemin dans le langage
politique
;
il s'empare, en sa qualit de major en
second et de vtran des guerres d'Amrique,
de la spcialit militaire; il propose, le i5 d-
cembre
1789,
un projet d'organisation dmocra-
tique de l'arme et de la milice

celle-ci
tablie sur le principe que le Roi et l'hritier
prsomptif pourront seuls tre exempts du ser-
vice militaire , celle-l assez forte pour nous
i3
i54 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
empcher d'tre conquis, mais point assez pour
nous conqurir .

Ce n'est pas assez pour lui
d'tre membre du Comit militaire, d'organiser
l'arme franaise, de refuser au Roi le droit de
guerre, de rgler l'avancement, de rapporter sur
le Gnie et les Etats-majors, de discourir sur
l'affaire de Nancy, sur la Garde du Roi, sur les
officiers rforms, surles invalides, sur lesretraites,
de faire autoriser par l'Assemble la prsence des
militaires dans les clubs hors le temps de service :
il parle sur les juifs, il parle sur les moines, il
parle sur la presse, il parle sur la marine, les ponts
et chausses et les inondations,' il parle

ou plu-
tt il lit

sur toute chose


;
et c'est toujours le ver-
biage des lettres Josphine, toujours le pdan-
tisme la Patricol, et le nant de la pense noy
dans la redondance des priodes. Et la Constituante
ne lui suffit pas : il lui faut les Jacobins, o il se met
en si belle vue que c'est lui qui, lu prsident la
mort de Mirabeau, mne, comme tel, le deuil en
tte de la Socit.
A-t-il alors quelque ide de rconciliation avec
sa femme? On l'a dit, mais la chose est au moins
doute^se. Josphine, la Martinique, ne le gne
point et ne l'empche nullement de parler de sa
vertu. Il s'est rinstall dans le petit htel de La
Rochefoucauld, aprs avoir vcu Versailles
l'htel de Brissac, rue duVieux-Versailles
;
il pousse
des brouettes au Champ de Mars et s'attelle la
mme chstrrette que l'abb Sieys pour prparer
LE RETOUR i55
le terrain de la Fdration
;
il a des femmes, beau-
coup de femmes, et de trs belles, et de trs jolies,
et de trs bien nes, car il est la mode et il mar-
che peine sur ses trente ans
;
en vrit que ferait-il
de sa lgitime pouse?
11 se tient dbarrass d'elle moyennant sa pen-
sion qu'il lui envoie fort rgulirement prsent
par M"^ Renaudin, mais, si la sparation fait ainsi
l'affaire du mari, plat-elle autant la femme ?
Certes, la rue Thvenot et Noisy, l'existence
tait svre et les distractions absentes; mais,
Panthemont, ft-ce par le trou de la serrure, Jos-
phine a aperu le monde
;
elle l'a frquent Fon-
tainebleau
;
elle en a pris le got, contract la
maladie. A prsent, combien plus triste lui parat
la vie dplorablement oisive, sans horizon, sans
socit, sans coquetterie, cette vie o elle se
retrouve petite fille, sous le joug maternel, aprs
s'tre mancipe, avoir couru l'aventure ! M"^ de
la Pagerie est autoritaire et dominante, d'un carac-
tre difficile
;
elle ne peut pardonner sa fille d'avoir
compromis
par sa faute ou non

une situation
brillante, d'avoir tari la belle source d'argent o
il tait si agrable de puiser. Rien que des malades
autour de soi, M. de la Pagerie et Manette
;
et puis,
la misre. Enfant, jeune fille, elle ne la sentait
point, cette misre, n'ayant jamais got de cette
espce de luxe qui lui manque plus prsent que
i56 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
le matriel de la vie, et dont la privation lui est le
pire supplice. Et, Paris, pendant ce temps, M. de
Beauharnais joue les premiers rles : il occupe le
monde entier de sa personne et de ses discours
;
car, qui ne regarde vers l'Assemble constituante

devenue, comme l'on dit, le Ple de l'Huma-


nit

et Alexandre n'en est-il pas un des direc-


teurs? Puis, et par surcrot, la Martinique les
troubles commencent et les massacres se prpa-
rent. Les doctrines des Amis des noirs ,

des
amis des Anglais,

portent leurs fruits de ruine.


Lutte ouverte entre les croles et le gouverneur,
entre les blancs et les hommes de couleur; Tas-
cher, l'oncle de Josphine, capitaine de port Fort-
Royal (commandant les ports et rades de la Marti-
nique) lu maire illgalement; collision Saint-
Pierre le 10 juin
1790,
massacre de quinze hommes
de couleur, arrestation des massacreurs, rvolte
de la garnison du fort Bourbon charge de les
garder
;
Tascher, intervenant pour rtablir la paix,
fait prisonnier par les rebelles avec les officiers
municipaux qui l'ont accompagn ; anarchie com-
plte
;
le gouverneur, M. de Damas, oblig d'va-
cuer, non seulement la capitale, mais les forts qui
la dfendent; enfin, la division navale aux ordres
de Durand de Braye menace, des canons braqus
sur elle pour la retenir, l'obliger hiverner dans
le port du Carnage.
Durand de Braye est fort naturellement en rela-
tions avec les Beauharnais
;
il connat Josphine,
LE RETOUR
167
il l'avertit de son dpart imminent, lui offre pas-
sage, ainsi qu' divers particuliers compromis, sur
la frgate la Sensible, mais leur donne peine le
temps de runir quelques effets indispensables.
Josphine, tant on la presse, ou tant elle est
presse de partir, ne peut mme prendre cong
aux Trois-llets de son pre qui va mourir l'anne
suivante et de sa mre qu'elle ne reverra plus
;
il
faut, dit-on, deux heures de Fort-Royal aux Trois-
llets
;
mais Josphine ne dispose point de quatre
heures. Le
4
septembre, sous le feu du fort Bour-
bon et du fort Royal, la Sensible appareille et dfile
avec le vaisseau VIllustre et les btiments
lgers de
la station. Quelques boulets mal dirigs, et l'on est
hors de peine, en route pour la France.
Pendant la traverse, Josphine, dnue de tout,
est oblige de recourir, pour vtir sa fille et elle-
mme, la charit de l'tat-major et de la mais-
trance, mais enfin l'on arrive au commencement
de novembre (le courrier apport par la Sensible
est au Moniteur du i4) et M"* de Beauharnais se
rend immdiatement Paris o, dit-on^ en atten-
dant qu'elle connaisse les dispositions de son
mari, elle se loge l'htel des Asturies, rue
d'Anjou.
Cela n'est point impossible pour le dbut, mais
ensuite, elle s'tablit rue Neuve-des-Mathurins
y
n 856, dans la maison appele Htel de Beauhar-
nais, qui appartenait sa belle-sur et cousine :
Marie-Franoise de Beauharnais, femme de Fran-
i58 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
ois de Beauharnais, lequel est le frre d'Alexandre
et qu'on nomme le marquis. Cette marquise de
Beauharnais vit aussi mal avec son mari que Jos-
phine avec le sien et, en attendant que le marquis
migr et qu'elle divorce, elle a, semble-t-il, un
domicile particulier. En tout cas, elle ne fait aucune
difficult accueillir, dans la maison qui touche a
son htel, en mme temps que Josphine, un
certain M. de Beauvernai, colon de Saint-Do-
mingue
,
auquel elle loue un appartement de
looo francs par an. En
1791,
crit le tribun
Alexandre, lorsque Josphine demeurait rue Neuve-
des-Mathurins, elle vivait avec un nomm Beau-
vernai, colon de Saint-Domingue, trs bel homme
Il demeurait dans.la mme maison et me parlait de
ses intimes liaisons avec la dame comme d'une
chose toute simple. Une affaire qui, propos de
politique, mit aux prises plus tard Beauvernai et
Alexandre, fait revenir celui-ci sur le personnage:
capitaine au rgiment du Cap et chevalier de
Saint-Louis, beau diseur, bel homme aux larges
paules et qui vivait alors avec ou chez une dame
qui depuis devint clbre : Madame de Beauhar-
nais. Alexandre ne peut pas s'y tromper, puis-
que, quinze ans plus tard, tant chef de division
aux Droits runis, il eut sous ses ordres ledit
Beauvernai que M. Franais (de Nantes), l'obli-
geant M. Franais avait fait entrer dans les
bureaux sur la pressante recommandation de l'Im-^
pratrice.
LE RETOUR lo:
Par l voit-on ce qu'il convient de penser des
lgendes pieusement accrdites ? D'abord la
lgende du dpart de la Martinique : qui sait si
l'aimant qui attirait si rapidemeut Josphine sur
la Sensible ne s'appelait point Beauvernai. Puis
les lgendes du retour : selon l'une, le ci-devant
vicomte attendait impatiemment sa femme, il tait
prt tout faire pour expier ses torts
;
selon
l'autre, il n'tait point inform de son retour, mais
des officieux s'entremirent, il consentit voir sa
fille et sa femme; la vue d'Hortense, habille en
jeune amricain , il se retrouva, reconnut son
sang... et le reste s'ensuit.
Rien de cela : Nulle rconciliation, mme pour
donner du piquant l'adultre, nulle vie en com-
mun : Alexandre continue habiter rue des Petits-
Augustins, l'htel de La Rochefoucauld
;
Jos-
phine, aprs rupture sans doute avec Beauvernai,
dmnage et, de la rue des Mathurins, s'en vient
habiter rue Saint-Dominique, n 43. Les stipulations
de l'acte de sparation sont fidlement observes,
et, en droit au moins, nulle modification n'est
apporte la situation.
En fait certains adoucissements
;
sans vivre
ensemble, les deux poux qui se trouvent avoir quel-
ques connaissances communes, se rencontrent dans
les mmes salons, se parlent mme part, chan-
gent des ides au sujet de l'ducation des enfants,
peuvent, pour des questions d'affaires, prendre
i6o JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
quelque confiance l'un dans l'autre, mais nulle inti-
mit n'en rsulte et ce n'est rien, coup sr, de
la vie que Josphine et pu rver.
XII
FIN DE LA CONSTITUANTE
Le marquis et M""^ Renaudin tant toujours
Fontainebleau, Josphine
y
passe avec ses enfants
l't de
1791,
et c'est l qu'elle apprend l'lection
de son mari la prsidence de la Constituante.
C'est le 18 juin. Trois jours aprs, les circonstan-
ces font d'Alexandre le personnage le plus en vue
qui soit en France, le placent au premier rang des
autorits, et rpandent son nom dans l'univers. En
prenant sance le 21 juin, 8 heures et demie du
matin, le prsident Beauharnais annonce l'Assem-
ble que, dans la nuit, le Roi et la Famille royale ont
t enlevs par les ennemis de la chose publique,
et, pendant celte sance qui dure sans interruption
jusqu'au dimanche 26 trois heures de l'aprs-
midi, cent vingt-six heures et demie, tout ce temps,

sauf le jour de la Fte-Dieu, lorsqu'il va, la


i62 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
tte du ct gauche, mener la procession consti-
tutionnelle de Saint-Germain FAuxerrois,

tout
ce temps, Alexandre est sur la brche
;
il rpond
aux dputations qui se succdent sans relche
;
il
prend les mesures les plus graves
;
il fait compa-
ratre les ministres et les gnraux, il donne des
ordres en souverain, si bien que, Fontainebleau,
on dit, en regardant passer son fils Eugne:
Voil le Dauphin !
N'est-ce pas un trange rapprochement que de
trouver ainsi face face, en cette affaire de Varen-
nes, le marquis de Bouille, l'hroque soldat de la
Dominique, de Saint-Eustache et de Saint-Chris-
tophe, le dernier gnral qu'ait eu la France monar-
chique et ce Beauharnais qui fut, en temps de paix,
son protg et son aide de camp, qui n'a nulle part
vu tirer un coup de fusil, dont les tats de service
attestent uniquement les faveurs dont il a t
l'objet,

l'un qui a dvou sa vie son roi et
son pays, l'autre dont la brve existence n'a t
jusqu'ici qu'un tissu de sottises et de scandales,

et c'est celui-ci qui l'emporte sur celui-l, c'est


Beauharnais qui proscrit Bouille, c'est l'homme qui
n'a que de la salive jeter pour son parti qui ter-
rasse l'homme qui a vers son sang pour sa nation.
Bouille peut se tromper,

quoiqu'il soit dans la
ligne de son devoir, comme sujet, comme gen-
tilhomme et comme soldat;

Beauharnais peut
avoir raison, tant donns les devoirs nouveaux
qu'il a assums, mais qui des deux a le beau rle
FIN DE LA CONSTITUANTE i63
et que vaut-il le mieux tre du rengat qui brle
ces
anciens dieux et qui tue leurs prtres, ou du
croyant qui, au pied des autels dserts, demeure
pour attester sa foi par les ultimes sacrifices ?
De cela Beauharnais n'a cure: du i8 juin au
3 juillet, il est autrement roi que Louis XVI
;
il
l'crase, il le met en accusation
;
il le fait interro-
ger
;
il fait interroger la Reine et, du ton pdant
qu'il tient de Patricol, il rgente,. dirige, discourt
aux applaudissements de la gauche
;
toutes les
satisfactions il les prouve, et on le sent chacune
de ses paroles : il est le matre, il se voit parvenu
un comble de fortune digne de son mrite
;
il
donne des leons,

et qui ?

ce roi contre
lequel il a amass toutes les rancunes de son
amour-propre et de sa vanit blesss, cette reine
qui ne l'a point distingu, le fat qu'il est, ce qui
reste, en cette pauvre cour, de fidlits survivantes
et de suprmes dvouements. Cela cote cher de
lui avoir ferm la portire des carrosses !
Qu'on l'coute lui-mme en cette lettre son
pre, cette lettre date de VAssemble nationale, le
lundi l'j juin au soii\ cette lettre qui semble copie
du Conciones et o, chaque mot, transpire la suf-
fisance : Je me reprocherais si ma situation
actuelle, que les circonstances critiques ont rendue
prilleuse, pnible et honorable plus qu'aucune
autre prsidence, m'empchait de vous offrir l'ex-
pression de mes sentiments. Je suis puis de
fatigue, mais je trouve des forces dans mon cou-
i64 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
rage et dans l'esprance que, mritant par mon
zle une partie des loges que l'on m'a prodigus,
je peux tre utile la chose publique et au main-
tien de la tranquillit du royaume. Je vous prie,
mon pre, de recevoir mes hommages, et d'agrer
l'expression de mon respect et de mon tendre
dvouement.
Ainsi, toujours le rle appris, rcit
;
l'homme
illustre parvenu aux grands honneurs, sauveur de
sa patrie, dictateur de sa nation, qui, du haut de
sa fortune, donne l'exemple des vertus filiales, cela
est romain sans doute, mais le marquis et peut-
tre prfr quelque monnaie de si belles
phrases. La monnaie viendra aussi, car la Nation
se doit d'tre gnreuse envers le pre d'un tel
fils.
En ce mme mois de juillet, le 3i, Alexandre
est rlu prsident de l'Assemble, et, par cet
honneur presque sans prcdent, mis en vedette,
dsign, comme on disait, entre les fondateurs de
la Libert. D'autant plus que, durant cette prsi-
dence, la Constituante, la veille d'expirer, pr-
tend
coordonner et codifier ces articles de consti-
tution qu'elle a vots sans ordre, comme au hasard,
o elle a mis bien plus de philosophie que de poli-
tique, de sentimentalisme que de raison. Elle vou-
drait prsent
y
revenir, donner un peu de force
et d'action cet excutif dont elle a fait un porc
l'engrais dans le rouillis du charcutier
;
elle vou-
drait verser un peu de ralit dans l'idologie
FIN DE LA CONSTITUANTE )65
>
nave avec quoi elle a prtendu, ses dbuts,
qu'on pouvait faire du gouvernement; mais il est
trop tard et, pour que ses dbats eussent un rsul-
tat utile, il
y
faudrait un autre prsident : un, qui,
profitant de l'extraordinaire situation que les cir-
constances lui ont cre, ost dire que la Consti-
tution telle qu'on Fa faite, loin d'tre la panace
universelle, entrane fatalement la guerre civile,
la guerre trangre, l'anarchie gnrale,

mais
qu'attendre de l'homme qui semble, pour la tour-
nure qu'il donne la discussion, envier l'hon-
neur de rendre cette constitution plus dtestable
et plus inexcutable encore ?
Lorsque Josphine revient de Fontainebleau, on
peut croire que c'est le moment o elle se lance
dans le monde : elle a des liaisons qu'on connat :
d'abord des croles, une ^P^ Hosten, de Sainte-
Lucie, qui habite la mme maison, et, par elle, elle
se trouve en un milieu mlang de finance et de
parlement, assez lgant, assez riche encore, et o
l'on s'amuse
;
elle frquente chez la vieille mar-
quise de Moulins, chez qui elle rencontre quelques
gens de lettres de l'Almanach des Muses et beau-
coup de monde, mais l, on ne la remarque gure;
elle se confond dans un groupe de petites dames
qui parat assez terne
; M""^ de Moulins a des
loges aux principaux thtres et les offre volon-
tiers; Josphine en profite et prend l ce got de
spectacles qui chez elle sera si vif; elle voit
la
marquise d'Espinchal, M"'^ de Barruel Beauvert,
i66 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
M""' de Lameth, mme M' de Genlis. Elle est lie
d'amiti avec Charlotte Robespierre, lui tmoigne
beaucoup d'attachement , lui fait mme prsent
de son portrait en miniature. Elle retrouve

et l
les hommes avec qui Beauharnais est frott d'in-
trts l'Assemble : la Fayette , d'Aiguillon
,
Grillon, Montesquieu; Duveyrier qui lui fait quel-
que peu la cour; Menou, qui, plus tard, se sou-
viendra utilement de l'avoir rencontre
;
Hrault
de Schelles dont Beauharnais est jaloux, car ils
sont amoureux de la mme femme, la jolie M* Ame-
lot, dont le mari est administrateur en chef du
Trsor. De la famille et des allis, elle voit Lezai-
Marnesia, le pre de sa cousine Beauharnais et la
ci-devant comtesse Fanny, revenue peine de
son voyage de propagande en Italie avec le
citoyen Gubires-Palmezeaux; mais il
y
a brouille
complte avec le frre et le cousin d'Alexandre
qui, tous deux dputs, sigent droite et vont
migrer; le frre surtout est des intransigeants et
se plat s'entendre appeler le
fal
Beauharnais
ou Beauharnais sans amendement. Par contre,
Josphine voit sa femme, ne Beauharnais elle
aussi, fille de Fanny. Il ne semble pas qu'elle entre
chez les La Rochefoucauld, quoique Alexandre soit
devenu leur alli en
1788,
par le mariage du fils
pun du duc de Liancourt avec une de ses cousi-
nes, M"' Pyvard de Ghastull

celle-l dont Jos-


phine impratrice fera sa dame d'honneur; mais
elle voit Mathieu de Montmorency, le marquis de
FIN LE LA CONSTITUANTE
167
Caulaincourt et surtout le prince de Salm-Kyrbourg
avec sa sur la princesse Amalia de Hohenzollern-
Sigmaringen.
Ce prince de Salm qui habite, rue de Lille, un
merveilleux palais, chef-d'uvre de Rousseau, a
t fort riche, quoi qu'on en ait dit, et assez bien
la cour de France, mais, depuis
1789,
il s'est,
par une sorte de vertige, lanc, en plein mouve-
ment de gauche; il a t, par La Fayette, chel de
bataillon de la garde nationale et s'est rendu ridi-
cule par son zle. Il a fait de son htel le rendez-
vous des Constituants du ct gauche, et Alexan-
dre, qui parait au moins aussi bien avec la sur
qu'avec le frre, leur racole des invits : singulier
divertissement que prend l ce prince allemand et
qu'il paiera, moins de quatre ans plus tard, de sa
fortune et de sa tte.
La princesse de Hohenzollern, dont le dvoue-
ment son frre est sans limites, a t heureuse
de rencontrer parmi ces femmes politiques, haren-
gres de salons, une femme qui s'occupe de toi-
lette, d'amour et de futilits, et elle s'est prise d'une
grande sympathie pour Josphine. Celle-ci le lui
rend et elles se donnrent par la suite des preuves
d'amiti qui ne sont pas banales^.
'
Aprs le supplice de son frre, la princesse de Hohenzol-
lern avait achet et fait enclore d'un mur le champ o reposait,
au milieu de treize cent quatorze victimes guillotines en six
semaines la barrire du Trne, les restes du prince de Salm.
Elle prtendait les reconnatre et les transporter en Allemagne
dans le tombeau des anctres; la recherche fut vaine. Et quelle
i68
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
I
Impossible qu'Alexandre et sa femme ne se
rencontrent pas chez la princesse de Hohenzollern.
Ils se font bon visage, mais l'intimit s'arrte l:
de la vertu, Beauharnais parle en fort beaux ter-
mes, mais la fidlit conjugale n'y est pas com-
prise. Aussi bien est-il difficile de prciser: c'est
coup sr le moment o tous ceux qui, par la suite,
se sont rclams d'une ancienne connaissance, ont
rencontr Josphine ;
un mlange singulier qui
tient sans doute aux milieux trs divers o elle
frquente. Elle a peu de choix, comme une nouvelle
dbarque avide de monde et qui n'a personne pour
la diriger
;
elle va donc o on l'invite et o on lui
fa t accueil: mais, de ce salon et de cet htel elle
appartenant dont, suivant quelques sots, elle fai-
sait si agrablement les honneurs, nulle trace. Elle
continue vivre en son -part et, avec ses rentes,
recherche ! Ce fut l pourtant l'origine de cette fondation de
Picpus, une des associations les plus tonnantes que la Rvo-
lution ait fait instituer...
Bonaparte, premier consul, laissa la princesse de Hohenzol-
lern fonder cette oeuvre des morts qui consolait les vivants; il
rendit au prince de Salm, orphelin, les biens de son pre;
en i8o3, il lui tailla une principaut dans l'vch de Munster. A
la princesse de Hohenzollern, les portes des Tuileries furent
ouvertes deux battants; ce fut elle que les princes de
Hohenzollern-Sigmaringen et Hechingen durent de faire partie
de la Confdration du Rhin et enfin, ce fut pour elle qu' son
fils, le 4
fvrier 1808, l'Empereur donna de sa main une
pouse : Antoinette Murt, leve au rang de princesse et
pourvue d'une dot de fille de France.
On sait que depuis lors les alliances des Hohenzollern et de
certains de leurs descendants, avec les Murt et les Beauharnais;
sont devenues presque habituelles.
FIN DE LA CONSTITUANTE
169
a fort faire pour subsister trs modestement,
trs simplement. De la Martinique, o son pre
vient de mourir insolvable, elle ne reoit rien
;
Alexandre n'est gure en meilleure posture vu les
vnements de Saint-Domingue, et il n'y a pas
dire qu'il trouve, dans ses fonctions, de quoi sub-
venir au luxe de sa femme; en ce temps, trs
recul, s'il
y
avait dj chez les parlementaires
autant de sottise que depuis, il
y
avait au moins
une honntet qui tenait leur inexprience.
D'ailleurs, mme en admettant qu'il
y
ait eu un
temps de splendeur relative

ce que contredisent
les modestes achats de petits taffetas que fait alors
Josphine, ce que contredisent encore les dettes
qu'elle contracte vis--vis des correspondants de
sa mre Dunkerque, vis--vis mme de la bonne
de ses enfants, M" Lanoy,

comme ce temps fut
court! Arrive en novembre
1790,
Josphine a d
se reconnatre, chercher et prendre un apparte-
ment prs de Beauvernai, sinon avec lui. Vers
janvier, elle a reu la nouvelle de la mort de son
pre, dont il a bien fallu porter le deuil. Elle a
pass l't de
1791
Fontainebleau, en est revenue,
a dmnag, s'est installe rue Saint-Dominique. A
la fin de septembre, la clture de la Constituante,
les dputs retombent dans une obscurit sans
espoir, puisqu'ils ont donn ce rare et imbcile
exemple de dsintressement de se dclarer eux-
mmes inligibles la lgislature suivante.
Alexandre part tout de suite pour le Loir-et-
14
I70
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
Cher o il est nomm membre de l'administration
dpartementale
;
il
y
rside constamment, s'emploie
maintenir l'ordre public, installer l'vque
constitutionnel, son ancien collgue Grgoire, de
la Socit des Amis des Noirs, qu'il a plus qu'autre
contribu faire lire
;
il donne des gages de son
patriotisme en achetant des biens nationaux autour
de la Fert-Beauharnais dont il semble se consi-
drer, la suite de l'migration de son frre an,
comme l'unique propritaire. Nulle trace qu'il ait
avec lui qui que ce soit des siens. D'ailleurs, cet
exercice des fonctions administratives est fort bref.
Depuis le aS aot
1791,
il est inscrit comme adju-
dant gnral avec rang de lieutenant-colonel, dans
les cadres de l'tat-major gnral : le
7
dcembre,
il reoit une lettre du ministre et un ordre du Roi
lui enjoignant de rejoindre M. de la Morlire,
commandant la
21
division laquelle il est atta-
ch, et, s'il passe encore quelque temps Blois et
laFert sans obtemprer, ce n'est point pour faire
le bon pre et le bon mari.
XIII
LE GNRAL BEAUHARNAIS
Un mois, deux mois, prs de trois mois se
passent avant que le ci-devant prsident de la
Constituante se dtermine aller occuper son
poste. Sans doute encore quelque affaire de
femme, car il en a toujours. Puis, il met en ordre
ses affaires, il continue veiller sur la sret
publique et surtout il dclame. Nous commen-
ons une anne critique qui me destine de nou-
veaux dangers, crit-il son pre le
17
janvier
1792,
mais j'y suis familiaris et toutes mes sollicitudes
sont pour votre repos... Accueillez donc, mon
pre, avec bont, mes vux pour votre bonheur et
donnez-moi en retour, pour porter aux hasards de
la guerre, votre sainte bndiction. Un soldat
n'crit point de ce style, mais Beauharnais n'est
pas un soldat.
172
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
Dans cette lettre, pas un mot de sa femme et de
ses enfants, qui pourtant, si Ton en croit Eugne,
sont tablis Fontainebleau prs du marquis. Ne
devrait-il pas d'abord les recommander son pre,
les lui confier, en prendre souci tout au moins
la veille d'un tel dpart ? Et-on manqu de citer
une phrase, un mot qui et prouv, indiqu la
rconciliation ? Mais, pas plus dans cette lettre
que dans celles qu'il crit par la suite, il n'est
question de sa femme et de ses enfants. Peut-tre
ne trouve-t-il point cela assez stoque, assez
romain
;
peut-tre cela manque-t-il dans les
modles qu'il copie.
Des lettres, encore des lettres : car, et c'est l
l'trange d'une telle situation, toute la hirarchie
se trouve fausse par cette rentre dans l'arme,
leur ancien rang d'officiers, des ci-devant Consti-
tuants. Tout lieutenant-colonel qu'il est par un
dsintressement la Cincinnatus, Alexandre ne
peut oublier que, trois mois auparavant, il donnait
des ordres au ministre de la Guerre et qu'avec
Louis de Narbonne il tait sur un ton d'intimit. Il
ne s'en dfait pas, car la subordination n'est
pas son fort
;
il fournit Narbonne des avis, qui
ont une tournure d'injonctions
;
il lui offre des
conseils o l'on sent le matre. Adjudant comman-
dant, soit ! mais avec les airs d'un dictateur qui
attend qu'on le vienne supplier de reprendre le
gouvernement des armes.
Il est encore la Fert le
24
janvier
92 ;
il se
LE GNRAL BEAUHARNAIS 173
dcide alors venir Paris, et il
y
passe tout un
mois, toujours sur le point de voler aux frontires,
arrangeant ses affaires,

obtenant en effet pour
son vnr pre, le
29
fvrier
1792,
une pension
de 10 000 livres en considration de ses services
et s'efforant, semble-t-il, d'arranger quelque peu
les affaires de son beau-pre La Pagerie
;
au
moins est-il dpositaire de tout ce qui intresse ses
cranciers et le remet-il avant son dpart aux
mains de M. de Fontanes qui, trs li avec les
Lezai, parat en ce moment le confident habituel
de Josphine. Il part enfin, et, Valenciennes oi
il est envoy, son premier acte est de se faire
inscrire la Socit populaire dont il ne tarde pas
tre lu prsident.
Les hostilits commences, il est dsign pour
le
3^
corps que commande le marchal de Rocham-
beau en personne
(28
avril). 11 assiste aux pre-
mires oprations et, directement, rend compte au
Comit militaire de la Lgislative de la droute de
Mons. J'ai cru, Messieurs, dit-il en terminant,
devoir vous communiquer mes ides sur la situa-
tion prsente
;
mon sort comme le vtre est, vous
le savez, li indissolublement au succs del Rvo-
lution. Je crains que de nouveaux dsastres m'em-
pchent de servir encore avec la responsabilit
d'un chef, mais je serai toujours soldat. Je
resterai dans le rang, je m'y ferai tuer et je
ne survivrai pas la perte de la libert de
174
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
mon pays. Semblable lettre, avec la mme
proraison qu'il affectionne : Je ne veux pas
survivre la perte de la libert de mon pays , est
adresse trois jours aprs, le 8 mai, au ministre
de la Guerre, qui en donne lecture l'Assemble
lgislative.
Sur de tels services, Alexandre est promu, le
23 mai, adjudant gnral colonel, et il est employ
l'Arme du Nord sous Luckner
;
il continue
correspondre avec l'Assemble, rendre compte
des moindres combats et fournir en beau style
ses impressions. (Lettre date du quartier gnral
de Menin le aS juin, sur la blessure reue
le
24
p3.v du ChsLSteWet. Moniteur du
29.)
Au com-
mencement d'aot, le ministre veut l'envoyer, sous
Custine, au camp de Soissons, mais cela n'est
point son affaire
;
il prfre rester prs de Luckner
et l'obtient : c'est l, Metz, que le trouvent les
commissaires de la Lgislative chargs de faire
accepter par l'arme la rvolution du Dix Aot :
A notre arrive, crivent-ils, nous avons reu
les marques de la plus grande confiance
;
on nous
a rendu tous les honneurs dus au caractre dont
nous tions investis. M. Luckner et deux autres
officiers, l'un desquels tait M. Beauharnais, sont
venus au-devant de nous.
Non contents de lui avoir rendu ce tmoignage,
les commissaires insistent encore sur ses excel-
lentes dispositions
;
la rcompense ne s'en fait
pas attendre : le
4
septembre, pendant qu'on mas-
LE GENERAL BEAUHARNAIS
175
sacre Gisors son patron, le duc de La Rochefou-
cauld, qu'on massacre, Paris, son compagnon
d'tudes, Charles de Rohan-Chabot, Alexandre
est promu marchal de camp
;
on lui offre, crit-il
Servan, de remplir l'Arme du Rhin les fonc-
tions de chef de l'tat-Major, et le mme jour, il
avertit le ministre qu'il vient de prendre possession
de la fonction et qu'il va s'assurer de l'tat des
postes. Il
y
en a peu, car l'arme est en forma-
tion .
Ce ne sont pas seulement des protecteurs
ou des amis que, nouveau Brutus, il sacrifierait
volontiers la chose publique : son frre mme.
Lorsque son pre le prie d'engager le
fal
Beau-
harnais rentrer en France, de quel ton Alexandre
s'y refuse ! Une lettre de moi ne ferait aucune
impression sur lui
;
mais j'espre que la vtre
produira l'effet que vous avez le droit d'en
attendre : la sollicitude d'un pre qui parle au
nom d'un grand peuple et fait valoir l'amour de la
Patrie doit l'emporter sur un faux point d'hon-
neur dont la philosophie dtruit chaque jour les
illusions.
A partir du
4
septembre, o il avise le ministre
Servan que, en attendant le grade, il a pris pos-
session de l'emploi, Beauharnais est install
Strasbourg, prodiguant ses conseils, correspon-
dant directement avec l'Assemble, adressant, soit
aux soldats, soit aux citoyens des dpartements
176 JOSPHINE DE BEAUHARINAIS
dans retendue de l'Arme du Rhin
,
proclamations
sur proclamations : il en est une du
19
septembre
sur les piques qui, surmontes du bonnet de la
libert, feront encore dans les mains des citoyens
Feffroi des conspirateurs et l'esprance des amis
de la libert par laquelle les gardes nationaux
durent se trouver bien consols de rendre leurs
fusils. Mais Beauharnais ne se borne mme point
aux Franais : le 18 octobre, le voici qui atteste
les opinions civiques et rpublicaines des pri-
sonniers autrichiens et mayenais nouvellement
arrivs Strasbourg. En leur nom, il rdige une
adresse leurs compatriotes : vous, com-
patriotes, vous qu'une longue chane attache
des prjugs difficiles dtruire, revenez comme
nous de votre erreur
;
apprenez que cette guerre
dans laquelle la France combat pour son indpen-
dance est la querelle des rois contre les peuples.
Les tyrans ont vu la philosophie renverser leur
trne, briser leur sceptre. Ne souffrons pas qu'ils
se
servent de notre sang pour en rapprocher les
dbris.
11 a une littrature abondante et qui ne manque
pas son effet, car elle obtient chaque coup les
honneurs du Moniteur. Il faut
y
lire tout entire
(aS octobre) cette proclamation qu'il adresse, en
qualit de chef d'tat-major, aux troupes de ligne
de l'Arme du Rhin, dans laquelle il invite les
vieux soldats instruire fraternellement les gardes
nationales de nouvelle leve : Le soldat, en
LE GENERAL BEAUHARNAIS
177
1
faisant du laboureur un soldat, double les obliga-
tions que lui a dj la patrie reconnaissante : le
laboureur, en faisant dans son nouvel tat des
progrs rapides, acclre l'instant heureux o les
succs de la libert et de l'galit le ramneront
triomphant dans ses paisibles foyers.
Ces phrases paraissent le plus clair de la besogne
qu'il fait, car Tanne
1792
s'coule presque entire
sans que l'Arme du Rhin se soit mise en mouve-
ment. En novembre, Gustine obtient de Pache de
prlever sur cette arme, l'arme de Biron, les
renforts qu'il lui faut. Le 21 novembre, plus de
i5ooo hommes ont ainsi t enlevs Biron,
lequel estime n'avoir plus commander une arme
qui n'a plus d'effectifs. Le 3 dcembre, il se rend
de sa personne Mayence, accompagn de Beau-
harnais et de ses chefs de service, afin de confrer
avec Gustine. Le 16, il est nomm gnral en chef
de l'Arme du Var, et remplac par Desprez-
Grassier, en mme temps que Gustine est intitul
ou s'intitule Gnral commandant en chef des
Armes de la Rpublique franaise sur le Haut et
Bas-Rhin, au centre de l'Empire et en Allema-
gne . Beauharnais reste nominalement chef d'Etat-
Major avec Desprez-Grassier
;
il continue rsider
Strasbourg.
D'actions de guerre point : Gustine dit bien que
le 3,
au moment de la confrence avec Biron, son
arme ayant t attaque par les Prussiens, Beau-
harnais
y
courut et se conduisit d'une manire
178
JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
trs distingue. Pache le rpte la Convention,
mais nulle trace de ce combat. D'ailleurs,
qu'Alexandre soit brave, ce n'est ni une qualit,
ni un mrite chez un officier gnral : c'est autre
chose qu'il lui faudrait pour tre utile ou simple-
ment point funeste, et cette autre chose, on la lui
demanderait en vain.
Les actions de guerre sont en effet le moindre
souci de ce militaire philosophe : au lendemain de
cette affaire qui prsage l'insuccs final des op-
rations de Custine sur la rive gauche, Beauhar-
nais crit la Socit des Amis de la Libert de
Strasbourg, dont il est prsident, pour tmoi-
gner son affliction de voir l'esprit public si peu
form dans les dpartements du Haut et Bas-
Rhin et pour proposer un prix de trois cents
livres en espces, plus les frais d'impression,
au meilleur ouvrage sur les moyens politiques les
plus propres dvelopper en Alsace cet esprit
public .
Il ne se contente pas d'exciter le zle des littra-
teurs
patriotes
;
il trouve le temps de produire,
outre ses lettres et ses proclamations, brochure
sur brochure. Lui-mme a dit que, au moment du
jugement du ci-devant Roi, il avait fait imprimer
son
opinion en faveur du verdict le plus svre et
qu'il avait rclam la mort du tyran. Pour ses dis-
cours et ses motions, il faut renoncer les compter,
tant il en est prodigue
;
il trouve pourtant des
propositions qui sortent de la banalit, comme de
LE GENERAL BEAUHARNAIS
179
faire porter Paris la Sainte-Ampoule et, en
prsence de la Convention assemble, de faire
brler solennellement l'huile qu'elle contient sur
l'autel de la Patrie.
Bref, il a mrit l'estime de la Socit des Jaco-
bins de Strasbourg au mme titre que celle de
toutes les villes o il a pass et ces sans-culottes
nafs lui reprochent seulement de ne point mettre
exactement ses paroles d'accord avec ses actes et
d'avoir pour matresse la fille du commissaire des
guerres Rivage, celui qu'on appelle Rivage-le-
Riche.
Durant toute la premire partie de l'anne
1793,
Beauharnais est Strasbourg ou aux environs. On
ne trouve son nom dans aucun rapport. Le 8 mars,
il est promu lieutenant gnral cette mme
arme avec le commandement spcial de la divi-
sion du Haut-Rhin. Le i3 mai, Custine est appel
comme gnral en chef l'Arme du Nord
;
la
Convention nomme Houchard pour le remplacer
provisoirement, mais les commissaires aux armes
(Ruamps, Ferry, Ritter, Duroy, Haussmann)
ne
tiennent point compte de ce dcret et, au refus de
Diettmann, ils donnent, le 28, le commandement

Beauharnais ; le 3o, cette nomination est confirme
par la Convention.
Le i3 juin

aprs le coup d'tat et la dispari-
tion des Girondins

nouveau dcret rendu sur la


proposition de Barre, rapporteur du Comit de
i8o JOSPHIPsE DE BEAUHARNAIS
Salut Public, appelant Alexandre au ministre de
la Guerre en remplacement de Bouchotte*. Le
civisme et les talents de Beauharnais vous sont
connus, dit Barre ; et comme Chabot objecte
que Beauharnais peut tre plus utile l'arme,
Barre rplique : Beauharnais a t longtemps
adjudant gnral de l'Arme du Rhin, genre de
noviciat le plus utile pour le ministre de la
Guerre. On dit qu'il conduit une arme, eh bien !
il en conduira onze ! Et le dcret est rendu.
Cette nomination dplat la Commune de
Paris : le citoyen Varlet, employ aux Postes,
orateur cout aux Jacobins et aux Cordeliers, qui,
au Trente et un Mai, a t l'un des organisateurs
de l'insurrection, dnonce Beauharnais comme
noble et invite la Commune envoyer une adresse
la Convention pour qu'elle dcrte qu'aucun
noble ne pourra occuper de places dans la Rpu-
blique. Real, substitut du procureur de la Com-
mune, combat
Topportunit de l'adresse : 11 n'a
d'ailleurs,
dit-il, aucune confiance en Beauharnais,
qui a t au club des Feuillants, mais il s'appuie
sur des
considrations de convenances et de lga-
lit et s'arrange de faon que la motion soit
rejete.
Alexandre n'a pas besoin de connatre cette
dnonciation pour juger quel point est prilleuse
*
Le 4
fvrier
1793,
lors de la nomination de Beurnonville,
Beauharnais avait dj obtenu seize voix et tait venu en troi-
sime, aprs Du Chastellet.
LE GNRAL BEAUHARNAIS
la place qu'on prtend lui confier. Ds le i6 juin,
de son quartier gnral de Wissembourg, il crit
la Convention une longue lettre
(69
lignes petit
texte) pour attester son civisme, dclarer sa foi
rpublicaine, affirmer son respect pour la Conven-
tion rgnre, mais en mme temps dcliner le
ministre. Il demande qu'il lui soit permis de
continuer servir l'arme sous les ordres du
successeur qui lui a t donn : Avec ses prin-
cipes, le commandement n'est rien, l'honneur de
dfendre la Patrie est tout. La seule rcompense
qu'il souhaite, ce sera s'il peut, la paix,
retourner par le suffrage du peuple dans le sein
des assembles nationales, et, en zl Montagnard,
y
continuer dfendre ses droits, qui seront plus
longtemps exposs dans l'intrieur aux menes de
l'intrigue et aux entreprises de l'ambition que
menacs au dehors par les soldats des rois que ne
peuvent manquer de vaincre les soldats de la
Libert .
Cette lettre est lue dans la sance du
19
juin au
soir : elle reoit les honneurs du Bulletin
;
mais
sans attendre de connatre le sort qui lui sera fait
et le nouveau dcret, rendu le
12,
qui le maintient
la tte de l'Arme du Rhin, ds le 20, toujours
de Wissembourg, Alexandre a crit aux citoyens
composant le Conseil gnral de la Commune de
Paris une lettre qui ne remplit pas moins de deux
colonnes [igo lignes petit texte) du Supplment
la Gazette nationale du
14
juillet i';93. De cette
i82 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
dclaration, adresse aux magistrats du peuple^ il
faut retenir au moins ce lambeau de phrase :
...Si je suis peu jaloux du commandement des
armes et des places qui donnent une influence sur
les affaires publiques, je le serai toujours de
l'estime de mes concitoyens, et en particulier d'une
commune qui se distingue par son ardeur rpubli-
caine, d'une commune laquelle la France doit
non seulement la chute du trne, mais encore cet
esprit public qui peut prserver jamais des
despotes en formant des amis la libert et des
Brutus contre la tyrannie ! Et c'est la Commune
de Pache, de Chaumette et d'Hbert !
Cependant, on commence trouver que, si ce
gnral crit beaucoup, il agit peu. Ses phrases
sont dmodes
;
elles sentent l'aristocrate.
Mayence est assige et le commandant en chef
de l'Arme du Rhin n'aurait-il pas mieux faire
que de rdiger des adresses ? Que lui parle-t-on de
dbloquer Mayence ? Il
y
songe, et mme il en a
dj crit. Le
7
juin, il a eu Bitche une conf-
rence avec Houchard ;
il est vrai qu'on n'y a rieii
rsolu ;
mais, le
27,
il en a tenu une nouvelle o
l'on a dcid la marche en avant, et le voici qui
annonce son arme, par une proclamation qui
tient une colonne du Moniteur (ii4 lignes petit
texte), qu'elle va occuper une position trois
lieues en avant de Wissembourg. Le mouvement
s'opre le 3 juillet et, dans ces positions de
Freckenfeld et de Minfeld, Alexandre demeure
LE GENERAL BEAUHARXAIS
seize fois vingt-quatre heures, transmettant
soigneusement d'ailleurs la Convention les nou-
velles que lui apportent les chapps de Mayence.
Le
19
juillet, il quitte Minfeld pour prendre une
autre position prs de Landau : il a 60 000 hommes
sous ses ordres
;
il s'avance avec majest sur six
colonnes
;
c'est dans toutes les rgles d'un art
enfantin qu'il attaque le moindre poste
;
c'est avec
une prolixit sans pareille qu'il rend compte de la
moindre escarmouche
;
c'est avec une vanit
dconcertante qu'il se loue du moindre succs.
Pendant qu'il s'tend sur sa gloire dans ses lettres
des 20 et 23 juillet, Mayence agonise. C'est le 28
que la capitulation est signe et ce Beauharnais,
dont l'ineptie a perdu Mayence, ce gnral en chef
qui n'a mme point eu le mrite de tenter la
fortune, adresse son arme une proclamation
pour fltrir les capitulards
(60
lignes du Moniteur) :
une capitulation qu'on ne pouvait prvoir lors-
qu'il restait des rpublicains des munitions de
guerre et du pain !
Mieux, il crit aux Jacobins de Strasbourg pour
que le club demande la Convention qu'on fasse
tomber les ttes des tratres de Mayence et qu'on
les envoie au roi de Prusse !
Il se borne l
;
sans essayer de racheter par une
action de guerre le dsastre dont il est la cause, il
bat en retraite le
27
juillet et, le 3 aot, il crit
aux Commissaires et la Convention pour
i84 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
demander sa dmission, vu que, appartenant
la caste proscrite, il est de son devoir d^ter ses
concitoyens tous les sujets d'inquitude qui pour-
raient s'lever contre lui dans ces moments de
crise . Le 6,
il revient la charge sur les mmes
motifs. Le 8,
dans une confrence qu'il tient
Bitche avec les reprsentants, il renouvelle sa
demande : les Reprsentants ne veulent point
accepter; nanmoins, ils commencent s'tonner.
Quant au gnral Beauharnais, disent-ils, s'il
faut s'en rapporter la manifestation de ses prin-
cipes, ils sont purs, ses talents politiques sont
connus et ses talents militaires trs tendus
;
et,
en lui rendant la justice qui lui est due, c'est le
premier gnral de la Rpublique, mais il est dans
un tel abattement que toutes ses facults morales
et physiques sont absorbes.
Le i3, Beauharnais est Wissembourg avec son
arme, il rend compte la Convention d'une
reconnaissance dans laquelle il a perdu dix-huit
hommes tus et autant de blesss
(82 lignes du
Moniteur) et il insiste de nouveau pour que sa
dmission soit accepte. Je dois, dit-il, provo-
quer moi-mme l'ostracisme et vous solliciter de
prendre rang comme soldat parmi les braves rpu-
blicains de cette arme. A preuve de sa rsolu-
lion immuable, il envoie la Convention la procla-
mation qu'il vient d'adresser ses troupes
76
lignes du Moniteur) o il annonce qu'il cde
au vu mis par quelques socits populaires :
LE GNRAL BEAUHARNAIS i85
que ceux qui faisaient partie d'une classe privi-
lgie soient loigns des armes . Sans autori-
sation, il se rend Strasbourg, insiste vainement
encore prs des Commissaires, veut mettre enjeu
le Dpartement du Bas-Rhin, lequel lui rpond
que le fonctionnaire qui quitte son poste dans
une occasion critique doit tre considr comme
tratre la Patrie . Alors, le i8, il envoie aux
Reprsentants cette trange lettre : Attendu que
je suis retenu malade Strasbourg o je suis venu
pour concerter avec les citoyens Reprsentants du
peuple et les corps administratifs les moyens
d'augmenter la force de l'arme et de remdier
rinconvnient du dfaut des subsistances... le
citoyen gnral Landremont quittera l'avant-
garde... et prendra provisoirement le commande-
ment en chef de l'Arme, si cette mesure est
approuve par les citoyens Reprsentants du
peuple . Ddaigneusement ceux-ci rpondent :
Le gnral en chef de l'Arme du Rhin pouvant
donner, sous sa responsabilit, tous les ordres
utiles au bien du service dont il est charg, les
mesures qu'il prendra sous ce rapport n'ont besoin
d'aucune approbation.
C'est grave de quitter ainsi son poste en pr-
sence de l'ennemi, au moment o Custine est en
jugement, o Dillon est arrt, o le soupon de
trahison plane sur tous les gnraux. A la Conven-
tion, on ne manque pas de faire remarquer que
Beauharnais est l'ami et le confident de Custine.
i5
i86 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
Tallien

le fait est noter

dfend Beauhar-
nais : Je n'entends pas juger l'individu, dit-il.
mais je ne veux pas qu'on l'inculpe vaguement.
La dmission est accepte
;
c'est le 2.1 aot
;
mais,
lorsque la nouvelle en arrive Strasbourg, les
Reprsentants en mission ont dj d prendre sur
eux de la recevoir. En effet, depuis le
18,
pendant
qu'aux avant-postes l'arme se bat continuellement,
Beauharnais est rest Strasbourg. Est-il malade,
comme il le dit ? est-il, comme on le dit, fou
d'amour pour la fille Rivage ? Le 21, il s'est dcid
se rendre Wissembourg, mais
c'a
t pour en
faire vacuer les pices de position, la poste, le
trsor et tout le gros de l'arme
;
le 28, il va
ordonner la retraile que les Reprsentants emp-
chent en prenant cet arrt, dont les termes
mritent d'tre exactement pess, car il ne s'agit
plus ici de politique, mais de dfense nationale ;
Les Reprsentants du peuple prs l'Arme
du Rhin, considrant que le gnral en chef Beau-
harnais ritre chaque instant l'offre de sa dmis-
sion, et de vive voix, et par crit; considrant que,
d'aprs ses avis multiplis, il n'a ni la force, ni
l'nergie morale ncessaires un gnral en chef
d'une arme rpublicaine
;
considrant que son
tat de faiblesse et de langueur qui l'a loign de
l'arme pendant trois jours de combats ne peut que
jeter la mfiance et le dcouragement dans l'tat-
major de l'arme
;
arrtent que sa dmission est
LE GNRAL BEAUHARNAIS
187
enfin accepte et qu'il sera tenu de s'loigner dans
l'espace de six heures vingt lieues des frontires,
dans un sjour dont il nous donnera connaissance
ainsi qu' la Convention nationale.
Et Borie, en adhrant l'arrt de ses collgues
Ruamps et Milhaud, ajoute : J'aurais t de l'avis
de Farrestalion de Beauharnais.
XIV
JOSPHINE PENDANT LA RVOLUTION
Durant tout ce temps, qu'est devenue Josphine?
On est en droit de penser que d'octobre
1791

septembre
1792,
elle ne s'est loigne de Paris, o
elle continue avoir son appartement rue Saint-
Dominique, que pour des sjours Fontainebleau,
chez sa tante, et pour des villgiatures chez des
amis, surtout Croissy, o l'emmne sa voisine
d'appartement, M""^ Hosten-Lamotte, ne de Louvi-
gny, cette crole de Sainte-Lucie qui l'a attire dans
sa maison et qui, ayant une fille presque du mme
ge qu'Hortense, se trouve lui faire une socit
prcieuse : cette M"*^ Hosten tient en location du
sieur Bauldry, depuis
1791,
une gentille maison
Croissy : Josphine connat dj ce village o l'on
a tout lieu de prsumer qu'elle a fait une villgia-
ture sa sortie de Panthemont. Elle accepte avec
igo JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
plaisir d'y revenir chez son amie et ce sjour exerce
sur son existence une action dcisive
;
car, outre
qu'elle
y
fait connaissance de M. Ghanorier, des
Vergennes, de M^ Gampan, elle
y
entre en rela-
tions avec Real, fils d'un garde-chasse de Chatou,
qui s'est lev dans la basoche, est devenu procu-
reur au Ghtelet, s'est fait un des conducteurs du
mouvement, un des hommes en vue de la Rvolu-
tion, mais est rest en termes d'amiti dfrente
avec Ghanorier. Par Real, elle aura Tallien
;
l'un
secrtaire de la Gommune du Dix Aot; l'autre
substitut du procureur de la mme Gommune. Elle
a dj Barre

M. de Vieuzac, ancien consti-


tuant, en amiti de longue date avec Beauharnais,
qu'il a connu chez la Genlis. Et on a vu Real la
Gommune, Tallien et Barre la Gonvention se
faire les dfenseurs, quasi les rpondants d'Alexan-
dre.
La facilit de murs de M"" de Beauharnais,
a dit Albert Lezai-Marnsia, ses habitudes de
galanterie et sa bont naturelle attiraient chez elle
sans donner d'ombrages, du moins pour le moment,
et lui donnaient mme, par ses nombreuses rela-
tions avec plusieurs des hommes influents du temps,
les moyens de rendre de nombreux services.
Aprs les vnements d'aot, la chute du
trne, devant la continuelle agitation de Paris,
Josphine est prise de peur,

sinon pour elle-
mme, car elle croit que les discours et le nom de
son mari la couvrent,

au moins pour ses enfants.


JOSEPHINE PENDANT LA REVOLUTION 191
Elle les confie son amie, la princesse de Hohen-
zoUern, laquelle, quittant Paris, va se rfugier avec
eux dans une terre du prince de Salm, Saint-Martin
en Artois, en attendant une occasion pour passer
en Angleterre : au printemps, tout sera calm, et
la princesse ramnera les enfants, moins que
Josphine n'aille les chercher. Mais, ds qu'Alexan-
dre a eu vent de ce dpart, il a expdi de Strasbourg
un courrier avec ordre de s'opposer l'migration
et de lui ramener Eugne, qu'il a plac au Collge
national.
Il est penser que c'est par Real et Tallien que,
en septembre, Josphine a quelque moyen de
rendre service l'ancienne abbesse de Panthemont
;
nul doute, au surplus, qu'elle ne soit lie avec la
plupart des hommes influents, avec ceux du moins
qui, dans la Constituante, avaient t du parti
avanc et qui sont revenus la Convention ou ont
t appels, soit dans les armes, soit dans le
gouvernement, occuper de grandes places. Elle
est reste en des termes d'affection avec Charlotte
Robespierre, mais elle ne se borne point l. On
sait d'elle une lettre, en date du 26 novembre
1792,
qui la montre assez en intimit avec le ministre
de la Guerre (c'est encore Servan, un Giron-
din), pour lui recommander un certain citoyen
Pauly, dont elle connat le mrite, et qu'elle
veut faire commissaire des Guerres; sans doute
afin de n'tre pas confondue avec sa belle-sur
dont le mari est migr, elle signe : La citoyenne
192
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
Beauhaniais^ femme dumarchalde camp. Gomme
elle est bonne et obligeante, a dit quelqu'un qui l'a
connue alors, elle s'emploie lui rendre autant
i
. . .
de services qu'il lui est possible. Ds lors,
ajoute-t-on, sa rputation de conduite est fort
compromise, mais celle de sa bont, de sa grce et
de la douceur de ses manires ne se dment point.
M"" de Beaiiharnais, crit Albert de Lezai-Mar-
nsia, femme du monde en tout temps fort rpan-
due, avait pass avec la lgret de son caractre
de ses relations anciennes des relations nouvelles,
se prtant sans trop de peine aux exigences du
temps
;
or ce temps voulait que chacun se ft peuple
et mme bas peuple, qu'on en afficht le langage et
les allures : elle
y
faonnait ses enfants qu'elle
envoyait sur sa porte se familiariser avec ceux de
la rue. Je vois encore dans le lointain du pass le
petit Eugne et sa sur Hoi;tense offrant aux pas-
sants des bagatelles de toutes sortes acheter et
en rapportant triomphalement le prix leur mre.
Les deux fils Lezai qui, aprs de terribles aven-
tures aux tats-Unis, avaient d, au retour, se
sparer violemment de leur pre

lequel les avait


mis la porte

grce la cousine de feu leur sur,


la comtesse Claude de Beauharnais, trouvaient au
milieu des orgies sanguinaires, les agrments d'une
socit charmante quand la socit avait disparu et
les plaisirs de l'intimit avec une femme aimable et
galante en mme temps qu'une sauvegarde . Fon-
tanes,
fort li chez M* de Beauharnais, tait en
JOSPHINE PENDANT LA RE;YOLUTION igS
mme temps en intimit avec les Lezai, ayant t
le commensal et l'hte de leur pre et ayant au
cadet donn des leons de posie. Cette socit
et t charmante, n'tait qu'elle manquait de ce
qui fait infailliblement le ressort de tout groupe-
ment humain. Josphine s'avisa donc des moyens
d'en gagner. Le commerce enfantin que faisaient
les enfants de notre amie lui suggra, crit Albert
Lezai, Tide d'en entreprendre un sur une plus
grande chelle. Il lui tait revenu que certains
articles du commerce de Paris taient fort recher-
chs en Belgique et pouvaient s'y vendre avec
beaucoup d'avantage. Il n'en fallut pas davantage
pour lectriser de jeunes ttes peu familiarises
d'ailleurs avec les combinaisons rflchies du com-
merce. Nous nous persuadmes aisment que, si
nous pouvions composer une petite pacotille des
objets en faveur en Belgique, nous doublerions
bien vite notre capital, qu'un premier succs serait
bientt suivi d'un autre, etc., etc.. Mais, pour nous
procurer les objets sur lesquels se fondaient nos
esprances de fortune, il fallait un capital que nous
n'avions pas. Cependant, a farce de nous indus-
trier, nous parvnmes faire un fonds spcial de
douze louis, dont M^ de Beauharnais avait fourni
la plus grosse part et auquel M. de Fontanes par-
vint, en runissant toutes ses ressources, contri-
buer pour un douzime'. Douze louis en numraire,
*
La parole d'Albert Lezai qui fut prfet et pair de France,
vaut, elle vaut d'autant plus que Lezai n'a nul intrt prsenter
194
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
cette poque, n'taient pas un mdiocre avoir.
M"" de Beauharnais fut charge de l'employer
l'acquisition des objets sur lesquels se fondait
notre spculation et moi de la dlicate mission d'al-
ler les faire valoir en Belgique.
Albert Lezai n'eut rien de plus press, en arri-
vant Bruxelles, que d'aller se confier un ancien
camarade de son frre au rgiment du Roi qui avait
migr et faisait le courtier pour quantit de gens
qui avaient form le mme rve que Josphine. Et
cet honnte homme leva le pied, emportant toutes
les marchandises qu'on lui avait confies et em-
menant une actrice de la Comdie pour l'aider aies
manger.
Quand, fort penaud, Albert Lezai revint de chez
les Belges, la situation Paris tait telle qu'on ne
lui parla gure des douze louis. On tait la fin de
mai
;
tout se prparait pour l'crasement de la
les faits comme il les raconte, qu'il prcise ses souvenirs par
des dates inoubliables telles que le Dix aot, le Vingt et un jan-
vier et le Trente et un mai. Ce qu'il dit de Fontanes, des habi-
tudes qu'il eut avec lui, de l'intimit entre Josphine et Fon-
tanes, a cette poque de la Rvolution, se trouve en contradiction
absolue avec ce qu'ont avanc les biographes de Fontanes,
Roger et Sainte-Beuve. Il est parfaitement certain que Fontanes,
aussi bien que sa fille, la comtesse Christine de Fontanes, cha-
noinesse, celle-l qui tenait son nom de Christine, de Lucien et
d'Elisa Bonaparte, avaient rsolu de cacher, dissimuler, tra-
vestir ou suppi'imer tout ce qui, de la vie ou des uvres de ce
marquis, n'attestait point le plus virginal dvouement aux Lys.
S'il est dmontr ainsi que Fontanes tait Paris durant les
derniers mois de 92
et les premiers de
98,
que penser des his-
toires que conta sa fille au sujet de son mariage et de son sjour
Lyon ?
JOSPHINE PENDANT LA RVOLUTION 193
Gironde et les Lezai allaient tre obligs de quit-
ter Paris et de se cacher en province.
Il est permis de penser que, tout en entretenant
des rapports presque d'intimit avec certains Mon-
tagnards, Josphine, en admettant qu'elle ait des
opinions politiques, s'arrte aux Girondins et, sur
la foi de Lanjuinais, qui formellement la lui donne,
il faut citer cette lettre qui, par sa forme autant
que par les doctrines qui
y
sont exposes, dtonne
pourtant trangement dans sa correspondance
;
mais, affirme Lanjuinais
: cette lettre est de
M"'' de Beauharnais : elle parat avoir t crite
aprs le Trente et un mai. La voici : Homme
respectable, lgislateur courageux, permettez aune
femme qui connat l'austrit de vos principes
et votre dvouement hroque, de vous adresser
l'expression de sa sensibilit. Le mrite perscut
l'innocence fltrie, la vertu calomnie eurent tou-
jours d roit ses hommages et dj vous auriez reu
les siens si elle avait pu se procurer plus tt votre
adresse. Ah! sans doute l'oppression o on veut
vous faire gmir est un vritable triomphe. Je ne
vous dirai point : Persvrez; non ! ce n'est pas
des caractres tels que le vtre qu'on peut tmoi-
gner ce doute injurieux. Un jour viendra, mon
cur me le prsage, o la France reconnaissante
bnira votre fermet sublime et saura mettre
votre place vos implacables ennemis. En attendant,
souffrez que j'aille vous voir, vous admirer, vous
offrir mes services s'ils pouvaient vous tre utiles.
ig
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
Je ne signe point ma lettre; non que je n'eusse
le courage d'avouer hautement une dmarche
dont je suis fire, mais de peur de compromettre
ui tre qui m'est cher et dont la destine est
irrvocablement
attache celle de la Rpu-
blique.
Au moment oi^i elle crit cette lettre, Josphine
est encore Paris o elle a fait sans doute son
principal
tablissement durant l'hiver de
93.
Elle
a certainement coup par des voyages Fontaine-
bleau, mais non par une rsidence continue, car,
lorsque, le 5 fvrier
1793,
le marquis et M""^ Renau-
din
y
ont obtenu l'attestation de leur civisme, Jos-
phine n'a pas t mentionne. Elle vit rue Saint-
Dominique o son intimit avec M"' Hosten s'est
encore resserre et, par elle, elle est en liaison
avec quantit de ses parents et de ses amis formant
une socit assez ferme, presque ractionnaire,
o paraissent surtout des croles : Hosten, Mer-
ceron, Boissonnires, Mornay, Turb,une M'^^Le-
franc de Pompignan, cette M""^ de Beaufort, plus
tard M^ d'Hautpoul, qui crivit quantit de romans
et Duval d'Epresmesnil, promis bientt la guillo-
tine.
On trouvait encore le courage de se runir, de
faire des parties, de dner ensemble, de jouer la
comdie. Puis, menant une vie double, triple,
Josphine s'chappait de l dans d'autres socits
demeures plus inconnues, dans d'autres parties
moins honntes : c'est la seule explication qu'on
JOSPHINE PENDANT LA RVQLUTION 197
puisse donner de sa tranquille confiance au milieu
des hasards qu'elle affronte.
Cependant, au milieu de septembre, aprs que
la loi des suspects a t rendue, point hsiter :
il lui faut, comme ex-noble, un domicile hors Paris
pour obtenir un certificat de civisme et, soit qu'elle
soit dj installe Croissy, soit qu'elle
y
vienne
ce dessein, elle
y
lit sa rsidence, et M^ Hosten,
dontle futur gendre, M. deCroiseul, vient d'acheter,
Croissy mme, la belle proprit Delahaye-Des-
fosses, lui cde, dans la maison Bauldry, la suite de
son bail de i 200 livres. Le 26 septembre, la citoyenne
Beauharnais se prsente la municipalit pour
y
faire sa dclaration et, deux jours aprs, elle est
rejointe par son fils, le citoyen Eugne Beauhar-
nais, venant de Strasbourg. Alexandre, en effet,
lorsqu'il a d s'loigner dans les six heures, a
laiss son fils au collge et, le collge fermant, les
lves ont t renvoys.
Dans ces dclarations, nulle mention d'Hortense:
son nom n'est cit dans aucun des actes post-
rieurs qui tablissent, durant cetautomne de
1798,
au moins jusqu'au 22 dcembre, le sjour continu
de Josphine et de son fils Croissy. Est-ce une
simple omission, vu le peu d'importance de la per-
sonne? On serait tent de le penser : ^I"" Rmusat
qui tait encore M" de Vergennes et qui a pass
cet t de
98
Croissy, chez Chanorier, atteste
que ce fut ce moment qu'elle connut Hortense,
moins ge qu'elle de trois ou quatre ans. Je me
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
souviens encore, a-t-elle crit, qu'elle venait me
rendre visite et, s'amusant faire l'inventaire des
quelques petits bijoux que je possdais, me tmoi-
gnait souvent que toute son ambition pour l'avenir
consistait tre matresse d'un tel trsor. Toute-
fois, on peut croire que Hortense ne vivait point
chez sa mre d'une faon, continue, soit qu'elle ft
plus souvent prs de son grand-pre Fontaine-
bleau, ou qu'on l'et mise en pension, ou que la
citoyenne Lanoy, sa bonne, l'et garde Paris, et
que ce ft elle la couturire prtendue chez qui elle
tait place comme apprentie.
Josphine en effet

peut-tre sur des ordres
venus de son mari, peut-tre sur les conseils de
Chanorier

a trouv ce moyen de prouver son
civisme et son admiration pour Jean-Jacques : si
Hortense apprend la couture chez la citoyenne
Lanoy, Eugne est apprenti menuisier chez le pre
Cochard, agent national de la commune de Groissy
;
il est mme considr comme bon patriote et
dfenseur de la Patrie, car ce titre il reoit, le
19
octobre, un sabre et un fusil.
Gela n'empche pas Josphine de frquenter
chez les bourgeois du village et du chteau, de
maintenir, de resserrer, d'tendre, des relations
qui toutes, par la suite, reparaissent dans sa vie :
Ghanorier qui lui fera acheter Malmaison
;
M"^^ de
Vergennes, l'une qui, devenue M^ Rmusat sera
dame du palais

et en quelle faveur !

l'autre,
M"*' Ghampion de Nansouty, qui aura pour son mari
JOSEPHINE PENDANT LA RVOLUTION i
99
toutes les places; M^ Hosten et ses filles, dont
l'une, jNP de Croiseul, aura ses enfants levs aux
frais d'Hortense; l'abb Maynaud de Pancmont
qui, associ Dernier pour la ngociation du Con-
cordat, sera vque de Vannes, aumnier de la
princesse de Piombino et, victime des Chouans,
aura, par ordre de l'Empereur, sa statue de marbre
rige dans son glise cathdrale
;
Real enfin, qui
sera conseiller d'Etat, commandant de la Lg-ion,
commandeur de la Runion, comte de l'Empire
avec 16000 francs de dotation, et auquel l'Empe-
reur fera des dons manuels, plusieurs de
100 000 francs, un de dogooo. Le lien entre Napo-
lon et Real, c'est Josphine; l'occasion entre Real
et Josphine, c'est Groissy.
Au mois de janvier
1794?
Josphine munie du
certificat de civisme qu'elle a obtenu Croissy,
rentre rue Saint-Dominique. Dans ses entours, on
la tient si bien en faveur prs des puissants dii
jour, qu'on n'hsite pointa s'adresser elle, et elle
s'emploie, se met en avant avec une admirable
inconscience, ne se doutant point que, si protg
qu'on soit, le mieux qu'on ait faire en un tel temps
c'est de ne point parler, de ne point crire, de ne
point se signaler

de se terrer.
Sa belle-sur Marie-Franoise de Beauharnais
a
t croue Sainte-Plagie le 3i octobre
1798
(10
brumaire an II)*. On vient lui demander d'ob-
^
Cette date qui correspondrait an 10 brumaire an II a t
conteste. On m'crit : Dans une lettre adresse par Josphine
JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
tenir sa libert. Pourquoi est-ce elle qu'on
s'adresse ? Pourquoi Fanny ne fait-elle point agir
au citoyen Andr Duniont et date du i6 vendmiaire an II
(7
octobre
1798),
on lit : Je veux vous trouver, etc., en
sollicitant de nouveau avec ardeur de vous la libert de ma mal-
heureuse belle-sur, dont on m'a assur que vous aviez les
pices... Sans doute, si, le 16 vendmiaire an II, Josphine sol-
licite avec ardeur de nouveau la libert de sa belle-sur, c'est
que celle-ci a t incarcre antrieurement...
Sans doute. Seulement il n'est gure vraisemblable qu'on ait
dat une lettre du 16 vendmiaire an II
(7
octobre), puisque le
Calendrier rpublicain fut dcrt seulement le 24 octobre
(3
brumaire an II) et dfinitivement le 24 novembre
(4
frimaire).
Il et fallu un esprit de divination trs rare pour connatre
ainsi par avance les noms que Fabre imposerait aux mois. On
n'ignore point que, durant les mois d'octobre et novembre
1798,
les documents dats selon l're rpublicaine le sont du N jour
du premier ou du deuxime mois de l'an II. Ainsi le Moniteur
commence seulement le
7
octobre
1798
dater du 16 du pre-
mier mois l'an
11^"
de la Rpublique franaise . En tte du
numro du 8 octobre, on lit : Le Calendrier civil dcrt par
la Convention nationale le samedi 5 octobre ayant commenc le
commencement de l'anne au 22 septembre, nous suivons aujour-
d'hui cette date nouvelle pour le numro et le folio du journal.
Le n 265 du 22 septembre doit donc tre numrot i... jusqu'
ce jour qui donne le n 17.

Devant l'impossibilit o se trouve le vulgaire de s'y recon-
natre on tolre au n" 35 du 5 du
2^ mois de l'an IP, l'insertion
en petits caractres de la date de l're chrtienne
(26
octobre).
Ce n'est qu' dater du n'^ 38
(29
octobre) que le Journal officiel
est aussi dat.
Octodi, P'^ Dcade de Brumaire, Van 2 de la Rpublique une
et indivisible (25
octobre vieux style).
Il n'y eut donc pas de mois de vendmiaire en l'an II.
Il faut donc lire vend.mi.vire an III.
Marie-Franoise Beauharnais, ayant divorc le 12 septem-
bre 1793
de Franois Beauharnais, s'tait, par suite de la loi
sur les ex-nobles, rfugie Champigny-sur-Marne, chez une
dame Sarobert. Ordre, le
29
octobre, de perquisitionner chez
cette dame et de l'arrter, ainsi que M'"^ de Beauharnais.
Ordre d'crou Plagie sign par les membres du Comit de
JOSEPHINE PENDANT LA RVOLUTION 201
'
Gubires en faveur de sa propre fille ? Josphine
n'a jamais eu d'intimit avec sa belle-sur, n'en
aura jamais. Alexandre et son frre an sont brouil-
ls depuis la Constituante
;
mais Josphine est
obligeante de nature, elle multiplie les pas et les
dmarches, apprend enfin que tout dpend de Va-
dier, prsident du Comit de Sret gnrale
;
Vadier a t de la Cohstituante, il a t li avec
Beauharnais; elle ne peut se faire recevoir par lui,
elle lui crit :
Paris, 28 nivse l'an II de la Rpublique
franaise une et indivisible'.
LIBERT. GALIT.
(( LAPAGERIE- BEAUHARNAIS A VADIER,
REPRSENTANT DU PEUPLE.
Salut, estime^ confiance, fraternit.
Puisqu'il n'est pas possible de te voir, j'espre
que tu voudras bien lire le mmoire que je joins
ici. Ton collgue m'a fait part de ta svrit, mais,
en mme temps, il m'a fait part de ton patriotisme
Sret gnrale (Vadier, Jagot, David, Dubarran), le 3 1 octo-
bre (10 brumaire)
;
le 3o nivse
(19
janvier
1794))
lettre du
citoyen Dourit un reprsentant demandant de soumettre une
ptition de la citoyenne Beauharnais, malade Plagie; ordre
de transfert aux Anglaises de l'Oursine,
27
germinal an II
(i5 juin); ordre de rintgration Plagie,
4
floral an If
(a3 avril)
;
transfert Port-Libre le 8 vendmiaire an III
(29
septembre) ; en libert le 16 vendmiaire an III
(7
octo-
bre
1794),
le jour mme o Josphine crit Andr Dumont
et preuve ainsi son pouvoir.
*
17
janvier
1794-
16
JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
pur et vertueux et que, malgr tes doutes sur le
civisme des ci-devants, tu t'intressais toujours aux
malheureuses victimes de l'erreur.
Je suis persuade qu' la lecture du mmoire,
ton humanit et ta justice te feront prendre en
considration la situation d'une femme malheu-
reuse tous gards, mais seulement pour avoir
appartenu un ennemi de la Rpublique, Beau-
harnais Tan, que tu as connu et qui, dans l'As-
semble constituante, tait en opposition avec
Alexandre, ton collgue et mon mari. J'aurais bien
du regret, Citoyen reprsentant, si tu confondais
dans ta pense Alexandre avec Beauharnais l'an.
Je me mets ta place : tu dois douter du patriotisme
des ci-devants, mais il est dans l'ordre des possibili-
ts que, parmi eux, il se trouve des ardents amis de
la Libert et de l'Egalit. Alexandre n'a jamais
dvi de ces principes : il a constamment march
sur la ligne. S'il n'tait pas rpublicain, il n'aurait
ni mon estime, ni mon amiti. Je suis Amricaine
et ne connais que lui de sa famille, et s'il m'et t
permis de te voir, tu serais revenu de tes doutes.
Mon mnage est un mnage rpublicain : avant la
Rvolution, mes enfants n'taient pas distingus
des sans-culottes, et j'espre qu'ils seront dignes
de la Rpublique.
Je t'cris avec franchise, en sans-culotte mon-
tagnarde. Je ne me plains de ta svrit que parce
qu'elle m'a prive de te voir et d'avoir une petite
confrence avec toi. Je ne te demande ni faveur, ni
JOSPHINE PENDANT LA RVOLUTION
2o3
grce, mais je rclame ta sensibilit et ton huma-
nit en faveur d'une citoyenne malheureuse. Si on
m'avait trompe en me faisant le tableau de sa
situation et qu'elle ft et te parut suspecte, je te prie
de n'avoir aucun gard ce que je te dis, car,
comme toi, je suis inexorable
;
mais ne confonds
pas ton ancien collgue. Crois qu'il est digne de
ton estime,
Malgr ton refus, j'applaudis ta svrit pour
ce qui me regarde, mais je ne puis applaudir tes
doutes sur le compte de mon mari. Tu vois que ton
collgue m'a rendu tout ce que tu lui avais dit : il
avait des doutes ainsi que toi, mais voyant que je
ne vivais qu'avec des rpublicains, il a cess de
douter. Tu serais aussi juste, tu cesserais de douter
si tu avais voulu me voir.
Adieu, estimable citoyen, tu as ma confiance
entire.
Lapagerie-Beauharnais,
N
46,
rue Saint-Dominique, faubourg Saint-Germain.
Ainsi, au cours des dmarches qu'elle a faites en
faveur de sa belle-sur

dmarches qu'elle sait
le plus ordinairement rendre efficaces en
y
mettant
toutes ses grces,

Josphine a appris que son


mari tait menac, car, sous cette forme qu'elle
emploie, est-ce M^ de Beauharnais ou Alexandre,
qu'elle dfend? Elle a chou, mais elle espre
encore adoucir le monstre. Qu'il la voie seulement
2o4
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
l'Amricaine ! Mais Vadier soixante ans de
vertus , ferme sa porte : c'est le moyen qu'il a
trouv de rester vertueux.
XV
LES CARMES
En quittant Strasbourg si brusquement qu'il n'a
pas mme eu le temps cremmener ses quipages,
ses chevaux et son fils, Alexandre s'est rendu droit
laFert : de l, il s'empresse d'crire la Socit
des Jacobins de Blois pour s'excuser de ne pas s'y
prsenter immdiatement et pour annoncer sa pro-
chaine venue,

car il pousse au dlire le fti-
chisme des socits populaires; pas de ville qu'il
traverse o il ne se fasse affilier, dlivrer un cer-
tificat; il en a des portefeuilles remplis, il collec-
tionne ainsi les titres jacobins. Le 2 septembre
1793,
au nom du Comit de correspondance, Rochejean,
ex-oratorien, vicaire piscopal de l'vque Gr-
goire, coryphe et directeur du club, lui rpond
en ces termes, qui valent mieux qu'un certificat
de civisme : Ta lettre a t accueillie parmi nous
2o6 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
avec les transports de l'amiti; nous t'estimons,-
nous te chrissons; nous regrettons que les cir-
constances t'aient forc de t'arrter au milieu de
ta carrire militaire; nous te louons d'avoir fait

l'opinion de te concitoyens le sacrifice de la gloire
que tu tais en chemin d'acqurir. Un homme assez
grand pour refuser le ministre et se dmettre du
gnralat est un sans-culotte. Tu nous donnes
une bien douce esprance, celle de te voir rsider
au milieu de nous et d'y discuter avec toi les
grands intrts de la Rpublique. Veille sur ta
sant comme sur un dpt prcieux la Patrie et,
puisque les dlassements de l'amiti sont le baume
de la vie, hte-toi de venir au sein de tes amis.
La loi des suspects ne le trouble point; il vient
Blois o, l'en croire, il est fort bien reu par
les patriotes et dans la Socit populaire . Il se
hte d'en faire part Chabot, l'ex-capucin, qui,
choisi lui aussi par Grgoire comme vicaire pis-
copal, a t, par l'influence d'Alexandre, lu dput
la Lgislative, puis, sans son secours, rlu
la Convention et, de loin, semble encore une
puissance. J'ai caus de vous avec des sans-
culottes, lui crit Beauharnais, et j'ai vu avec
satisfaction qu'ils taient flatts pour leur dpar-
tement de vous compter la tte de leurs dputs.
Vous tes gnralement aim et estim... Ainsi
cherche-t-il se raccrocher, ayant par sa longue
absence de Paris perdu la notion des gens utiles,
des combinaisons de partis, provoquant en mme
LES CARMES
207
temps des intimits, des confidences et des pro-
tections en Vadier, fantoche sanguinaire et ver-
tueux, qui fait de la police en alin et met la
guillotine au service de toutes les chimres que
son dlire enfante; en Barre, porte-voix sonore,
que nul ne prend au srieux; en Chabot enfin,
pourri de vices et de hontes, le type du moine
a^.ostat, dispos toutes les vnalits, prt toutes
les luxures.
A en croire d'autres tmoins, Blois mme, les
choses ne vont pas si bien pour lui : au club, son
entre, il a t accueilli par des injures, a pris lui-
mme sa dfense, s'est cru sauv. N'a-t-il pas
chapp l'puration rvolutionnaire tant dsire
par les patriotes, tant redoute par les aristo-
crates
,
qui, sous la prsidence du reprsentant
Guimberteau, a t opre dans l'glise ci-devant
Louis, le 3o octobre
1793,
avec une justice rigou-
reuse et une solennit rpublicaine ? Rassur,
Alexandre loue une petite maison Blois, il prtend
s'y installer, il fait mille politesses des voisins qu'il
sait royalistes; il s'excuse, dclarant qu'il en est
bien revenu
, il se tient inattaquable, grce
Rochejean et ses amis de Paris. En mme temps,
il recherche les fonctions municipales dans sa
commune de la Fert-Aurain, ci-devant
Beauhar-
nais, il est lu maire, il installe une socit popu-
laire, un comit de surveillance rvolutionnaire;
il prside la Socit des Jacobins Ghaumont, le
chef-lieu de son canton, et, de ces divers hauts
2o8 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
laits, il tire encore des certificats. Il a repris des
habitudes de correspondance avec sa femme, ne
ft-ce que pour recevoir d'elle d'utiles avis; peu
peu, en effet, devant le commun pril, une sorte
d'intimit s'est tablie entre eux. Il est heureux,
du moins le dit-il : Non, jamais je n'aurais cru,
crit-il son pre le ii octobre, qu'en quittant
une vie aussi active que celle de l'arme, le temps
coul dans le calme d'une solitude et t aussi
rapide. La fin du jour arrive pour moi aussi promp-
tement qu'avant ma retraite. Il est vrai que ma tte
n'est point oisive : elle se fatigue en combinaisons
pour le salut de la Rpublique, comme mon cur
s'puise en efforts et en vux pour le bonheur de
mes concitoyens.
Il passe vite, en effet, ce temps qu'Alexandre
trouve si rapide. Le 12 ventse an II
(2
mars
1794)1
le Comit de Sret gnrale arrte que Beauhar-
nais, ci-devant commandant en chef de l'Arme du
Rhin et actuellement maire de Romorantin
\
sera
conduit et mis en une maison d'arrt Paris, que les
scells seront apposs sur ses papiers, distraction
faite de ceux qui seront trouvs suspects . Le
citoyen Sirejean, commissaire du Comit, se rend
en Loir-et-Cher, arrte Beauharnais et le ramne.
Du Luxembourg o il est d'abord dpos, Alexan-
dre est conduit aux Carmes o il est crou le
^
Il n'est maire que de la Fert-Aurain, mais le Comit ne
peut-il penser qu'il s'agit d'un si mdiocre village et, de son
autorit, il le suppose maire du chef-lieu de district.
LES CARMES ao9
24 ventse
(14
mars). Le premier signataire de ce
mandat d'amener, c'est Vadier, sur qui comptent
tant Beauharnais et Josphine, et aprs, Jagot,
Louis (du Bas-Rhin), David, Lebas, Lavicomterie
et Dubarran.
Josphine, qui a failli se compromettre en solli-
citant la libert de sa belle-sur, ne s'pargne
point sans doute en faveur de son mari, dont elle
a entrepos dans son grenier les papiers et les
effets. Toutefois, ce n'est pas ces importunits
qu'elle doit de partager bientt son emprisonne-
ment. Dans le systme de terreur en vigueur,
il n'est si petit village qui n'ait son comit
rvolutionnaire et, dfaut, ses dnonciateurs
en titre. C'est peut-tre la Fert que s'est
form l'orage contre Beauharnais.; c'est coup
sr de Groissy que souffle la tempte contre Jos-
phine.
Une dnonciation anonyme lance contre la petite
socit qui s'y est frileusement groupe, dnon-
ciation o il est recommand de a se mfier de la
ci-devant vicomtesse Alexandre de Beauharnais,
qui a beaucoup d'intelligences dans les bureaux
des ministres , a dj eu pour effet l'arrestation
de Vergennes; elle entrane bientt un arrt, pris
le 3o germinal
(19
avril) par le Comit de Sret
gnrale, ordonnant l'arrestation de la nomme
Beauharnais, femme du ci-devant gnral, rue
Dominique,
953,
la nomme Hosten, mme maison
JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
et le nomm Croiseul, leur alli, demeurant
Croissy prs Gliatou. Examen sera fait de leurs
papiers et extraction de ceux trouvs suspects,
qui seront apports au Comit
;
perquisitions seront
faites, les scells apposs, procs-verbal dress
et les susnomms et tous autres chez eux trouvs
suspects, conduits dans des maisons d'arrt de
Paris pour
y
rester dtenus par mesure de sret
gnrale .
Deux membres du Comit rvolutionnaire de la
section des Tuileries, Lacombe et Georges, chargs
de Texcution des ordres du Comit de Sret
gnrale, requirent le 2 floral (21 avril) un
membre du Comit rvolutionnaire Fontaine-de-
Grenelle, se transportent rue Saint-Dominique,
chez Josphine, la requirent de leur reprsenter
tout ses papier et correspondance, a coye aiant
obtempr avons, crivent-ils, procd leurs exlia-
mains et aprs la recherche la plus scrupuleuse
nous navons rien trouvez de contraire au intrt de
la republique, au contraire une multitude de lettre
patriotique qui ne peuve faire que l'loge de cette
citoyenne
. Apposition des scells est faite sur
deux
secrtaires, puis sur deux aumoire qui sont
dedant un grenier dedant lequel ils et dpos le
papier correspondance du citoyen Beauharnois que
sez
effet

;
la garde des scells est confie la
citoyenne Marie Lanoy promue la qualit d'amie
de la citoyenne Beauharnais; celle-ci est arrte
et conduite la prison des Carmes dfaut de celle
LES CARMES
des Anglaises, dsigne d'abord, mais o la place
manque.
Cette prison des Carmes o les murs sont encore
tachs du sang des massacrs de Septembre est
une des plus insalubres de Paris. Des corridors
de pierre, larges, obscurs pourtant, longs l'infini
ceux-l qu'emplissait la voix du Recruteur des
ombres
,
promenoirs, parloirs, rfectoires, parties
neutres, qui accdent sur les praux
;
les escaliers,
d'tage en tage plus sordides, menant en haut
des couloirs rtrcis, cahots, coups de marches,
d'chelles de moulin aux rampes de bois rude
qu'ont polis tant de mains; sur ces couloirs, les
cellules s'ouvrent, qu'un lit emplit, qui, sous le
toit, tantt brlantes ou glaciales, prennent jour par
un hublot sur une courcelle puante; une humidit
effroyable, le supplice de la vermine, des fentres
bouches, des repas pris en commun, les hommes
d'abord, les femmes aprs; dans les corridors,
jamais clairs, des cuves pour les besoins, qu'on
vide peine et contre lesquelles on trbuche; les
hommes malpropres, les jambes nues, le col nu,
un mouchoir autour de la tte, point peigns, la
barbe longue; les femmes en petite robe ou en
pierrot de couleur, se ngligeant la plupart :
l'effroyable demain, l'inexorable tribunal et cet
chafaud o il faudra monter!...
Il
y
a bonne compagnie pourtant : des ducs et
de<3 princes, le prince de Salm-Kyrbourg, M. de
312 JOSPHINE D BEAUHARNAIS
Rohan-Montbazon, le duc de Bthune-Charost, la
duchesse d'Aiguillon; il
y
a l'abb de Boulogne,
Delphine de Custine, ne Sabran, les Saint-Pern,
M. de Gouy d'Arcy, Fancien constituant; M. Des-
tournelles, l'ancien ministre; M Charles de
Lameth, M. de Mesgrigny, M""^ de Sourdeval et
ses deux filles, le comte de Soyecourt et Ghamp-
cenetz, des grands seigneurs, des grandes dames,
des dputs, et aussi, car c'est un monde en
miniature, des petites gens, dentistes, huissiers
priseurs, blanchisseuses, rpeurs de tabac, des
volontaires, des imprimeurs, des relieurs, des
marchands de tableaux, des domestiques, des mate-
lots, des horlogers, des ingnieurs, des hommes
de loi, des coiffeurs, des minralogistes, des archi-
tectes, des gendarmes, des peintres, des limona-
diers, des cochers, des cultivateurs, des piciers,
des armuriers, toutes les conditions, toutes les
professions, tous les mtiers, sept cents indi-
vidus, diffrant d'ge, d'origine, d'ducation, de
milieux, hommes, femmes, enfants

il
y
a
des garons de treize ans

jets l comme
sur un radeau perdu en mer, condamns, avant
la mort, au supplice de vivre ensemble, de se
frotter constamment les uns aux autres, et en
attendant la promiscuit du panier, c'est la pro-
miscuit, odieuse chaque instant du jour, de la
chambre, de la table, du prau.
L,
Josphine rencontre son mari, ce n'est que
l
peut-tre qu'ils se rconcilient franchement;

LES CARMES 2i3


mais encore c'est la faon dont on entendait le&
mnages dix ans auparavant. Libert entire,
bonne amiti, confidence peut-tre des amours
rciproques : Alexandre et Josphine semblent en
parfaite entente, tmoin les lettres qu'ils crivent
en commun leurs enfants demeurs la srarde
de la citoyenne Lanoy, mais Alexandre se prend
d'une grande passion pour Delphine de Gustine,
tandis que Josphine s'tablit en coquetterie rgle
avec Hoche, entr presque en mme temps qu'elle
aux Carmes. (L'ordre d'arrestation est du 22 ger-
minal.)
Ici mme, en ces parcs o la mort nous fait patre,
O la hache nous tire au sort,
Beaux poulets sont crits, maris, amants sont dupes,
Caquetage, intrigue de sots.
On
y
chante, on
y
joue, on
y
lve les jupes
On
y
fait chansons et bons mots.
Et sur les gonds de fer soudain les portes crient
Des juges tigres, nos seigneurs,
Le pourvoyeur parat. Quelle sera la proie
Que la hache appelle aujourd'hui...
Josphine, si l'on en croit la tradition, est par
faveur place avec la duchesse d'Aiguillon et sans
doute d'autres femmes, dans une pice en lon-
gueur qui, claire sur le jardin, par une fentre
grille, communique, par un escalier spcial d'une
quinzaine de marches, avec une petite salle faisant
suite la sacristie : un recoin obscur est en haut
2i4 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
de l'escalier et, aux heures les plus lumineuses,
reoit quelques rayons voils par une lucarne
ouvrant sur le grand corridor du rez-de-chausse.
On prtend que ce fut l le cachot de Hoche.
Cachot est mal dit, car on allait et venait de jour
l'intrieur de la prison, comme Andr Chnier
l'a dit pour Saint-Lazare.
Les Beauharnais, mari et femme, chacun de son
ct, se donnent grand mal pour runir des pices
justificatives, des tmoignages favorables, des cer-
tificats de civisme. Beauharnais rdige pour le
Comit de Sret gnrale un mmoire o il tablit
ses services dmocratiques, o il raconte sa vie,
numre les socits populaires qui l'ont nomm
prsident : Paris, Blois, Valenciennes, Strasbourg,
Chaumont, o il rclame sa libert pour augmenter
la haine des rois dans le cur de ses enfants, savoir
un garon de douze ans et demi qui apprend Paris
le mtier de menuisier et une fille de onze ans
leve chez sa mre dans les principes rpubli-
cains . Bien mieux, il lve un village entier pour
le rclamer : les officiers municipaux, conseil
gnral et habitants de la Fert-Aurain, assembls
extraordinairement pour certifier que le citoyen
Alexandre Beauharnais, maire del commune, s'est
toujours comport, tant qu'ils ont eu le bonheur
de le possder, en vrai et zl patriote et rpubli-
cain. Pour quoi nous vous demandons... de nous
renvoyer le vrai sans-culotte et rpublicain Alexan-
dre Beauharnais tant pour le bien et le bonheur de
LES CARMES
noire commune que pour celui des communes voi-
sines et des socits populaires auxquelles il est
affili qui sont trs touches de son absence et ne
cessent comme nous de dsirer son promptretour.
Par Eugne et Hortense qui ont obtenu la per-
mission de voir leur mre, passent les lettres, les
certificats, les mmoires. Ils amnent Josphine
son chien, Fortun, un carlin, laid et hargneux,
qui, sans tre remarqu, se coule, portant les billets
sous son collier. Qui est derrire les enfants ?
Qui leur tient la main? Qui fait les dmarches la
Fert ? Qui rdige les ptitions? Sans doute ce
personnage mystrieux, Calmelet, qu'on trouvera
ds lors dans Tintimit de la vie de Josphine,
charg des missions les plus intimes, des affaires
les plus secrtes, homme d'affaires comme on en
avait alors, de ceux qui, leurs clients, ouvraient
leur bourse et qui, quelquefois, pour eux, donnaient
leur tte. Peut-tre s'y mle-t-il un beau-frre de
Marie Lanoy, la gouvernante des enfants, un cer-
tain M. Sabatier, qui fut pourvu par la suite d'un
bon emploi dans un ministre. Peut-tre encore
un nomm Martin qui, plus tard, rclama son d;
mais c'est coup sr Galmelet le principal : c'est
lui seul que citent Eugne et Hortense; plus tard,
Galmelet, pourvu de la place de secrtaire du
Conseil des prises et de celle d'administrateur du
Mobilier imprial tant tomb dans la disgrce de
Napolon, Eugne le dfendit avec la plus grande
nergie ainsi que son neveu Soulange-Bodin, all-
2i6 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
guant Tintrt qu'ils ont montr sa famille dans
des temps moins heureux .
Pour Josphine, mmes dmarches, mais d'un
autre style : des ptitions que signent les enfants,
qu'ils prsentent le
19
floral
(8
mai) la Convention,
le 26 prairial (i
4
juin), au Comit de Sret gn-
rale. Aux reprsentants de la Convention natio-
nale ils disent : D'innocents enfants rclament
auprs de vous la libert de leur tendre mre, de
leur mre qui l'on n'a pu rien reprocher que le
malheur d'tre entre dans une classe laquelle
elle a prouv qu'elle se croyait trangre puis-
qu'elle ne s'est jamais entoure que des meilleurs
patriotes, des plus excellents montagnards. Ayant
demand son ordre de passe pour se soumettre
la loi du 28 germinal, elle fut arrte sans en pou-
voir pntrer la cause! Citoyens reprsentants,
vous ne laisserez pas opprimer l'innocence, le
patriotisme et la vertu. Rendez la vie, citoyens
reprsentants, de malheureux enfants. Leur ge
n'est point fait pour la douleur.
Plus imprudente est la ptition au Comit de
Sret gnrale. Les enfants rclament que leur
mre soit juge. Toutes les pices concernant la
citoyenne Alexandre Beauharnais... sont mainte-
nant la commission des dtenus, except le man-
dat d'arrt : on n'attend que cette pice pour
dlibrer sur son affaire , et ils la demandent
avec instance : quand on n'a point redouter le
jugement, on brle qu'il soit rendu .
LES CARMES 217
Pauvre femme! comment ne sent-elle point que
le seul moyen de salut est de se faire oublier!
Heureusement, La Bussire veille : cet trange
personnage, qui, par humanit, s'est fait voleur de
dossiers

non pas mme voleur, mcheiu\

et
qui risque chaque instant sa vie pour sauver la
vie d'inconnus. Qu'il ait mch \e dossier de Jos-
phine, on n'en a nulle preuve, mais il s'en est
vant, et Josphine l'a cru, car, le 5 avril i8o3, elle
assista avec le Premier Consul une reprsenta-
tion extraordinaire donne au thtre de la Porte
Saint-Martin au bnfice de La Bussire, et elle
envoya cent pistoles pour le prix de sa loge. Si La
Bussire n'est pas un personnage de lgende, il
est le plus extraordinaire des hros.
Que ce soit La Bussire, au hasard ou l'en-
combrement de la guillotine que Josphine ait d
d'tre oublie et d'atteindre ainsi le
9
thermidor,
Beauharnais tait trop en vue pour que, ds qu'il
s'agit de vider les Carmes, son nom ne ft pas des
premiers prononc. Sans doute, tant donne sa
conduite militaire, l'abandon de Mayence, la dser-
tion de son poste , les chefs d'accusation ne
manquaient pas, mais un procs individuel avec
des formes, des tmoignages, des plaidoiries,
des rquisitoires, c'tait long et on tait press.
Les prisons tant remplies, il fallait faire de la
place. A dfaut des massacres soi-disant populaires
dont on avait vu les inconvnients, Vadier soixante
17
2i8 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
ans de vertu inventa les conspirations de prison,
et avant Saint-Lazare, Port Libre, les Oiseaux, le
Plessis, on vida les Carmes plus encombrs.
Lorsque, le
4
thermidor, Alexandre partit pour la
Conciergerie, il sentait si bien que c'tait l'heure
des adieux suprmes, qu'en passant devant M""^ de
Custine, il lui tendit comme prsent de mort un
talisman arabe mont en bague qu'il portait toujours
son doigt.
S'il avait encore cette lueur d'esprance qui,
dit-on, accompagne l'homme jusqu' la fin et lui
permet de vivre, l'espce d'interrogatoire qu'il
subit la Conciergerie la dissipa. Ce n'tait
point de la reddition de Mayence, de quelque
chose de tangible qu'il tait accus, mais d'un
rve, d'une imagination, de rien, du nant. Un
dtenu quelque peu fou avait tenu des propos; un
autre avait cach une corde sous son lit et
y
avait
fait des nuds : conspiration : quarante-neuf
accuss.
Alexandre envisagea la mort rsolument, car,
alors, presque tous savaient mourir, si bien peu
savaient vivre, et lui-mme le prouve : dans une
lettre suprme qu'il crit sa femme il ne peut se
dfaire de cette phrasologie qui l'obsde : Toutes
les apparences de l'espce d'interrogatoire qu'on
a fait subir aujourd'hui un assez grand nombre
de dtenus, dit-il, sont que je suis victime des
sclrates calomnies de plusieurs aristocrates soi-
disant patriotes de cette maison (les Carmes). La
LES CARMES
219
prsomption que cette infernale machination me
suivra jusqu'au Tribunal rvolutionnaire ne me
laisse aucun espoir de te revoir, mon amie, ni
d'embrasser mes chers enfants. Je ne te parlerai
donc point de mes regrets; ma tendre afection
pour eux, \attachement fraternel qui me lie toiy
ne peuvent te laisser aucun doute sur le sentiment
avec lequel je quitterai la vie sous ce rapport.
Et aprs : Je regrette galement de me sparer
d'une patrie que j'aime, pour laquelle j'aurais voulu
donner mille fois ma vie et que non seulement je
ne pourrai plus servir, mais qui me verra chapper
de son sein en me supposant un mauvais citoyen.
Cette ide dchirante ne me permet pas de ne point
te recommander ma mmoire; travaille la rha-
biliter en prouvant qu'une vie entire consacre
servir son pays et faire triompher la Libert et
l'Egalit doit, aux yeux du peuple, repousser
d'odieux calomniateurs pris surtout dans la classe
des gens suspects. Ce travail doit tre ajourn,
car, dans les orages rvolutionnaires, un grand
peuple qui combat pour pulvriser ses fers doit
s'environner d'une juste mfiance et plus craindre
d'oublier un coupable que de frapper un innocent.
Beauharnais pensait-il que cette lettre serait lue,
que ces dclamations le serviraient, qu'on lui en
tiendrait compte ? Etait-ce l un plaidoyer suprme
dfaut de celui qu'on ne le laisserait point pro-
noncer? Se faisait-il encore cette illusion? On
cherche l en vain l'accent de nature, quelque mot
220 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
dont frmisse la chair au contact de cette chair
qui agonise; une ligne qui meuve, un cri dont
l'angoisse remue, on ne trouve que des phrases!
Cette phrase priode, lgances, souvenirs
classiques, redondante, fertile en images peu
suivies et en termes ambitieux, est-elle donc ce
point passe dans leur sang? a-t-elle si exactement
tapiss leur cerveau, que ce soit l leur langue et
que, grce elle, mme les sentiments vrais
paraissent emprunts ? Cette lettre semble un
devoir de rhtorique rdig par un lve mdiocre,
et Beauharnais est peut-tre un pre trs tendre,
un patriote, un ami de la libert, dcid se sacri-
fier lui-mme, acceptant l'injustice, la reconnais-
sant quitable ! Peut-tre aussi ne s'y trompe-t-on
pas et est-ce exact que, chez cet homme, tout est
convention, tout se guind l'oratoire, tout se
mue en littrature, et cette littrature, faite des
rminiscences classiques accommodes uneforme
dont Jean -Jacques a laiss le moule, pervertit
jusqu'aux sentiments profonds, ceux humains de
nature et d'essence, au point d'en fausser non
l'expression, mais le fond mme. Et ainsi, mme
un testament de mort vise l'effet et est crit pour
la cantonade, mais la cantonade on n'coute point,
et l'effet est manqu.
Deux jours aprs, Beauharnais a cess de vivre,
et, dans la fourne trange o on l'a jet, sans
interrogatoire, sans tmoignages, sans plaidoiries,
sans verdict, dans cette fourne de cinquante-cinq
LES CARMES
condamns o il
y
a des ngociants et des prtres,
des magistrats et des commis, des bijoutiers et
des matelots, des gnraux et des brocanteurs,
des princes comme Rohan-Montbazon, et des gens
d'esprit comme Ghampcenetz, Alexandre retrouve
son ancien ami le prince de Salm et son ancien
collgue la Constituante Gouy d'Arcy. C'est le
5 thermidor
(28 juillet).

Encore quatre jours.'
XVI
LA LIBERT
Ces quatre jours qui valaient la vie, Josphine
les gagna. Des lgendes veulent qu'elle dt, le
lo thermidor, tre traduite au Tribunal rvolution-
naire, qu'elle le st, qu'elle s'attendt mourir,
qu'elle et dj coup ses cheveux et vu emporter
son lit. A quoi bon grossir l'horreur ? Le couteau
tait sur toutes les ttes
;
c'tait une loterie de la
mort o, tt ou tard, tout billet devait sortir, mais
o, d'avance, nul n'avait mme un indice de son
lot : le caprice, le hasard tablissaient les listes,
pareil l'antique Fatalit, comme elle muet, aveu-
gle et sourd.
M"* de Beauharnais n'avait point tant de vigueur
morale que, comme beaucoup de femmes de ce
temps , elle envisaget sans terreur cette mort
quasi invitable. Elle montrait un dcouragement
2-:4 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
qui faisait rougir ses compagnes d'infortune. Elle
tait pusillanime l'excs. Les autres savaient se
rsigner, elle esprait toujours. Elle passait sa vie
se tirer les cartes en cachette et pleurer devant
tout le monde, au grand scandale de ses compa-
gnes. Mais elle tait naturellement gracieuse et la
grce ne nous sert-elle pas nous passer de tout
Ce qui nous manque ? Sa tournure, ses manires,
son parler surtout avaient un charme particulier;
mais, il faut le dire, elle n'tait ni magnanime ni
franche : les autres prisonnires la plaignaient en
dplorant son peu de courage.
Qui pourtant d'elles ou de Josphine tait dans
la vrit de la nature ? La faiblesse de la femme,
tourne l'hrosme, peut inspirer des phrases
;
elle n'meut point; la faiblesse de la femme appa-
rue dans sa ralit fait piti : l'altire rsignation
des grandes dames devant l'chafaud n'a point
avanc d'une seconde la fin de la Terreur, mais les
cris, les sanglots, les dsespoirs de M^^Dubarry!
Ce n'tait point romain d'avoir peur, mais humain,
et la peur, comme la piti, est contagieuse. Si,
chaque jour, au lieu de ces silencieuses rsignes,
les charrettes s'taient emplies de femmes tordues
en prires, criant, hurlant, suppliant; si Paris,
chaque jour, avait t travers par le bruit de leur
dsespoir, il ne se serait plus trouv de juges, plus
de gardes, plus de bourreaux
;
c'et t, ner-
veuse, inconsciente, mais certaine, la rvolte de la
Piti.
LA LIBERTE
Et parce qu'elle est ainsi femme et que ses
compagnes la mprisent un peu, Josphine est-
elle moins aime dans la prison ? Non certes, et on
la plaint d'autant plus qu'elle est plus faible. On le
vit bien le
19
thermidor
(6
aot), quand, des pre-
mires, elle fut mise en libert. Lorsque les pri-
sonniers entendirent prononcer son nom, ils applau-
dirent avec fureur. Elle, non peut-tre, comme l'a
dit un de ses compagnons, parce qu'elle
y
tait
infiniment sensible, mais parce que, enfin, elle
chappait, parce que c'tait le salut, elle s'va-
nouit. Remise, avec cette grce qui ne l'abandonna
jamais, elle fit ses adieux chacun et sortit, au
milieu des vux et des bndictions de toute la
maison .
N'est-ce pas bien ici le caractre de Josphine
et ne vaut-il pas mieux l'imaginer ainsi gracieuse
et peure que tourne un rle qu'elle n'et pu
soutenir ?
On a dit qu'elle dut cette prompte sortie l'in-
tervention de M' de Fontenay, la future M"*^ Tal-
lien, sa compagne de prison. Il n'est point dmontr
d'abord qu'elle connt Teresia Cabarrus avant
l'anne
1794
bien que, depuis
1791,
elles eussent
pu se rencontrer ; mais il n'y avait aucune liaison.
Pour la communaut de prison, impossible : la
femme Fontenay, arrte Versailles, dans la nuit
du 1 1 au 12 prairial, en vertu d'un ordre du Comit
de Salut public en date du 3,
fut immdiatement
dirige sur la Petite-Force pour
y
tre dtenue au
226 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
secret , et ce fut de la Petite-Force qu'elle sortit
le 12 thermidor, sur un ordre du Comit de Sret
gnrale. Elle ne passa donc pas aux Carmes que
Josphine n'a pas quitts du 2 floral au
19
ther-
midor.
A dfaut de M'^^ de Fontenay, Josphine avait
d'autres protecteurs et qui n'taient pas des moins
puissants. On a vu qu'elle avait ses entres dans
les ministres, qu'elle tait en correspondance avec
quantit de bons patriotes. Les reprsentants en
mission l'arme du Rhin, qui avaient crit
d'Alexandre : C'est le premier gnral de la
Rpublique
;
Hoche, sorti de la Conciergerie le
17
thermidor, qui tout l'heure prendra Eugne
dans son tat-major; Real, Barre, Tallien, ne pou-
vaient-ils la servir? D'ailleurs quoi bon chercher?
C'est Tallien que chacun fait honneur de la lib-
ration de Josphine; c'est Tallien seul que plus
tard Eugne l'attribue. En reconnaissance, il lui
fait une pension, de mme que Josphine se charge
de sa fille Thermidor, rebaptise en Josphine. Ce
n'est pas par M"" de Fontenay que Josphine arrive
Tallien ;
c'est, au contraire, Tallien qui sert entre
elles de trait d'union.
On peut bien penser que, une fois libre, Jos-
phine s'employa pour obtenir la mise en libert de
M""^ Hosten et de son gendre, M. de Croiseul, et
que, ses effets tant toujours sous scells dans son
appartement de la rue Saint-Dominique, elle passa
Croissy, prs de ses amis, la fin de l'automne;
LA LIBERT 227
n ais l'on n'a que bien peu de points de repre
pour jalonner la vie qu'elle a mene depuis le
mois d'aot
1794
(thermidor an II) jusqu'au mois
d'aot
1795
(thermidor an III).
En sortant de prison, fut-elle ou non la ma-
tresse de Hoche? Aux Carmes, nul n'a contest
qu'elle ft en coquetterie avec lui. A l'aide
d'un miroir, elle l'instruisait des assassinats qui
signalaient chaque jour. Etrange cour ! Mais
cette cour fut brve
,
puisque le
27
floral
(16
mai) Hoche fut transfr la Conciergerie. Il
fut mis en libert le
17
thermidor
(4
aot), deux
jours avant Josphine, et douze jours plus tard, le
20 (16
aot), nomm gnral en chef de l'Arme
des Ctes de Cherbourg, dont il prit effectivement
le commandement le
19
fructidor
(5
septembre). En
admettant qu'il et fait toute diligence, il a donc
quitt, au plus tard le i5 (i" septembre) Paris, o
il n'avait pu rester en tout que trois semaines:
ce moment, il semblait fort amoureux de la jeune
fille qu'il avait pouse en ventse (fin fvrier),
dont il avait t spar presque aussitt, d'abord
par son envoi l'arme d'Italie, puis par son incar-
cration. Si mme il avait t tent, qu'il
y
et
eu quelque chose entre Josphine et lui, comme
celte liaison et t courte! comme, devant ces dates
certaines, quelques-unes des assertions de Barras
devenaient contestables! Barras prtend que Jos-
phine a pouss ses prtentions sur Hoche jusqu'
vouloir le faire divorcer pour l'pouser, que Hoche
228 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
a rpondu qu'on peut bien se passer un moment
une catin pour matresse, mais non la prendre pour
femme lgitime . Il affirme que Josphine proposa
Hoche de le pousser auprs du gouvernement et
que Hoche refusa tout; enfin, aprs avoir dit que,
non contente du gnral, Josphine avait pris un
aide de camp charg de lui porter une lettre et
jusqu' un Alsacien colossal, gardien de l'curie,
il prte Hoche cette phrase : Il faut avoir t en
prison avec elle avant le Neufthermidor pour l'avoir
pu connatre aussi intimement. Cela ne serait plus
pardonnable, une fois rendu la libert.
Ce que l'on sait d'une faon certaine, c'est que,
partant pour prendre son commandement, Hoche
a emmen dans son tat-major le petit Eugne,
qui n'a que douze ans; mais un dbuta cet ge
dans les armes n'a rien qui tonne. Pour le
justifier, on a dit que Hoche avait t, l'arme,
en relations de service avec Beauharnais et, qu'en
prison, ces liens s'taient resserrs : tout simple-
ment, pour soulager la femme de son ancien chef,
il se chargeait de son fils : c'est ainsi d'ailleurs
qu'il s'en estexpliqu dans une lettre postrieure de
deux annes, crite M. de Beauharnais pre aprs
le second mariage de Josphine. C'est avec le
plus grand plaisir que je me rends votre vu et
que je fais dlivrer les congs aux hommes aux-
quels vous vous intressez. Puissent-ils par leur
reconnaissance vous faire oublier les pertes que
vous avez faites ! Je ne quitterai point Paris sans
LA LIBERT
229
avoir embrass mon cher Eugne. Il et peut-tre
t dsirer que sa mre ne me Tet point retir
;
je me serais
efforc
de remplir mon devoir envers un
ami infortun y>
(28
messidor an IV- 1 1 juillet
1796).
Sans doute, l'on dira que c'est ici faon de colorer
aux yeux du grand-pre les relations qu'il a eues
avec sa bru
;
que, ce moment, Hoche est tenu
d'autant plus d'gards extrieurs vis--vis de Jos-
phine qu'elle vient d'pouser Bonaparte.
Voil donc les apparences, voil le pour et le
contre. C'est ainsi qu'on devait raisonner, tant
donns les documents et les tmoignages qu'on
avait recueillis, ceux-ci suspects, ceux-l douteux.
En trouverait-on jamais de plus probants, si,
comme Fa crit Hortensius de Saint-Albin, son
pre, dtenteur de tous les papiers du gnral
Hoche, avait restitu Josphine sa correspon-
dance. Cela est vrai, sans doute : mais, dfaut des
lettres de Josphine, il
y
a celles de Hoche, qui
a pris des confidents dans sa famille et parmi ses
amis. A un Hoche, son cousin, il crit de Vire, le
29
fructidor (i5 septembre
1794)
qu'il l'attend et
qu'il le remercie des soins qu'il a donns son
amie; la femme de cet Hoche, il crit de Sabl,
le
5*
Sans Culottide de l'an II (21 septembre), de
donner son nom l'enfant dont elle vient d'accou-
cher et de l'appeler Lazare Hoche : Je te rponds,
ma chre cousine, que, s'il me ressemble, ce sera
un assez mauvais sujet, tmoin ma conduite Paris.
Ceci est entre nous. Je pense bien que ma petite
23o JOS|PHINE DE BEAUHARNAIS
cousine aura t distraite. Certain nom a t ray
et rendu illisible: Mais le voici tout au long dans
une lettre adresse de Rennes, le 2.0 nivse an III,
la citoyenne La Pagerie Beauharnais, pour tre
remise au gnral Mermet, auquel il donne ses
commissions. Josphine est donc assez authenti-
quement la matresse de Hoche pour que ce soit
par elle qu'il corresponde avec ses amis.
Enfin de Rennes, le 8 prairial an III
(27
mai
1795),
il crit son ami Champein, architecte
Paris, une lettre dont tous les dtails sont rv-
lateurs. Il panche dans son sein ses peines de
cur. Il n'est plus de bonheur pour lui sur la terre.
Il se dsespre de ne recevoir aucune rponse
d'une femme qu'il aime, une veuve, dont il s^tait
habitu considrer son
fils
comme le sien. Il ne
peut aller Paris pour voir cette femme qui cause
tous ses chagrins. Son devoir, la guerre qui va
recommencer ici le retiennent son poste. Ne
sais-tu pas, d'ailleurs, que deux fois, l'hiver dernier,
mes ennemis m'ont empch d'approcher de la
capitale... Mais, si j'y allais, que me dirais-tu que je
ne sache, que les femmes
y
sont coquettes,
que la
majorit des hommes manque de foi
;
un bon
ami comme toi est un trsor, mais combien en
est-il ?
A cette fois est-il possible de mconnatre Jos-
phine ? En fait, cela n'a pas dur un mois
;
les dix
premiers jours de thermidor et les quinze premiers
de fructidor. Cela ne fait point une liaison, tout
LA LIBERT
juste une passade; mais cela en vaut-il moins?
Quand le Point de lendemain fut-il mieux jus-
tifi ?
En vain chercherait-on pour la femme des paro-
les de blme. Ce malheureux tre de faiblesse et
de charme, cet tre d'lgance et de plaisir, cet tre
de volupt et d'abandon, trois mois durant, il a vcu
l'agonie. La mort toujours, l'horrible mort, les
mains lies, l'chafaud gravi, le col coup, la tte
roulante, cette femme l'a vu durant cent jours et
cent nuits. Les listes de mort hurles devant la
prison emplissaient ses oreilles: la mort! la mort!
Tunique pense, Tunique affaire
; les baisers mme,
si Ton parvenait en changer, avaient un but
d'alibi; Ton donnait la vie pour prendre un sursis
mourir. Les alles et les venues, les entres et
les sorties: la mort! Les repas, une place vide; la
mort! Le sommeil, les rves : la mort! Et c'est de
l qu'on est sorti, c'est de l qu'on est ressuscit !
Et Ton vit, et Ton est jeune, Ton est jolie.

Qu'importe mme ! L'on vit, c'est tout.

Oui,
alors, qu'une frnsie de vivre et de jouir s'empare
des tres; qu'ils veuillent toutes les joies, tous les
plaisirs pour ce mallieureux corps dont on allait
faire deux morceaux; qu'ils veuillent tous les bai-
sers pour cette bouche qui allait mordre le son du
panier; qu'ils veuillent toutes les imaginations de
volupt, toutes les admirations, toutes les caresses
pour cette peau que les valets du bourreau allaient
mettre nu
;
que, dans ces jours-l, ces jours o la
32 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
vie, trois mois reflue, s'exalte et veut s'ouvrir, il
n'y ait plus ni conventions sociales, ni morale, ni
rien de ce que les hommes ont invent pour rfr-
ner la nature, c'est assez : tout est comprhensi-
ble, tout est explicable, tout est excus.
Toutefois, il faut le reconnatre, le moment sem-
ble assez mal choisi par Josphine pour se poser en
dfenseur inconsolable de feu son poux : ainsi
cette lettre crite Jean Debry qui, la Conven-
tion, dans la sance du 12 fructidor, avait fait une
allusion la mort de Beauharnais^
La veuve et les enfants d'Alexandre Beauharnais
Jean Debry.
Paris, le i5 fructidor an IP.
Le premier soulagement que nous avons prouv
dans notre infortune, citoyen, a t d'apprendre
qu'au sein de la Convention, tu as rendu justice
un rpublicain vertueux, qui a pri victime de
l'Aristocratie. Ton cur est fait pour apprcier la
^
Voici l'allusion et, coup sr, on peut se demander si elle
mrite un tel remercment
:
Je n'infre point de l qu'il faille pargner un coupable,
mais bien que nous distinguions le dlit de l'erreur, et que
nous nous souvenions, nous qui devons avoir des successeurs,
que c'est avec ce dernier prtexte, l'erreur, que l'aristocratie
s'est venge de ceux qui avaient port les armes contre elle et
que mme, dans les coupables de cette dernire classe, ce sont
les services rendus la chose publique et non les dlits post-
rieurs qui ont obtenu son excration. Ce n'est pas aux fautes
rvolutionnaires de Beauharnais quelle en a voulu, mais
celui qui avait prsid le 20 juin 1791.

LA LIBERT 233
reconnaissance de sa veuve et de ses enfants. Nous
t'en prsentons l'hommage et pour clairer de plus
en plus ton opinion sur le compte de celui que nous
regrettons, nous t'adressons une copie de sa der-
nire lettre. Tu verras quoi approchant du terme
de sa vie entirement consacre la Rvolution et
dans un moment o les hommes n'ont plus d'intrt
cacher leurs vrais sentiments, il s'est plu dve-
lopper encore l'ardent amour de la patrie qui n'a
jamais cess de l'animer.
Continue, citoyen, de servir ton pays avec zle
et de protger l'innocence et la vertu.
Salut, estime, confiance et fraternit.
Veuve Beauharnais,
Eugne Beauharnais et Hortense Beauharnais.
Ne sont-ce pas l les sentiments d'une veuve
presque plore et comment celle qui fait si grand
loge du Rpublicain vertueux son poux lui a-t-elle
si tt donn un successeur? Mais ne s'taient-ils
pas, l'un l'autre, rendu leur entire libert et
Alexandre, dans son testament de mort, n'avait-il
pas affirm a ce lien unique 'amiti
fraternelle ?
i3
XVII
L'AN III
(( A Paris, a crit Hoche, les femmes sont coquet-
tes ! Certes, et Josphine n'a point tard lui en
donner la preuve. Ne trouvant pas l'appartemen
de la rue Saint-Dominique appropri sa nouvelle
vie
;
voulant s'loigner de la socit qu'elle
y
a
trouve et qui ne pourrait approuver les liaisons
qu'elle est dispose former, elle passe le
2
des
Sans-Culottides de l'an II (18
septembre
1794)
^
un
accord avec une de ses amies, cette M"* de Krny,
personnage nigmatique qui, dans sa vie, jouera,
de l'an II Tan IX, le rle essentiel de confidente
et d'associe, sur qui jusqu'ici tous les renseigne-
ments recueillis sont douteux ou suspects et qui
pourtant a tenu dans cette socit une place consi-
drable.
Soit que Josphine reprenne l'appartement de
236 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
M"" de Kreny, soit qu'elle s'arrange pour vivre
avec elle, elle s'installe rue de l'Universit, n''37i.
Tout au dbut de Fan III, elle crit Barras, devenu,
depuis sa victoire de Thermidor, le dictateur mili-
taire, qui mne son gr la Convention et qui,
plus puissant peut-tre que lorsqu'il sera revtu
d'un titre constitutionnel et en but une opposi-
tion, commande de la coulisse aux Comits parce
qu'il a un sabre, qu'il saurait mme s'en servir et
qu'on l'appelle le Gnral Barras. La veuve
Beauharnais le connat donc. Et d'o.'' A la vrit,
elle ne
connat point tous les gens qui elle crit
pour leur recommander quelqu'un, et c'est mme
un moyen pour elle d'entrer en relations : mais ici
il ne semble pas en tre ainsi^ Elle crit donc Bar-
ras pour lui recommander un volontaire qui a
perdu une jambe en combattant pour la patrie et
elle ajoute : Il
y
a bien longtemps que je n'ai eu
1
La date ici est essentielle : {Mmoires Barras I.
358) veut
faire croire que M de Beauharnais s'est, aprs le Treize ven-
dmiaire An IV, servie du prtexte de rclamer ou faire rcla-
mer par son fils les armes du gnral Beauharnais pour pntrer,
dit-il, dans ma socit o elle savait M'"'^ allien admise en pre-
mire ligne depuis le neuf thermidor . Il est vrai que ce passage
est formellement contredit par Barras mme (I.
264). Madame de
Beauharnais tait la suite des dames qui composaient la
socit de allien et la mienne
;
et elle dnait le mme jour
14 ou i5 vendmiaire chez Barras dont l'intimit tait si bien
tablie, qu'il tutoyait Eugne. En ralit, Barras ou le rdacteur
des Mmoires de Barras n'a pas pu, ou voulu, donner une date
l'entre en liaison de Barras et de Josphine : cette date dsor-
mais ne semble plus discutable ; car, d'une part, la lettre de
Hoche Champein, d'autre part la lettre de Josphine Barras,
font des bornes qui ne peuvent tre esquives.
L'AN III 237
le plaisir de vous voir. C'est bien mal vous d'aban-
donner ainsi une ancienne connaissance. J'espre
que vous serez sensible ce reproche. Je demeure,
maintenant, rue de l'Universit, n37i.
Barras fut sensible. Il le fut si bien que de ce
moment l'on doit constater chez Josphine, qui fut
toujours prodigue de recommandations, mme
quand son mari n'tait que marchal de camp, une
facilit pistolaire qui presque instantanment est
rcompense : Ainsi le 16 vendmiaire
{j
octobre)
elle crit Dumont pour lui reprocher que sa belle-
sur soit toujours en prison, et le 16 vendmiaire
Franoise de Beauharnais est mise en libert. Si
elle ne se sent pas assez puissante pour emporter
du coup ce qu'elle dsire, Josphine obtient quel-
que apostille de Barras, qu'elle relance. Dites
Barras, crit-elle le
4
ventse (22 fvrier
1790^

Botot, l'homme de confiance, que je suis depuis
trois jours dans mon lit malade d'un rhume, que
c'est bien mal lui de n'tre pas venu me voir et
qu'il faut tre bien son amie pour le lui pardon-
ner; il s'agit l des citoyennes Montmorin, Menou
et Laroche
;
elle fera plus d'efforts encore pour
obtenir que par un dcret de la Convention du
26 thermidor an III (i3 aot
1793)
rendu sur la
proposition du Comit de lgislation, le cousin
d'Alexandre, Claude de Beauharnais, soit ray de
la liste des migrs : il a peu fait parler de lui
;
jamais il ne fut, comme on a prtendu, dput sup-
plant de la Noblesse aux Etats Gnraux; et l'on
238 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
ne sait o il s'est terr durant la Rvolution : loin
sans doute, car il n'a pu, partir de
1792,
de la mort
de sa femme ne Lezai-Marnsia, prendre le moin-
dre soin de sa fille Stphanie ge de trois ans (ne
le 28 aot
1789),
ni de son fils
g
de cinq et qui
meurt durant ce temps. Brusquement, il surgit en
l'an III et son ex-belle-sur lui est serviable,
comme elle le fut aux Lezai, comme elle le sera
Stphanie, ce Claude et tant d'autres
;
tant et
tant, car, ds lors, de combien de dossiers ne
s'chappent point des attestations signes : La
Pagerie, veuve Beauharnais !
Mais, pour le moment, cela ne l'enrichit point.
Il faut vivre, et Josphine est singulirement
dsargente. Outre son appartement de la rue de
l'Universit, elle a payer son loyer de la maison
de Groissy. Hoche l'a dbarrasse sans doute de
tout souci quant Eugne
;
mais restent Hortense
et l'entretien d'une domesticit assez lourde. Elle
attend toujours de l'argent de la Martinique
;
mais, par suite des dettes laisses par son pre et
des engagements pris par M"" de la Pagerie, on
n'en a gure lui envoyer
;
d'ailleurs, en et-on,
comment le faire parvenir ? Les mers sont aux
Anglais
;
la colonie elle-mme est en pleine
guerre civile
;
les Anglais, aprs une premire
tentative manque en juin
1798,
viennent, en
fvrier
1794,
de s'en emparer sur le malheureux
Rochambeau qui, 6 000 ennemis dbarqus, n'a
eu opposer que 60 soldats de ligne, 3 compa-
L'AN III
239
t
gnies d'hommes de couleur et un corps de mili-
ciens blancs, en tout
900
hommes. C'est donc avec
une possession anglaise qu'il faut correspondre et
les difficults en sont doubles. Quant aux pro-
prits de Saint-Domingue, les thories des Amis
des Noirs ont mis bon ordre aux revenus
;
les
biens que Beauharnais avait encore la Fert-
Aurain, non pays entirement la Nation et dj
singulirement grevs d'hypothques, sont tou-
jours confisqus, ainsi que les titres de rente, tous
les papiers d'affaires ne devant tre rendus Jos-
phine qu'en thermidor an III.
Pour ses domestiques, la citoyenne Lanoy,
bonne de ses enfants
;
une femme de chambre,
Agathe Rible, qu'on voit dj paratre, et un
officieux, le citoyen Gontier, Josphine s'en tire
en ne leur payant point leurs gages et en
leur empruntant mme leurs conomies
;
mais
I 000 francs que prte Adlade, la sur de Marie
Lanoy, 12 000 francs mme qu'a prts Sabatier, le
beau-frre, au moment de l'mission des assignats,
n'ont pas t d'un grand secours et l'on ne pourrait
vivre sans une personne qui, ce moment, ct
de Calmelet et de concert avec lui, joue dans la
vie de Josphine un rle dcisif en subvenant
ses besoins et en lui permettant d'attendre.
C'est
unM.Emmery, de son mtier banquier Dunkerque
et vraisemblablement de longue date en relations
avec les Tascher par son commerce avec les An-
tilies, a Depuis trois ans il alimente Josphine.
24o JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
Cet Emmery (Jean-Marie-Joseph), qu'il ne faut
pas confondre avec un autre Emery, qui fut avocat
Metz, dput, snateur, pair de France et comte
de l'Empire sous le nom de Grosyeulx, tait
colonel de la Garde nationale de Dunkerque
lorsque, en
1791,
il fut nomm dput la Lgisla-
tive. 11
y
sigea parmi les constitutionnels
;
ouvrit,
en matire commerciale et maritime, plusieurs
avis pleins de sens, dfendit La Fayette et, en
toute occasion, montra un esprit trs ferme, trs
net et, en mme temps, trs libral. Elu maire de
Dunkerque aprs la dissolution de l'Assemble, il
fut, sous la Terreur, poursuivi et emprisonn;
seule, une grave maladie le sauva de la guillotine.
Redevenu maire en l'an III, ayant repris, avec
son associ, M. Vanhe, ses oprations avec les
Antilles, il a continu avancer Josphine les
sommes dont elle a un pressant besoin.
Malgr son extrme obligeance, il pouvait se
lasser
;
d'ailleurs les remises qu'il faisait n'taient
gure en rapport avec les dsirs de M^ de Beau-
harnais : aussitt donc que celle-ci fut parvenue
reprendre le contact avec sa mre, lui faire
passer de ses nouvelles, lui annoncer son veu-
vage, rclamer son soutien (lettre du 3o brumaire
an III-20 novembre
1794)
et qu'elle eut obtenu
rponse, elle s'empressa de la prier de l'aider se
librer, a Sans les soins de mon bon ami Emmery
et de son associ, crit-elle sa mre le i^"" jan-
vier
1795 (12 nivse an III), je ne sais ce que je
L'AN III 241
serais devenue. Je connais trop votre tendresse
pour avoir le plus petit doute sur l'empressemen
que vous mettrez me procurer les moyens de
vivre et de reconnatre, en m'acquittant, ce que je
suis redevable M. Emmery. Elle insiste pour
que l'argent dont M de la Pagerie peut disposer,
non seulement comme revenus, mais comme fonds
de capitaux, soit envoy soit Hambourg, soit
Londres, des banquiers qui le feront passer

Dunkerque. Pour le dtail, elle ne s'en occupe
point : ces Messieurs ont sa confiance sans
bornes et elle prie sa chre maman de faire tout
ce qu'ils lui conseilleront de faire pour le plus
grand avantage de leurs intrts communs .
La rponse est favorable, car les 10 et 12 prairial
(29
avril et i" mai), Josphine passe procuration
d'abord Emmery et Vanhe, puis Vanhe seul,
pour retirer et placer l'argent que remettra le ban-
quier de Hambourg et pour grer les biens que
les enfants Beauharnais ont Saint-Domingue. Les
sommes ainsi reues sont sans doute mdiocres, car
Josphine insiste de nouveau et, la fin, prenant le
grand parti, elle tire sur sa mre pour i 000 livres
sterling de lettres de change. Je ne vous dis pas,
lui crit-elle le 8 brumaire an IV (3o octobre
1795),
combien il est important de remplir cet engage-
ment, puisque ces mmes effets sont passs pour
les faire ngocier aux amis qui me font vivre ainsi
que mes enfants. C'est ce qui lui permet, quel-
ques mois plus tard, d'crire sa belle-sur
a42 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
Beauharnais, qui lui avait assez aigrement demand
un secours : Pour ce que vous appelez ma grande
fortune, elle vous a t, je n'en doute pas, exag-
re, mais un peu de numraire que maman m'a
fait passer me met assez mon aise pour tre utile
mes amies.
Entre temps, elle est parvenue recouvrer au
moins les linges, hardes, meubles, bijoux et effets
qui reviennent elle et ses enfants. peine
la loi du 8 pluvise a-t-elle t rendue qu'elle
s'est hte d'en invoquer le bnfice
;
elle a obtenu
pour sa ptition l'apostille de Merlin de Thion-
ville et de Tallien
;
le Comit de Sret gnrale
a rendu un arrt conforme
;
les scells ont t
levs par le juge de paix en prsence d'un membre
du Comit rvolutionnaire et d'un commissaire de
l'Agence des revenus nationaux
;
Josphine a
repris ce qui tait son usage journalier, puis les
scells ont t rapposs ^ Ils ne seront dfinitive-
ment levs que plusieurs mois aprs.
Elle s'est occupe enfin de protger dans l'avenir
*
Josphine, dans l'ordre d'arrestation, dans cet ordre de leve
des scells, dans la plupart des pices la concernant, est dite
demeurer rue Sainl-Dominique,
953,
et dans des procurations
de mme poque, elle est dite demeurer rue de l'Universit.
Faute d'avoir trouv ci-devant l'indication du dmnagement,
j'avais ici fait une supposition errone. A prsent la chose, toute
simple, se trouve confirme par des pices officielles. Barras
[Mmoires II,
69)
dit : Elle vivait la plupart de l'anne chez
M Dou, crole comme elle
;
je crois une mauvaise lecture
quant au nom : mais ne serait-ce pas quant au fait une confir-
mation?
L'AN III
243
la fortune de ses enfants, sa propre fortune, cai
elle en a la jouissance : elle a assembl, le
27
ger-
minal
(16
avril), un conseil de famille compos du
citoyen Dorfaut, receveur de rentes, fond de pro-
curation du grand-pre Beauharnais, et des
citoyens Calmelet, Nys, Billault et Pelletier, amis
des mineurs, lesquels l'ont nomme la charge de
tutrice et ont dsign pour la fonction de subrog-
tuteur le citoyen Calmelet. Forte de cette tutelle.
Josphine s'est rendue Fontainebleau prs de son
beau-pre et de sa tante et, par acte pass devant
Lisle, notaire, le 3o messidor (18 juillet), elle a
emprunt de M""^ Renaudin, au nom de ses enfants,
une somme de 5o 000 livres assignats provenant de
la vente de la maison de Fontainebleau, dont
partie lui a servi solder le prix des domaines
nationaux achets par Alexandre dans le district de
Romorantin, partie payer sa contribution l'em-
prunt forc de l'an IV, fixe 60 000 livres assi-
gnats et rduite ensuite i 000 livres, valeur
mtallique*.
Elle n'a rien nglig des petites crances qu'elle
peut exercer sur la nation. Elle a obtenu du repr-
sentant Laurenceot. envoy en mission en Loir-et-
Cher, que l'argenterie et les livres qui se trou-
vaient la Fert et qui avaient t dposs
^
Cette somme de 5o 000 livres assignats, pour laquelle Jos-
phine s'engage 1 5oo livres de rente perptuelle vaut, en
espces mtalliques au cours du jour, -i
644 livres lo sous, et
c'est ce chiffre que la crance se trouve rduite par arrange-
ment du i3 messidor an VI.
244
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
l'administration dpartementale, lui fussent resti-
tus ;
sur un arrt du mme reprsentant, elle a
touch un acompte de lo ooo livres sur le prix
des meubles qui ont t vendus aprs le dcs de
son mari, de l'autorit de la Nation
;
mais ce ne
sera que le
7
germinal an IV
(27
mars
1796)
que le
squestre sera lev sur les biens d'Alexandre et
jusque-l il lui sera impossible de toucher aucun
revenu.
L'on peut juger quel point fut prcaire et diii-
cile, durant la plus grande partie de l'an III, la
position de Josphine. Ce n'est qu'en prairial (fin
avril) qu'elle voit une claircie
;
en messidor
(juillet) qu'elle trouve chez sa tante un secours,
mais combien minime,

le louis d'or de 24 livres
vaut alors 808 livres assignats. C'est seulement
aprs l'anne coule, dans le deuxime mois de
l'an IV, qu'elle tire les 25 000 livres sur sa mre.
Mais, de ces 25 000 livres, que ne doit-elle pas
Emmery ? Depuis
1792,
elle vit des emprunts
qu'elle lui fait : Vous jugez d'aprs cela, crit-
elle sa mre, que je lui suis redevable de sommes
considrables ^ Et cette dette n'est pas la seule :
elle doit tout le monde et de tous cts
;
mais
c'est l son lment, et cela ne l'empche point de
vivre.
^ En reconnaissance des services qui lui avaient t rendus
cette poque par MM. Emmery et Vanhe, Josphine leur
prte, le 22 fructidor an XI, la somme de 200 000 francs dont,
par divers actes postrieurs, elle renonce toucher l'intrt.
L'AN III a45
Outre les voyages Fontainebleau assez fr-
quents,

elle finit, semble-t-il, par
y
entreposer
Hortense prs de son grand-pre et de sa tante
;

elle a toutes sortes d'occupations mondaines


<ju'elle se cre, et ses gots restent toujours
pareils. Il lui faut une voiture de louage pour faire
ses dmarches prs des gens en place, car elle
n'est point femme marcher, et elle n'a point
encore invent l'admirable combinaison qui, le
9
messidor an III
(27
juin
1793),
lui vaudra, du
Comit de Salut public, en change des chevaux et
des quipages que Beauharnais a laisss l'Arme
du Rhin et dont les Reprsentants ont dispos,
une voiture et deux chevaux. Elle se trouve donc
devoir au loueur une assez grosse somme que, sur
ses conomies, paye Marie Lanoy. Elle aime les
fleurs, constamment la dpense en revient. Ses
toilettes sont bien modestes, mais il lui faut encore
une pice de mousseline de 5oo livres, un schall
de 270,
un grand schall de i 200, six aunes de
taffetas Florence gris i 820 et deux paires de bas
de soie gris coins de couleur de 700 livres. Qu'on
n'aille pas pourtant prendre ces chiffres au srieux :
c'est le temps des assignats : une paire de souliers
pour Hortense cote 140 livres
;
le port d'une caisse
venant d'Orlans i 520
;
un pain de sucre de six
livres, 220 livres la livre, i 260 livres, et le papier
timbr pour faire un billet
70
livres.
Elle a recherch, repris ses anciennes relations :
dans ce temps de famine de l'anne
1795,
on reoit
546 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
pourtant, mme dner, mais les invits apportent
leur pain : chez M^ de Moulins o Josphine a
retrouv son couvert mis, elle est seule dispense^
ce qui lui fait dire qu'elle reoit en vrit son
pain quotidien
;
mais elle a mieux, ou du moins
plus son got : elle s'est lie d'intimit avec
M""^ Tallien.
Entre ces deux femmes, combien de rapports l
Teresia est certes plus belle, d'une beaut qui ne
se peut comparer l'agrment de Josphine, mais
toutes deux sont, par origine, d'un milieu, d'une
ducation, d'une qualit qui ne les prparent point
vivre avec les gens dont elles ont affaire. Toutes
deux ont voulu sauver leur tte et n'ont point
hsit dchoir, prendre des amis ou des
amants qui ne peuvent gure leur plaire. Toutes
deux ont mmes gots, mmes dsirs, mmes
besoins du luxe, de l'lgance, du gaspillage.
Toutes deux n'ont gure de scrupules de religion
ou de morale, et toutes deux cherchent unique-
ment l'entreteneur, amant ou mari, peu importe,^
mais si riche qu'elles puissent se passer toutes
leurs fantaisies et satisfaire tous leurs caprices.
Pour Teresia, Tallien n'a t qu'une bouche : elle
en a tir ce grand et lgitime orgueil qu'un rgime
de sang et l'homme qui l'incarnait aient t
renverss et abolis pour la sauver
;
qu'une grande
nation ait d sa libration l'amour qu'un homme
avait pour elle
;
que le peuple l'ait salue : Notre-
Dame de Thermidor
;
que son nom ait t alors.
L'AN III
247
prononc avec reconnaissance, avec admiration,
avec une sorte de pit par ces gens de l'ancienne
socit qui s'empressent lui faire la cour et par
elle demander des faveurs
;
mais, s'il lui a plu de
jouer un temps la simplicit, d'abriter sa gloire
dans la chaumire de Tallien, l'alle des Veuves,
elle ne tarde pas trouver qu'un tel thtre est bien
mdiocre pour une femme comme elle. La chau-
mire, passe encore : c'est original
;
mais il
y
faut
les fleurs les plus rares, les officieux en nombre,
les repas les plus dlicats, les vins les plus exquis
et des toilettes qui, pour exiger peu d'toffe, n'en
cotent pas moins.
Et, comme il faut chercher l'argent o il est,
comme il
y
en a chez les banquiers et les gens
d'affaires, c'est l que va Teresia et elle emmne
Josphine avec elle. Ds le 26 prairial an III
(14
juin
1795),
la voici en liaison avec Perregaux,
et la voici sa table avec son mari, Frron, la
vicomtesse de Beauharnais et quelques autres
dames et messieurs, surtout des banquiers. C'est
le comte de Gervinus qui, aprs avoir dn l, le
raconte Hardenberg.
Et comme, en mme temps que les banquiers,
les gens de gouvernement

ceux surtout qui
n'ont point de scrupules

sont bons connatre,
voici arriver Barras, et comme Barras se connat
en intrigues, ayant pour ses dbuts travaill avec
les Lamotte-Valois, il ne tarde pas passer sa ma-
tresse Ouvrard, tout en conservant, lorsqu'il lui
348
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
plat, les privauts qui lui conviennent. D'autre
part, Teresia n'a point de sottes jalousies
;
Jos-
phine plat Barras
;
Barras surtout, pour bien
des raisons, plat Josphine.^ Rien de mieux.
XVIII
L'HOTEL CHANTEREINE
Le 3o thermidor an III
(17
aot
1790),
au moment
o rien n'est termin de ses affaires, o le plus
clair de ce qu'elle possde, ce sont les 5o 000 livres
assignats empruntes la tante Renaudin qui
valent peine 2 5oo livres, au moment o elle doit
Dieu et au Diable, et o elle n'a pu rien recevoir
encore de la Martinique, Josphine prend bail
de la citoyenne Julie Carreau, pouse spare de
Talma, pour trois, six ou neuf annes, moyennant
un loyer annuel de 10 000 francs en assignats ou de
4
000 francs en numraire, un htel entre cour et
jardin, sis rue Chantereine, n 6, un htel compor-
tant curies, remises et dpendances, exigeant un
domestique relativement nombreux, portier, jardi-
nier, homme de service

un htel qui, par le
pass de sa propritaire, est une maison galante,
19
5o JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
la maison des ftes de la demoiselle Julie, avec,
tout proche, l'htel de la Dervieu, tout autour des
htels des Impures en renom, le luxe, l'lgance,
la recherche des filles entretenues.
Sans doute, ce n'est point ici du grand, et il ne
faut point s'attendre des palais : sur la rue Chan-
tereine*, peu construite encore, puisque, sur ses
trois cents toises, entre le faubourg Montmartre
et la chausse d'Antin, il n'y a que dix-neuf num-
ros, ouvre, par une porte cochre, un long couloir,
resserr entre les murs des proprits voisines. A
l'entre de ce passage, chambre et escalier pour le
1
II serait curieux que, une date ancienne, la rue ou plutt
l'emplacement de la rue Chantereine ait t dsigne sous le
nom de la Victoire; il est certain que l'abbaye del Victoire
rige par Philippe-Auguste Senlis en commmoration de la
victoire de Bouvines o l'vque de Senlis avait t son chef
d'tat-major, cette abbaye qui avait reu une importante partie
des dbris subsistants du Domaine royal en Ile-de-France,
avait, prs Paris, t dote d'un jardin, un marais et un vinier
sis entre la ferme des Mathurins, les Porcherons et la Grange-
Batelire. Ce lieu s'appelait Chanterelle, par driv de Chante-
i'eine,et cause des grenouilles
les reines et reinettes
qui
y
chantaient. Mais on l'appelait aussi marais des Porcherons et
mieux marais de la Victoire ou simplement La Victoire. C'est
ainsi que, dans mon pays, Asnires-sur-Oise, sont dsignes,
dans les anciens titres, les parties du domaine et mme du parc
royal qui, par Philippe-Auguste, ont t dtaches pour
l'abbaye de la Victoire. Lorsque des chaumires commencrent
s'lever dans ce marais, l'espce de chemin qui
y
conduisait
fut dsign sous le nom de Ruelette au Marais des Porcherons.
Puis il reut deux noms, du faubourg Montmartre la rue
Saint-Georges : rue Chantereine
;
de la rue Saint-Georges la
rue Saint-Lazare, rue des Postes
(1779).
La rue Chantereine
s'est btie presque entirement de
1779

1790;
mais toute
maison presque
y
tait htel entre cour et jardin.
L'HOTEL CHANTEREINE aSi
portier
;
l'extrmit o il s'largit en une faon
de cour, deux petits pavillons, remise et curie
;
de l, accs sur un petit jardin.
Tout le terrain, construit ou libre, n'a de super-
ficie que 60 1 toises

i
171
m.
471

et, au milieu,
un pavillon isol, lev d'un rez-de-chausse et
d'un attique, avec caves* et cuisines au-dessous.
Cinq pices l'tage, car l'attique n'est point
surlev et ne sert qu'aux gens : donc, une anti-
chambre, une chambre coucher, un petit salon
servant de salle manger, un autre petit salon en
forme de demi-rotonde, que suit une sorte de
boudoir et une garde-robe. Quatre mille livres
mtalliques, c'est payer cher l'agrment d'tre chez
soi, en ce temps o partout l'on demande la rsi-
liation des baux, o le pain arrive se payer
22 francs la livre au Palais-Royal, o les rentiers,
mme de 20 000 livres, ne peuvent plus subsister,
o l'on voit des hommes de bonne apparence,
d'ducation distingue, ramasser dans du fumier
des pelures de patates cuites et les dvorer . Et
c'est le moment o Josphine se charge d'un tel
loyer, o, toute joyeuse des deux chevaux hongres
poil noir, gs d'environ sept ans, dont la Rpu-
blique lui a fait prsent, elle prend un cocher
;
o,
en dehors du citoyen Gonthier, son service
depuis au moins les dbuts de l'an III, elle engage
un cuisinier, le citoyen Gallyot^ et elle a une
*
Il accompagnera Bonaparte en Egypte et sera retrait garpe
des Bouches Fontainebleau.
252 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
femme de chambre, Louise Gompoint, laquelle a
succd une Agathe

Agathe Rible, qui viendra


plus tard reprendre la place. Il est vrai qu'il
n'est plus question de INIarie Lanoy, qui semble
bonne fille, car, de ses gages fixs 600 livres
numraire par an et dont elle n'a rien touch, de
ses avances qui montent 26
758
livres assignats,
des 12 000 francs de Sabatier et du reste, elle ne
fait point tat, ne prend mme pas de reconnais-
sance.
Hortense, tandis que sa mre se charge ainsi
d'un train, est place en pension cette Institution
Nationale de Saint-Germain^(\\xe M Campan vient
de fonder pour restaurer la socit et pour gagner
son pain. Faut-il croire que Josphine demande un
rabais M"" Campan
;
que, au lieu de i 200 livres,
elle en offre 600 pour l'entretien de sa fille ? Rien
de tel pour marchander, en telles occasions, comme
les gaspilleuses.
Encore peut-elle dire que sa fille, qu'elle est
oblige d'entretenir, lui coterait autant partout,
mais pourquoi, des mains de Hoche qui ne demande
qu' le garder, reprend-elle Eugne pour le placer
chrement dans la pension que vient d'ouvrir,
Saint-Germain, sous le nom de Collge irlandais,
un sieur Patrice Mac-Dermott, autrefois, dit-on,
prcepteur du jeune Henri Campan ?
Et, avant mme d'entrer en jouissance de son
htel, ce qui ne peut avoir lieu que le 10 vend-
miaire an IV
(2
octobre
96),
Josphine s'occupe de
L'HOTEL CHANTEREINE 253
rafrachir et de complter le mobilier qu'elle avait
rue de l'Universit : elle fait acheter le i" fructidor
(i8 aot), par Marie Lanoy, douze pices de nankin
bleu 190
livres la pice

2 280 livres au total

qui, ornes d'une crte rouge et jaune, serviront,


dans la chambre coucher, recouvrir six chaises
de bois dossier renvers, bronz, allant avec la
couchette deux dossiers de bois bronz pour
laquelle on lui a demand quarante louis

prs de
5o 000 livres assignats. Avec cela, de jolis meubles
qu'elle possde : un secrtaire glaces et colonnes,
de bois jaune de la Guadeloupe, encadr de bois
rouge avec miroir et dessus de marbre
;
une table
de bois jaune octogone avec dessus de marbre
Porthor
;
une table crire de bois de noyer de la
Guadeloupe, un vide-poche en acajou, un petit
buste de Socrate en marbre blanc
;
dans un coin,
une harpe de Renaud.
On fait moins de frais pour l'antichambre o l'on
place seulement un bas de buffet en chne, une
armoire de sapin pour serrer la vaisselle, et une
fontaine laver.
On n'a, dans le petit salon servant de salle
manger, que quatre chaises d'acajou couvertes de
crin noir, autour d'une table ronde pans rabat-
tus, qu'accompagnent quelques servantes rafra-
chissoirs et deux tables dessus de marbre assez
lgantes : point d'autres meubles, les armoires
vitres o l'on prsente la fontaine th en plaqu
anglais forme trusque, les plateaux, les vases, le
254 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
sucrier de plaqu, sont pratiques dans le mur et
il suffit, pour l'ornement, des huit estampes dont
une, en sanguine, reprsente VInnocence dans les
bras de la Justice.
Dans le petit salon en demi-rotonde, le boudoir,
le cabinet de toilette plutt, car ct ouvre la
garde-robe intime, tout est dispos pour le travail
ncessaire, le travail de la mise au point de la
toilette : glaces partout : glace de 12 pouces de
haut sur 36 de large un miroir mont sur un
pied portatif en chne, pos sur la commode
d'acajou dessus de marbre bleu turquin
;
glace
en deux morceaux au trumeau de chemine peint
en gris
;
glace la toilette de bois d'acajou
;
et
puis un forte-piano de Bernard pour prendre des
attitudes et faire croire qu'on en sait toucher...
Aux murs, seize petites estampes encadres. C'est
tout.
Luxe mdiocre, sans doute, mais enfin il le faut
payer. Qui paie ?
Du
9
thermidor an II au 18 brumaire an VIll,
la Rpublique, sans qu'elle s'en doute, a un ma-
tre : Barras. C'est lui qui, pour sauver ses cama-
rades et ses complices, les Conventionnels en
mission, qui Robespierre va faire rendre gorge,
dgaine le sabre dont ils ont besoin pour abattre
le dictateur
;
lui qui, de thermidor an II vend-
miaire an IV, apparat comme le sauveur, le protec-
teur des Conventionnels, frappant droite, frappant
L'HOTEL CHANTEREINE a55
gauche, mais assez adroit et fort pour subsister au
milieu de toutes les ractions. C'est lui qui tablit,
lui qui maintient, qui perptue, travers la Consti-
tution de l'an III, la tyrannie del Convention; qui,
fermant la bouche par le coup d'Etat de Fructidor
an V, par les invalidations individuelles de Fan VII,
la France lgalement insurge, arrte, comprime,
supprime la volont de la Nation, Tout cela, non
pour un principe, non pour des ides, non poi>*
des rves, mais parce qu'il trouve la place bonne,
en jouit, veut en jouir. Le pouvoir, il s'en soucie
assez peu
;
mais les agrments du pouvoir, l'ar-
gent, le luxe, les femmes et le reste, voil ce
qu'il veut. Il Fa et le garde. Etant brave, car au
moins il est cela, ayant servi, tant gentilhomme,
il a cette immense qualit de mpriser qui l'en-
toure,

lches, parleurs, petites gens. Il a gard
de bonnes faons, de la tournure, le bel air, un peu
casseur, du coureur de tripots, quelque peu sou-
teneur, qu'il a t. Combien vrai de lui, ce que
Lefebvre disait de Talleyrand : De la M dans
un bas de soie. Mais, de plus que Talleyrand, il
a l'audace, il ne boude pas au feu
;
il tire l'pe et
en jette le fourreau. Pour lui plaire, il faut l'ap-
peler : Gnral. Il se prend au srieux, a des aides
de camp, donne des ordres, et propos. Cela
suffit.
Cet homme, et c'est l le ct curieux de sa
nature, admet bien qu'il s'encanaille avec les hom-
mes, mais il ne vit qu'avec des femmes d'aaciea
256 JOSEPHINE DE BEAUHAR\^ AIS
rgime
;
il lui faut, dans son intimit, de la grce,
de Flgance, de la distinction
;
il ne saurait pr-
tendre aux femmes du premier rang, guillotines,
migres, caches, mais celles-l qui ont dj
couru l'aventure, qui

pour sauver leur tte ou
leur fortune

se sont compromises avec quelque


jacobin
;
celles-l qui, par leurs maris ou leurs
amants ont vers dans la Rvolution et qui, pr-
sent, d'autant plus besoigneuses que le luxe renat,
d'autant plus avides qu'elles en ont plus le dsir et
le besoin, cherchent la proie. Il la leur fournit

mais mdiocrement de sa poche, il a trop de besoins
lui-mme pour tre si prodigue qu'on a cru
;

il
les met en prsence des fournisseurs, des ban-
quiers, des gens argent qu'il exploite lui-mme
et qu'il leur permet d'exploiter ensuite
;
il leur
mnage des affaires, il les associe ses profits.
D'ailleurs correct : il aime la tenue, comme il
attn le luxe. 11 sait donner un dner et ce dner
ne glisse point l'orgie. Ce ne sera jamais aux
grosses viandes, aux gros vins, aux grosses dbau-
ches la Chabot qu'il se roulera, il lui faudra du
raffin et de Tlgant. S'il prend une pointe, ce
sera du meilleur vin d'Ay
;
il
y
aura des fleurs sur
la table et des coussins sur les siges, les glaces
viendront de chez Velloni et, ensuite, s'il se d-
bauche, la femme sera rare, exquise et parfaite-
ment dresse. .
Tel est l'homme : et tel celui qui, quelque temps,
L'HOTEL CHANTEREINE 237
fut Tamant de Josphine : point encore membre
du Directoire quoi qu'on ait dit, mais plus matre
sans doute comme prsident de la Convention,
comme membre de la Commission des Cinq,
comme membre du Comit de Sret gnrale,
comme gnral en chef de l'Arme de l'intrieur,
trois fois lu tel par la Convention. En mission
dans le Nord en floral an III (mai), il est revenu
en messidor (juillet)
;
il devient tout-puissant en
vendmiaire an IV (septembre-octobre), mais ce
n'est que le 10 brumaire (i^'' novembre) qu'il est
lu membre du Directoire, le i3
(5
novembre)
qu'il s'installe au Luxembourg.
Il est permis de penser qu'il n'y a point entre
ces dates et celles de l'installation de Josphine,
rue Ghantereine, une simple concidence : c'est le
3o thermidor an III
(17
aot) que Josphine signe
son bail ;
c'est en fructidor (aot-septembre)
qu'elle met ses enfants en pension; c'est le 10 ven-
dmiaire an IV (2
octobre) qu'elle entre en jouis-
sance, c'est le i4
(6
octobre) qu'elle donne ordre
de meubler sa chambre.
La liaison dure ensuite quelque temps : et c'est
Croissy que se donnent les rendez-vous : Nous
avions pour voisine M* de Beauharnais, crit
Pasquier. Sa maison tait contigu la ntre
;
elle
n'y venait que rarement, une fois par semaine, pour
y
recevoir Barras avec la nombreuse socit qu'il
tranait sa suite. Ds le matin, nous voyions ar-
river des paniers de provisions, puis des gendar-
258 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
mes cheval commenaient circuler sur la route
de Nanterre Croissy, car le jeune Directeur arri-
vait le plus souvent cheval.
La maison de M"^ de Beauharnais avait, comme
c'est assez la coutume chez les croles, un certain
luxe d'apparat
;
ct du superflu, les choses les
plus ncessaires faisaient dfaut. Volailles, gibier,
fruits rares encombraient la cuisine

nous tions
alors l'poque de la plus grande disette

et, en
mme temps, on manquait de casseroles, de verres
et d'assiettes, qu'on venait emprunter notre
chtif mnage.
C'est que les victuailles, c'tait Barras qui les
payait : au reste, l'en croire, c'tait lui aussi qui
payait la maison : a M^ Beauharnais, a-t-il dit
dans une' note reste indite, me proposa de me
charger du reste d d'un bail de maison de cam-
pagne qu'elle avait loue Croissy. Je l'acceptai :
une fois install, elle m'avoua qu'elle ne pouvait
acquitter les loyers, encore moins l'arrir
;
je me
chargeai de tout et mme des dgradations qui
avaient eu lieu.
Ce n'tait point que l qu'elle le voyait. Ds
que, dans le Luxembourg dvast, prison durant
la Rvolution, o ne restait point un meuble, o,
le premier jour, les Directeurs avaient dlibr
autour d'une table emprunte au portier. Barras
se fut install et qu'il eut ouvert ses salons, Jos-
phine ne manqua pas plus que M"* Tallien de s'y
L'HOTEL CHANTEREINE aSg
rendre. Il s'y runit bientt une coterie forme de
femmes tenant Tancienne noblesse et quoi qu'on
ait dit, au dehors on avait fort bon ton et plutt
une rserve froide qu'un abandon de mauvais
got . Peu de maris : M"^ de Navailles, ci-devant
duchesse d'Aiguillon, n'tait pas encore M* Louis
de Girardin et portait son nom de fille
;
M"" de
Carvoisin, dj un peu mre, tait veuve de Jac-
ques-Franois de Carvoisin, marquis d'Achy, sei-
gneur de Nouvion, mestre de camp de cavalerie
;
veuve aussi M" de Kreny, ne Cacqueray; veuve
M*"* de Cambis; veuve M""" de Beaumont

tout
ou rien selon le temps et les personnes comme
dit Constant
;
quasi veuve M""" Rcamier ou du
moins prludant par son indpendance la rpu-
tation qu'elle se comptait faire
;
M" de Mailly-
Chteau-Renaud avait, parat-il, un mari et mme
l'amenait quelquefois : rien des grands Mailly
;
c'tait un Jean Curderoy qui avait t substitu,
dfaut d'hritiers, un prsident la Cour des
Aides de Franche-Comt, nomm Mailly, lequel
par lettres de
1782,
registres en
1704,
avait
obtenu l'rection en marquisat de sa terre de
Chauteaurenaud dans le diocse de Chalon-sur-
Sane; mais la femme tait douce, gentille, gra-
cieuse d'esprit et de visage . Tel tait, en fem-
mes, le fonds de l'intimit, trs restreinte, et o il
fallait montrer peau blanche pour tre reue, bien
plus tendue en hommes, par suite des relations
forces et des obligations de position.
26o JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
Cette socit du Directoire, celle du moins qui
se groupe autour de Barras

car le monde de
Rewbell, de Garnot, de Revellire-Lepeaux, de
Treilhard et des autres n'a rien
y
voir

cette
socit diffre totalement de ce qu'on a vu depuis
la Rvolution. On a vu des avocats, des procureurs,
des subdlgus, des marquis et quelques acad-
miciens se runir bourgeoisement chez la femme
d'un de leurs amis pour
y
afficher la simplicit,
y
vanter la puret des murs et exalter la pudicit
ingnue d'pouses qui excellaient tromper ver-
tueusement leurs vertueux poux : On a vu des pro-
cureurs encore, et des praticiens, et des journa-
listes taler une gentillesse de jeunes maris et,
dans l'aisance qui leur tait imprvue et nouvelle,
se congratuler l'un l'autre d'avoir aboli la royaut,
conquis une maison de campagne et fait un petit
enfant : On a vu des ci-devant moines, des ci-
devantmarchands de contremarques, des ci-devant
aigrefins

faut-il dire ci-devant ?

proclamer,
par leur union, parfois civile, avec de ci-devant
religieuses, leur mpris des ci-devant religions et
leur conversion au culte de la Raison : On a vu
d'anciens parlementaires s'affichant avec des filles,
ayant leurs petites maisons et menant la grande
vie
;

mais, sauf en un coin perdu, Hrault de
Schelles, on n'a point vu encore des gentils-
hommes dgrads s'associer des femmes dclas-
ses pour former ensemble une coterie. Ralisant
cette formule mondaine dont on voudrait croire
L'HOTEL CHANTEREIx^E 261
qu'elle ne fut jusque-l qu'une invention de ro-
manciers, celle dont Laclos, Grbillon le fils,
Denon, Godard d'Aucourt, Andra de Nerciat se
sont fait les peintres, cette coterie semble la su-
prme et dlicieuse conception laquelle se sont
attachs, pour la vivre cinq ans, des tres amoraux,
intelligents, spirituels, raffins en toutes les re-
cherches de volupt physique, qui ne prennent
des vices que la fleur, mais petits coups en hu-
mant l'essence, tels Barras, Talleyrand, Garency,
Luxembourg, Montrond...
Mais il n'y a point qu'eux, ce serait trop beau :
De ces Olympes o l'on a des faons de demi-dieux
il faut qu'on descende en Rvolution et qu'on
s'abaisse la canaille. On ne saurait rester entre
soi et, vis--vis de complices on ne saurait faire les
difficiles. Barras, Ghaillot, possde ou loue une
maison sise rue Basse-Saint-Pierre, une rue qui,
partant du quai, finissait rue de Ghaillot.

Est-ce
la mme que, rue de Ghaillot,
70,
celle o il est
mort le
29
janvier 1829,
une dpendance, un pa-
villon ? Peu importe. Ge qui importe c'est que de
cette maison qui est Barras, Josphine fait les
honneurs et qui ?
Paris, le
24
pluvise an 4''
^
de la Rpublique franaise une et indivisible.
La citoyenne Bauharnays prie le O"" Real de
lui faire
le plaisir de venir demain 25 diner chez
^
i3 fvrier
1796.
262 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
elle : les C^^
Bandas et Tallien doivent aussi s'i
trouver; ils comptent sur son amitipour leur
faire
ce plaisir.
Salut et amiti,
Halle.
Rue Basse-Pierre,
no
8, Chaillot.
Au citoyen- Real, rue de Lille, au coin de la rue de Poitiers
faubourg Germain, Paris.
XIX
LE GNRAL BONAPARTE
En dehors de Barras, iVP^ de Beauharnais voyait
et recevait chez elle quelques hommes. Elle sen-
tait fort bien que si Barras pouvait, des moments,
tre un ami utile, de ceux auxquels on demande
un service

et qui le rendent

il tait un pas-
sant, et qu'il n'y avait point attendre de lui une
permanence de bons offices
;
moins encore, sans
doute, comptait-elle sur ces amis auxquels elle
ouvrait dans la soire la porte de son, petit salon,
mais ils taient dcoratifs, formaient un semblant
de socit, et, en cas qu'il se prsentt quelqu'un
d'autre, donnaient bon air la maison. C'taient
la plupart, Sgur, Montesquiou, Caulaincourt, des
gens de noblesse ayant vers dans les ides cons-
titutionnelles, pris une part aux dbuts de la R-
volution, connu alors Beauharnais, rencontr sa
264 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
femme. Ruins, demi-proscrits, fort empchs pour
passer leur temps, ils se retrouvaient l, du moins,
en un milieu qui ne leur dplaisait point, en ti-
raient une sorte de scurit et, devant une femme
aimable, changeaient des nouvelles, des anec-
dotes et des souvenirs. Quelques hommes de
lettres, tel Lemercier, apportaient la note des
temps nouveaux, mais il n'y avait point antinomie
entre eux et les gens de cour. Ils taient d% bonne
ducation et savaient garder les distances, don-
naient mme quelque jour un utile conseil, car il
fallait vivre, et dfaut de charges et de places,
la ressource avait t d'crire,

ce quoi M. de
Sgur s'employait.
Au ton qu'on prenait, nul ne pouvait se douter
que la femme chez qui l'on se trouvait et une
rputation quelque peu corne. L'on ne s'y met-
tait point l'aise et les manires ne s'en ressen-
taient point : c'taient des formes respectueuses
que nuanait une teinte de galanterie, impercepti-
ble pour des oreilles non prvenues; des faons
d'autant plus distantes en public qu'elles avaient
pu et pouvaient tre plus intimes dans le particu-
lier : la familiarit semblait en ce temps une gros-
siret
;
on ne la trouvait, extrieure, entre gens
bien levs, dans nul des rapports sociaux, ni de
pre enfants, ni de mari femme, ni d'amant
matresse
;
plus les Jacobins s'taient efforcs de
l'imposer, plus, par une naturelle et salutaire
raction, quiconque prtendait se distinguer d'eux,
LE GNRAL BONAPARTE ^65
affectait de n'y point tomber. Aussi bien n'est-il
pas de coutume que ce soit dans les salons de
demi-monde qu'on affecte la meilleure tenue,
qu'on se tienne dans la plus exacte rserve et qu'on
ait les conversations les moins oses

l'honnte
femme seule ayant droit de tout entendre ?
Point de jeunes gens, quoi serviraient-ils ?
Point de gens du pouvoir; on les voyait ailleurs :
c'tait l un coin rserv qui, dans sa demi-pau-
vret que paraient seulement des fleurs et quelques
humbles dbris de ce qui pouvait sembler un luxe
ancien, exhalait un parfum de bonne compagnie,
prenait un air de vieille noblesse, n'avait rien des
parvenus du nouveau rgime. Et c'est l qu'est
introduit le gnral Bonaparte.
L'occasion : le dsarmement ordonn aux citoyens
de Paris le 22 vendmiaire. Le i3 et le i4, Jos-
phine tait Fontainebleau, ne songeant rien
moins qu' la rvolte des Sections, uniquement
occupe de ses meubles acheter ou dmnager.
L'arrt du Comit de Salut public concernant la
remise des armes, devait la laisser assez indiff-
rente. Elle allait remettre l'un des commissai-
res chargs de cette opration le sabre du gnral
Beauharnais lorsque Eugne, qui se trouvait l,
s'en empara et protesta qu'on ne le lui arracherait
qu'avec la vie. Le commissaire consentit le lui
laisser s'il se procurait une autorisation du gnral
en chef. Eugne courut chez lui. L'motion pro-
fonde dont il tait pntr, son nom, sa figure
266 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
agrable, la chaleur et la navet de ses instances,
touchrent le gnral
;
il lui permit de conserver
son arme chrie. Josphine vint remercier. C'tait
de politesse. Puis, n'tait-ce point dans ses faons
de venir, tout hasard, se montrer, tablir des
relations, se mnager ainsi des protecteurs ? Pour
les sollicitations qu'elle avait en rserve, elle ne
ngligeait point de se tenir au courant de ce per-
sonnel constamment renouvel qui passait sur la
scne. Les lettres, on n'en tenait compte : les
visites, avec la voiture, les deux chevaux, la
femme charmeresse et tendre, dont le nom son-
nait, cela ne s'oubliait point. Sans doute, peu ou
rien tirer d'un petit Corse bombard ainsi, ou
mitraill, gnral, mais enfin, il aurait son influence,
s'il s'agissait de relcher des rquisitionnaires,
d'accorder des permis, de procurer des loges
;
c'tait quelque chose, le gnral en second de
l'Arme de l'intrieur, et toujours il tait bon
connatre.
Il rendit la visite; on l'invita venir le soir
quand il n'aurait rien de mieux faire : il vint.
Son esprit, son imagination, son cur, son ambi-
tion, tout ensemble devait tre frapp, et le fut :
c'tait pour lui le monde, le vrai monde, ces gens
d'ancien rgime pour qui toujours il eut du got
et qu'il n'avait jamais approchs
;
c'tait, dans un
milieu distingu, une femme qui tait la grce
mme et qui, ses yeux tout neufs, semblait l'in-
carnation mme de la grande dame
;
et elle s'abais-
LE GNRAL BONAPARTE
267
sait lui, l'accueillait en gal, le recevait sur le
pied d'un ami. Elle, on peut penser que Bonaparte
lui plut. Il tait drle, drolle^ comme elle disait,
en faisant chanter le mot la crole. Une duca-
tion faire, l'tranget de mener un sauvage la
chane
;
puis, ce qu'on en pouvait tirer, car il tait
gnreux, faisait des cadeaux. Y eut-il calcul de sa
part, comme a dit Barras
;
simple entranement des
sens, comme d'autres l'ont affirm
; y
eut-il l'un
et l'autre et le coup de tte de la femme oisive ?
En tout cas, le sige ne fut pas long. Les entrevues
se multiplirent. Le 6 brumaire
(28 octobre),
quinze jours aprs la premire, elle crit :
Vous ne venez plus voir une amie qui vous
aime
;
vous l'avez tout fait dlaisse, vous avez
bien tort, car elle vous est tendrement attache.
Venez demain septidi djeuner avec moi, j'ai
besoin de vous voir et de causer avec vous sur vos
intrts.
Bonsoir, mon ami, je vous embrasse.
Veuve Beauharnais.
Dsormais, Bonaparte est, comme on disait alors,
attach son char. Il suit Josphine, l'accompagne
ou la rejoint dans les maisons qu'elle frquente
;
c'est l son entre chez M"" Tallien
;
puis, le
Directoire s'installant, ce sont les rencontres chez
Barras ;
mais celles-ci plus tard, car l'installation
au Luxembourg prend du temps et ce n'est que le
268 JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
i"' frimaire (21 novembre) que se donne la pre-
mire audience.
D'ici l les choses ont march :
Je me rveille plein de toi, crit Bonaparte.
Ton portrait et l'enivrante soire d'hier n'ont point
laiss de repos mes sens. Douce et incomparable
Josphine, quel effet bizarre faites-vous sur mon
cur? Vous fchez-vous, vous vois-je triste, tes-
vous inquite... mon me est brise de douleur,
et il n'est point de repos pour votre ami, mais en
est-il davantage pour moi, lorsque, me livrant au
sentiment profond qui me matrise, je puise sur
vos lvres, sur votre cur, une flamme qui me
brle? Ah! c'est cette nuit que je me suis bien
aperu que votre portrait n'est point vous. Tu pars
midi. Je te verrai dans trois heures. En atten-
dant, mio dolce amoi\ un millier de baisers, mais
ne m'en donne pas, car ils brlent mon sang.
C'est ici sans doute au dbut de la liaison; on ne
parle que d'amour; les jours passent; voici jan-
vier
1796
et cette fte du i'" pluvise, anniversaire
de l'excution du dernier roi dies Franais. Barras
donne un grand dner. Il
y
a des dames, M"*^ de
Beauharnais, M"* Tallien, M^ de Carvoisin. Bona-
parte est en conversation trs anime avec elles,
et, au caf, cette conversation est bientt suivie
d'une excessive gat
;
toutefois cette gat est
d'un meilleur ton et d'un meilleur genre que
LE GNRAL BONAPARTE
269
celui de la grosse joie qui rgnait alors dans des
runions pareilles , Aprs dner, les dames se
retirent dans un salon particulier, pour donner
sans doute un plus libre essor aux propos du g-
nral, qui paraissent leur plaire infiniment , et
le gnral s'assied entre elles sur un canap. La
liaison est comme affiche.
La pauvre petite Hortense, qu'on a fait sorti
pour l'occasion, qu'on a mene ce dner o elL:
ne connat personne que le mnage Tallien et qui,
table, se trouve place entre sa mre et ce gn-
ral dont elle ne sait point le nom, ne peut s'em-
pcher de les remarquer. Pour lui parler, dit-
elle, il s'avanait toujours avec tant de vivacit et
de persvrance qu'il me fatiguait et me forait de
me reculer... Il parlait avec feu et paraissait uni-
quement occup de ma mre.
A quel moment peut remonter chez Bonaparte
l'ide de transformer en mariage cette bonne for-
tune ? Si cette lettre tait date, ne le saurait-on
pas ?

9
heures du matin.
Je vous ai quitte emportant avec moi un sen-
timent pnible. Je me suis couch bien fch. Il
me semblait que l'estime qui est due mon carac-
tre devait loigner de votre pense la dernire
qui vous agitait hier au soir. Si elle prdominait
dans votre esprit, vous seriez bien injuste,
^ladame, et moi bien malheureux !
270 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
Vous avez donc pens que je ne vous aimais
pas pour vous !!! Pour qui donc? Ah ! Madame,
j'aurais donc bien chang ! Un sentiment si bas
a-t-il pu tre conu dans une me si pure ? J'en
suis encore tonn, moins encore que du senti-
ment qui, mon rveil, m'a ramen sans rancune
et sans volont vos pieds.. Certes, il est impos-
sible d'tre plus faible et plus dgrad. Quel est
donc ton trange pouvoir, incomparable Jos-
phine ? Une de tes penses empoisonne ma vie,
dchire mon cur par les volonts les plus oppo-
ses, mais un sentiment plus fort, une humeur
moins sombre me rattache, me ramne et me con-
duit encore coupable. Je le sens bien, si nous
avons des disputes ensemble, tu devrais rcuser
mon cur, ma conscience : tu les as sduits, ils
sont encore pour toi.
Toi cependant, mio dolce amor, tu as bien
repos ? As-tu seulement pens deux fois moi.
Je te donne trois baisers : un sur ton cur, un sur
ta bouche, un sur tes yeux.
S'il ne l'aime point pour elle, pourquoi donc et
que va-t-elle souponner ? Est-ce pour les aS ooo
livres de rente qu'elle s'attribue,

ces aS ooo
livres dont le chiffre se rapporte si exactement aux
I ooo livres sterling qu'elle vient de tirer deux
mois auparavant sur la Martinique
;

est-ce pour
le pouvoir qu'il peut lui croire sur Barras ? L'ar-
gent peut-tre, il la suppose riche; pour Barras, il
LE GNRAL BONAPARTE
271
ne sait rien. Barras lui-mme le dit. Lorsque,
aprs une scne qu'il raconte, Josphine, recon-
duite par un de ses aides de camp, revient chez
elle
;
qu'elle trouve la porte Bonaparte l'atten-
dant
;
que, encore toute en larmes, elle veut
s'expliquer; qu'elle lui raconte que Barras lui a fait
la cour, a pris M""^ Tallien par dpit, vient encore
de lui offrir elle de la lui sacrifier
;
qu'il a voulu
abuser d'elle; qu'elle s'est vanouie; Bonaparte
entre en fureur, veut aller demander raison
Barras, et Josphine alors, qui voit la faute, excuse
Barras : Il a des manires un peu brusques,
mais il est trs bon, trs serviable, c'est un ami,
rien que cela.
N'est-ce pas, pour Josphine, le meilleur moyen
de lui fermer les yeux, de l'empcher de regarder
de trop prs les obstacles qui se rencontrent un
mariage, ds que, de ce mariage, elle a, pour son
compte, accept l'ide et qu'elle est dcide
en suivre la fortune ? Ds qu'elle l'oblige se
dfendre de ne point l'aimer uniquement pour
elle, comment scruterait-il un acte de baptme,
comment regarderait-il au pass, comment cher-
cherait-il se renseigner, comment s'informerait-
il de la fortune ? 11 l'aime
;
elle l'aime
;
c'est assez.
Mais pourquoi irait-elle l'pouser ? Pourquoi un
mariage civil, qui ne peut pas plus compter pour
sa conscience elle que pour son ancien monde ?
Elle ne s'y est certes point dcide au premier
coup
;
elle a consult les gens de sa socit, ses
272
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
anciens amis, de simples relations : on lui a dit
que Bonaparte avait du gnie, qu'il arriverait trs
haut
;
elle l'a vu gnreux, presque prodigue
;
elle
le sait entreprenant. Il va avoir un commandement
d'arme, Carnot n'en fait pas mystre. Quelle
carte a-t-elle en main, qui lui reste jouer ? Elle
a trente-deux ans, elle est fane, elle est une
femme dj mre. D'autre avenir, point qu'elle
aperoive
;
des grands enfants dont elle ne sait
que faire
;
une vie dont l'incertitude commence
lui peser
;
la vision d'une trange fortune
;
puis,
quoi, le coup de ds qu'il faut risquer, qui plat
son temprament et son atavisme, le sacrifice
au Destin, l'entranement qu'inspire l'homme,
jeune, ardent, passionn, et, dans cet amour qui
semble le dernier, comme la chance suprme qui
s'offre et qu'elle doit tenter. Le 5 ventse
(24
fvrier), la rsolution est prise. Onze, jours
avant, elle faisait les honneurs de la petite maison
de Barras.
XX
LE CARACTRE
Dans un autre livre, on a vu de quelle faon, en
quelle forme s'tait accompli le mariage : les sub-
tils procds employs par Josphine, aide de
Calmelet, pour obtenir l'apparence d'un ge qu'elle
n'a plus et d'une fortune qu'elle n'eut jamais : on
n'y saurait ajouter nul dtail intressant et l'on n'y
reviendra point. Dsormais Josphine appartient
Bonaparte
;
leurs deux existences sont associes
pour quinze annes et, durant ces quinze ans, il
sera presque impossible de parler de Napolon
sans parler d'elle. Mais, d'aprs ces commence-
ments, ne comprend-on pas mieux le caractre
que la femme a dvelopp ? Ne doit-on pas prendre
une indulgence pour ses faiblesses et une sympa-
thie pour ses terreurs ? La pauvre petite crole
leve la diable en une maison que guette la
^74 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
ruine, o la gne est d'habitude, o le pre qu-
mandeur, ayant ailleurs des matresses, ne rentre
que pour prendre de l'argent ; nulle direction
haute, nulle rgle morale
;
un mariage bcl par
une tante dont la vie n'est certes point pour servir
d'exemple et qui pourtant apparat comme l'unique
providence
;
un mari insupportable force de
pdantisme, tenant sa femme pour l'odieux prix
dont il a pay sa libert et sa fortune
;
le mpris
en ce qui peut sembler Josphine le plus cruel,
le mpris de sa jeunesse et de son agrment,
l'abandon, l'injure, une vie dsole, terrible
d'ennui, de tristesse, mme de pauvret
;
le cou-
vent qui est un refuge, presque une joie
;
puis,
ces deux ans l-bas dans la misre, entre un pre
et une sur mourants
;
le retour, la prison, la mort
constamment sur soi, et la terreur, la vraie, celle
qui glace les os et jette aux bourreaux les femmes
pmes. Et aprs, quel lendemain ? quelle issue ?
Servir de repoussoir des femmes plus jeunes, plus
jolies, manger leurs restes, recevoir les caresses
qu'elles ont ddaignes
;
et, dans ce grand Paris,
promener sa prcoce maturit la recherche pas-
sionne de l'entreteneur qu'on ne trouve point !
Grce une lgret qui se distrait aux specta-
cles de la vie, Josphine chappe l'obsession du
redoutable problme pos constamment devant
elle
;
elle ne s'inquite pas trop, heureuse qu'elle
est de se sentir libre, accoutume l'imprvu, aux
hauts et bas de fortune
;
un chiffon, un bijou, un
LE CARACTERE
27$
dner, un rendez-vous, c'est assez pour que la
proccupation s'envole
;
mais la parure surtout
l'occupe, comme aux jours o, prenant pour miroir
le ruisseau des Trois-Ilets, elle s'essayait aux
grces, piquait dans ses cheveux des fleurs cla-
tantes et, son cou, ses oreilles, passait des
graines colores. Elle s'exerce plaire, moins
pour les autres que pour elle-mme, plus pour
l'agrment qu'elle en tire que pour l'utilit qu'elle
s'en promet, et c'est elle qu'elle songe d'abord
lorsqu'elle prend un amant.
Sans doute, on la souhaiterait plus rserve et,
des liaisons phmres qu'elle noue et dnoue
ainsi, l'on voudrait effacer quelques-unes
;
mais
n'est-il point tenir compte de l'ducation qu'elle
a reue, du milieu o elle vit, des besoins qu'elle
prouve, des privations qu'elle endure, des lois
communes qu'elle subit ? Si, en cette fin du der-
nier sicle, tout a concouru pervertir chez la
mondaine l'ide morale que le christianisme avait
rpandue et qu'il avait cru consacrer par l'institu-
tion de la monogamie, combien plus chez Jos-
phine abandonne par son mari, livre uniquement
elle-mme et ne trouvant autour d'elle que des
exemples d'amour libre et de faux mnages ? Et la
Rvolution vient l-dessus, anantissant toutes les
institutions qui imposent encore la socit l'obli-
gation d'une tenue extrieure, supprimant, avec
les fortunes qui jusque-l ont cart la vnalit de
l'amour, les rangs tages qui ont empch les pro-
276 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
miscuits trop visibles et les abaissements trop
choquants. Josphine, au moins extrieurement,
se garde encore de s'afficher avec des clubistes du
genre de Tallien
;
mais croit-on que la Cabarrus
soit seule le faire ? et ne serait-ce pas une
trange histoire au point de vue social, celle de
l'amour ou du rapport des sexes pendant la Rvo-
lution ? De femmes qui ont donn leur corps poui
sauver leurs ttes, bien plus qu'on ne croit, et de
celles qui se sont livres aux gens d'argent aprs
les gens de mort, pour conserver le luxe, l'l-
gance, les toilettes d'habitude, plus encore.
Sans doute, il
y
eut des saintes, des femmes qui
ont tout souffert plutt que de faillir, tout endur
plutt que de dchoir. Il s'en est rencontr qui
l'ont fait par conviction religieuse, par vertu con-
jugale, par orgueil de race, par propret simple-
ment, mais Josphine n'est point une sainte, elle
est une pauvre petite crole qui a pour mission^
pour but, pour rve, de plaire, qui voudrait bien
s'amuser un peu, trouver enfin la vie de distrac-
tion et de fantaisie pour laquelle elle est faite.
De la passion chez elle, peu ou point, au moins
de la passion qui dure, qui, transformant l'tre,
l'absorbe dans une pense unique, un unique rve,
un unique amour. Elle s'aime trop elle-mme pour
aimer la passion qui que ce soit
;
elle subow
donne elle, aux intrts qu'elle combine et qu"
sont uniquement les siens, aux fantaisies mme
qu'elle prouve et qu'elle veut satisfaire, les tres
LE CARACTERE
277
qu'elle dit aimer le mieux. Raison de plus sans
doute pour que, en paroles et mme en gestes,'
elle joue la passion. Elle
y
excelle, comme aux
larmes qu'elle verse volont, et nulle, comme
elle, ne sait prendre l'apparence de la sincrit
;
nulle, l'gal d'elle, ne parvient porter chez les
autres la conviction qu'elle les aime en se rser-
vant davantage et en rapportant en ralit tout
soi. Mme lorsqu'elle abandonne son corps et
semble se livrer toute, elle garde l'entire notion
de ce qu'il lui faut dire ou faire pour garder son
rle et conserver son prestige. Gela n'a au surplus
rien que d'ordinaire
;
l'homme seul est assez sot
pour s'pancher, se raconter, dire ses propres
secrets
;
la femme ne dit que ceux des autres.
D'intelligence, celle-l : une part ainsi de tact,
cette vertu sociale qui supple toutes les autres
t qui, accompagne du mensonge, assure cons
tamment et infailliblement le triomphe de la
femme. Menteuse, Josphine l'est par principes :
Beauharnais, ds la premire anne, en tire contre
elle un grief
;
Bonaparte dira qu'elle a la ngative
,
donc, dj bien arme; mais, pour le tact, l'intel-
ligence n'est point si dlie, les nerfs ne sont
point si sensibles, qu'il ne se trouve parfois en
dfaut.
Elle a, au suprme degr, cette sorte de tact
qu'on dirait mondain ou social : elle dit ce qu'il
faut dire, elle adresse chacun la parole qui con-
vient, elle prend la place o on la mettrait, elle
278 JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
s'habille de la robe qui sied
; cela, elle excelle et
c'est, ici, don de nature
;
nul n'a pu lui enseigner
ce qui ne s'apprend pas. O qu'elle aille, o
qu'elle monte, elle sera bien et on la trouvera
telle. Durant dix-huit annes, constamment obser-
ve, elle ne fera point une faute de politesse ou
d'ducation, pas un manque d'-propos qu'on
relve, et les critiques les plus attentifs sont
unanimes le reconnatre.
Mais, o elle se trouve en dfaut, c'est lorsque
ce tact qui la guide doit tre subordonn la
comprhension vive et rapide des tres, l'intelli-
gence immdiate des situations. Elle saisit les
mondaines, les sociales, les banales, ce qui est
d'extrieur, o il lui suffit de la grce, du charme,
de la mmoire
;
mais elle ne va pas au profond :
il lui manque pour elle-mme l'esprit de conduite;
il lui manque, en ce qui touche les autres, cette
notion brusque, immdiate, rvlatrice, prise au
premier choc et qui est sans doute la part la plus
exquise et la plus rare du tact intime. Elle ne
reoit pas cette sorte de coup qui, jamais, met
l'esprit et le cur en ouverture ou en dfiance,
cette plaisance ou dplaisance instinctive contre
qui l'on a toujours tort de se dfendre, car elle ne
trompe point. S'aimant elle-mme comme elle fait,
elle ne sent point qui doit la servir ou la desservir.
Quand elle se met en lutte, c'est qu'elle a un
motif, alors que l'impression devrait suffire. Puis,
bien qu'elle soit ruse, tenace et secrte, et qu'elle
LE CARACTERE
279
soit capable de se montrer telle, ce n'est qu'aprs
un temps o, faute d'esprit de conduite, elle a
laiss prendre des armes contre elle, qu'elle
reconnat la ligne suivre. Ainsi, cette chance
inattendue pour elle, cette rencontre de Bonaparte
qui ralisera pour elle tout ce qu'elle a jamais pu
rver, elle n'en sentira point tout de suite l'int-
rt. Avant de comprendre quelle est sa fortune, il
lui faudra des mois, des annes, cinq ans entiers !
Pour s'viter une. corve, elle risquera beaucoup
;
pour satisfaire un caprice, elle compromettra tout.
Mme aprs qu'elle aura compris ce que Bonaparte
lui apporte, comprendra-t-elle jamais ce qu'il est ?
Non, cela passe son intelligence. Elle tiendra h sa
position, elle s'y attachera, elle s'y cramponnera
;
mais la position bien autrement qu' l'homme.
De fait, elle a cherch, au moins depuis son
retour d'Amrique, luie position
;
elle n'a rien
mnag pour la trouver
;
Bonaparte la lui donne
;
mais, est-on bien convaincu, jusqu'en
1800, que
Josphine n'a point envi M* Tallien d'avoir mis
la main sur Ouvrard ? Aux ides de patrie, de
gloire, de grandeur nationale, elle est ferme :
elle voit elle-mme, elle voit ses amusements, ses
fantaisies, sa toilette, ses bijoux, ses bibelots
;
c'est l le principal, l'unique but, et un financier
parat plus sr, plus inpuisable qu'un gnral.
Beauharnais lui aussi commandait une arme...
Entre les deux, Beauharnais et Bonaparte, faisait-
elle la diffrence et n'est-il pas naturel alors qu'elle
28o JOSEPHINE DE BEAUHARNAIS
ait ces craintes et qu'elle prenne ces prcautions ?
Qu'on se reporte ces temps
;
qu'on
y
vive en
esprit : roi, cour, nobles, juges, arme, tout un
organisme social boulevers, supprim, ananti
;
un autre qui s'y substitue, qui dure six mois
;
un
autre, deux ans
;
un autre, quatre ans. A chaque
fois, ce qu'on nomme la gloire, ce qu'on appelle
les services, ce qu'on croit la popularit, paragra-
phes pour l'acte d'accusation. Exil, guillotine,
dportation, fusillades, on change de supplice,
mais toujours la misre ou la mort. L'argent reste.
Josphine a trop souffert de la misre et elle a de
trop prs vu la mort. Elle veut vivre et jouir de la
vie, et si son idal n'est pas bien lev, s'il est
dpourvu de ce qui, en d'autres temps, para-
trait le principal, qui donc la faute, sinon ceux
qui, dtruisant dessein ce qui fait le gnreux et
le noble de la vie, ce qui la rend socialement utile
et agrable, ont dpouill l'instinct de vivre et de
jouir de tout ce qui en voile aux yeux la laideur et
la bassesse ? Pour qui n'est ni une hrone, ni une
sainte, l'argent seul demeure et Josphine n'est ni
l'une ni l'autre : elle est seulement une femme.
Et, de cette femme, faut-il voiler les qualits et
ne les voit-on pas dveloppes ds ce temps telles
qu'elle les montrera plus tard ? Obligeante, servia-
ble, gracieuse, elle sollicite pour les autres, elle
s'entremet, elle se donne des peines, elle risque sg
tte

inconsciemment, cela est vrai, mais pas
moins ! Elle porte, en sa nature morale, la sou-
LE CARACTERE
281
plesse sduisante qu'elle a dans son corps. Elle
n'a point de haines
;
il semble mme qu'elle n'ait
point d'envie. Elle rend le bien quand elle le peut,
pour le mal qu'on lui a certes fait. Elle sait par-
donner, et quelle facult de pardon ne lui faut-il
pas, puisque, aux Carmes, elle se rconcilie avec
Alexandre et que, avant, elle a cherch le servir!
Qui donc, de ces hommes qui l'ont fait jeter en
prison, qui, de ceux qui l'ont dnonce, qui, des
Comits rvolutionnaires, qui, du Comit de
Sret gnrale a t perscut par elle, lors-
qu'elle fut puissante ? Amar, Louis (du
Bas-Rhin),
Dubarrau, Lavicomterie, Jagot, Eiie Lacoste, qui
ont sign son ordre d'arrestation, leur en a-t-elle
demand compte ? Quel compte Vadier, si vaine-
ment implor, Vadier qui a mis son nom sur la
liste des morts ? A-t-elle David, lorsqu'il la pei-
gnit Impratrice recevant du Hros moderne l'im-
position de la couronne sacre, rappel d'un mot
que son nom lui tait au pied de l'ordre de mort
d'Alexandre ? Et Tallien, Real, quiconque
fut bon pour elle aux jours o elle avait besoin
d'appui, comme elle paye sa dette ! Elle est donc
reconnaissante, et ce n'est une vertu ni mdiocre,
ni banale
;
elle est reconnaissante, lorsque le sou-
venir seul des bienfaits reus pourrait sembler une
humiliation dans la position o elle s'lve, serait
tenu tel par une me vulgaire. C'est que Jos-
phine est ne Dame, elle est une Dame, et elle
restera telle : elle l'est par le tact, elle l'est par l'ab-
aSa
JOSPHINE DE BEAUHARNAIS
sence de vanit, elle l'est par la reconnaissance,
elle Test par toute sa personne et dans tous ses
actes
;
elle le demeure aux Carmes, elle le reste au
Luxembourg et la rue Ghantereine
;
elle le sera
aux Tuileries et Malmaison. Gela, qui est rare,
lui est donn, et cela vaut bien mieux sans doute
et doit autrement servir sa mmoire que si elle
n'et point trouv d'amants, et que, sche,
envieuse et acaritre, elle et travers la vie dans
une ombrageuse et inutile chastet

dont
personne ne lui et su gr et qui n'et t, comme
il arrive, qu'une hypocrisie ou un regret.
TABLE
A.VANT-PROPOS DE LA QUATORZIEME DITION I
Introduction xxv
I. Les Iles.
Les Colonies de la France.

Ce qu'il fallut de temps
pour faire Saint-Domingue. En quarante ans.

La Mar-
tinique.

La Guadeloupe. Les rsultats du travail
esclave.

Les colonies monnaie d'appoint des guerres de
la mtropole.

La fortune coloniale tarie par les lois
d'galit des partages aussi bien que par l'abolition de la
traite.

Les cadets de famille aux Antilles.

Le capital
ncessaire l'tablissement.
Les ngres.
Les princes
charmants, leur influence dcisive sur la socit la fin du
xvm sicle.
Modes croles. Les villes croles.
Ceux
qui restent en route. Les moyens qui leur restent. . , i
II. Tascher et Beauharnais,
Arrive d'un Tascher de la Pagerie la Martinique en
1726.

La famille et ses origines.

Les alliances.
La
vie militaire et la dcadence successive.
L'tablissement
Blois.
Etat de la famille au dbut du xviii* sicle.

L'an part pour les Iles. Son mariage une demoiselle
Boureau de la Chevallerie. Sa mauvaise conduite.
Ses
cinq enfants.
Les fils pages de la Dauphine.

Les trois
filles.
Renouvellement de la guerre avec les Anglais. Nomi-
nation d'un gouverneur et lieutenant-gnral : Messire
Franois de Beauharnais. Sa carrire. Ses appuis.

D'o il vient.

Famille bourgeoise mais puissamment
allie,
Comment elle sort de la robe, entre dans la
marine.

Les protecteurs.
Belles carrires. Mariages
riches.

Les Hardouineau. M" Pyvard de Chastulle,
sa femme.
Quel rapport des Tascher aux Beauharnais i5
284 TABLE
III. Madame Renaudin.
L'ane des filles de M. Tascher entre dans la maison du
gouvei'neur ; s'y tablit en pied. Mariages qu'on
y
pr-
pare pour elle.

M. Renaudin.
Sa carrire fort discu-
te.
Accusations d'empoisonnement. Refus des parents
Renaudin.

Les Antilles attaques par les Anglais.

Conduite plus que suspecte de Beaubarnais. Les Anglais
- tentent une descente la Martinique. Ils s'emparent de
la Guadeloupe.

Comment ?
Pourquoi M. de Beaubar-
nais n'a point dfendu la Guadeloupe.

Mariage de
M" Tascber et de M. Renaudin.
Le conseil de guerre
condamne les dfenseurs de la Guadeloupe sur les injonc-
tions de M. de Beaubarnais.
M" de Beaubarnais accoucbe
d'un fils, Alexandre.

M" Renaudin en est marraine.

Dpart de
M">e Renaudin pour la France.
^
Destitution de
M. de Beaubarnais. Les procs entre M. et M" Renaudin. 27
lY.
Le pre et la mre de Josphine.
Mariage de l'an des Tascher favoris par M. de Beaubar-
nais. Les Des Vergers de Sanois. Origine et alliances
de la famille.
La clbration du mariage. Etablisse-
ment aux Trois-Ilets.
Descente des Anglais.
La rsis-
tance du gouverneur, M. Levassor del Toucbe. M. Tas-
cber prs du gouverneur
;
sa conduite honorable.

Les
trois filles de M. Tascber.

Questions d'identit.

Laquelle
des trois sera Josphine.

Bnaguette.

La Martinique
restitue.

Josphine nat franaise. Tascher rclame
les bienfaits du Roi.

Il les obtient grce M. de
Beaubarnais, pensionn, avanc, marquifi par le Roi pour
avoir perdu une colonie.
M Renaudin Paris. M" Re-
naudin et le marquis de Beaubarnais.

M" Renaudin et
la marquise de Beaubarnais. Alexandre de Beaubarnais
la garde de M" Tascber.
Projets de M""> Renaudin. . 39
V. Enfance et jeunesse de Josphine.
L'ouragan de 1766.

La Purgerie.

Les dettes de M. de
Sanois.

La ruine.

La vie aux- Trois-Ilets.

Jos-
phine. Sa nourrice, la multresse Marion. L'enfance
en libiert..
La coquetterie et les apprentissages.
Les
lgendes sur la fortune des Tascber.
Inconduite de
M. Tascbec._rr-Jie4fijfttlfi3,femmej_:=rJLesjvoyages Sainte-
Lucie. Jftspbine place_chz.^es Dames de I._Piio-vidfinc]
Fort-Royai.
T
Les lgendes de sjinesse.

[Premire^
I amours.

Qu'en faut-il penser?

Josphine quinZ^ans,
son physique et ses talents 5
VI. Alexandre de Beaubarnais.
Nourri la Martinique ch,ez les Tascher.

11 revient en
TABLE
France vers le moment de la mort de sa mre.

Rebap-
tis Saint-Sulpice.
Ce. qu'il faut penser de ce nouveau
baptme.
M" Renaudin pour la seconde fois marraine.
L'entre au collge du Plessis.
Le prcepteur Patricol.
Les jeunes Beaubarnais Heidelberg. Aprs avoir ter-
min l'ducation de l'an des Beauharnais, Patricol entre
cbez les La Rochefoucauld et
y
amne Alexandre.
Rela-
tions possibles entre les La Rochefoucauld et les Beauhar-
nais,
La duchesse d'Anville et son fils.
Les grands
seigneurs libraux.

Alexandre La Roche-Guyon.

Infriorit sociale, supriorit scolaire. Influence dcisive
de ce milieu sur Alexandre. Ses lettres M"" Renaudin.

Projets de M"" Renaudin sur Alexandre.


Quelle est la
situation de M" Renaudin, comme fortune et quelle est
celle du marquis 6i
VII. Le mariage.
Alexandre sous-lieutenant au rgiment de la Sarre. Il
est qualifi vicomte,
L'anarchie des titres.

Les litres
chez les Beauharnais.
Garnison de Rouen.
Semestre
Noisy.

Les ouvertures de M"> Renaudin.

Lettres du
marquis M. Tascher. Proposition de son fils.
Lettres
de M""> Renaudin.

Les Tascher sans argent pour venir
-
en France,

Mort de la deuxime fille Tascher destine
Alexandre. Reste une trop ge, Josphine ou une trop
jeune, Manette.
Rponse de Tascher : Il amnera ses
deux filles et on choisira. Rponses de M" Renaudin : Il
nous faut une enfant vous.

Manette refuse de quitter sa
mre et sa grand'mre.
Tascher offre avec insistance
Yeyette (Josphine). Le marquis dcid tout accepter,

Sa lettre du 28 juillet
1778 : les pouvoirs en blanc.

Alexandre manque d'enthousiasme. Semblant de rsis-
tance, vaincue par la Renaudin. Malgr la guerre dcla-
re, Tascher, quoique capitaine des dragons Sainte-Lucie,
particulirement menace, arrive sur les injonctions de sa
sur.

L'ardeur guerrire d'Alexandre. Premire entre-
vue Brest.

Le voyage de retour.
'
L'arrive Paris.
L'installation rue Tbvenot.

Le trousseau.

M"" Re-
naudin demande des grces pour son frre.
Le contrat.
Texte et signataires. Apports des poux.
La dona-
tion de M"> Renaudin.

Le mariage Noisy-le-Grand.

Les tmoins et la famille
71
VIII. Le jeune mnage.
L'htel del rue Tbvenot.

La parent Beauharnais.

Fanny de Beauharnais, ses uvres littraires.,, et naturelles,

La fille de Fanny.
Josphine n'est d'aucun monde et
n'entre dans aucun monde.

Le vicomte est ses garni-
286 TABLE
sons.

Ses lettres.
Il ne se soucie point de montrer sa
femme la Ville. Il ne peut la montrer la Cour.
Le
vicomte ne peut faire ses preuves.

Le vicomte et le
gnalogiste des Ordres.

Les Beauharnais ne sont pas
gentilshommes. Lgendes au sujet de la prsence de
Josphine la Cour.

Le pdantisme du vicomte.
Le
vicomte projette un plan d'ducation. ^- Son me de cuistre.

Naissance d^Eugne.

M. Tascher, encore Paris, est
parrain.

On l'a fait chevalier de Saint-Louis.

Il vou-
drait une pension. Sottises d'Alexandre.

On le fait
voyager en Italie.
Ses lettres d'Italie.

Son retour.

Il parat calm.

Amour ou ambition ? Il veut repartir,
mais comme aide de camp de Bouille.
Lettre de M. de
La Rochefoucauld.
Alexandre s'embarque comme volon-
taire.

Il apprend Brest que sa femme est enceinte.

Lettre M" Renaudin.

Arrive la Martinique.
Son
compagnon, M" Le Vassor-Longpr.

Rapports avec la
belle famille.
L'enqute contre Josphine Sy
IX. La sparation.
La naissance d'Hortensc. Le baptme.

Premire
lettre de rupture crite par le vicomte.
Ses accusations
contre Josphine.
M" de Longpr repasse en France.

Le vicomte rentre son tour.


Nouvelle lettre.

Dmar-
ches pour une rconciliation.
Lettre de M"" Tascher au
marquis, donnant la clef de l'intrigue.

Josphine se
retire au couvent de Panthemont.
La plainte entre les mains
du commissaire Joron.
Alexandre contredit ses paroles
.
par ses actes. Il fait des excuses et consent une spa-
ration.
Articles de la sparation,

Terminaison du
procs. Le sjour Panthemont et son influence sur
l'ducation physique et mondaine de Josphine.

L'art de
se vtir et de mentir, toute la femme.

Relations qu'elle
rapporte de Panthemont
109
X. Fontainebleau.

La Martinique.
La vie au sortir de Panthemont.
Villgiature Croissy.
Fontainebleau. Pourquoi le marquis et M" Renaudin
ont d s'y retirer.
Vente de la maison de Noisy.

Le
monde de Fontainebleau.
Ce que Josphine en prend, ce
qu'elle en gardera.
Relations persistantes et pensions.

Les chasses Fontainebleau. Maladies du marquis et de
M"> Renaudin.
Rentre d'Hortense prs de sa mre.

Conduite du vicomte.
Ses efiforts pour dpouiller Jos-
phine. Lettres de Josphine la multresse Euphmie,
l'homme d'affaires du vicomte.

Le vicomte et sa nou-
velle liaison.
Conjectures,
Adlade, dite Adle.

Nouvelle version sur sa naissance. Son ducation,
Ses
TABLE 287
rapports avec son pre.

Tmoignages qu'elle apporte.

Bodard de Tercy. Les Machur.



Les soins que
M"> Renaudin et Josphine donnent Adle. Son mariage.

Son contrat.

Sa dot.
Josphine n'a gard de cela
nulle rancune.

Pourtant, au moment de Fontainebleau,
espce de misre.

Nulle rente paye, pension supprime.

Josphine se distrait-elle avec quelque amant? Noms


qu'on a prononcs.

Les excuses.
Le dpart subit pour
la Martinique.

Quelles causes mystrieuses ?
Sjour
aux Trois-llets.
La vie entre des malades.
Soucis
d'argent. A Fort-Royal. Tante Rosette 129
XI, Le retour.
Chemin fait par Beauharnais.

Capitaine dans Royal-
Champagne. Aide de camp du marquis de Bouille. Il
entreprend l'ducation du jeune Bouille.
Les liaisons dan-
gereuses. Alexandre et Laclos.

L'affaire des carrosses.

Major en second la Sarre.



Alexandre et la Rvolu-
tion.

Il s'y jette.

Nomm par l'Assemble provinciale
de l'Orlanais, membre pour la noblesse, de l'Assemble de
dpartement de l'lection de Romorantin.

Nomm dput
aux Etats-Gnraux pour la noblesse du bailliage de Blois.

L'influence de Lavoisier,
Le cahier de la noblesse du
bailliage de Blois, le plus rvolutionnaire des cahiers.

Beauharnais un des coryphes de la minorit del noblesse.

La Runion au Tiers.

La nuit du 4
aot.

Son rle
la Constituante.

Il parle de tout avec une loquence
gale sa coinptence.
Mais il n'en est pas moins extr-
mement considr. Il est la mode.
Josphine s'ennuie prodigieusement aux Trois-llets.

Son pre et sa sur trs malades.

Rvolte des hommes
de couleur.

Le gouverneur oblig d'vacuer Fort-Royal.
Josphine, sans dire adieu ses parents, s'embarque sur
la frgate la Sensible. Elle manque de tout, ainsi que sa
fille pendant la traverse,

Arrive Paris.

Elle des-
cend, dit-on, rue d'Anjou. S'installe rue des Mathurins.

Vit avec un M. de Beauvernai. Tmoignage du tribun


Alexandre.
Qu'est-ce que Beauvernai ?

Lgendes
diverses sur sa rconciliation. Il n'y en eut aucune.

Josphine dmnage, habite rue Saint-Dominique, 43. . . 147
.VII. Fin de la Constituante.
Sjour Fontainebleau. Beauharnais prsident de la
Constituante.
La fuite du Roi.
Beauharnais dictateur.
Voil 4e Dauphin !

Bouille et Beauharnais,

L'tonnant rgne de Beauharnais. Lettre son pre,

Rlu prsident. La rvision de la Constitution.
Jos-
phine revient de Fontainebleau.
Les gens avec qui elle
TABLE
se lie.

Famille et allis.

La princesse de Hohenzollern.

Rencontres avec son mari. Misre ou quasi-misre.

Emprunts et dettes.
Ce qu'il faut penser des lgendes
sur la vie mondaine et luxueuse de Josphine. Aprs la
fin de la session, Beauharnais se retire en Loir-et-Cher.

Beauharnais et l'vque Grgoire.
Achat de biens natio-
naux.

Membre de l'Administration dpartementale.
Lieutenant-colonel dsign pour la ai^ ivision i6i
Xin. Le gnral Beauharnais.
Il ne peut se dterminer rejoindre son -poste. Lettre
son pre.

Pas un mot de sa femme ni de ses enfants.

Tous les ressorts militaires fausss par la rentre des Cons-


tituants dans l'arme.
Correspondance directe du lieute-
tenanl-colonel Beauharnais avec le ministre de la Guerre et
l'Assemble lgislative. Sjour Paris. Pension "de
10 000 francs pour le marquis.
Tentative pour arranger
les affaires de M. Tascher, mort insolvable. M. de Fon
tanes.

Arrive Valenciennes. Il s'empresse la
Socit des Jacobins.
Premiers combats.
Lettre au
Comit militaire.
Promu colonel. Employ sous Luck-
ner.
Lettres l'Assemble.

Il fait accueil aux commis-
saires chargs de faire accepter la rvolution du Dix Aot.
Massacres de Septembre.
Beauharnais marchal de
camp.

Chef de l'tat major de l'Arme du Rhin.

Lettre
relative son frre migr. Beauharnais Strasbourg.

Lettres et proclamations. Leur continuelle insertion au


Moniteur.
Affaiblissement de l'Arme du Rhin.
Aucune
action de guerre.
Alexandre nommi au ministre de la
Guerre aprs le or mai. Discours de Barre.
Dnon-
ciation la Commune de Paris.

Le citoyen Varlet, em-
ploy des Postes et membre de la Commune.
Real justifie
Beauharnais.
Lettre de Beauharnais la Convention.

11 demande servir sous les ordres de son successeur.

Honneurs du Bulletin.
Lettre au Conseil gnral de la
Commune de Paris.
Aux magistrats du peuple.
Le
dblocus de Mayence.
Confrences avec Bouchard.

Lettres et proclamations.
Seize jours Freckenfeld.

60 000 hommes sous ses ordi'es.

Mayence agonise.

Beauharnais qui n'a rien tent pour secourir la garnison
de Mayence, demande les ttes des tratres.
Il donne sa
dmission sous prtexte qu'il est, noble. La ritre.

Elle est refuse.

Son abattement. Il veut provoquer
l'ostracisme .
Quitte son poste Wissembourg, se rend
Strasbourg.
Se remplace comme gnral en chef.

Dsertion. Explication impossible. Est-ce peur, inca-
pacit, folie ? Arrt des Reprsentants du peuple. Com-
ment n'est-il pas arrt? 171
TABLE
XIV. Josphine pendant la. Rvolution.
Sjours Fontainebleau et Croissy.

M" Hosten.

Importance de Croissy dans les destines de Josphine.

Influence qu'elle exerce sur les hommes de la Rvolution.
Le voyage d'Eugne et d'Hortense avec la princesse de
Hohenzollern. Les recommandations. Ce qu'elles prou-
vent.

Tmoignages d'Albert Lezai.
A quoi la vicom-
tesse exerce ses enfants.
La socit qu'elle a chez elle.

Fontanes et les Lezai. La tentative de spculation en
Belgique.
Ce qu'il en advient. Le 3i mai.
La lettre >
Lanjuinais. Socit que voit Josphine en gS.

Nou-
veau sjour Croissy. Les ex-nobles.
La maison Baul-
dry.

Hortense est-elle avec sa mre.

Eugne chez le
menuisier Cochard. Hortense chez la couturire Lanoy.
La socit de Croissy. Rentre rue Saint-Dominique.
Josphine recommanderesse. La lettre Yadier.

L'autre citoyenne Beauharnais, ne Beauharnais.
Lettre
deux fins
189
XV. Les Carmes.
Alexandre de Beauharnais Blois.
Les socits popu-
laires. Lettres Chabot. L'puration du Club.

La
mairie de la Ferl-.\urain. Lettres son pre.

Arrt
par ordre du Comit de Sret gnrale.
Ecrou aux
Carmes.
Josphine arrte sur une dnonciation venue de Croissy.

Perquisitions.

Certificats des membres duComit rvo-
lutionnaire. Ecroue aux Carmes.
Les Carmes.
La prison et ses aspects.

La socit et
le monde.
L'amour en prison. La chambre de Jos-
phine et celle de Hoche. Rclamations en faveur de Beau-
harnais.
Ptitions d'Eugne et d'Hortense. Fortun.

Galmelet.

La Bussire. Beauharnais et la conspiration
des prisons. Transfert la Conciergerie.
Lettre
suprme. La fourne du 5 Thermidor ao5
XVL La libert.
Josphine et la lgende.

Dcouragement.
Larmes.

Elle est mise en libert.
M de Fonlenay (Tallien) et les
Carmes.

Protecteurs efficaces de Josphine.

Sjour
Croissy.

Josphine a-t-elle t la matresse de Hoche ?
Discussion. Lettres de Hoche qui ne laissent aucun
dt)ute. Faut-il blmer Josphine? La vie au lendemain
de la Terreur. Josphine veuve plore.
Lettre Jean
Debry aa?
XVIL L'an IIL
Josphine dmnage de la rue Saint-Dominique la rue
ago TABLE
de l'Universit. Concidence avec l'entre en scne du
gnral Barras.
Lettres Barras.
Les recommanda-
tions.

De quoi vit-elle ?
Les domestiques. Le citoyen
Emmery.
Emmery, Vanhe et C'.

Emprunt fait
M" Renaudin.

Leve de scells.
Vie prcaire.

Exemples.
Relations.
M" Tallien.
Les banquiers. a35
XVIII. L'htel Chantereine.
Josphine prend bail l'htel de la citoyenne Talma, rue
Chantereine.

A quoi peut correspondre ce nouveau dm-
nagement.
Description de l'htel.

Augmentation con-
sidrable du domestique, Hortense et Eugne mis en
pension.

Ameublement de l'htel. Qui paye ?
La
dictature de Barras.
La socit de Barras. Concidence
de dates prcises.

Les rendez-vous Croissy.


Le monde
de Josphine et de M"^ Tallien. Josphine fait les honneurs
de la petite maison de Barras.
XIX. Le gnral Bonaparte.
Quelques hommes frquentent l'htel de la rue Chante-
reine.
Leur ton et leurs faons. Entre du gnral
Bonaparte.
Comment et pourquoi ? Ce que dure la
premire cour.
Lettres d'amour. Dner du i" pluvise.

Tmoignage d'Hortense.

Autre lettre.
Le projet de
mariage.
Quelles sont les raisons de Bonaparte, de Jos-
phine ?
36")
XX. Le caractre.
Comment il s'est dvelopp.
Misres du dbut.
Le
mari.

La Terreur.

De nouveau la misre. Excuses
des liaisons phmres.
L'poque.
La nature.

A fleur de peau.

Le tact.
Le secret. Le mensonge.

Mdiocrit de l'intelligence.
Elle ne saurait rien com-
prendre l'homme de gnie.
Obligeance. Serviabilit.

Reconnaissance.
Incapacit de se venger. Une dame.
273
VREUX, IMPEIMERIE CH. HRISSEY, PAXJL HBISSET, SUCG'
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La Bibliothque
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