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Lettre de Rimbaud Paul Demeny - 15 mai 1871

Arthur Rimbaud Correspondance



Lettre du Voyant, Paul Demeny, 15 mai 1871

Douai.
Charleville, 15 mai 1871.
Jai rsolu de vous donner une heure de littrature nouvelle. je
commence de suite par un psaume dactualit :

CHANT DE GUERRE PARISIEN

Le Printemps est vident, car
Du cur des Proprits vertes
Le vol de Thiers et de Picard
Tient ses splendeurs grandes ouvertes.

mai ! Quels dlirants cul-nus !
Svres, Meudon, Bagneux, Asnires,
coutez donc les bienvenus
Semer les choses printanires !

Ils ont schako, sabre et tamtam
Non la vieille bote bougies
Et des yoles qui nont jamjam
Fendent le lac aux eaux rougies !

Plus que jamais nous bambochons
Quand arrivent sur nos tanires[1]
Crouler les jaunes cabochons
Dans des aubes particulires.

Thiers et Picard sont des ros
Des enleveurs dhliotropes
Au ptrole ils font des Corots.
Voici hannetonner leurs tropes

Ils sont familiers du grand truc !
Et couch dans les glaeuls, Favre,
Fait son cillement aqueduc
Et ses reniflements poivre !

La Grand-Ville a le pav chaud
Malgr vos douches de ptrole
Et dcidment il nous faut
Nous secouer dans votre rle

Et les ruraux qui se prlassent
Dans de longs accroupissements
Entendront des rameaux qui cassent
Parmi les rouges froissements.
A. Rimbaud.
Voici de la prose sur lavenir de la posie -Toute posie antique
aboutit la posie grecque ; Vie harmonieuse. De la Grce au
mouvement romantique, moyen-ge, il y a des lettrs, des
versificateurs. DEnnius Throldus, de Throldus Casimir
Delavigne, tout est prose rime, un jeu, avachissement et gloire
dinnombrables gnrations idiotes : Racine est le pur, le fort, le
grand. On et souffl sur ses rimes, brouill ses hmistiches, que
le Divin Sot serait aujourdhui aussi ignor que le premier venu
auteur dOrigines. Aprs Racine, le jeu moisit. Il a dur deux mille
ans !
Ni plaisanterie, ni paradoxe. La raison minspire plus de certitudes
sur le sujet que naurait jamais eu de colres un jeune-France. Du
reste, libre aux nouveaux ! dexcrer les anctres : on est chez soi et
lon a le temps.
On na jamais bien jug le romantisme ; qui laurait jug ? les
critiques !! Les romantiques, qui prouvent si bien que la chanson
est si peu souvent luvre, cest--dire la pense chante et comprise
du chanteur ?
Car Je est un autre. Si le cuivre sveille clairon, il ny a rien de
sa faute. Cela mest vident : jassiste lclosion de ma pense : je la
regarde, je lcoute : je lance un coup darchet : la symphonie fait son
remuement dans les profondeurs, ou vient dun bond sur la scne.
Si les vieux imbciles navaient pas trouv du Moi que la
signification fausse, nous naurions pas balayer ces millions de
squelettes qui, depuis un temps infini, ! ont accumul les produits de
leur intelligence borgnesse, en sen clamant les auteurs !
En Grce, ai-je dit, vers et lyres rhythment lAction. . Aprs, musique
et rimes sont jeux, dlassements. Ltude de ce pass charme les
curieux : plusieurs sjouissent renouveler ces antiquits : cest
pour eux. Lintelligence universelle a toujours jet ses ides,
naturellement ; les hommes ramassaient une partie de ces fruits du
cerveau : on agissait par, on en crivait des livres : telle allait la
marche, lhomme ne se travaillant pas, ntant pas encore veill, ou
pas encore dans la plnitude du grand songe. Des fonctionnaires, des
crivains : auteur, crateur, pote, cet homme na jamais exist !
La premire tude de lhomme qui veut tre pote est sa propre
connaissance, entire ; il cherche son me, il linspecte, il la tente,
lapprend. Ds quil la sait, il doit la cultiver ; cela semble simple : en
tout cerveau saccomplit un dveloppement naturel ; tant dgostes
se proclament auteurs ; il en est bien dautres qui sattribuent leur
progrs intellectuel ! Mais il sagit de faire lme monstrueuse :
linstar des comprachicos, quoi ! Imaginez un homme simplantant
et se cultivant des verrues sur le visage.
Je dis quil faut tre voyant, se faire voyant.
Le Pote se fait voyant par un long, immense et raisonn
drglement de tous les sens. Toutes les formes damour, de
souffrance, de folie ; il cherche lui-mme, il puise en lui tous les
poisons, pour nen garder que les quintessences. Ineffable torture o
il a besoin de toute la foi, de toute la force surhumaine, o il devient
entre tous le grand malade, le grand criminel, le grand maudit, et
le suprme Savant Car il arrive linconnu ! Puisquil a cultiv son
me, dj riche, plus quaucun ! Il arrive linconnu, et quand,
affol, il finirait par perdre lintelligence de ses visions, il les a vues !
Quil crve dans son bondissement par les choses inoues et
innombrables : viendront dautres horribles travailleurs ; ils
commenceront par les horizons o lautre sest affaiss !
la suite six minutes -
Ici jintercale un second psaume, hors du texte : veuillez tendre une
oreille complaisante, et tout le monde sera charm. Jai larchet
en main, je commence :

MES PETITES AMOUREUSES
Un hydrolat lacrymal lave
Les cieux vert-chou :
Sous larbre tendronnier qui bave,
Vos caoutchoucs.

Blancs de lunes particulires
Aux pialats ronds,
Entrechoquez vos genouillres,
Mes laiderons !

Nous nous aimions cette poque,
Bleu laideron :
On mangeait des ufs la coque
Et du mouron !

Un soir, tu me sacras pote,
Blond laideron.
Descends ici que je te fouette
En mon giron ;

Jai dgueul ta bandoline
Noir laideron ;
Tu couperais ma mandoline
Au fil du front.

Pouah ! mes salives dessches
Roux laideron,
Infectent encor les tranches
De ton sein rond !

mes petites amoureuses,
Que je vous has !
Plaquez de fouffes douloureuses,
Vos ttons laids !

Pitinez mes vieilles terrines
De sentiment ;
Hop donc soyez-moi ballerines
Pour un moment !

Vos omoplates se dbotent,
mes amours !
Une toile vos reins qui boitent
Tournez vos tours.

Et cest pourtant pour ces clanches
Que jai rim !
Je voudrais vous casser les hanches
Davoir aim !

Fade amas dtoiles rates,
Comblez les coins
Vous creverez en Dieu, btes
Dignobles soins !

Sous les lunes particulires
Aux pialats ronds
Entrechoquez vos genouillres,
Mes laiderons !
A. R.
Voil. Et remarquez bien que, si je ne craignais de vous faire
dbourser plus de 60 c. de port, Moi pauvre effar qui, depuis sept
mois, nai pas tenu un seul rond de bronze ! je vous livrerais
encore mes Amants de Paris, cent hexamtres, Monsieur, et ma
Mort de Paris, deux cents hexamtres ! Je reprends :
Donc le pote est vraiment voleur de feu.
Il est charg de lhumanit, des animaux mme ; il devra faire sentir,
palper, couter ses inventions ; si ce quil rapporte de l-bas a forme,
il donne forme : si cest informe, il donne de linforme. Trouver une
langue ;
Du reste, toute parole tant ide, le temps dun langage universel
viendra ! Il faut tre acadmicien, plus mort quun fossile, pour
parfaire un dictionnaire, de quelque langue que ce soit. Des faibles
se mettraient penser sur la premire lettre de lalphabet, qui
pourraient vite ruer dans la folie !-
Cette langue sera de lme pour lme, rsumant tout, parfums, sons,
couleurs, de la pense accrochant la pense et tirant. Le pote
dfinirait la quantit dinconnu sveillant en son temps dans lme
universelle : il donnerait plus (que la formule de sa pense, que la
notation de sa marche au Progrs ! Enormit devenant norme,
absorbe par tous, il serait vraiment un multiplicateur de progrs !
Cet avenir sera matrialiste, vous le voyez ; Toujours pleins du
Nombre et de lHarmonie ces pomes seront faits pour rester. Au
fond, ce serait encore un peu la Posie grecque. Lart ternel aurait
ses fonctions ; comme les potes sont citoyens. La Posie ne
rhythmera plus laction, elle sera en avant.
Ces potes seront ! Quand sera bris linfini servage de la femme,
quand elle vivra pour elle et par elle, lhomme, jusquici abominable,
lui ayant donn son renvoi, elle sera pote, elle aussi ! La femme
trouvera de linconnu ! Ses mondes dides diffreront-ils des
ntres ? Elle trouvera des choses tranges, insondables,
repoussantes, dlicieuses ; nous les prendrons, nous les
comprendrons.
En attendant, demandons aux potes du nouveau, ides et formes.
Tous les habiles croiraient bientt avoir satisfait cette demande.
Ce nest pas cela !
Les premiers romantiques ont t voyants sans trop bien sen rendre
compte : la culture de leurs mes sest commence aux accidents :
locomotives abandonnes, mais brlantes, que prennent quelque
temps les rails. Lamartine est quelquefois voyant, mais trangl
par la forme vieille. Hugo, trop cabochard, a bien du vu dans les
derniers volumes : Les Misrables sont un vrai pome. Jai Les
Chtiments sous la main ; Stella donne peu prs la mesure de la
vue de Hugo. Trop de Belmontet et de Lamennais, de Jhovahs et de
colonnes, vieilles normits creves.
Musset est quatorze fois excrable pour nous, gnrations
douloureuses et prises de visions, que sa paresse dange a
insultes ! ! les contes et les proverbes fadasses ! les nuits !
Rolla, Namouna, la Coupe ! Tout est franais, cest--dire
hassable au suprme degr ; franais, pas parisien ! Encore une
uvre de cet odieux gnie qui a inspir Rabelais, Voltaire, jean La
Fontaine, ! comment par M. Taine ! Printanier, lesprit de Musset !
Charmant, son amour ! En voil, de la peinture lmail, de la posie
solide ! On savourera longtemps la posie franaise, mais en France.
Tout garon picier est en mesure de dbobiner une apostrophe
Rollaque, tout sminariste en porte les cinq cents rimes dans le
secret dun carnet. A quinze ans, ces lans de passion mettent les
jeunes en rut ; seize ans, ils se contentent dj de les rciter avec
cur ; dix-huit ans, dix-sept mme, tout collgien qui a le moyen,
fait le Rolla, crit un Rolla ! Quelques-uns en meurent peut-tre
encore. Musset na rien su faire : il y avait des visions derrire la gaze
des rideaux : il a ferm les yeux. Franais, panadif, tran de
lestaminet au pupitre de collge, le beau mort est mort, et,
dsormais, ne nous donnons mme plus la peine de le rveiller par
nos abominations !
Les seconds romantiques sont trs voyants : Th. Gautier, Lec. de
Lisle, Th. de Banville. Mais inspecter linvisible et entendre linou
tant autre chose que reprendre lesprit des choses mortes,
Baudelaire est le premier voyant, roi des potes, un vrai Dieu.
Encore a-t-il vcu dans un milieu trop artiste ; et la forme si vante
en lui est mesquine les inventions dinconnu rclament des formes
nouvelles.
Rompue aux formes vieilles, parmi les innocents, A. Renaud, a fait
son Rolla, L. Grandet, a fait son Rolla ; les gaulois et les
Musset, G. Lafenestre, Coran, CI. Popelin, Soulary, L. Salles ; les
coliers, Marc, Aicard, Theuriet ; les morts et les imbciles, Autran,
Barbier, L. Pichat, Lemoyne, les Deschamps, les Desessarts ; les
journalistes, L. Cladel, Robert Luzarches, X. de Ricard ; les
fantaisistes, C. Mends ; les bohmes ; les femmes ; les talents, Lon
Dierx, Sully-Prudhomme, Coppe, la nouvelle cole, dite
parnassienne, a deux voyants, Albert Mrat et Paul Verlaine, un vrai
pote. Voil. Ainsi je travaille me rendre voyant. -
Et finissons par un chant pieux.
Vous seriez excrable de ne pas rpondre : vite car dans huit jours je
serai Paris, peut-tre.
Au revoir,
A. Rimbaud.